Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Артюхин Алексей: " Черное Солнце " - читать онлайн

Сохранить .
Черное Солнце Алексей Вячеславович Артюхин
        Человечество считает себя царями природы, даже не задумываясь, какие катаклизмы могут его настичь. Когда свирепая природа атакует целые континенты, близкие друзья, что отмечали свадьбу, решают спасти своих близких, которые волею случая оказались в ловушке и обречены. Но герои решают взять всё в свои руки, понимая, что это может стоить им собственных жизней. Содержит нецензурную брань.
        Алексей Артюхин
        ЧЕРНОЕ СОЛНЦЕ
        «Пока есть шанс изменить ситуацию в свою пользу, надо бороться»
        Пролог
        На восточном побережье Соединённых Штатов Америки проживает более 110 миллионов человек, что составляет приблизительно 36 процентов от общей численности страны. 40 миллионов человек составляют работающее население. Это одно из самых густонаселённых мест на нашей планете. Однако мало кто знает, что это огромное побережье протяжённостью почти 3000 километров находится в большой опасности. Однажды воды Атлантики могут ударить по побережью от Майами до Нью-Йорка и Бостона с такой силой, что все города будут затоплены. Это будет огромная мощь, которую мы не в силах остановить. И виной тому будет катаклизм небывалых масштабов. Имя ему ? Мегацунами…
        В 1953 году геолог Джордж Плавкер вместе со своим коллегой Доном Миллером прибыли на южную Аляску. Здесь они были впервые. Вокруг открывались необыкновенно красивые места: горы, заснеженные вершины, а у подножья великолепное море. Молодые люди приехали в поисках нефти, но нашли кое-что другое.
        Мужчины находились в заливе Литуя, который был одиннадцать километров в длину и более трёх в ширину. Хотя со временем залив сужается по всей своей длине, его глубина в некоторых местах превышает 220 метров. Также залив окружают несколько ледников, талая вода с которых стекает прямо в озеро.
        Геологи обратили внимание на странную особенность ? линию отреза. В этом месте молодые деревья встречались со старыми. Но что могло вызвать такое резкое расхождение в растительности? Тогда учёные ещё не знали ответа. Они начали изучать. Срезы на деревьях были исследованы в лаборатории. Анализ показал, что сначала кольца шли ровные и широкие. Но потом было видно резкое изменение, вызванное сильным ударом. Это был своего рода «шрам», который остался после чего-то ужасного. Анализ показал, что это было мегацунами. Однако учёные были не согласны с этим. Такого явления не было никогда прежде в истории человечества. Высота волны составила бы 150 метров, что сравнимо с высотой пятидесятиэтажного здания. Самые мощные волны цунами не могли вызвать таких разрушений. Плавкер и Миллер предположили, что цунами было вызвано землетрясением, но высота была как минимум в десять раз выше обычного цунами…
        Одно из самых разрушительных цунами обрушилось на Гавайи в 1946 году. Тогда был уничтожен город Хило. Высота волны была всего лишь десять метров. Землетрясение, которое вызвало это цунами, произошло в тысячах километрах от Гавайев. Однако такое большое расстояние не спасло небольшой город, и цунами унесло жизни более ста человек. Особенность цунами в том, что оно ограничено в размерах, ведь является результатом смещения в рельефе. Дно как бы подталкивается вверх, уровень воды поднимается пропорционально, вызывая волну. Это обычное цунами.
        Самое же смертоносное цунами было вызвано одним из самых мощных землетрясений за всю историю наблюдений. Его магнитуда составила 9,3 балла. Произошло оно на северо-востоке Индийского океана. От этой катастрофы пострадали ряд стран, такие как Индонезия, Шри-Ланка, Таиланд и даже африканский Сомали, который находился в тысячах километрах от эпицентра землетрясения. Это цунами, по разным оценкам, унесло жизни от 225 до 300 тысяч человек! Высота максимальной волны составила шестьдесят метров, и она погубила сотни тысяч жизней.
        В Литуе же высота воды была 150 метров. И эта разрушительная стихия была вызвана не землетрясением. Но если это было не землетрясение, то тогда что же? В 1953 году ответа ещё не было. Учёные Плавкер и Миллер уехали с Аляски, так и не найдя ответа.
        Однако пять лет спустя 9 июля 1958 года были очевидцы подобного явления в том же самом заливе. Это была семья Ульрих ? отец и сын. В 22.15 на выходе из залива раздался сильный грохот. Он шёл со стороны гор. Затем всё стихло, но ненадолго. Движение воды напомнило ядерный взрыв. После всплеска вода превратилась в огромную стену и пошла на лодку. Первая мысль, которая возникла ? ты смотришь в лицо смерти. Так оно и было. Лодка поднялась к небу. Якорная цепь длиною семьдесят метров размоталась и лопнула как тонкая верёвка. Лодка понеслась над землёй. Она оказалась на гребне волны. Их выбросило далеко в лесу. Им повезло. Они выжили.
        Эта волна была вызвана сильнейшим землетрясением магнитудой 8,3 балла, произошедшее в районе разлома земной коры Фэйруэзер, у полуострова Аляска, и вызвавшее огромный оползень.
        Землетрясения случались в этом регионе и раньше, так как он находится на месте крупного разлома земной коры. Однако за предыдущие пятьдесят лет это землетрясение было наиболее катастрофичным. Толчки земной коры ощущались даже в Сиэтле, штата Вашингтон.
        Миллер вернулся в залив и даже снял видео последствий: огромный берег оказался просто смыт, а деревья уничтожены. Осталась только горная порода. Что же произошло?
        У северо-восточного побережья залива Литуя, с высоты 914 метров, в воды залива Гилберт сошло 30,6 миллионов кубических метров или 90 миллионов тонн горной породы. В результате обрушения скалы в воду образовалась приливная волна, которая понеслась в противоположном направлении к юго-западной береговой линии залива Гилберт. Сила воды была такова, что волна начисто смыла всё, что находилось на ее пути на участке суши, разделяющем залив Гилберт и залив Литуя. Волна прокатилась вдоль всего залива, через отмель Ла Гаусси и вторглась в залив Аляска. Когда волна продвигалась вдоль залива, было потоплено несколько лодок и погибли двое рыбаков. Вся растительность была уничтожена, деревья вырваны с корнем и смыты в море. По счастливой случайности, на берегу почти никого не было, ведь в этом цунами могло погибнуть гораздо больше людей.
        Волна достигла невероятной высоты - 524 метра над уровнем моря. Это трудно себе представить, но она была выше, чем небоскреб Эмпайр-стейт-билдинг в Нью-Йорке, высота которого составляет 448 метров. Если бы это цунами произошло в Нью-Йорке, волна накрыла бы здание и, возможно, полностью уничтожила бы его.
        Очевидцы этого страшного события рассказывают, что видели, как волна несет через горы им навстречу огромный ледник. Один из рыбаков говорит, что он был разбужен толчком, и горы «страшно дрожали». Он добавляет, что огромные глыбы льда сходили с горных вершин и исчезали в воде.
        Это было самое сильное цунами, которое когда-либо знало человечество. Причина катаклизма была несколько иной и не похожа на те случаи, в которых волну вызывает землетрясение под морским дном. Образовавшаяся в результате приливная волна все-таки классифицируется как цунами, так как была вызвана землетрясением. Но ученым пришлось переосмыслить причины, которые могут привести к возникновению цунами, добавив к этому списку оползни.
        В Швейцарии была создана специальная машина, которая может имитировать мегацунами. Оползень на высокой скорости входит в воду, вода в свою очередь двигается очень быстро. На столько быстро, что не может образоваться воздушная полость. Объём воды превышает объём оползня. Это объясняет, откуда берётся такая энергия для подъёма воды.
        В Летуе такая огромная волна практически сразу же ударилась о берег, но волны могут идти через океаны, преодолевая тысячи километров. Высота сокращается, но энергия остаётся огромной. Волны мегацунами длинные. Они возбуждают всю толщу воды из-за смещения пород на глубине несколько километров и имеют огромную длину волны в несколько сотен километров. Приближаясь к берегу, волна сокращается из-за того, что сталкивается постепенно с дном. Гребень вырастает, поднимая волну вверх. Мощный удар о берег ? важная черта. Однако вторая важная черта ? мегацунами не разбивается о берег, а идёт вглубь континента, сметая всё.
        Есть места, где может произойти мегацунами. Это большие вулканические острова. Они существуют по всей планете. И здесь самое важное ? строение этих островов. Сначала были вулканы. Затем образовались острова. Постепенно они увеличиваются в размерах. При этом океаны размывают их основу, они не выдерживают и рушатся.
        Острова Кабо-Верде, расположенные в Атлантическом океане, так же потерпели обвал. Это произошло по разным данным 80-120 тысяч лет назад. Мегацунами за 1час достиг западного берега Африки. В Индийском океане обвалилась часть острова Реюньон около 4 тысяч лет назад. Через 7 часов волна ударила по Австралии. Такие катаклизмы редки, и поэтому люди не видели их воочию, а учёные могут только предполагать, как всё будет.
        Нестабилен и опасен вулканический остров Ла-Пальма, который входит в состав Канарских островов. Учёные давно установили, что однажды он разрушится. И нет сомнений, что такое произойдёт. Вопрос только в том, сколько ещё извержений вулкана будет. Быть может ещё двадцать раз, а возможно, что следующее уничтожит остров навсегда.
        Глава 1. Встреча подруг
        На улице шёл лёгкий снег. Он мягко ложился на сугробы, которые образовались относительно недавно. Зима сместилась почти на месяц в последние годы, и снег выпадал практически перед новогодними праздниками. Вот и этот год принёс сюрприз, когда снег выпал только в декабре.
        Праздник Нового Года 2012 уже практически отгулял своё. Вскоре праздники должны были закончиться, и люди уже стали подготавливаться к выходу на работу, студенты к сдаче экзаменов зимней сессии, а школьники к выходу на учёбу. Но различные культурные и увеселительные заведения были полны отдыхающих.
        Девушку звали Ирина Никифорова. Она была среднего роста, с вьющимися красивыми волосами, серо-голубыми глазами и обворожительной улыбкой. Девушка стояла у входа в пиццерию в центре города. Вот-вот должны были подойти её подруги, с которыми она договорилась встретиться. Одну из них Ирина не видела уже давно, потому что та жила уже пару лет в Соединённых Штатах Америки. И только сейчас смогла вернуться на Родину и повидаться с родными.
        Однако первой подошла другая подруга. Её звали Ирина Чегарина. Это была миловидная девушка с тёмными волосами и глазами. Она всегда была позитивно настроена и вечно находила приключения.
        - Ирка, привет!? поздоровалась вторая Ирина.
        - О, привет!
        Девушки обнялись.
        - Прохладно сегодня, как думаешь?? поинтересовалась только что подошедшая Ирина.
        - Да ну,? не согласилась подруга.? Я уже минут десять стою и не замёрзла совсем.
        - Ах, да. Я и забыла, что ты у нас «зимняя» и любишь снег и зиму,? улыбнулась девушка.
        - Это точно,? кивнула подруга.
        - Катюха не звонила?
        - Нет. Должна скоро уже подойти,? посмотрев на часы, сказала Ирина.? Ты кстати в пробку попала у театра?
        - Да-а,? протянула девушка, а её тёмные глаза удивлённо округлились.? Я и не пойму, откуда столько людей за рулём в разгар новогодних праздников?
        - Да уж. Необычно для страны.
        Девушки расхохотались.
        - Вот они красотки,? послышался женский голос сзади.
        Две Ирины обернулись и увидели свою подругу, приехавшую из Штатов. Девушка была немного выше подруг с прямыми тёмными волосами и красивыми тёмными глазами.
        - Катю-юха!!
        Девушки бросились обнимать подругу, которую не видели несколько лет.
        - Ирка-соседка!!? обняла Ирину Никифорову Катя. Девушки жили в одном доме до того, как Екатерина переехала в Соединённые Штаты.
        - Катю-юха!!
        - Ирка Че!!? Катя обняла вторую девушку. Ирину называли «Ирка Че», сокращая её фамилию Чегарина. Именно так подруги всегда различали Ирку и Ирку Че.
        - Красотуля ты какая,? Ирка Че оглядела с ног до головы Катю. Екатерина только махнула рукой.
        - После Америки никак не могу привыкнуть к русскому морозу. В маршрутке прямо подмёрзла пока в пробке стояла у театра,? объяснила Екатерина.? А у вас всё время тут в центре такие пробки теперь.
        - Давно,? вновь махнула рукой Ирка Че.
        - Может, уже зайдём внутрь?? предложила Ирина.? Если тут на морозе болтать, то теплее от этого не станет.
        - Вот верно.
        - Пошли.
        - А Вику мы разве ждать не будем?? спросила Ирина Че.
        - Забыла сказать, что она звонила мне,? припомнила Ирина.? Она мне сказала, что чуть опоздает. Потом найдёт нас в пиццерии. Так что пошли. Начнём без неё.
        - Что за Вика?? спросила Екатерина, когда девушки заходили внутрь здания.
        - Это наша хорошая подруга,? объяснила Ирина Че.
        - Да. Я когда-то с ней работала вместе. Оттуда и пошла наша дружба. Ну а потом и Ирка Че тоже с ней сдружилась.
        - Понятно,? кивнул Катя.
        Девушки вошли внутрь здания. Это было просторное помещение, где стояли столики, а люди сидели, поедали пиццу и мороженое и общались друг с другом. Подруги прошли дальше и сели за свободный столик. Играла отличная музыка. Немного посовещавшись, они отправились покупать пиццу и напитки. Через пять минут они уже уселись обратно и стали общаться, поедая пиццу.
        - Ну, как?? спросила Ирина, наблюдая за тем, как ест Екатерина.? Отличается от американского фаст-фуда?
        - Да не особенно,? подумав, сказала, Катя.? Вот натуральная домашняя еда это что-то. Я прямо отъесться не могу уже несколько дней.
        - В смысле?? нахмурилась Ирка Че.? В Америке совсем нет домашней кухни?
        - Мы же всегда там готовили что-нибудь наше,? припомнила Ирина Никифорова свои прошлые поездки в Штаты, когда девушки ещё были студентками и воспользовались программой по обмену.
        - Вот именно,? улыбнулась Екатерина.? МЫ там готовили домашнюю еду, но по сути, когда работаешь с утра и до вечера, времени уже на приготовление пищи не остаётся.
        - Да,? согласно кивнула Ирина.? Вспомни, Ирка. Мы там поедали только всякие бутерброды, а по выходным устраивали дни русской кухни, потому что уже сил не было есть эти бургеры.
        - В принципе верно,? вздохнула Ирина Че.? Я уже подзабыла, какие разные кухни нашей страны и Штатов.
        - Я молчу про продукты,? откусывая очередной кусок горячей пиццы, сказала Катя.? Здесь всё более натуральное, чем там.
        - Это да,? Ирина Никифорова отпила кофе.? Я до сих пор помню металлический привкус их молока. Оно может неделями стоять в холодильнике и не испортиться, но разве настоящее молоко так долго выдержит?
        - Да-а,? засмеялась Ирка Че.? Вот уж что точно я всегда там не любила. Молоко я не покупала, пила чай.
        - Но у России полно других проблем, нежели питание,? сказала Екатерина.? Так что забудем об американском фаст-фуде хотя бы на время.
        - Согласна,? ответила Ирина.
        - Ну, Кейт. Расскажи нам про Хэрри,? улыбнулась Ирина Чегарина.? Как он в роли жениха? Возмужал и готов стать супругом и главой семьи?
        Девушки рассмеялись.
        - Хэрри изменился,? подтвердила счастливо Екатерина.? Встречаясь с ним раньше, мы столько всего не планировали и просто радовались жизни и времени, которое проводили друг с другом, но с течением времени он стал более ответственным и теперь рассуждает как глава семьи.
        - Ну, настоящий джентльмен,? засмеялась Ирина Че.
        Девушки её подхватили.
        - В общем, новостей и рассказов у меня очень много,? продолжила Екатерина.? Но я хочу начать с самого главного. Этим летом я выхожу замуж за моего американского жениха. Это вы как бы и так знаете. И я хотела бы, чтобы вы были моими подружками невесты.
        Девушки на секунду замолчали, вдруг осознавая, что Катя приглашает их вновь посетить Соединённые Штаты Америки и побывать в том другом мире, где они когда-то уже были и жили, наслаждаясь свободой и изучая западную культуру.
        - Это же клёво!? Ирины переглянулись между собой.
        - Да,? Ирка Че была в шоке.? Мы бы с радостью.
        - Самое главное, чтобы нам дали визу,? подумав, высказалась Ирина Никифорова.? Сейчас её будет получить гораздо сложнее, чем тогда, когда мы были студентами.
        - Я надеюсь, что всё будет в порядке,? сказала Екатерина.
        - Ох, я уже представляю, какая грандиозная гулянка нас ждёт,? Ирина Чегарина схватила за руки подруг.? Опять увидеть Америку и всех наших американских друзей.
        - Да. Это было бы шикарно,? Ирина мыслями мгновенно перенеслась на тысячи километров на запад, пролетев всю Европу и Атлантический океан, и вспомнила маленький курортный городок, где было тепло и солнечно.? Будем пробовать получить визу.
        - Да. Пробуйте, девчонки. Я буду очень рада вас видеть, и Хэрри тоже желает с вами познакомиться.
        - Постараемся, Кать. Очень хочется.
        - Ну, а у вас тут как вообще дела обстоят?? поинтересовалась Екатерина.
        - Да, а что у нас?? ответила вопросом на вопрос Ирина Никифорова.
        - У нас вот скоро опять работа начнется,? расстроено заявила Ирина Чегарина.? А после стольких дней праздников мы уже так расслабились и растолстели, что туда возвращаться не хочется.
        - А ты же вроде в баре работаешь,? припомнила Катя.
        - Ну да,? подтвердила Ирка Че.
        - Просто странно, как тебя отпустили на столько дней отдыхать. Сейчас же самая пора для заработков ? Новогодние каникулы.
        - О, да!? воскликнула Ирина-соседка.? Расскажи Катюхе, как тебе это удалось.
        - Да-а,? протянула Ирина Чегарина.? Сразу оговорюсь, что это дело было не из легких.
        - А что такое?? заинтересовалась Катя.
        В этот момент взгляд девушки выловил что-то необъяснимое в вошедшем человеке. Дело в том, что из троих подруг Катя сидела лицом к входу, а две Ирины были напротив неё и не видели выход и вошедшего. Хотя в пиццерию каждую минуту кто-то входил, последний вошедший сразу же привлёк внимание Екатерины. Но что это было? Парень был невысок и обычен. Тёмная кожаная куртка ему шла, но больше ничего. Что же привлекло внимание девушки и даже слегка напугало? Катя так и не поняла, а молодой человек тем временем прошёл мимо их столика и скрылся в другом зале.
        - Кейт?? Ирина-соседка окликнула подругу.
        - Что?
        - Ты с нами или где?? спросила Ирина Че.
        - Да, я с вами,? сбросила с себя секундную загруженность мыслями Екатерина и сделала глоток кофе.
        - А на кого уставилась?
        Девушки одновременно обернулись, но никого не увидели.
        - Да сама не поняла,? пожала плечами Екатерина.? Парень прошёл. С вида обычный, но что-то в нём было жутковатое.
        - Ага,? улыбнулась Ирина Чегарина.? И притягательно-сексуальное, наверное.
        - Подожди, подожди,? подыграла вторая Ирина.? А как же красавчик-жених по имени Хэрри. Ты решила тут оторваться без него?
        - О чём это вы?? Катя засмеялась.
        - Ах, вот оно что!
        Девушки продолжали шутить.
        - Я поняла,? Ирина Никифорова выставила перед собой руки.? Кейт приехала сюда под предлогом повидать родных и близких, а на самом деле она хочет устроить девичник.
        - Что за девичник?? загорелись глаза другой Иры.
        - Ну что же здесь непонятного?? искренне удивилась девушка.? Катюха хочет «зажечь» с родными русскими парнями напоследок.
        - Что?!? воскликнула Катя.
        - А то потом выйдет замуж и вся весёлая жизнь будет закончена: работа, муж ? объелся груш, готовка, стирка.
        - Скука смертная, в общем,? подытожила Ирина Че.
        Обе Ирины захохотали, а Екатерина шутливо разозлилась и, схватив солонку со стола, стала выбрасывать руку с ней вперёд, тем самым извергая соль прямо на подруг.
        - Хватит, хватит!? запротестовали девушки.? Мы больше не будем.
        - То-то же,? смеялась теперь Катя.
        - Наверное, не будем,? буркнула Ирка Че.
        - Так что там у тебя с баром вышло?? поставив солонку на место, поинтересовалась Екатерина.
        - А, ну да,? припомнила Ирина Чегарина.? Короче говоря, когда подошло очередное время моего отпуска в сентябре, учитывая, что я уже полтора года не была в этом самом отпуске, начальник в очередной раз начал слёзно умолять не оставлять коллектив. Ведь у нас накануне уволилась очередная «порция» людей, и работать стало некому. Ну, а я, как обычно, должна была спасти всех.
        - Этакая супергёрла,? усмехнулась Ирина-соседка.
        - И что же вышло?? спросила Катя.
        - То и вышло, что мои планы по отъезду на Юг только планами и остались,? развела руками Ирина Чегарина.
        - Вот уроды. Совсем без отдыха оставили.
        Екатерина сделала очередной глоток кофе и откусила кусочек пиццы.
        - Ну, а что тогда дальше вышло с отпуском?? спросила Катя, глядя, как Ирина Никифорова стала уплетать свою пиццу, воспользовавшись паузой в разговоре.
        - Начальник клялся и божился, что даст мне отпуск в любое удобное для меня время позднее,? улыбнулась Ирина Че.
        - Ну, понятно,? хихикнула Ирина-соседка.? Ему нужно было спасать положение любой ценой, притом, что ты такой ценный и опытный сотрудник со стажем.
        - Ну да. В итоге я ему сказала в шутку, что возьму отпуск прямо на все новогодние праздники.
        - И он согласился?? удивилась Катя.
        - В том то и дело, что всё было в баре настолько хреново, что он согласился.
        - В состоянии аффекта, похоже,? высказалась Екатерина.
        Девушки засмеялись.
        - Да я сама и не думала,? Ирина Чегарина сделала глоток газированной воды.? Но со временем эта идея всё сильнее стала мне нравится. Думаю: «Отдохну, погуляю с друзьями, встречу Новый Год наконец-то не на работе». В итоге, когда подошло время Нового Года, я была непокомо…
        - Чего?
        - Непомоколе…? вновь повторила Ирина Че.? Чёрт.
        - Ты что сказать то хочешь?
        Подруги усмехнулись.
        - Я была непоколебима,? наконец сумела правильно выговорить Ирина Чегарина.
        - И директор согласился?? спросила Екатерина.
        - Ему пришлось, ведь я пригрозила увольнением.
        - Вот и правильно,? согласно кивнула Ирина Никифорова.? Сколько можно работать, как ишак.
        - Ишак? Спасибо,? усмехнулась Ира Че.
        - А вот и Вика,? увидев подругу, сказала Ирина-соседка.
        К ним подошла симпатичная девушка с карими глазами и русыми волосами в красивом зимнем пальто.
        - Привет всем,? поздоровалась Виктория, расстёгивая верхнюю одежду.? Давно здесь?
        - Уже да,? ответила Че.
        - Знакомьтесь,? сказала Ирина Никифорова.? Кать, это Вика. Вика, это Катя.
        - Очень приятно,? сказала Виктория, смущённо улыбаясь.
        - Взаимно,? Кейт кивнула в ответ и улыбнулась новой знакомой.
        - Я уже собираюсь за второй порцией пиццы,? улыбнулась Ирина Никифорова.? Ты пойдёшь заказывать?
        Вопрос был адресован Виктории, но девушка отрицательно покачала головой.
        - Я сейчас немного согреюсь после улицы и тогда закажу,? Вика повесила пальто на вешалку и уселась рядом с Екатериной, потирая замёрзшие ладони.
        - Сильно замёрзла?? спросила Ирка Че.
        - Да что-то. Хотя шла быстро.
        - Я короче пошла за покупками,? Ирина-соседка поднялась со своего места.
        - Давай.
        Ирина Никифорова вышла из-за стола и двинулась к кассам, которые были в соседнем зале. Девушка прошла быстрыми шагами к очередям и отметила, что количество клиентов, желающих полакомиться блюдами итальянской кухни, выросло. Ирина встала в одну из очередей и стала ждать, продвигаясь вперёд. Однако вопреки долгому ожиданию, очередь перед брюнеткой быстро развеялась, и Ирина, сделав заказ, принялась ожидать, когда её поднос наполнится едой и напитком. Расплатившись, девушка осмотрела свой поднос и поняла, что погорячилась с заказом, набрав довольно-таки много еды. Во-первых, съест ли она столько? А во-вторых, как это донести до стола? Но деваться было некуда, а выходить из толпы было нужно каким-нибудь образом. Ирина подняла поднос и стала двигаться задом, поглядывая через плечо. Кто-то за ней стал вежливо пропускать Ирину. Другие, не замечая, продолжали стоять, не сходя со своего места. Ирина старалась быть аккуратной, чтобы никого не задеть и при этом остаться при своей еде, не ухнув поднос на пол. Толпа сзади уже закончилась. Ирина уверенно сделал ещё шаг назад и мысленно похвалила себя за то, что
всё хорошо обошлось. А вот у кого-то сзади не всё было так гладко. Раздался гвалт упавшего подноса, разливающейся жидкости и характерный звонкий звук, который бывает, когда свежий кусок пиццы хлопается о бетонный пол. Притом особенно звонким такой звук становится для обладателя этого самого куска.
        - Ну, «Ё» моё,? послышался голос сзади.? Девушка, вы блин поаккуратнее что ли ходите спиной.
        Ирина вдруг поняла, что обращаются к ней.
        - Что?? Брюнетка обернулась и увидела печальную картину с упавшими напитком и едой на пол в главной роли и парнем, куртка которого была в газированной воде. И вдруг девушка поняла, что причиной этой маленькой катастрофы стала она.? Ааах! Простите меня, пожалуйста. Я не специально.
        - Я уверен в этом.
        Ирина сразу покраснела.
        - Честное слово, извините. Я какая-то рассеянная,? выпалила в оправдание Ирина.? Я не хотела вас облить.
        - Ничего страшного,? раздражённо улыбнулся незнакомец, очевидно ругая себя за то, что приехал сюда, чтобы вот так вот закончить вечер.
        Сзади, как по волшебству, уже появились уборщицы. А парень бросил ещё раз взгляд на Ирину и отправился в другой зал. Брюнетка почувствовала на себе взгляды посетителей. Ей стало неловко, а кровь прильнула к лицу с новой силой. Она хотела было поставить поднос на рядом стоявший свободный столик и начать собирать всё с пола, но быстро подоспевшие уборщицы, стали делать это сами.
        - Ничего страшного. Мы уберём,? только высказались они.
        Ирине ничего не оставалось, как идти обратно к своим подругам. Девушка вошла в соседний зал и заметила, как парень, которого она минуту назад оставила без ужина, сидит один за столиком и пытается вытереть платком с куртки газированную воду. Никифорова вдруг осознала, что так дело оставлять нельзя и, бросив короткий взгляд на общавшихся подруг, подошла к столу парня. Она поставила поднос на стол перед незнакомцем, не спросив разрешения. Парень поднял взгляд. Ирина уселась напротив него.
        - Простите меня, пожалуйста, ещё раз,? попросила она.? Я не специально.
        Девушка виновато усмехнулась и улыбнулась.
        - Да ничего страшного,? махнул рукой паренёк.? Заехал первый раз за полгода в пиццерию. Покушал, называется.
        Ирина поняла, что он хочет отшутиться, но, как оказалось, девушка восприняла это на свой счёт с ещё большим смущением.
        - Знаете,? сказала она.? У меня с собой нет больше денег, но я готова поделиться с вами своим ужином.
        Никифорова пододвинула свой поднос к парню.
        - Смотрите,? вдруг увидела Екатерина действия Ирины Никифоровой.
        Девушки обернулись.
        - Что Ирка вытворяет?? усмехнулась Ирина Че.
        - Парня уже зацепила. Это нормально а?? Виктория улыбнулась.? Вот так она с подругами на встречу пришла?
        - Ага. А сама уже с парнем сидит, а не с нами,? Ирина Чегарина улыбнулась, а затем махнула рукой, поворачиваясь обратно к подругам.? Пусть болтает. Потом расскажет, как и что.
        - Ну да.
        А незнакомец тем временем как будто был в задумчивости. Он окинул взглядом содержимое подноса девушки. Небольшой салатик, кофе и кусочек пиццы. Казалось бы, чем тут можно наесться. Но Ирина готова была таким образом справиться со сложившейся ситуацией. Но вдруг девушка заметила, что внутри мозга парня как будто что-то щёлкнуло.
        - Да не стоит так переживать,? сдержанно улыбнулся он.? Я не держу на вас зла. Думаю, мне нужно отойти в туалет и просушить рубашку.
        Ирина наблюдала, как он поднялся из-за стола и отправился туалет, а девушка посмотрела ему вслед виноватыми глазами.
        Брюнетка встала из-за стола и подошла к подругам, которые вопросительно смотрели на неё.
        - Ты чего вытворяешь?? Ирка Че расплылась в улыбке.
        - Представляете, я так накосяпорила,? употребила Ирина странное выражение.
        - Что такое?? забеспокоились подруги.
        - Ты красная, как помидор,? Вика улыбнулась.
        - Да короче прямо из рук этого парня спихнула поднос, и всё у него грохнулось на пол.
        Ирина уселась за стол, рассмеялась смущённо и ещё больше раскраснелась.
        - Вот тот светленький в кожаной куртке, с которым ты сейчас сидела?? поинтересовалась Катя.
        - Ну да.
        - А мы заметили, как парень какой-то сел без ничего за стол. Куртка у него мокрая, сам он ничего не понимает как будто,? рассказала Ирина Чегарина.
        - Вот я дура,? сказала Ирина-соседка.? Надо будет извиниться перед ним всё-таки. А то совсем неудобно.
        - Да забудь,? махнула рукой Екатерина.? Тем более что-то в нём меня пугает. Я его ещё заметила, когда он зашёл.
        - И что же в нём такого?? поинтересовалась Ирка Че.
        - Сама не знаю.
        - Нет. Я так не могу,? вставая с места, сказала Ирина Никифорова.? Вы короче тут сидите, а я пойду обратно.
        - Вперёд, любвеобильная ты наша,? подшутила Ирина Чегарина.
        - Я тебе накостыляю,? Ирина Никифорова показала кулак и уселась обратно за столик парня.
        Прошло несколько минут, в ходе которых девушки строили друг другу всякие рожицы и смеялись над Никифоровой, но тут появился незнакомец. Он заметил, что Ирина всё ещё восседает за его столом. Парень обошёл её со спины, недоверчиво разглядывая.
        - Я поняла, что меня пугает,? сказала Катя, пристально разглядывая лицо парня.? Посмотрите в его глаза.
        - А что с ними?? Виктория даже прищурилась.
        - Это глаза старика на молодом лице,? вздохнула Екатерина.? Что же такого с ним случилось в этой жизни?
        - А мне он напоминает какую-то звезду,? припомнила Ирина Чегарина.? Не футболист он какой-нибудь случайно?
        - С чего ты взяла?
        Девушки продолжали говорить, не сводя глаз с парня.
        - Да помню, был у меня парень пару лет назад, который футбол обожал,? рассказала Ирина Че.? Так вот сейчас, увидев этого, я почему-то вспомнила своего бывшего любителя футбола. Он всё говорил про нашу российскую звезду за рубежом.
        - Да наших сейчас много в других странах играют. В Англии, Испании тоже кто-то был,? сказала Виктория.
        Тем временем парень обошёл Ирину.
        - Вы всё ещё здесь?? подозрительно поинтересовался он, усаживаясь напротив.
        - Да,? уверенно произнесла она, посмотрев на парня.? И я не уйду, пока вы со мной не поужинаете в знак примирения.
        - Серьёзно звучит,? незнакомец пока не понимал, что происходит. ?Да не дуюсь я на вас. Успокойтесь.
        - Правда?? у Ирины внутри появилась надежда.
        - Да правда,? улыбнулся он.? Давайте поужинаем. Я не против.
        - Спасибо. Меня кстати Ирина зовут.
        - Да?? казалось, что он не ожидал такого знакомства и слегка опешил.? Это… А меня зовут Сергей.
        - Очень приятно, Сергей,? улыбнулась девушка.
        Двое сидели вдвоём и общались. Сергей принёс ещё пару подносов с пиццей и газированной водой. Двое говорили непринуждённо. Так прошло немного времени, а затем Сергей заметил, как девушка поглядывает в сторону соседнего столика.
        - Что-то не так?? спросил он.
        - Да тут, понимаешь, такая ситуация…? колебалась брюнетка.? Я ведь пришла сюда с подругами, а они засранки теперь прикалываются надо мной за тем столиком.
        Серёжа обернулся и увидел трёх девушек, которые улыбнулись ему и помахали. Парень вдруг засмущался, но взял себя в руки и сказал:
        - Так давай к ним сядем и пообщаемся.
        - Давай.
        Двое взяли свои подносы и подошли к подругам Ирины.
        - Привет, девушки,? сказала Сергей.? Можно мы к вам присядем?
        - О чём речь, дружище. Падай,? Ирина Чегарина убрала сумочки со свободного стула.
        - Спасибо.
        Все разместились за столом.
        - Девчонки, знакомьтесь,? сказала Ирина Никифорова.? Это Сергей. Сергей, это Катя, Ира и Вика.
        - Очень приятно.
        - Взаимно.
        И их разговор продолжился. Со временем это знакомство переросло в хорошую дружбу. Сергей стал хорошим другом для каждой из девушек, а Ирина Никифорова, кажется, нашла свою любовь.
        Глава 2. Гость из Челябинска
        Наступило лето 2012 года. Планета Земля повернула северное полушарие к Солнцу, а, как следствие, дневной день увеличился, средняя температура на континентах возросла.
        Никто ещё пока не заметил кардинальных изменений, которые происходили в земной коре близ Африки. Здесь испанские острова таили в себе жуткую опасность. Проникая внутрь острова, вглубь одного из самых известных в науке вулканов Кумбре-Вьеха, можно было ужаснуться. Лава начинала разрывать породы, испепелять камень. И в итоге страшный скрежет вырывался наружу, пугая местных жителей и тех, кто прибыл сюда на отдых. Пока ещё никто не знал, но впереди была катастрофа.

* * *
        Июнь радовал своими тёплыми деньками. Птицы пели, солнце лилось лучами, дети играли на улице, а Ирина Чегарина накрывала на стол. Предстоял праздник по случаю приезда к ней в гости дяди из Челябинска. Когда-то и Ирина жила там, но после знакомства в Штатах с Ириной Никифоровой и Катей Ганиной, Ирка Че решилась на переезд из сурового сталелитейного города в Пензу к своим подругам.
        Гостя из Челябинска звали Алексей. Это был мужчина лет сорока с слегка седыми тёмными волосами, очками на носу и умными глазами учёного, которым он и являлся. Он приехал пару дней назад, а сейчас помогал своей племяннице накрывать на стол. Однако почти перед приходом остальных гостей вспомнил, что забыл побриться и отправился в ванную комнату.
        Здесь же была и Виктория, которая так же помогала своей подруге. Вика продолжала резать лук для салата, понимая, что ей выпала «нелёгкая» доля. Испарения от лука уже достигли её глаз. Девушка почувствовала, как зрение стало ухудшаться, глаза защипало, а затем они и вовсе заслезились.
        - Ну, как там у тебя успехи?? входя в кухню за следующей «порцией» посуды, спросила Ирина Че.
        - Да нормально почти,? ответила подруге Виктория, шмыгнув носом.? Лук режу.
        - А чего плачешь?? усмехнулась Ирка.? Обидел кто?
        - Лук меня и обидел,? Виктория вытерла слезу со щеки внешней стороной запястья.
        - Ха-ха. Сегодня тебе с луком не повезло, а в следующий раз мне, к примеру, не повезёт.
        - Да уж. Я боюсь, что тушь растечётся.
        - Да не переживай,? махнула рукой Ирина, наставляя на поднос очередные тарелки из сервиза.? Накрасишь по новой.
        - Ну, спасибо. Успокоила,? улыбнулась подруге Вика.
        - Всегда, пожалуйста.
        Из ванной комнаты вышел дядя Ирины, который только что закончил бриться. Он вытирал полотенцем мокрое лицо, а затем надел очки и, повернув голову, устремил взгляд на Вику.
        - Я сейчас буду тебе помогать,? сказал мужчина.? Только кремом после бритья лицо намажу.
        - Да ничего страшного,? махнула рукой девушка.? Я почти закончила этот салат.
        - Да зря Иринка всё это застолье из-за моего приезда задумала,? с досадой и попыткой оправдать все приготовления заметил Алексей.? Можно было просто чаепитием обойтись.
        - Нет, нет, нет,? послышался строгий голос Ирины Чегариной.? Твой приезд, дядя Лёш, такая редкость. Поэтому можно и стол накрыть.
        - Ну, спасибо,? улыбнулся мужчина.
        Раздался звонок в дверь.
        - А это, наверное, Ирина с Серёгой приехали,? предположила Ирина Чегарина, подходя к входной двери.
        Щёлкнув замком, девушка открыла дверь. На пороге стояла молодая пара: Сергей Зверин и Ирина Никифорова.
        - Привет.
        - Привет!? поздоровались все.
        Двое зашли внутрь. Серёжа протянул пару пакетов Ирине Че.
        - Вот здесь соусы, майонезы всякие,? сообщил он.? В общем, всё, что ты заказывала.
        - Ой, спасибо,? сказала Ирина Че, забирая пакеты из рук парня.
        - Спасибо это много, а вот стакан сока будет вполне достаточно,? пошутил Смилодон.
        - Будет тебе и сок, и салат крабовый, и даже водка в морозильнике заготовлена,? услышали гости в ответ от Ирины Че.
        - Ну, тогда вообще красота,? отшутилась Ира Никифорова.

* * *
        Пятеро сидели за столом, выпивая и закусывая, общаясь и делясь новостями.
        - А почему сегодня нет Андрея, Вик?? поинтересовалась у подруги захмелевшая Ирина Никифорова.
        - Ой,? махнула рукой раздосадованная Виктория, услышав вопрос о своём парне.? Андрей опять сильно занят на работе. Освободится поздно вечером.
        Звучало это так, будто девушка знала, что это была отговорка, чтобы не приезжать в гости к Ире Че.
        - Не любит он нашу компанию,? вздохнув, сказала Ирина Никифорова.
        - Ну, куда же деваться,? пожал плечами Сергей.? У каждого свои интересы и собеседники.
        - Это уж точно,? согласилась Ирина Че.
        - А он хоть проводить тебя придёт?? спросил Серёжа.? Всё-таки на месяц почти расстаётесь.
        - Обещал быть,? отрезая кусочек мяса, ответила Вика.
        - Кстати, нам нужно доделать подарок на свадьбу,? припомнила Ирина Чегарина.
        - Свадьба?? переспросил дядя.? Пардон, я не в курсе. О ком идёт речь?
        Мужчина окинул взглядом ребят, отправляя очередную порцию салата в рот.
        - Мы на днях уезжаем в Соединённые Штаты,? стала объяснять Ирина Че.
        - В какой-то город «Хобот»,? пошутил Зверин, а Никифорова пнула парня за этот неоднократный прикол.? Ой.
        - Там наша подруга выходит замуж за американца,? продолжила Ирина Чегарина.? Так она, когда была зимой здесь, в России, пригласила нас к себе на свадьбу быть её подружками невесты.
        - Вас всех?? спросил Алексей.
        - Ну, кроме меня, естественно,? улыбнулся Серёжа.? Из меня подружка невесты плохая будет.
        - Это понятно,? усмехнулся в ответ мужчина.
        - И теперь мы: я, Ирка, Серёжка и Вика полетим в Рехобот Бич,? рассказала Ирина Чегарина, не став упомянать, что Андрей был тоже приглашён в качестве пары Вики, но отказался от поездки, сославшись на то, что его не отпустят с работы.
        - Ух, ты. Круто. Побывать в Америке ещё раз это хорошее дело,? одобрительно произнёс дядя.
        - А для меня это будет вообще первая поездка,? сообщил Серёжа.? Я столько слышал от девчонок об их «золотых» временах в США, что такое ощущение, что сам уже пару раз там побывал.
        - Вот как? А как со знанием языка?? поинтересовался мужчина.
        - Я жил в Испании, говорил там практически всё время на универсальном для всех английском. Вроде бы изъяснения мои все понимали. Думаю, мне будет под силу вспомнить азы английского.
        - Ух, ты!? удивился дядя.? А как ты оказался в Испании?
        - Дядя Лёш, ты что это? Совсем не следил за новостями спорта?? усмехнулась Ирина Чегарина.
        - Спорт? Это, честно признаться, не мой конёк. Я же учёный кот,? посмеялся сам над собой Алексей.
        - Сергей Зверин. «Реал» Мадрид. Тебе ни о чём это не говорит?? возмущённо произнесла Ирина Че.
        - Да ладно,? почувствовал себя неловко Серёжа, когда начали ворошить его прошлое.? Это дело давно в прошлом.
        - О, чёрт!? в глубинах памяти дяди возник образ из новостей, которые он как-то мельком замечал по телевизору. Молодой парень в белоснежной форме целует эмблему королевского клуба на своей футболке, празднуя очередной забитый гол. Самый успешный российский футболист за всю историю отечественного футбола, который играл феноменально и звался Саблезубый.? Травма, которая не позволила больше играть в футбол.
        Это прозвучало уже почти шёпотом, когда Алексей перевёл взгляд на лицо Смилодона.
        - Теперь я понял, почему твоё лицо мне показалось таким знакомым,? сочувственно произнёс мужчина.
        - Дядь Лёш,? потянула за рукав родственника Ирина Чегарина.? Хватит уже.
        На секунду повисла неловкая тишина из-за темы крушения карьеры молодого человека.
        - Да ладно,? пытаясь как-то вернуть разговор в нужное русло, сдержанно улыбнулся Серёжа.? Я сам упомянул об Испании. Так что вопросы о прошлом были уместны.
        - Извини, Серёж,? примирительно улыбнулся Алексей.
        - Лучше расскажи, над чем ты работаешь сейчас?? дёрнула за рукав дядю Ирина Чегарина.
        - Вообще я вулканолог,? выдохнул мужчина, переключаясь на предложенную тему для беседы.? Изучаю вулканы.
        - Ух, как интересно,? Виктория даже вилку отложила, чтобы внимательно послушать.
        - Изучаю свойства вулканов, их происхождение, моделирую последствия их извержений.
        - Супер,? улыбнулась Ирина Никифорова.? И вы путешествуете по миру и изучаете их?
        - Да,? согласно кивнул мужчина.? Это нечасто происходит, но наш институт старается обеспечивать условия, чтобы группа исследователей могла непосредственно на месте заниматься сбором материала для анализа,? Алексей отправил кусок колбасы в рот.
        - Ну, а вот сейчас перед отпуском над чем трудились?? спросил Серёжа.
        - О!? воскликнул Алексей.? Это, наверное, одно из самых интересных исследований всей моей жизни.
        Было видно, как засветились глаза мужчины, когда он начал свой рассказ.
        - Вы ведь знаете о Канарских островах?? спросил мужчина.
        - Все знают о Канарских островах,? съехидничала Ирина Че.
        - А кстати, почему они называются Канарскими?? спросил Вика.
        - Я слышал, что из-за того, что там родина канареек,? припомнил Серёжа.
        - Совсем нет,? улыбнулся мужчина.? Это заблуждение. На самом деле, это канареек назвали в честь острова. От латинского языка слово «Канары» обозначает Собачьи острова. Здесь было много больших собак. Даже на гербе Канарских островов есть две собаки. Считается, что один из правителей Мавритании забрал с островов двух красивых собак. Они то и попали на данный герб.
        - Ух, как интересно,? сказала Вика.
        - Есть ещё предположение,? продолжил мужчина.? Возможно, что коренное население архипелага, гуанчи, считали собак священными животными. И даже не исключается родство египетского культа божества Анубис с головой собаки и канарского поклонения собакам.
        - Ничего себе,? Ирина Че сделала глоток сока.? А я читала, что в древнеримских источниках упоминалось, что название островов произошло по берберским племенам, которые жили на территории Марокко.
        - А большинство хотят туда поехать отдыхать,? заметила Виктория, наливая себе сок.
        - А вот сегодня это довольно-таки опасное желание,? улыбнулся дядя Ирины.
        - Как так? Вулкан?? спросила Ирина Никифорова.
        - И не один,? сказал Алексей.? Я в частности говорю об острове Ла-Пальма. Ла-Пальма крупнейший из западных Канарских островов. Там живёт почти 90 тысяч человек. Его площадь всего лишь чуть более семиста квадратных километров. Вообще Пальма является одним из самых высоких островов в мире по отношению к своей площади. Самая высокая вершина острова, Роке-де-лос-Мучачос достигает 2426 метров над уровнем моря.
        - Мучачос,? повторила Ирина Че и засмеялась.? Я так и вижу испанских мучач.
        - Ну, такой у них язык,? пожал плечами Алексей.? Так вот, в северной части находится самый большой в мире кратер эрозийного происхождения под названием Кальдера де Табуриенте. Кстати в пятидесятые года двадцатого века данный кратер получил статус Национального Природного Парка. От центра острова до его самой южной части проходит цепь вулканов, из которых последним извергался вулкан Тенегич в 1971 году. Около 35 процентов площади Пальмы покрыто сосновыми и лавровыми лесами, что делает его самым зелёным из всех Канарских островов.
        - Прошу прощения,? кашлянул Сергей.? Можно один вопрос?
        - Конечно,? Алексей на секунду перестал жестикулировать, что продолжалось весь его непродолжительный рассказ.
        - А как вы вообще запоминаете такие вещи? Такое ощущение, что вы прямо с Википедии это в реальном времени читаете,? Серёжа выразил мнение всех присутствующих по поводу таких точных данных, высказанных дядей Ирины.
        Девушки улыбнулись.
        - Дядя Лёша учёный,? напомнила Ирина Чегарина.? Ему положено запоминать такие данные.
        - Да,? усмехнулся мужчина.? Ты, Ирин, из меня прямо какого-то Эйнштейна делаешь. Понимаете, я просто постоянно работаю с такими данными, поэтому, они запоминаются сами собой.
        - Вот бы мне такую голову,? сказала Ирина Никифорова.? Я бы президенткой стала.
        Все рассмеялись.
        - Ладно. Давайте продолжим слушать,? предложила Вика.
        - Пальма, как впрочем, и все Канарские острова, имеет вулканическое происхождение. Он сформировался примерно два миллиона лет назад. При этом это один из самых молодых островов архипелага. Он образовался при извержении подводного вулкана, который находится на глубине четыре километра ниже уровня моря. В итоге высота острова Пальма составляет шесть с половиной километров, если измерить со дня океана. Он является третьим среди самых высоких островов мира по отношению к своей площади, уступая только острову Пику на Азорских островах и острову Фогу на Кабо-Верде. Активная вулканическая гряда на острове носит название Кумбре-Вьеха. По сути это два вулкана. На северной части потухший вулкан, а на южной ? действующий. Так вот здесь извержения были зафиксированы семь раз.
        - И года всех семи вы сможете назвать?? был уверен Сергей.
        - Ну да.
        - Зачем я в футбол пошёл?? улыбнулся парень.? Вот где голова должна соображать, а не на поле.
        Присутствующие опять рассмеялись.
        - Про 1470 и 1585 года ничего особенного рассказать не могу,? продолжил мужчина.? А вот в 1646 году, если верить записям, извержение уничтожило целебные источники, которые по легендам лечили проказу.
        - Ничего себе,? Виктория сделала глоток сока.
        - Затем было извержение 1677 года и 1712. В этом году мощность землетрясения была такой, что затопило лавой большую часть юго-западной части острова. Последние два землетрясения пришлись на двадцатый век. Это было в 1949 и 1971 годах. И вот здесь начинается самое интересное для моих исследований. В 1949 году 3 вулканических кратера стали проявлять активность и извергать лаву. Два землетрясения сопровождали извержение, после чего образовался разлом в длину около двух километров и часть западной половины Кумбре-Вьеха сместилась на метр в сторону и на два вниз в направлении к Атлантическому океану.
        - С ума сойти,? воскликнула Ирина Никифорова.? Это же огромное расстояние.
        - О, да,? согласился Алексей.? Результатом стал новый кратер под названием Дель-Дуразнеро.
        - А что про последнее извержение?? спросила Виктория.? Опять какие-нибудь ужасы?
        - В 1971 году извержение сопровождалось лавой, но никакой сейсмической активности, подобной событиям 1949 года, не проявилось. Вот и всё про Ла-Пальму,? закончил свой рассказ мужчина.
        - Да уж,? вздохнула Ирина Чегарина.? Ужасы прямо какие-то.
        - А что сейчас там интересного?? спросил Серёжа.
        - Перед тем, как уйти в отпуск, я узнал от коллег, что на Кумбра-Вьеха опять начала проявляться вулканическая активность,? сказал мужчина, собираясь вновь приступить к трапезе.? Так что есть вероятность, что сразу после возвращения домой, я буду собирать команду, чтобы отправиться на остров Ла-Пальма. Это красивое и солнечное место, особенно сейчас, когда в северном полушарии наступило лето.
        - Эх, вот бы тоже как-нибудь попасть в Испанию… или Францию. А лучше в Англию,? мечтательно произнесла Ирина Никифорова.
        - Ещё успеем,? улыбнулся ей в ответ Серёжа.
        Раздался телефонный звонок. Стандартная мелодия производителя мобильного устройства заставила всех отвлечься от разговора.
        - Кто там не может оставить меня в покое, когда я в отпуске в Пензе у моей родни?? спросил сам у себя Алексей, доставая из кармана сотовый телефон.? Алло. Да, это я. Кто же ещё?? мужчина усмехнулся.? Да. Отдыхаю. У родственников в другом городе сейчас, а что такое?
        Все вокруг затихли. Что-то зловещее было в этом телефонном разговоре. Напряжение передавалось на всех. Наконец, мужчина дослушал, что ему говорят.
        - Понял. Выезжаю первым же поездом.
        Алексей отключился и положил телефон на стол, глубоко задумавшись.
        - Что стряслось, дядя Лёш?? спросила Ира Чегарина.? Что-то ты весь побледнел.
        - Наш разговор сейчас полностью относится к делу, по которому мне позвонили,? сообщил мужчина.? Кумбра-Вьеха стал проявлять признаки активности. Возможно, скоро будет извержение. Мне нужно срочно лететь на Канарские острова. Группа уже собирается.

* * *
        Из-за столь неожиданных вестей и отсутствия времени, Алексею практически сразу пришлось собирать вещи и отправляться обратно в Челябинск, чтобы оттуда уже спецрейсом вылететь на Кумбра-Вьеху. Вместо запланированного трехдневного отдыха в Пензе у племянницы, дяде Ирины пришлось срочно менять планы.
        Сначала ребята, даже толком не закончив ужин, уселись на телефон и вышли в Интернет, чтобы найти ближайший поезд до Челябинска. Самолёты туда из Пензы не летали, как и во все другие города, кроме столицы. А вариант перелёта сначала в Москву, а уже из столицы на Урал был дорог, неудобен по времени, да и к тому же довольно-таки долог. Поэтому было принято решение воспользоваться железнодорожным транспортом. Чуть меньше суток требовалось, чтобы добраться до сталелитейного города.
        Ребята попрощались с Алексеем, проводив его на железнодорожный вокзал на ночной поезд. Ирина Чегарина крепко обняла мужчину и попросила быть осторожным на Кумбра-Вьехе. Он обещал, что будет. Поезд умчался на Восток, вглубь самой большой страны на планете.
        Следующие пару дней стали для Ирины Чегариной какими-то пустыми, потому что она планировала устроить для своего дяди экскурсию по Пензе, а теперь девушка не знала, чем заняться.
        Однако расслабляться было рано, потому что через два дня друзья должны были отправиться в Соединённые Штаты Америки. А для этого нужно было сначала добраться до вокзала, затем поездом в Москву, а оттуда через многомиллионный мегаполис совершить «марш-бросок» по просторам подземного города, именуемым метро, в известный аэропорт Шереметьево. После перелёта оказаться в Нью-Йорке, а оттуда добраться до Рехобота.
        Задача эта была не из лёгких, учитывая, какое расстояние нужно было преодолеть с вещами в довольно короткий срок. Нельзя было забывать и о том, что перелёт из Москвы до Нью-Йорка занимает почти двенадцать часов, приходится пересекать девять часовых поясов и по факту попасть почти в то же время, какое было бы дома спустя такое количество часов. То есть отлёт был утром, полёт занимал весь день, приземление же осуществлялось ближе к вечеру. Вроде бы всё нормально, только день немного удлинился, но в голове плохо укладывалось, что в данный момент в России наступил глубокий вечер, а ты, проведя двенадцать часов в полёте, оказываешься в том времени, когда даже до сумерек далеко. Но ещё сложнее было понять обратный путь, когда отлёт происходил после обеда, занимал также двенадцать часов, а это, по сути, целый день бодрствования, а приземление было утром уже следующего дня. В итоге хочется спать, что объяснимо, а день только начинается.
        В общем, данные сложные манипуляции по вычислению временных рамок ещё только предстоял ребятам в полёте, а сейчас они спускали чемоданы, когда за ними пришло такси. Такси, которое приехало за Ириной Чегариной, по пути заехало за Сергеем и Ириной Никифоровой. Троица и таксист кое-как сумели уместить несколько чемоданов в машине и отправились на вокзал. Викторию довозил до вокзала её парень по имени Андрей. Это был среднего роста парень со светлыми волосами. Ему особенно поездка Виктории была не по нраву, но девушка стояла на своём. И даже приглашение Екатерины и Хэрри не возымело успеха. Видно Андрей просто не хотел лететь в Штаты. И он постоянно по этому поводу был недоволен.
        И вот на перроне встретились довольные Ирина Никифорова, Ирина Чегарина, Виктория, Сергей и недовольный Андрей.
        - Ну, как вы добрались?? спросила Вика, когда все составили сумки и чемоданы в одну кучу.
        - Да ничего,? махнул рукой Сергей.
        - Только таксист нас невзлюбил, потому что у нас было много вещей,? усмехнулась Ирина Никифорова.? Типа «переезд что ли какой?».
        - Вот и я не понимаю, куда столько вещей для посещения этой Америки,? скрестив руки на груди, выдавил Андрей.
        - И тебе доброго дня, Андрей,? ехидно усмехнулась Ирка Че.? Ты как всегда позитивен.
        - Я позитивен,? хмуро ответил он.
        - Это же клёво вновь побывать в Соединённых Штатах, тем более, что Серёжка там никогда не был,? рассказала Ира Никифорова.? Я ему многое хочу показать.
        - Да вон в Интернете полно картинок,? не мог успокоиться Андрей, считая свою точку зрения и логику идеальными.? Лучше в Австралию или Канаду слетать.
        - Может,? сказал недовольно Зверин.? Только свадьба нашей подруги будет происходить именно в США, именно в Рехоботе.
        - Да ладно вам уже,? сказала Вика, пытаясь разрядить обстановку.? Наш поезд скоро уходит. Пора загружать вещи.
        Друзья попрощались с Андреем, забрались в вагон, и поезд тронулся. Вагон был плацкартным. Сергей занял верхнюю полку сбоку, а девушки заняли четыре полки рядом в одной секции. Путь предстоял недолгий, но интересный.
        Глава 3. Дорога в Рехобот
        Международный аэропорт имени тридцать пятого президента Соединённых Штатов Джона Фицджеральда Кеннеди принимал огромное количество самолётов и пассажиров. Это были своего рода ворота в Америку на восточном побережье страны. Красивая архитектура заставляла ребят крутить головы в разные стороны, наблюдая за происходящим вокруг. После регистрации, они отправились к выходу из терминала. Миновав несколько залов, они свернули к выходу на стоянку.
        Ребята вышли из здания аэропорта под электронный голос девушки-диктора, которая, не переставая, продолжала делать различного рода объявления.
        - А вы, кстати, почувствовали, что здесь дышится легче?? поинтересовалась Вика.
        - Это просто потому, что рядом океан,? предположил Смилодон.? Влажность высокая. Дышать легче.
        - Ох, чё-ёрт!? протянула Ирина Никифорова.? Я же опять буду здесь кудрявиться.
        - Что делать?? Ирина Чегарина в очередной раз поставила на колёсики чемодан, который каждые пятнадцать метров заваливался на левый бок.
        - Кудрявиться,? повторила Ирина.? От влажности мои волосы здесь всегда скручивались, и я становилась более кудрявой.
        - Вот я буду над тобой прикалываться,? Серёжа усмехнулся, останавливаясь, чтобы понять, какая проблема приключилась у Ирины Че.? Что у тебя стряслось, Ирка?
        - Да неправильно вес распределила по сумке,? нахмурила брови Ирина Чегарина.? Теперь вот всё время сумка опрокидывается.
        - Ясно. Дай-ка,? Зверин взял за ручку чемодан девушки в свободную руку, поднял и понёс.? Его нести легче, чем везти.
        - Да куда? У тебя и так два чемодана в другой руке,? напомнила парню подруга.
        - Я знаю, но я их везу. Мне не тяжело. Лучше моей Ирке помоги,? предложил парень.
        - А прикалываться надо мной не стоит,? подумав, сказала Ирина Никифорова.? Мои волосы тут не причём.
        - Коне-ечно не причём,? протянул Серёжа.
        - Рррр,? зарычала девушка в шутку.
        - Да не переживай,? улыбнулся парень.? Я нечасто буду шутить.
        Ирина издала недовольный еле слышный рык, а затем увидела вдалеке, как к ним бежит Катя.
        - Кейт!!? Ирина Никифорова бросилась вперёд на стоянку автомобилей, оставив сумки позади.
        - Ирка!!? Кейт тоже была рада встрече.
        Девушки обнялись, крепко сжимая друг друга в объятиях. Здесь подоспели остальные и тоже обняли Кейт. Девушки начали сразу что-то бурно обсуждать, а Сергей составил в одно место все чемоданы и выпрямился. Он заметил парня с чёрными волосами и настоящей американской белозубой улыбкой. Тот подходил к ним и встретился глазами с Сергеем. Зверин узнал Хэрри, которого много раз видел на фото.
        - Хэрри? Привет, дружище. Очень рад тебя видеть,? улыбаясь, протянул руку для пожатия Смилодон.
        - Hey, guys [Привет, ребята.],? поздоровался Хэрри.
        - А, чёрт,? засмеялся Серёжа.? Я и забыл, что надо говорить по-английски. Nice to meet you, my friend. [Приятно познакомиться, мой друг.]
        - Me too,? Хэрри пожал парню руку. [Мне тоже.]
        Двое похлопали друг друга по плечу. Девушки выпустили из объятий Кейт и стали знакомиться с Хэрри. Всех переполняли эмоции от долгожданной встречи. Затем парни взяли вещи и отправились к машине. Перед ними был огромный внедорожник «Форд Экспедишн» чёрного цвета с тонированными стёклами и блестящими литыми дисками.
        - Ничего себе,? произнёс Серёжа.? Да это тачка, кажется, на голову выше меня.
        - Удобный внедорожник,? сказала Кейт, открывая дверь подругам.? И места хватит, чтобы вся компания уместилась.
        - Ваша такая?? спросила Ирина Че.
        - Брата Хэрри,? пояснила Катя.
        - Клеевая машина,? Ирина Никифорова забралась внутрь и уселась в удобное кресло.
        - Как бы потом вещи в такой тачке не потерять,? рассматривая просторный багажник, подметил Смилодон.
        - What? [Что?]? спросил Хэрри.
        - Nice car [Классная машина.],? показал большой палец вверх Саблезубый.

* * *
        Они ехали по Нью-Йорку. Это было удивительно. Огромный, красивый город, который никогда не спал. Нью-Йорк является необъявленной столицей мира. Это безумный и в то же время восхитительный город, где можно каждый день открывать для себя что-то новое и необыкновенное. Здесь есть богатство и власть, нищета и культура. Здесь можно встретить любую существующую в США культуру, расу, религию, вид преступления, предмет роскоши, социальную проблему, национальную кухню, мировоззрение или моду.
        Огромный мегаполис насчитывал в своих жителях более двадцати миллионов человек с разной культурой, вероисповеданием, достатком и смыслом жизни. Здесь люди говорят на ста семидесяти языках, хотя треть населения родилась в других странах. Этот город называют «большим яблоком», «жёлтым дьяволом», столицей мира.
        Описывают его по-разному, относятся к нему иногда полярно, но равнодушным не остаётся никто. Одни ненавидят, другие любят, третьи ? совмещают в себе эти чувства, тем самым, признавая величие противоречивого Нью-Йорка.
        Кого здесь только нет: миллионеры и сумасшедшие, потомки наиболее аристократических семей и авантюристы, безродные эмигранты и поэты, бездомные и секретарши непередаваемой внешности, младшие клерки с заколками, украшенными бриллиантами и неисчислимо ещё кто.
        Атлантические ветра продувают этот ненормальный мир, жизненный ритм которого не затихает ни на секунду много лет подряд.
        Цель одна ? деньги, позволяющие одним вырваться из этого заколдованного круга, а другим, живущим в нечеловеческих условиях нищенских ночлежек, хоть кончиком пальца прикоснуться к призраку «американской мечты».
        Но что же действительно олицетворяет Нью-Йорк? Почему его сразу узнают?
        Конечно же, это Манхэттен, название которого переводится, как скалистая местность. Манхэттен является сердцем Нью-Йорка. Когда-то этот остров был куплен у индейцев племени Манна-Хатта за двадцать четыре доллара, а ныне это район, который так плотно застроенный небоскребами, что небо можно увидеть, только задрав голову. Ребята так и пытались сделать, высовывая головы из окон автомобиля. Вдоль всего острова проходит знаменитый Бродвей, где сосредоточились банки, магазины и театры.
        Пятая авеню, на которую выехал Форд, была вся в огнях. Наверное, это самая фешенебельная улица Нью-Йорка, здесь самые роскошные магазины, знаменитые рестораны и отели, множество других достопримечательностей.
        Нельзя было не узнать знаменитый Эмпайр Стейт Билдинг, который возвышался в высоту на 102 этажа и являлся наиболее популярным зданием на Манхэттене. В нём были предусмотрены две смотровые площадки, которые ребята собирались посетить после свадьбы. А, как выяснилось в разговоре с Хэрри, в подземном этаже находился музей рекордов Гиннеса. Кейт поведала, что смотровая площадка открыта всем ветрам, и в плохую погоду зрителя охватывает настоящий трепет, а в коленках появляется серьезная дрожь. В хорошую погоду открывается обзор километров на сто во все стороны, и туристы задают гидам одни и те же вопросы: если бросить вниз монетку, убьет ли она кого-нибудь из снующих по тридцать четвёртой улице прохожих, и сколько подобных трагедий уже случилось. Гиды каждый раз терпеливо отвечают: здание построено незаметными сверху уступами, на которые непременно упадет пресловутая монетка; более того, в 1954 году одна неудачливая женщина махнула через ограждение и до асфальта не долетела, застряла на двадцать втором этаже.
        Хэрри специально свернул и на Бродвей, чтобы друзья увидели знаменитую улицу, которая известна своими театрами. Бродвейские шоу ? всемирно известные «Кошки», «Отверженные», «Мисс Сайгон», «Призрак Оперы», «Титаник». Такие шоу можно увидеть только в Нью-Йорке в театрах, расположенных в «театральном» районе Бродвея, что был между «сороковой» и «пятидесятой» улицами. И это были постоянные представления, которые шли круглогодично и ежедневно!
        Мэдисон Сквэр Гарден является местом известнейших концертов, выступлений и спортивных соревнований, которые приковывают внимания обывателей.
        Что является символов демократии в Америке? Конечно же Статуя Свободы. Столетний юбилей независимости Соединённых Штатов был ознаменован щедрым подарком французов людям Америки. Правда произошло это с опозданием на десять лет, но всё же на острове Свободы появилась знаменитая теперь статуя, которая была собрана из отдельных частей, созданных в Париже. Приплыли они на корабле, и статуя была установлена в нью-йоркской гавани на острове Свобода. Внутренний каркас был сделан по проекту французского инженера Александра Гюстава Эйфеля. На статую ушло 300 метров меди толщиной два миллиметра. Высота величественной статуи составляет сорок шесть метров, а её пьедестал на метр ниже в высоту. В левой руке статуи Декларация независимости, в правой факел, согревающий иммигрантов и освещающий им трудную дорогу. Семь зубцов на короне символизируют свободу, распространяемую на все континенты. Впрочем, есть и другие расшифровки смысла статуи. В одном сходятся все толкователи: статуя Свободы главное идеологическое сооружение в Америке. Туристы даже могут увидеть, как иной житель самой богатой страны рыдает от
счастья, прислоняясь щекой к гранитной плите у подножия величавого постамента.
        Друзья заметили, что в городе очень много табличек, указывающих, что здесь есть вход на станции метро. Как рассказала Кейт, которая частенько бывала в Нью-Йорке по работе, метро ? это одно из самых сильных впечатлений. Когда станции идут через каждые 500 -800 метров, это внушает уважение. Город ископан вдоль и поперек ? линии метро проведены на острова, ко всем аэропортам, площадям, центрам жизни и жилым кварталам. Правда, разобраться в принципе работы сразу сможет только человек с образованием не ниже среднего технического, посмеялась девушка. Например, линия одного цвета, но по ней ездит три-четыре поезда под разными буквами. В принципе мудро ? один поезд идет с первой по сотую улицы, другой с сотой по сто пятидесятую, третий едет одну остановка через пять и так далее.
        Даунтаун представляет собой деловую часть Нью-Йорка, олицетворение финансового могущества Америки. Здесь находится знаменитая Уолл-стрит, крупнейшие банки и знаменитая Нью-Йоркская Фондовая биржа. Уолл-стрит оказалась улицей узкой, словно задавленная бетонными зданиями банков, хранит унылый полумрак даже в середине дня. Ребята удивились, узнав, что жилых домов на Уолл-Стрит нет, но огромная армия клерков и биржевых маклеров трудится здесь помногу часов в день на известной Фондовой бирже, которая была основана в 1792 году. Один из крупнейших центров деловой жизни, средств массовой информации и развлечений ? Рокфеллерский центр ? занимает площадь в десять гектаров.
        Однако, не смотря на огромные строения из бетона, стали и стекла, почти пятую часть территории города занимают парки, игровые площадки для детей и даже два заповедника.
        Чайнатаун узнавался с лёгкостью по типичным видам, напоминающим Китай. Квартал пестрил огнями красного цвета, множеством магазинов, магазинчиков и ресторанов. Это было место дешевого шопинга, причем товары присутствовали отнюдь не только китайские.
        Гринвич Виллидж и Сохо представляли собой кварталы художественных галерей, уютных кафе, джазовых клубов, магазинов украшений, книг, компакт-дисков, сувениров и прочих интересных мелочей.
        Линкольн-центр ? крупнейший культурный центр Нью-Йорка, куда входит Метрополитен-опера, концертный зал Эвери Фишер Холл, а также несколько театров и концертных залов.
        Рокфеллер-центр представлял собой великолепный комплекс, который расположился между «пятой» и «шестой» авеню и объединяющий небоскреб РКА (Радиокорпорация Америки) множество теле - и радиостудий, офисов и магазинов. Как рассказал Хэрри, а Кейт перевела, зимой здесь ставятся огромные рождественские ели, освещаемые множеством лампочек, работает самый популярный в Нью-Йорке каток.
        Музей «Метрополитен» является крупнейшей в США художественной галереей с богатейшей коллекцией европейской и американской живописи, а также с огромной экспозицией памятников культуры Древнего Востока, античного мира и США.
        Всё это проплывало мимо глаз гостей из России, погружая их как будто в сон, какую-то иную реальность, другую культуру, волшебный мир, имя которому Нью-Йорк. Затем «Форд Экспедишн» въехал в один из тоннелей, который уводил с Манхэттена. И последовал путь на юг вдоль побережья. Постепенно огромные небоскрёбы сменились зданиями пониже, а затем пейзаж и вовсе сменился, открывая взору Атлантический океан. Постепенно ночь приближалась с востока, там, где был родной дом ребят. Там уже была глубокая ночь, а здесь приближались сумерки. Разговоры шли разные и обо всём подряд. Затем опустилась ночь, когда автомобиль въехал в неожиданный для гостей тоннель. Тот увёз их под воду, а затем выскочил на эстакаду, которая шла над океаном, а затем «Форд» вновь умчался под воду. Так было несколько раз, но угадывалось уже с трудом. Усталость притупливала внимание ребят. Они очень долго бодрствовали. Поэтому и время суток, и желание спать не дали им насладиться прекрасным Кейп Мей-Леуэс, который сокращал путь. Эта дорога позволяла преодолеть Дэлаверский залив напрямую по океану, не делая крюк, объезжая по суше. А затем
машина вышла на Костал Хайвэй и заехала с неё в Рехобот Бич.
        Огромная машина въехала на тихую улицу как раз тогда, когда ночь стала абсолютно тёмной. Свет солнца уже не появлялся на небе за двухэтажными домами, которые стояли строго в ряд. Светило убегало дальше на Запад. Теперь ребята были не в силах его догнать без помощи скорости самолёта. Но им это было и ненужно.
        «Форд» припарковался напротив дома, где не горел свет. Сергей разбудил Ирину Никифорову и Викторию, которые задремали в пути. Ирина Чегарина, как и Серёжа всё ещё боролась со сном в пути. Сергей же, видев Штаты в первый раз (но не в последний), хотел запечатлеть в своей памяти как можно больше нового и интересного.
        Шестеро выбрались из машины. Гости всё продолжали оглядывать всё вокруг, но, казалось, что после поездки по Нью-Йорку, они были переполнены впечатлениями. Теперь же россияне были рады, что добрались до спокойного курортного городка на Восточном побережье.
        Измотанные очень долгой дорогой из Пензы в Рехобот, ребята уже валились с ног. Разница во времени сказывалась ещё сильнее, потому что нужно было учесть одиннадцать с половиной часов на поезде из Пензы до Москвы, затем быстрый марш-бросок по столице и в её подземке, а потом регистрацию в аэропорту и двенадцать часов в небе. Правда все смогли пару раз подремать в полёте, посмотреть несколько фильмов и обсудить разные темы. Затем больше пяти часов в машине. Пускай даже этот автомобиль был во много раз комфортнее любого российского авто, дорога ровнее, но всё равно она измотала. И вот теперь друзья подвели итог, перед тем, как зайти в дом. Получилось, что прибыли на место они в одиннадцать часов после полудня по местному времени. А это означало, что в их родном городе было уже семь часов утра!
        Ребята недолго обсуждали данную тему и героизм своей поездки, а, приняв душ, все отправились спать.
        Глава 4. Прекрасный и опасный остров
        Самолёт летел уже не так высоко, как несколько минут назад, а, когда вновь начало закладывать уши, стало понятно, что летательное судно пошло на посадку. Впереди уже виднелся остров. Великолепию этой картины добавлял апокалиптичности столб дыма и пепла, который поднимался высоко вверх, но он был ещё не настолько критичен, чтобы запретить полёты рядом.
        Остров Ла-Пальма занимал по площади чуть больше 700 квадратных километров и был пятым по величине среди островов Канарского архипелага. Здесь жили восемьдесят шесть тысяч человек, восемнадцать тысяч были жителями столицы острова под названием Санта-Круз-де-Ла-Пальма, а ещё двадцать тысяч человек проживали в самом крупном из городов на острове Лос-Льянос-де-Аридане.
        Как и другие острова Канарского архипелага, Ла Пальма явилась миру из недр океана впоследствии серии из многих вулканических извержений. Такие данные были выявлены учёными, когда те изучали рельеф острова. Высочайшая точка на острове, которая называется Лос-Мучачос, была высотой почти два с половиной километра. Именно сейчас Алексей наблюдал её среди всего острова.
        Мужчина вновь выглянул в окно, когда самолёт облетал остров. Остров был зелен и красив. Высокогорные районы сохранили облачный лес. Здесь было много кедровых и лавровых растений. Эти деревья сохранились ещё с плиоцена, когда подобные леса покрывали весь остров. Перед взором Алексея была северная часть острова. Здесь отчётливо был виден практически идеально круглой формы кратер остывшего вулкана, ширина которого достигала почти десять километров. Это был национальный парк Кальдера де Табуриенте. Кратер потухшего вулкана с течением времени увеличился многократно из-за эрозии почвы. В итоге огромная впадина заняла практически весь центр острова. Смотровая площадка, которая была здесь, позволяла туристам рассмотреть отличную панораму острова. Это был уникальной красоты ландшафт. Здесь брала своё начало горная цепь высотой от полутора до двух с половиной тысяч метров. Вырисовывался и каньон Барранко де Лас Ангустиас, который вёл в национальный парк, коим и являлся данный кратер. Попасть сюда можно было только пешком, и Алексей помнил, как сам преодолевал этот путь, когда был здесь в прошлый раз. На юг
тянулся ещё один горный хребет под названием Кумбре-Нуева. А сама же южная часть острова формировалась хребтом Кумбре-Вьеха. Отчётливые конусы, образованные из застывшей лавы и вулканического шлака, давали понять, что здесь уже не раз происходили извержения вулканов. Вулкан имел статус действующего, хотя и не извергался уже сорок лет.
        Самолёт пошёл на посадку. На востоке острова находился аэропорт, куда и приземлилось воздушное судно. Аэропорт по праву назывался международным, ведь он принимал каждый год около трёх миллионов человек. Такую внушительную пропускаемость позволила реконструкция. Раньше много здесь не было, как отметил для себя Алексей, продвигаясь к выходу на подземную парковку.
        Погода встретила учёного тёплым влажным воздухом субтропического климата, который был таковым за счёт горячего воздуха из пустыни Сахара, который охлаждался холодными ветрами с севера. Они дули со стороны Азорских островов, а прохладное Канарское течение ему помогало.
        На парковке Алексея встретил Иван, хороший друг и учёный-вулканолог. Это был среднего роста мужчина с тёмными волнистыми волосами и такого же цвета усами, которые постоянно лезли тому в рот, когда он забывал их во время постричь, увлекаясь постоянно работой.
        - Здравствуй, Лёш,? протянул руку напарнику мужчина.
        - Привет, дружище,? ответил рукопожатием Алексей.? Как ты тут справляешься?
        - Стараюсь, но уверен, что вдвоём с тобой мы сумеем скорее разобраться в сложившейся ситуации,? открывая багажник небольшого внедорожника, сказал Иван.
        - Совсем всё плохо?? спросил Алексей, когда мужчины быстро садились в автомобиль.
        - Надеюсь, что нет, но, практически уверен, что в этот раз существует реальная угроза для жизни многих людей.
        - Вокруг много людей, которые возвращаются на побережья острова,? заметив тенденцию, сказал Алексей.? Всё настолько серьёзно, что местные власти уже распорядились об эвакуации?
        - Пока всех убирают с туристических троп, которые так или иначе связаны с походом на Кумбре-Вьеха. Но нам сообщили, что это только на день, потому что прибыль от турбизнеса важна для региона.
        - Совсем с ума посходили?? спросил сам у себя Алексей.? Неужели не видят, какой столб пепла в небе?
        - Ты же знаешь, что в нашем мире главную роль играют деньги и прибыль, а не жизни и здоровье людей.
        - Это печально.
        Машина ехала относительно недолго. Станция исследований находилась в горной местности, куда можно было добраться на колёсах. Однако подняться до самого источника опасности можно было только пешим ходом.
        Мужчины быстро собрались для восхождения к вулкану и отправились на изучение.
        Глава 5. Американская вечеринка и поездка в Нью-Йорк
        Что такое американская вечеринка? Это интересное и весёлое мероприятие, которое никогда не проходит тихо. Иначе бы это была не американская вечеринка.
        Люди собираются на американскую вечеринку примерно часов в шесть после полудня. Естественно для большой массы людей нужен и большой дом. Такой как раз снимали Кейт, Херри и Марк со своей девушкой Летти. Марк был старшим братом Хэрри, такой же улыбчивый, но больше похожий внешне на мать. У парня были более светлые волосы и глаза. Летти была спортсменкой. Её спортивная фигура говорила о том, что брюнетка давно занималась фитнесом. Ребята уверили гостей из России, что американская вечеринка станет нечто новым для них, а на утро они будут вспоминать её, очевидно, так же как и русскую вечеринку, которая прошла на «ура», а, значит, с головной болью.
        Когда в середине дня Сергей, который ещё не знавал такого рода мероприятий, поинтересовался, когда же приступать к приготовлению какой-либо пищи к приходу гостей, Ирина Никифорова объяснила, будучи знакома с местными обычаями, что никакой еды не готовится. Гости сами приносят с собой то, что будут пить и есть. Такой «канон» понравился парню. Все пришли к выводу, что так проще и удобнее для всех. Хозяевам не готовить на всех, а гости едят то, что предпочитают сами.
        Люди стали подходить группами, знакомиться с теми, кого не знают, и начинать понемногу употреблять алкоголь. Сначала это были Кристофер и Аманда. Кристофер был назначен шафером Хэрри на свадьбу, а Аманда была его девушкой. Пара давно дружила с Хэрри и Кейт.
        Вторыми, кто пришел, были чернокожий парень по имени Клод со своей девушкой из Азии по имени Суши. Друзья из России сначала удивились такому союзу и имени девушки, которое ассоциировалось у них с японской кухней, но виду не подали, а за общением и вовсе перестали предавать этому значение. Клод сразу же оговорился, что им придётся уйти пораньше, потому что парню необходимо забрать маленькую сестру Кэмерон от её подружки.
        Следующими, в прямом смысле, завалились два друга-араба. Это были Рафат и Джамал, которые с порога начали острить над всеми, не забывая отпустить и шутки в адрес друг друга. Хэрри объяснил друзьям из России, что эти двое обычно всегда становятся «гвоздями программы», потому что ближе к ночи веселье внутри них достигает критической отметки, и парни сходят с ума, играя в какую-нибудь игру. Незаменимый «помощник» в этом им служит травка, которая обязательно будет.
        Затем прибыли уже подвыпившие Стивен, его девушка Дженнифер и подруга Дженнифер Глория. Стивен также был шафером Хэрри, и, по словам самого Стива, он готовил организм к такому ответственному событию, употреблением немалых доз алкоголя.
        Ещё одни друзья прибыли немного позже. Пару звали Джошуа и Бритни. Они относительно недавно стали молодыми родителями. Однако сегодня смогли договориться с родителями Бритни о том, что молодые дедушка и бабушка понянчат внука, а молодые родители отправятся к друзьям и отдохнут немного.
        Такой состав собрался к вечеру. Из еды были чипсы и сальса, в которую эти же чипсы и макали, прежде чем отправить их в рот. Все пили пиво и общались, узнавая новое и интересное о культуре разных стран и континентов, откуда были ребята. Люди собирались группами по два-три человека и разговаривали. Непривыкшие к такого рода «застольям», гости из России почувствовали раннее опьянение и небольшой голод, но Кейт успокоила их тем, что впереди много конкурсов и игр и не стоит расслабляться и думать много о еде.
        Шли интересные беседы. Хэрри и Кейт поведали друзьям из России, что, оказывается, в Рехоботе и пригороде очень популярен стритрейсинг. Нелегальные гонки устраиваются довольно-таки часто. Гонщики и организаторы стараются избегать полицейских облав, а заодно и зарабатывают кучу денег. На вопрос ребят, часто ли Кейт и Хэрри бывают на гонках, двое рассказали, что бывают иногда. И это зрелище ничем не хуже, тем в тех голливудских фильмах, которые рассказывают истории уличных гонок с погонями, рёвом моторов и закисью азота. Россияне решили по возможности попасть на это увлекательное зрелище.
        Веселье продолжалось. Однако весельчаки номер один Джамал и Рафат почувствовали, что не хватает драйва и, позвонив кому-то, сделали загадочные лица. Сколько окружающие не пытались их расспросить о загадочности в их «душах», те не давали ответа. Всё стало ясно спустя полчаса, когда напротив дома припарковался тёмный седан. Арабы сразу же узнав машину, выскочили на улицу, домчались до автомобиля и, переговорив с внутри сидящими, притащили в дом огромный бочонок пива, так называемый «кег». У бочонка был рычаг, нажимая на который Джамал с Рафатом наливали всем пиво в красные пластиковые стаканчики. Вечеринка пошла интереснее.
        Затем стали приходить незнакомые никому люди, принося с собой алкоголь и еду. Это было нормально для американской вечеринки. Сюда мог прийти кто угодно. Услышал, что недалеко вечеринка ? приходи без приглашения. Никто против не будет. Главное принеси с собой, что будешь есть и пить. Такие были условия.
        Люди говорили о разном. Гости из России рассказывали, что интересного происходит у них дома. Остальные шутили на тему, кто, когда и с кем переспал, что интересного на работе. Одинокие американские девушки были в поисках того, с кем можно провести ночь.
        Люди продолжали выпивать «шаты». Американские «шаты» представляли собой смешанный коктейль. По этой причине можно было выпить таких много и не свалится. Это был не чисто алкогольный напиток наподобие русской водки или ликера. Крепкий алкоголь, принятый в России, может американцу трудно выпить в больших количествах и остаться на ногах, поэтому они разбавляют «шаты» соком.
        Дальше, как по волшебству, у весельчаков-арабов, которые постоянно подшучивали друг над другом, появилась травка. Они предложили всем заняться курением, и часть людей, включая друзей из России, высыпали на улицу. После этого занимательного занятия пара людей впала в ступор, среди которых оказалась и Вика, а большая часть принялась истерически хохотать над всем, что произносили другие. Весельчаки-арабы, в свою очередь, грозились «совершить теракт», то есть сделать двойное сальто назад прямо в бассейн. Их удалось отговорить. Решающим доводом стало заявление хозяев дома о том, что это мероприятие опасно хотя бы потому, что в бассейне сейчас нет воды.
        Затем прямо перед наступлением сумерек, Хэрри и Марк развели костёр и начали делать барбекю на гриль-машине. Ирина Никифорова, уже порядком напившись, вызвалась поддерживать огонь. Парни не возражали, тем более, что заметили голодный взгляд Зверина, и предложили тому помочь в приготовлении мяса. Серёжа был только за, тем более, что «косяк» только разжёг его аппетит к еде.
        Друзья из России собрались рядом с местом приготовления барбекю и продолжили общаться. Разговор зашёл о поездке в Нью-Йорк. Кейт и Хэрри объяснили, что ориентироваться на Манхэттене просто, ведь остров разделён улицами и авеню на ровные кварталы-блоки. Бывшая индейская тропа теперь является Бродвеем и рассекает остров наискосок, нарушая эту монотонность в геометрии. Множество указателей не дадут заблудиться. Но для большего комфорта можно купить карту города. Ну, а впечатлений будет масса. Было решено, что поездка в Нью-Йорк необходима.
        Затем ребята наелись приготовленного мяса и отправились в дом играть в бирпонг. Люди делились на команды, затем расставляли на столе стаканчики с пивом. Игрок одной команды должен был попасть шариком для пинг-понга в стакан на другой стороне стола. Если это происходило, то другая команда выпивала этот стакан. Это было увлекательно, учитывая, что все были достаточно пьяны и накурены. Через какое-то время игра «вывела из строя» несколько человек.
        Те, кто были ещё крепки, стали играть в игру с названием флип-кап. Пустые пластиковые стаканчики ставили на край стола дном вниз и щелчком пальцев пытались перевернуть их так, чтобы те встали дном. Сложность была в том, что пластик сам по себе лёгкий, но самое сложное было сконцентрироваться, ведь вокруг все шутили, участников пробирал смех, да и алкоголь не давал точности координации.
        Часам к одиннадцати часть людей отправилась в клуб, кто-то ушёл в бар, собираясь продолжить веселье там. А некоторые начали дикие пляски прямо на столах. Россияне были в шоке. На столе раньше никто перед ними не плясал. Кто-то продолжал пить, кто-то курил, некоторые даже начали зажиматься по углам, но всем стало наплевать. Под конец вечеринки, по традиции, выявились два американца, которые что-то не поделили и предприняли вялую попытку подраться. Однако данное недоразумение быстро пресекли остальные. Ну и финалом стал приезд полиции, которая никого не разогнала, но подпортила немного настроение. А затем все начали постепенно разъезжаться. Только Рафат всё пытался дать отпор полицейским, которые уже успели уехать, а Джамал успокаивал друга, обещая, что в следующий раз, он сам вложит в руку Рафата «косяк», которым тот и сможет перестрелять полицейских.
        Время было далеко за полночь, когда друзья легли спать. Американская вечеринка им понравилась.

* * *
        Поездка в Нью-Йорк стала для всех друзей просто отличным времяпрепровождением. Виктория, Ирина Чегарина, Сергей и Ирина Никифорова выехали ранним утром на автобусе и уже до ланча были в городе, который никогда не спит. Начали своё путешествие ребята с Центрального парка, который располагался между пятьдесят девятой и сто десятой улицами. Его длина составляла четыре километра, а ширина 800 метров. Складывалось такое впечатление, что прямо посреди города из стекла и стали вырос лес, где пели птицы, а воздух был таким свежим и чистым, как будто ты действительно оказался далеко за городом. Это было единственное место, где сохранились выходы первобытной породы. Нью-йоркцы считали это место чуть ли не земным раем, где можно отдохнуть от городской суеты. Ребята параллельно изучали парк с помощью информации из сети. Ресурсы Интернета поведали им о том, что рядом с парком расположены самые дорогие и престижные квартиры. Здесь живут Мадонна, Арнольд Шварценеггер, Вуди Аллен. Часть парка носила имя Земляничная поляна и была подобным образом оформлена. Центральный же парк по праву называли лёгкими Манхэттена,
но на самом деле парк посреди острова был его сердцем. Ребятам даже казалось, что весь великий город лишь декорации, выстроенные для того, чтобы гуляющим по парку было на что любоваться на заднем плане. Ближний и средний план тоже не подкачали - живописные озера, бурные потоки, довольно скалистые горы и непролазные чащобы.
        Из центрального парка ребята отправились в Музей Метрополитен. Здесь было много чего. Но больше всего ребят поразили не картины, скульптуры и прочие культурные достопримечательности, сколько гигантизм культурных изысков. Ребята были удивлены, что в одном из залов оказался выстроенный фасад бродвейского здания, а в другом и вовсе оказался полностью построенный храм древнего Египта. Интересны также были залы частных коллекций. В одной комнате могут висеть вперемешку картины Титоретто, Эль Греко, импрессионистов, современных классиков. А по соседству собрание американской скульптуры: позолоченные амуры, мраморные мишки, женщина с веслом.
        Неподалёку был музей Гугенхейма, который известен крупнейшей в мире коллекцией Кандинского. А еще больше невообразимой архитектурой. Здание напоминает перевернутую спираль. Друзья из России были горды тем, что в чужой стране так популярен российский живописец, график и теоретик русского искусства. С другой стороны их поражало, как так получилось, что эта огромная коллекция выставлялась в США, а не на Родине.
        Дальше были районы современного искусства, авангардной моды, молодежных движений Гринвич Виллэдж и Сохо. В прошлое ушла репутация острова свободной любви. Сегодня эти места были во власти коммерции. Здесь можно было часами бродить по многочисленным галереям, осмотреть странные произведения космических художников. Ребята решили передохнуть и присели за столик на улице, но потом забрели в небольшое кафе, где можно было послушать джаз. Позже им удалось запечатлеть выступление уличных борцов и даже демонстрацию гомосексуалистов.
        Хэрри советовал прогуляться по Бруклинскому мосту. Он сказал, что, поднимаясь по проложенной между автомобильными полосами пешеходной дорожке, вы понемногу оказываетесь, будто в заколдованном лесу из многих миль стальных канатов, вдруг выросшем на высоте двадцатиэтажного дома. Ребята побывали здесь. С верхней точки моста довелось наблюдать не только сразу три городских ансамбля - Нижнего Манхэттена, Мидтауна и Бруклина, - но и Губернаторский остров, статую Свободы и часть Нью-Йоркской бухты. Ощущение было такое, будто друзьям вдруг позволили пролететь над городом и морем на старинном самолетике с открытой кабиной, что естественно в Нью-Йорке недопустимо.
        Также американец предложил забраться на какой-нибудь небоскрёб, а иначе нельзя сказать, что побывали в Нью-Йорке. Самый известный вариант ? Эмпайр Стейт Билдинг. Виктория при этом заметила, что здание интересно ещё и потому, что на него забирался Кинг-Конг. Друзья оценили шутку подруги громким смехом. С высоты птичьего полёта можно было видеть огромный город, который до самого горизонта простирался вглубь материка.
        Друзья поняли, что и так потратили много времени на посещение музеев, но решили зайти ещё в Собрание Фрика. Судя по названию, которое означало в грубой форме «урод», можно было предположить, что хозяин не был хорошим человеком. Это был сталелитейный король по имени Генри Клей Фрик. Здесь в двенадцати залах было собрано много живописи: панно Фрагонара, отличные работы Ван Эйка и Мемлинга, шедевры Эль Греко и Беллини и ещё множество чего хорошего.
        Ребята сели на бесплатный паром на Статен-Айленд, отходящий каждые полчаса от причала в Батарейном парке, и смотрели на Нью-Йорк так, как смотрели на него десятки поколений переселенцев, туристов и моряков: со стороны гавани. Панорама с тех пор, конечно же, сильно переменилась, но общее впечатление это ничуть не портило, скорее даже наоборот.
        После увлекательного плавания гости из России забрели в Стренд на пересечении Двенадцатой улицы и Бродвея. Это был самый большой в мире букинистический магазин. Объявленные на фасаде восемнадцать миль книжных полок на деле обернулись бесконечным лабиринтом уходящих куда-то под сумрачный потолок стеллажей. Найти тут можно было всё что угодно, но процесс казался даже интереснее результата.
        Друзья решили попробовать свои силы в прогулке по пятнадцатимильному Бродвею, который шёл наискосок от площади Боулинг-Грин до северной оконечности острова на границе с Бронксом. Кейт, которая в этот момент звонила друзьям узнать как их дела, предупредила, что надо быть осторожнее в плане преодоления расстояний, потому что по пути получится пройти через все основные районы и главные площади города, осмотреть добрую половину его достопримечательностей и познакомиться со всеми социальными типами населения, а главное - вовремя остановиться, ведь проложенный вдоль древней индейской тропы, Бродвей официально идет аж до самой столицы штата Нью-Йорк - Олбани, а это больше ста миль.
        День клонился к своему концу, солнце заходило за город, одаривая своим теплом жителей мегалополиса. Друзья из России сидели на берегу Атлантического океана, провожая великолепный день. Им очень понравился Нью-Йорк, а те места, которые они сегодня посетили, навсегда запечатлелись в их памяти такими, какими они больше никогда не были после того дня.
        Глава 6. Свадьба
        Вот и настал День свадьбы Хэрри и Кейт. Конечно же, это было официальное мероприятие, которое должно было пройти по всей строгости. Забегая вперёд, необходимо сказать, что так всё и было, но нервотрёпки и беготни избежать не удалось.
        Во-первых, невеста была очень довольна тем обстоятельством, что её постоянный мастер по маникюру, к которому девушка ходила вот уже четыре года, узнав о предстоящей церемонии бракосочетания, был в восторге и сделал Кейт шикарную скидку на маникюр. Экстра-сервис, который включал в себя двухчасовое пребывание у специалиста, обычно был в два раза короче, но мастер стоял на своём, говоря, что на такое событие не стоит экономить на времени проведения у него. Екатерина сидела в кресле и думала, что ещё столько нужно сделать, а она до сих пор сидит в этом удобном кресле. В итоге день полетел не как планировалось. Как назло никто из друзей не мог найти флориста, разъезжая добрую часть дня по маленькому городку. В итоге только в последнем магазине, куда заехали Виктория, Ирина Чегарина и Марк, им сообщили, что все флористы уехали на какой-то симпозиум в другой город. Девушки пополнили свой словарный запас новыми американскими ругательствами, а Марк, поняв, что выпалил все проклятия вслух, попросил прощения.
        Был понедельник, так называемый «слоу дэй», когда все работают в облегчённом режиме. Никому же не могло прийти в голову, что два «товарища» по имени Кейт и Хэрри решат пожениться. Их хлебом не корми, дай только возможность заключить брак в понедельник. Ребята пошутили над этим и продолжили приготовления.
        Звонок от Марка и девушек огорошил Хэрри, с которым были Сергей, Стивен и Кристофер. Смилодон только и сумел понять, что шаферы в срочном порядке выдвигаются за город. Сергей вызвался поехать с ними. Попытки найти свадебный букет за городом не увенчались успехом. В итоге парни купили букет белых роз и вернулись домой. Кейт к тому моменту с подругами начали, как они выразились, «в припадочном угаре» делать причёску невесте.
        В общем, оставалось полчаса до выхода, а невеста была ещё без причёски и в джинсах, а подруги из России сами толком не были готовы. В общем, затем последовало облачение в свадебное платье и бег трусцой до автомобиля около дома. Соседи, запечатлев такую картину, кажется, были шокированы. Они даже все повысыпали на балкон. Кейт же сказал старое доброе «в жопу всех» и запрыгнула в машину.
        Рядом сидела Ирина Никифорова, которая успела схватить из дома ножницы, какие-то красивого цвета верёвочки, начала мастерить прямо по пути свадебный букет. Все девушки расхохотались, когда оглядели невесту. Экспресс-подготовка к свадебной церемонии была очень быстрой: причёска за полчаса, букет ? своими руками. К слову сказать, что получилось очень симпатично, за что Ирка из Пензы получили поцелуй в щеку от своей подруги-невесты.
        Водитель гнал на всех порах. Все нервно поглядывали на часы. Наконец-то добрались до места. Рафат и Джамал схватили жениха, который был шокирован, когда его потащили на задний двор. Зверин только и успевал тем открывать двери. Оказалось, это было сделано специально для того, чтобы невеста смогла пройти в комнату невесты, а жених не смог её увидеть.
        А затем выяснилось, что Стивена и Кристофера ещё нет. Ох, как была зла невеста! Молодые и так волновались, животы бурлили, иногда потрясывало. Кудри Кейт практически совсем расплелись, отчего девушка расстроилась ещё больше. Подружки невесты пытались успокоить Екатерину, но, кажется, было бесполезно. Хэрри же было ещё сложнее. Он как мог развлекал гостей и немногочисленных родственников. Но главное было чем-то занять священника, который каждые тридцать секунд смотрел на свои наручные часы и упоминал имя Господа.
        Ирина Никифорова, Виктория и Ирина Чегарина пожелали Кейт мужества и отправились в церемониальный зал. Девушки встали рядом со священником, успели погрозить кулаками опоздавшим шаферам. Те были одеты с иголочки. На всех были чёрные костюмы, которые сидели как литые. Сами девушки были в красивых вечерних платьях, которые подчёркивали фигуру каждой. Ирина Никифорова искала глазами своего Сергея.
        - А где Серёжка?? спросила шёпотом она, дёрнув за руку Викторию.
        - Да ты, подруга, кажется, переволновалась,? пошутила стоящая рядом Ирина Че.? Он же поведёт Катюху к алтарю.
        - А блин. Точно,? вспомнила девушка.? Нервы.
        - У всех нервы. Не переживай,? улыбнулась Вика.
        Сергей Зверин стоял у зеркала рядом с комнатой невесты. Парень осмотрел свой костюм, отмечая нескромно, что можно было бы его взять на роль Джеймса Бонда. Вокруг было пусто. Он тоже волновался, потому что сегодня собирался сделать ответственный шаг в своих отношениях с Ириной Никифоровой. Парень достал из кармана кольцо с маленьким камнем. Он осмотрел его и бросил взгляд в зеркало. Парень глубоко вздохнул и убрал кольцо обратно в карман. Он толкнул дверь и вошёл в комнату невесты. Кейт практически сразу встала со своего места.
        - Что, уже пора?? неуверенно спросила брюнетка.
        - Да, Катюшка,? улыбнулся парень, подходя ближе.? Но тебе не стоит волноваться так сильно. Это твой лучший день в жизни.
        - Да, но меня немного потрясывает,? призналась девушка.
        - Всё будет хорошо,? сказал парень.? Ты очень красивая в этом платье.
        Он улыбнулся ей, стараясь внушить спокойствие. Кажется, комплимент подействовал, и Екатерина расплылась в улыбке.
        - На тебе костюмчик тоже сидит очень недурно,? сообщила она парню.
        - Тебе не стоит волноваться,? парень стал серьёзным.? Ты выходишь замуж за отличного парня. Я знаю его совсем немного, но, поверь, он тот, на кого можно положиться. Я многое повидал в этом мире. Уверен, что Хэрри будет отличным мужем. Тем более, что у него есть ты. Ты добрый и хороший человек. Мы с тобой знакомы немного, а общались и того меньше, но я для себя нашёл ту родственную душу, которая так важна для меня. Мы с Иркой всегда знаем, что даже за океаном сквозь тысячи километров земли и воды, которые нас разделяют, у нас есть ты. Мы всегда смотрим на запад, куда уходит солнце по вечерам, зная, что в это же время оно поднимается над твоей головой и светит тебе. Это согревает нам душу.
        - Спасибо,? Кейт смахнула слезу.
        - Прости. Я не могу заменить тебе отца, когда поведу тебя к алтарю, но для меня это огромная честь, что ты попросила меня это сделать, хотя у тебя здесь столько друзей, и мы с тобой не так знакомы. Это для меня только подтвердило нашу с тобой дружбу.
        - Серёженька,? девушка, кажется, совсем расчувствовалась.? Ты хороший человек. Я очень рада, что у меня появился такой друг, которому я могу так доверять. Выбора даже не стояло. Я знала, что ты, как мой лучший друг, как парень моей лучшей подруги, поведёшь меня сегодня, потому что это очень важно для меня. Ты придаёшь мне уверенность, ведь я знаю, через что пришлось пройти тебе. И ты не сломался. И осознание этого даёт силы и мне.
        - Спасибо,? Зверин смущённо опустил глаза и улыбнулся.? Я кстати тоже волнуюсь.
        - А ты-то почему?? Катя вытерла слёзы и усмехнулась.? Ведь всё же хорошо.
        - Я знаю. Просто сегодня я собираюсь сделать предложение моей Ирине,? сказал парень, доставая заветное кольцо из кармана.? Я готов к тому, чтобы сделать её самой счастливой на планете.
        - Боже мой. Это же прекрасно!? Екатерина была рада неожиданному известию.? Покажи.
        Парень поднёс кольцо ближе к Кейт.
        - Какое красивое,? улыбнулась девушка.
        - Сам выбирал,? признался Смилодон.
        В этот момент в комнату невесты заглянула Бритни. Перед ней предстала двусмысленная картина: Сергей держит перед Екатериной обручальное кольцо, а девушка в слезах. Естественно Бритни восприняла это совсем иначе, чем это было на самом деле.
        - Harry will kill you both [Хэрри убьёт вас обоих],? сказала девушка и вышла. Екатерина и Сергей поняли, почему Бритни так отреагировала и расхохотались.
        - Я рада за твоё решение, Саблезубый,? сказала Кейт.? Я уверена, что ваш союз будет отличным. Она скажет «да». Даже не сомневайся.
        - Спасибо, Кейт.
        Двое обнялись.
        - Теперь готова?? шепнул на ухо девушке Смилодон.
        - Теперь да.
        Двое вышли из комнаты невесты. Они встали перед дверьми зала. И тут раздалась сирена. Громкая и заполняющая всё вокруг.
        - Это что?? нахмурился парень.
        - Такая сирена включается, если где-то происходит пожар,? объяснила брюнетка.? Чтобы водители были готовы, что на дороге может появиться пожарный автомобиль, и они могли его вовремя заметить и пропустить.
        - Предусмотрительно, но как нам теперь услышать марш Мендельсона?? парень пытался прислушаться сквозь гул к звукам, идущим из зала бракосочетания.? Вроде заиграла?
        - Уверен?
        - Нет, конечно.
        Парень заглянул внутрь. Там было ещё тихо, а Джамал с Рафатом издалека изобразили, что ещё не время выходить. Жесты их не отличались от изображения подвешенных зомби, но, как ни странно, Саблезубый понял, что к чему и закрыл дверь, вернувшись к Кейт.
        - Рано, кажется. По крайней мере, арабы мне состроили такие рожи, что я понял, что если мы выйдем сейчас, то это будет не в тему,? объяснил парень.
        - Строить рожицы они мастера.
        А затем заиграла музыка. Двери распахнулись, и Сергей, взяв Кейт под руку, повёл девушку к алтарю. Хэрри светился от счастья, не переставая улыбаться. Рядом с ними были шаферы. На стороне невесты стояли подружки. Улыбки не сходили и с их лиц. Зверин смотрел на свою Ирину. Сегодня она была великолепна, и парень чувствовал, что сегодня самое удачное время сделать ей предложение.
        Началась церемония. Священник говорил относительно недолго. Это были общие слова о мире в новой семье и поддержке друг друга и в болезни и в здравии. Затем были клятвы.
        - My hair is a mess. [Моя причёска растрепалась.]
        - You’re still the most beautiful bride. [Ты всё равно самая красивая невеста.]
        - My dear Harry, you showed me a whole new world. The world where everything’s possible, where together we can achieve so much, that we would never do alone. You’re my support, my home. I’m glad my life is tied to yours. I promise we’ll spend every day together no matter what lies ahead of us. I know, together, we can do all we dreamt about and planned to do for so long. I love you. [Мой дорогой Хэрри. Ты показал мне новый мир. Мир, где всё возможно, где мы вместе можем достигнуть того, что по одному достичь нам было бы невозможно. Ты моя опора и мой дом. Я рада, что жизнь связала мою судьбу с твоей. Я обещаю каждый день быть с тобой вместе, какие бы времена нас не ожидали. Я знаю, вместе мы сможем достичь всего того, что так давно планировали. Я люблю тебя.]
        - My beautiful Kate. You’re the light that filled my soul. Meeting you gave me more strength than I had, showed me the reason to live. You’re my muse, you increase my aspirations and efforts. I want to connect my life with you to build our future together, the bright future. I know that life with you will be the best thing ever happened to me. I love you. [Моя прекрасная Кейт. Ты луч света, который заполнил мою душу. Встреча с тобой дала мне новых сил, показала, в чём смысл жизни. Ты моя муза, ты многократно увеличиваешь мои стремления и усилия. Я хочу связать свою жизнь с тобой навсегда, чтобы мы вместе могли строить наше будущее, в котором будет только свет. Я знаю, что жизнь с тобой будет для меня лучшим из всего, что может быть. Я люблю тебя.]
        Затем священник предложил обменяться кольцами, которые подал один из шаферов. Сначала Кейт одела золотое кольцо на палец Хэрри, затем он сделал то же самое.
        И прозвучала фраза священника:
        - I pronounce you man and wife! [Объявляю вас мужем и женой.]
        Последовал поцелуй и овации. И праздник продолжился.
        Родители Хэрри обняли жену парня, горячо поприветствовали в своей семье. Они хорошо относились к девушке и были рады новому союзу.
        А затем все отправились в ресторан праздновать появление нового союза. Шампанское лилось рекой, фотографий было сделано несчётное количество. Начали вручать подарки, среди которых были великолепные фужеры от друзей с гравировкой «Katya and Harry, wife and husband forever», что означало Катя и Хэрри, жена и муж навсегда. А ещё ребята подарили красивый самодельный альбом, над которым трудились не один месяц. В общем, молодожёны были довольны.
        Рафат и Джамал зажигали весь праздник, не давая гостям расслабиться. Дело в том, что все сидели за огромным столом, где повар готовил прямо при гостях на специальном раскаленном столе. Выполнял он это очень виртуозно, подбрасывая кусочки еды и по всякому орудуя приборами, похожими на лопатки для переворачивания пищи. Он мастерски жонглировал яйцами, овощами и мясом. А Рафат и Джамал остроумно это комментировали и пару раз пытались повторить. Однако повар так и не смог объяснить парням азы мастерства, и после нескольких неудачных попыток парни оставили идею стать великими мастерами кулинарии. Они решили сначала выпить алкоголя, что не свойственно арабам вообще, потом закурить его травкой, а после уже вернуться сюда и тогда у них всё получится и без помощи повара. Шоу было великолепное. На вкус еда была ничуть не хуже представления. Затем молодёжь отправилась в бар. Вот здесь началось конкретное веселье, когда был устроен турнир по караоке. Те, кто выпил к тому моменту мало, начал глушить коктейли с утроенной силой, потому что «оперные певцы» Джамал и Рафат просто разрывали слух. Слушать их могли
только пьяные люди.
        Сергей вывел Ирину на крышу двухэтажного бара. Внизу слышалась музыка, но на крыше никого не было. В небе висели миллиарды звёзд. Парень обнял девушку, прижав к своей груди спиной. Лёгкий ветерок нёс её аромат, казалось, прямо в сердце Смилодона. Они были счастливы.
        - Как здесь красиво,? прошептала она.
        - Вся это красота невозможна для меня без тебя, Ирина,? зашептал парень ей на ухо.? Мы были рождены, что сделать этот мир сказкой. Ты даришь мне жизнь с той секунды, когда я увидел тебя впервые. Я знаю, что каждый день должен нести ответственность не ради самоутверждения, а брать на себя ответственность за нас обоих. Я укрою тебя от всех невзгод, проблем и горестей. Пойми, я дышу и живу только тобою, ты одна для меня услада. Этот день не нужен мне только одному. В твоих глазах я вижу смысл жизни, в них я увидел, что я не один на этой планете. Смыслы все слились в твоих глазах. Ты моя жизнь.
        Парень поцеловал девушку так нежно, что она покачнулась в его сильных объятиях.
        Он выпустил брюнетку из объятий и встал перед ней на колено, доставая из кармана заветное кольцо.
        - Ты станешь моей женой?? спросил он, а его голос предательски дрогнул.
        - О, Боже!? воскликнула от неожиданности Ирина.? Конечно, да!! Любимый.
        Парень надел кольцо ей на безымянный палец, и они обнялись.
        - Ты так красиво сказал,? улыбнулась она.
        - Учил целую неделю,? усмехнулся парень.? Теперь наша жизнь станет ещё лучше.
        - Несомненно.
        Праздник продолжился.
        Кейт и Хэрри первыми узнали, что Серёжа сделал предложение Ирине. Потом ребята сообщили Ирине Чегариной и Виктории. Все были рады. Так что эта свадьба стала счастливой звездой ещё для двух людей. Но ребята не стали особенно распространяться о своей помолвке. Ведь это был праздник Хэрри и Екатерины. Всё внимание должно было быть для них. Просто такой радостной вестью двое не могли не поделиться.
        Этот вечер стал для многих очень важным. Судьба распорядилась так, что перед надвигающейся катастрофой все были счастливы и не думали ни о чём, кроме счастья.
        Глава 7. Круиз
        Свадьба Кейт и Хэрри прошла отлично. Но на этом приключения друзей не заканчивались. Молодожёны собирались отправиться в свадебное путешествие почти на неделю.
        Круиз для них стал ошеломляющим. Они даже через пару дней на лайнере придумали поговорку: «Мы больше не ездим в отпуск, если это не круиз».
        Перед молодожёнами был красавец-лайнер под названием «Карнивал Прайд». Он представлял собой огромный десятипалубный корабль, созданный исключительно для отдыха и развлечений тех, кто платит за круиз на нём. Длина судна составляла 294 метра. Кейт и Хэрри, которые до этого момента не имели опыта плаваний на такого рода судах, были в приятном шоке, наблюдая перед собой великолепный лайнер.
        Они не прогадали, выбирая перевозчика. Ребята выбрали самую большую и известную компанию в Соединённых Штатах, которая специализировалась на круизах. Интересным обстоятельством было то, что все корабли были зарегистрированы в Панаме, не смотря на то, что компания принадлежала США. Сделано это было из соображений выгоды. Компания нанимала людей, которые не должны были следовать законам Штатов. Среди сотрудников на лайнере, а это порядка тысячи людей, не было ни одного американца. Хэрри поначалу даже начал возмущаться по этому поводу, а затем успокоился, когда парню представилась возможность ощутить качество сервиса, предоставляемого работниками. Это было просто немыслимо!
        Все работники были из разных стран. Или из Филиппин, или из Италии, или из Перу, но что больше удивило молодожёнов, это сотрудники из России и Украины. Также были болгары, греки и ещё много представителей других стран. Стюард Кейт и Хэрри оказался из России. Правда разговоров по-русски между ним и Кейт не было. Кейт подумала, что парень не может спросить её, владеет ли она русским. Наверное, это считалось бы фамильярностью. Вообще весь персонал вёл себя настолько учтиво с пассажирами, что казалось, что на борту сплошные знаменитости и ВИП персоны. Такова была политика компании. Две тысячи пассажиров должны чувствовать себя так, как будто они самые важные персоны на борту лайнера. И как оказалось, сотрудники отлично справлялись с поставленной задачей.
        Как было сказано, у Кейт и Хэрри был свой личный стюард, то есть человек, который заботился об их каюте, отвечал на все вопросы и выслушивал пожелания. Каждый день комнату молодожёнов убирали два раза: утром, когда Хэрри и Екатерина куда-нибудь уходили, и вечером, когда пара отправлялась на ужин. А ещё Кейт понравилось одно обстоятельство: каждый вечер, когда она и Хэрри возвращались в каюту, то их ждал какой-нибудь новый зверёк, скрученный прямо из полотенца. Зверьки получались настолько милыми, что полотенце не хотелось брать в руки, чтобы не разрушить «скульптуру». Однако Кейт, как любительница фотографий, предусмотрительно фотографировала всех животных, созданных из полотенец. Также по вечерам приносили план развлечений на следующий день. Так же у ребят были свои официанты, которые обслуживали их каждый вечер на ужине.
        Наверное, каждый думает, что самое важное в круизе это отдых, путешествие и возможность увидеть новые страны. Молодожёны были такого же мнения. Как оказалось впоследствии, они были очень не правы. И как бы приземлёно это не прозвучало, но самым интересным в круизе была еда!
        Вообще лайнер представлял собой десять палуб красоты и грации. На первой, второй и третьей палубе были всевозможные развлечения: казино, огромный зал для представлений ? мюзиклов, магических шоу, танцевальных номеров, а так же всяких конкурсов. Был и маленький зал, где проходили комедийные шоу, так называемые «стэнд-ап шоу». То есть стоял человек на сцене, рассказывал интересные истории или шутил с кем-то из публики. Также здесь были бары, ночной клуб и всякие многочисленные залы для развлечений. С четвёртую по восьмую палубы были расположены каюты для пассажиров. Кейт и Хэрри досталась каюта на шестом этаже. Десятая, она же последняя, палуба носила название «Sun deck», что буквально означало Солнечная палуба. На ней можно было загорать. Правда, позагорать у молодожёнов получилось всего один день, но об этом позже.
        Как выяснилось, самой интересной палубой оказалась палуба номер девять. Почему? Всё очень просто. Здесь был огромный шведский стол. Ребята просто не могли поверить своим глазам, когда увидели огромное помещение в первый раз. Хэрри и Кейт знали, что еда была включена в стоимость поездки. Знали они также, что кормить их будут вкусно и хорошо, но им и в голову не приходило, что кормить будут буквально на убой!
        Когда ребята закончили располагаться в своей каюте, они сразу же решили отправиться поесть, потому что вся процедура вселения заняла достаточно много времени: пришлось долго стоять в очереди, пока был получен заветный ключ от каюты. В итоге к моменту заселения, ребята проголодались так, что были готовы съесть и корову. По громкой связи всех пассажиров поздравили с началом путешествия, пожелали отличного отдыха и пригласили на заветную девятую палубу для ланча. Молодожёны поднимались туда, не зная, чего ожидать. В итоге они оказались в огромном помещении, которое было заставлено столами, стульями, креслами, диванами. Вид вокруг поражал. Вместо стен были установлены витражные окна во всю высоту этажа, что давало возможность рассмотреть отличный вид за бортом. Зрелище было просто завораживающим! Кейт несколько раз ловила себя на мысли, что просто-напросто забывала, что находится на движущемся корабле. Движения практически не было заметно, только в каюте иногда в самом начале путешествия. Вообще путь до Багам занял три дня. Корабль плыл медленно. Обратно дорога была быстрее. Вот тогда качка стала
чувствоваться сильнее. Однако корабль был настолько огромен, что казалось, будто оказываешься в каком-то маленьком замкнутом городке. Кейт даже поделилась с мужем мыслью, что ей кажется, будто они на легендарном Титанике. Здесь всё было роскошно. Вокруг висели копии известных картин и даже стены лифтов, которых, к слову сказать, было аж восемь штук, три из которых были выполнены из стекла, были выкрашены цветами картин. Все помещения для отдыха, где можно было посидеть, поболтать, расслабиться, почитать книгу, посмотреть в окно или даже поесть, были выполнены в бордовых тонах с позолотой на подсвечниках. Свечи, конечно же, были не настоящие, а электрические. Ведь любой открытый огонь на корабле был под строгим запретом. Как рассказали на инструктаже перед отплытием, самое страшное, что может случиться на судне, это пожар. Инструктаж проходил ещё даже до того, как все начали заселяться в каюты. К безопасности здесь подходили с полной долей ответственности. К примеру, на ключе от каюты у Хэрри и Кейт значился номер зоны, в которую нужно было бежать в экстренном случае. Это как раз и была та зона, в
которой проходил инструктаж. Так что молодожёны с уверенностью могли сказать, что тренировку они уже прошли. Ребятам также показали, как надевать спасательный жилет, показали спасательные лодки и чётко объяснили, как действовать, если вдруг что-то произойдёт.
        Хэрри и Кейт добрались до палубы девять и отыскали комнату, где можно было поесть. Здесь уже было огромное количество людей. Это было естественно. Все были голодные. Молодожёны обратили внимание, что огромная очередь стоит за пиццей. И продвигается она достаточно медленно, а происходит это потому, что пиццу готовят в тот самый момент, как делают заказ, что гарантирует свежесть приготовленного блюда. Лакомство уходит пассажирам, как говорится, с пылу с жара. Кейт перевела взгляд на витрину, и глаза её разбежались. Она потянула молодого мужа за руку и указала на витрину. Какой здесь пиццы только не было. И кажется, выбор блюда после такой аппетитной картины уже не стоял. Молодой супруг выбрал пиццу пепперони, а Екатерина остановила свой выбор на пицце с анчоусами. Кейт осталась ждать в очереди, а Хэрри отправился на поиски напитков и затем хотел занять место в огромном зале. «Станция напитков», как это звучало на русском в переводе с английского, находилась прямо в центре огромного помещения. Здесь можно было выбрать любой напиток, будь то чай, кофе, соки, лимонад, горячий шоколад. Последний
напиток, как позже оказалось, влюбил в себя Кейт и Хэрри.
        Подошла очередь Кейт. Девушка заказала пиццу, которую выбрала. Через некоторое время её принесли, а сыр на ней всё ещё пузырился. Запах исходит отменный. Настолько она была свежа. Кейт досталась целая пицца, потому что анчоусы мало кто заказывал. Вот это было супер. Двое сели за столик и принялись за еду. После первого же кусочка, молодожёны сошлись во мнении, глядя друг другу в глаза ? это лучшая пицца в мире! Ребята, забегая вперёд, к концу круиза решили для себя, что в приготовлении пищи здесь, повара обязательно используют какую-то секретную магию ? так всё было вкусно. Ничего вкуснее ребята никогда в своей жизни не ели.
        Покончив с великолепной пиццей, Хэрри и Кейт приняли решение пройтись по палубе, на которой сейчас находились. Какого же было их удивление, когда они обнаружили ещё четыре огромных шведских стола! Здесь была итальянская кухня, азиатская кухня, место, где делали горячие и холодные сэндвичи, и место, где готовили на гриле. Не смотря на то, что Кейт и Хэрри были уже не голодными, они набрали полные тарелки очередных лакомств. Поедая очередную порцию еды, девушка даже пошутила, что их кормят на убой. Пока молодожёны ели, они заметили, что столы стали закрывать. Двое подумали, что время ланча подходит к концу, и всё убирают. Они ошиблись. Столы быстро были переоборудованы в десертные столы. Чего здесь только не было! Различные пирожные, мороженое, печенье, муссы, целый стул свежих фруктов и фруктовых салатов, пудинги, йогурты. В общем, всё, что угодно. Ребятам чуть не стало плохо.
        После такого восхитительного ланча Кейт и Хэрри держали путь в свою каюту. Прилично наевшись, молодожёны поняли, что эта дорога стала трудна. Каюта была маленькой, но очень функциональной. Все вещи, которые молодожёны взяли с собой в круиз, ребята смогли уместить в шкафах и ящиках. Ничего нигде не валялось и не мешалось. У каждой вещи было своё место. Комната душа с туалетом тоже не отличалась большими размерами, но была на редкость удобна. На кровати была найдена брошюрка, в которой было расписано, какие развлекательные мероприятия запланированы на этот и последующие вечера. Ребята были так возбуждены, что не знали, с чего начать и за что взяться. В итоге было решено прогуляться по кораблю, наслаждаясь красотой и роскошью вокруг. И как-то неожиданно пришло время ужина. Здесь был выбор: отправиться в зал, где проходил ланч или идти в двухэтажный ресторан, где для молодожёнов был зарезервирован столик на 8.15 вечера. Естественно двое отправились в ресторан, чтобы попробовать новые блюда и побывать в новой обстановке. Многие люди предпочитали есть в первом месте. Возможно, ресторан смущал их своим
шиком. Это был ресторан «5 звёзд», с дресс-кодом и ненавязчивыми мелодиями, которые умиротворяли. Для молодожёнов это было интересно. Они одевались в смокинг и вечернее платье. Можно было уйти от привычных маек и джинсов и почувствовать себя богатыми нефтяными магнатами.
        Это был новый интересный опыт, которого у ребят до этого не было. Для них был отведён столик, который был закреплён за парой на протяжении всего плавания. То есть не было необходимости каждый вечер ждать и искать место, куда ребят посадят. Они просто проходили к своему столику, а официанты уже были готовы обслуживать. Каждый вечер у молодожёнов были свои одни и те же официанты, которые сначала представились, спросили, как зовут ребят, всегда называли их по имени и уже ко второму ужину знали, кто и какой хлеб предпочитает, сколько перца посыпать и какой кофе нужно подать. Сервис был на пять звёзд. Ребята были просто в шоке. Ещё до круиза Хэрри и Кейт знали, что каждый день с них обоих будут сниматься по одиннадцать долларов с каждого на чаевые их стюарду и официантам. Поначалу они возмущались, что сумма довольно-таки большая. Но после сервиса, который им был предоставлен, ребятам никаких денег было не жалко. Настолько всё было великолепно. Меню подали сразу, через пять минут были готовы взять заказ. Сначала была закуска, затем основное блюдо, а после десерт. Увидев меню впервые, глаза буквально
разбежались так, что их с трудом можно было собрать обратно. Было предложено множество деликатесов. В итоге за все вечера ребята попробовали аллигатора, лягушачьи лапки, лобстера, медуз, осьминогов, мидии и прочих морских животных. Хэрри с особой тщательностью прочёл всё меню вдоль и поперёк. Делал он это с важным видом, пытаясь сделать правильный точно рассчитанный выбор. И он его сделал. Парень попросил гамбургер… Гамбургер!!! Это шокировало не только Кейт, но и официантов, которым трудно было скрыть свои эмоции по поводу такого заказа. Казалось бы, что гамбургеры ? повседневную еду американцев ? можно поесть и дома, а здесь попробовать всякие изыски. Но Хэрри решил по-своему. В итоге позднее Екатерина долго над ним смеялась.
        Каждый раз после ужина начинались самые классные представления. Кейт и Хэрри ходили в «Тадж Махал». Так назывался огромный двухэтажный зал, где велись представления. А после большого представления молодожёны спускались на этаж ниже и попадали в «Баттерфляй Лаунж». Здесь тоже была сцена и множество диванчиков для зрителей, но обстановка была более тесная, то есть было видно, что представления здесь для гораздо более узкой группы людей. Здесь проводились комедийные шоу для взрослых. И это было очень смешно. Выступали достаточно известные комики. Некоторые даже засветились на американском телевидении. Сначала было два комика, которые шутили направо и налево. На остановке в Орландо они сошли с корабля, а два новых человека зашли. Так что следующие вечера гостей смешили уже новые люди. Каждый раз ведущий, прежде чем вызвать на сцену комика, перечислял все его заслуги и звания, где он выступал, по каким каналам его можно увидеть и другую интересную информацию. Прямо как перед боксёрским поединком, пошутил тогда Хэрри. Комики были очень смешными. Юмор был специфическим, в основном «ниже пояса», но шутки
над гостями были очень весёлыми.
        После шоу Хэрри и Кейт решили погулять по кораблю, периодически забегая в девятую комнату, чтобы схватить что-нибудь из еды. Спустя какое-то время двое уставших молодоженов вернулись к себе в каюту. Здесь было всё прибрано, пропылесосено и буквально выскоблено. А на кровати сидел маленький «полотенчатый» зверёк. Кстати в один из вечеров, когда Кейт и Хэрри вернулись в номер после ужина, то они не обнаружили привычного пребывания полотенца в виде животного на кровати. Ребята немного расстроились, понимая, что работники компании не выполнили каждодневную обязанность. Однако вскоре Екатерина обнаружила, что около зеркало висит полотенце-обезьянка.
        Ещё одним подтверждением того, что пассажиров лайнера кормили на убой, служило то обстоятельство, что каждый вечер Кейт и Хэрри заполняли карточку на завтрак. Можно было отметить всё, что хотелось съесть на завтрак, записать время, в какое этот завтрак будет подан. После этого карточки вывешивали на ручку двери. Утреннее пробуждение было приятным, когда пассажирам приносили завтрак в постель. Правда, однажды молодожёны забыли вывесить такую карточку. В итоге утром пришлось самим подниматься на девятую палубу. Здесь были завтраки на любой вкус: континентальный, индийский, карибский, фруктовый, салатовый. Глаза разбежались.
        В одно утро Кейт почувствовала себя плохо. Скорее всего, это произошло из-за постоянно работающего кондиционера. Сначала у девушки заложило нос, затем разболелось горло, а позже и вовсе поднялась температура. Хэрри, как и подобает мужу, трогательно ухаживал за своей женой, что, как позднее посчитала Екатерина, послужило причиной скорейшего выздоровления девушки. В итоге ребята заказали ланч прямо в номер, поели, смотрели весь день телевизор, не вставая с кровати, а когда подошло время ужина, Хэрри властно сообщил, что сегодня Кейт не встаёт с постели. Затем парень пошёл в ресторан и буквально с боем отобрал у официанта порции, которые официант должен донести до номера сам. Хэрри доказывал, что он ухаживает за простудившейся супругой и сам доставит ужин в каюту. В итоге парню это удалось.
        Вообще официанты были на высоте. Каждый вечер они устраивали некое маленькое представление. В первый вечер это была песня, во второй танец. Что было на третий вечер ребята не узнали, потому что Кейт болела. Четвёртым вечером официанты ничего не делали, а выступали фокусник. Екатерина не заметила, как камера с края стала вдруг исчезла, а потом оказалась в кармане фокусника. Взгляд Кейт резко переменился. К такому она была не готова и хотела испепелить шутника. Хэрри вовремя предупредил свою молодую жену, что испепеление взглядом, скорее всего, убьёт этого фокусника, и девушка отказалась от этой затеи.
        Итак, круиз продолжался. Первые два дня плавания Кейт думала, что будет считать часы до прибытия в первый порт, но корабль настолько впечатлил девушку, что ей абсолютно не хотелось с ним расставаться. Пока молодожёны не прибыли в Орландо, Екатерина только и делала, что изучала все палубы. Что же до Хэрри, то, как только на лайнере была обнаружена библиотека, то тут Кейт его и потеряла. Ведь молодой супруг обожал чтение, особенно историю своей страны. Вообще Хэрри как минимум час отводил на чтение в день. Он также изучал истории со своего телефона, которые он загрузил ещё до отплытия. На корабле Интернета не было. Кейт немного переживала по этому поводу. Девушка думала, что, привыкнув к благам цивилизации передачи данных, ей будет сложно в их отсутствии. А затем она поняла, что это так здорово отдохнуть от всего этого. Нет необходимости постоянно проверять телефон ? звонил ли кто-нибудь или нет. Не нужно просматривать почту ? вдруг пришла информация по работе. Ни-че-го! Тем более, что единственный человек, с которым жизненно необходимо поддерживать постоянный контакт, находился всегда рядом. Это
был настоящий медовый месяц. За постоянными делами и работой ребята не могли проводить много времени вместе. Этот круиз дал им такую возможность. Очевидно, что такое времяпрепровождение пошло им на пользу.
        Наконец лайнер прибыл во Флориду. У ребят не было никакого желания сходить на берег. Так здесь всё было замечательно. Однако оба понимали, что ступить на сушу необходимо. Молодожёны поймали такси, которое отвезло их на неизвестный для обоих КокоБич. Тут не было ничего особенного. Двое забрели в торговый центр. Здесь Хэрри отправился перекусить в небольшой ресторанчик, достопримечательностью которого являлся огромный аквариум с красивыми рыбками и небольшой акулой. После этого ресторанчика двое отправились на пляж. Здесь удалось сделать пару-тройку удачных снимков на фоне пляжа и пальм, после которых молодожёны с удовольствием вернулись на корабль. Жизнь вновь похорошела.
        Следующий день обещал стать очень волнующим. Впереди были Багамы! Лайнер прибыл в город Нассау, который являлся столицей Багам, примерно в одиннадцать часов утра. Погода, как назло, была пасмурной, и шёл дождь. Поначалу Кейт и Хэрри хотели взять экскурсию на сноркелинг. Она представляла собой прогулку на катамаране до определённого места, где выдаются маски и трубки для подводного плавания. После этого просто ложишься на воду и рассматриваешь в кристально чистой воде разнообразную подводную флору и фауну. Однако выяснилось, что все билеты на данное мероприятие уже распроданы. Ребята поначалу расстроились, но решили отправиться на экскурсию по городу и в местный зоопарк. Хэрри сильно сопротивлялся, но Кейт смогла убедить своего мужа. Стоит отметить, что все экскурсии покупались ещё на корабле за день до прибытия на Багамы. Это в итоге сыграло ребятам на руку. Ведь, когда пошёл дождь, все водные экскурсии были отменены, а Кейт и Хэрри, которые взяли экскурсию по Нассау, отправились отдыхать в город. Многие клиенты отказались от этой экскурсии из-за дождя. В итоге было мало людей. Не нужно было
толпиться или стоять в очереди.
        Итак, экскурсия началась. Первое, что сразу же бросалось в глаза ? непривычное левосторонне движение, как в Англии, Японии или Австралии. Это объяснялось наследием прошлого: когда-то этот остров был британской колонией. Сам город был не особо прекрасен. Люди заселились сюда очень давно, построили дома, но с тех пор особо город не ремонтировался. Вокруг были ветхие и полуразрушенные здания. Сказывалось и то, что ребята привыкли к чистоте и порядку, который был в Америке. Растения и деревья росли сами по себе. Их не подстригали, никто о них не заботился.
        Центр Нассау выглядел намного лучше, чем районы по дороге к нему. Здесь было множество дорогих лимузинов, красивых магазинов. Ребята побывали в зоопарке. Здесь было великолепно. Животные, казалось, живут как будто без клеток у себя дома. Они выглядели несколько пафосно и, кажется, даже счастливо. Ведь большинство из них находились в своём естественном ареале обитания. Весь зоопарк был полон экзотическими растениями и животными. Здесь даже воздух пах как-то по-особенному: сладко и свежо. Особенно шокировало, что прямо среди посетителей без всяких ограждений как-то вяло и без особого энтузиазма и опасения прогуливались важные павлины и фламинго. Удалось запечатлеть целую семью павлинов, которые чинно выискивали в земле червяков и другую различную живность, которой можно было полакомиться. Эти птицы совершенно не боялись людей! Они посматривали на людей с таким же интересом, с каким люди смотрели за ними.
        Но время было ограниченно. Вскоре пришлось уходить. Предстояла обратная дорога в порт. Здесь ребят пригласили в местный ресторанчик, рассказав, что в нём подают самые свежие морепродукты. Как будто различных морских гадов вылавливают всего за час-два до того, как подать готовыми на стол посетителям. Звучало заманчиво. Быть может эти морские жители и были самыми свежими и вкусными, но выяснить это на вкус было невозможно, так как различные приправы и перец буквально перебили весь вкус. Ребята, кажется, даже начали скучать по своему официанту на корабле. Молодожёны тактично поковыряли вилками в своих заказах и ушли. Дождь к тому времени вновь возобновился. По сути, он и не прекращался. Прекрасным исключением стало время в зоопарке, когда с неба не текло. Ребята вернулись на борт промокшие до нитки, но счастливые.
        На следующий день молодожёнов и их корабль ждал последний порт ? Фрипорт. Он тоже относился к Багамским островам. Расстояние было приличным, поэтому лайнеру требовалась одна ночь, чтобы добраться до него. Наконец ребятам повезло с погодой. Кейт и Хэрри надели купальные принадлежности, взяли полотенца и отправились на пляж позагорать. Правда, времени вновь было немного. На пляж ребята прибыли уже в девять часов утра, а уже в час после полудня им было необходимо быть на корабле. Но всё равно пару часов под горячим солнцем были прекрасны. После пляжа ребятам удалась экстренная остановка у магазинчика с сувенирами, чтобы привезти своим друзьям интересные вещи с Багамских островов. После этого молодожёны вернулись на корабль и отплыли. Впереди ребята ждали возвращение к друзьям, которые были в Рехоботе. Однако вернуться в порт «Карнивалу Прайду» было больше не суждено.
        Глава 8. Солнце, что скрылось во тьме
        Алексей и Иван продолжали изучение проснувшегося вулкана. За последнее время приборы фиксировали увеличение активности. И это, как считали мужчины, не сулило ничего хорошего в ближайшее время.
        Было проверено множество факторов, изучено несколько десятков графиков, которые давали чёткую картину происходящего на острове.
        - Мы ведь знали, что так будет,? тихо произнёс себе под нос Алексей.? Мы ведь знали, что так будет.
        Его глаза сквозь стёкла очков смотрели на кривую линию графика на компьютере.
        - Почему мы ничего не сделали?? учёный, кажется, был одновременно зол и находился в отчаянии.
        - О чём ты там бормочешь, Лёха?? Иван продолжал что-то набивать на клавиатуре, пытаясь разобраться во всём.
        - Да я о том, что мы должны были предупредить это событие,? повернувшись на компьютерном стуле, раздосадовано произнёс Алексей.? Это наша работа!
        - Что ты видишь у себя там?
        - Кумбре-Вьеха уничтожит полмира. Вот что я вижу. Сейсмическая активность настолько велика, что остров не выдержит и разрушится.
        - Ты уверен в этом?? Иван знал, что такой профессионал, как Алексей, не станет утверждать о тех вещах, в которых не уверен, но с надеждой на отрицательный ответ всё равно спросил.
        - Теперь на все сто процентов. Ла-Пальма сбросит свой западный склон в океан, который создаст такую волну воды, что всё восточное побережье обеих Америк нескоро забудет этот катаклизм.
        - Мы должны предупредить всех,? Иван схватил трубку телефона.
        - У нас было столько времени, чтобы всё исправить,? толковал мужчина.
        - О чём это ты?
        - О том, что ещё в 2001 году доктор Стивен Уорд и доктор Саймон Дэй предсказали эту катастрофу, когда обнаружили здесь огромную трещину, которая навесила над океаном громаду земли площадью 500 кубических километров. А мы и весь учёный мир не смогли ничего сделать.
        - Лёш, мы оба знаем, что политикам и бизнесменам глубоко неинтересно возможная опасность для населения, тем более, если по факту нужно вкладывать триллионы баксов, чтобы попытаться подготовиться, опять же повторюсь, к возможной опасности.
        Иван пытался набрать номер в тот момент, когда снаружи послышался раскатистый взрыв, а пол под ногами в лаборатории затрясся.
        - Нужна срочная эвакуация,? покачал головой мужчина.
        - Сколько у нас будет времени?? спросил Иван.
        - У нас его уже нет,? доставая мобильный телефон из своей сумки, обречённо сообщил Алексей.? У остальных на восточном побережье Америки часов восемь. А там моя племянница. Я должен её предупредить.
        Оба мужчины стали звонить каждый по своим телефонам. Иван пытался связаться с руководством, чтобы описать ситуацию на Кумбра-Вьехе, а Алексей торопливо искал номер Ирины Чегариной в записной книжке своего смартфона.
        В Соединённых Штатах было ещё утро. Гости из России ещё только просыпались, когда мобильник Ирки Че зазвонил. Трубка зашевелилась от вибрации на тумбочке. Брюнетка недовольно прищурилась, ругая того, кто решил разбудить её так рано.
        - Чтоб тебя,? зевая, пробурчала девушка.
        Она поднесла трубку к глазам и посмотрела на имя звонившего.
        - Дядя Лёша?? девушка была удивлена.? Алло?
        - Ирина, здравствуй,? голос мужчины был ровный, но что-то выдавало в нём тревогу.
        - Привет, дядя Лёш.
        - Ирина. Я хочу, чтобы ты выслушала меня очень внимательно и не перебивала.
        - Что произошло?? Ирина уселась на кровати, ожидая чего-то ужасного. Девушка слишком хорошо знала своего дядю. Он не станет пугать её по пустякам.
        - Я на острове Ла-Пальма,? проговаривая каждое слово, сообщал Алексей.? Здесь начинается сильное извержение, которое сопровождается сильной сейсмической активностью. Я уверен, что в этот раз западный склон упадёт в океан, а это тело размером сопоставимо со скальным островом Манхэттен.
        - О, Боже,? прошептала девушка.
        - Помнишь наш разговор за столом в Пензе?? спросил мужчина.
        - Да. Конечно, помню. Такое не забывается.
        - Так вот всё стало реальностью,? Алексей вновь бросил взгляд на свой монитор.? Тебе и твоим друзьям угрожает огромная опасность. Я хочу, чтобы вы немедленно отправлялись вглубь материка. Огромное цунами сотрёт все города на восточном побережье.
        - Но этого не может быть,? качая головой, не могла поверить девушка в то, что сейчас слышала от своего дяди.
        - Это уже стало реальностью, Ириш. Вам нужно уехать от побережья как минимум на двадцать-двадцать пять километров вглубь страны. У вас будет около восьми часов. Вы точно успеете. Просто сообщи тем, кому считаешь нужным и убирайтесь оттуда. События будут развиваться стремительно. Когда население будет оповещено, начнётся паника. Все постараются скорее убраться с побережья. Везде будут пробки, столкновения. Но у вас есть пара часов форы. Вы уже скоро сможете оказаться в безопасности.
        - Я понимаю,? судорожно соображала Ирина.? А как же ты? Ты когда улетишь оттуда?
        - Я буду выбираться прямо сейчас, но самое главное, запомни всё, что я тебе сказал. Уезжай подальше от океана. Мегацунами сметёт там всё.
        - Я поняла, дядя Лёша. Спасибо. Пожалуйста, выбирайся сам из этого ада,? глаза девушки наполнились слезами.? Позвони мне, как будешь в безопасности.
        - Обязательно, Ириш. Я люблю тебя. Спасай себя и друзей. Удачи.
        Мужчина решительно прервал разговор. Сейчас нельзя было давать волю эмоциям. Он понимал, что, скорее всего, улететь с острова им не удастся. Но он верил, что его племянница без труда успеет спастись.
        - Что там у тебя?!? громко позвал Ивана Алексей, пытаясь перекричать усилившийся гром.
        - Представляешь, эти долбоклювы посоветовали мне перепроверить всё ещё раз!
        - Не может быть.
        - Я им сказал, что перепроверять уже поздно. Что апокалипсис уже близко.
        - Твою мать! Дай-ка телефон.
        Мужчина выхватил трубку из рук друга и выскочил на улицу. Вокруг уже стемнело. Пепел закрывал солнце. Всё померкло и потускнело. Алексей вновь набрал номер, по которому звонил Иван только что и достал смартфон. Он начал снимать на телефон происходящее. Гул стоял невыносимый. Вид поражал. Казалось, что сам ад пытается вырваться на поверхность. Может быть, так оно и было.
        - Вы идиоты, мать вашу!!? кричал в трубку своему начальству Алексей.? Я высылаю вам видео извержения. Проверять уже нечего. Мы уже покойники! Спасите мир. Сообщите им всю правду. Данные мы переслали.
        - Я получил,? сообщил на другом конце мужской голос.? Выбирайтесь сами, Лёша. Мы всё сделаем.
        - Сева,? позвал примирительно Алексей, поняв, что его услышали, и будут действовать.? Передай моим родителям, что я очень их люблю и мне жаль, что я больше не смогу приехать к ним в деревню.
        - Хорошо, но постарайтесь выбраться. Удачи.
        - Спасибо.
        Связь оборвалась. Грохот стоял сумасшедший. Земля под ногами ходила ходуном. Мужчины бросились бежать. Времени уже ни на что не оставалось. Они забрались в огромный джип и завели мотор.
        - Здесь столько пепла и пыли, что далеко мы не уедем,? предположил Иван.? Кислорода не будет, а воздушный фильтр засорится.
        - Мы постараемся.
        Машина рванула вниз. Ухабистая дорога петляла из стороны в сторону. Рядом падали осколки пород, горящие и дымящиеся обломки. Кое-где уже жидкая лава прожигала землю после падения из кратера.
        Алексей обернулся, пытаясь рассмотреть палача из преисподней. Магма вырывалась наружу огромным фонтаном. Внутри было пекло. Самая опасность состояла в том, что внутри вулкана, как это ни странно звучало, была вода!!! Осадки в виде дождей скапливались там многие десятилетия из-за негерметичных пород, которые впитывают влагу и накапливают её. Породы рыхлые и собирали в себя воду. Другими же породами была охлаждённая лава. Такие окаменелости представляли собой столпы, расположенные вертикально внутри вулкана. Они не позволяли воде уйти, играя роль дамб. Эта порода была твёрдая как скала. Эти столпы называются дайками. Они попросту не могут впитывать воду.
        Из-за этого давление воды стало настолько огромным, накопившись внутри вулкана, что смогло сместить породу. Решающую же роль сыграл жар от магмы. Огромная температура стала испарять воду, создав внутри колоссальное давление. А выйти ему было некуда. Итогом и стала эта катастрофа. Остров разрывало изнутри. Ведь для этого были все условия: действующий вулкан, вода внутри него, нагрев и повышение давления.
        Лёша покачал головой, обдумывая всё это. Ведь учёное сообщество знало об этой опасности очень давно, но ничего не смогло сделать. А теперь было поздно. Теперь могли погибнуть десятки миллионов человек на планете.
        Автомобиль продолжал продвигаться всё дальше от эпицентра, но земля под колёсами грозилась разверзнуться в любую секунду. Неожиданно автомобиль налетел на огромный камень, которого Иван просто не заметил сквозь столбы пыли. Машина подпрыгнула, водитель не справился с управлением. Джип занесло, он накренился и перевернулся. Мужчины ахнули. Ивана бросило на водительскую дверь, он выбил головой стекло и вылетел наружу, тяжело ударившись о землю. Алексей держался до конца, но тьма настигла и его.
        Вдруг всё стихло. Алексей открыл глаза. Его лицо было перепачкано пеплом, серой и землёй. Дышать было практически невозможно. Воздух раскалился, а кислорода в нём почти не осталось. Мужчину контузило. Вот почему он практически ничего не слышал. Вокруг всё продолжало бушевать. Алексей взглянул в небо. Пепел закрыл всё вокруг, погрузив мо мрак весь здешний мир. Сквозь пелену Лёша видел только чёрное солнце. Тусклый диск теперь был цвета тьмы, зловеще нависая над миром.
        Последнее, что было перед глазами мужчины ? чёрное солнце, которое покинуло его.
        И всё кончилось. Раскатистый гром прокатился по небу, по земле, по воде. Часть вулкана стала отделяться, круша всё вокруг. Трещина многократно увеличилась, разрывая землю. Огромный массив весом в полтриллиона тонн откололся и рухнул вниз долины. Крушение продолжилось, когда из долины на скорости 120 метров в секунду оползень направился прямиком в океан. Магма вырвалась наружу с новой силой, освободившись от сдерживающей её породы. Земля продолжала нестись вниз и вошла в воду на скорости почти 430 километров в час. Брызги полетели в разные стороны. 500 миллиардов тонн земли вошли в воду на расстояние 60 километров вглубь океана. Это было немыслимо. Вытесненная вода, превратилась в волны высотой от 650 до 1000 метров. Только начальная скорость эти волн составила 180 метров в секунду. Из космоса это выглядело будто игрушка, но осознание того, что произошло, повергало в шок.
        Самые большие волны высотой более 100 метров, грозили обрушением на Африку в ближайший час. Европа тоже примет на себя удар. Но для стран Старого Света, таких как Великобритания, Испания, Португалия и Франиця, мегацунами грозило вхождением воды на берег вглубь порядка 2 -3 километров. Высота волн составит около двенадцати метров. Такой показатель только на метр превосходил высоту волн цунами 2004 года.
        Отсчёт времени пошёл и для обеих Америк. Восточное побережье Соединённых Штатов будет существовать ещё восемь с половиной часов. Сюда придут волны высотой более пятидесяти метров. Энергия атакующего США цунами сопоставима с годовым энергетическим потреблением этой сверхдержавы. Ближе к мысу Канаверал высота волны упадёт примерно до двадцати пяти метров, но это не принесёт спасения. Багамские и Антильские острова волна просто перескочит, полностью зачистив их поверхность.
        Спустя ещё восемь часов сорокаметровая волна накроет побережье Бразилии. Пока весь западный мир не знал, что к нему несётся смерть со скоростью 600 километров в час и встать на пути ничто не сможет.
        Глава 9. Спасти или спастись?
        Ирина Чегарина сбежала вниз по лестнице, параллельно надевая на себя майку. В её голове сейчас творился хаос. Она не знала, что делать. Она вытерла слёзы и приказала себе действовать. Марк и Сергей сидели на крыльце и обсуждали прошедший футбольный сезон в Испании. Марк, будучи ярым болельщиком «Барселоны», доказывал, что год для игроков был сложный, Серёжа был согласен, но стоял на том, что травмы у некоторых игроков «Реала» не дали команде одержать победу в последней встрече между соперниками. В итоге «Реал» и «Барселона» разошлись миром, сыграв вничью.
        И тут на улицу выскочила Ирина Че.
        - Мы должны срочно уехать!!? выпалила брюнетка.? На нас надвигается катастрофа!
        - Что?? Сергей обернулся и, увидев шокированную Ирину, вскочил на ноги.
        Марк сделал тоже самое.
        - Мы все в опасности. Надо ехать на Запад,? продолжала тараторить девушка.
        - Объясни толком, Ир. Что случилось?? парень взял девушку за руки и тряхнул.
        - What’s wrong? [Что случилось?]? нахмурился Марк.
        - Мне сказали, что сюда придёт вода,? продолжила сбивчиво Чегарина.? Все города смоет.
        - Ни черта не ясно. Говори с самого начала, Ирин.
        Марк отвесил девушке лёгкую пощёчину, от которой она, кажется, пришла в себя.
        - Iran, relax. Say again slowly [Ирина, успокойся. Скажи ещё раз медленно.],? попросил американец.
        - Мне позвонил дядя Лёша,? всхлипывая, начал говорить девушка.? Он сейчас на острове Пальма.
        - Я помню,? кивнул Сергей.? Изучает Кумбре-Вьеха.
        - Дядя Лёша сказал, что произойдёт катастрофа. И сюда придёт цунами. Нам нужно уехать с побережья.
        - Я понял тебя. Сколько у нас времени?? спросил Алексей, глядя прямо в глаза девушки.
        - 8 часов.
        - Ясно.
        - What? [Что?]? Марк развёл руками.
        - We have no much time,? повернувшись к парню, сказал Серёжа и продолжил, как можно скорее подбирая английские слова.? Big water will come here after 8 hours. [Большая вода придёт сюда через 8 часов.]
        - My Godness! [Бог мой!]
        - Надо собрать всех.
        Сергей бросился в дом. Сначала он разбудил Ирину Никифорову, затем ворвался в комнату к Виктории. Марк разбудил свою Летти и стал звонить в дом напротив, где эту ночь провели Клод, Суши и Кэмерон. Ирина Чегарина позвонила Рафату и Джамалу, которые жили на соседней улице. Удачей было, что с ними в этот момент оказались Кристофер и Аманда.
        Все собрались внизу в доме Марка уже через двадцать минут.
        - Why such a hurry? [Так что за срочность такая?]? Джамал налил себе воды.
        - We need to leave now [Нам нужно срочно уезжать], - стал рассказывать Марк.
        - Yeah, we already know that,? сообщил Клод.? What’s the danger? [Это мы уже поняли. В чём опасность?]
        - My uncle is a volcanologist,? начала рассказывать Ирины Че.? He’s on the island in the Atlantic now where the volcanic eruption took place. As a result, a piece of land fell in the ocean. Now, tsunami is threatening us. [Мой дядя учёный-вулканолог. Он сейчас на острове в Атлантике, на котором произошло извержение вулкана. Из-за этого в океан упал кусок земли. Теперь нам угрожает цунами.]
        - Hold on,? нахмурилась Аманда.?And where’s this island? [Подожди. Но где находится этот остров?]
        - Near Africa, [Рядом с Африкой.]? сказал Сергей.
        - But it’s far away from here, [Но ведь это же очень далеко отсюда.]? сказала Суши.
        - It really is,? согласно кивнула Летти.? What danger can threaten us? Don’t be silly. [Действительно. Какая опасность может нам угрожать? Что за глупость?]
        - This is our advantage ? we have time,? сказала Ирина Чегарина.? A huge wave will pass through the Atlantic Ocean and will come upon the east coast. [В этом наше преимущество ? время. Огромная волна пройдёт через весь Атлантический океан и обрушится на восточное побережье.]
        - No time to explain, - покачал головой Сергей.? Mortal danger. We should move 20 kilometers inland minimum, the farther, the better. In about 8 hours this place will no longer exist. Neither will we, unless we get away as soon as possible. [Нет времени объяснять. Опасность смертельная. Нужно уехать вглубь материка как минимум на 20 километров, а ещё лучше ? дальше. Спустя примерно 8 часов этого место не станет. И нас тоже, если не уберёмся, как можно скорее.]
        - But why don’t the police warn us?? пожала плечами Аманда.? It’s their job to evacuate us. [Но почему нас не предупреждает полиция? Это ведь их работа ? нас эвакуировать.]
        - You see, no one knows about this forthcoming disaster yet. Even the president isn’t aware, [Понимаешь, никто ещё не знает об этой надвигающейся катастрофе. Сам президент не в курсе]? объяснила Виктория.
        - When they announce, it’ll be too late,? сказал Марк.?There’ll be mass panic. We must leave before that. [Когда об этом объявят, будет уже слишком поздно. Начнётся массовая паника. Нам нужно уехать раньше этого.]
        - We must leave Rehoboth. Better get to Georgetown,? констатировал Марк.? Let’s go. Lettie, are you going with someone of the guys? [Нужно уехать за пределы Рехобота. Лучше добраться до Джордж Тауна. Все собираемся. Летти, поедешь с кем-нибудь из ребят?]
        - What? Why? [Почему? О чём ты?]? нахмурилась девушка.
        - I’m going south to catch my brother. Harry and Kate are right in the way of this tsunami. [Я поеду на юг, чтобы перехватить своего брата. Хэрри и Кейт прямо на пути этого цунами.]
        - I’m not going without you [Я не поеду без тебя],? была недовольна Летти.
        - He’s my brother. I must save them. [Он мой брат. Я должен их спасти.]
        Сергей, обе Ирины и Вика переглянулись.
        - Kate is our friend,? сказала Ирина Никифорова.? We’re going with you. [Кейт наша подруга. Мы поедем с вами.]
        - Oh please, let’s get by without that heroic pathos,? усмехнулся Марк.? I can handle myself. [Давайте вот только без этих пафосных геройских поступков. Я справлюсь сам.]
        - Trust me, Mark,? примирительно сказал Смилодон.? Moving along the coast, you’ll come across difficulties. The closer the disaster, the harder to get there. We increase our chances with two cars. [Поверь, Марк. Двигаясь вдоль побережья, ты наткнёшься на трудности. И чем ближе будет время катастрофы, тем сложнее будет достичь цели. Если у нас будет две машины, это увеличит наши шансы.]
        - Then it’s settled. Time to go. [Тогда решено. Пора выдвигаться.]
        - Sorry,? опустив глаза на сестренку, сказал Клод.? I don’t think I can help you. I must save Cameron. [Извините меня. Наверное, я не смогу вам помочь. Я должен спасти Кэмерон.]
        Все понимающе кивнули.
        Начались быстрые сборы. Сразу же последовал звонок Кейт и Хэрри, чтобы предупредить их об опасности. К сожалению, дозвониться до них не удалось, потому что молодожёны оставили мобильные телефоны в своей каюте. Нельзя было рассчитывать на то, что они перезвонят. Нужно было ехать немедленно. Тем более, что их судно плыло уже в обратную сторону. Другие друзья сегодня были в Нью-Йорке. Стивен, Дженифер, Глория, Джошуа и Бритни отправились туда провести выходной. Они выехали ранним утром, чтобы уже к обеду оказаться в мегалополисе. Любители громкой музыки в дороге также не ответили на звонок, потому что попросту не услышали ни один из телефонов. Обругав и тех и других, ребята продолжили сборы. Парни стали готовить автомобили, девушки собирали разные вещи, документы и разную еду из холодильника.
        Марк проверял уровень охлаждающей жидкости в своем внедорожнике, когда к нему подошёл Клод. Он положил другу руку на плечо.
        - Forgive me, my friend,? сказал с досадой Клод.? I love you and your brother very much, but I just must take Cameron and Sushi away from here. [Прости меня, мой друг. Я очень люблю тебя и твоего брата, но я должен отвезти Кэмерон и Суши подальше отсюда.]
        - No need to apologise, Claud,? улыбнулся в ответ парень.? You’re doing what big brothers are supposed to do ? saving your family. Me, too, I go south to save mine. [Не извиняйся, Клод. Ты поступаешь так, как должен поступить старший брат ? спасти свою семью. Я же тоже еду на юг, чтобы спасти свою семью.]
        - Thank you for understanding. I’ll pray for you. Good luck. [Спасибо, что понимаешь. Я буду молиться за вас. Удачи.]
        - You, too, buddy. I believe we’ll succeed. [И тебе, дружище. Я верю, что всё получится.]
        Двое крепко обняли друг друга, и Клод ушёл. Суши и Кэмерон помахали ребятам рукой, и их машина сорвалась с места, направляясь в сторону хайвэя.
        Кристофер уселся за руль своей «Олд Машин». Рядом в легковушку села его девушка Аманда. Не унывающие Джамал и Рафат забрались на заднее сиденье и с шутливым презрением посмотрели на впереди сидящую Аманду.
        - Why did you take the front seat, Amanda?? спросил Джамал.? I want to sit there, too. There’s a better view of the apocalypse. [А почему это ты, Аманда, уселась вперёд? Я тоже хочу там ехать. Оттуда вид на апокалипсис лучше.]
        - Don’t worry,? слегка улыбнулась девушка.?You’ll have a chance to see it all. [Не переживай. У тебя будет шанс всё увидеть.]
        - Not a bit!? скрестил руки на груди Рафат.? We’ll stop every 15 minutes to change seats. I demand equality at watching doomsday. [Ничего не знаю! Будем останавливаться каждые 15 минут, чтобы поменяться местами. Требую равноправия при просмотре конца света.]
        - I’ll kick both your asses, just not to feel bored [Я всем вам надою пинков, чтобы грустно никому не было],? засмеялся Кристофер.
        Машина тронулась.
        - Damn it, I forgot my favorite CD. Slow down, buddy [Чёрт, я забыл свой любимый диск с музыкой. Тормозни, друг], - попросил Рафат.
        - Screw you, Rafat [Иди тык чёрту, Рафат],? огрызнулся Кристофер.
        - Don’t worry, buddy. I’ll sing to you [Не расстраивайся, дружище. Я буду тебе напевать],? Джамал принялся петь какую-то мелодию.
        - I bet I’ll be happy to die long before megatsunami gets here [Кажется, я буду рад умереть намного раньше, чем сюда придёт мегацунами],? сообщил Крис.
        Все рассмеялись. Попытки шутить притупляли чувство страха и опасности, но все в глубине души одинаково боялись как за себя, так и за своих близких.
        Сергей забрался на соседнее с водителем место. Летти, Ирина Никифорова, Виктория и Ирина Чегарина забрались на задние сидения. Марк закрыл багажник с некоторыми вещами и забрался в «Форд Экспедишн». Мотор завёлся, и машина стартовала с места, выезжая на улицы спокойного ещё пока города.
        Глава 10. Опасный путь в небытие
        Ехали все молча. Каждый был в своих мыслях. Парни переглядывались между собой и, кажется, понимали мысли друг друга. Зачем они едут все вместе? Сергей и Марк могли бы справиться и вдвоём. Для чего подвергать опасности девушек? Они понимали и позицию своих спутниц. Кейт и Хэрри были не менее дороги им, чем парням. Но сейчас казалось, что риск не оправдан.
        - We’re making a mistake [Мы делаем ошибку],? Марк первым высказался вслух.
        - What are you talking about? [О чём ты?]? спросила Летти.
        - I’m saying we shouldn’t all go there,? вздохнув, произнёс американец.? It’s senseless. I’ll manage on my own. [О том, что не стоит нам ехать всем туда. Это бессмысленно. Я справлюсь и сам.]
        - Согласен,? подхватил по-русски парня Сергей.? Мы вдвоём с Марком справимся. Вам лучше пересесть на автобус и отправиться подальше от океана.
        - Что вы такое говорите?? первой воспротивилась Ирина Никифорова.? Вы же знаете, что мы также переживаем за них и не отпустим вас одних. Серёж, как такое ты себе представляешь?
        - Да я всё понимаю, но это бессмысленно, если мы все умрём,? виновато проговорил парень. Он понимал, как сейчас чувствуют себя девушки, и что высадить их не значит решить все проблемы. Нельзя было забывать, что опасность скоро будет повсюду от обезумевшей толпы.
        - While it’s not too late let me stop here and you take the bus [Давайте пока не поздно я остановлю на остановке, и вы пересядете на автобус],? включая правый поворотник, сообщил Марк.
        - Hey!? резко понизила голос Ирина Чегарина.? I’ve been listening to you. If anyone talks about that again I’ll put them off myself! [Я тут послушала, о чём вы толкуете. Ещё раз эту тему кто замутит, я того сама на остановке высажу!]
        Все даже немного притихли.
        - But Irina… [Но Ирин…]? Марк не сдавался.
        - Enough! Or you don’t understand my English?? Ирина была настроена очень серьёзно.? We’re saving our friends, damn it! And we will, and then we’ll get to a safe place all together. [Хватит! Или я непонятно по-английски стала изъясняться? Мы, мать вашу, едем спасать наших друзей. И спасём, а потом всей толпой доберёмся до безопасного места.]
        Диалог был окончен. Все вновь замолчали. Ирина Чегарина отвернулась к окну, чувствуя, что глаза её защипало от слёз. Ей тоже было страшно, как и всем.

* * *
        Машины ехали дальше. Попытки дозвониться до Хэрри и Кейт не приносили должного результата. До друзей в Нью-Йорк тоже не удавалось пробиться. Время шло. Марк включил радио, чтобы быть в курсе, когда начнут оповещать население.
        Мысли ребят разнились. Все понимали, проезжая различные населённые пункты, что должны предупредить людей о надвигающейся опасности. Эта мысль посещала, когда ребята видели на тротуаре таких же молодых ребят, как они. Такая мысль посещала их, когда пожилые пары, улыбаясь друг другу, заходили в магазины, что делали каждое утро. Такие мысли были, когда перед их взором представала молодая мать с грудным ребёнком, которого она взяла из коляски на руки и кружит над собой, а тот маленький комочек смотрит на маму сверху и весело смеётся. А стоящий рядом молодой отец смеётся над счастьем, которым и является его ребёнок. Скорее всего, все они были обречены. Им будет сложно спастись.
        Ребятам было тяжело на душе, но они понимали, что не могут спасти их. Тогда им не хватит времени, чтобы добраться как можно дальше на юг.
        Шло время. Спустя примерно три часа музыка на радио прервалась. Заговорил мужской голос, в котором чувствовалось смятение и проскакивала дрожь:
        - This is an emergency. This is not training. The high water is coming to the east coast. I repeat, this is not training. Everyone must leave the coastal areas. Tsunami will reach the land and towns along the coast from Boston to Miami. The military will assist in evacuation. Listen to their instructions and proceed as they say. There is enough time. No need to panic. There is enough time. Five hours remain before the wave hits the land. Everyone must leave the coast, hide to a place as high above the land as possible. I repeat, this is not training. Everyone must evacuate the coastal areas… [Срочное сообщение. Это не учение. На восточное побережье надвигается огромная вода. Повторяю, это не учение. Всем необходимо эвакуироваться с прибрежных зон. Волна цунами зайдет на сушу и прибрежные города по всему побережью от Бостона до Майами. Военные будут помогать в эвакуации. Слушайте их указания и действуйте, как скажут вам военные. Для спасения есть достаточно времени. Не нужно паниковать. Времени действительно достаточно. Остаётся 5 часов до удара волны. Необходимо уйти с побережья, подняться как
можно выше. Повторяю, это не учение. Всем необходимо эвакуироваться с прибрежных зон…]
        - It’s a record playing…,? сказал Марк, выключая приёмник.? I don’t think we need to listen to it. They’ll play it all the time. [Это пошла запись. Думаю, теперь нам не нужно не слушать это. Запись будут крутить постоянно.]
        - Now we know that people are informed [Теперь мы знаем, что население оповестили],? сказала Ирина Никифорова.
        - We do. We need to be careful now,? констатировал Сергей.?We won’t escape panic. People aren’t aware of what they are doing under panic attack. [Да. С этого момента нужно быть осторожнее. Паники не избежать. А люди, как известно, паникуя, не отдают себе отчёт в том, что делают.]
        Марк немного прибавил. Скорость была и так достаточно высока, но парень понимал, что нужно двигаться ещё быстрее. Теперь с каждой минутой можно было замечать, что люди стали срываться со своих мест, улицы стали наводняться машинами. Начинали образовываться пробки. Машины уходили вправо ? на Запад. Проехав дальше и спустя какое-то время, ребята заметили, что к дорогам и городам стали приближаться военные грузовые автомобили. Светло-серая форма, оружие в руках и каски на головах людей добавили дрожи в коленках, которая и без того там присутствовала.
        - We should prepare for the fact that the military won’t let us through, they’ll make us turn inland [Нам нужно приготовиться к тому, что военные не будут пускать нас, а заставят свернуть вглубь материка],? сказал Сергей.
        - We’ll definitely have to break through [Это очевидно, что нам придется прорываться],? согласно кивнул Марк.
        - And we’ll soon need fuel [А ещё нам вскоре понадобится заправка],? глядя на стрелку на приборной панели, сообщил Марк.
        - This car is a fuel guzzler,? констатировала Виктория.? There is Russian «Oka». You can fill it up once in a while. [Эта машина очень прожорлива. Вот есть «Ока» русская. Так ту вообще практически можно не заправлять.]
        - I appreciate your humor,? сказал Марк.? But we all wouldn’t fit into a small car. [Я ценю ваш юмор. Но в маленькую машину мы все не поместились бы.]
        - I think we need to ride forward where it’s less crowded,? сказал Сергей.? If we stop now we can get into trouble. [Думаю, нам надо проехать дальше, чтобы вокруг было поменьше людей. Сейчас любая остановка становится опасной для нас.]
        Летти покачала головой, глядя на заряд батареи своего мобильного телефона.
        - My battery will go flat very soon if I keep on trying to get through,? сообщила девушка.? Why none of them picks up the phone? [От такого количества попыток дозвониться мой телефон скоро сядет. Почему никто из них не берёт трубку?]
        - That’s Murphy’s law,? объяснила Ирина Чегарина.? Quite common in Russia. When you need to do something really important, everything goes wrong. While, if the phone call isn’t that important, you’ll get through easily. [Это называется закон подлости. В России он очень развит. Когда ты хочешь сделать что-то очень важное, то оно обязательно не будет получаться. При том, что когда звонок для тебя не сильно важен, то дозвониться очень просто.]
        - I see,? кивнула головой Летти.? I’ll call Amanda and tell her to stop by at a filling station. [Понятно. Я позвоню Аманде и скажу, чтобы были готовы заехать на заправку.]
        Аманда достала мобильник из кармана и ответила:
        - Hello, Lettie. What’s up? [Да, Летти. Что у вас?]
        - Amanda, we need to fill up soon,? сообщила девушка Марка.? Be ready. [Аманда, нам скоро нужно будет заехать заправиться. Будьте к этому готовы.]
        - All right. We would do well to pour some petrol into our tank, too [Хорошо. Нам бы тоже не мешало плеснуть топлива в бак], - согласилась Аманда, поглядывая на Кристофера.
        - Will there be food?? спросил Рафат. [А еда там будет?]
        - A station with a mini-market will only do,? не переставал шутить Джамал.? There must be popcorn to eat it and watch at the end of the world, as in the movies. [Нам подойдёт только та заправка, где есть минимаркет. И там должен быть обязательно попкорн, чтобы мы могли жевать его и смотреть на конец света, как в кино.]
        - Shut up there,? раздражённо гаркнул Кристофер на своих друзей. [Заткнитесь там уже.]
        - Why?? удивленно и слегка испуганно сказал Джамал. [А мы что?]
        - I’m just saying,? развёл руками Рафат. [Мы только предложили.]
        - What’s up there?? нахмурилась Летти. [Что там у вас?]
        - Rafat and Jamal are being true friends trying to joke here so we weren’t so scared,? усмехнулась девушка. [Да Рафат и Джамал, как настоящие друзья, пытаются шутить, чтобы не было так страшно.]
        - OK. Tell them to joke for us, too. Talk to you later. [Понятно. Пусть там пошутят и на нашу долю. До связи.]
        - OK [Хорошо],? лёгкая улыбка коснулась губ Аманды.
        Связь прервалась.
        Прошло ещё немного времени. Машины проехали очередной небольшой городок на хайвэе. Город был уже пуст. Впереди была заправочная станция, куда и свернули автомобили. Большой внедорожник и седан встали друг за другом у колонок. Ребята вышли и огляделись. Вокруг никого не было.
        - Всем быть осторожнее,? сказал Сергей.
        Кажется, американцы поняли эту фразу и на русском. Нужно было запустить процесс заправки и запастись небольшим количеством еды. Виктория, Ирина Никифорова и Аманда отправились в туалет минимаркета. Сергей остался у машины, чтобы начать заправку. У второй машины заправщиком остался Кристофер. Летти и Ирина Чегарина тоже не стали отправляться внутрь. Остальные скрылись внутри здания.
        - Оглушающая тишина,? буркнул себе под нос Серёжа.
        Внутри минимаркета было пусто. Людей здесь не было. Стеллажи были наполовину опустошены. Некоторые уже лежали на полу опрокинутыми. Различные пакеты с едой и напитки валялись тут и там. Было очевидно, что мародёры уже побывали здесь. Три девушки отправились в конец здания, чтобы зайти в туалет. Марк и Джамал перемахнули через стойку кассы и стали пытаться запустить автоматизированную подачу топлива в шланги, а Рафат скрылся за стеллажами.
        - Guys, take some food with you. It’s a long way to go. Let’s have a snack?? попросил Марк.? How else do I cope with all that stuff? [Девчонки, наберите пока какой-нибудь еды в дорогу. Ехать ещё довольно-таки долго. Может, удастся подкрепиться. Как со всей этой фигнёй справиться?]
        Этот вопрос уже прозвучал для Джамала.
        - I didn’t work at the filling station in vain,? отстраняя друга в сторону, сказал Джамал.? I’ll do it. [Я ведь недаром работал на заправке. Сейчас всё сделаю.]
        Парень понажимал виртуальные кнопки на дисплее компьютера и выглянул в окно. Сергей поднял большой палец вверх, сигнализируя, что топливо полилось в бак на его колонке.
        - Well done,? улыбнулся Джамал.? Let’s give this reviving liquid to my friend Chris. [Отлично. Теперь дадим живительной жидкости моему другу Крису.]
        Парень вновь постучал пальцем по монитору аппарата, и Кристофер на заправке сигнализировал, что топливо пошло и из его пистолета.
        - You’re great,? усмехнулся Марк.? How come you know it? I can’t remember you working at the filling station. [Да ты крут. Только откуда такие знания? Я не припоминаю, чтобы ты работал на заправочной станции.]
        - I just didn’t tell you,? улыбнулся араб, перемахнув обратно через стойку.? They kicked me off after 2 hours. [Да я просто не говорил. Меня выгнали через пару часов с этой работы.]
        - Yeah…,? приземляясь рядом, сказал Марк.? I wonder why? [Да уж… За что интересно?]
        - I scared people away. [Я пугал людей.]
        - How? [Как?]
        - I used to smoke there holding a dispenser right by their cars [Курил с пистолетом в руках у автомобилей клиентов],? улыбнулся парень.
        - A nightmare [Кошмар],? покачал головой Марк.
        Ирина Никифорова вышла из уборной. Следующей была Аманда. Она закрыла за собой дверь и щёлкнула замком. Виктория уже набивала корзинку всякой едой. Правда выбор здесь остался скудный. Всё успели разобрать. Ирина стала помогать подруге. Неожиданно из-за очередного стеллажа вышла девушка.
        - How nice that you are here,? улыбнулась она.? We need your help. [Как хорошо, что вы здесь оказались. Нам нужна помощь.]
        - Hello,? сказала испуганно Вика.? Are you alright? [Здравствуйте. Вы в порядке?]
        - Our car’s broken down,? сзади вышел незнакомый мужчина.? Transmission has blown. We can’t ride. [Наша машина сломалась. Трансмиссия полетела. Мы не можем уехать отсюда.]
        - That’s bad [Это плохо],? сказала Ирина Никифорова.
        - Can you give us a ride?? улыбнулась девушка.? There’s enough room in there. [Вы сможете нас взять с собой. Мы уместимся.]
        - But we’re not heading west,? сказала Вика.? We’re going south to help our friends. [Но мы не едем на запад. Мы едем на юг, чтобы помочь нашим друзьям.]
        - Friends? But it’s foolish,? сказал мужчина.? The wave will cover the whole seaboard. Have you heard that? You should go far from the coast. [Друзьям? Но это глупо. Волна накроет побережье. Вы слышали об этом? Нужно ехать подальше от побережья.]
        - We’re aware but we must help our friends [Мы об этом знаем, но мы должны помочь нашим друзьям],? вновь попыталась объяснить Виктория.
        Было понятно, что эти люди в отчаянии и хотят спастись, но друзья не могли им помочь.
        - You’d better walk away from here. I’m sure you’ll come across the military who’ll help you [Вам лучше отправиться подальше отсюда пешком. Я уверена, что по пути вы встретите военных, которые вам помогут],? сказала Ирина.
        - Nonsense,? махнула рукой незнакомка.? We’ll be able to leave together. [Не говорите ерунды. Мы сможем уехать отсюда все вместе.]
        - You’re not listening,? покачала головой Вика.? We can’t help you. We have a different route. [Вы нас не слушаете. Мы не поможем вам. У нас другой маршрут.]
        - You’re mad,? мужчина сделал несколько шагов вперёд.? We all gonna die! [Да вы сошли с ума. Мы так все погибнем!]
        Он схватил за руку Викторию.
        - Let go off me [Отпустите меня],? попыталась вырваться девушка.
        Из-за угла выскочили Джамал и Марк.
        - Get your hands off her! [Убери от неё руки!]? толкнул в грудь мужчину Марк.
        - We told you we can’t help,? сказал Джамал.? We wish we could go same route. [Мы же сказали, что не сможем вам помочь. Нам жаль, но наши пути не могут быть общими.]
        - You’ll die,? сказала девушка.? Don’t you understand it? Going together to the west we’ll have a chance. [Вы же погибнете.]
        - We’ve made our choice [Мы сделали свой выбор],? сказала Ирина Никифорова.
        - In this case you can give us one car and take the SUV [Тогда вы можете отдать нам одну машину, а сами все пересядете во внедорожник],? предложил мужчина.
        - That’s not gonna happen [Этому не бывать],? сказал Джамал.
        - We won’t fit in one vehicle [Мы не уместимся все в одном автомобиле],? сказала Вика.
        - You will. Give me the keys. Hurry up [Уместитесь. Давайте ключи. Нужно торопиться],? мужчина вытянул руку перед Марком.
        - I can’t do it [Я не могу этого сделать],? Марк понимал, что конфликта не избежать, но отступать было нельзя.
        Парень сбил удар блоком сверху, когда мужчина направил свой кулак точно в переносицу парня. Ответный удар не заставил себя долго ждать. Незнакомец влетел в стеллаж, опрокинув его свой весом. Девушка вцепилась в Викторию, но Джамал быстро высвободил русскую подругу из хватки обезумевшей незнакомки и отправил ту в проход между стеллажами. Двое поднялись, тяжело дыша.
        - We’ll have the car anyway,? незнакомец вытащил нож из кармана и выставил перед собой.? The keys, bastards! [Вы всё равно отдадите нам машину. Ключи, уроды!]
        - Don’t even think about it. It won’t work [Не думай даже. Вам не удастся],? покачал головой Марк.
        - You bet it will [Ещё как удастся],? со стороны туалета послышался ещё один незнакомый мужской голос.
        Все взглянули в ту сторону. Это был ещё один мужчина, который держал нож у шеи Аманды, а девушка тихо плакала от страха.
        - Твою мать,? шепнула себе по нос Вика.
        - The keys. Now! [Ключи от машины. Быстро!]? теперь командовал тот, у кого был заложник.
        - Don’t touch her, scum! [Не трогай её, мразь!]? процедил Марк.
        - I won’t if you let us go on the car. [Не трону, если отпустите нас на машине.]
        - The keys are in the car,? сказал Джамал.? Dude, cool down. I’ll go get them. [Ключи внутри автомобиля. Чувак, не кипятись. За ними нужно сходить.]
        - You know we can’t give them the ride [Ты знаешь, что мы не можем отдать им тачку],? тихо сказал другу Марк.
        - I’m a wag but not an idiot. I know, but we have no plan yet [Я шутник, но не идиот. Знаю. Но пока плана нет],? шепнул в ответ Джамал.
        - Let the girl go and we’ll talk about it [Отпусти девушку, и мы спокойно всё обсудим],? предложил Марк.
        - Like hell,? усмехнулся незнакомец.? Keys first. [Как бы не так. Сначала ключи.]
        Сзади на него обрушилась сковорода. Тот мгновенно отключился и рухнул. Второй мужчина обернулся на громкий звук. В этот момент Джамал и Марк ринулись на него. Они буквально внесли мужчину в витрину с минеральной и газированной водой. Незнакомка попыталась было скрыться, но Виктория подставила ей подножку, и та, ухнув вниз, оказалась головой в остатках всякой еды. Подняться из троицы никто не смог.
        Все посмотрели, в чьей же руке была сковородка. Этим человеком оказался Рафат. Он стоял и дымил косяк, поглядывая на поверженного собой мужчину.
        - Just on time, Rafat [Ты как всегда во время, Рафат],? сказал Марк.
        Парень взял за руку Аманду.
        - Is everything alright? [Всё нормально?]
        - Yeah,? девушка вытерла слёзы.? I will be alright. [Да. Я буду в порядке.]
        - You’re the savior [Ты наш спаситель],? улыбнулся Джамал Рафату.
        - They’ve got a nice pan here in the kitchen,? помахав из стороны в сторону посудой, констатировал парень.? I was thinking of making a nice dinner and smoking when these bastards came and spoiled everything. [Отличная кстати сковородка у них здесь на кухне. Я уж задумал приготовить небольшой обед и заодно покурить, а тут эти гады испортили мне всё.]
        - We have to get out of here. [Нам пора убираться отсюда.]
        Все вышли на улицу, забрав с собой собранную еду. Машины были заправлены, и друзья двинулись дальше.

* * *
        Кейт и Хэрри сидели на скамейке под знойным солнцем. Вокруг ходили люди, а пара нежилась под тёплыми лучами, и двое смотрели вдаль бескрайнего океана. Парень гладил свою молодую супругу по волосам и чувствовал голову девушки на своём плече.
        - Our honeymoon is going great [Как здорово мы проводим наш медовый месяц],? сказал парень.
        - Our wedding and the trip went just fine,? улыбнулась Екатерина, поцеловав Хэрри.? Do you think we'll ever come here again? [Наша свадьба и это путешествие прошли просто великолепно. Как думаешь, мы когда-нибудь повторим наше путешествие сюда?]
        - We definitely will, darling,? улыбнулся молодой муж.? This is just the beginning of our journey. Our life will bring us much joy, especially, after we have our own house and a child. [Обязательно, моя любимая. Это только начало нашего пути. Наша жизнь будет приносить нам много радости, особенно, когда мы сможем купить свой дом, завести детей.]
        - Right. And we’ll have a little white cat [Это верно, а ещё у нас будет маленькая белая кошка],? усмехнулась Катя.
        - I’d have two. [Я бы завёл сразу двух.]
        - I want to show you my country,? сказала мечтательно Екатерина.? You’ll like our beautiful forests and white fluffy snow in winter. [А ещё я хочу показать тебе мою страну. Тебе понравятся наши красивые леса и белый пушистый снег зимой.]
        - We’ll surely see all that, Kate. [Мы непременно побываем и там, Катя.]
        Девушка закрыла глаза и улыбнулась, глубоко вздохнув. Катя взглянула высоко в небо, где все светилось бирюзой.
        - The sky is so beautiful [Небо такое красивое],? сказала девушка.
        - That’s because we’re together [Это потому что мы вместе],? сказал Хэрри, тоже подняв глаза к небу.
        Огромное количество чаек пронеслось высоко над их головами. Птицы летели большой стаей с востока к материку.
        - Where do all these birds come from? [Откуда столько птиц?]? спросила Кейт.
        - I have no idea. I’ve never seen anything like that before. [Понятия не имею. Никогда такого не видел.]
        Все наблюдали, как чайки продолжили свой путь на запад.
        - By the way, it’s strange that the sun has changed its position,? задумчиво произнёс Хэрри.? It seems we’ve turned away from the course. [Кстати странно, что солнце поменяло своё местоположение. Мне кажется, что мы свернули с курса.]
        - What makes you think so? [Почему ты так решил?]
        - We’re sailing to the west now, apparently, because the sun is shining on the prow of a ship. But it’s still early to land. [Сейчас, судя по всему, мы плывем на запад, потому что солнце светит в нос корабля. Но нам ещё рано сворачивать к земле.]
        - May be the course has changed? [Может быть, маршрут изменился?]
        - It’s weird. [Это странно.]
        В этот момент раздался голос капитана из громкоговорителя по всему лайнеру.
        - Dear passengers, this is the captain speaking. Attention, please. The situation demands the ship to be landed immediately. According to the Ministry of Defence, the water approaching from the east threatens our ship. Please, remain calm. We have enough time to sail to the coast and land safely. Please, go to your cabins. We’ll be arriving in Wilmington within the next two hours. The company apologizes for such an urgent end of our voyage. I ask all passengers not to panic! Neither me, nor anyone else of the ship personnel has more information, so, please, do not ask questions we have no answers to. Thank you for understanding. [Уважаемые пассажиры, говорит капитан корабля. Прошу внимания. Ситуация сложилась таким образом, что нам необходимо срочно отправиться к берегу. Министерство обороны нам сообщило, что с востока приближается водяная волна, которая угрожает нашему судну. Прошу всех сохранять спокойствие. У нас достаточно времени, чтобы доплыть до берега и спокойно высадиться. Прошу всех отправиться в свои каюты. Мы прибудем в Уилмингтон уже в течение двух часов. Компания просит прощения за
столь экстренное окончание нашего плавания. Прошу всех обойтись без паники! Я или кто-либо другой из персонала судна не располагает большей информацией, поэтому убедительно прошу, не стоит задавать те вопросы, на которые мы не знаем ответов. Спасибо за понимание.]
        - Harry, what was that [Что это, Хэрри]?? Кейт сразу поняла, что на самом деле всё хуже, чем прозвучало.
        - I don’t know but I’m sure we should follow the captain’s instructions. [Я сам не знаю, но думаю, что стоит последовать указанию капитана.]
        Оба поднялись и быстро направились внутрь корабля. Остальные действовали по-разному. Кто-то сразу завопил о конце света, кто-то отправился выполнять просьбу капитана корабля, кто-то остался на своём месте.
        - Don’t run,? Хэрри крепко держал Кейт за руку.? Our cabin is not far. [Не срывайся на бег. Нам совсем недолго до нашей каюты.]
        - Alright [Хорошо],? Катя слушала мужа.
        - I think we should call Mark. He may know something. [Думаю, стоит позвонить Марку. Наверное, он что-то знает.]
        Хэрри остановился у двери в свою каюту и открыл дверь с помощью специальной ключ-карты. Екатерину за руку схватила их официантка. Девушка взвизгнула от неожиданности.
        - Excuse me, ma’am,? девушка отпустила Кейт.? I didn’t mean to frighten you. The water is coming. My relatives phoned. A huge tsunami will fall on the East Coast. Be ready for an emergency disembarking. [Простите, мэм. Я не хотела вас пугать. Грядёт огромная вода. Мне сказали по телефону родственники. На Восточное побережье обрушится огромное цунами. Приготовьтесь к экстренному сходу с корабля.]
        - But the captain said… [Но капитан сказал…]
        - He doesn’t know everything. Take care of each other [Капитан не знает всего. Берегите друг друга],? улыбнулась девушка и исчезла среди толпы людей.
        - Thanks [Спасибо],? только успела крикнуть вслед девушке Екатерина.
        Хэрри запер дверь, и двое оказались внутри каюты.
        - So, are we going to die [Так мы что же, погибнем]?? глаза Кати заблестели от слёз.
        - We’ll get out of it, my dear. I promise. [Мы обязательно выберемся, моя родная. Я обещаю.]
        Он крепко поцеловал жену и сжал в объятиях.
        - We’ll be safe [Мы спасёмся],? парень смотрел перед собой, понимая, что даёт обещание, которое может не исполнить.

* * *
        Два автомобиля двигались дальше. Ребята успели немного перекусить. Впереди стали появляться машины. Затем их поток стал больше. В итоге в очередном населённом пункте образовалась пробка. Вокруг были военные. Появились танки, которые стояли в некоторых местах. Ребята присматривались, что происходило впереди. Дорога была перекрыта, а военные указывали пути выезда. И, конечно же, эти пути шли на запад, вглубь страны.
        - What we gonna do? [Что будем делать?]? спросила Ирина Никифорова.
        - They’ll definitely send us inland [Они точно отправят нас вглубь материка],? констатировал Сергей.
        - I’ll try to explain. May be, they will let us through [Попробую им объяснить. Может быть, нас пропустят],? сказал Марк, плавно продвигаясь вперёд.
        - I don’t think so,? сказал Смилодон.? We’d better think over how we rush through. It’s dangerous, too. [Не думаю. Надо предусмотреть, как мы рванём мимо них. Но это тоже опасно.]
        - We have no choice,? сказала Летти.? We have to break through. [У нас нет выбора. Мы должны прорваться.]
        - We’ll get through. [Прорвёмся.]
        Машина Марка подкатила к офицеру армии, который держал наперевес автомат. Кристофер встал сзади, ожидая, как поступят его друзья впереди.
        - Good afternoon, officer [Здравствуйте, офицер],? приоткрыл окно Марк.
        - Good afternoon, sir,? сказал военный.? To get faster to the west, follow these cars ahead of you. Through the town you’ll get to the highway which leads away from the coast. The military will always be near to help. [Добрый день, сэр. Чтобы быстрее проехать на запад, следуйте за впереди идущими автомобилями. Через город вы выйдете на трассу, которая уводит от побережья. Рядом всегда будут военные, которые смогут оказать вам помощь.]
        - Thank you, sir,? сказал Марк.? Can’t we go straight on? Is the road to the south closed? [Спасибо, сэр. А разве вперёд нельзя проехать? На юг дорога закрыта?]
        - Have you heard the emergency announcement?? нахмурился военный.? Megatsunami is coming. The coast will be flooded. Everyone southward will be evacuated. [Сэр, вы слышали сообщение о чрезвычайной ситуации? Сюда надвигается мегацунами. Побережье будет затоплено. Южнее тоже всех эвакуируют.]
        - I know about that, officer. Thank you. Do you have any information about those at sea? Our friends are there on a tourist liner. [Я знаю об этом, офицер. Спасибо. Скажите, у вас есть информация о тех, кто сейчас находится в море? Наши друзья там на туристической лайнере.]
        - I can’t give you this information as I don’t have it,? пожал плечами военный.? I can only hope they’ll be alright. Drive. Keep moving! [Я не могу дать вам такую информацию, сэр, потому что не владею ею. Могу только надеяться, что с ними всё будет в порядке. Проезжайте дальше. Не задерживайтесь.]
        - But we need to go straight. We must meet our friends southward [Но нам нужно проехать вперёд. Мы должны встретить наших друзей южнее],? сообщил Марк.
        - I can’t let you pass. It is dangerous for your lives [Я не могу вас пропустить, сэр. Это опасно для вашей жизни],? отрицательно покачал головой мужчина.
        - I’m aware, officer,? сказал Марк.? My brother is there. I simply must save him. [Да я сам знаю, офицер. Но там мой брат. Я должен его спасти.]
        - I can’t help you. Move to the right. [Я не могу вам помочь. Проезжайте направо.]
        - I understand, officer. [Я понимаю, офицер.]
        Марк переглянулся с Сергеем. Американец уже заметил щель между машинами военных, через которую он мог прорваться. Машина стартовала и ушла резко влево, направляясь прямиком на ограждения. Солдаты вскричали и бросились в рассыпную. Стрелять никто из них, конечно же, не стал. Это было ни к чему. «Форд» снёс деревянные перегородки и помчался вперёд по пустой улице, оставляя за собой блок-пост.
        Рядом с военным остановил свой автомобиль Кристофер.
        - Look at those psychos [Вот сумасшедшие],? усмехнулся наигранно водитель.
        - They want to save someone,? сказал, провожая взглядом автомобиль Марка, военный.? They’ll die. [Кого-то спасти хотят. Погибнут ведь.]
        - Won’t you pursuit them [А вы что же, не броситесь за ними в погоню]?? спросил Кристофер.
        - It’s their choice. We have few people here. We must save those who want to be saved. We won’t chase the madmen [Это их выбор. Людей очень мало. Мы должны помочь тем, кто сам хочет спастись. Гоняться за обезумевшими мы не сможем],? вздохнул военный.
        - Officer,? улыбнулся сзади Джамал.? Your words are music to my ear. [Офицер. Ваши слова как бальзам на душу.]
        - Oh yeаh [О да],? улыбнулся Кристофер.
        Водитель вдавил педаль в пол, и седан рванул по той же траектории, что минуту назад покорил внедорожник Марка. Военные вновь бросились в рассыпную, чтобы не попасть под колёса.
        Путь продолжился. Впереди пока не было преград. Машины мчались одна за другой с высокой скоростью. Ирина Чегарина, которая наряду с остальными, пыталась дозвониться до Кейт и Хэрри, продолжала слышать гудки в ответ. Она даже начала к этому привыкать, как на другом конце послышался голос Екатерины.
        - Привет, Ирка,? Кейт была взволнована.? Мы только что попали в свою каюту.
        - Кейт, наконец-то,? перешла на крик Ирина.? Где вы были, мать вашу? Мы тут уже битый час пытаемся до вас дозвониться.
        - Не взяли телефон,? ответила Кейт.? Нам сообщили, что цунами идёт на восточное побережье.
        - Я знаю. Что будете делать?
        - Мы срочно меняем курс и уже через пару часов надеемся быть на берегу,? стала рассказывать Екатерина.? Капитан рассказал нам, что мы встанем на якорь недалеко от Уилмингтона. А там у нас будет ещё часа два, чтобы убраться с побережья.
        - Мало времени останется,? с досадой произнесла Ирина.? Ты сказала Уилмингтон?
        - Да. А вы? Вы как? Уже уехали, я надеюсь из Рехобота?? спросила с надеждой Катя.? Спасайтесь скорее.
        - Да, Кейт. Мы выбрались из города. Подожди секунду. Mark do you know where Wilmington is? Their ship lands there. [Марк, ты знаешь, где Уилмингтон? Их корабль остановится там.]
        - Yes, we’ll be there in a couple of hours,? утвердительно кивнул американец.? They must be in touch. We’ll call them. [Да. Мы будем там примерно через пару часов. Пусть будут на связи. Мы им позвоним.]
        - Great. [Отлично.]
        - Кейт, мы выехали из Рехобота,? сказала Ирина Никифорова, но подруга перебила её.
        - Уезжайте как можно дальше. Дальше, чем рекомендуемые 20 километров. Спасайтесь.
        - Послушай, Катюха,? сказала Ирина.? Мы едем на юг уже несколько часов, чтобы встретить вас.
        - Чо бля?? гаркнула Екатерина.
        У Хэрри, который наблюдал за Кейт, даже бровь подпрыгнула, когда он услышал возглас жены. Он знал, что это слово его супруга употребляла, когда что-то сильно было нехорошо.
        - Вы совсем с ума съехали?!!? Екатерина была в шоке.? Зачем?!! Вам нужно ехать на запад. Мы сами справимся.
        - Поверь, Катюх. Вы не успеете без нас. Мы на двух машинах, подхватим вас и поедем вместе.
        - Не вздумайте!? Кейт чувствовала, как от одновременного волнения и гнева её трясёт.? Нас заберут автобусы. Мы успеем.
        - Катюха, побережье уже почти всё эвакуировано. Вам никто не поможет. А мы приедем в любом случае. Так что перестань на меня кричать. Это не поможет. Вы не спасётесь без нас.
        Екатерина, кажется, поверила в слова подруги.
        - Прости меня, Ирих,? тихо сказала Катя, роняя слезу.? Спасибо вам большое. Мы вам позвоним. Спасибо, что не бросили нас.
        - Мы не могли бросить,? Ирина Никифорова крепко сжала ладонь Виктории, которую весь разговор держала, сама того не замечая.

* * *
        Два автомобиля заканчивали заправлять баки на заправке. Теперь все держали ухо востро, чтобы не повторился предыдущий случай на заправке, когда они чуть было, не лишились автомобиля.
        На этот раз в здание заправки отправились только парни. Марк вытащил из-за пояса пистолет. Выстрелов никому не хотелось, но нужно было перестраховаться. Рядом с ним с битой шёл Джамал. Сергей Зверин был без оружия, но надеялся на свои навыки рукопашного боя. Замыкал остальную троицу Кристофер, который также осматривал всё вокруг.
        Девушки остались у машин, Рафат следил, чтобы двигатели автомобилей были заведены.
        - Hey? Why don’t you do your trick with car filling [Ну, что? Повторишь свой трюк с заправкой машин]?? спросил настороженно Марк у Джамала, оглядываясь по сторонам.
        - It’ll be a piece of cake,? сказал парень, заходя за стойку кассы.? It’s easier than the last time. [Да раз плюнуть. Здесь всё проще даже, чем в предыдущий раз.]
        Парень быстро набрал комбинацию на компьютере, и насос стал качать топливо в бензобак сначала внедорожника, а затем и легковушки.
        Сергей и Кристофер огляделись вокруг, но внутри здания никого не было. Стояла зловещая тишина. Минуты бежали, но всем казалось, что время остановилось. Девушки поглядывали как цифры галлонов сменяют друг друга на циферблате колонки. Баки продолжали наполняться.
        - Oh come on, come on!? шептал Марк.? It’s too quiet. [Быстрее бы уже. Слишком тихо.]
        - It’s gonna be fine,? Джамал тем временем вскрыл кассу и посмотрел внутрь.? Yep, they didn’t forget to take the cash. [Всё будет в порядке. Да уж. Наличку эти ребята не забыли забрать.]
        - What did you think?? улыбнулся Сергей.? American dollars are still in use. [А ты думал. Американские доллары всё ещё в ходу.]
        - What’s with the fill-up [Что там с заправкой]?? Марк выглянул на улицу.
        Рафат уже закрутил крышку бака у легковушки и перешёл к внедорожнику.
        - Almost done [Уже скоро],? сказал Джамал.
        С полки грохнулась на пол банка с газированной водой. Все четверо резко дёрнулись. Марк выставил перед собой пистолет.
        - Stop right there!!? крикнул он.? Come out slowly! [Стоять!! Медленно выйди!]
        Из-за стеллажа появилась маленькая девочка лет восьми-десяти. Она была в лёгком платьице и плакала.
        - Help me, I’m lost [Помогите. Я потерялась],? тихо сказала она.
        - It can be a trap [Это может быть ловушкой],? Зверин сделал шаг в сторону, чтобы видеть двери в туалет и подсобное помещение.
        - What’s outside [На улице как]?? Марк кивнул Кристоферу.
        Тот выглянул на улице, где Рафат уже закончил со вторым автомобилем.
        - Take me to my mum [Возьмите меня с собой к моей маме],? просила девочка.
        Вокруг всё было тихо. Парни переглянулись.
        - We can’t leave her here [Мы не можем её здесь оставить],? сказал Марк, глядя русскому парню в глаза.
        - I know. She won’t bother us [Я знаю. Она не стеснит нас],? согласился Смилодон.
        Кристофер медленно приблизился к девочке. Он был насторожен, будто перед ним была ярая опасность, готовая взорваться в любую секунду.
        - Where’s your mum [А где твоя мама]?? спросил парень.
        - I don’t know. It was noisy, they were shooting and then they were gone. And I was here alone. [Не знаю. Все шумели и стреляли, а потом ушли, а я осталась одна.]
        Парни увидели в дальнем углу несколько застреленных людей.
        - They couldn’t have gone without marauding,? вздохнул Марк.? Okay. We leave now. [Похоже, и здесь не обошлось без мародёрства. Ладно. Уходим.]
        - Come with us,? улыбнулся Кристофер.? We’ll help you. [Пойдём с нами. Мы тебе поможем.]
        - Will mummy come with us [А мама не поедет с нами]?? девочка указала на молодую женщину, которая лежала недалеко, а её взгляд без какого-либо интереса был устремлён в потолок. Кровавая рана зияла в животе женщины.
        - I think she’ll come for you later. [Думаю, она приедет за тобой позже.]
        Крис взял девочку за руку, и все быстро направились к автомобилям.
        «Кто это?»? спрашивали все друзья взглядом.
        - She’s coming with us,? сказал Марк.? Let’s move. [Она отправится вместе с нами. Выезжаем скорее.]
        Девочка уселась рядом с Джамалом и Рафатом в легковой автомобиль. Машины сорвались с места и поехали дальше на юг.

* * *
        Время шло дальше. Машины ехали вперёд на максимально безопасной скорости. Дороги были в идеальном состоянии. Поэтому скорости выходили за пределы ста миль в час. Летти продолжала попытки дозвониться до друзей в Нью-Йорке. Друзья считали, что те, скорее всего уже спешат покинуть огромный город. Но у них будут проблемы, потому что паники не избежать. А соответственно и дороги все будет перекрыты многочисленными машинами.
        Летти в очередной раз нажала кнопку вызова, а на другом конце трубку подняла Бритни.
        - Hi Lettie [Да, Летти],? сказала девушка.
        - Britney! Finally!? выпалила подруга.? We couldn't reach you. What’s happening there? [Бритни, наконец-то! Никак не могли до вас дозвониться. Что с вами там такое?]
        - The music was too loud as usual because Steven and Joshua turned it on to the maximum,? объяснила девушка.? So, you couldn’t… [Да мы тут как обычно под громкую музыку ехали, потому что некто Стивен и Джошуа включили музыку на полную катушку. В результате…]
        - OK, I’ve got it,? сказала Летти.? Have you heard about the tsunami? [Я всё поняла. Вы слышали о приближении цунами?]
        - Yes, it’s been on the radio recently. We can’t leave Manhattan now. The traffic is too slow and the metro is blocked,? рассказала Бритни.? I think we gonna walk. What do you know about the high water? [Да. Совсем недавно сообщили по радио. Мы теперь никак не можем выехать с Манхеттена. Машины двигаются очень медленно, а метро и вовсе перекрыли. Мы, скорее всего сейчас отправимся пешком. Что вы знаете о большой воде?]
        - You should move farther than 20 kilometers inland. The water will wash off New York. Or you can try and hide in a tall skyscraper but I’m not sure you’ll be safe there. [Вам надо убраться больше чем на 20 километров вглубь материка. Вода сметёт Нью-Йорк. Либо постарайтесь попасть в высокий небоскрёб, но я не уверена, что там вы сможете спастись.]
        - I understand. Damn it,? голос Бритни дрогнул.? What’s gonna be with Harry and Kate? And you? Did you leave Rehoboth Beach already? [Я поняла тебя. Чёрт. Что же теперь будет с Хэрри и Кейт? Вы как? Успели уже уехать из Рехобот Бич?]
        - We called them,? сказала девушка.? They’re going to Wilmington, we’ll catch them there. [Мы созвонились с ними. Они направляются в Уилмингтон, а мы их там подберём.]
        - What?? Бритни удивилась.? What do you have in mind? [Что? Что вы задумали?]
        - Trust me, we’ll manage. Tell everyone we said hi and good luck to you! [Поверь, подружка. Мы справимся. Передавай привет остальным и удачи вам.]
        - You, too. Hope, we’ll see each other after all that nightmare… We love you… [Вам тоже. Надеюсь, увидимся после всего этого кошмара… Любим вас…]
        И тут связь кончилась. У Бритни села батарейка на телефоне.
        - Love you, too [А мы вас],? уже в пустоту сказала Летти, всхлипнув от слёз.
        - They want to try and save Harry and Kate [Они хотят спасти Хэрри с Кейт],? сказала Бритни.
        - They’ve gone mad [Да они с ума сошли],? Джошуа не ожидал такого поворота событий.
        - They’re just saving their friends,? сказал Стивен.? Mark won’t leave his brother in trouble. [Они спасают друзей. А Марк не оставит брата в беде.]
        - But will they be able to do it [Но смогут ли они]?? спросила Глория.
        - Let’s hope [Будем надеяться],? вздохнула Дженифер.
        - It’s time we walk,? решил Стивен.? We won’t get out of here by car. Traffic has stopped. [Нам пора уходить пешком. Мы не сможем выбраться на машине. Движение встало окончательно.]
        - What shall we do [Как нам быть]?? Бритни схватила свою сумочку.
        - We move one after another. Hold hands. Main thing is to stay on your feet,? инструктировал Джошуа.? Ready? [Двигаться будем друг за другом. Держите своих за руку. Главное, оставаться на ногах. Готовы?]
        - I guess so. [Наверное.]
        - Then let’s begin. [Тогда на выход.]
        Все одновременно выбрались из автомобиля и двинулись по длинным улицам. На острове уже царил хаос. Кто-то кричал, кто-то кого-то убивал, пытаясь завладеть чужим имуществом. Некоторые молили бога, чтобы оставил им жизнь. Другие фанатично сообщали, что это кара на род людской за все прегрешения и издевательства над природой. Толпа бесновалась. На одном из поворотов давка достигла критической отметки. Тела людей чувствовали, что скопления масс вокруг слишком большое. Люди начинали получать травмы и вывихи, а от этого паниковать ещё больше. Неожиданно Джошуа и Бритни отстали. Девушка сломала каблук, а потом, пытаясь скинуть с себя неудобную обувь, и вовсе стала спотыкаться. В итоге она выпустила руку своего парня.
        - Britney [Бритни]!!? парень попытался остановиться и двинуться назад.
        - Jo-o-sh!!!? Бритни почувствовала, что, оказавшись без обуви, её ноги наступали на грязь и всё ещё тёплые тела людей внизу. Она испугалась.? Help me Jo-o-sh!! [Джо-ош!!! Помоги мне, Джооош!!]
        - I can’t stop them!! [Я не могу остановить их!!]
        Парень старался изо всех сил, но толпа тянула его только вперёд. В итоге парень увидел, как Бритни потеряла равновесие и исчезла в толпе.
        - Britney [Бритинии]!!!? Джошуа кричал изо всех сил, но уже понимал, что девушку не спасти.
        Она споткнулась об очередной труп и рухнула. Сначала на колено, а затем сзади ей на ногу кто-то наступил. Вес человека ощутился очень сильно. Она вскрикнула, а затем её сшибли. Бритни упала на асфальт, но подняться уже не смогла, хоть и пыталась первые три секунды. Сзади толпа продолжала идти и бежать, не глядя под ноги, а плотность людей была настолько высокой, что выбраться было невозможно. В итоге сначала девушке наступили на руку, потом на другую руку, затем на плечо, а затем тяжёлая нога опустилась на голову, затуманив рассудок, а потом и вовсе всё смешалось с кровью перед глазами Бритни. Последним был хруст костей грудной клетки, который Бритни ощутила внутри себя.

* * *
        Два автомобиля подъезжали к очередному городку. Здесь вновь появилось скопление автомобилей. Машины с каждым километром сбавляли скорость, упираясь друг в друга. Вскоре образовался затор.
        - Why there are so many cars here?? спросила Виктория.? I thought everyone has already gone to the west. [Почему здесь так много машин? Я думала, что все уже уехали на Запад.]
        - The road takes a detour here to one of the main highways of the center of the country,? объяснил Марк.? There’s only one way, in fact. That’s why there are so many cars. [Здесь трасса берёт крюк на одно из основных шоссе в центр страны. Выезд, по сути, только один. Поэтому такое скопление автомобилей.]
        - Look! The cars are moving aside [Я вижу, что машины уходят по трассе в сторону от нашего направления],? сообщил о своих наблюдениях Зверин.
        - That’s right,? сказал Марк.? We’ll be able to move around this traffic jam and go south again. We must lock the doors in case they try to get us out. [Это верно. Мы сумеем объехать эту пробку и вновь поехать на юг. Надо заблокировать двери на случай, если нас попытаются высадить.]
        Парень нажал кнопку на двери и все замки заблокировались так, что снаружи двери нельзя было открыть.
        - How much time do we have?? спросила Ирина Никифорова. - Is there time? [Сколько у нас ещё времени? Мы успеваем?]
        - We’ll do it [Успеем],? бодро сообщила Ирина Чегарина, посмотрев на свои часы.
        В этот момент впереди прозвучали выстрелы. Все машинально пригнулись.
        - Bloody hell [Твою мать]!? Марк выглянул из-за руля.
        Впереди уже похищали машину. Двое застрелили пожилую пару, очевидно рассчитывая, что от стариков будет проще избавиться. Они выбросили тех на улицу и уселись в машину, а затем рванули вперёд, расталкивая соседние машины.
        - Why?? с досадой произнёс Марк.? There’s plenty of room in their SUV. We could ask to give them a lift. [Зачем? В их внедорожнике полно места. Могли бы просто попросить, чтобы их довезли.]
        Здесь в окно водителя постучался парень. Все перевели взгляд на стоявшего на улице. У того была маска на лице, а в руке пистолет.
        - Step out of the vehicle [Выходите]!? приказал мужчина.
        Справа после сильного удара осыпалось стекло пассажирской двери. Сергей машинально прикрыл лицо, когда осколки полетели на него.
        - Move out [А ну пошёл вон]!!? рявкнул на Саблезубого второй налётчик, пытаясь открыть дверь, но закрытый замок всё ещё не давал этого сделать.
        Смилодон схватил парня за руку с пистолетом. Спереди машины встал третий человек, тоже в маске, который направил пистолет на Марка. Девушки сзади вскрикнули. Было понятно, что с налётчиками не справиться. Зверин всё ещё боролся со вторым, а первый пытался дотянуться до кнопки разблокировки дверей.
        - Shoot him!!? кричал он третьему, что стоял у капота и держал Марка на мушке.? Shoot! Damn you. [Стреляй в него!! Стреляй, мать твою!]
        Неожиданно сзади выскочил автомобиль друзей. Кристофер уверенно притёр свою легковушку к Форду Марка и утопил педаль акселератора сильнее в пол. Первый налётчик отлетел от удара на капот к Марку, а затем и вовсе слетел на асфальт. Зверин умудрился кулаком проверить на прочность лицо второго, который отшатнулся назад, а Марк резко стартовал, когда послышались выстрелы. Девушки, крикнув, сползли вниз с сидений, а стекла задних дверей осыпали их. Выбора у Марка не было, и он переехал первого налётчика. Колёса подмяли под себя человека, но все понимали, что это ещё не конец. Стрельба продолжилась. Многие другие машины стали тоже стартовать кто куда. «Форд Экспедишн» вырулил, расталкивая другие машины, на свободное пространство и рванул по освободившейся дороге. Кристофер врезался во впереди стоящую машину и теперь осторожно, но быстро пытался с ней разминуться. Мимо их легковушки пронёсся внедорожник с друзьями. Легковой автомобиль рванул вперёд, набирая скорость.
        - Go-go-go [Жми-жми-жми],? нервничали сзади Джамал и Рафат, пытаясь укрыть собой маленькую попутчицу.
        - We’ll handle it [Мы справимся],? крикнул Кристофер.
        - Be careful Chris [Осторожнее, Крис],? испуганно сказала Аманда.
        Сзади вновь слышались выстрелы. Заднее стекло пробили пули. Сразу же лопнуло и переднее стекло, а одна пуля угодила в плечо водителя. Тот вскрикнул от боли, а автомобиль вильнул, наткнулся на бордюр и, сделав вираж, перевернулся. Скорость была уже настолько велика, что машину перебросило несколько раз.
        Друзья в первой машине всё это видели. Марк резко нажал на тормоз и стал разворачиваться.
        - We can’t leave them [Мы не можем их бросить],? сказал он.
        Машина рванула обратно. Налётчики, а теперь их осталось двое бежали вперёд, видя, как внедорожник мчится обратно. Им почему-то было не под силу сообразить, что проще напасть на другие машины, нежели гнаться за первыми жертвами. Наверное, теперь ими руководила жажда мести за одного из своих.
        Аманда открыла глаза. Она лежала на крыше перевёрнутого автомобиля. В ушах ещё звенело. Она огляделась. Кристофер был рядом без сознания. Джамал стонал сзади. Ему прижало ногу. Рафат был уже мёртв. Один из осколков стекла пробил его тело. Парень лежал, истекая кровью. А девочки не было видно. Аманда попыталась пошевелиться, но движение отдалось резкой болью в пояснице. Она попыталась позвать своего парня, но из груди вырвался лишь сдавленный стон. Девушка выглянула на улицу. Она ужаснулась. Девочка, которую они подобрали на заправке, лежала в двадцати метрах в стороне в неестественной позе и не двигалась.
        Налётчики продолжали приближаться. Так же действовали и друзья на «Форде». Машина с громким звуком остановилась рядом с перевёрнутой легковушкой. Марк и Сергей выскочили наружу. Ирина Чегарина выпрыгнула рядом, а Виктория и Ирина, бросились к девочке, но та была уже мертва. Ирина Че и Сергей бросились к машине, а Марк стал отстреливаться из своего пистолета.
        - Hurry! [Давайте скорее!]? Смилодон протянул руку Аманде, осматривая салон.
        Парень сразу понял, что Рафат мёртв, а запах бензина дал понять, что любая искра может воспламенить горючую жидкость, а следом произойдёт взрыв, который всех погубит.
        - My foot is stuck,? с болью в голосе сказал Джамал.? I can’t get it out from under the seat. [Моя нога застряла. Не могу её вытащить из-под сидений.]
        - Hold on, buddy [Потерпи, дружище],? сказала Ирина Че, помогая вытащить Аманду, которая была ближе всех к единственному выходу из покорёженного автомобиля.
        - Chris,? позвала своего парня Аманда.? Chris, wake up! [Крис. Крис, очнись.]
        Парень покачал головой и открыл глаза.
        - Are you alright [Ты в порядке]?? спросил он у Аманды.
        - We need to get out of the car. [Нам нужно выбираться из машины.]
        Стрелки спрятались за мусорными баками, а Марк сдерживал их одиночными выстрелами, пытаясь выиграть хоть немного времени для остальных.
        - I think I’ve broken my legs [Я, кажется, сломал ноги],? кашлянул Кристофер.
        - You gotta get out, Chris. [Ты должен выбраться, Крис.]
        Смилодон схватил девушку и вытянул из машины.
        - I love you [Люблю тебя],? в пустоту шепнул парень, глядя, как Аманду на руках несёт Сергей.
        Ирина Чегарина попыталась забраться внутрь, чтобы помочь парням. Она отстегнула ремень Кристофера.
        - Боже мой, она умерла,? Вика закрыла ладонью рот, чувствуя, как отчаяние берёт над ней верх.? Она погибла.
        - Ну как же так?? спросила у пустоты Ирина, схватив себя за голову.? Чёрт.
        Девушки поднялись с колен. Ирина Никифорова взяла под руку Викторию.
        - Мы должны уходить, Вик. Пошли.
        Они побрели назад, а звук выстрелов вернул их в реальность, и девушки бросились назад в автомобиль.
        Тем временем Марк стал отступать, считая в уме, как количество его патронов уменьшается с каждым выстрелом. Один из выстрелов достиг цели, сбив с ног одного из налётчиков. Но радоваться не стоило. Нужно было уходить.
        Бензин тёк внутрь машины. Ирина Чегарина почувствовала, как её ладонь опустилась в пахучую жидкость, но она продолжала попытки освободить друзей.
        Саблезубый аккуратно уложил Аманду на заднее сиденье, куда уже успели вернуться Вика и Ирина Чегарина, и бросился назад. Он понимал, что Марк не сможет дольше сдерживать налётчиков. Также он понимал, что взрыв неизбежен и может произойти в любую секунду. Но нужно было рисковать. Парень упал рядом с Ириной Чегариной, но в ту же секунду пламя вспыхнуло сзади машины, быстро добравшись до ног Джамала. Парень вскрикнул, а Сергей схватил Ирину и выпрыгнул вместе с ней. В последнюю секунду Джамал и Кристофер схватились за руки, а затем их поглотил взрыв. Волна выбила оставшиеся целые окна в Форде. Марк пришёл в себя уже в стороне от места, где стоял всего секунду назад. Ударная волна отбросила его рядом. Парень поднялся и схватился за голову, увидев, что случилось. Но медлить было нельзя, потому что последний налётчик уже почти перезарядил оружие.
        Аманда кричала, увидев, что произошло. Огонь от взрыва достиг Сергея и Ирины Че. В итоге ладонь девушки вспыхнула, ведь на ней был бензин. Саблезубый своей рукой сбил пламя и усадил подругу в машину. Он схватил Марка и помог забраться в машину, а сам запрыгнул за руль и надавил на газ. Машина, взвизгнув покрышками, рванула с места, оставляя позади горящую машину и погибших.

* * *
        Машина мчалась вперёд, всё дальше уезжая от городка, где произошла перестрелка, и где погибли друзья. Стояла тишина. Разговоров не было. Только громким шумом и дискомфортом отдавал встречный ветер, который теперь бил в лицо всем, после того, как ветрового стекла не стало в «Форде». Смилодон давил на газ, ощущая мощь под капотом. Зеркало слева отлетело при взрыве, что вызывало дискомфорт, но парень понимал, что это мелочь в данном случае. Марк вытер кровь с виска. Ссадина была небольшой. Парень приступил к перезарядке оружия и подсчёту оставшихся патронов. Их было уже немного. Вика отрешённо смотрела в сторону океана, откуда скоро должен был прийти водяной апокалипсис, а обе Ирины держали на руках на последнем сидении раненую Аманду, которая, кажется, видела перед собой пустоту. Аманда лежала на спине, внутри неё всё горело, а девушка смотрела в голубое небо. Дышать ей было нестерпимо больно. Сказывался перелом грудной клетки и ушиб внутренних органов. Однако диагностировать опасные травмы сейчас никто не мог.
        - How are you, Amanda [Ты как, Аманда]?? тихо спросила Ирина Чегарина.
        - It hurts to breathe [Дышать больно],? кашлянула в ответ девушка.
        - Rest, please [Отдохни, пожалуйста],? сказала Ирина Никифорова, погладив девушку по волосам.
        Небо светилось от лучей солнца, которое было ещё высоко. Аманда больше не плакала. Слёзы сами текли из её глаз, а перед взглядом был огнедышащий дракон, который поджог машину Кристофера. На самом деле это просто шок так рисовал картину в её воображении. Но мысли зацикливались на последнем моменте перед взрывом, когда Крис и Джамал держали друг друга за руки. Настоящие друзья, которые всегда любили пошутить и подурачиться, погибли вместе. Аманда видела, как огромная стая птиц летела в небе. Животные чувствовали приближение катастрофы и бежали прочь от смерти. А Аманда и её друзья наоборот нашли свою погибель здесь. Как было бы хорошо, если сейчас можно было бы покинуть своё тело и взлететь так высоко над землёй, чтобы ощутить радость свободы в небе. Аманде так захотелось этого, что она вырвалась из тела и взметнулась в воздух, рассекая сам ветер, грезя о тёплом солнце и встрече с Кристофером, Джамалом и Рафатом…
        Машина мчалась дальше. Километр за километр путь до Уилмингтона сокращался.
        - Серёж,? позвала Ирина Никифорова своего жениха.? Серёжа.
        - Да,? парень бросил взгляд в салонное зеркало.
        - Нам нужно остановиться,? глаза девушки были в слезах.
        - Что случилось? Мы опаздываем сильно,? отозвался парень, но уже сбавлял скорость.
        - Нам нужно остановиться,? повторила девушка.? Аманде плохо. Ей очень плохо.
        Машина остановилась у небольшой рощи. Марк вытащил на руках мёртвое тело своей подруги, понимая, что девушка не могла выжить после сильной аварии. Все молча последовали за парнем, который сошёл с дороги и положил девушку около высокого дерева, которое играла листьями на ветру. Вокруг стояла тишина. Зверин достал из багажника покрывало, которое было предусмотрено здесь на случай поездки на пляж, но теперь оно пригодилось по другой причине. Смилодон присел рядом и аккуратно накрыл Аманду, а затем встал и отошёл назад, поравнявшись с остальными. Летти прижалась к Марку и тихо плакала. Смилодон обнял Ирину Никифорову и прижал к себе плачущую Викторию. Ирина Чегарина обняла троих сзади и тоже плакала. Всех их волновал вопрос: Как такое могло произойти? Как в одно мгновение вся жизнь вдруг перевернулась с ног на голову, при этом сгубив столько жизней?
        - How did it happen?? нарушила тишину Летти.? Amanda has nothing to do with that. Why did this happen? [Как это вышло? Аманда же ни причём совсем. Почему такое произошло?]
        - There’s no one to blame,? сказал Марк.? It's fate. [В этой ситуации никто ни причём. Так распорядилась судьба.]
        - They shouldn’t have come with us,? покачала головой Виктория.? We should have gone away from the danger. [Зря они поехали с нами. Нужно было ехать, как и все, подальше от опасности.]
        - It was their decision,? сказал Марк.? They decided, like we all did. [Это было их решение. Они решили, как и все мы.]
        - But it’s not fair,? сказала Ирина Чегарина.? To rescue two, more people die. Where is the justice here? [Но ведь это не справедливо. Ради спасения двух человек гибнут больше людей. Где справедливость?]
        Ирина взывала судьбу к справедливости, понимая всю абсурдность смертей остальных.
        - There’s no justice,? сухо заметил Сергей.? Each of us has made the choice. We talked to everyone before we set out, warned everyone, but they decided for themselves. [Справедливости нет. Каждый из нас сделал свой выбор. Мы говорили со всеми перед выездом, предупреждали каждого, но так решили все за себя.]
        Летти присела рядом с Амандой и взяла девушку за руку. Лицо подруги было спокойным, как будто она просто дремала. Летти погладила девушку по щеке, роняя слёзы.
        - They shouldn’t have died [Но они не должны были умирать],? тихо сказала Летти.
        - No one should have,? сказал Марк.? Such were the circumstances. [Никто не должен. Обстоятельства были таковыми.]
        - This is all people’s savagery,? зло бросила Ирина Чегарина и пошла обратно к машине.? They attack like animals when they understand that there’s no other way out to save themselves. [Это всё дикость людей. Они нападают, как звери, когда понимают, что иначе не спастись.]
        Девушка имела в виду тех стрелков, которые атаковали их совсем недавно.
        - Because of such beasts good guys get killed risking their lives to save their loved ones [Из-за таких, как эти твари, гибнут хорошие ребята, которые рискнули жизнью, чтобы спасти своих близких],? Чегарина продолжала злиться и ударила ногой по колесу Форда.
        - Ирин, успокойся,? сказала вслед подруге Ирина Никифорова.? Этим ничего не исправишь.
        - Две жизни против четырёх, которых мы уже лишились,? сказала Ирина Че.? А это ещё не конец.
        - Мы все расстроены, Ира,? пошла к машине Виктория.? Но мы все решили действовать. И теперь нам во что бы то ни стало нужно добраться до Кейт и Хэрри. Иначе это всё, все эти смерти будут напрасны.
        - Я знаю,? Ирина Че неожиданно обняла Вику, заплакав.? Правильно Серёжка говорит ? справедливости нет.
        Глава 11. Океан высотою в небо
        Машина уже подъезжала к Уилмингтону. На улицах было пусто. Ни единой души не осталось. Казалось, что город вымер. Марк, который вновь вернулся за руль, аккуратно вёл автомобиль. Порт был уже близко. Машина заехала на одну из подземных парковок, где всё ещё горел свет. Здесь было несколько брошенных машин, куски разбитого стекла. Было ясно, что многие автомобили были угнаны, а какие-то, которые не удалось завести, остались внутри. Марк поставил авто так, чтобы можно было бы напрямую выехать обратно на улицу. До встречи с Кейт и Хэрри нужна была скрытность.
        - Why did we pull in here [Почему мы заехали сюда]?? спросила Вика, глядя на Марка.
        - It’s very close to the port from here,? пояснил Марк.? Imagine, how many people will rush from the ships to the streets! They all will try to take over our car. There are no promised buses, we’ll become a perfect target for the mad crowd. [Отсюда совсем близко до выхода из порта. Представляете, сколько людей ринутся с судна на улицы? И все они захотят завладеть нашим транспортом, чтобы уехать подальше. А никаких обещанных автобусов здесь нет, и мы станем отличной мишенью для обезумевшей толпы.]
        - I see [Ясно],? сказала Вика.
        - People can’t see us here [Здесь мы пока невидимы для людей],? сказал Марк.
        - We need to meet our guys and lead them here,? сказал Сергей.? I’ll go searching for them. Mark will drive. The rest stay here. [Нам нужно будет встретить ребят и провести сюда. Я пойду их искать. Марк за рулём. Остальные пусть будут здесь.]
        - I won’t let you go [Я тебя не отпущу],? сказала Ирина Никифорова.
        - Irina,? Зверин улыбнулся.? It’ll be easier if I go alone. [Ирка. Одному мне будет проще.]
        - Not true. [Неправда.]
        - Поверь, Ирин,? пристально взглянул в глаза невесты Смилодон.? Я хочу там переживать только за Хэрри и Катюху, но если ты будешь со мной, то мне придётся ещё и за тебя переживать. А так ты здесь, вместе с Марком и остальными. Тем более, что за машиной нужно приглядывать.
        Кажется, разговор был окончен. Ирина Никифорова не стала спорить с парнем. Она набрала номер Екатерины.
        - Да, Заяц,? по привычке поздоровалась Катя.
        - Вы где?? спросила Ирина.
        - Я вижу берег и город. Мы уже на подходе. На корабле огромная давка, но мы стараемся быть вместе с Хэрри.
        - Обязательно будьте вместе,? Ирина увидела, как Марк тянет руку к телефону.
        - Give me the cell phone,? попросил он.? Where is Harry? [Дай мне мобильник. Где Хэрри?]
        - Марк просит Хэрри к телефону,? сказала Ирина и передала трубку Марку.
        - Сейчас дам.
        Екатерина передала мобильник мужу.
        - Your brother [Твой брат],? сказала девушка.
        - Hello, brother [Алло, братец],? сказал Хэрри, не выпуская руку Кейт.
        - What’s up, Harry! How are you there? [Хэрри, здорова. Ну как вы там?]
        - Our ship is coming close. People on board hope the buses are waiting for them in the port Наш корабль уже на подходе. Люди надеются, что в порту нас ждут автобусы, которые увезут нас от берега,? стал рассказывать брату Хэрри.
        - They can forget about it. Trust me. We’re at the place. There isn’t a soul. [Ничего этого не будет. Поверь мне. Мы уже у берега. Здесь ни души.]
        - Oh crap. [Вот дерьмо.]
        - But keep your mouths shut, you don’t need panic. [Но вам нужно об этом молчать, потому что дополнительная паника ни к чему.]
        - I understand. [Я понимаю.]
        - We’re in some underground parking lot very close to the port. Sergey will meet you. Follow him no questions asked. We’ll get you out of there. [Мы стоим на одной подземной парковке совсем рядом с портом. Вас встретит Сергей. Без всяких вопросов следуйте за ним. Мы вас вытащим.]
        - Understood. The main thing is that the crowd didn’t prevent us from seeing each other. [Я понял тебя. Главное, чтобы толпа не помешала нам увидеть друг друга.]
        - Can you already see the pier [Вы уже видите причал]?? спросил Марк.
        - Yes. We are literally three hundred feet from the coast. [Да. Мы буквально в трехстах футах от берега.]
        - Great. Sergey’s leaving for you right now. [Отлично. Сергей выходит прямо сейчас.]
        Смилодон утвердительно кивнул и, бросив взгляд назад, вышел из автомобиля.
        - Будь осторожен,? крикнула ему вслед Ирина Никифорова по-русски.
        - Буду.
        - You’ll have to move two hundred feet, and we’ll leave this place as soon as possible. [Вам предстоит продвинуться буквально на двести футов, и мы уедем отсюда как можно скорее.]
        - Would be nice [Хорошо бы],? Хэрри видел, что начиналось вокруг.
        - You can do it, bro,? сказал твёрдо Марк.? Be sure of it. [Вы справитесь, братишка. Будь уверен.]
        - We can handle,? Хэрри выключил звонок и убрал телефон в карман.? Are you ready? [Мы справимся. Готова?]
        - I’m afraid, Harry,? расстроено призналась Екатерина, крепче вжимаясь в объятия мужа.? Will we be alright? [Мне страшно, Хэрри. Мы спасёмся?]
        - Sure we will. Our friends will rescue us. Look. [Обязательно спасёмся. Наши друзья нас спасут. Смотри.]
        Парень указал на знакомую фигуру, которая появилась у причала, выбежав из-за угла.
        - It’s Serezha Zverin [Это Серёжка Зверин],? слегка улыбнулась Катя.
        - He’ll lead us to the rest. You just hold my hand and never let go of it. [Он проведёт нас к остальным. Ты только держи меня за руку и ни за что не отпускай.]
        - Ok. [Хорошо.]
        Огромный десятипалубный корабль пристал к причалу. Люди были в сумасшествии, понимая, что уже скоро здесь всё накроет огромная волна океана, и смерть разрушит мир. Давка усилилась. Люди паниковали, старались скорее сойти с корабля. Давление из-за плотности людей стало критическим. Некоторые падали в толпе, и их тут же затаптывали насмерть. Других толпа своим давлением выбрасывала за борт. Кто-то впал в бешенство и старался растолкать всех и сам бросался вниз. Но одни делали это со стороны, где была вода, а другие приземлялись прямиком на бетон, усеивая причал трупами. Кто-то падал в воду, и не успевал выбраться на сушу. Тех поглощал корабль, приближаясь всё ближе к причалу. Хэрри прижал Катю к поручням, обхватив девушку так, что она была между поручнями и Хэрри. Его костяшки пальцев побелели от напряжения, с которым он сжимал металлические поручни, не давая толпе сзади наседать ещё сильнее. Кейт видела это, видела, как её молодой муж стоит до конца лишь бы спасти любимую. А толпа всё давила. Вокруг стояли ужасные крики. Корабль упёрся в причал одной из сторон, резко остановившись. Инерция дала о
себе знать, когда всех резко бросило на поручни. Те, кто не смог удержаться, вылетели через ограждения, ухнув вниз с огромной высоты. Это был кошмар.
        Где-то быстро спустили трапы, где-то сработали аварийные надувные спуски. Кейт и Хэрри оказались у одного такого спуска и, недолго думая, запрыгнули вместе на него. Развив высокую скорость, они выскочили прямо на причал. Такое мероприятие давало фору любым экстремальным скоростным горкам. Хэрри подхватил Кейт, и двое рванули к Сергею, которые стоял у стены и наблюдал за первыми пассажирами, которые рванули в разные стороны. Где-то появились другие машины, которые также приехали за своими родными. Люди садились в них и спешно уезжали. Другие автомобили были атакованы прибывшими пассажирами. Началась стрельба. Уже было не разобрать, у кого было оружие. Творилась вакханалия. Зверин понимал, что «Форд Экспедишн» с друзьями всё равно будет найден. Нужно скорее добраться до него. Зверин увидел приближающихся Катю и Хэрри.
        - Скорее за мной!!
        Смилодон схватил за свободную руку Екатерину и потянул за собой. Трое друзей бежали быстро, но им самим казалось, что расстояние очень большое. Зверин видел, как несколько человек, которые ранее пронеслись мимо него, уже забежали в подземный паркинг. И тут послышались выстрелы. Марк отстаивал свой внедорожник. Ещё немного и трое забежали на парковку.
        - Don’t shuu-ut!!![Не стреляяяй!!!]? выкрикнул Саблезубый изо всех сил своих лёгких.
        А Марк уже сцепился с каким-то мужчиной. Вика и две Ирины пытались вытолкать из салона ещё двух человек. Хэрри молниеносно настиг огромного человека, который высился над его братом и обрушил сильный удар на налётчика. Зверин же вместе с остальными расправились с другими, но люди всё продолжали забегать на парковку.
        - Все в машину!!!? скомандовал Смилодон, сажая к двум Иринам и Викторие Екатерину.
        Он закрыл дверь, а сам заскочил на переднее сидение. Хэрри оказался за рулем, а Марка забрался на заднее сидение рядом с Летти. Мотор взревел, и автомобиль тронулся с места, но в отсутствующее стекло водителя бросились сразу двое, хватая Хэрри за руки. Зверин помогал со своего места держать руль парню, а Марк сзади не мог дотянуться вперёд. В итоге машина саданулась об опору парковки и встала. Сейчас всё будет кончено.
        Марк выскочил из машины и бросился на двоих, увлекая их за собой от машины. Трое упали на пол.
        - Driiive!!! [Гони!!!]? приказал Марк.
        - Mark, no [Марк, нет],? сказал Хэрри.
        - Stooop!!! [Стооой!!!]? Летти попыталась выйти из машины, но Ирина Чегарина не дала ей этого сделать.
        Люди продолжали вбегать на стоянку. Было ясно, что сейчас на ребят набросятся, и все будет кончено.
        - I said drive!! [Я сказал гони!!]? повторил Марк.
        Хэрри раздосадовано двинул кулаком по рулю и вдавил педаль в пол. «Экспедишн» выскочил на улицу, сбивая людей, а ослепительное солнце ударило в глаза. Машина стала ехать среди людей, которые метались из стороны в сторону, понимая, что здесь нет спасения. Никто за ними не пришёл. Внедорожник набирал скорость, оставляя Марка в тёмном помещении парковки. Летти продолжала биться в хватке Ирины Чегариной, но затем сдалась, громко зарыдав.
        - Where are others? [Где остальные?]? тихо спросил Хэрри.
        Зверин осторожно опустил руку на плечо парня и тяжело вздохнул, отрицательно покачав головой. Хэрри всё понял.

* * *
        Величественная Статуя Свободы, которая символизировала Сверхдержаву США высоко возвышалась над океаном и смотрела вдаль на восток. Её безжизненный равнодушный взгляд заметил вдалеке, как уровень воды стал подниматься. Берег рядом с островом Свободы стал понемногу мелеть. Разрушительная смерть шла прямиком на побережье. Мегацунами двигалось на сушу Америки.

* * *
        Хэрри старался держать себя в руках. Слёзы катились по щекам парня, руль был у него, и он мог в любую секунду развернуть автомобиль, чтобы поехать за братом. Но он понимал, что это верная гибель для всех. Марк отдал свою жизнь за него и его жену. Нужно было спасаться.
        Впереди стали появляться брошенные автомобили, горящие здания, бредущие люди. Дальше и вовсе появилось скопление автомобилей, которые объезжали многочисленные брошенные автомобили после аварий, да и просто пустующий транспорт. Хэрри двигался с меньшой скоростью, стараясь лавировать между машинами, но скоро все улицы забились, и пришлось и вовсе остановиться.
        - How far are we from the coast [Как далеко мы уже уехали от побережья]?? тихим голосом спросила Виктория.
        - About eight miles [Где-то на восемь миль],? вздохнув, сказал Хэрри.
        - That’s not enough [Этого очень мало],? покачала головой Ирина Чегарина.
        - I’ll be back [Я сейчас вернусь],? Зверин выбрался из автомобиля.
        - Where are you going? [Ты куда?]? спросила его Кейт.
        - Look around. [Осмотрюсь.]
        Парень быстро махнул на пожарную лестницу одного из рядом стоявших зданий и поднялся наверх. Он видел, что впереди на многие километры машины стоят, и люди продолжают бросать свой транспорт и двигаться дальше пешком. Но времени всё равно им не хватит. Волна придёт уже в ближайшие десятки минут. Вдалеке Сергей заметил несколько малолитражных автомобилей, которые, показались ему предпочтительнее. Парень быстро спустился и вернулся к машине.
        - We won’t be able to go round,? сказал парень.? We need to find something smaller. A small car is handier. Let’s go. [На этой машине мы не сможем объехать такие пробки. Впереди нужно найти что-то поменьше. Маленький автомобиль более манёвренный. Пошли.]
        - But this one has got more power [Но этот мощнее],? сказала Летти.
        - We still don’t have enough petrol. Look at the fuel gauge. [Нам всё равно не хватит бензина. Посмотри на показания бака.]
        - There’s little fuel there [Там действительно мало топлива уже],? согласился Хэрри.
        - Then, let’s go. [Тогда вперёд.]
        Все выбрались из машины и двинулись вперёд как можно скорее. Людей вокруг практически не было. Кладбище, которое образовалось из автомобилей, казалось, не имеет конца. Впереди ребята заметили небольшой автомобильчик, который был впечатан в стену здания. Они поспешили к нему. На водительском месте, уткнувшись лицом в руль, сидел мёртвый водитель. Сергей и Хэрри осмотрели автомобиль. Повреждения были небольшими. По ране в шее мужчины, можно было предположить, что в стену он направил малолитражку после того, как пуля угодила в его тело. Саблезубый открыл дверь и аккуратно вытащил мёртвого человека на улицу. Он положил его на асфальт и примерился к машине.
        - Забирайтесь внутрь,? сказал Сергей.
        Девушки откинули сиденья и стали залезать все назад.
        - Нас слишком много,? сказала Виктория.
        - Придётся потесниться,? пожала плечами Ирина Никифорова, пропуская вперёд Летти.
        Ирина Чегарина, Летти, Кейт и Виктория уже успели забраться на заднее сидение.
        - Мы с тобой, Ирка, на переднее сядем,? сказал Смилодон, поняв, что Хэрри хочет занять место водителя.
        - Хорошо,? не спорила невеста.
        Хэрри забрался на сиденье, отмечая, что подвеска прилично прогнулась под весом всех ребят. И тут сзади послышался незнакомый голос
        - Get out,? приказал владелец автомобиля.? It’s my car. [Вылезайте. Это моя машина.]
        Как оказалось, мужчина был не мёртв. У него, как по волшебству, в руке оказался пистолет, который он направил на Хэрри. Что же было делать дальше.
        - We’re sorry, sir. We didn’t know,? примирительно сказал Сергей.? We’re going all together now. [Мистер, извините нас. Мы не знали. Мы сейчас поедем все вместе.]
        - Are you kidding? There’s no room for everyone. Get out of my car, or I'll shoot you. [Ты издеваешься? Мы там не уместимся. Поэтому пошли вон из моей машины, или я вас перестреляю.]
        - But we all wanna be saved [Но мы тоже хотим спастись],? сказал Хэрри, глядя из машины на дуло пистолета.
        - Everybody does,? парировал мужчина.? Out. [Все хотят. Выходите.]
        Зверин бросился на мужчину, которые, сообразив, что его атакуют, перевёл оружие на Смилодона. Прогремел выстрел. Сергей рухнул на мужчину, получив пулю в руку. Все вскрикнули. Хэрри попытался выбраться, чтобы помочь, но пистолет прогремел ещё несколько раз, засадив пули прямо в дверь. Американец машинально закрыл голову руками. Зверин продолжал удерживать мужчину, но тут сзади на голову незнакомца опустился тяжёлый удар. Все перевели взгляд на подоспевшую помощь. Это был Марк.
        - Как ты во время, дружище,? отпуская потерявшего сознание мужчину, сказал запыхавшийся Зверин.
        - Mark, how did you do that [Марк, как тебе удалось]?? Хэрри выскочил из машины и бросился к своему брату.
        - Let me out!? Летти стала выбираться наружу.? Mark!! [Выпустите меня! Марк!!]
        Девушка бросилась в объятия к своему парню.
        - It’s ok. Don’t worry,? улыбнулся Марк.? I managed to get a scooter and catch up with you. [Всё в порядке. Не переживайте. Я сумел завладеть скутером и нагнал вас.]
        - I'm sorry that we left, bro,? Хэрри обнял Марка.? I'm sorry I did that. [Брат, прости, что мы уехали. Прости, что я так поступил.]
        - You did everything right, Harry. Otherwise, you all could die. [Ты сделал всё правильно, Хэрри. Иначе погибли мы все.]
        - Thank you for saving us [Спасибо, что спас нас там],? Летти поцеловала Марка.
        - Ты жив, Серёж?? осторожно помогая Смилодону подняться, спросила Ирина Никифорова.
        - Да нормально. Просто пуля прошла навылет,? осмотрев себя, сказал парень.? Везучий я.
        - Тебя нужно осмотреть,? констатировала Ирина.
        - У нас нет на это времени. Мы должны срочно уезжать.
        Все собрались в круг. Марк примкнул к остальным, так что теперь их вновь стало восемь человек.
        - We can’t all go in one car,? сказал Марк.? Especially since there are lots of burnt cars ahead of us. [Мы не сможем уехать все в одной машине. Тем более, что впереди множество сгоревшего транспорта.]
        - Someone can take a bike [Кто-то может поехать на мотоцикле],? предложила Виктория.
        - Get in the car, all of you,? сказал Смилодон.? Irina and I will ride the bike. [Садитесь все в машину. Мы с Ириной поедем на мотоцикле.]
        - Are you sure [Уверен]?? спросил Хэрри.
        - Yeah. We can do that. [Да. Мы справимся.]
        - It’s time. We must hurry,? сказала Ирина Чегарина, поглядывая на часы.? The wave will be here in the next few minutes, and we have another ten kilometers to drive. [Нам пора. Времени в обрез. Волна будет здесь в ближайшие минуты, а нам нужно ещё километров десять проехать.]
        - Let’s get in. [Садимся.]
        Все поспешили забраться в малолитражку, а Сергей и Ирина помогали им. Вика, Ирина Чегарина, Летти и Кейт забрались на заднее сиденье, а Марк и Хэрри сели вперёд.
        - Удачи,? сказал Смилодон.? Мы поедем прямо за вами.
        - И вам,? сказала Вика.
        Машина завелась и отъехала от стены. Осколки фар и бампера посыпались на асфальт, но машина была вполне работоспособна. Осторожно лавируя, между останками транспорта, кучами мусора и просто брошенных машин, Марк вёл малолитражку к выезду из многокилометровой пробки.
        Саблезубый и Ирина провожали их взглядом, а затем двинулись к мотоциклу, который стоял прямо за углом. Марк передал до отъезда ключ Зверину.
        - Мы справимся, Ирин,? сказал Зверин.? Верь мне.
        - Я тебе верю.
        - Я вытащу тебя отсюда, чего бы мне это не стоило. Ты обязательно встретишь завтрашний рассвет,? парень тепло поцеловал свою невесту.
        - Мы встретим его вместе, Серёжа,? улыбнулась девушка.
        А потом перед глазами всё потемнело, когда кто-то напал на Сергея сзади.

* * *
        Четверо друзей пытались спастись в Нью-Йорке. Теперь было очевидным огромное упущение, ведь до определённого момента никто здесь не знал о приближении огромной волны цунами, которая убьёт всех. Огромная плотность в городе не давала продвигаться быстро, а пробки из машин парализовали город, из которого было уже не выбраться тем, кто был ближе к океану.
        Джошуа двигался за своими друзьями, смотря только перед собой. Он никак не мог взять в толк, что Бритни погибла и постоянно оглядывался, надеясь, что где-то в шумевшей толпе сможет разглядеть хорошо знакомое лицо девушки. Но естественно этого не происходило. Так же парень несколько раз подумывал, чтобы развернуться и двинуться обратно. Он видел в уме, как находит Бритни и помогает ей подняться, и двое успевают выбраться из города. Но реальность возвращала парня к страшной картине и неизбежности катастрофы. Джошуа вновь посмотрел вперёд, где всё это время перед ним были его друзья и ужаснулся. Воображение сыграло с ним злую шутку. Сейчас он был один в этой гуще событий. Стивен, Дженнифер и Глория ещё при падении Бритни ушли далеко вперёд. Они сейчас были совсем в другом месте, а Джошуа был совсем один.
        Стивен держал руку Джен в своей ладони так крепко, как только мог. Девушка даже чувствовала боль в ладони. За ней двигалась Глория. Толпа не рассеивалась, а только становилась всё больше. Люди со всех улиц стекались ближе к центру города. Стивен понял, что уйти из города им не удастся, и парень принял решение. Он потянул девушек в сторону одного из небоскрёбов. Забраться как можно выше. Это было его целью. Кое-как пробившись к наиболее высокому зданию в поле видимости, трое вошли в него. Они были не одни в своём решении. Здесь было много людей. И все поднимались вверх.
        Берег начал мелеть. Вода резко начала уходить вглубь океана. Лодки и небольшие суда в порту были пришвартованы. Вода стала тянуть их за собой. Крепления не выдерживали, и тугие канаты рвались как нитки. Вода с гулом оставляла берег пустым. Огромная волна цунами дошла до Нью-Йорка. Она поднималась всё выше и выше, а её встречала Статуя Свободы, которая всё также величественно стояла на своём месте. Волна обрушилась на памятник, с громким лязгом сорвав руку с факелом и голову статуи. Части статуи полетели вниз, а вода поглотила их. Большая вода с огромной скоростью обрушилась на побережье, снося прибрежные здания и пробираясь вглубь материка. Улицу за улицей океан забирал себе, убивая всех, кто не смог покинуть это место.
        Джошуа слышал страшный гул, который доносился сзади. Все стали оглядываться и ускорились. Давка стала просто невыносимой. Люди кричали, падали и умирали. Вода неслась на улицу, где оказался Джошуа. Парень не имел шансов, как и все, кто был с ним рядом в эти минуты. Огромная волна просто поглотила их, сбив всех и унося в водоворот ада.
        Стивен чувствовал, как ноги отяжелели. Ребята поднимались всё выше и выше. Грохот слышался с улицы. Вода уже была в городе, но нужно было подняться ещё выше. Парень тянул Дженнифер за собой, а та в свою очередь не выпускала руку Глории. Лестничные пролёты освещались лампами и витражными красивыми окнами, откуда открывался прекрасный панорамный вид на другие небоскрёбы Нью-Йорка. Неожиданно толпа вытолкала к краю лестницы Дженнифер. Девушка оступилась и ухнула головой вперёд, разбивая стекло. То с грохотом осыпалось, впуская внутрь ветер. Стивен дёрнулся назад, почувствовав, как его девушка увлекает парня за собой. Он припал к стене, держа подругу из последних сил. Толпа продолжала давить. Кто-то, шедший рядом, от давления людей тоже вылетел в это окно и стремительно падал вниз. Стив рычал, пытаясь вытянуть Дженнифер обратно, а она только и повторяла его имя:
        - Steve!! Stee-eeve!!! [Стив!! Стии-ив!!!]
        - I catch you!! Catch you!! [Я поймаю тебя!! Поймаю!!]? лишь кричал парень, чувствуя, как ладонь девушки выскальзывает.
        Глория была рядом, но не могла дотянуться, чтобы помочь. В любую секунду их всех могли вытолкнуть люди, бежавшие рядом. Накал достигал своего апогея. Стивен и Дженнифер кричали что-то друг другу, но девушка выскользнула из рук парня и стремительно стала удаляться с огромной высоты. Она кричала. Стив безумным воплем заполнил помещение, провожая диким взглядом свою девушку. Вены от напряжения проступили на его шее и лице, а сам он стал красным. Слёзы застилали ему глаза.
        Ещё секунду он мог видеть Джен, но затем его взгляд приковала вода, несущаяся совсем близко. Парень схватил за руку Глорию и помчался с плачущей девушкой наверх. Вода проходила через здания. Некоторые рушились, не выдерживая такого давления. Другие оставались стоять, но внутри их всё было разрушено. Вода ударила в небоскрёб, где были Стивен и Глория, взрывая окна и вышибая двери. Волна ворвалась на пару этажей ниже. Страшный скрёжет донёсся оттуда. Там же и закричали люди. Вода стала подниматься по лестничным пролётам вверх, забирая с собой людей, вынося многих из здания прямо на улицу, а кого-то ломая внутри о бетонные конструкции. Стивен и Глория слышали, как гул приближается, но продолжая своё восхождение вместе с остальными. В нос ударил запах морской воды, а затем ноги оказались по колено в жидкости. И всё. На этом для них всё кончилось. Вода прошла дальше, а высота, которую заняли двое стала безопасной. Стивен и Глория недоумевали, как и остальные. Они стояли по колено в воде, и, сделав несколько шагов вверх по ступеням, оказались в полной безопасности. Двое оглянулись друг на друга с
досадой, понимая, что спасение было так близко для Дженнифер. Они молча обняли друг друга.
        А волна пошла тем временем дальше, разрушая всё на своём пути, подбрасывая транспорт, как игрушечный, вырывая с корнями деревья, снося здания, но чем дальше заходила волна, тем слабее становилась. Она оставляла за собой пустыню из смертей и разрушений.

* * *
        Зверин пришёл в себя после удара. Это случилось буквально секунду назад. Парень лежал на земле, чувствуя, как пистолет, который был у него за поясом, упёрся прямо в спину. На парня напал хозяин малолитражки, который, как и все, хотел спастись от разрушительной волны мегацунами. У мужчины в руках был обломок деревянной скамейки, которым он угрожал Ирине. Девушка отступила назад, давая понять, что не может противостоять мужчине. Она присела к раненому Сергею. Парень чувствовал, как его мутит, но приподнялся, заводя невесту себе за спину.
        - Damn you, don’t stand up!? зло произнёс мужчина пятясь назад.? Why did you take away my car? [Не вставай, мать твою! На каком основании вы отняли мой автомобиль?]
        - We thought you were dead. Sorry [Мы думали, что вы умерли. Простите],? сказала Ирина.
        - I happen to stay alive. Some jerk just cut in front of me and I got into an accident,? объяснил нервно мужчина.? Even after you found out I was alive, you left. This was wrong. [А я вот жив оказался. Просто какой-то урод подрезал меня, и я попал в аварию. И даже после того, как вы узнали, что я жив, то всё равно бросили здесь. Это неправильно.]
        - I know,? сказал Сергей, который никак не мог прийти в себя и с трудом уселся на асфальте.? This is the self-preservative instinct in action. We all want to live. [Я знаю. Это инстинкт самосохранения. Мы все хотим жить.]
        - Yeah,? усмехнулся мужчина.? And we’re so happy to call ourselves «society». We’re but animals ready to kill to save our lives. We’re no way the society, just a flock of sheep turning into a pack of lousy jackals, when our lives are at stake. [Да уж. И мы ещё гордимся, что можем называть наше общество обществом. Мы такие же животные, которые готовы на убийство, только чтобы спасти свою жизнь. Мы никакое не общество, а стадо овец, которое превращается в стаю паршивых шакалов, когда речь идёт о жизни.]
        - You’re right,? вздохнул Смилодон.? Now you’ve answered you own question about us having taken your car. [Ты прав. Теперь ты сам ответил на свой вопрос, почему мы отняли твою машину.]
        - I’m leaving, don’t you move [Я уезжаю, а вы не дёргайтесь],? мужчина забрался на спортивный мотоцикл и завёл его.
        - Please,? взмолилась Ирина.? Don’t leave us here. [Пожалуйста. Не бросайте нас здесь.]
        - And you? Did you help me?? был раздосадован мужчина.? You left me here. I owe you nothing. [А вы? Вы помогли мне? Вы бросили меня здесь. Я не должен спасать вас.]
        - Forgive us. We’re sorry,? попросил Сергей.? There’s enough room for two on your bike. Take my fiancee with you. I beg of you. [Прости нас. Прости. На мотоцикле хватит места для двоих. Забери мою невесту. Умоляю тебя.]
        - No [Нет],? шепнула Ирина.
        Мужчина заглянул в глаза Саблезубого, понимая всё. Хоть люди и были зверьми, но многие любили других на столько, что готовы были умереть, но только чтобы другие жили.
        - Alright,? сказал он примирительно.? I’ll help your girl. Get on and we leave. [Хорошо. Я помогу твоей девушке. Садись и уезжаем.]
        - Иди, Ирина,? сказал парень, подталкивая девушку.
        - Нет, Серёж,? тихо сказала брюнетка.? Я без тебя никуда не пойду.
        - Иди же!? оттолкнул Сергей девушку.? Спасайся, пока есть шанс.
        - Я никуда без тебя не двинусь,? Ирина расплакалась, но была тверда в своём решении.
        И это дало Зверину новое знание, которое в секунду определило для него, чем может быть так слаб человек. Любовь настолько сильное чувство, которое даёт неимоверную силу человеку. Он может быть сильным, зная, что он любит, зная, что его любят. Но при этом, он не способен спасти жизнь своей любви, оказавшись в такой ситуации, когда спастись может только один. Другой человек из пары не оставит обречённого на смерть, а лучше умрёт вместе с ним, держа его за руку, чувствуя его дыхание в последний миг жизни. Это откровение пришло Зверину именно сейчас. Но парня такой конец абсолютно не устраивал. Сила его любви была выше этого. Он сказал себя не так давно, что Ирина будет жить любой ценой, а теперь он стал заложником чувств, потому что девушка не собиралась покидать парня. И Саблезубый понял, что у него только один выход спасти Ирину. Он достал пистолет из-за спины и направил на мужчину.
        - Fuck,? только произнёс опешивший мужчина.
        - Езжай с ним, Ирина,? твёрдо сказал Смилодон.? Или я убью его.
        - Нет,? плакала девушка.
        - Я спасу тебя любой ценой,? сквозь зубы процедил Зверин.
        - Я не оставлю тебя.
        Мужчина понимал, что смерть настигнет его, если ничего не делать. Двое что-то обсуждали по-русски, но медлить было нельзя. Он стал заводить мотоцикл.
        - Если ты не сядешь с ним в мотоцикл, то я убью его,? сказал Зверин.? И увезу тебя.
        Сергей сделал этот ход, нагромождая этот страшный выбор на плечи девушки. Парень руководствовался шантажом, ожидая, что Ирина не позволит Зверину выстрелить в мужчину, сядет на мотоцикл и уедет подальше от приближающейся катастрофы. Но для Никифоровой это было испытание. Испытание воли, чувств. Она видела это по-другому. Выбрать жизнь незнакомца или своего жениха. И она решила.
        - Увези меня, Серёжа,? тихо шепнула она.? Никак иначе.
        Мотоцикл сорвался с места. Прогремел выстрел. Пуля пробила шею мужчины, который почувствовал брызнувшую кровь. Он потерял управление и влетел в останки машины, по инерции вылетев из сидения. Его тело глухо ударилось об асфальт. И наступила тишина.

* * *
        Малолитражка с друзьями ехала на предельной скорости. Она лавировала между брошенными машинами и идущими кое-где людьми. Оставалось не так много времени. И расстояние до безопасной зоны становилось всё меньше. Ребята оглядывались назад, надеясь вскоре увидеть Сергея и Ирину на спортивном мотоцикле, но тех почему-то всё не было.
        - Куда делись Ирка с Серёгой?? тихо спросила Ирина Чегарина.? Должны уже были появиться.
        - Не знаю,? с тревогой сказала Виктория.
        - Они нас догонят,? взяла подруг за руки Екатерина.
        - О, Боже,? шепнула Вика.? Смотрите вдаль.
        - Вода!!? Катя вонзила от испуга ногти в сиденье.? Guys, water come here. [Ребята, вода уже здесь.]
        - I drive, I drive [Я гоню, гоню.],? с некоторым раздражением произнёс водитель.
        Машина стала двигаться ещё быстрее, работая на максимум своих возможностей.
        Волна дошла и сюда. Она была настолько стремительной, что буквально не заметила небольшие домики прибрежных городов. Вода проходила быстро, разрушая всё на своём пути. Из космоса это были видно отчётливо. Рельеф материка быстро менялся. Мегацунами рисовало новую карту мира, разрушая множество городов. Дома ломались как щепки, деревья переламывало как спички, транспорт, магазинчики и фонарные столбы взлетали от порыва.
        Мотоцикл ревел, когда Зверин давал огромную нагрузку на двигатель. Ирина крепко обнимала парня сзади. Они лавировали между мусором, разбитыми машинами, редко встречающимися людьми. Многие из них бежали, завидев волну. Другие наоборот остались на месте, чтобы успеть помолиться перед смертью. Но смерть не входила в планы Зверина и Никифоровой. Они мчались всё дальше, оставляя позади сотни метров, которые превращались в километры. Но физика упрямая штука. Она гнала воду вглубь материка с огромной скоростью, которая в разы превышала скорость спортивного мотоцикла. Вода была всё ближе. Было такое ощущение, что сама смерть дышит тебе в спину. А так оно и было. Ирина сорвалась на крик, видя, как волна обгоняет их на соседних улицах и опускается сверху мраком, закрывая свет, делая солнце чёрным. И наконец, их накрыло, бросив в разные стороны.
        Машина с остальными продолжала лавировать между препятствиями. Огромным минусом малолитражки были размеры. По сравнению с мотоциклом, на котором были Сергей и Ирина, автомобиль тратил много времени, чтобы проехать по улицам. Ребята видели, как вода приближается. С каждым километром её высота становилась всё ниже, но было ясно одно ? она точно накроет автомобиль. Марк понимал это не хуже других.
        - We need to get to some roof,? сказал Марк.? Otherwise we’re dead. [Нам нужно попасть на крышу какого-либо здания. Иначе мы погибнем.]
        - I agree,? кивнул Хэрри.? Which height is safe? [Я согласен. Но какая высота будет безопасной.]
        - We’re never gonna find it out. [Этого нам уже не выяснить.]
        - Look!? указала Летти на здание на соседней улице.? That’s a four-storeyed building. It’s the tallest here. [Смотрите. Там четыре этажа. Выше здесь нет ничего.]
        - Let’s go there, then,? сказал Марк, утапливая педаль тормоза, чтобы свернуть в переулок.? Damn it! [Тогда туда. Твою мать!]
        Машина затормозила. Впереди дорога была преграждена завалами из груды машин.
        - We’ve no choice. Drive [У нас нет выбора. Гони],? оглянувшись, сказал Хэрри.
        Марк это тоже понимал и нажал на педаль газа. Машина рванула вперёд. Все стали держаться крепче, а затем последовал удар о препятствие.
        Волна крутила их под водой, иногда ударяя о что-то. Зверин вынырнул на поверхность, чувствуя, что пик удара остался далеко позади. Он стал кричать имя невесты. Ирина неслась в водовороте чуть позади. Теперь двое попали в мясорубку. Высота воды упала на двадцатикилометровом расстоянии от берега океана. Казалось, что тебя несёт бурная река. Но в ней было множество опасностей: покорёженный металл, возможные акулы, выброшенные сюда стихией, опасные предметы, которые повыбрасывало из домов.
        Зверин ухватился за пожарную лестницу. Руки неприятно дёрнуло, а тело и ноги вода продолжала тянуть вперёд. Смилодон с усилием подтянулся, чувствуя страшную боль в раненой руке. Сергей протянул руку приближающейся Ирине.
        - Хватай меня!? скомандовал он.
        Девушка вытянула руку и ухватилась за ладонь парня. Он попытался подтянуть девушку к себе, но чувствовал, что его сил не хватает. Ирина выскользнула и с криком понеслась дальше. Саблезубый выругался на себя и бросился обратно в воду. Он грёб, как можно сильнее, настигая девушку. Парень подхватил её.
        - Держись. Мы уже близки к спасению. Нам нужно только забраться на крышу,? говорил парень.
        - Я стараюсь.
        Сергей и Ирина гребли в сторону здания. Пару раз их что-то било по ногам и телу. Немного не рассчитав, двое ударились о стену здания и отскочили назад. Впереди была следующая пожарная лестница. На этот раз Смилодон дотянулся до неё уже вместе с Ириной. Они поднялись выше, выбираясь из воды. Выше была крыша. Двое, задыхаясь от напряжения, забрались на крышу и упали, пытаясь отдышаться. Кажется, они спаслись.
        - Теперь всё будет хорошо,? сказал Сергей, обнимая девушку.? Я так сильно тебя люблю, что сделаю всё, чтобы ты жила.
        Ирина промолчала, тяжело дыша, зная теперь, на что способен Саблезубый ради её спасения.
        - Эй, вы там!!? послышалось откуда.
        Зверин перевёл взгляд на соседнюю крышу. Там были их друзья. Все были живы, хотя и не совсем невредимы.
        - Вы все в порядке?? спросил с тревогой Сергей.
        - Да. У нас всё нормально. Вы как?? сказала Вика.
        - Мы тоже будем жить,? показала палец вверх Ирина Никифорова, а потом уронила руку.
        - Fancy fresh fish, anyone [Кто-нибудь хочет свежей рыбы]?? с усмешкой спросил Хэрри.
        - What are you talking about [О чём ты]?? спросила Летти.
        - We’ve got a company [У нас тут компания],? улыбнулся Хэрри, указывая в воду, где плавали акулы.
        - Yeah, we’re lucky [Везучие мы],? констатировала Ирина Чегарина.
        - I’ll have the fin [Я плавник съем],? сказала, усмехнувшись Вика.
        - I’ll have the gills for a snack [А мне жабры подойдут на закуску],? улыбнулась Летти.
        - Ugh…I’m on a diet [А я худею вообще],? крикнул друзьям Сергей.

* * *
        Эта катастрофа показала, насколько слаб человек перед природой. Что мы лишь гости на планете, мы ничтожны и не всесильны. Земля уже никогда не будет прежней. Её облик в очередной раз изменился.
        Много миллионов людей по всей планете погибли. Нью-Йорк, Бостон, Майами, Рехобот Бич и многие другие города Штатов погибли. Вода поглотила и города Мексики, Венесуэлы, Суринама, Гайаны, Канады и даже Бразилии. Канада также пострадала. Страны Европы и Африки тоже пострадали. Антильские и Багамские острова волна просто перескочила, поглотив в морской пучине. На Северо-Запад Африки обрушились гигантские волны, которые разрушили прибрежье. Европе досталось меньше, так как мегацунами образовалось с западной стороны Пальмы. В итоге волна пришла в Португалию, Великобританию, Испанию и Францию примерно на 2 -3 километра вглубь прибрежных городов, что тоже вызвало множество разрушений и смертей.
        Мир стал оправляться от разрушительной катастрофы, сплотившись и стараясь помочь друг другу. Памятники было решено восстановить в их первозданном виде. Это казалось многих, в том числе и Статуи Свободы.
        Выжившие друзья встретились вновь, найдя друг друга и оплакивая погибших. Это сделало их ещё ближе. Катастрофа показала, насколько каждый из них готов пожертвовать собой ради спасения своих близких.
        Теперь жизнь не могла быть прежней. Она заставляла думать о каждом своём действии, каждом своём шаге. Ведь никогда не знаешь, что может приключиться всего за один день, что круто изменит жизнь всех вокруг. Но такой горький опыт помог смотреть в будущее с надеждой, что впредь люди будут реагировать на предупреждения, которые несёт им планета и учёные, которые узнали о приближающейся опасности.
        Мир стал другим. А вместе с ним и люди.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к