Сохранить .
Новый мир Маргарита Астахова
        Вам двадцать два года, ваш отец пропал давным-давно и ни вы, ни ваша сестра, ни даже ваша мама его больше не видели. Впрочем, нет. Вам это удаётся, но только во сне. Ну и что, пусть хотя бы во сне. Ну, да, пусть. Вот только у него худое и бледное лицо, горящие красным огнём глаза и острые, как иглы, зубы. Ну, и что? Это же только сон. Вампиров не бывает. Не бывает. Верьте в это. Верьте, пока не встретитесь с ними воочию…
        Маргарита Астахова
        Новый мир
        Пролог
        Юля проснулась в холодном поту. Этот сон преследовал её уже очень долгое время. Во сне она чётко, будто наяву, видела своего отца, который бросил свою семью много лет назад. Однажды он просто исчез. И после этого ни она, ни её сестра Оля, ни мать его больше никогда не видели. Это удавалось только Юле, и только во сне. В свои двадцать два года она ничего не боялась, но этот кошмар приводил её в ужас, заставлял её сердце бешено колотиться, сводил её с ума. Всякий раз она видела одно и то же, и все-таки с каждым разом страх становился сильнее.
        Она соскочила с кровати, мгновенно метнулась в свободный угол своей комнаты, успев дотянуться рукой до выключателя. Когда в комнате загорелся яркий свет, он ослепил её глаза, но она быстро проморгалась. «Здесь никого нет, - застучало в висках. - Никого… Снова кошмар… Очередной кошмар…» Девушка опустилась на колени и разрыдалась. Она устала от таких ночей, потому что они становились более частыми, чем в детстве.
        Во сне она видела и даже чувствовала происходящее. Её отец склонялся над кроватью, вглядывался в её глаза, будто пытаясь что-то сказать, но молчал. Она же видела его лицо, освещаемое лишь лунным светом из окна. Оно было худое, бледное, с огромными красными глазами. Пару минут они молча смотрели друг на друга, потом он улыбался, оскаливая два острых, как иглы, клыка. Тогда она вздрагивала, и кошмар заканчивался. Он длился пару минут, но был на столько зловещим, что после этого Юля больше не могла уснуть, пока не начинало светать.
        Она не рассказывала об этом матери или сестре, чтобы они не посчитали её сумасшедшей. Об этом знала её подруга Вика, которая называла главного героя этого кошмара Дракулой. Она относилась к этому с юмором, однако никогда не оставалась у подруги ночевать.
        Юля услышала, что мама в соседней комнате встала, и затаила дыхание, закрыв рот рукой, чтобы та не услышала её всхлипы. Через несколько секунд наступила тишина.
        Глава 1. Незнакомец
        - Снова этот сон? - спросила Вика у подруги, откусывая свой бутерброд.
        - Как ты догадалась? - удивилась Юля.
        - Да на тебе лица нет! Ты в зеркало смотрела на себя? Если ты будешь так зацикливаться на этом кошмаре, который является лишь частью твоего воображения, то скоро станешь психопаткой… тогда тебя скорее всего уволят с работы.
        Юля огляделась по сторонам, чтобы убедиться, что посетители кафе не слышат их разговор. Её очень волновало то, что могут подумать люди. Потом она опустила голову, и густые локоны её белокурых волос закрыли её лицо.
        - Я не психопатка, - прошептала она, сделав глоток крепкого кофе.
        - Почему ты не ешь? Сегодня нам придется задержаться на работе. Ведь конец месяца, а у нас нет статьи. Вряд ли шеф позже отпустит нас на ланч.
        - Ты права. Мне нужно поесть, - но не успела Юля взять свой бутерброд, как дверь в кафе распахнулась, и на пороге появился Саша - старший брат Вики. Окинув всех присутствующих быстрым взглядом, он уверенными шагами стал приближаться к девушкам.
        Ему было 25. Он был высокий, кареглазый брюнет со спортивным телосложением. В подростковом возрасте они встречались с Юлей, но потом он закончил школу и уехал в Москву для получения высшего образования. Тогда у каждого из них началась своя личная жизнь. И не смотря на то, что Саша давно вернулся, они продолжают общаться только как друзья.
        - Привет! - улыбнулся он и присел рядом с сестрой.
        - Привет! - ответила Юля. - Чем это тебя занесло в наши края?
        - Моя дорогая сестра жаловалась на то, что у вас нет статьи на итоговый номер месяца, - объяснил парень.
        - Я не жаловалась! - завопила Вика. - А просто сказала, как бы между прочим.
        Юля недоверчиво посмотрела на подругу. Ей было не удобно, что Саша постоянно их выручает. Они работают в редакции городской газеты чуть больше года, а самые лучшие статьи принадлежали Саше, благодаря которому они получили одну страницу на двоих. Сами же девушки ничего хорошего найти не могли. Он был спортивным тренером в школе, однако находил время между занятиями, секциями и соревнованиями помогать им в их работе.
        В этом провинциальном городке под названием Лесогорск (название произошло, потому что город расположился между горными хребтами и тайгой) трудно было найти какую-то сногсшибательную новость первым. Тем более, что у их газеты был конкурент. Так что журналистов хватало, а новостей нет.
        - Вот! - Саша бросил на стол какую-то папку с документами и стал быстро открывать её.
        - Что это? - поинтересовалась Юля.
        - Пару дней назад у нас в городе появился какой-то богатенький бизнесмен, - начал пояснять Саша. - Пока неизвестно, чем он занимается, но остановился он в гостинице
«Гранд». Сегодня ко мне приходил его секретарь и предложил мне выгодную сделку. Оказывается, что этот человек… сейчас… - он стал перелистывать бумаги, - …вот… нашел… Винсент Ковальский выкупил участок, на котором распологается закрытая ещё в
90-е годы обувная фабрика, и хочет построить там новый стадион для спортивных мероприятий. Представляете, он хочет, чтобы я стал руководителем этого стадиона и главным городским тренером. Разумеется, я сказал, что подумаю, хотя уже все решил. А это контракт, который я должен подписать, - парень указал на несколько листов.
        - Винсент Ковальский? - переспросила Юля.
        - Ага, - кивнул Саша. - Наверное европеец, скорее всего даже поляк.
        - И ты думаешь, что ещё никто не пронюхал про покупку участка? - обратилась Вика к брату.
        - Конечно про это уже знают, - согласился парень, опустив глаза, - возможно даже кто-то уже написал статью… Но вряд ли кто-то смог узнать для чего был выкуплен этот участок, - внезапно добавил он и взглянул на девушек ободряющим взглядом.
        Только в этот момент Юля наконец-то ожила и даже улыбнулась. В её голубых глазах загорелся огонек радости. Она сразу забыла свой ночной кошмар и переключилась на работу.
        - И как мы возьмем у него интервью? - тяжело вздохнула Вика.
        - И какой же тогда из тебя репортер? - засмеялся Саша. - Вам не нужно интервью Ковальского, у вас есть я! После обеда я снова встерчаюсь с секретарем нового владельца участка, тогда я подпишу контракт и стану официально являться главным тренером города. Не могу дождаться этого момента, - голос парня дрожал от радости. Он думал, что проведет всю свою жизнь в школе, и тут у него появляется возможность карьерного роста. Конечно же он от этого не откажется.
        Юля вернулась домой очень довольной. День прошел не зря, ведь их статью решено напечатать на обложке газеты. А это значит, что теперь они с Викой будут одними из лучших журналистов в своей редакции.
        Не успела Юля открыть дверь квартиры, как у неё на пути возникла Оля.
        - Ты куда? - удивилась она.
        - На дискотеку, - ответила Оля, застегивая туфлю.
        - Разве мама не запретила тебе ходить на вечеринки одной?
        - Я иду не одна, меня ждут девченки… К тому же, мне скоро восемнадцать, так что прекращай меня учить, - огрызнулась сестра. - Да, кстати, - добавила она, уже спускаясь по лестнице, - тебе бы тоже не мешало развееться…
        Юля тяжело вздохнула, глядя вслед уходящей сестре. Она очень за неё беспокоилась, потому что Оля всегда была бунтаркой, из-за чего у неё было много проблем. Она никогда не прислушивалась к советам матери и старшей сестры, не помнила отца, потому что он исчез, когда ей не было и года от рождения. А сейчас, когда Оля так расцвела, Юля стала беспокоиться ещё больше, ведь вокруг много похотливых парней. Вот и сейчас распустила свои кудрявые огненно рыжие локоны, одела короткое облегающее платье красного цвета и отправилась на городскую дискотеку, да ещё и не понятно с кем. «Может быть она права, - подумала Юля, - мне тоже стоит пойти… Хотя нет… Ночь была бессонной, лучше пораньше лягу спать.»
        Она едва приняла душ, как мать вернулась с работы и принялась готовить ужин. Юля решила ей помочь, заодно обсудить поведение младшей сестры, но ей помешали пришедшие в гости друзья.
        Это были Вика и Саша. Парень вошел в квартиру первым и сразу же подарил хозяйкам по небольшому символическому букету цветов и торт.
        - У вас праздник? - удивилась мама Юли.
        - Да, Марина Алексеевна, вы правы, - улыбнулся Саша. - У меня новая должность, вот решил отметить это событие вместе с вами, - он взглянул на Юлю, которая засмущалась из-за своего внешнего вида, ведь стояла она в халате с полотенцем на голове и букетом в руках.
        - Мда, - произнесла Вика, заметив взгляды парочки. - Кажется, что-то будет.
        - Ну, проходите уже, - пригласила женщина гостей.
        - Вообще то мы хотели бы забрать Юлю на дискотеку, - сообщил Саша. - А потом вернемся и вместе попьем чай.
        - Неплохая идея, - согласилась Марина Алексеевна, - я давно говорю, что ей нужно развеется, отдохнуть от работы. К тому же, пока вы вернетесь, я приготовлю ужин.
        Вскоре Юля была готова. Спортивный стиль был ей больше по душе. Она собрала свои волосы в хвост, одела джинсовый костюм, очки и кепку. И они отправились в клуб.
        Они шли молча, лишь Вика изредка пыталась нарушить тишину, высказываясь о последней статье, рассказывая планы на будущее, как она встретится с Ковальским и возьмет у него интервью, как её повысят до шеф-редактора. Но ей так и не удалось завести разговор с ребятами.
        В клубе было очень много народу, но больше было на улице. Кто-то танцевал, кто-то просто стоял, кто-то целовался, кто-то смеялся. Юля сразу увидела сестру и успокоилась, заметив рядом её подруг. Они стояли в стороне и пили колу, что-то бурно обсуждая. Оля тоже их увидела и тут же подбежала.
        - Саша, привет! - воскликнула она и бросилась к парню на шею. - Неужели ты пришел на дискотеку? Удивительно, - добавила она, уже отпустив его, но взяв за руку. - Теперь вся школа будет говорить об этом…
        - Так вот почему она так его обнимает, - прошептала Вика на ухо Юле. - Ей надо, чтобы одноклассники увидели, что она дружит с физруком.
        Но эти слова Юлю не успокоили, а наоборот разозлили. Она знала свою сестру, Оля могла делать это и на зло ей. Ведь она знала, что Саша до сих пор нравится Юле.
        - Я больше не работаю в школе, - прокричал Саша Оле сквозь громкую музыку, и она сразу же потащила его в толпу танцующих. Он успел лишь обернуться и взглянуть на Юлю, которая была готова броситься вслед за ними.

«Нет, я этого не сделаю, - решила она. - Я не могу так себя унижать, я ведь девушка.»
        - Принесу что-нибудь попить, - сказала ей Вика и удалилась.
        Немного постояв и понаблюдав, как Оля виснет на Саше, Юля окончательно разозлилась и ушла в сторону. Найдя в глубине парка, прилегающего к клубу, свободную скамейку, она села на неё и закрыла лицо руками. Ей так хотелось, чтобы в этот момент её кто-нибудь обнял, кто-то, кто её очень сильно любит, тот, который жизнь готов отдать за нее. Ей всегда было нелегко смотреть на счастливые пары и осознавать, что у нее нет молодого человека, и это потому что она не может забыть Сашу. Многие её одноклассницы уже повыходили замуж, у некоторых есть дети, они с Викой едва не единственные одиночки своего возраста в городе. Ей казалось, что сквозь музыку и танцующую толпу она слышит голос Оли, ее смех в объятиях Саши, и от этого становилось еще больней.
        Рядом кто-то присел. Юля решила, что это Вика, и начала говорить:
        - Только не думай, что это из-за твоего брата… Это не так… Я…
        - Да мне пофиг из-за кого это, - произнес какой-то мужчина слегка хрипловатым, но довольно сексуальным и приятным для слуха голосом.
        Юля вздрогнула от неожиданности и, открыв лицо, взглянула на парня, сидевшего рядом. Это был молодой человек лет 25-30, с короткими черными волосами, опущенными на лбу. Он сразу повернулся к ней и улыбнулся. Ей показалось, что в его черных глазах промелькнул красный огонек, что она сочла за блики света фонарей. Он медленно приблизился к её лицу и взглянул в ее растерянные глаза.
        - Кто Вы? - удивилась Юля, заметив нездоровую бледность его лица.
        - Друг твоего отца, - произнес он.
        - Что? - в ужасе прошептала девушка, стараясь отодвинуться назад.
        - А он не говорил, что ты такая хорошенькая, - прохрипел он, оскалив острые клыки.
        Страх перехватил дыхание Юли, сердце казалось выпрыгнет, в висках застучало, голова начала кружиться. Она почувствовала сильную тошноту и боль в груди. «Это всего лишь сон, - мысленно успокаивала она себя. - Очередной кошмар. Сейчас все закончится.» Но сон не прекращался. Незнакомец уже прижался к ней вплотную, когда она перестала слышать музыку и слышала только биение своего сердца. Он провел ледяной рукой по ее щеке, и его глаза загорелись красным светом.
        - Что это здесь происходит?! - воскликнула подошедшая Вика. - Я ищу её по всей окрестности с колой, а она уже крутит шашни с каким-то… - тут парень повернулся к ней, - очень даже симпотичным незнакомцем, - улыбнулась она.
        Юля подскочила с места, как ошпаренная, и увидела, что парень в порядке, никаких клыков или красных глаз.
        - Это безумие, - выдохнула она. - Я уже схожу с ума. Кто ты такой?! - Накинулась она на парня.
        - Я же тебе уже сказал, - спокойно ответил он, будто считанные секунды назад ничего не произошло.
        - Ты псих! - крикнула она и, схватив подругу за руку, зашагала к выходу из парка.
        - По-моему психованная ты, - уточнила Вика. - Такой парень… А ты ведешь себя, как ненормальная.
        - Он вампир, - внезапно заявила Юля, и девушки остановились, одновременно обернувшись. Скамейка была пуста.
        - Он обиделся, - с сожалением произнесла Вика. - А тебе, - она тыкнула пальцем в подругу, - нужна помощь психиатра!
        Глава 2. Пикник
        Выходные дни Юля провела дома, практически не выходя из своей комнаты. Она обдумывала то, что с ней произошло и пыталась понять, что это было. Она реально видела рядом с собой в парке чудовище или это лишь кошмар, который стал преследовать её и наяву?
        В связи с триумфальной статьей, им с Викой позволили взять первый отпуск. Они сразу согласились, потому что действительно устали за последний год.
        Марина Алексеевна уехала в командировку и поручила Юле присматривать за сестрой, помочь ей в подготовке к предстоящим экзаменам, ведь до конца учебного года осталось 10 дней, а Оля была выпускницей. Хотя к экзаменам она и не торопилась готовиться, с утра уходила в школу, потом пропадала у подружек. О Саше им тоже не удавалось поговорить. Да и он после того вечера не звонил.
        В понедельник утром Юля отправила сестру в школу и решила встретиться с Викой, которая была очень расстроена из-за поведения лучшей подруги. Вика согласилась на встречу около реки.
        Юля пришла раньше. Она расстелила на молодой травке покрывало, достала из сумки бутерброды, фрукты, напитки и прилегла. Ей хотелось погреться на солнышке. И не смотря на то, что было тепло, небо всё-равно заволокло тучами. Она закрыла глаза и стала молча слушать плескание рыбы в реке, шум едва распустившихся листочков на деревьях, жужжание насекомых. В воздухе стоял аромат первоцветов и водорослей. От этого удовольствия Юля начала дремать.
        - Я друг твоего отца! - снова вспомнила она и вздрогнула. Присев, она убедилась, что рядом никого нет, и облегченно выдохнула. «Когда же кончатся эти кошмары? - думала она. - Я так устала.»
        - Привет! - улыбнулась Вика, подойдя к подруге. Она взглянула на нее и не смогла удержаться, чтобы не обнять.
        - Привет! - ответила Юля, обнимая девушку. - Вика, ты не обижаешься на меня?
        - Нет, - ответила та, присаживаясь рядом и взглянув на бутерброды. - О, нет! Ты хочешь, чтобы я окончательно разжирела? Так меня точно никто замуж не возьмет!
        Вика была слегка полной девушкой, пыталась садиться на диеты, но это не помогало. И она очень себя комплексовала, особенно рядом с Юлей, которая была наоборот очень даже стройной и женственной.
        - От фруктов ты много не наберешь, - улыбнулась Юля.
        - Как здесь здорово, - выразила свое восхищение Вика. - Надо почаще выходить на природу.
        - Да не помешало бы, - согласилась Юля.
        - Я догадываюсь, зачем ты меня позвала в уединенное от людей место.
        - Мне нужна твоя помощь, - призналась девушка.
        - Я уже и сама об этом думала. Тебя преследуют кошмары во сне и наяву, ты не хочешь идти к психологу, значит надо помогать тебе решать эту проблему.
        - Спасибо, - Юля налила себе стакан сока и глотнула. - Я хочу найти того парня.
        - И как ты хочешь это сделать? В нашем городе свыше сорока тысяч жителей.
        - Ну мы же с тобой репортеры, - напомнила Юля.
        - Зачем он тебе нужен? - удивилась Вика.
        - Он сказал, что знает моего отца.
        - Да он просто врал! Я таких парней насквозь вижу. Молодой, красивый, сексуальный… Он просто хотел тебя развести… ну ты понимаешь, что я имею в виду.
        - Мне так не показалось.
        - Да, а ещё тебе показалось, что он с клыками, - напомнила Вика, закатив глаза.
        - Короче, ты будешь мне помогать? - резко потребовала Юля.
        - Ладно, хорошо. А вот и мой брат, - она указала в сторону дороги чуть выше поляны и помахала ему рукой. - Да и парня того искать не придется.
        - Что? - Юля обернулась. Позади нее чуть выше поляны на дороге стоял шикарный автомобиль. Из него вышли Саша и тот самый незнакомец с дискотеки, который так сильно напугал Юлю. Она медленно встала, не сводя с него взгляда. Он тоже шел не торопливо, но решительно. Страх начал постепенно сковывать тело Юли. С каждым шагом он становился все ближе к ней, ужас же становился все сильнее. Даже на таком расстоянии она чувствовала леденящий душу холод, исходящий от незнакомца. Тело и разум девушки переставали ей подчиняться. Звуки природы становились более глухими и отдаленными, в ушах стало звенеть. Голова казалась тяжелой, словно камень, который вот-вот расколется. В глазах все расплывалось, потом сгущалось, и вот она уже ничего не видела, кроме этой загадочной фигуры. Чем ближе он становился, тем дальше уходило все окружающее. Когда же он остановился в паре шагов от Юли, она услышала голоса Саши и Вики, но не могла разобрать их слов. Сердце бешено заколотилось, его ритм был настолько сильным, что вскоре Юля стала слышать только удары, отдающиеся эхом в ее голове. Они пульсировали с такой силой, что
казалось, будто сейчас все ее тело взорвется. Ее голова стала кружиться, она почувствовала боль в груди и сильную тошноту. Страх и ужас окончательно завладели ее телом и разумом. Юля стиснула зубы и закрыла глаза, надеясь, что это сон. «Ты же сама хотела его найти! - думала она. - Так вот же он! Чего же ты поддаешься страхам?!» Но не могла овладеть собой и обуздать ужас, накрывший ее своим темным покрывалом. Вокруг все слилось в единое целое. Последний удар сердца она услышала настолько отчетливо, будто это был раскат грома, а потом… она почувствовала, как кто-то трясет ее за плечи. Она моментально пришла в себя и открыла глаза.
        - С тобой все в порядке? - обеспокоенно спрашивал Саша, заглядывая в ее глаза. Он держал ее за руки. Когда она поняла, что это он, действительно он, почувствовала тепло его рук, ей стало легче. А потом он внезапно обнял ее. И тогда Юлю бросило в жар. Она так долго этого ждала. Ждала с того самого времени, как он уехал на учебу в столицу. Она сразу вспомнила все те минуты, которые они проводили вместе, это было самой счастливое время для них обоих.
        И тут она увидела его! Незнакомец не привиделся ей. Он стоял позади Саши, слушая как Вика рассказывает ему о своем городе. Юля отстранилась от парня и сделала шаг назад.
        - Кто это? - тихо спросила она у Саши.
        - Это Макс, - представил тот «друга» и указал на него рукой.
        - Привет! - послышался до ужаса знакомый голос. Он взглянул на Юлю, и она снова заметила в его глазах красный блеск.
        - Юля, - обратилась к ней подруга, - это я пригласила Сашу к нам на пикник. Ты же не против, что он приехал с другом?
        Юля изобразила довольную улыбку на пару секунд, потом решительно отрезала:
        - Против!
        Макс шагнул к ней навстречу со словами:
        - Почему? Я очень даже дружелюбный парень…
        Юля снова сделала шаг назад.
        - Не приближайся, - прошипела она.
        Саша в недоумении смотрел на девушку, не понимая, что с ней происходит.
        - Братец, не обращай внимания, - произнесла Вика. - В последнее время у Юли малость… сносит крышу…
        - Я вижу, - протянул тот.
        Макс все приближался к Юле, а она пятилась назад. На этот раз она не поддавала свое тело страху, могла его контролировать. В голове все смешалось. Юля понимала, что парень опасен для нее и для ее друзей, но не знала, как им это объяснить. Кто поверит в такое??? И еще ее сон, в котором ее отец предстает в таком же облике… и слова Макса о том, что он знает ее отца…
        - Значит Макс? - спрашивала она, медленно идя назад.
        - Максимилиан, если точно, - улыбнулся тот, продолжая приближаться. - В прошлый раз нам не удалось познакомиться.
        - Вообщем то я и не хочу, - ответила Юля.
        - Неужели? - удивленно произнес Макс. - Ты сама не знаешь, чего хочешь.
        Юля снова увидела красные огоньки в его глазах. Они вспыхивали, словно звезды, и медленно угасали. Она не понимала, как же Вика и Саша не обращают на это внимания. Или она правда сходит с ума? Ей хотелось напрямую спросить у него, что он за сущность, но это могло подвергнуть всех опасности. Хотя… Наверняка, он уже понял, что она догадалась.
        Юля сделала свой последний шаг и едва не упала, но её руку вовремя схватил Макс. Она испуганно взглянула вниз через плечо и потеряла дар речи. Она стояла на краю двухметрового обрыва над рекой. От испуга у нее перехватило дыхание. Ведь она едва не угодила на скалистый берег. Почувствовав ледяной холод от руки Макса, она окончательно убедилась в своей правоте.
        - Кто ты? - дрожащим голосом прошептала она.
        Макс притянул ее ближе к себе и произнес:
        - Ты сама знаешь.
        Он отвел ее от обрыва и отпустил. Тут же подбежала Вика и, схватив подругу за руку, стала отводить ее в сторону. Макс же направился к Саше, ещё раз сверкнув глазами.
        - Боже мой, я думала, что ты сейчас полетишь вниз! - Бормотала Вика. - Юля, перестань вести себя, как последняя дура. Перед тобой такой привлекательный парень…
        - Вика, ты не понимаешь! - воскликнула девушка, пытаясь сосредоточиться на ситуации. - Он - зло!
        - Ага, - тяжело вздохнула подруга. - Очередной дракула! Хватит! Мне надоел этот бред! Приди в себя!
        - Это ты приди в себя! Присмотрись к нему! Неужели ты ничего не чувствуешь рядом с ним? Страх, опасность, холод? Чувство, будто что-то мешает тебе дышать…
        - Ты окончательно сбрендила, - произнесла Вика. - Взгляни на него, - она указала на Макса рукой, - он стоит рядом с моим братом, смеется, шутит… Хочешь сказать, что так ведут себя маньяки? Убийцы? Или как говоришь ты - вампиры?! Дорогая, я понимаю, что ты не виновата в том, что тебя преследуют эти кошмары. К сожалению, сны у нас не по заказу. Но тебе нужно признать, вампиры - плод твоего воображения. Или ты хочешь доказать обратное? Так сделай это… И чем это для тебя закончится? Мой брат, по которому ты до сих пор сохнешь, первым посоветует тебе обратиться к врачу!
        - С чего ты взяла, что я до сих пор люблю Сашу?
        - Я же твоя лучшая подруга, - улыбнулась Вика. - А теперь давай вернемся к парням и продолжим наш пикник без лишних эмоций. Тем более, я хочу понравиться Максу.
        - Нет! Нет, нет, нет! Я не позволю тебе с ним дружить и к тому же встречаться.
        - Я просто хочу ему понравиться! От этого повысится моя самооценка. Иначе я скоро окончательно себя закомплексую и превращусь в старую деву. Так что идем, - Вика потянула подругу к парням.
        Уже через пару минут общения она увела Макса в сторону, а Юля и Саша остались сидеть вдвоем. Сначала они молчали, и Юля просто наблюдала за подругой и ее новым знакомым, но потом Саша наконец нарушил тишину, спросив:
        - Что это было?
        - Что? - переспросила Юля, но потом опомнилась. - Ах, это! Просто я уже виделась однажды с Максом и… у нас состоялся не очень приятный разговор.
        - Перестань. Первое впечатление может быть обманчиво. Он отличный парень.
        - Ты давно с ним знаком?
        - Нет, пару дней. Мы будем работать вместе.
        - Супер, - прошептала Юля. - Значит, видеться мы будет часто.
        - Ну да, - улыбнулся Саша. - К тому же я хочу почаще с тобой видеться.
        Эти слова взбодрили Юлю. Она слегка засмущалась и опустила глаза, а Саша в это время взял ее руку в свою и придвинулся к ней. Чувства снова овладели ей. Ей хотелось броситься к нему на шею и целовать его всем жаром души. Но вместо этого она немного испортила разговор своим внезапным вопросом:
        - А как же Оля?
        Саша убрал свою руку и, немного помолчав, ответил:
        - Оля… Она хотела бы встречаться со мной, но это только потому что я тренер. Я же не дурак, сразу понял это. Не спорю, она очень красивая, сексуальная девушка, однако с моей стороны было бы не по-мужски встречаться сначала с одной девушкой, потом с ее сестрой.
        - А если бы она не была моей сестрой?
        Тут их разговор прервал Макс. Он приблизился бесшумно и неожиданно, заявив, что ему пора ехать. Вика немного расстроилась, но он пообещал продолжить разговор. Юлю же его отъезд очень даже порадовал. «Наконец то! - думала она. - Надеюсь, больше не увидимся.» Хотя она была уверена, что они увидятся еще не один раз. Это пугало ее, но она хотела разобраться во всем, особенно в его словах о ее отце. Значит, ей придется видеться с Максом, подвергая себя опасности. Юле хотелось позвонить матери и все ей рассказать, но она боялась напугать и ее. Решила, что сначала нужно все узнать самой. Она смотрела ему вслед до тех пор, пока его автомобиль не скрылся из виду. Потом облегченно вздохнула и даже повеселела. К разговору об Оле они с Сашей больше не возвращались, разговаривали на общие темы, шутили, веселились, даже немного пообливались водой. Вскоре тучи развеялись, стало солнечно, и Юля вновь задумалась «Вот почему ты уехал. Солнце. Ты почувствовал его. Значит, вампиры реально боятся солнечного света.» Однако это не могло уже более испортить настроение, которое едва поднимали Вика и Саша. Ведь она уже
поняла, кто такой этот Максимилиан. Оставалось только ждать, что же будет дальше. Стараясь не думать о мрачном, Юля продолжила веселиться. Ребята так здорово провели время, что еле добрались до дома от усталости. Впрочем, к концу дня пикник все-равно удался.
        Глава 3. Исповедь
        C того вечера Юля перестала видеть свои страшные сны, потому что кошмар стал преследовать ее наяву в образе загадочного Максимилиана. Они стали видеться каждый вечер после заката - Юля, Саша, Вика и Он. И она всегда испытывала дрожь в коленях, находясь рядом с ним. Вика заметно симпатизировала Максу, что очень раздражало Юлю. День за днем она начинала привыкать к компании вампира и страх постепенно растворялся, превращаясь в ярость и злобу. К тому же от своих страхов ее отвлекало общение с Сашей, который явно пытался вернуть потерянную любовь.
        Почти ни чем от остальных вечеров ни отличался и этот, за исключением маленькой детали, которая впоследствии станет роковой в жизни Вики.
        Ребята сидели в кафе. Они пили коктейли, шутили, обсуждали планы относительно нового стадиона. Вика сидела в объятиях Макса, к чему Юля уже вроде и привыкла, но чувствовала тревогу за подругу. Время от времени они обменивались поцелуями, отчего у Юли мурашки бежали по коже. Один из таких поцелуев она не выдержала и внезапно позвала Вику в туалет.
        - Ну что опять не так? - спрашивала Вика, подкрашивая ресницы.
        Юля не знала, как еще доказать девушке свою правоту на счет Макса, и на этот раз решила начать издалека.
        - Тебе не кажется странным, что вы видитесь только поздним вечером? - спросила она.
        - Нет. Ведь днем он работает.
        - А то, что у него мертвецки ледяная кожа?
        - Боже мой, Юля! У многих людей кожа холодная, - раздражительно ответила Вика. - У моей мамы, например, всю жизнь ледяные руки, она даже летом ходит в перчатках, потому что они ужасно мерзнут.
        - Тебе приятно с ним целоваться? - с пренебрежением спросила Юля.
        - А ты сама попробуй! Он так классно целуется! Я тебе больше скажу, я думаю, что наши отношения уже подошли к большему…
        - Только не это! Ты о сексе?
        - Нет, о прятках! - воскликнула Вика, закручивая тушь. - Конечно о сексе. Тем более, что он уже намекнул на то, что хочет меня.
        - Тебе не кажется, что ещё рановато? Вы знакомы всего неделю.
        - Не кажется. Юля, вспомни, сколько парней у меня было. Один! Только один! И тот после того, как получил от меня то, что ему было нужно, бросил меня, да еще и публично обозвал фригидной толстухой! - На глазах Вики выступили слезы, которые она сразу стала вытирать, чтобы не испортить макияж.
        Единственный парень, которому она отдала свою девственность действительно поступил с ней по-свински. А теперь он встречается с Анжелой - подругой Оли. Все вместе они постоянно обсмеивают Вику, именно поэтому она и недолюбливает Юлину сестру.
        - Костя всегда был эгоистом и подонком! - Подтвердила Юля. - Но почему ты думаешь, что Макс лучше него? Ты же сама говорила, что таких парней насквозь видишь!
        - Мне все-равно такой же он или нет! Я просто хочу почувствовать себя любимой… хотя бы на одну ночь… А сейчас давай вернемся к нашему столику, - Вика направилась к выходу, но у двери остановилась и добавила, - займись лучше налаживанием своих отношений с моим братом. Он тебя любит. И всегда любил.
        Эти слова заставили Юлю опешить. Переживания ушли на задний план, на лице появилась довольная улыбка. Она надеялась, что Саша до сих пор не забыл свои чувства к ней. И если об этом говорит его родная сестра, которая как никто другой знает его, то это действительно так.
        Через пару минут девушки вернулись к парням и сразу увидели вошедших в кафе Олю и ее друзей. Они направлялись к свободному столику и специально прошли мимо Вики. До них уже дошел слух о том, что у нее есть парень. Вот они и решили взглянуть на этого «бедолагу».
        - Они же никогда здесь не сидят, - удивленно произнес Саша.
        К этому времени компания уже поравнялась с их столиком и остановилась.
        - Привет, Саша! - улыбнулась Оля. - Не ожидала тебя здесь увидеть, - она положила руку ему на плечо и приблизилась.
        - Неужели? - произнес он. - Вообще то мы всегда здесь бываем, а вот вас я впервые вижу.
        - Решили прийти сюда для разнообразия, - пояснила она.
        - Отлично. Там дальше есть свободные столики, - Саша указал в конец зала.
        - А рядом с тобой местечка не найдется?
        - Увы… Я с Юлей, - он убрал руку Оли со своего плеча и придвинул к себе Юлю, обняв ее за плечи.
        От этого Оля потеряла дар речи. Саша впервые ее «отшил», да еще и публично. Она была уверена, что нравится ему, постоянно заигрывала с ним, пыталась возбудить в нем желание обладать ею. Считала, что их отношения с Юлей давно закончены. Но все оказалось напрасным. Чтобы как-то сгладить обстановку и положение, в котором оказалась Оля, ее подруга Анжела, стоявшая позади за ручку со своим Костей, сразу перевела тему разговора на Вику.
        - Думаю, что здесь действительно мало места, - заявила она. - Тем более, что одной из них точно будет трудно подвинуться… вернее, невозможно… - добавила девушка, посмотрев на Вику.
        - Шли бы дальше молча, - произнес Макс с ухмылкой на лице.
        - У мамонта появился заступничек! - засмеялся Костя, и девушки поддержали его громким смехом.
        Юля заметила нотку раздражительности в лице Макса, и в его глазах блеснули огоньки. Она была уверена, что Косте сейчас мало не покажется. Вика сидела молча, стыдливо опустив голову. Саша же попытался встать, но Юля его задержала. Она надеялась, что вампир выдаст свою сущность на глазах у всех, тем более, что Костя заслуживал наказания. Надеялась, что Макс сейчас подорвется, выпустив свои клыки, и тогда Вика убедится, что Юля права. Но ничего не происходило. Макс лишь спокойно закурил и произнес:
        - Ей не нужен заступник. Она и сама может за себя постоять. Просто вы ее еще не до конца разозлили. А вот меня вы бесите, - отрезал он, с гневом в глазах взглянув на Костю.
        - Хочешь подраться? - заявил тот.
        - Ты того не стоишь, - на этот раз засмеялся Макс. - Но если этого хочешь ты, мы можем это устроить. Но не здесь и не сейчас.
        Вика наконец-то подняла глаза, осмелев от того, что за нее вступился парень. Но ее пугало намерение Макса драться с Костей, ведь последний уже несколько лет занимается профессиональным боксом. А вот Макса едва ли боксером назовешь, глядя на его довольно худоватое телосложение.
        - Когда? - уверенным голосом спросил Костя.
        - После праздника последнего звонка, - спокойно ответил Макс и сразу же пояснил почему. - Ведь твоя подружка хочет, чтобы ты пришел на ее последний школьный праздник?
        - Пытаешься запугать? - усмехнулся тот. - Решено! В тот же вечер за городом. Надеюсь, твои друзья покажут, где у нас проходят все «стрелки».
        На этом компания друзей удалилась к свободному столику. Оставшиеся на своих местах ребята сначала сидели молча, потом Саша нарушил эту тишину.
        - Ты не сможешь справиться с ним один, - пояснил он Максу. - Я пойду с тобой. Тем более, что я давно хотел набить ему морду за мою сестру! Но она не позволяла его трогать.
        - Я просто не хотела, чтобы у тебя были проблемы из-за моей глупости, - всхлипнула Вика.
        - Но он уже перешел все рамки! - в ярости воскликнула Юля, все крепче прижимаясь к груди Саши.
        - Ребята, - продолжала плакать Вика, - я понимаю, что вы хотите мне помочь, но…
        - Успокойся, - улыбнулся Макс, затушив сигарету. - Я не собирался с ним драться. Разбираться с ним будешь ты.
        - Что? Я? О чем ты говоришь? - удивлялась девушка. - Я и слова ему сказать не смогу.
        - Сможешь. У тебя еще есть два дня на подготовку.
        Такая уверенность Макса в Вике насторожила Юлю. Ведь он говорил так, будто она - чемпион мира по боксу, и за раз уложит Костю. «Может он чувствует в ней внутреннюю силу?» - думала она. Однако ее размышления были недолгими, потому что пора было возвращаться домой. Юля обещала ранним утром встретить маму, которая возвращается из командировки, и ей нужно было выспаться. Саша решил проводить ее, оставив Вику с Максом. Едва они вышли из кафе, держась за руки, Юля спросила:
        - Ты доверяешь ему?
        - Разумеется. Иначе я бы не оставил с ним свою сестру. Видела, как смело он «забил стрелку» Косте? Вика ему нравится.
        - Саша, мне кажется, ему нельзя доверять, - призналась Юля.
        - Сестра говорила мне о твоей неприязни к Максу с вашей первой встречи. Но, понимаешь, я вижу в нем… старшего брата… точнее, наставника. Его советы реально помогают в жизни.
        - Ну да! Чего же такого он посоветовал тебе?
        - Признаться тебе в своих чувствах, - произнес парень и остановился, схватив Юлю за талию и притянув к себе. - Которые я столько лет пытался скрыть. Делал вид, что счастлив, но засыпая каждую ночь, вспоминал тебя. Твои глаза, твои губы, твой запах.
        Юля была на грани обморока от внезапно нахлынувшей страсти. По всему телу пробежала дрожь, и сердце затрепетало. Юля почувствовала жар в груди и легкое головокружение. Ей казалось, что ее удерживают только объятия парня, иначе она бы уже взлетела от счастья. Каждая девушка мечтает быть любимой. Юля всегда мечтала и думала только об одном парне, и вот он рядом с ней, а она не может произнести ни слова, потому что все это было так неожиданно.
        - Я люблю тебя, Юля, - прошептал Саша. - И всегда любил. Господи, какой я был дурак, что игнорировал это. Дорогая, прости меня, если сможешь, что тогда я так поступил…
        Внезапно она закрыла его рот своими пальцами и произнесла:
        - Не надо ничего говорить, - и мгновенно набросилась на него с долгожданным поцелуем.
        Они стояли посреди тротуара, освещаемого огнями фонарей, и целовались так страстно, что теплый майский вечер казался им жарким летним днем. Они ничего не замечали, наслаждаясь лишь этими минутами, думая только друг о друге, забыв все свои обиды. На этот раз Юлю окончательно покинули мысли о вампирах, она растворилась в сладостной неге поцелуя любимого человека. Они даже не заметили, как из позади оставшегося кафе вышли Макс и Вика и направились в противоположную от них сторону. Им не до чего не было дела. Остановиться их заставил сигнал автомобиля, проезжающего мимо. Водитель посигналил пешеходу, перебегавшему улицу в не положенном месте. От этого Юля вздрогнула и отстранилась от Саши.
        - Нет, - застонал он. - Я хочу еще.
        - Я так напугалась, - призналась она. - Знаешь, у меня есть отличная идея.
        - Какая? - заинтриговано спросил Саша.
        - Моя мама приезжает только утром… Поэтому я могла бы пригласить тебя к себе…
        Саша лишь молча улыбнулся и снова поцеловал любимую.
        - Это плохая идея, - всхлипывала Вика, усаживаясь на скамейку в парке.
        Макс стоял рядом и молча слушал ее. Она же говорила только о своей слабости и нерешительности. Тем более, что поблизости никого не было. Она рассказывала ему о том, как над ней всегда смеялись в школе, что у нее с детства была только одна подруга Юля, которая никогда ее не предавала, рассказывала о давних отношениях с Костей. Она говорила горячо, эмоционально, разводя руками, показывая жестами, как она уже устала от постоянных насмешек. Внимательно выслушав все переживания девушки, Макс немного подумал и начал говорить.
        - Вика, - обратился он к ней, присев рядом, - я тебя не люблю. Я вообще не способен любить. Ты нравишься мне, как человек. Нравишься так же, как твой брат, как Юля, как мой босс Винсент Ковальский… Не более…
        Эти слова заставили Вику перестать плакать. Она с недопониманием посмотрела на Макса и продолжила внимательно слушать.
        - Возможно, я вообще не стал бы с тобой общаться, если бы не обстоятельства, которые сложились так, что я работаю с твоим братом, - признался он. - Я говорю тебе это намеренно, чтобы потом не оставить тебя с разбитым сердцем, - он откинулся на спинку скамьи и продолжил. - Я никогда не знал своих родителей. Меня отдали в приют сразу после рождения. Там я и вырос. У меня были очень хорошие воспитатели, учили меня добру, справедливости. К сожалению, они не научили меня самому важному… выживанию в нашем мире. После того, как я покинул стены интерната, мне приходилось зарабатывать на жизнь, с утра до ночи таская на себе мешки и коробки с товаром. Я часто менял съемное жилье, потому что цены постоянно росли. Порой денег едва хватало на хлеб… Хозяева часто обвиняли меня в мошенничестве, чтобы не платить за трудовой день. Я не знал, что такое жить в свое удовольствие и часто думал, зачем же я вообще родился. Поэтому найти хорошую работу менеджера-консультанта мне просто посчастливилось. Это была моя первая большая, на мой взгляд, зарплата. Домой я возвращался поздно, по дороге думал о том, что половину
денег обязательно пожертвую в детский дом, в котором я рос. Кто бы мог подумать… Они выскочили из-за угла, будто следили за мной, будто знали о том, что я иду с хорошей суммой денег… Эти два амбала набросились на меня внезапно, я даже опомниться не успел… Я прекрасно помню, как они били меня каким-то тяжелым предметом по спине, потом по ногам, переломав их в нескольких местах, по груди, раздавив мне все внутренние органы, сломав мне все до единого ребра! - на этом Макс замолчал.
        Вика сидела молча, в ужасе открыв рот. Все ее проблемы были пустяком по сравнению с тем, что пережил Макс.
        - Это из-за денег? - прошептала она.
        - Они вытащили их из моего кармана, посмеялись, что этого мало, но лучше, чем ничего… Потом ударили меня по голове и ушли, бросив меня посреди проулка корчиться от боли, медленно умирать. Сквозь мучительную боль я слышал, как мимо проходили люди, но никто не остановился даже просто для того, чтобы оттащить меня в сторону. Больше двух часов я умирал, я уже ничего не видел, не слышал, не чувствовал боли, когда появился тот, кто дал мне второй шанс. Он - мой наставник, мой Бог, который научил меня выживать. Впоследствии эти двое, кто решил убить молодого глупца ради нескольких тысяч, глубоко пожалели о содеянном. Они до сих пор расплачиваются за это, - последние слова Макс сказал с особым удовольствием. - Я не зверь, я лишь стал их Судьей.
        - Что же ты сделал? - в ужасе спросила Вика.
        - Лучше спроси себя, что бы сделала ты с теми, кто столько лет причинял тебе боль? Не считаешь ли ты, что они должны получить по заслугам? Хочешь ли ты, чтобы все твои проблемы закончились? Чтобы люди боялись даже смотреть в твою сторону? Хочешь ли ты в корне изменить свою жизнь?
        - Я много раз думала о том, что родилась не в то время и не в том месте. Порой мне так все надоедало, что я подумывала о суициде. Боюсь, что когда-нибудь я действительно решусь на это…
        - Умирать совсем не обязательно, - произнес Макс, приблизившись к Вике. - Кто же тогда накажет обидчиков? Но если ты захочешь, я могу подарить тебе другую жизнь, где мир станет новым, необычным. Ты будешь чувствовать себя королевой Вселенной. Все зависит только от твоего желания.
        - Если бы это было так, я бы душу продала дьяволу, только бы все изменить, - призналась девушка.
        Макс улыбнулся, оскалив два сверкающих клыка. Увидев это, Вика замерла в страхе. А когда глаза вампира загорелись огнем, она прошептала:
        - О, нет… Юля была права…
        Но не успела она соскочить с места, чтобы попытаться сбежать, как острые клыки уже вцепились в ее нежную теплую шею.
        Глава 4. Хранитель
        - Кофе в постель, - объявила Юля и поцеловала Сашу, подав ему чашку кофе.
        - Дорогая, как приятно. Спасибо, - улыбнулся тот.
        Юля уже приняла душ и сушила волосы феном, стоя у зеркала в рубашке любимого. Он неторопливо пил кофе и любовался своей возлюбленной, изучая взглядом каждый уголок ее тела.
        - Видимо, Оля вернулась поздно, когда мы уже спали, - предположила Юля. - И не знает, что ты ночевал в моей комнате. Иначе она уже заявилась бы сюда с вопросами.
        Саша встал с кровати и подошел к Юле. Он обнял ее за талию и прошептал на ухо:
        - Я бы хотел всегда так ночевать.
        - Поедешь встречать маму со мной?
        - Хотелось бы, - вздохнул он и начал одеваться. - Но мне нужно на работу, а перед этим заехать домой, чтобы убедить родителей, что я жив и здоров.
        - Я не стала звонить Вике и будить ее так рано. Передай ей, чтобы она мне перезвонила. Хочу узнать, как прошел вчерашний вечер.
        Через полчаса влюбленные расстались. Юля отправилась на вокзал, а Саша по своим делам. Марина Алексеевна вернулась вовремя. Дочь сразу начала рассказывать ей о том, что произошло накануне. Женщина всегда хорошо относилась к Саше и была рада услышать, что они с Юлей снова вместе. Девушка даже не скрыла от матери того, что парень переночевал у нее. Она всегда доверяла ей свои самые сокровенные тайны, однако рассказать о словах Макса об отце так и не решалась.
        Едва Юля и Марина Алексеевна добрались до дома, как ей позвонил Саша. Он сообщил, что Вика плохо себя чувствует, и попросил ее приехать.
        - Мама, я не смогу поехать с вами в ателье, - сообщила Юля. Они собирались выбрать пошив бального платья для выпускного вечера Оли. - Вика заболела, я поеду к ней.
        - Конечно, это даже не обсуждается, - ответила Марина Алексеевна. - Если нужна будет помощь, звони. А мы, думаю, и сами справимся, если твоя сестра сегодня вообще проснется и соберется куда-то ехать.
        Юля быстро собралась и вскоре была у подруги. Саша впустил ее в квартиру и проводил на кухню.
        - Что случилось? - озабоченно спросила Юля.
        - Я не знаю, - тихо ответил Саша, заваривая какую-то траву в кружке. - Наверное, простуда. У нее жар и озноб. Мама сказала, что она пришла домой поздно, и сразу легла спать, причем прямо в куртке, даже не раздеваясь. Утром у нее поднялась температура, родители дали ей жаропонижающее… Они уехали на работу, у них контракт
«горит»… И я уже опаздываю, - он взглянул на часы. - Я постараюсь отпроситься пораньше.
        - Может вызвать «скорую»? - предложила Юля.
        - Ей вроде лучше, она спит. Когда проснется, дай ей этот отвар от простуды, - он указал на кружку, помешивая в ней травы. - Если станет хуже, тогда вызовешь. Хорошо?
        - Ну, ладно, - в растерянности произнесла Юля.
        - Договорились. Все, я побежал, - он поцеловал любимую и направился к двери. Она медленно последовала за ним. - Думаю, что голодной ты не останешься, - говорил он, в спешке обуваясь. - Мама приготовила жаркое, а я купил тортик к чаю. Так что хозяйничай. Я люблю тебя, - он снова поцеловал Юлю и ушел.
        Некоторое время она постояла у закрытой двери, потом отправилась в комнату подруги. Вика лежала на кровати под двумя одеялами и дрожала. Юля дотронулась до ее лба рукой и почувствовала сильный жар. «Видимо лекарства не помогают» - подумала она и огляделась. В комнате было темно, и она решила открыть шторы. Но едва Юля подошла к окну, как Вика резко произнесла:
        - Даже не думай.
        - О, Господи! - воскликнула Юля. - Ты меня напугала! Я думала, что ты спишь, - она подошла к кровати и присела рядом. - Как ты? Горло не болит?
        - У меня все болит, - вздохнула девушка и медленно перевернулась на спину. Она с трудом открывала глаза, а говорить было еще тяжелее.
        - Я вызову врача…
        - Не надо, - Вика схватила Юлю за руку и остановила. - Он ничего не сможет сделать.
        - Почему? - удивилась та.
        Тут Вика тихо застонала.
        - Как же больно, - произнесла она, и по ее щеке потекла слеза.
        - Я принесу обезболивающее, - но Юля даже не успела встать с кровати, как Вика внезапно закричала душераздирающим криком и стала выгибаться, метаться по кровати, загребая в руки одеяла и подушки, корчась от болей. Юля отбежала в сторону и, в ужасе закрыв рот рукой, прижалась к стене. Вика продолжала кричать, разрывая на себе одежду, отчего Юле совсем стало не по себе. Она понимала, что подруге нужно помочь, но не знала как.
        - Будь ты проклят!!! - кричала девушка. - Гореть тебе в аду!!! Ненавижу… Ненавижу! !
        - Дорогая моя, - со слезами на глазах произнесла Юля, приближаясь к Вике. - Успокойся, возьми меня за руку. Я здесь, - она схватила подругу за плечи и стала прижимать к себе. Та пыталась вырваться, отталкивала Юлю, но она прижимала ее все крепче и сильнее. - У тебя лихорадка… Так бывает… Тихо, тихо… Вот так…
        Постепенно Вика успокаивалась, переставала вырываться из рук Юли, крики становились уже не такими громкими. Прошло пару минут, и она уже снова лежала спокойно. Юля сидела рядом, гладила ее по волосам и напевала какую-то песню. Вика засыпала, потом вздрагивала, что-то шептала и снова засыпала. Спустя какое-то время она уснула, и Юля вышла из комнаты.
        Она присела на диван в гостиной и задумалась. Настенные часы монотонно тикали, что позволяло сосредоточиться ей на своих раздумьях. Юля впервые столкнулась с такой лихорадкой. В детстве Олю лихорадило всякий раз, когда у нее был жар. Но такого она не видела никогда. Вика билась в конвульсиях, словно у нее был приступ эпилепсии. «Кого же она проклинала? - думала Юля. - Костю?» Тут внезапно она вспомнила о своей силе, благодаря которой она смогла удержать припадок подруги и успокоить ее за короткое время. Юля удивленно взглянула на свои руки, но потом откинула эти мысли, ведь учеными доказано, что в критических ситуациях у человека может появляться сверхсила.
        Чтобы как-то отвлечься, Юля решила выпить чаю, посмотреть телевизор, созвонилась с Сашей, убедив его, что сестре было хуже, но она снова спит. Потом замерила температуру подруги и заметила, что жар стал спадать.
        Она присела рядом с Викой и поднесла ей чашку с бульоном.
        - Викуся, - ласково начала она, - тебе нужно поесть.
        - Не хочу, - отрезала та, не высовываясь из-под одеяла.
        - Знаю, надо через силу. Тогда начнешь поправляться.
        Девушка с трудом приподнялась. Юля помогла ей сесть, подложив под спину подушки, и стала кормить ее с ложки.
        - Какая гадость, - ворчала Вика, хлебая суп.
        - Вообще-то это я готовила, - обидчиво сказала Юля. - Видела бы ты себя сейчас в зеркало. Под глазами синие круги, щеки ввалились, лицо бледное, как стена. Опять вчера холодной колы попробовала? Навязала шарф на шею, значит, все-таки горло болит? - она протянула подруге очередную ложку. - А мы вчера с Сашей помирились, - с улыбкой на лице призналась она. - Надеюсь, что теперь навсегда.
        Вика не выражала никаких эмоций, только молча и, не жуя, глотала суп. Юля заметила, что у нее помутнели глаза, и ей становилось все тяжелее дышать.
        - Постой, - вдруг произнесла Вика. - Кажется, меня сейчас вырвет…
        - Ты шутишь? От бульона? - усмехнулась Юля. - Да ты, наверное, отравилась! - она быстро побежала в ванную и принесла девушке таз, в который ее действительно стошнило.
        Как только Вика освободилась от рвоты, она откинулась назад и уснула. Жар совсем спал, и Юля стала убирать на ее кровати. Она убрала одежду, лишние одеяла и подушки, и решила снять с подруги шарф. Он был достаточно длинным, и был обмотан вокруг шеи на несколько раз. Юля аккуратно раскрутила его и сняла. Она никогда не видела этого шарфа у Вики и решила, что это какая-то обновка, которой та ещё не успела похвастаться. Собрав вещи в кучу, она понесла их стирать. И уже в ванной заметила, что шарф запачкан кровью. Она развернула его и убедилась, что он весь в крови. А это говорило лишь об одном, что у Вики была поранена шея. Но отчего?
        - Нет! - в ужасе прошептала Юля, подумав только об одном. Она бросила шарф и повернулась, чтобы выскочить из ванной. Но на пороге стояла Вика. Девушка смотрела на Юлю загоревшимися красным светом глазами и улыбалась. На ее шее виднелись две маленькие ранки от укуса, из которых сочилась кровь, стекавшая на белую майку по плечу и груди. Она решительно сделала шаг вперед, отчего Юля наоборот попятилась назад.
        - Вика, дорогая, - дрожащим от страха голосом говорила она, - это же я… Твоя лучшая подруга… Черт! Хоть бы это было сном! Проснись же, проснись! - она закрывала глаза и открывала их снова, но Вика продолжала приближаться. Сон не прекращался. - Нет, это не сон… - наконец поняла она.
        Подруга сделала еще шаг, пошатнулась и упала без сознания. В ужасе Юля не знала, что делать. «Ублюдок! Он укусил ее!» - вертелось в ее голове. Она стояла на месте, обхватив голову руками, и не до конца понимая происходящее. «Что же делать? Что же делать?» Вика лежала посреди ванной комнаты и глухо стонала.
        - Пить, - в бреду шептала она. - Хочу пить… Все горит внутри…
        Тогда Юля подбежала к ванне и включила холодную воду. Она стала в спешке раздевать подругу, освобождая ее тело от запачканной кровью одежды. Юля обратила внимание, что за последние пол дня подруга сильно похудела, будто что-то съедало ее изнутри. Как только она раздела девушку и окунула ее в воду, та пришла в себя. Она стала погружаться с головой и выныривать из воды, будто от этого становилось легче. Вскоре вода стала розовой от крови. Юля притянула девушку к себе, чтобы взглянуть на укус. Кровь больше не текла. Это ее немного успокоило. Она сразу же принялась закидываться вещи Вики в стиральную машину. Тут на мобильник позвонил Саша.
        - Дорогая, как моя сестра? - переживал он.
        - Нормально, - врала Юля. - Ей легче. Она рядом со мной принимает ванну.
        - Макс волнуется за нее.
        - Да что ты? - усмехнулась Юля. - Не мог бы ты дать ему трубку…
        - Конечно, - Саша передал телефон другу.
        - Ну и сволочь же ты! - заорала Юля. - Какая же ты тварь! Что ты наделал?! Она была святым человеком! И в кого она превращается теперь?! Я тебя ненавижу! - заплакала она.
        - Ну, другой реакции я и не ожидал, - спокойно ответил Макс.
        - Ты еще и издеваешься! - продолжала плакать Юля. - Я любила ее больше, чем родную сестру! Слушай меня внимательно, если ты хоть пальцем тронешь моего парня, я тебя уничтожу! И я нисколько тебя не боюсь!
        - Сейчас к вам приедет врач, - будто не слыша слов девушки, произнес Макс и отключился.
        Юля в недоумении взглянула на телефон и со всей злостью бросила его об стену. Он разлетелся на куски и посыпался на пол. Она села на стульчик и опустила голову на руки. В голове все смешалось. Успокаивало только то, что должен приехать кто-то, кто может помочь Вике в ее мучениях.
        - Челюсть болит, - вдруг произнесла Вика.
        Юля подбежала к ней и взяла ее за ледяные руки.
        - Сейчас я помогу тебе, - сказала она и сняла со стены полотенце. Она помогла Вике подняться и обмотаться полотенцем. Потом провела ее на кухню и стала заваривать горячий чай.
        - Мне так плохо, - шептала Вика, еле удерживаясь на стуле.
        - Подожди минутку, сейчас ты согреешься.
        В этот момент послышался звонок, и Юля подбежала к двери. На пороге стояла приятная женщина лет сорока, в очках, с собранными на шпильку белокурыми волосами, в строгой юбке до колен и белой рубашке. В руках у нее была большая черная сумка. Она сняла туфли и прошла за Юлей на кухню.
        - Меня зовут Галина Викторовна, - сообщила она, поставив сумку на стол. - Задерни шторы, - приказным тоном сказала она Юле. - Ей мешает солнечный свет. - Она села рядом с Викой и произнесла уже нежно и ласково, - Бедняжка… Посмотри на меня.
        Вика с трудом подняла лицо и взглянула на женщину угасающим взглядом. Она стала поднимать ее с места.
        - Куда Вы? - Удивилась Юля, закрывая окно, - Ей нужно выпить горячего.
        - Не нужно. Где ее комната?
        Девушка с недоверием посмотрела на загадочную женщину, но все-таки повела ее в комнату подруги. Там они уложили «больную» в постель.
        - Вы же поможете ей? - взволнованно спросила Юля, видя, как Галина Викторовна достает из своей сумки какие-то вещи.
        - Для этого я здесь, - ответила та, достав стоматологические щипцы.
        Юля в ужасе наблюдала за действиями женщины, но надеялась, что так будет лучше. Она снова приблизилась к Вике и воскликнула с раздражением:
        - Понятно, почему ей так плохо! - она сорвала с шеи девушки крестик и сняла с пальца церковное кольцо. - Столько оберегов позволяют ее человеческому началу бороться.
        - Что, что? - произнесла Юля.
        Но женщина ничего не сказала и схватила Вику за голову, поднеся к ее рту щипцы.
        - Помогите мне, - умоляла Вика.
        - Открой рот, - приказала та и моментально вырвала девушке один зуб.
        - Что вы делаете?! - закричала Юля.
        - Помогаю ей, - спокойно ответила Галина Викторовна. - От этого зависит, как скоро закончатся ее мучения. Иначе ее может лихорадить еще всю ночь, - она вырвала еще один зуб девушке с другой стороны.
        Юля была поражена тем, что Вика даже не кричала, она лишь глухо стонала. Видимо, у нее уже не было сил на борьбу с болью. Не прошло и пары минут, как на месте вырванных зубов у Вики стали появляться острые клыки.
        - Так-то лучше, - улыбнулась женщина, вытерев салфеткой капли крови с губ девушки.
        - Лучше?! - Юля широко распахнула глаза. - Она превращается в…в…
        - Вампира, - договорила Галина Викторовна, разворачивая какое-то черное платье на корсете. - А ты хочешь, чтобы она просто умерла? Пойми, у нее теперь два пути - либо смерть, либо вечность в облике молодой вампирши. Помоги мне одеть ее.
        С трясущимися руками Юля стала помогать женщине одевать подругу в это старомодное длинное платье, затягивать корсет на ее уже очень худощавом теле. Потом они надели на ее шею широкое черное ожерелье из каких-то драгоценных камней, причесали ее волосы, и только тогда Галина Викторовна взяла Вику за запястье и присела рядом.
        - Вас прислал Макс? - прохрипела Вика, едва шевеля губами.
        - Ага, - кивнула женщина и погладила ее по щеке.
        - Кто Вы? - продолжала спрашивать девушка.
        Юля в это время стояла в дальнем углу комнаты и тихо всхлипывала, молча слушая разговор умирающей подруги с этой подозрительной особой.
        - Я - Хранитель, - улыбнулась она. - Одна из тех, кто защищает права вампиров. Теперь я буду и твоим Хранителем тоже. Я научу тебя выживать…
        - Что за бред Вы несете? - плакала Юля. - Какие Хранители? Какое выживание?
        - Присядь рядом, - любезно попросила Галина Викторовна Юлю и начала объяснять. - История существования вампиров - это целиком и полностью сплошная борьба за выживание. День за днем, неделя за неделей, год за годом они находятся в этой борьбе, - она достала из своей сумки медицинский пакет с донорской кровью и указала на него взглядом. - Это то, чем мы, Хранители, заставляем их питаться, чтобы они не убивали людей. Но представь себе такую картину: ты стоишь перед выбором - свежая сочная горячая курочка-гриль или та, что уже несколько дней лежит в холодильнике. Конечно, ты выберешь первую. То же самое происходит и с вампирами. Каждый день они стоят перед таким выбором. Мы - это те самые куры. И им приходится отказываться от теплой свежей крови и пить вот эту, которая уже долгое время находится в холодильнике, только ради того, чтобы мы жили. Будь их воля, они истребляли бы нас тысячами. У них есть власть и сила поработить человечество, но они продолжают быть низшим звеном. К тому же, Верховным Руководством Клана давно установлены законы, в которых есть пункт смертной казни за убийство человека.
Можно считать, что я адвокат своих подопечных, который защищает их права. Но ко всему, я еще и удерживаю их от преступлений, ежедневно борясь с их соблазнами, наставляя их на правильный путь.
        - А разве за Вику Макс не должен понести наказание? - произнесла Юля, вытирая слезы.
        - Должен. Но он не убил ее, а перевоплотил. Поэтому наказанием может быть лишь несколько десятков лет заключения под стражей. Хотя возможно он избежит и этого… Если у меня получится убедить Викторию не давать показаний против него. Ведь его промах скажется и на моей карьере.
        В этот момент Вика начала задыхаться, она жадно заглатывала воздух, хватаясь руками за постель, дергаясь в судорогах. Юля подхватила ее на руки и стала удерживать.
        - Сделайте же что-нибудь! - кричала она.
        - Это конец. Я уже ничего не сделаю, - прошептала Галина Викторовна.
        Вика в последний раз вдохнула и замерла. Она повисла на руках подруги и закрыла глаза.
        Женщина снова взяла ее за запястье, чтобы замерит пульс и через некоторое время, взглянув на наручные часы, сказала:
        - Смерть наступила в восемнадцать сорок пять.
        - Какая смерть? - уставшим голосом спросила Юля. - Вы что хотите сказать, что она умерла?
        - Не веришь, проверь.
        Юля опустила тело Вики на кровать и попятилась назад. Ей не хотелось в это верить. Она опустилась на колени и, закрыв лицо руками, затряслась всем телом. Смерть подруги была самым страшным, что она когда либо переживала в своей жизни.
        Глава 5. Вкус крови

«Неужели люди не замечают этих ужасных красных глаз? Пугающих острых клыков? Мертвого холода? Тошнотворного запаха крови от этих кровососов? Ведь они настолько мерзкие и отвратительные, что находясь рядом с ними, начинаешь себя плохо чувствовать. Так плохо, что, кажется, будто кто-то вытягивает жизненные силы из тебя, и ты не можешь этому помешать. Как же все слепы» - в отчаянии думала Юля, опустив голову под струю холодного душа. «Но я должна быть сильной. Я должна узнать, кто они такие, и отомстить за Вику. Макс может даже не рассчитывать на мое сострадание. Я не Галина Викторовна и не собираюсь защищать его. Я найду способ уничтожить его! И буду уничтожать их всех! Им не место среди людей! Бедная, бедная моя подруга… Теперь она стала одной из них, и неизвестно, скольких людей она принесет в жертву ради насыщения. Я должна осознать, что Вика умерла. Тот, кто сейчас находится в ее облике, - не что иное, как убийца. И она тоже должна стать моей мишенью» - Юля серьезно настраивалась на борьбу с вампирами. Она не могла признать тот факт, что в любой момент ее близкие люди станут жертвами этих упырей.
Она уже потеряла лучшую подругу, больше ждать было нечего. Следующий шаг был за ней. На минуту она представила, как Вика хватает беззащитную жертву, впивается в плоть, прокусывая ее с голодной жадностью. Она поняла, что теперь ее подруга стала монстром. Грязным, хладнокровным чудовищем, которым управляет только чувство голода. От этого по коже Юли пробежали мурашки.
        Она торопливо одевалась, потому что опаздывала на праздник в честь последнего школьного звонка своей сестры. Ее мама и Оля уже уехали, а Саша должен был прийти с минуты на минуту. Она знала, чем должен закончиться этот вечер, не забывая про назначенную Костей «стрелку». И хотя Саша убеждал ее, что Макс все отменил, она в это не верила. Вечер был теплым, поэтому Юля надела легкое летнее платье и босоножки. Сашу долго ждать не пришлось, он приехал вовремя, и они отправились в клуб.
        - Ты мне всю спину расцарапала прошлой ночью, - признался Саша, сидя в такси.
        - Саша, я никогда не отращиваю ногти, - засмеялась Юля. - Как бы я ее расцарапала?
        - Видимо, тебе было очень хорошо, - с гордостью сказал он и поцеловал ее.
        Вика в это время стояла посреди большого темного зала с каменными стенами и полом, который освещался свечами и факелами. Она держалась неустойчиво, покачиваясь, будто засыпала на ногах. Сквозь пелену, окутавшую ее зрение, она разглядела молодого вампира, сидевшего в большом обшитом красным бархатом кресле. У него были длинные светлые волосы, голубые глаза. На нем была светлая рубашка, местами замаранная каплями крови, и темные брюки. В руках он держал стакан с кровью и с любопытством разглядывал свою гостью. Какое-то время стояла гробовая тишина, потом, наконец, ее нарушила Галина Викторовна.
        - Максимилиан был не прав, когда обращал ее, - произнесла она. - Он должен был посоветоваться со мной, однако я все равно буду пытаться спасти его от наказания.
        - Я пытался создать между нами крепкую связь, - заговорил вампир и поднялся с кресла. Он стал приближаться к Вике, продолжая свой монолог. - Вы же знаете, зачем. Но, видимо, мои слова для вас пусты. Мы были примером для остальных групп, а теперь к нам едет Судья, чтобы с позором выставить нас на посмешище. С трудом я добился этой должности, чтобы найти причину вернуться сюда. Взял Максимилиана вместе с его… рабами… с собой. А теперь должен терпеть его выходки. Вы понимаете, что теперь нас отстранят от восстановления Зала, - он приблизился к Вике и взглянул в ее уставшие глаза. - Ты понимаешь, что никто из Судей не должен здесь появляться?! Я столько лет оберегал от них это место! - он обратился к Максу.
        - Я спас ее, - уверенным тоном сказал Макс, выйдя из темноты на середину зала.
        - Зачем она нам нужна? - спокойно спросил светловолосый вампир.
        - В ней есть дух войны, - ответил тот. - Она пригодится нам для армии, которую ты хочешь создать.
        - Максимилиан, я несколько лет скрывал от Судей твоих «псов», теперь мы будем скрывать ее? - засмеялся вампир.
        - Думаю, что Виктория тоже имеет право голоса, - предположила Галина Викторовна.
        - Ну, да, - продолжал смеяться тот. - Поэтому вы до сих пор не дали ей крови? Она же сейчас упадет, - он поднял голову Вики за подбородок и громко спросил, - Ты хочешь быть такой, как мы?
        - Хочу, - хриплым шепотом ответила девушка.
        Не раздумывая ни секунды, вампир поднес бокал с кровью к ее губам и заставил пить. Вика поморщилась, но сделала первый глоток, потом еще один, еще и еще. Затем выхватила бокал из его рук и стала допивать нектар для своего организма большими жадными глотками. Она чувствовала, как к ней возвращаются жизненные силы. Голова переставала кружиться, туман рассеивался. Вскоре она чувствовала небывалую легкость и спокойствие. Она сделала последний глоток и откинула бокал на пол, облизнув языком губы.
        - Это даже круче секса, - произнесла она и улыбнулась вампиру.
        - Поздравляю, - без эмоций сказал тот и направился обратно к креслу, продолжая, - Судья приезжает через два дня. Надеюсь, проблем у нас не прибавится. Твоя судьба,
        - он обратился к Максу, - в руках Виктории. Все будет зависеть от ее показаний. Кстати, - добавил он, взглянув на новообращенную, - меня зовут Винсент.
        Уже через полчаса Вика и Макс направлялись в клуб. Они шли через лес, что очень раздражало Вику, потому что ее длинное платье постоянно цеплялось за ветки деревьев и кусты. Она шла молча, но злость закипала в ее жилах. Когда же она зацепилась и упала, то ее терпению пришел конец.
        - Сколько можно?! - воскликнула она. - Почему я должна это носить?
        Макс остановился и помог ей подняться с земли.
        - Это платье сшито из особого материала, - начал объяснять он. - Оно соткано из волокна древесины деревьев-доноров, благодаря чему ты получаешь дополнительную энергию, что притупляет чувство голода.
        - Я не голодна, - проворчала она.
        - Это ненадолго, через пару часов ты будешь испытывать сильную жажду крови.
        - А что сшить что-нибудь удобнее было нельзя? - спросила она, обтряхивая подол платья.
        - В то время, когда мастера умели шить такие вещи, мода была совсем иной. Сейчас мы потеряли способность сохранять энергетику тех деревьев в обработанных волокнах древесины. Тебе не придется ходить в этом всегда. Как только ты научишься контролировать свои чувства, тебе не потребуется дополнительная энергия.
        - Прекрасно, - сказала она и пошла дальше. - Я ношу платье какой-то покойницы!
        Юля долго блуждала среди огромной толпы танцующих людей. Саша уже давно потерял ее из виду, но именно этого она и хотела, держать его подальше от этого кошмара. Она пробиралась, расталкивая каждого мешающего ей в поисках Макса и Вики. Она была уверена, что они все равно придут. Громкая музыка, смех, разговоры не могли сбить ее с толку. Вдруг она заметила, как Макс быстро вошел в клуб. Не раздумывая, она пошла за ним. Между тем, она пыталась найти и Костю, которого так и не увидела.
        Саша приподнялся на сцену и наконец увидел Юлю, движущуюся к дверям. Он сразу пошел за ней, решив, что она ищет его. Юля вышла на задний двор клуба, где уже не так громко звучала музыка, и остановилась. Макса она не увидела. Внезапно кто-то схватил ее за руку и резко развернул. Не успела она опомниться, как этот кто-то уже целовал ее. Поцелуй был настолько ледяным и мерзким, что Юлю тут же затошнило. Почувствовав явный вкус крови во рту, она убедилась, кто ее целовал. Это был Макс. Едва Юля оттолкнула его от себя всей своей силой, как увидела за его спиной Сашу. Парень молча смотрел на них с недоумением в глазах. Юля перевела взгляд на Макса, который просто усмехался.
        - Саша, - начала она, - ты все не так понял…
        - Да все я понял, - с болью в голосе сказал он и попятился назад. - Ты не ненавидела его все это время, тебя злило, что он был с моей сестрой. Как же я ошибся в тебе…
        - Саша, стой, - Юля направилась за ним, но Макс задержал ее за руку.
        Она обернулась и врезала ему пощечину.
        - Ты… Ты! Я тебя ненавижу! - закричала она.
        - Ты же сама хотела не вмешивать его в это. Теперь он и сам будет держаться от нас на расстоянии.
        В этот момент Юля услышала громкий женский смех, доносившийся из леса. Она замерла и прислушалась. Почему-то Юля сразу предположила, что это смех вампира. Он отличался своей интонацией.
        - Черт! Это Вика!
        - Разве ты можешь слышать ее? Она находится в лесу в двух тысячах метров от нас, - пояснил Макс.
        - Видимо, могу, - произнесла Юля, в растерянности потупив глаза в землю. - Я только что потеряла любимого, а думаю о каких-то вампирах. Я точно ненормальная. Костя! - внезапно воскликнула она и с испугом посмотрела на Макса.
        - Да, - спокойным тоном произнес тот, - возможно, он сейчас в ее власти. А возможно и нет, в скором времени он должен подойти сюда.
        Юля поняла, что ей остается выбирать, идти на голос Вики, либо оставаться рядом с Максом.
        - Вы думали, что обвели меня вокруг пальца, - сквозь зубы сказала Юля. - Но я помню, как ты обещал Вике расправу над Костей, - добавила она и кинулась бежать в сторону леса.
        Юле казалось, что она чувствует небывалую легкость своего тела. Она словно летела, не чувствуя под собой земли. Она абсолютно забыла о том, что произошло минуту назад, и думала только о спасении беззащитного перед вампирами парня. «Но как я помогу ему?» - задавалась она вопросом, но продолжала спешить. Голос Вики становился все отчетливее, ближе. Спустя некоторое время Юля уже стояла в окружении высоких деревьев и прислушивалась к лесному шуму, пытаясь разобрать каждый звук. Здесь было очень темно, и девушка двигалась, руководствуясь только слухом, а вскоре и обонянием. Она стала явно ощущать запах крови. Постепенно темнота рассеялась, и Юля уже могла разглядеть свое окружение. Но это был сплошной непроходимый лес. Вновь послышался злобный смех, сопровождаемый журчанием воды. Юля обернулась.
        - Река, - прошептала она и стала торопиться в нужную сторону.
        Река действительно находилась совсем рядом. Небольшой лесной ручей, находящийся в невысоком овраге шириной не более десяти метров. Юля остановилась на самом краю и вгляделась в темноту. На другом берегу мелькало платье Вики. Она громко смеялась и кричала:
        - Ты даже не представляешь, как я тебя ненавижу! Знал бы ты, сколько раз я хотела тебя убить!
        После этого последовал глухой удар, и в реку повалилось тело Кости. Юля не ждала ни секунды, она сразу выскочила из-за деревьев и прыгнула в реку. Не чувствуя ледяной воды, она решительно приблизилась к Косте и перевернула его, чтобы он не захлебнулся. Парень был жив, но сильно побит. Юля схватила его за воротник и силой толкнула в сторону берега.
        - Выходи! - буквально прорычала она, сжав кулаки. Но на другой стороне было тихо. Из-за кустов Вика в ужасе наблюдала за Юлей, и не знала, что делать дальше. Она явно видела, как глаза Юли были черными, словно ночь. Казалось, что глазницы девушки пусты. За ее алыми губами виднелись длинные острые клыки, но не по одному, как у остальных вампиров, а по два с каждой стороны, при этом один был немного короче другого. Вены и сосуды на лице Юли тоже почернели, что делало ее еще более зловещей и пугающей.
        - Выходи! - снова прокричала Юля адским голосом и выпустила длинные когти.
        Вика заметила, что та стала медленно двигаться в ее сторону, и попятилась назад. Вика не понимала, что случилось с ее подругой и кто она такая, но была уверена, что приближается она далеко не с добрыми намерениями. Внезапно кто-то схватил Вику сзади за плечи и, закрыв ее рот рукой, потянул за собой. Через несколько метров, он отпустил ее и развернул к себе. Это был Макс.
        - Тссс, - прошептал он, приложив палец к губам. - Бежим, только тихо.
        - Что происходит? - в ужасе прошептала Вика. Она была уверена, что ей больше никогда не придется никого и ничего бояться, но ошибалась.
        Юля прекрасно видела и слышала, как сбегают от нее Макс и Вика. Она могла их догнать, но дала им уйти.
        - Я немного поиграю с вами, - усмехнулась она и стала возвращаться к реке, где все еще лежал Костя. Подойдя к нему, она наклонилась, чтобы убедиться в том, что он еще жив. Парень дышал. Юля помогла ему встать, и они направились в сторону города.
        - Кажется, она сломала мне ребро, - с трудом прохрипел Костя.
        - Ничего, заживет, - успокаивала его Юля, пробираясь сквозь заросли.
        - Кто она? Что с ней произошло? - вдруг спросил парень.
        - Поверь, тебе лучше этого не знать, - произнесла она.
        Уже в городе Юля отправила Костю в больницу, а сама вернулась домой. Только дома она поняла, как плохо выглядит. Ее платье было мокрым и грязным, обувь порвалась, волосы превратились в сплошную кошму. Она смутно помнила, что произошло с ней в лесу, голова сильно болела, тело было уставшим. Перед тем, как лечь спать, она взглянула на сотовый телефон и обнаружила в нем сообщение от Саши. «Я не могу быть с тобой после того, что видел сегодня» - прислал он. Юля попыталась до него дозвониться, но его телефон уже был отключен.
        Вика сидела на бетонной плите и молчала, в страхе ожидая того, что скажет Макс. Он не торопился с объяснениями. Начал издалека.
        - Что ты хотела сделать с ним? - спросил он.
        - Не знаю, - пожала плечами Вика.
        - Ты должна понимать разницу между местью и возмездием. Должна понять для себя хочешь ли ты ему отомстить или наказать его. Теперь ты стала хищницей, в тебе есть желание играть со своей жертвой, мучить ее. Но что бы ты сделала с ним потом?
        - Выпила бы его кровь, - тихо призналась она. - Мне этого очень хотелось.
        - Пить кровь человека нужно уметь, - с неким наслаждением говорил Макс. - Нужно знать границу между жизнью и смертью человека, знать, сколько крови требуется выпить в том или ином случае. А так же уметь перевоплощать людей в нас.
        - О чем ты?
        - В тебе есть яд, который через твои клыки может попасть в кровь человека. Этот яд не убивает, а наоборот «воскрешает», но в ином облике. Но способностью выпускать яд нужно руководить с умом. Потому что такие вампиры, как Костя, нашему клану были бы ни к чему.
        - Может, позже объяснишь мне, как сосать кровь! - наконец воскликнула Вика. - Расскажи мне о том, что произошло с Юлей!
        - Ничего, - спокойно ответил он.
        - Как это ничего?! Он была похожа на… на чудовище…
        - Видела бы ты себя со стороны, - засмеялся вампир, но сразу успокоившись, добавил, - с ней ничего не произошло, потому что она была такой всегда.
        Глава 6. Суд
        Светловолосый вампир стоял посреди строительной площадки. Он наслаждался легким ночным ветром, обдувавшим его лицо и тело. Вокруг стояла тишина, которую нарушал только шелест листвы на деревьях. «Уже скоро» - думал он, вдыхая воздух, свежести которого он не мог чувствовать. Он молча разглядывал подъемные краны, бетонные блоки и другие строительные материалы, мечтая о том дне, когда же наконец здесь будет стоять новый спортивный стадион, хотя далеко не он был его целью этом городе.
        - Она уже едет, - вдруг послышался голос Галины Викторовны.
        Вампир слегка повернул голову и спокойно приказал:
        - Приведи Викторию в порядок.
        - Хорошо, - произнесла женщина, но продолжила стоять на месте. Она хотела кое-что спросить у него, но никак не решалась.
        - Говори, - внезапно сказал он.
        - Винсент, Судья пробудет здесь несколько дней. Она может все узнать. Ведь тот парень Константин тоже все видел.
        - Вряд ли он смог что-то разглядеть в темноте, - ответил вампир. - Иди и не думай об этом.
        Женщина послушно удалилась. Она направилась к Вике, которая уже два дня находилась в одной из комнат подземного каменного замка. Комната была темной и сырой. Кроме деревянной широкой скамьи в ней ничего больше не было. Вика сидела на коленях около этой скамьи и жадно сосала кровь из дохлой крысы. Вокруг нее валялось около десятка таких крыс, птиц, бродячих кошек. В воздухе стоял затхлый смрад, от которого Галина Викторовна закашлялась и закрыла рот рукой. Вика выглядела ужасно, была похожа на больную нищенку. Все ее платье, лицо, руки и волосы были в засохшей крови, и свежей, которая капала на грязный пол. Галина Викторовна зажгла свечу и поставила ее на выступ в стене. От внезапного света Вика вздрогнула, откинула крысу в сторону и закрыла глаза рукой.
        - Ты превращаешь ее в одного из своих рабов! - закричала Галина Викторовна.
        - Я не могу ее контролировать, - ответил Макс из темноты. - От чувства постоянного голода она буквально сходит с ума, а выходить отсюда боится после того, что видела в лесу.
        - И ты приносишь ей эту дохлятину, думая, что таким образом она придет в себя? Ты сам сходишь с ума! - женщина решительно приблизилась к Вике и схватила ее за руку.
        - Идем! - приказала она. Та послушно поплелась за ней.
        Галина Викторовна привела ее в другую комнату, посреди которой стояла большая круглая ванна, наполненная водой. Быстро раздев молодую вампиршу, женщина стала помогать ей отмываться от грязи и крови. Вика не чувствовала ледяной воды, не чувствовала прикосновений своей помощницы, она просто не могла этого чувствовать. Она относилась ко всему равнодушно, находясь в непреодолимом страхе.
        - Сейчас я почищу твое платье, - Галина Викторовна взяла грязный наряд и стала быстро застирывать и чистить щеткой пятна. - Вот так-то лучше. Одевайся.
        Винсент продолжал стоять на площадке до тех самых пор, пока к нему не подошел Макс и не сообщил о приезде Судьи. Он тяжело вздохнул и направился к приему гостьи, которая уже сидела в его кресле. Это была бледнолицая вампирша невысокого роста с огненно-рыжими волосами. В отличие от Макса, Виктории и Винсента она выглядела аккуратно и опрятно. На ней было короткое обтягивающее фигуру кожаное платье без бретелек с золотой цепью на талии и высокие сапоги на высоком каблуке. На одном плече Судьи была татуировка летучей мыши, которая занимала все предплечье. На каждом пальце ее руки были перстни с драгоценными камнями, а в руках она держала меховое пончо. Увидев приближающегося хозяина подземного замка, она улыбнулась.
        - Айонела! - радостно воскликнул Винсент и, подойдя к ней, обнял ее. - Как я рад, что приехала именно ты. Я так скучал.
        - Перестань, - усмехнулась она. - Я ни за что в это не поверю, - она встала с кресла и медленно приблизилась к высокому столику, на котором стояли бокалы и графин с кровью. Открыв этот графин, она вдохнула из него и произнесла, - Человеческая… Несвежая…
        - Свежей брать негде, - ответила Галина Викторовна, сидевшая на небольшом диване у стены.
        - Я не хочу тратить на вас много времени, - перевела тему разговора Айонела. - Поэтому предлагаю вам начать прямо сейчас, - она хитро взглянула на Винсента.
        Он скинул с себя пальто, засучил рукава своей светлой рубашки и, выдохнув, ответил:
        - Давай.
        Судья налила себе стакан крови и грациозной походкой двинулась в сторону кресла.
        - Чувствую себя королевой, - довольным тоном сказала она. - Люблю решать чьи-то судьбы. Итак, начну с твоего приезда в этот никчемный городок в глубине Сибири. Он отдален от всего нашего мира, главное, от Верха. Не спорю, восемьдесят лет назад здесь тоже был Зал - один из центров вампирского клана. Но так, как у наших собратьев не было защиты, их просто истребили. Слишком много опасности таится для нас там, где нас нет. Ты сказал нам, что хочешь восстановить Зал для того, чтобы создать для нас еще одно место на Земле. Допустим, мы поверили тебе. Ты взял с собой только Максимилиана, - Айонела снова улыбнулась. - Максимилиан, сколько незабываемых ночей провели мы с ним… Ладно, я не об этом. Ты сказал, что чем меньше вас здесь будет, тем больше шансов провести эту работу. Ты не побоялся оказаться на конце света без защиты. Мы предупреждали, что вас двоих могут
«хлопнуть» здесь и глазом не моргнув. Но ты никого не слушал. Идея о спортивном стадионе очень хороша, в отличие от обувной фабрики, которая просуществовала всего два десятка лет в наших руках, пока ее не перекупили. Тебе удалось убедить нас, и мы дали тебе согласие и власть. Я вижу, что работа идет полным ходом. Это меня очень радует. Но меня, Винсент, не проведешь, - она глотнула крови и замолчала.
        - Я не понимаю тебя, - произнес вампир.
        - Все ты понимаешь. Верховный Совет не зря отправил сюда именно меня, потому что только я могу докопаться до истины. Тебе что-то здесь нужно. И это не Зал, здесь что-то другое.
        - Это бред, - усмехнулся Винсент. - Я всегда был отчаянным, не боялся трудностей и даже искал их.
        - Не спорю, - согласилась она и сделала очередной глоток. - Но не верю в твои намерения. К тому же, у нас нет о тебе ничего. Мы понятия не имеем откуда ты, кто ты. Ты никогда о себе ничего не рассказывал.
        - Зачем? - удивленно спросил Винсент. - Мое человеческое прошлое не имеет никакого отношения к настоящему и будущему.
        Айонела перевела взгляд на Галину Викторовну и с подозрением спросила:
        - А что скажешь ты?
        - Я информирую вас обо всем, что происходит у меня на глазах, - с уверенностью отвечала женщина. - Я посвятила свою жизнь вампирам, отказавшись от нормальной человеческой жизни, от создания семьи и карьеры. Я поклялась защищать вас до конца своих дней. Хочешь сказать, что все это для того, чтобы вводить вас в заблуждение?
        - Я помню, как ты пришла к нам, - произнесла Айонела. - Тебе было около шестнадцати. Ты сказала, что твоих родителей, недавно превратившихся в вампиров, убили, и ты хочешь работать у нас, быть Хранителем, чтобы оберегать и защищать нас, потому что мы не виноваты в том, что мы такие. Видишь, я помню все дословно. Однако кто убил твоих родителей, мы до сих пор не знаем.
        - Я и сама не знаю, - с болью в голосе сказала Галина Викторовна.
        - Почему то тебе я тоже не верю, - добавила Судья. - Как я рада, что именно меня отправили сюда. Давно я пыталась вас всех раскусить.
        Винсент и Галина Викторовна переглянулись, потом вампир сказал:
        - Вообще-то тебя отправили к нам для решения другой проблемы. Если бы мы пытались что-то скрыть от Совета, то сидели бы здесь тихо, как мыши. Но когда Максимилиан совершил ошибку, мы сразу вызвали вас, хотя мы могли с легкостью все скрыть. Какой смысл нам рисковать?
        - Дорогой мой, я в Совете уже почти две сотни лет. Через меня прошло столько дел, что я уже никому не верю. А обман вообще за версту чувствую. Я не пытаюсь запугать вас, я лишь предупреждаю, что все равно узнаю правду. Не такая уж я дура, чтобы не догадаться о ваших планах. Вы рассчитывали, что приехавший сюда Судья посмотрит на ваши достижения, оценит все на пятерку с плюсом и вернется в Совет с хорошими отзывами о проведенной вами работе. Вы ошиблись. Я пробуду здесь до тех пор, пока не разоблачу вас.
        - Мы будем даже рады твоему долгому присутствию в нашей обители, - убедительно произнес Винсент.
        - Отлично. Тогда следующий вопрос, кто руководит строительством? - спросила Айонела.
        - Я и еще один молодой человек, которому мы предложили вакансию руководителя стадиона, - ответила Галина Викторовна. - Парень ни о чем не догадывается, а даже наоборот, он делает практически всю работу. Он нужен нам как воздух. Надеюсь, что в дальнейшем все будет также спокойно.
        - Значит, строительство надземной части идет полным ходом, но под землей все осталось по-прежнему, как и восемьдесят лет назад. Когда вы займетесь Залом?
        - Скоро, - ответил Винсент, - как только закончим наверху.
        - Что ж, - вздохнула вампирша, - будем считать, что я вам поверила. Итак, последний вопрос, из-за которого, собственно, как ты правильно подметил, меня сюда и направили. Где Максимилиан и его новообращенная?
        Галина Викторовна тут же встала со своего места и скрылась в одной из комнат. Через минуту она появилась снова, ведя за руку Вику. Позади шел Макс, которого многое связывало с Айонелой. Когда он узнал, что к ним едет именно она, он уже заранее обрадовался, потому что знал, что никакого приговора она все равно ему не вынесет. Едва увидев ее, он успел подмигнуть ей, получив в ответ довольную улыбку.
        Галина Викторовна вывела Вику на середину Зала. Айонела стала с любопытством разглядывать ее. Все ждали ее первого вопроса, но она не торопилась. В большом ожидании была и сама Вика, ведь сейчас решается ее дальнейшее существование. Но все же ее голова была забита совсем другими мыслями, а глаза продолжали выдавать страх.
        - Она чего-то боится, - начала говорить Судья.
        - Разумеется, - сказал Винсент, - она стала такой всего несколько дней назад. Она напугана неизвестностью.
        - Почему от нее несет животной кровью? - внезапно спросила Айонела.
        - Она сама решила попробовать крови животных, чтобы сравнить вкусы, - ответила Галина Викторовна.
        - Я хочу, чтобы вы замолчали, а отвечала только она, - приказала вампирша. - Скажи, Виктория, ты хотела, чтобы тебя обратили или это было совершено против твоей воли?
        - Хотела, - нерешительно произнесла Вика.
        - Почему?
        - На это много причин, - она отвечала заранее заученным с Максом текстом, пытаясь говорить все дословно. - С детства я была духовно слабой. Мои родители уделяли мне мало внимания, мне не хватало любви. Друзей у меня не было, потому что я тяжело сходилась с людьми. Моя работа была скучной и рутинной, она не приносила мне удовлетворения. Много раз я пыталась покончить с собой. Именно благодаря Максимилиану я обрела смысл своего существования.
        - И в чем этот смысл? - продолжала допрос рыжеволосая Судья.
        - Мне хочется жить.
        - У тебя были братья или сестры?
        - Да, брат. Он руководитель стадиона, - не задумываясь, ответила Вика.
        - Тебе не жаль его и своих родителей, которых тебе пришлось бросить?
        - Я их не бросала. Я надеюсь на Ваше понимание, и хотела бы, чтобы Вы позволили мне остаться здесь для того, чтобы я иногда могла их навещать.
        - Разве тебя не предупредили, что родственные связи вампиров с людьми запрещены в Клане? Ведь ты можешь подвергнуть себя и своих собратьев опасности.
        - Предупредили, - кивнула Вика. - Но я хотела бы принимать участие в восстановлении Зала и еще какое-то время провести здесь, чтобы убедить родителей в том, что хочу уехать отсюда навсегда.
        Айонела откинулась на спинку кресла и улыбнулась.
        - Молодец, - произнесла она. - Текст выучила хорошо.
        - Ты ничему не веришь! - не выдержав, воскликнул Винсент. - Ты во всем видишь только ложь! Ты получила ответы на все свои вопросы, по Закону ты должна вынести приговор и уехать. Не смотря на это, мы согласны на твое пребывание здесь, чтобы проконтролировать нашу деятельность. Но ты уже злоупотребляешь своим положением и
«перегибаешь палку»!
        - Тогда отправь на меня жалобу в Совет, - спокойно сказала Айонела. - Посмотрим, что из этого выйдет. Ты даже не замечаешь, что своей агрессией еще больше убеждаешь меня в моей правоте.
        Винсент тяжело вздохнул, буквально грохнулся в небольшое пыльное кресло и тихо произнес:
        - Ты издеваешься над нами.
        - Вижу, что вы уже на взводе, - с наслаждением сказала вампирша. - Как мне это нравится. Хорошо, на этом все вопросы исчерпаны.
        - А как же приговор? - спросил Винсент, приподняв одну бровь.
        - Дальше будет видно. Я вынесу свой вердикт после собственного расследования, - она откинула пустой бокал в сторону и встала с кресла. - А сейчас хочу прогуляться по лесу. Давно я здесь не была, - она решительно зашагала к выходу, оставляя всех с испорченным настроением.
        Когда за Айонелой захлопнулась дверь, Вика упала на колени и выдохнула. Винсент сразу стал пить кровь прямо из графина, а Галина Викторовна закурила. Каждый из них нервничал, у каждого все мысли сбились в кучу.
        - Я не хочу быть такой, - прошипела Вика.
        - Теперь уже поздно, - сказал Винсент. - Тебе не только придется навсегда остаться такой, ты будешь делать все, что мы тебе прикажем. Ты будешь подчиняться нам и держать язык за зубами. Айонела почувствовала твой страх, ты должна его преодолеть.
        - Как? Как, если я знаю, что скоро меня убьет та тварь?!
        - Замолчи! - закричал Винсент. - Ты уже мертва! Хуже этого в твоей жизни уже ничего не может случиться.
        Он упал в кресло и от усталости закрыл лицо руками.
        Глава 7. Кто я?
        На улице были густые сумерки. Юля сидела за столом на кухне и пила чай. По телевизору на городском канале шли новости. Одновременно она смотрела их и общалась с матерью. Марина Алексеевна рассказывала что-то о работе, когда Юля услышала из новостей о новом стадионе.
        - Наконец нам удалось взять интервью у секретаря Винсента Ковальского, который спонсирует процесс этого колоссального для нашего города строительства, - говорил корреспондент, а позади него стояла Галина Викторовна. - Скажите, пожалуйста, - обратился он к ней, - когда же состоится открытие такого большого подарка жителям нашего города?
        Юля отставила чашку с недопитым чаем в сторону и прошептала:
        - Секретарь Винсента Ковальского?
        Марина Алексеевна с удивлением взглянула на дочь и спросила:
        - Что такое?
        Но Юля молча смотрела на экран телевизора.
        - Мы понимаем, что всем хочется, чтобы стадион был открыт как можно скорее, - улыбаясь, говорила Галина Викторовна. - Но нужно набраться немного терпения. Много времени у нас отнял снос старой фабрики, вывоз мусора, подготовка площадки. Теперь нас ждет самая большая и трудная работа.
        Чем больше Юля слушала ее, тем сильнее росло ее чувство ненависти. Она стиснула зубы и сжала кулаки, понимая, почему некий бизнесмен из Европы до сих пор не показался на люди. Он - вампир, и неизвестно, сколько еще их прибыло в город. Сразу же возник вопрос «Для чего? Какова их цель?» Юлю пугало то, что они могут поработить людей или превратить их в себе подобных, как это произошло с ее подругой. Она уже не слышала голосов из телевизора, она была полностью поглощена своими мыслями. Она стала чувствовать прилив сил и решимости. Тело словно наливалось энергией. Она почувствовала необычайную легкость, как в тот вечер в лесу. И тут ее мать соскочила из-за стола и с ужасом в глазах прижалась к стене.
        - Нет, - дрожащими губами прошептала она, - только не это, - она закрыла глаза и отвернулась.
        Юля не понимала ее реакции, но более она не понимала свое состояние. Она не просто видела свою мать, она видела ее насквозь - ее больной позвоночник, ее бешено стучащее сердце, быстро работающие легкие. Она слышала все шумы и голоса из соседних квартир, учащенное дыхание своей матери, и то, что удивило ее больше всего, - она слышала, как по венам матери течет кровь, это было похоже на шум течения реки. В недоумении Юля подскочила с места и кинулась в ванную, где взглянула на себя в зеркало. Отражение было настолько пугающим, что в ее жилах застыла кровь. Глаза были черными, как темная бездна, сосуды на лице слегка вздулись и потемнели, устрашающими были и четыре острых клыка. Юля закрыла рот рукой и увидела на ней длинные когти. Взглянув на эти ужасные руки, которые казались чужими, она попятилась назад от зеркала, прочь от этого кошмара. «Это сон» - снова успокаивала Юля себя, но проснуться так и не удавалось. В безмолвной панике она стала пытаться обломать эти когти, но чувствовала лишь боль. Ничего не понимая, она стала кидаться от одной полки к другой, чтобы найти какие-нибудь ножницы или нож.
Найдя в одном из ящиков тумбочки лезвие, Юля стала быстро срезать свои когти. Она резала их, ломала, пилила, но они отрастали снова прямо на глазах. Руки уже были исполосованы, из ран бежала кровь, но Юля не успокаивалась. «Черт! Что со мной?! Ведь меня не кусали!» - думала она. Поняв, что ее методы не помогают, она бросила лезвие в раковину, и посмотрела на быстро заживающие порезы на руках. Через несколько секунд на них не было ни одной раны. Юля снова взглянула на свое отражение, все было в порядке. Потом снова на руки - никаких когтей. Однако в ванне была кровь. Девушка стала торопливо ее смывать, обдумывая произошедшее. «Может у меня просто поднялось давление, и пошла носом кровь? Может все это галлюцинации?» Убрав за собой, она стала умываться холодной водой, пытаясь прийти в себя. Но голова все равно кипела. Юля снова и снова вглядывалась в свое отражение, разглядывала свои руки, прощупывала ногти. Все было в порядке.
        - Что же это было? - задавалась она вопросом.
        Немного успокоившись, она вернулась на кухню. Марина Алексеевна стояла у окна и плакала. Тогда Юля поняла, что все это ей не показалось, какое-то время назад она действительно была похожа на чудовище. Она не знала, что сказать, потому что ничего не понимала, только то, что мать напугана. Едва Юля приблизилась к женщине, как домой вернулась Оля. Она была не одна, с Сашей. Конечно же ей хотелось продемонстрировать перед сестрой свои отношения с ее бывшим парнем, она якобы замерзла и хотела выпить горячего кофе.
        - Добрый вечер, - сказал Саша.
        Марина Алексеевна тихо поприветствовала парня и сразу отправилась в свою комнату. Юля была шокирована тем, как быстро Саша переключился на отношения с Олей. Общаться с молодыми людьми ей совсем не хотелось, поэтому она решила вообще уйти из дома, молча пройдя мимо парня.
        Даже не переодевшись и выскочив из дома в одной майке и коротких шортиках, Юля сразу побежала, куда глаза глядят. Она не знала, куда бежит, отчего. Ведь от существующих у нее проблем невозможно убежать, их надо решать. А ее главной задачей было уничтожение вампиров. Она снова стала чувствовать прилив энергии и поняла, что становится кем-то или чем-то загадочным, сверхъестественным. Мимо нее неслись машины, кругом мелькали огни ночного городка, вокруг было столько звуков, что она едва разбирала, откуда они доносятся. Прохожие казались ей лишь «сосудами» с кровью. «Кровь… Сплошная кровь…» - мелькало в ее голове. Временами она останавливалась и оглядывалась. Она видела мир другими глазами, теперь она не только видела, но и чувствовала кипящую вокруг жизнь. Это был поток, который поглощал ее. Для нее это был Новый Мир.
        Когда Юля оказалась в центре города, она вновь остановилась и прислушалась. Ее остановила какая-то необычная звуковая вибрация и неприятный привкус во рту.
«Вампиры!» - решила она, почувствовав отвратительный запах мертвой плоти. Людей здесь было много, потому что здесь находились торговые лавки и открытые кафе, однако отыскать вампира среди них не представляло для Юли никакой трудности, благодаря ее способностям. Уже скоро она приглядела рыжеволосый субъект женского пола, от которого и несло холодом. Вампирша стояла у одного из круглосуточных супермаркетов и разговаривала по мобильному телефону. Юля стала приближаться к ней, обдумывая свой план. Убить вампира, который для всех кажется обычным человеком, на глазах у сотни людей было бы неразумно. Нужно было придумать что-то другое.
        - Нет, они молчат, - говорила кому-то рыжеволосая по телефону. - Эта новообращенная ведет себя очень странно. Мне кажется, они запугали ее.
        Услышав это, Юля остановилась. Она встала за один из столбов и продолжила следить за вампиршей, но та больше ничего не говорила. Она отключила телефон и стала чего-то ждать. «Если бы не столько народу» - думала Юля.
        Айонела чувствовала чей-то пронзительный взгляд на себе. Она оглядывалась кругом, пытаясь заметить хоть кого-то подозрительного.
        - Это очень странно, - прошептала она и поторопилась остановить проезжающее мимо такси.
        Юля дождалась, пока незнакомая кровопийца сядет в автомобиль, а потом поспешила за ним. Она прислушалась к шуму двигателя машины и хорошо запомнила его. Благодаря этому звуку ей удавалось следить за ним, огибая путь преследуемой вампирши проулками и короткими путями. Сама того не осознавая, Юля быстро забиралась по пожарным лестницам на крыши многоэтажных домов, чтобы осмотреться. Перепрыгивала с одной крыши на другую, словно кошка. Она училась управлять своими чувствами, контролировать их, руководить ими. Стоя на одной из черепичных крыш, она взглянула на свои руки и сосредоточилась на когтях, мысленно приказывая им исчезнуть. Буквально на глазах пальцы будто затягивали их обратно. Потом Юля снова выпускала их. Она продолжала экспериментировать снова и снова. То же самое она проделывала и со своими клыками. Вскоре ей это понравилось, она поняла, что может управлять своим телом.
        - Я вампир? - спрашивала она у самой себя.
        Машина такси остановилась на окраине города, далее был лес. Айонела заплатила водителю и вышла на улицу. Когда автомобиль уехал, она снова осмотрелась и поежилась. Чувство слежки за собой нагоняло на нее страх. Она знала, что за двести лет своего существования хорошо натренировалась для самозащиты, но на этот раз что-то не позволяло ей полагаться на собственные силы. Поэтому она быстро зашагала в сторону леса, потому что до строительной площадки нового стадиона, под которым находился подземный замок, через лес добраться было быстрее.
        Юля не отставала. Она старалась держаться на расстоянии от Айонелы, чтобы та ее не заметила, но продолжала следить, надеясь, что рыжеволосая приведет ее в самое логово кровопийц. Она уже догадалась, что та направляется в сторону стройки, особенно когда Айонела прибавила шаг. Вскоре показался высокий забор, тогда вампирша уже пересекала расстояние до него торопливыми широкими шагами.
        Юля уже собиралась догнать ее и накинуться, как кто-то схватил ее сзади и повалил в сторону. Она сразу встала с земли и взглянула на темную фигуру. Краем глаза она заметила, что Айонела скрылась за забором, потом выпустила свои когти и кинулась к тому, кто остановил ее. Всей силой она ударила его в грудь, отчего он откинулся назад и ударился о ствол дерева. Она явно слышала хруст переломленных ребер. Светловолосый незнакомец повалился на землю лицом вниз. Юля не стала дожидаться, пока он нанесет следующий удар, и схватила его за ворот рубашки. Она немного приподняла его и ударила коленом по лицу, а потом одной рукой откинула его в сторону. Тот скорчился от боли на земле и захрипел. Она не отступала и приблизилась снова. Но следующая попытка удара была тщетной, потому что он увернулся от него. Оказавшись позади Юли, он схватил ее за руки и завернул их назад. Реакция Юли была мгновенной, она вывернулась, и схватила его одной освободившейся рукой за горло, а другой силой пробила его грудную клетку и сжала в кулак его сердце. Когда она почувствовала, как пульсирует в нем кровь, в глазах вампира застыл
ужас перед смертью. Юля уже стала медленно вытягивать из его тела свою руку, когда взглянула в его лицо и остановилась. Он был на волоске от смерти, через пару секунд его безжизненное тело могло повалиться на землю. Юля смотрела на него, затаив дыхание, не зная, что делать дальше. Потом отпустила его сердце, которое сразу же стало врастать в тело. Она разжала его горло и попятилась назад. Винсент опустился на колени и, закашлявшись, схватился за заживающую рану в груди.
        Юля прижалась к одному из деревьев и закрыла глаза, чтобы успокоить свое тело.
        Вампир прокашлялся, глубоко вздохнул и откинулся спиной к старому пню. Грудь сильно болела, ему срочно требовалась кровь для восстановления сил. Именно для этого он всегда носил с собой пакет с донорской кровью. Ведь неизвестно, где может таиться опасность. Он достал из кармана такой пакет и стал пить свое «лекарство».
        Когда Юля успокоила свой гнев, она открыла глаза и посмотрела на Винсента. Молодой, именно такой, каким она его и запомнила в детстве, только раньше у него были короткие волосы и немного другой стиль в одежде. Юля всегда считала его самым красивым мужчиной в мире, таким он казался и сейчас, несмотря на ее неприязнь к вампирам. Как и говорила мама, Юля действительно была очень на него похожа. Сейчас они казались братом и сестрой - близнецами.
        Преодолевая свое отвращение к кровососам, к их запаху и виду, она приблизилась к Винсенту и села рядом. Он допил кровь и сунул пустой пакет обратно в карман. Потом он взглянул на девушку и произнес:
        - Винсент Ковальский.
        - Очень приятно, - тихо сказала она. - Мирошниченко Юлия Сергеевна, - добавила она и бросилась в его объятия.
        Вампир крепко обнял свою дочь. Много лет он ждал этой встречи. И хотя все произошло не так, как он планировал, он все равно был безумно рад.
        Айонела вошла в Зал и легла на диван. Только оказавшись за закрытыми дверями убежища, она почувствовала себя в безопасности. Ее тревожил непонятный страх перед неизвестностью. «Что бы это могло быть?» Она попыталась дозвониться до Совета, но сотовой связи в подземелье не было. После нескольких неудачных попыток, она бросила телефон и воскликнула:
        - Эй! Где вы все?
        На ее голос тут же пришел Макс. Он присел рядом и ласково спросил:
        - Ты кого-то звала?
        - Где Винсент? - требовательно спросила она.
        - Не знаю, - пожал он плечами. - Он не отчитывается перед нами за свои действия. Может быть Галя знает, но она сейчас у себя в гостинице.
        - За мной кто-то следил.
        - Я в этом городе тоже не могу чувствовать себя в безопасности, - говорил Макс. - Постоянно кажется, что ты у кого-то на прицеле.
        - Нет, ты меня не понимаешь, - перебила Айонела. - Я явно кого-то ощущала.
        - Ну, если тебе так страшно, я могу обезопасить тебя своим присутствием, - произнес Макс, наклоняясь к лицу вампирши, чтобы поцеловать ее.
        За время их расставания, она успела соскучиться по нему, поэтому не стала противиться. К тому же, ее еще никто так не удовлетворял в постели, как этот вампир.
        Глава 8. Пророчество
        - Я не знаю, с чего начать, - признался Винсент, но немного помолчав, все-таки заговорил. - Я знал, что когда-нибудь этот разговор состоится. И видимо, именно с моих слов ты должна узнать всю правду, - он ласково взглянул на Юлю, которая нетерпеливо ждала его объяснений о происходящем. Он продолжил говорить словами из Библии, - когда люди начали умножаться на Земле и родились у них дочери, тогда
«сыны Божии» увидели дочерей человеческих, что они красивы, и брали их себе в жены, какую кто избрал. И сказал Господь: не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками сими, потому что они плоть; пусть будут дни их сто двадцать лет. В то время были на Земле исполины, особенно же с того времени, как сыны Божии стали входить к дочерям человеческим, и они стали рождать им.
        - Бытие о падших ангелах, - понимая, о чем идет речь, сказала Юля.
        - Знаешь ли ты, что значит само слово «исполин»? Разрушать, ниспровергать, развращать. Они были прародителями вампиров. Нефилимы, как их называют по-другому, продолжали размножаться, и когда закончилось отпущенное им Богом время, и они исчезли с лица Земли, на их место пришли вампиры - их потомки. В наказание за грехи своих предков они могли существовать только благодаря тому, что пили кровь. Древние вампиры не знали границ своим разрушениям, они буквально выгрызали людей сотнями из небольших городков и деревень. За это они получили еще одно наказание: для следующего поколения вампиров солнечный свет стал убийцей. Тогда они озверели еще больше и ночами стали разрушать целые города, все больше распространяясь по Земле. Когда мир был на грани порабощения, вампиры утратили детородную способность, они стали бесплодными. К тому времени среди людей уже образовывались группы охотников, которые научились истреблять кровососущих врагов. И не смотря на то, что вампиры нашли способ увеличивать свой клан, превращая обычных людей в себе подобных, благодаря особому яду, выделяемому из специфических клыков во
время укуса, их все же становилось все меньше. Охотники разрубали их на части, сжигали, оставляли умирать на солнцепеке. Уцелевшие после войны с охотниками и обращенные вампиры стали изгоями. Они стали строить себе подземные убежища, порой проводя там годы без крови, потому что боялись выйти наверх. Спустя время вампиры и охотники на них стали легендой, люди перестали в них верить и передавали рассказы о них из уст в уста как небылицы, даже не догадываясь, что они на самом деле существуют. Чтобы выжить, вампирам приходилось по крупицам восстанавливать свое общество и строить для себя свой мир. Они издали три главных для себя Закона, чтобы держаться в безопасности от людей: не пить кровь непосредственно из человека, не убивать людей, не превращать их в себе подобных, если это подвергает клан опасности. За порядком стали следить самые древние из оставшихся в живых, они объединились в Верховный Совет, находящийся в Румынии. В их руках и находится одна из книг, которая должна была попасть в Библию. В этой книге описывается вся история вампиров. Пророк, написавший ее, отразил не только прошлое, но и
будущее рода в своем творении. Совет очень оберегает эту книгу, только они знают о древнем пророчестве, написанном в ней, - Винсент поднялся с земли. Он облокотился на дерево и продолжал говорить с болью в голосе. - Много лет назад здесь была обувная фабрика, которой владели вампиры, но главное было под ней. Зал - убежище. Такие подземелья есть во многих местах по всей Земле. В Сибири оно было одно. И его разрушили все еще существующие охотники на вампиров. Клан потерял около сотни своих собратьев за одну ночь. Совет запретил вампирам появляться в Сибири. Сюда даже не отправили группу для расследования. Всем было объявлено, что все, кто был здесь, погибли. Они ошибались. Один выжил после той кровавой ночи. Его просто не было в убежище. И он продолжал здесь жить один, вздрагивая каждое мгновение от любого звука, боясь, что его тоже убьют. Годами он ждал, что за ним вернутся. Но его просто бросили.
        Юля слушала отца с нетерпением. Она явно представляла себе всю эту картину, и по ее телу бежали мурашки. Внезапно он заговорил о себе.
        - Сергей Мирошниченко, - произнес он. - Когда-то меня звали именно так. Как же я любил твою маму. Марина была смыслом всей моей жизни. Мы были такими счастливыми. Наше счастье омрачало лишь то, что после трех лет брака, мы так и не могли зачать ребенка. Но мы надеялись и молились. Врачи говорили, что мы оба совершенно здоровы, просто нужно подождать. У нас были большие планы на будущее. Люди всегда говорили, что мы - прекрасная семья, что пара, созданная самим Богом. Наверное, нас кто-то сглазил. Я задержался на работе до позднего вечера. Когда возвращался домой, увидел в одном из переулков, как какие-то трое забивают до смерти молодого парня. Пройти мимо чужого горя я не мог, поэтому вмешался. Они отправляли меня домой, приказывали не вмешиваться, но я все равно не отступал. На время они отошли в сторону, продолжая говорить мне, что это не мое дело, чтобы я шел к себе, будто ничего не видел. Однако совесть не позволяла мне бросить человека в беде. Я наклонился над едва живым парнем, чтобы помочь ему встать, и он вцепился в мою руку зубами. Меня укусил тот, кто шестьдесят лет ждал друзей в глухой
Сибири. Те здоровяки сразу же оттолкнули меня в сторону и стали добивать умирающего. Я был в ужасе, ничего не понимал. Один из них закричал мне: «Мы же говорили тебе не лезть! Теперь надейся, что это был просто укус!» Тогда я решил уйти подальше от этого кошмара и стал возвращаться домой. Укус был небольшой, всего две маленькие ранки, из которых даже не текла кровь. Но он меня беспокоил. Я не хотел верить в то, что увидел. Марине я ничего не рассказал, но она заметила, что я чем-то напуган. Чтобы как-то взбодрить меня, она устроила мне романтический вечер. Именно в ту ночь мы и зачали тебя, - Винсент посмотрел на Юлю. Она продолжала молча сидеть на земле, обхватив колени руками. - Утро для меня было тяжелым, я даже с кровати не мог встать. Жар, лихорадка, озноб были настолько сильными, что я бредил.
        - Ты превращался, - прошептала Юля. - Я уже видела такое.
        - Марина не понимала, что со мной. Она увезла меня в больницу, где врачи безуспешно пытались понять, в чем дело. От всех процедур, анализов мне становилось еще хуже. А ближе к вечеру наступила моя смерть. Я очнулся в морге, чувствуя сильный голод. Патологоанатом, который собирался делать вскрытие, потерял сознание, когда на его глазах воскрес мертвец. А представь состояние своей матери, когда на пороге квартиры появился скончавшийся накануне муж в одном лишь больничном халате. Своего состояния я не понимал. Я метался по всей кухне, съедал все, что находил в холодильнике и шкафах. Но от еды меня только рвало, а голод усиливался. Марина старалась успокоить меня, и я действительно успокоился, когда почувствовал ее запах и тепло ее кожи. Когда она обняла меня, я понял, что мне нужно. Мне была нужна ее кровь. Я уже собирался вонзить свои зубы в ее шею, как почувствовал частичку себя в утробе Марины. Это была моя кровь, зародившаяся в новую жизнь. Это была ты. Именно ты остановила меня. Тогда я решил исчезнуть из вашей жизни. Я уехал как можно дальше, в Москву. Долгое время я скитался, искал себе
подобных. Но они нашли меня сами. Именно Галя случайно встретила меня в одном из ночных клубов. Тогда она еще не была Хранителем, она просто работала на Совет. Но уже могла определить, кто стоит перед ней - человек или вампир. Я рассказал ей о себе всё. Но она приказала мне молчать о своей семье и вообще лучше сменить имя и историю, чтобы защитить своего ребенка. И хотя я не до конца ее понимал, я послушался. Так я стал Винсентом Ковальским.
        Мы стали жить при Верховном Совете, который назначил Галю моим Хранителем. Правду обо мне знала только она. И она держала это в тайне. Позже она объяснила мне, что вампиры не могут иметь детей, и то, что мне удалось зачать ребенка - чудо, ведь я уже был укушен и перевоплощался. Однако это чудо - это Новая Власть, которую Совет не допустит. Иногда я приезжал к вам, чтобы убедиться, что с вами все в порядке. Галя прикрывала мое отсутствие перед Советом. Марина знала обо мне, но была уверена, что зла родному ребенку я не причиню. Одним из тех вечеров, когда я собирался вас навестить, я нашел в лесу новорожденную малышку. Кто-то просто бросил ее там сразу после рождения. Я не знал, что с ней делать, но оставить ее там умирать не мог. Поэтому принес ее в вашу семью. Так у тебя появилась сестра.
        - Значит, Оля приемная дочь? - удивленно спросила Юля.
        - Да, - ответил Винсент. - Однажды ты сказала мне: «Папа, ты вампир» Это была наша последняя встреча. Я понимал, что даже в своем пятилетнем возрасте у тебя очень сильно развиты чувства. Надеясь уберечь тебя от такой жизни, как наша, я решил оставить вас.
        - Зачем же ты вернулся?
        - Из-за тебя. Несколько лет мы с Галей пытались узнать, почему Совет так оберегает Книгу, что за пророчество в ней написано, и почему они так этого боятся. Тогда нам посчастливилось обнаружить умирающего от сильных побоев парня. Я перевоплотил его и сделал своим союзником. Это Максимилиан. Именно он помог нам всё узнать. Ему удалось завести роман с самой хитрой и коварной из всех Судей - Айонелой, раздобыть для нас ключ от Хранилища, где лежит Книга.
        - И что же в ней написано? - не терпелось узнать Юле.
        - И родится новый Правитель, который свергнет всех ныне сидящих на Престоле; и будет сила его безмерною; и соберет он армию многочисленную и возведет он Царство новое и назовет его Миром Новым. Кто доселе нарушал Законы, будут молить его о пощаде, но пощады не будет. И жить он будет и править до тех пор, пока не умрет у ног его последний из потомков исполинов, и тогда придет конец ему.
        - Ты хочешь сказать, что этот правитель - я?
        - Совет прекрасно понимает, что речь в пророчестве идет о полном уничтожении клана. А терять власть и, тем более, умирать они не хотят. Поэтому, если они узнают, что ребенок от вампира все-таки уже родился, они попытаются его убить, дабы сохранить свой род. Узнав это, я решил, что всячески буду способствовать исполнению пророчества. Под предлогом восстановления Зала я прибыл сюда, чтобы собрать армию и защитить тебя. Хотя, как я вижу, защищать тебя не нужно. Ты едва не вырвала мое сердце. Такого еще никто никогда не делал.
        - Здорово, - прошептала Юля и приподнялась с земли. - Пару недель назад я бы даже не поверила во все это, но сейчас… после всего произошедшего… Почему ты не позволил мне прикончить рыжеволосую? Она из твоей армии?
        - Наоборот. Это Айонела. Та, которую нам нужно уберечь, чтобы Совет не нагрянул сюда.
        - Подожди минутку, мне нужно все проанализировать, - Юля взялась одной рукой за голову и стала ходить из стороны в сторону. - Значит, я буду убивать вампиров и жить до тех пор, пока не убью последнего. Осознавая, что вы тоже умрете от моей руки, вы готовы мне помогать?
        - Мы приносим миру огромный вред. Законы не соблюдаются, приговоры не приводятся в исполнение. Совет погряз во лжи и коррупции. Ежегодно в мире пропадают без вести сотни тысяч людей. Неужели ты думаешь, что среди них нет жертв вампиров? Среди нас даже идет торговля людьми.
        - Какой ужас, - произнесла девушка, остановившись.
        - Ты уже почувствовала свое призвание. Тебе нужно лишь начать выполнение своей миссии. Но не сейчас. Наша армия слишком мала.
        - Зачем Максимилиан обратил Вику?
        - Во-первых, она не хотела жить, - объяснял Винсент. - Среди людей она была чужой. Во-вторых, в ней есть дух войны. В-третьих, она любила тебя больше своей жизни. Значит, она готова быть твоей защитницей и опорой. Девушка духовно умирала, Максимилиан дал ей второй шанс и пополнил наши ряды.
        - У меня мысли в куче. А мама? Все эти годы она знала, что ты вампир?
        - Знала.
        - Всю свою жизнь я спрашивала себя, к чему мне снятся все эти кошмары. А ведь это был указатель. Но почему мои способности проявились только сейчас?
        - Потому что рядом появились вампиры. Почувствовать нас каждой клеточкой своего тела можешь только ты. Обычному человеку нужно хорошо знать вампиров, чтобы отличать их.
        - Услышать столько нового о себе и своей семье для меня шок, - тяжело вздохнула Юля. - Пожалуй, мне нужно вернуться домой и все хорошо обдумать.
        Винсент с пониманием отнесся к состоянию дочери и не противился ее желанию. К тому же, скоро начнется рассвет, ему нужно было возвращаться в убежище. Напоследок он сказал ей:
        - Мы здесь. Но нас мало. Ты можешь расправиться с нами в любой момент. Если же ты хочешь, чтобы мы тебе помогали, то в любое время обращайся к Гале. Она остановилась в гостинице «Гранд». Контактировать с ней гораздо безопаснее, нежели с нами.
        Юля не знала, чем закончить разговор с отцом. Много лет она была уверена, что он бросил их, а теперь подтвердились ее самые страшные подозрения. Она уходила неторопливо, расставаться с ним совсем не хотелось, а осознание того, что когда-то она должна его убить, даже если такого, вообще не укладывалось в голове. Не меньшим шоком была и новость о том, что Оля ее неродная сестра, а также то, что мама все знала. Теперь была понятна ее вечерняя реакция. Марина Алексеевна знала, что дочь рождена от вампира, и что рано или поздно она проявит свою сущность.
«Вика, - не забывала Юля о любимой подруге, - она будто Богом была послана мне. Видимо, у нее судьба - быть моей защитницей всю жизнь, независимо от своего обличия. Даже Макс, которого я так возненавидела, делает все именно ради меня. Как же все сложно».
        Винсент вернулся в Зал, где обнаружил Айонелу в своем кресле. Видимо, оно ей очень понравилось, решил он.
        - Где ты был? - требовательным тоном спросила она.
        - Наверху, - спокойно ответил он и повалился на диван. - Если ты этого еще не заметила, то довожу до твоего сведения, что я каждую ночь провожу на строительной площадке. А что случилось?
        - За мной кто-то следил, - сквозь зубы от злости прошипела Айонела.
        - Охотники на вампиров, - усмехнулся Винсент.
        - Да пошел ты! Если ты думаешь, что я так сильно испугалась и собираюсь уехать отсюда, то ты ошибся. Возможно, я проведу здесь гораздо больше времени, чем планировала.
        Эти слова совсем не понравились ему, но он проигнорировал их и, отвернувшись, сказал:
        - Доброе утро.
        Глава 9. Первая битва
        Возвращаясь домой, Юля чувствовала себя странно. Медленно двигаясь по улицам города, она явно ощущала вампиров. Ей казалось, что они окружили ее. Она оглядывалась, но кроме людей никого не видела. Проходя мимо канализационных люков, она останавливалась, потому что чувства усиливались, будто под ее ногами были десятки кровопийц. От этого резкого запаха ее даже начинало тошнить. Юля принюхивалась к своему телу, одежде, решив, что они впитали запах отца. Но то было совсем другое. Тогда она поняла, что город кишит вампирами, прячущимися в тоннелях канализации. И вероятнее всего, они прибыли сюда этой ночью. То, что ей придется вскоре вступить с ними в войну, не оставляло сомнений, и она поторопилась домой.
        Едва Юля появилась на пороге дома, как Марина Алексеевна кинулась ее обнимать. Она плакала, прижимала дочку к себе, целовала ее и говорила, что боялась, что она ушла навсегда. Юля уверила ее, что все в порядке, но им нужно серьезно поговорить. Убедившись, что Оля еще крепко спит, она начала говорить.
        - Я должна исчезнуть на какое-то время, - заявила Юля. - Возможно, надолго.
        - Как твой отец, - вытирая слезы, шептала Марина Алексеевна.
        Девушка взглянула на уставшую мать с воспаленными от слез глазами и не решилась рассказать о встречи с отцом. Она не могла ранить ее тем, что узнала о себе прошлой ночью.
        - Я вернусь, мама, - убеждала она.
        - Ты обещаешь?
        - Да! - с уверенностью сказала Юля.
        Она торопливо собирала вещи, потому что понимала, что до наступления ночи ей нужно убраться подальше от матери, чтобы не подвергать ее опасности. Марина Алексеевна растерянно наблюдала за действиями дочери.
        - Я понимаю, тебя тревожит твое состояние, - говорила она. - Я давно должна была тебе это рассказать. Многие думают, что это сказки, легенды, придуманные людьми с больным воображением. Но они реально существуют.
        - Вампиры? - не отвлекаясь, спросила Юля.
        - Откуда ты знаешь? - удивилась мать.
        - А ты как думаешь? Мама, я рождена с этим откровением. Я всегда о них знала.
        - Но ведь ты же не… не такая…
        - Не волнуйся, - девушка схватила сумку и направилась к выходу. Мать плелась за ней по пятам. Уже при выходе Юля уверила ее, - Однажды я приду. Я войду в эти двери и обниму тебя, мама. Знай, что я всегда с тобой, - она поцеловала женщину и ушла. А Марина Алексеевна еще долго стояла у открытых дверей и плакала.
        Максимилиан держал за руку перепуганную до смерти Вику. Широко распахнув свои большие глаза, она с ужасом смотрела на два болтающихся тела. Двое мужчин были закованы цепями за руки и подняты над каменным полом. Они истекали кровью, стонали от боли, глухо кашляли сгустками крови. В груди каждого из них торчал кинжал, но они все равно были живы. Максимилиан закрыл тяжелую дубовую дверь и подошел к этим несчастным. Он с наслаждением наблюдал за их мучениями, ухмылялся, брался за рукоятки кинжалов и поворачивал их, чтобы сделать мученикам еще больнее.
        - Ты что, больной? - прошептала Вика.
        - А разве ты не хотела бы так отомстить Косте? - улыбаясь, спросил Макс.
        - Значит, эти двое тебя убили, - догадалась она. - Что ж, поздравляю. Наверное, от того, что ты так над ними издеваешься, тебе становится легче.
        Макс подозрительно взглянул на Вику, но промолчал. Он продолжал наслаждаться своей местью. Особое удовольствие он получил, когда медленно вытащил кинжалы из парней. От непереносимой боли они выли и шипели, однако защитить себя не имели возможности. На лезвиях остались куски прижитой плоти и частички внутренностей. Какое-то время он любовался этим мясом, потом откинул кинжалы в сторону и открыл пакет с кровью. Почуяв этот «железный» запах, вампиры-мученики затихли и стали пытаться дотянуться до этого заветного пакетика, но безуспешно. Вика не выдержала этого и, выхватив кровь из рук вампира, поднесла ко рту одного из них. Тот стал жадно глотать свой долгожданный обед. Едва он высосал половину, как она сунула пакет второму.
        - Тебе их жаль? - удивился Макс.
        - Если ты превратишь их в животных, что это даст? - спросила в ответ Вика.
        - Они будут служить мне, будут моими псами, - спокойно ответил тот. - Однажды они попытались от меня сбежать, теперь я их наказываю. В следующий раз они уже не совершат этой ошибки.
        - Ага! Когда ты освободишь их, первым делом они прикончат тебя!
        - Не уверен, - ответил Макс и направился к двери. - Ты идешь? Или останешься с ними на весь день?
        Вика не могла побороть свой страх и выйти из состояния транса. Восприятие окружающего у нее отсутствовало вообще, она все больше уходила в себя, даже забывая о своем постоянном голоде. Она превращалась в животное, которое живет в вечном страхе, чувствовала себя беззащитной. Она уже не радовалась своему новому обличию. Максимилиан стал понимать, что он прогадал на ее счет. Он был уверен, что она, не раздумывая, встанет на защиту своей любимой подруги, а она испугалась. Наблюдая за Викой, Айонела все больше подозревала Винсента с его друзьями в каком-то подвохе. Она была далеко не глупой и прекрасно видела, что Вика была в их руках марионеткой, а они просто дергали за веревочки. Айонелу беспокоило, что за неделю своего пребывания здесь, она так ничего и не узнала. Совет уже приказывал ей вернуться, но она настаивала на своем.
        Она уже было опустила руки, как ей подвернулась возможность поговорить с Викой наедине. Винсент снова проводил ночь на строительной площадке, а Максимилиана ей удалось уговорить найти ей «травы». Не теряя ни минуты, она сразу же отправилась в комнату Вики. Та сидела в углу своей каменной темницы и что-то шептала. Бредит, решила Айонела. Грациозной походкой она приблизилась к духовно страдающей вампирше-одиночке и присела рядом. Вика даже не подняла лица. Ещё по стуку каблуков по каменному полу она поняла, кто ее посетил. Общаться с Судьей она боялась, потому что понимала, что с ней будет, если она выдаст тайну Винсента.
        - Я сразу поняла, что тебя очень тревожит страх, - легко и спокойно заговорила Айонела. - Конечно же, я могу пообещать избавить тебя от него раз и навсегда, но это нужно заслужить. Если вы решили, что я поверила в твои слова, значит, плохо меня знаете. За эти дни я узнала о твоей жизни кое-что интересное. Думаю, что имя Константин о чем-то тебе говорит.
        После этих слов Вика уже взглянула на свою собеседницу, но продолжала молча слушать.
        - А твой брат Саша? Юля? Понимаешь, о твоих друзьях узнать было просто. Оказалось, что их совсем мало. Однако если встретиться с первыми мне не составило труда, то Юлии Сергеевны просто не оказалось дома. Она чудесным образом исчезла. Зато, - Айонела расплылась в довольной улыбке, - главный редактор городской газеты был со мной очень любезен и даже подарил мне вот это. - Она достала из кармана маленькую фотографию и протянула Вике.
        - Юля, - произнесла она, взглянув на снимок.
        - Удивительное сходство твоей подруги и нашего общего знакомого Винсента просто поражает, - с хитростью в голосе добавила рыжеволосая.
        - И? - многозначительно буркнула Вика.
        - Делаешь вид, что не понимаешь, - усмехнулась Айонела и поднялась. Медленно передвигаясь по комнате и действуя на расшатанную психику новообращенной стуком каблуков, она продолжала говорить, - Я такая молодец! Всегда поражалась своему шестому чувству. Какой же твой брат общительный молодой человек. Он с такой легкостью и, малость, тупостью рассказал мне, что в день твоей якобы болезни, с тобой была твоя подруга, что мне захотелось поговорить с ним подольше. И следующая новость была для меня одной из самых лучших. Он любил твою подругу, а она предала его, изменяя ему с Максимилианом.
        - Что? - открыв рот от удивления, спросила Вика.
        - Мне тоже было неприятно узнать, что мой любовник трахается с другой, - сердито призналась Айонела. - Но он говорил так убедительно, что пришлось поверить. А теперь скажи мне, - приказным тоном добавила Судья, - почему эта стерва воспитывалась без отца?
        Вика отвернулась, не желая продолжать разговор. Ей было не по себе от новости, что ее родного брата предали.
        - Ты имеешь право молчать, - пожала плечами Айонела. - Тогда будешь жить, как крыса, в постоянном страхе. Я предлагаю тебе свое покровительство. Если ты согласишься работать на меня, то никто и пальцем не посмеет тебя тронуть. Ты же не думаешь, что я такая хрупкая и нежная прибыла сюда одна?
        Она оставила Вику наедине со своими мыслями, но уверенная, что она придет к ней. Нужно было только подождать, а ждать она умела. «Ты будешь моей», - думала Айонела, возвращаясь в Зал, пока Макс не заметил ее отсутствия.
        Юля сидела в кафе и ждала Галину Викторовну, с которой была назначена встреча. Та немного опоздала и сразу потянула девушку к выходу, поглядывая на наручные часы. Девушка ничего не понимала. Женщина вытолкала ее из кафе и тихо сказала:
        - Надень это, - она подала Юле солнцезащитные очки.
        - Но ведь сегодня пасмурно, - нахмурилась она.
        Галина Викторовна сама надела эти очки на глаза девушки и натянула на ее голову опущенный капюшон кофты.
        - О тебе наводили справки, - прошептала она, оглядываясь по сторонам. - Боюсь, что за тобой следят.
        - Здесь нет вампиров, - сказала Юля.
        - Знаю. Здесь есть люди, которых можно с легкостью подкупить, - женщина потянула Юлю за руку в сторону салона красоты, который уже закрывался. Ей удалось уговорить одну из девушек-мастеров задержаться после работы, чтобы хорошо заработать, пообещав оплатить ей работу втройне.
        Пока парикмахер изменяла цвет волос Юли, Галина Викторовна успела сбегать по магазинам. Уже через два часа она сама не узнавала светловолосую простушку, какой она казалась раньше. Это была настоящая Королева. Оглядев ее с ног до головы, она произнесла:
        - Айонела решит, что ты «косишь под нее».
        - Я выгляжу, как героиня компьютерной игры, - внимательно разглядывая себя в зеркало в гостиничном номере, говорила Юля. - Зачем мне изменять свою внешность?
        - Они будут искать тебя по описанию, потому что почувствовать тебя не могут. Так тебе будет легче заставать их врасплох.
        Ее белокурые волнистые локоны теперь были прямыми и огенно-рыжими, среди которых просматривались черные пряди. А новый стиль в одежде придавал нотку коварности и беспощадности ее виду. Кожаное обтягивающее платье и черный плащ с кроваво-красными вставками были воистину королевскими. Галина Викторовна хорошо знала свою работу и гордилась этим.
        - И это, - она указала на длинный кожаный чехол в своих руках.
        Юля застегнула свои ботфорты и приблизилась к женщине. Она решительно вытянула из чехла новый меч. Его лезвие было таким острым, что могло разрезать все на своем пути. Она разглядывала его, смотрела в свое отражение, проверяла его рукой. Наблюдала, как быстро заживают порезы, и восхищалась этим.
        - Как я могу убить вампира? - спросила она, надевая на пояс ремень с чехлом.
        - Голова и сердце - это их жизненно важные органы, - ответила женщина. Потом достала из своей сумки два небольших кинжала. - Тоже пригодится.
        - Эта ночь будет долгой, - прошипела Юля и выпустила свои клыки.
        Она смотрела на заходящее солнце и понимала, что до кровавого месива оставались считанные минуты. Юля нашла способ, как заманить толпу кровососов подальше от города. Галина Викторовна помогла ей с кровью, которую Юля разлила недалеко от кладбища. Именно здесь она и решила провести свою первую битву.
        Она стояла совсем одна на пустыре, когда последний луч солнца коснулся земли. А спустя немного времени вдали появились темные силуэты. Она пыталась сосчитать их, но их становилось все больше. Пять, десять, двадцать… Они шли, как слепые звери, по запаху. Их тянул вкус крови, от которого судорогой сводило их челюсти. Юля спряталась за одним из крайних надгробий и наблюдала за приближающимися вампирами. При лунном свете было видно, как некоторые из них медленно плелись, некоторые наоборот бежали, а кто-то вообще полз на четвереньках. Жуть для нормального человека. Но у Юли это не вызывало никакого страха, только отвращение. Она вынула меч из ножен и прижала его к груди, взявшись за рукоятку обеими руками. Когда первые несколько вампиров настигли земли, окропленной кровью, и остановились, понимая, что это просто ловушка, те, кто были позади, ринулись в лес.
        - Молодец, Галя, - прошептала Юля, поняв, что женщина заманила часть кровососов в лес тем же методом, что и на кладбище. - Все идет по плану.
        И вот уже стали слышны хрипы и шипения. Они были совсем рядом. Буквально в нескольких шагах. Пора было начинать действовать. Юля глубоко вздохнула и выскочила из засады. Перед ней стояло около двух-трех десятков упырей. Ее появление было для них неожиданным, но никто из этих тварей не испугался. Они были готовы к нападению. Кто-то даже засмеялся:
        - Девочка тронулась умом.
        Этот смех поддержали еще некоторые, но ненадолго, потому что засмеялась Юля. Ее голос был похож на звуки из глубины ада, будто все демоны разом закричали. А потом Юля взмахнула мечом вверх, и вампиры увидели, как меняется ее лицо. В бездонных черных глазах они увидели свою смерть. Несколько кровопийц отступили назад, а парочка кинулась на Юлю. Ее ловкость и сила поразили даже ее саму. Едва один из нападающих приблизился, как она с легкостью увернулась от удара и, взмахнув мечом, срубила его голову. Но смотреть, как падает на землю безжизненное тело и, тем более, скорбеть по нему, времени ни у кого не было. Пока обезглавленное тело дергалось в судорогах, Юля успела свободной рукой пробить грудную клетку следующему и вырвать его сердце. Происходящее далее было, как в Голливудском боевике, в котором Юля была главной героиней. Кого-то ей удавалось убивать с первого удара. А некоторым она просто отрубала конечности, оставляя их истекать кровью, чтобы добить позже. Руки Юли были в крови до самых локтей, но она даже не замечала этого. Пока она разрубала мечом одного, то уже перерезала горло кинжалом
другому, либо же использовала свои сильные руки с длинными «железными» когтями, чтобы просто разодрать внутренности. Счет павшим от ее руки она не вела, а продолжала убивать их все с более сильным желанием. Ее чувства развились настолько, что она даже почувствовала, как за спиной убегает один трус. Резко развернувшись, она всей силой кинула в его сторону кинжал, который пробил его затылок и принес беглецу мгновенную смерть. Оставшиеся поняли, что сбежать не получится, нужно было бороться в надежде на скорую усталость и бессилие воительницы. Вампиры пытались нападать на нее одновременно со всех сторон, но это было бесполезно. Юля ловко выворачивалась из их рук, которые тут же падали на землю, а затем с плеч слетали и их головы. Как она и ожидала, это было поистине кровавое месиво. Она абсолютно не чувствовала усталости, только желание убить как можно больше упырей. А когда на земле валялись только разрубленные на части трупы и парочка еще живых вампирят, Юля вернула меч в ножны и приблизилась к ним. Они корчились от болей и хрипели, умоляя сохранить им жизни.
        - Кто доселе нарушал Законы, будут молить Его о пощаде, но пощады не будет, - воинственным тоном произнесла Юля слова из пророчества и злобно улыбнулась.
        Глава 10. Накануне
        Галина Викторовна вбежала в Зал с испуганным выражением лица. Увидев ее, все были ошеломлены. Винсент подскочил с места и кинулся к едва державшейся на ногах женщине.
        - Что случилось? - обеспокоенно спросил он.
        - Там… там такое, - всхлипывая, отвечала она. - Это настоящая битва.
        Айонела медленно приблизилась к бледной женщине и требовательно спросила:
        - Где?
        - На кладбище, - выдохнула она.
        Не теряя ни минуты, Айонела направилась к выходу, остальные поспешили за ней.
        Спустя некоторое время компания уже стояла на пустыре, усеянном трупами вампиров.
        - Нет! - закричала Айонела. - Черт! Как же так?! Кто?! Кто?! - она стала кидаться от одного погибшего к другому, надеясь обнаружить хоть кого-то живым. - Как это произошло?! Дорин, Маркус, Лука, кто? Кто это сделал с вами, братья! Нет! - она упала на колени и продолжала кричать с болью тяжелой утраты в голосе. На пустыре полегла треть всей ее армии.
        Максимилиан и Галина Викторовна стояли молча, Вика чувствовала себя неважно при виде отрубленных конечностей. А Винсент приблизился к Айонеле и подозрительным тоном спросил:
        - Откуда здесь твоя армия?
        Судья сразу же замолчала. Ослушавшись Совета, она привела за собой около полусотни вампиров, нарушив тем самым Закон. Но Айонелу этот вопрос не застал врасплох, она быстро подобрала подходящий ответ, заявив:
        - Значит, здесь все-таки что-то происходит! - она поднялась и схватила Винсента за грудки. - Ты знаешь, кто это сделал?! Отвечай!
        - У тебя паранойя, - спокойно ответил он.
        - Это не охотники, - сквозь зубы сказала она. - Они бы сожгли трупы.
        - Может просто не успели? - вмешалась Галина Викторовна.
        - Действительно, - прошипела Айонела и кинулась на женщину. Она вцепилась в ее горло обеими руками и приказным тоном спросила, - Как же это ты оказалась здесь посреди ночи?
        - Отпусти ее! - крикнул Винсент и оттолкнул Судью от задыхающейся напарницы.
        Галина Викторовна закашлялась, потом произнесла:
        - Я собиралась доставить вам кровь, как кто-то напал на меня. Забрав у меня все до единого пакеты, незнакомец в плаще исчез. Но я успела за ним проследить. И когда увидела издалека, что здесь происходит, побежала к вам.
        - Я не верю! - утверждала Айонела. Она была уверена, что вся эта компания имеет непосредственное отношение к тому, что происходит в этом городке. Она стала торопливо набирать на мобильном телефоне какой-то номер. Остальные переглянулись, и Винсент бросился на Судью. Он ударил ее ногой в лицо и выхватил телефон. Та отлетела в сторону и упала, но быстро поднявшись, вытерла с разбитого лица кровь и засмеялась:
        - Я не ошиблась! Вот ты и выдал свое истинное лицо!
        Айонела бросилась бежать в сторону города, но Макс и Вика преградили ей путь.
        - Ты никуда не пойдешь, - произнес вампир.
        - Теперь я понимаю, что твои чувства ко мне были фикцией, - призналась Айонела. - Чтобы ты знал, я все равно тебе не верила.
        Максимилиан лишь усмехнулся, за что сразу получил от нее пощечину. А в следующее мгновенье Винсент заломил руки Айонелы назад и повалил ее на землю. Упав на колени и чувствуя, как сильные руки связывают цепями, она стала дергаться и вырываться, но напрасно, потому что Максимилиан стал помогать Винсенту.
        - Может просто убить ее? - предложил он.
        - Не сейчас, - ответил Ковальский.
        - Вам конец! - кричала Айонела, выгибаясь. - Совет вас уничтожит!
        - Заткнись, - сказал Винсент и закрыл ее рот шарфом.
        На горизонте показались первые лучи солнца, и вампиры поторопились укрыться.
        Юля стояла в переулке одна. Она была в джинсах и теплом свитере с большим капюшоном, под которым даже лица не было видно. Она нервно курила сигареты одну за одной, прижавшись спиной в стене многоэтажного дома. Тот, с кем она должна была встретиться, опаздывал. А времени у нее не было, нужно было уходить, потому что
«глаза и уши» Айонелы были уже по всему городу. Когда она уже собралась уходить, закинув на плечо большой рюкзак, к ней подошел высокий мужчина средних лет в кепке и весенней куртке.
        - Наверное, сегодня будет дождь, - произнес он, оглядываясь по сторонам.
        - Двадцать шесть трупов вампиров лежат на пустыре около кладбища, - будто не слыша его слов, сказала Юля.
        - Что? - удивился мужчина. - Откуда их здесь столько взялось?
        - Поверьте, их еще больше. Эти сгорят с первыми лучами солнца, а те выйдут на охоту следующей ночью.
        - Кто ты такая?
        - Можно сказать, что я такой же охотник, как и вы, - тихо бормотала Юля. - Только я в одиночку могу уложить толпу этих тварей, - она заметила за углом дома вампира и замолчала. Потом стала медленно подкрадываться к нему, оставив собеседника на месте. Едва Юля достигла угла, как вмиг схватила кровососа за плечо и вытолкнула на середину проулка. Тот с ужасов в глазах взглянул на нее, но, заметив выпавшую из капюшона рыжую прядь, с облегчением улыбнулся:
        - Не ты…
        - Нет, - улыбнулась в ответ девушка. - Я! - и мгновенно вырвала его сердце.
        Юля чувствовала, что несколько пар глаз видели происходящее из окон своих квартир. Но любой нормальный человек решил бы, что это игра воображения, особенно когда вампир вспыхнул на солнце как зажженная спичка и исчез, не оставив после себя даже пепла. Понимая это, Юля не беспокоилась за свидетелей и вернулась шокированному от увиденного мужчине.
        - Это что сейчас было? - почти шепотом спросил он.
        - Ну я немного по-другому работаю, чем вы, - улыбнулась Юля.
        - Я бы сказал совсем по-другому.
        - Так что? - поинтересовалась она. - Работаем вместе?
        - Разумеется. Мы не можем допустить, чтобы кровососы заполонили город.
        - Сколько вас?
        - Двенадцать охотников и трое учеников, - сразу ответил мужчина.
        - Отлично. Но работать будем по моей схеме, - заявила Юля.
        Саша решил подольше поваляться в постели в свой выходной. Он не спал, просто лежал и думал о своей жизни. Он до сих пор не мог отойти от разрыва с Юлей. И хотя Оля симпатизировала ему, в ней он не видел своего будущего. Он дотянулся до тумбочки и взял пульт от телевизора, решив отвлечься. Однако он лишь бессмысленно переключал каналы, так и не выбрав ничего для просмотра. Родителей дома как всегда не было, поэтому он не знал, чем еще себя занять. Он очень скучал по сестре, которая еще ни разу не позвонила. Саша беспокоился о ней, думал, как же она отдыхает одна за границей. Вообще такой внезапный отъезд без прощания был на нее не похож. Странно, что родители не придают этому значения. Хотя для них всегда работа была важнее детей. Он уже снова засыпал, как прозвенел дверной звонок. Саша торопливо встал, накинул отцовский халат, подобранный по дороге на диване в гостиной, и открыл дверь. Он даже не понял, кто стоит перед ним, потому что лица незнакомки не было видно из-за капюшона. Едва он успел опомниться, как она ввалилась в коридор и закрыла за собой дверь, прижавшись к ней спиной. Тяжело
вздохнув, она сняла очки и капюшон.
        - Юля? - удивленно спросил Саша. - Что с твоими волосами? И вообще что ты здесь делаешь?
        - У меня мало времени, - быстро объясняла она, расстегивая замок рюкзака. - Ты должен отнестись к моим словам с большой серьезностью, - она открыла сумку, в которой лежала целая куча денег. Купюры зеленого цвета были сложены в нее друг на друга пачками. Увидев столько денег, Саша попятился назад.
        - Ты что, кого-то ограбила? - раскрыв рот от шока, спросил он.
        - Это деньги моего … вернее, это деньги Винсента Ковальского, которые должны пойти на строительство стадиона, - говорила Юля, вытаскивая пачки и складывая их на полку в прихожей. - Он не сможет довести это строительство до конца, поэтому расторгает договор с тобой. Но вот это новый контракт, - она подала парню папку с документами. - По его условиям, ты являешься владельцем той земли.
        - Он дарит ее мне? - по слогам произнес Саша.
        - Да, в надежде, что ты завершишь начатую работу до конца. Саша, пожалуйста, не задавай мне лишних вопросов, ответить на них я не смогу. Считай, что тебе крупно повезло, - Юля закинула рюкзак на плечо и открыла дверь для ухода.
        - Постой, - остановил ее Саша. - Недавно ты видела меня с Олей. Наверное, ты думаешь, что я с ней только для того, чтобы позлить тебя…
        - Я рада, что у вас все хорошо складывается, - даже не обернувшись, перебила его Юля. - Ведь то, что ты видел между мной и Максом не поддается логичному объяснению. Просто я хочу, чтобы ты знал, я всегда любила одного мужчину - тебя. И думаю, что уже никогда и никого так не полюблю.
        Юля вышла и закрыла за собой дверь. Она очень хотела кинуться в объятия любимого, целовать его, прижимать к себе, объясниться. Но втягивать его во всю эту историю было очень опасно. Юля согласна отказаться от своей первой и единственной любви ради того, чтобы сохранить ему жизнь, чтобы он жил нормальной человеческой жизнью, пусть даже думая, что она предательница.
        Ничего не понимая в неожиданном визите своей бывшей девушки, Саша опустился на стул и задумался.
        Винсент медленно потягивал кровь из медного бокала и молча смотрел на связанную цепями Айонелу, сидевшую перед ним на коленях. Вика сидела на каменном полу в глубине Зала. Максимилиан стоял рядом со скованной Судьей, которую всем сердцем хотел мучительно убить. Его удерживал лишь Винсент, потому что хотел, чтобы Айонела видела, как от руки нового Правителя падет вся ее армия. Он догадывался, что Совет уже почувствовал неладное, но был уверен в своих силах.
        - Наверное, ты до сих пор задаешься вопросом, кто же открыл столь обширную охоту на вампиров, - наконец произнес он. - Кого я так усердно покрываю. Что ж, я отвечу. Тебе хорошо знакомо пророчество о рождении того, кто свергнет нынешнее правительство. Ты же не думала, что это никогда не случится, - он взглянул в глаза Айонелы, переполненные ужаса. - Спросишь, откуда я это знаю? К сожалению, Максимилиану досталась самая нудная и противная миссия. Ему пришлось стать твоим любовником, вопреки своим чувствам. Какой же ты была наивной, когда верила его словам. Ты всегда была умной и хитрой, подозревала, что со мной что-то не так. Ты не ошибалась, но до истины так и не докопалась. Моя дочь, гибрид человека и вампира - новый Правитель, воительница во имя человечества. Она - твоя смерть! Она
        - начало новой жизни и нового мира!
        Айонела закрыла глаза и выдохнула. Если бы не завязанный рот, то она вылила бы на Винсента и Максимилиана такой словесный гнев, что они не нашли бы, что ответить взамен. То, чего весь Верховный Совет боялся больше всего, все-таки произошло. Если верить древнему преданию, то новый Правитель не остановится ни перед чем, и он будет жить до тех пор, пока не убьет последнего вампира. Айонела поняла, что это действительно ее смерть, но сдаваться было не в ее компетенции. Поэтому она все еще надеялась на чудо. Когда она открыла глаза, Винсент сказал:
        - Она здесь.
        В это мгновенье послышался стук каблуков, который становился все ближе и отчетливее. Тело Айонелы дрожало, словно листок на дереве во время сильного ветра. Потом она услышала, как скрипит по полу лезвие меча. Она была уверена, что с минуты на минуту это острое лезвие срубит с ее плеч голову, и ее история закончится. Но этого не произошло. Перед ней возникла молодая рыжеволосая особа в королевском наряде, которая с любопытством ее разглядывала. Юля хотела почувствовать страх Судьи, который долгое время решал судьбы других, а теперь сам находился на месте подсудимого. Юля взмахнула мечом, отчего Айонела зажмурилась, а потом вложила его в ножны.
        - Я не убью тебя, - произнесла она. - По крайней мере, сейчас. - Потом она обратилась к Винсенту, - начнем сразу после заката. А эту, - она указала на Судью,
        - заприте.
        Максимилиан поднял Айонелу за руки и потащил в одну из комнат с дубовыми дверями. А Юля приблизилась к Вике и присела рядом. Она не знала, с чего начать разговор, но видела, как сильно изменилась ее подруга. От прежней веселой девчонки не осталось ничего. Теперь это мрачная дева с бледным лицом и полным отсутствием смысла жизни в глазах.
        - Я любила тебя, - тихо проговорила Юля. - Ты была для меня всем. С тобой я делилась всеми своими переживаниями, именно ты знала обо всем, что со мной происходит. И хотя порой мы друг друга не понимали, ты всегда была мне ближе родной матери.
        Вика продолжала молчать, будто Юля разговаривала вовсе не с ней. Она даже не смотрела в ее сторону. Когда подруга поняла, что этот монолог ни к чему не приведет, она спросила у отца:
        - Она реагирует на что-нибудь?
        - Она слышит тебя. Просто она потерялась в своем мире, закрылась от всех и не хочет выходить на контакт, - ответил Винсент.
        - Иди к себе, - сказала Юля Вике. - Отдохни.
        Та непременно поднялась и направилась в свою комнату. Заметив, что ключ от комнаты, в которой заперта Айонела, Максимилиан повесил на торчавший из стены гвоздь, Вика незаметно от всех сняла его и спрятала в длинный рукав своего платья. Когда оставшиеся в Зале стали обсуждать план ночных действий, Вика проникла в конец коридора и открыла дверь. Быстро войдя внутрь, она начала освобождать Айонелу.
        - Что ты делаешь? - удивилась та, когда шарф, закрывавший ее рот, был развязан.
        - Я согласна встать на твою сторону, если ты пообещаешь мне безопасность, - шепотом проговорила Вика.
        - Кажется, я уже обещала, - проворчала Айонела. - Остановись!
        - Почему? - спросила она.
        - Все равно сейчас мы не сможем убраться отсюда. В моем бюсте спрятан второй телефон. Достань его, найди номер Януша и отправь ему сообщение, чтобы сразу после заката они нагрянули сюда и разбомбили эту кампашку вместе с их героиней.
        - Хорошо, - произнесла Вика и повиновалась.
        - Почему ты согласилась? - вдруг спросила Айонела.
        - Потому что я хочу жить.
        Через пару минут Вика уже вернулась в Зал, совершенно другой. Все присутствующие были удивлены ее бодрому настроению, но она объяснила свое поведение тем, что ей якобы надо было время, чтобы все обдумать и смириться со своим положением. К сожалению, даже Юля не заметила подвоха в словах подруги и поверила ей.
        Глава 11. Поражение
        - Тебе не надоело в каждый свой день рождения приходить сюда? - раздраженно спрашивала Вика и подруги.
        - Сегодня ему исполнилось бы восемнадцать, - произнесла Юля и положила на старую, но ухоженную могилу цветы.
        - Сегодня тебе исполняется восемнадцать, - напомнила Вика.
        - Интересно, каким бы он был? Таким же голубоглазым блондином, как я, или похожим на маму?
        - Какая разница? - проворчала подруга. - Идем уже, ненавижу кладбище, - и потянула Юлю за руку.
        Юля сидела в кресле и вспоминала всю свою жизнь до того момента, как в их с Викой жизни появился Максимилиан. И это были не только воспоминания об их походах на кладбище. Юля вспоминала все, что их связывало, а этого было очень много. Она не представляла, как сможет поднять руку на свою любимую подругу, пусть даже если она стала вампиром. Ее ностальгию перебила появившаяся в Зале Галина Викторовна.
        - Уже закат, - объявила она.
        Винсент поднялся с дивана и произнес:
        - Пора собираться.
        Юля еще раз провела рукой по острому лезвию своего меча и вложила его в ножны. Потом взяла свой телефон и стала набирать номер охотника, с которым встречалась днем. После пары гудков он ответил.
        - Как у вас дела? - поинтересовалась Юля.
        - Странно, - ответил мужчина. - Солнце уже зашло, а вампирят не видно.
        - Смотрите в оба. Мы скоро будем.
        - Подожди, - вдруг сказал тот. - Кажется, они появляются. О, нет! Их так много… они уходят, Юля… уходят из города… направляются в сторону леса…
        - Черт! - воскликнула Юля. - Срочно направляйтесь на стройплощадку! Они идут сюда!
        - она отключила телефон и взглянула на Винсента. - Они узнали, - прошептала она.
        - Как? - удивился он - Как они могли узнать? Нам нужно уходить! Иначе этот Зал станет ловушкой для нас!
        Компания поторопилась к выходу, как послышался сильный удар в дверях. Это было похоже на небольшой глуховатый взрыв.
        - Назад! - закричала Юля. - Они взорвали проход!
        В ужасе Вика прижалась к стене и стала пятиться в сторону коридора, где находились комнаты. Максимилиан схватился за два больших кинжала, которыми долгие годы пытал своих мучеников, и встал за дверь, решив взять первых появившихся в Зале врагов на себя. Винсент запрыгнул наверх на выступ над дверью, вооружившись такими же кинжалами. Юля схватила Галину Викторовну за руку, как услышала громкий топот множества ботинок.
        - Здесь есть место, где ты можешь укрыться? - торопливо спросила Юля.
        - Я не собираюсь прятаться! - решительно заявила женщина. - Не для того я столько лет работала на этих гадов! У меня с ними свои счеты! - она достала из кармана пистолет. - Этим я не убью их, но смогу обезвредить на какое-то время, так их легче будет добить.
        - Отлично! - кивнула Юля. - С минуты на минуту к нам прибудет помощь. Нужно лишь немного продержаться, - она отбежала назад и запрыгнула на каменный стол.
        Множество голосов, шипения и грохот становились ближе с каждой секундой. И вот в дверях появилась первая пара вампиров, которые стремительно кинулись вперед на Юлю, но их задержал Максимилиан, накинувшись сзади. Наблюдать за тем, как он борется с ними времени не было, потому что остальные один за одним вбегали в Зал, как разозленное стадо диких животных. Галина Викторовна стала торопливо прицеливаться и стрелять по врагам. Те, в кого она попадала, падали на пол, корчившись от боли. А следом Максимилиан успевал перерезать им горло. Однако от помощи своему Хранителю его отвлекли те, кто напал на него толпой. Они хватали его за руки и за ноги, пытаясь обезвредить. Заметив это, Юля выпустила свои когти и кинулась вперед, разрубая перед собой любого. Буквально одним взмахом меча она обезглавила тех, кто уже разрывал Макса на части. Вампир упал на пол и захрипел.
        - Вставай! - закричала ему Юля и бросила ему пакет с кровью.
        Она обороняла его до тех пор, пока он не выпил кровь, чтобы окрепнуть, и не поднялся на ноги для дальнейшего сражения.
        - Спасибо, - произнес он и накинулся на следующего врага.
        Когда у Галины Викторовны закончились патроны, и она стала торопливо перезаряжать пистолет, на нее набросились двое, которых тут же взял на себя вступивший в борьбу Винсент. Он ловко управлял своими кинжалами, мог с легкостью перерезать шейные артерии врагам и с первого удара попадать в сердце. Но чтобы убить вампира, одного лишь ранения было мало. Зная это, Винсент, как умелый мясник, поворачивал кинжал в груди своей жертвы и выворачивал сердечные мышцы наружу. Все это он делал удивительно быстро, будто тренировался каждый день на протяжении долгих лет. Несмотря на то, что через некоторое время им на помощь прибыли охотники, вампиров становилось все больше. Вскоре в подземном замке началась такая резня, что повсюду была только кровь. Казалось, будто каменные стены огромного Зала содрогаются от громких криков и шумов. Чем ожесточеннее становилась битва, тем более Юля растворялась в ней. С каждой новой жертвой, павшей от ее меча, желание убивать у нее только возрастало.
        Вика быстро вставила ключ в замочную скважину и повернула его. Потом вбежала в комнату и стала быстро освобождать Айонелу. Той не терпелось вступить в бой, чтобы собственноручно прикончить Юлю.
        - Мне нужно оружие! - приказала она Вике.
        - Это подойдет? - спросила она, подавая ей кинжал. - Здесь их куча.
        - Как же я соскучилась по таким битвам, - довольным тоном призналась Айонела, потирая запястья. А уже через мгновенье выскочила из комнаты и ринулась в Зал. Увидев множество трупов своих подданных, страх сковал ее тело и разум. Это еще больше разозлило Айонелу, и она кинулась на первого, попавшегося на пути человека. Охотник даже опомниться не успел, как она вонзила свои клыки в его шею и вырвала целый кусок плоти, откинув умирающего в сторону. Затем взялась за следующего. Юля заметила, что Айонела освобождена и пытается пробраться к ней. Но останавливаться в своей борьбе не стала, она продолжала резать и рубить, пока не заметила, как Винсент медленно опускается на колени. Из его шейной артерии быстро вытекала кровь, а он терял сознание.
        - Нет! - закричала Юля и кинулась к нему.
        Подхватив отца за плечи, она положила его голову себе на колени и стала зажимать руками раненую шею.
        - Это не поможет, - захлебываясь кровью, говорил он. - Я умираю.
        - Папа, нет! Ты не можешь сейчас умереть! Нет! Не бросай меня! - кричала Юля, растерянно пытаясь остановить кровотечение.
        - Перестань, - умолял он. - Мне конец.
        - Папа, - прошептала Юля и прижала его к себе.
        - Продолжай бороться, - на последнем дыхании просил он. - Все мои усилия не должны пройти даром. Юля, дорогая, знай, я всегда любил тебя. Прости меня… - Винсент закрыл глаза, и из его руки на каменный пол упал кинжал. Звон металла разнесся эхом в душе Юли. Она недавно обрела отца, которого снова потеряла. И на этот раз это навсегда. Дрожащими руками Юля гладила его по светлым волосам, по бледному лицу, но он больше не дышал.
        - Подохните, твари! - закричала она и снова взяла в руки свой меч.
        У Галины Викторовны снова разрядился пистолет, и пока она искала в своей сумке запасные патроны, на нее напал один из вампиров, повалив ее на пол. Она сильно ударилась головой и стала терять сознание, но чувствовала, как его клыки пробираются к ее шее. Собрав в себе последние силы, она толкнула его в грудь и скинула с себя. Потом подобрала кем-то брошенный кинжал и попыталась зарезать вампира, но он увернулся, схватил ее за руку и легким движением сломал ее. От невыносимой боли женщина закричала и попятилась назад. Вампир не отступал и в следующее мгновенье воткнул этот кинжал в ее грудь. Почувствовав острую боль, Галя не смогла издать ни одного звука, только, пошатываясь, повалилась на пол.
        Вампиров становилось все меньше, но и людей оставалось совсем мало. Почти все охотники были перебиты в этой неравной схватке. Айонела заметила Максимилиана, который, собрав в себе последние силы, добивал двух вампиров. Не упустив возможности, она бросилась к нему. И уже через минуту с наслаждением выворачивала сердце своего врага острым кинжалом. Максимилиан издавал лишь хрипы, задыхаясь в предчувствие своей смерти.
        Почти все уже были мертвы, когда Юля приблизилась к Айонеле со спины и воскликнула:
        - Отпусти его!
        - Да пожалуйста, - буркнула та и оттолкнула Макса в сторону. Обернувшись, она усмехнулась, - ну что? От твоей армии ничего не осталось?
        - Я еще жива! - прошипела Юля и взмахнула мечом, чтобы снести голову судьи, но внезапно выронила его из рук, почувствовав резкую боль в груди. Она упала на колени и подняла голову, из-за спины появилась Вика. - Ты? - в ужасе прошептала Юля.
        Вика молчала, она встала позади Айонелы и стала просто наблюдать за происходящим. Голова Юля стала кружиться, в ушах зазвенело. Она чувствовала сильный озноб, понимая, что умирает. Сквозь пелену, окутавшую ее разум, она слышала злобный смех Айонелы, которая уже праздновала свою победу. Она медленно растворялась в потоке предсмертных чувств, нахлынувших на нее. Воспоминания о маме, сестре, любимом парне причиняли ей еще большую боль. А воспоминания о лучшей подруге мгновенно сразили ее, и она упала на пол.
        Все стихло. Посреди Зала, усеянного трупами, стояли только Айонела, Вика и еще пара вампиров из армии Судьи. Один из них приблизился к девушкам и сообщил:
        - На трассе за лесом стоит наш фургон. Надо уходить.
        - Сжечь бы здесь всё, - произнесла Айонела, отбросив свое оружие.
        - Времени нет, моя госпожа. А кто это? - он указал на Вику.
        - Она спасла мою жизнь. Теперь она с нами, Януш. Это Виктория. Интересно, кто же убил Винсента? - поинтересовалась она.
        - Я, моя Госпожа, - признался Януш.
        - Ну что ж, - улыбнулась она. - Ты повышен в должности.
        - Благодарю. Идемте, - он взял ее за руку и потянул к выходу.
        - Постойте, - остановила их Вика. - Здесь есть еще выжившие, - она повела их в запертую комнату, в которой находились в заточении мученики Максимилиана.
        Айонела с отвращением взглянула на этих ребят и удивленно спросила:
        - Кто это?
        - Те, над кем много лет глумился Макс. Я думаю, что, если вы освободите их, они будут Вам служить, - ответила Вика.
        - Отлично, - улыбнулась рыжеволосая, - моя армия вновь пополняется. Освободите их!
        - приказала она Янушу.
        Спустя полчаса в Зале наступила гробовая тишина, ничто не колыхалось в нем. А всего некоторое время назад здесь была настоящая битва. Стены были забрызганы кровью, на полу валялись сплошные трупы. Огни факелов уже догорали. Вскоре здесь наступит темнота. Внезапно среди кровавого месива что-то шевельнулось. Чья-то рука тянулась на волю. Потом ярко-красное от крови тело поднялось из однородной трупной массы и выпрямилось. Медленно переступая разрубленные тела, выживший в этом бою искал среди убитых своих друзей. Наконец он наткнулся на Винсента, который уже был окончательно обескровлен.
        - Сережа, - прошептала Галина Викторовна и опустилась рядом с ним. - Как же так? Сколько мы с тобой пережили, - заплакала она. - Неужели все это было напрасно? - она дотянулась до его лба и поцеловала его ледяную бледную кожу. Потом ее внимание привлек шорох у стены. Ползком, держась за раненую грудь одной рукой, она приблизилась к Максимилиану, который крепко схватил ее за руку и произнес:
        - Я умираю, Галя.
        - Я тоже, - всхлипнула она. - Макс, если моя кровь спасет твою жизнь…
        - Не спасет, - выдохнул он, закрывая глаза. Но потом снова их открыл и дотянулся до умирающей женщины. Оскалив свои острые клыки, он вонзил их в ее шею и выпустил яд.
        Галя даже не пошевелилась от боли, у нее уже не оставалось сил.
        - Тебя это спасет, - прошептал Максимилиан. - Найди Юлю. Она не могла умереть, - после этого он вздохнул в последний раз.
        Проведя около умершего друга еще некоторое время, Галя осознала, что он укусил ее для перевоплощения. Она понимала, что уже через восемнадцать-двадцать часов станет вампиром. Но она была рада даже этому, только бы добраться до Румынии и уничтожить Айонелу. Она продолжала искать тело Юли среди отрубленных конечностей, голов, вывороченных наружу внутренностей. Переступая через сильную тошноту, она все-таки обнаружила убитую девушку. Юля лежала в стороне с воткнутым в спину кинжалом. Трясущимися от бессилия руками, Галя вытащила его и приподняла голову девушки.
        - Очнись, - шептала она. - Ты должна жить.
        Но Юля не дышала. Слишком много времени она провела с инородным телом внутри. Теперь уже было поздно, она не могла восстановиться и заживить рану. Но сознание все-таки к ней вернулось. Мутное, нечеткое сознание.
        - Галя, - слегка улыбнулась она. - Я же не умру?
        - Конечно, нет, - ответила та. - Ты должна жить.
        - Меня мама будет ждать, - сквозь слезы говорила Юля. - Я обещала ей вернуться. Господи, как больно, - она тяжело вздохнула.
        - Ничего, это пройдет, - сама не веря своим словам, твердила женщина.
        - Я не чувствую тела, - всхлипнула Юля. - Будто его нет. Зато такая сильная боль. Очень сильная. Я уже не могу терпеть.
        - Дорогая моя, думай о хорошем.
        - Когда я поправлюсь, я разрушу весь Совет. Я не буду вылавливать их стаями, я ударю в самое сердце клана.
        - Мы обязательно это сделаем, - едва сдерживая слезы, шептала Галина Викторовна.
        - Я сейчас посплю, а когда проснусь, все будет хорошо, правда? - произнесла последние слова Юля и больше не издала ни звука.
        Женщина прикрыла ее глаза рукой, и факелы в Зале погасли. Наступила темная гробовая тишина.
        Эпилог
        Донован сидел в кафе в темной осенней куртке. Он скинул со светловолосой головы капюшон и поежился от холода. Уже около пяти минут он ждал своего горячего кофе, но официантка почему-то задерживалась. Он молча наблюдал за посетителями, которые спокойно ели свои обеды, пили кофе, о чем-то болтали, смеялись. Как же он тоже хотел быть таким же беззаботным, чтобы его жизнь была как у нормальных людей. Казалось, у него есть все, что нужно для счастья, - успешные состоятельные родители, собственная карьера, любимая девушка, шикарный дорогой автомобиль. Но это не могло помочь ему забыть о том, что ему снится каждую ночь. С раннего детства он видит себя в образе вампира. Эти кошмары не давали ему покоя, как бы он того не хотел.
        Наконец-то принесли долгожданный кофе, и он отвлекся от своих мыслей. А следом за официанткой к нему подошла бледнолицая женщина лет сорока в сером спортивном костюме и присела за его столик.
        - Вам что-нибудь принести? - поинтересовалась девушка.
        - «Кровавую Мэри», - улыбнулась незнакомка.
        Когда официантка удалилась, парень спросил:
        - Извините, здесь столько свободных столиков, почему Вы сели сюда?
        В ответ женщина лишь улыбнулась и оскалила два острых клыка.
        Продолжение следует…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к