Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Аристархов Эльдар / Призванный: " №01 Ставка На Пророчество " - читать онлайн

Сохранить .
Ставка на пророчество Эльдар Аристархов
        Призванный #1
        Жизнь героя книги как и большинства людей, скучна и сера. Он совершенно обычный человек, с абсолютно обычной жизнью. Все меняется, когда его затягивает в кардинально другой мир. Другой мир, который существует тайно, в человеческом и разделен между четырьмя могущественными фракциями. И естественно этот самый мир абсолютно не рад тому, что в нем оказался обычный человек. Охотники по его следу, уже выдвинулись в путь, союзников можно пересчитать по пальцам одной руки, а врагов с каждым днем все больше. Чем закончится его путь? Ведь далеко не все истории, заканчиваются счастливым финалом...

        Глава № 1. Начало.

        Часть №1.
        Город в Свердловской области, Россия.
        Я надеваю свою серую куртку, натягиваю капюшон. Белые кеды, джинсы. Ну все, вроде готов. Я уже вышел из квартиры, как резко остановившись, замер на месте.
        Вот черт, а где телефон? Пришлось вернуться.
        Телефон лежал на кровати, в наушниках присоединенной к нему гарнитуры играло что-то попсовое и энергичное. Не выключая работающий плеер, я вместе с гарнитурой положил телефон в карман. И сразу же вспомнил про примету.
        "Вернулся - посмотри в зеркало!"
        Я вздохнул. С улицы раздался требовательный гудок клаксона автомобиля, ждущие меня друзья теряли терпение.
        В ванную пришлось пройти прямо в обуви, на полу остается засохшая грязь, отпавшая с подошвы, я смотрю в зеркало, иронично улыбаясь сам себе. Ну все, хватит мне на сегодня примет.
        Выскочив на улицу, я подошел к машине, ожидающей меня. И сам себе ухмыльнувшись, остановился и прикурил сигарету. В этом маленьком жесте, тоже есть смысл. Ближайшее ко мне заднее окно начало опускаться. Первое что я увидел в открывшемся мне окне, была алюминиевая банка пива.
        "Экспортное", машинально прочел я на запотевшем боку банки. Второе что выглянуло из машины, было лицо моего друга Миши.
        - Может докуришь в машине? - Предложил он.
        - Еще минута.
        - Ник, серьезно, мы ехали к тебе полчаса с другого конца города. И еще пятнадцать минут ждали у подъезда. Почему так долго?
        - Я был занят. - Честно ответил я.
        - Нет, ну ты посмотри на него! - Миша обратился к Жене, сидевшему за рулем. - Он был занят!
        Терпения у Жени намного меньше, чем у Миши, поэтому он, высунувшись в пассажирское переднее окно, коротко и деловито уведомил мою скромную персону о своих ближайших планах:
        - Если ты через минуту не сядешь в машину, я уеду без тебя.
        - Сдаюсь. - Я поднял руки вверх и поводил пальцами в воздухе.
        Сев в машину, я наконец-то поздоровался с парнями и получив свою бутылку пива в качестве небольшой моральной компенсации за пятнадцать минут ожидания меня, скромно замолчал.
        - В центр? - Спросил у меня Женя, заводя автомобиль.
        - Наверное. - Я, разобравшись с крышкой бутылки, сделал большой глоток.
        Этот химический процесс происходящий со мной в этот момент я никогда не смогу описать полностью. Голову немного повело в сторону, как от рук массажиста, ускорился незначительно пульс, дышать стало на несколько процентов легче, зрение словно заработало в другом режиме, в теле как будто сменили подсевший аккумулятор.
        Миша, сидевший рядом со мной, взял в руку пульт от магнитолы автомобиля и прибавил громкость. Заиграла музыка, что-то из нового, под завязку забитого басами и повторяющимися переливами, сердце мгновенно подстроилось под ритм, пульс снова прибавил в скорости. Наш вечер только начинался.
        Машина тронулась, Женя сразу же опустил педаль газа, автомобиль рванул вперед так, что по борту прошелестело несколько веток. Я легонько ударил своей бутылкой по банке Миши, мы вместе сделали по глотку.
        - Как работа Ник? - Женя громко спросил у меня, не отвлекаясь от дороги.
        - Как всегда, плохо. - Поморщился я. - Ведьма, из бухгалтерии решила предложить шефу свою очередную "гениальную" идею. Ведь айти-отдел все равно целыми днями "бездельничает"!
        - И что она предложила, на этот раз? - Миша улыбнулся.
        Что Миша, что Женя, оба знали, что я работаю системным администратором в одной из фирм нашего небольшого города и были в курсе сложившейся на этой фирме ситуации. Формально я был заместителем начальника айти-отдела. На самом же деле, айти-отдел состоял всего из двух сотрудников: сыночка одного из генеральных директоров, приходящего к нам фирму раз в месяц и меня. Естественно, добиться хоть какой-то справедливости и привлечь мое "прямое начальство" хотя бы к самой простой работе, не было никакой возможности. Поэтому каждый рабочий день для меня начинался с высунутого языка, а заканчивался очередным выслушиванием, какой я все-таки плохой.
        Особенно в нападках на меня усердствовала бухгалтерия, почему-то убежденная в том, что айти-отдел в фирме не нужен вообще. А главный бухгалтер вообще каждый день на стол директору ложила по жалобе на меня. Я уже начинал подозревать, что она эти жалобы дома пишет, ведь что удивительно, в написании жалоб, эта ведьма ни разу не повторилась!
        - Она решила повесить на меня еще и заправку картриджей. Ну как объяснить человеку, что если айтишник присел отдохнуть, это не значит, что он бездельничает! Это значит, что все работает и больше ему делать нечего!
        - Попробуй провести параллель с сантехником. Или ремонтником. Они ведь тоже целыми днями сидят без дела, на них ведь она не нападает, как на тебя. - Предложил Женя.
        Женя всегда оставался спокойным, пожалуй, даже слишком. Иногда меня это выводило из себя, но друзей, как говорится - не выбирают.
        - Женя, для неё это дело принципа, так что проводи, не проводи параллель - без толку. - Рассмеялся Миша.
        - Соглашусь. - Мрачно сказал я.
        - Ты разговаривал с шефом, по поводу этого? - Задал вопрос Женя.
        - Разговаривал. - Я пожал плечами. - По-моему, шеф её просто боится. Как-то иначе, я, его поведение, объяснить не могу.
        - Может быть, стоит сменить работу? - Женя смотрит на меня в зеркало заднего вида.
        - Можно подумать, что в нашем городе есть, где работать. - Возразил Миша, за третий глоток практически опустошая банку.
        - Есть. - Женя спокойно ответил и резко крутанул руль.
        Мы подъезжали.
        - Айтишники нигде не требуются. Вчера на сайте вакансии проверял. - Ответил я.
        - Главное не опускать руки Ник. - Женя улыбнулся.
        - Или протянешь ноги - Мгновенно добавил Миша.
        Я, разобравшись с бутылкой и уже нащупав под своими ногами что-то крепкоалкогольное, остановился и вздохнул. В зеркале заднего вида мелькает тень, я присматриваюсь, но ничего не вижу. Показалось?
        - Скучно. - Говорю я. - Каждый день - работа, комп, работа, комп. Впустую жизнь проживаю.
        - Перемен? - Миша напел мотив, старой как мир песни.
        Женя, остановив машину, заглушил двигатель. Мы приехали.
        - Требуют наши сердца. - Я продолжил за Мишей. - Ну а если серьезно, мне не по себе. Я словно...
        - Не на своем месте? - Закончил за меня Женя. - Я за сигаретами, скоро вернусь.
        Он вышел, хлопнув дверью. Мы с Мишей тоже выбрались из машины на свежий воздух, благо весна это позволяла и закурили.
        - Забей на это. - Посоветовал мне Миша. - Тут полстраны не на своем месте, а переживаешь ты один.
        Я затянулся посильнее, выдохнул, белый дым вырвался из моего рта и устремился вверх.
        - А как же мечта? - Я повернулся к нему.
        - Ну а чего ты хочешь? - Миша открыл машину и достал из неё 0,5 коньяка и два литра сока.
        - Выпить. - Усмехнулся я.
        Вечер начинался, все плохие мысли под действием алкоголя начали улетучиваться. И только одна отрицательная мысль сумела просочиться через все нарастающее действие янтарного напитка. И звучала она таким образом:
        - А действительно, чего я хочу?
        Мы прекрасно провели время. Как я и ожидал, Женя посидел с нами меньше часа и уехал домой, к своей молодой жене. А вот я с Мишей, протусил до самого закрытия ночного клуба, в который мы пошли, разобравшись с коньяком. И идя с ним в обнимку и распивая купленное в круглосуточном кафе какое-то дешевое разливное пойло, я под действием всего выпитого за этот вечер, почему-то решил поделиться с Мишей, чего мне на самом деле хочется.
        - Миша, а хочешь я расскажу, чего на самом деле хочу?
        - Говори. - Мотнул головой мой друг.
        - Мне сны снятся. - Я сбивчиво начинаю ему рассказывать свое желание. - Каждую ночь. Кошмарные.
        - Ведьма из бухгалтерии, что ли снится? - Миша подскальзывается и начинает падать, я успеваю его удержать.
        - Да нет. - Бормочу я, ставя своего друга перпендикулярно земле.
        - А что тогда? - Мой друг пытается закурить сигарету.
        - Мне кажется, ты мне потом пальцем у виска покрутишь. - Я даю ему прикурить и убираю зажигалку.
        - Не покручу. - Шумно выдыхает воздух Миша. - У меня руки заняты.
        - Раньше мне кошмары вообще не снились. А последний год - каждую ночь. И снится всякая чертовщина - тени, люди какие-то умершие, девушка... - Наконец признаю я.
        - Девушка? - Миша переспрашивает.
        - Девушка. - Я подтверждаю.
        - Красивая?
        - Очень.
        Я замолкаю, не решаясь продолжить разговор.
        - Так, чего же ты хочешь? - Миша выкидывает недокуренную сигарету в урну на нашем пути.
        Мы подходили к его дому.
        - Я хочу понять, в чем смысл этих снов. - Говорю я. - Больше мне ничего не надо.
        Миша молчит.
        - Знаешь Ник. Я бы хотел все переиграть. Начать с нуля. - Вдруг говорит он.
        - Это ты к чему? - Удивляюсь я.
        - А достало все это. - Миша выкидывает пустую бутылку в мусорное ведро у своего подъезда. - Ладно Ник, пошел я домой. Завтра наберешь, как проснешься.
        - Звонить-то зачем? - Я усмехнулся. - Как будто-то ты не знаешь, что мы завтра снова будем пить.
        - Расскажешь про эту девушку. - Пожал плечами Миша.
        - Пока. - Говорю я, смотря, как за моим другом закрывается металлическая дверь подъезда.
        Я продолжаю свой путь в одиночестве, попутно выискивая по карманам телефон. Наушники я решил оставить в кармане. В этот момент, не выключенный плеер напомнил о себе, в маленьких динамиках моего смартфона запела группа Кино.

        Хочешь ли ты изменить этот мир,
        Сможешь ли ты принять как есть,
        Встать и выйти из ряда вон,
        Сесть на электрический стул или трон.

        Я напевал хриплому голосу Цоя, пока подходил к своему дому и присаживался на скамейку перед подъездом. Меня музыка лучше всего спасала от плохого настроения. И пока звучала песня, я прикрыл глаза и начал вспоминать девушку, снящуюся мне каждую ночь. У неё были черные длинные волосы, темно-карие глаза, миниатюрная фигура и она была одета в черное атласное платье. Самым примечательным было её лицо: чуть припухлые губы, всегда готовые изогнуться в красивой и легкой улыбке и тонкие черты лица с немного острым, закругленным подбородком и высоким лбом. И что я еще успел запомнить - на груди у девушки была красивая подвеска с большим серым камнем.
        Как только песня закончилась, я выключил плеер.
        - Что же мне со всем этим делать? - Такой вопрос, я задаю пустой темной улице, впрочем не получая ответа.
        Я зашел в дом, прошел в квартиру, закрыл дверь, разделся и сел на кровать. Телефон оставил рядом с кроватью.
        Перспектива прожить оставшуюся жизнь с ежедневным ночным кошмаром меня не прельщала.
        Я провалился в сон, покой расплылся по всему телу, глаза мои закрываются...
        Я не замечаю, как время вокруг меня замедляется. Я не вижу, как вокруг моего тела снуют тени моих сновидений, наконец проникшие в реальный мир и затаскивающие меня в другой, живущий совершенно по другим законам и подчиняющийся совершенно другим правилам мир. Я не чувствую, что в каких-то семидесяти километрах от меня, девушка приходящая ко мне во снах, начинает свой путь ко мне.
        Естественно, всего этого я не знал.

        Следом последовало пробуждение.

        Рядом словно ударили в гонг, я очнулся, сердце билось настолько сильно, что казалось, хотело вырваться из грудной клетки. Я лежал в своей постели, меня трясло, все тело было в поту.
        - Что со мной? - Эта мысль была первой, пришедшей мне в голову.
        Как в бреду, я начал подниматься с кровати и сразу пришел к неутешительному выводу. Было полное чувство того, что я лег в кровать минуту назад, после поднимания пианино минимум на тринадцатый этаж. Но часы в телефоне, который я, сразу же взял в руку, говорили обратное - четыре часа ночи. Куда же делись все силы?
        - Воды. - Подумал я. - Сейчас я встану, пройду на кухню, попью воды и мне сразу же, станет легче. Я лягу обратно в постель и сразу усну.
        У меня возникло стойкое ощущение нереальности всего происходящего. В квартире было жарко, до безумия. Вокруг было тихо. Не слышно вечно работающего телевизора соседа слева, не слышно алкоголика, этажом выше, а ведь у него сейчас самый разгар его очередного праздника. Не слышно шума с улицы. И самая последняя и от того пугающая новость: я прекрасно помнил что выключал свет в ванной комнате, а сейчас вся квартира озарялась неестественно ярким светом из-за закрытой двери и судя по всему, там кто-то был. Других причин звуку бьющего стекла, повторяющемуся с завидной регулярностью и звучащему прямиком оттуда, я не видел.
        - Это сон. - Решил я. - Мне снится кошмар. Нужно проснуться.
        Я сел на кровать и опустил ноги на пол. Пол был горячим. Ущипнул себя за руку. Пробуждения не последовало.
        - Что происходит?
        Я встал и шатаясь, подошел к батарее отопления и прикоснулся к ней. И окончательно пришел в себя, повторно покрываясь потом, на этот раз холодным. Батарея как ей было и положено в раннюю весну, была чуть теплая...
        - Этого не может быть... - Лихорадочно думал я, в сумасшедшем темпе одеваясь.
        Но окружающая меня квартира была другого мнения. Все это, происходит на самом деле. Мои кошмары теперь в реальном мире.
        - Надо успокоиться. - Сказал я сам себе, одевшись. - Нужно оружие.
        И сам же усмехнулся своим мыслям. Какое оружие в квартире, кроме ножей на кухне и трубы от пылесоса?
        Свет в ванной усилился, озаряя квартиру оранжевым цветом, причудливо потянулись тени по стенам. Лампочка мощностью 40Вт установленная в ванной, на такие фокусы не способна, подумал я. И поэтому, по возможности тихо и аккуратно, я попытался пройти мимо двери в ванную комнату, но в этот момент звук бьющего стекла за дверью усилился, удваивая такт, раздался бесшумный, словно не материальный взрыв, выжигая дверь по проёму и впечатывая меня в стену. Я ударился головой, изо рта потекла кровь, видимо задел губу зубами при падении, к горлу подступили рвотные позывы, но я удержался в сознании.
        И даже сумел поднять голову.
        В ванной не было огня. Она оставалась обычной. А вот с зеркалом, к которому я возвращался перед уходом из дома, происходила какая-то чертовщина. От него шел шум, оно трескалось, покрывалось трещинами, одновременно оплавляясь, застывая и снова покрываясь трещинами. В нем виднелось пламя, за которым угадывалась приближающаяся тень. Звук неожиданно прекратился, огонь в зеркале отхлынул к краям, выплескиваясь в мой мир, раздался хлопок, зеркало не выдержало и лопнуло наружу, выпуская тень из зазеркалья в ванную комнату.
        И наконец, до меня дошло. Мои кошмары существуют. Это были не сны. В ванной стоял высокий человек с решительным и мрачным лицом. Он улыбнулся.
        Вот только улыбка его оплывала, превращаясь в оскал, вырастали с огромной скоростью клыки, глаза превращались в щелки, пылающие пламенем, опадали волосы с головы, кожа темнела, осыпаясь струпьями, открывая за собой новую змеиную кожу, колени выгибались в обратную сторону, ноги и руки превращались в лапы, заканчивающиеся когтями, одежда опадала, превращаясь в прах, тело выгибалось вперед, становясь больше, вырастали плечи, туловище покрывалось панцирем. Последним появился остроконечный хвост, которым обладатель не преминул воспользоваться, расчетливо задевая остатки рамки зеркала, сразу же упавшие на пол.
        - А назад, мы не собираемся... - Мельком пронеслось в моей голове.
        Демон, а теперь сомнения в этом не было, усмехнулся, что было заметно, даже с клыками размером с мой кулак.
        - Отдай её мне! - Прорычал он хриплым утробным голосом.
        - Что? - Переспросил я, стараясь не потерять сознание от увиденного.
        - Отдай её мне! И останешься жить!
        - Я не понимаю, о чем ты говоришь. - Прошептал я.
        - Ты не оставляешь мне выбора, смертный.
        Демон чуть присел, оттолкнулся хвостом и прыгнул, целясь в меня своими когтями всех четырех конечностей. Но, не долетев до меня каких-то сантиметров, он был откинут со страшной силой обратно, прилетев точно в ванну и разнеся её в осколки. Полетел в разные стороны чугун.
        Я встал. Вокруг меня кружился светящийся черным цветом круг. Неужели магия?
        - Ты знаешь, что делать. - Раздался в моей голове, спокойный мужской голос. - Все здесь, в тебе, вокруг тебя. Ты справишься.
        - Кто ты? - Я крутил головой, пытаясь разглядеть обладателя голоса.
        Демон в ванной пытался подняться.
        - Не медли. - Сказал голос, затихая.
        Я собрался. Я смогу изгнать его.
        Круг исчез. Демон поднялся и снова бросился на меня.
        - Сгинь! - Закричал я, поднимая руки.
        Он не сумел допрыгнуть. Едва коснувшись меня, он вспыхнул, заверещал от боли и провалился сквозь пол.
        - Получилось. - Понял я, садясь прямо на пол и вытирая пот со лба.
        Все тело болело, руки дрожали, на затылке появилась шишка.
        Он ушел. Температура в квартире стремительно падала, становясь соответствующей квартирной, появлялась из праха дверь, собиралось из осколков зеркало, на которое я вряд ли смогу смотреть без содрогания, соединялась воедино ванна. Квартира становилась обычной. Заработал телевизор соседа. Алкоголик этажом выше запел пьяную песню.
        - Получилось. - Я повторился и потерял сознание.

        Глава № 2. Поединок.

        Прошло несколько дней. Я старался жить нормальной, ну или почти нормальной жизнью. Ходил на работу, иногда гулял. Каждый раз, с замиранием сердца, подходил к зеркалу, висевшему в ванной. Но ничего не происходило. Кошмаров больше не было, как и не было того самого сна с девушкой.
        Ничего. Создавалось полное впечатление того, что все закончилось. Я и сам начинал верить, что произошедшее той самой ночью мне просто приснилось.
        Я стоял и курил. Мост, служивший переходом через железнодорожные пути, на маленьком вокзале, нашего небольшого города для самосозерцания прожитой жизни, подходил как нельзя лучше. Изредка проезжающие поезда, навеваемая прохлада с пруда по соседству, звездное небо и полное отсутствие людей, что могло быть лучше? Весна наступала полным ходом, вступая в свои права, закрепляясь на захваченной территории, отвоевывая у давно отступающей зимы все, на что падал её свежий, яркий взгляд.
        Я отдыхал. Телефон, снятый с блокировки, осветил мое лицо, показывая текущее на данный момент время - уже два часа ночи. Подо мной пронесся скоростной поезд, пролетая мимо нашего городка. И тут, окружающий меня мир, на какую-то мизерную долю секунды изменился, как будто порыв ледяного ветра коснулся моих волос, обострились чувства, а проезжающий мимо поезд чуть замедлил свой ход, я даже сумел в мельчайших деталях разглядеть его крышу и тут время вернулось в свой обычный режим. Я огляделся. Показалось.
        - Не угостите сигаретой? - Я обернулся на пятках, резко оборачиваясь на голос за моей спиной.
        Обладательницей голоса оказалась девушка, видимо подошедшая ко мне, пока я был в раздумьях. Она была среднего роста, чуть ниже меня, на вид лет двадцать пять, на ней было накинутое на плечи легкое весеннее, черного цвета пальто и короткое, очень аккуратно исполненное белое платье с зауженной талией.
        - Ну, или хотя бы оставь мне немного... - Девушка зябко повела плечами.
        Я успокоился. Все было в порядке. Она обычный человек.
        - Угощайтесь. - Я протянул девушке пачку с зажигалкой, одновременно выкидывая свой окурок вниз.
        - Откуда ты знаешь, что зажигалки у меня тоже нет? - Усмехнулась она.
        Она закурила, протянула мне обратно пачку с уложенной внутрь зажигалкой.
        - Угадал. - Пожав в ответ плечами, я присмотрелся к своей неожиданной соседке.
        Немного бледное лицо, неестественно большие яркие серые глаза, в играющем свете окружающих нас фонарей, становящиеся почти прозрачными, аккуратный правильной формы нос, чуть пухлые и дрожащие (от холода, наверное?) губы, платье с изящным поясом и в довершение всего описанного у девушки была замечательная фигура.
        Мои мысли приняли немного другое направление и извечное мужское легкомыслие, просыпающее в каждом мужчине, при появлении любой красивой девушки рядом, взяло вверх. У платья было открытое, достаточно смелое декольте, храбро указавшее мне на грудь второго размера, а достаточно прохладная погода тактично намекала, что бюстгальтера на девушке не наблюдается, да он особо и не требуется. Переведенный ниже взгляд упал на талию, подтверждая отсутствие столь нелюбимого городскими девушками животика, честно заработанного пиццей и японской кухней, а белое короткое платье обтянувшее талию и бедра девушки, заставляло немного ускорять свой темп сердце. Сделав усилие, я отвел от неё взгляд.
        - Ты на мне сейчас дырку прожжёшь. - Девушка рассмеялась.
        Мое лицо покраснело. Что со мной? Я словно год красивых девушек не видел.
        - Извини, пожалуйста. - Я немного смутился. - Не знаю, что на меня нашло.
        - Да все в порядке. - Девушка улыбнулась мне одними губами. - Вы мужчины, одинаковы во все времена. - Она докурила, щелчком отправив свой окурок вслед за моим. - Ты кого-то ждешь?
        - Только если тебя. - Отшутился я, справляясь со смущением.
        Интерес к ней во мне разгорался все больше.
        - И дождался. - Резюмировала незнакомка, отворачиваясь от меня к путям.
        - И что мы будем делать? - Спросил я, стараясь не прожигать в ней дырок своими глазами.
        - Ну, если ты закончил думать, может быть, уйдем отсюда? - Девушка помассировала замерзшие руки. - Тут недалеко есть отличное заведение. Вроде паб. Обещаю, я не буду подсыпать тебе клофелин, и твои почки останутся на месте. - Она улыбнулась.
        А почему бы и нет, подумалось мне. Ведь нет теней и кошмаров, есть моя обыкновенная жизнь, с обычной работой, родителями и друзьями. Рядом со мной красивая девушка, которой я вроде бы симпатичен и жизнь, жизнь продолжается! Вокруг меня обычный человеческий город, рядом паб, в котором даже в два часа ночи, нальют нам пива и дадут пару пледов согреться. И разговаривать. О чем угодно. О любви и дружбе, о влечении и страсти, о работе и увлечениях. И просто жить. В этом утихшем городе.
        И тут я насторожился. В утихшем?
        - И что ты решил? - Незнакомка обернулась ко мне. - Пойдем? Я ведь не кусаюсь.
        Она снова улыбнулась своей обольстительной улыбкой, делая ко мне шаг.
        - Извини... - Слова встали комом у меня в горле.
        Озарение.
        Кошмар не закончился. Он продолжается. И все это - его вторая серия! Поэтому, вокруг так тихо. Поэтому замедлилось время, когда проезжал поезд. Но, я не обратил внимания. И сейчас, мне пришлось сделать единственное, показавшееся правильным в данный момент - я отстранился от девушки и сделал несколько шагов назад, отдаляясь от неё.
        - Пошла прочь. - Твердо сказал я. - Не подходи ко мне.
        Она рассмеялась своим мелодичным смехом.
        - Ты не уйдешь от меня. - Спокойно проговорила девушка. - Слишком поздно.
        Я осмотрелся. Вся верхняя площадка моста была окружена змеившимися алыми линиями, переплетающими друг с другом, образуя целую паутину нитей. Я кинулся к ограждению, но чем ближе я подходил к паутине, тем сильнее натягивалось пространство вокруг меня, тем вязче становился воздух, выталкивая меня обратно на середину моста.
        - Обыкновенная магическая ловушка. - Девушка скрестила руки. - Был шанс заметить её в самом начале и ускользнуть от меня. Но как я и сказала, вы мужчины одинаковы, во все времена. Ты не первый, кто засмотревшись на меня, теряет контроль над окружающим пространством. И твоя защитница тебе не поможет. Ловушка практически невидима в реальном мире. Да и не соперник мне твоя одиночка - самоучка.
        - Защитница? - Недоуменно спросил я.
        Она махнула рукой, каким-то образом приковывая меня к месту, я замер, тело меня не слушалось.
        - Оставь его Карина. - Прозвучал голос за моей спиной.
        Я не мог развернуться, но шею повернуть у меня получилось.
        Это была она. Именно такой я видел её в своем сне. Длинные волосы свободно лежали на её плечах, спадая за спину, на ней было, то самое платье черного цвета, заканчивающее чуть выше колен и уже знакомая мне подвеска с камнем серого цвета. Темно-карие глаза её были серьезны, губы сжаты, лицо было напряжено. Она к чему-то готовилась... Но к чему?
        Сразу после того, как я об этом подумал, она махнула рукой, возвращая мне подвижность, следом соединила руки в какой-то сложной фигуре и окружающая нас паутина взорвалась, выгорая прямо в воздухе и исчезая на глазах, впуская застоявшийся ветер настоящего мира. От возврата мне власти над собой я чуть не упал, но удержался на ногах и по возможности быстро переместился за спину моей защитнице. В предстоявшем поединке у меня роль обоза с провизией, в средневековом сражении.
        - Молодец Ник. - Сказала мне моя спасительница, не отрывая глаз от противника. - Ты её все-таки почувствовал, хоть и поздно. Ко мне не прикасайся и близко не подходи. Тогда оба выживем.
        - Элина... - Протянула Карина. - Мне не следовало ограничиваться одной ловушкой.
        - Поздно. - Пожала плечами Элина. - Так как ты там сказала, ведьма? Одиночка - самоучка?
        Карина в ответ вскинула руку в странном жесте, из руки вырвалось пламя, направленной струей полетевшее в нас. Куда там армейским огнеметам, ужаснулся я, замечая, как плавятся от невыносимого жара ограждения моста. Элина скрестила руки, из бетона вырвался лёд, разбрызгиваясь осколками и вставая сталагмитом на пути огня. И сразу же атаковала Карину, ударяя яркой молнией вырвавшейся из рук. Но и Карина не зевала, из её рук вырвалось небольшое торнадо из скрученного веером воздуха, ударяя в молнию. И тут же атаковала сама, на этот раз землей. Из бетона вонзились в воздух острейшие камни, волной катясь в нас. На пути камней, из бетона взорвался фонтан воды, камни разлетелись в стороны, прекращая свой бег. Как мост вообще держится? И тут я понял, в чем дело, замечая как ограждения моста, медленно, но верно заново оплавляясь и принимая первоначальную форму, возвращаются на свои места. Похоже, есть четкая граница, между человеческим и магическим миром. И человеческий мир не должен знать о происходящем. Карина, тем временем снова атаковала, уже знакомой мне молнией, Элина заслонила нас большим щитом,
вытканным из белых светящихся линий, висящим в воздухе, но молния не была секундным разрядом, она продолжала бить в щит! Я видел, как исказилось лицо нашего противника, она тратила много сил, но так же напряжена была Элина, её руки дрожали, пытаясь удержать защиту, которая медленно начинала отступать в нашу сторону. Молния, пытаясь прорваться к нам, била в ограждения моста, вставшие на место после огненной атаки, и вгрызалась в бетон. Я лихорадочно стал думать, что я могу сделать. Нужно как-то помочь моей защитнице. Но в этот момент, все закончилось. Молния прекратила бить в щит, рассыпаясь в воздухе и разлетаясь на еле заметные искры. Следом пропала наша защита. Карина висела на крепких лианах, вырвавшихся из моста и крепко обхвативших её за руки. Магия в руках, догадался я. Если руки парализованы, то ведьма бессильна. Значит, Элина заманивала её. Карина сама попалась в ловушку.
        - Отвернись Ник. - Сквозь зубы, проговорила Элина, отворачиваясь сама.
        Лианы росли, обхватывая тело ведьмы, закручиваясь вокруг туловища, ног, шеи.
        - Отвернись Ник. - Прошептала еле слышно Карина, прикрывая глаза. - Не стоит смотреть.
        Я поспешно отвернулся, позади нас раздался хруст. Все было кончено. Элина начала падать, но я успел её поймать.
        - Все... - Услышал я её тихий слабый шепот. - Отнеси меня к себе. В ближайшее время они не высунутся.
        Я аккуратно повернул Элину к себе лицом. Она потеряла сознание. Стараясь не смотреть на тело Карины, в нескольких метрах от меня, я поднял свою защитницу и выдвинулся в путь. И хоть она весила всего килограмм сорок пять, нести её на руках, оказалось не совсем удобно. Я не успел даже принять решение сделать небольшую остановку, как столкнулся с нарядом полиции, вышедшим видимо на патрулирование. Придумать, хоть какую-нибудь логическую причину тому, куда я поздней ночью весной несу на руках бесчувственную девушку, в одном легком платье, к тому же постоянно задирающимся на бедрах, времени у меня уже не было и я обречено остановился. Перспектива провести ближайшие несколько часов в отделении, объясняя куда, зачем и откуда, я несу девушку, о которой я знаю только её имя, привлекательной не была. В мыслях сразу же предстало лицо главного бухгалтера, которая будет абсолютно счастлива, узнав об этом. Я даже сумел представить жалобу, что она напишет шефу. Что-то типа такого - "все свободное время проводит в компании алкоголиков и девушек древнейшей профессии, следовательно сам алкоголик и не место ему в
нашей славной компании!"... Пожалуй, это был бы завершающий штрих, в картине моей и без этого бесславной карьеры.
        - Сержант Аликин, проверка документов. - Козырнул мне, по всей видимости старший патруля.
        Я в нерешительности замер. Документы лежали в кармане куртки. Достать их, не опуская Элину, возможности не было.
        - Да положите рюкзак, он от вас не убежит. - Неожиданно посоветовал мне второй полицейский.
        Я опешил. Рюкзак? Полицейские выглядели вполне доброжелательно. И тут подвеска на груди Элины, полыхнула. До меня начало доходить...
        - Сейчас, сейчас. - По возможности правдоподобно улыбнувшись, я бережно опустил Элину на асфальт, надеясь, что ведьмы не болеют застуженными почками. - От бабушки еду, закруток надавала, вот и несу бережно. Вот мои документы.
        - Так-так, гражданин Архатов Николай Сергеевич, прописаны в городе Екатеринбург, 23 года. Куда направляетесь?
        - Направляюсь домой, на улицу Чурина. - Честно ответил я, сотрудникам. - С поезда сошел только.
        - А почему у вас в прописке город Екатеринбург, а живете вы здесь? - Сержант отвлекся от изучения моего паспорта и посмотрел на меня.
        - Переехал. - Сказал я, смотря на Элину. - Здесь на предприятии работаю, снимаю квартиру.
        - Все отсюда когти рвут, а ты из Екатеринбурга к нам. - Улыбнулся второй патрульный.
        Они не видели Элину. Видимо украшение на её шее было каким-то талисманом, скрывающим её от взгляда людей.
        - В Екатеринбурге по моей профессии копейки платят, а тут жилье дешевле. - Объяснил я свой переезд патрулю.
        - Вроде все в порядке, Николай Сергеевич. - Чуть помедлив, сказал мне Аликин, возвращая мне паспорт. - Можете идти.
        - И не ходите так поздно. - Посоветовал мне его напарник. - Дураков здесь хватает.
        - Хорошо. - Ответил я, оставшемуся безымянным полицейскому. - Учту.
        Полицейские продолжили свой путь, я - свой, в размышлениях о дураках этого района. Поторопившись, и рискни я объяснять наряду полиции, что у меня делает на руках бесчувственная девушка, в тот момент, когда перед их глазами рюкзак, среди всех дурачков района, я моментально бы занял первое место. Впрочем, мне повезло. Оставшийся путь до своей квартиры, я закончил без происшествий.
        Положив Элину на кровать, я пошел на кухню. Произошедшее на вокзале не давало мне успокоится. Поставив нагреваться чайник, я сел. Значит, существуют не только демоны. Есть и ведьмы. Есть магия, настоящая и боевая. И все это существует скрытно, совсем рядом с человеческим миром. Но люди не видят этого. Есть целый мир, сильный и красочный, могущественный и не зависящий от работы на предприятии, счетов за воду и электричество, начальников считающих себя пупом земли и бухгалтеров, считающих тебя алкоголиком. Чайник щелкнул выключателем, но я все сидел и думал.
        - Есть магия. - Сказал я сам себе, в тишине. - Почему нет? Есть все, о чем ты мечтал в детстве, фантазировал перед сном в юности и думал, повзрослев. Существуют ведьмы, а может и ведьмаки. И маги, наверное, есть. И целители, исцеляющие болезни и раны. А может, есть и оборотни, в полнолуние превращающиеся в кровожадных волков и вампиры, сосущие по ночам кровь юных красавиц. Все, наверное, есть. Вот и разобрался я со своими кошмарами!
        - Ведьмаков нет Ник. Ведьма - всегда девушка. А в остальном ты угадал. Правда, это далеко не весь список, владеющих магией. Только оборотней с вампирами не существует.
        Элина стояла в дверях кухни. Выглядела она уставшей.
        - Нальешь мне чаю? - Спросила она.
        - Конечно Элина. - Я встал, подошел к шкафу над раковиной и достал из него кружки.
        Она прошла на кухню и села за стол, поправляя волосы и приводя себя в порядок.
        - Знаешь я рада, что успела. Спасибо, что не оставил меня.
        - Знаешь, а я рад, что ты существуешь. - В тон ей, ответил я.
        Элина улыбнулась мне и я, несмотря на усталость и все пережитые кошмары, по-настоящему, искренне улыбнулся в ответ.
        - За это, скажешь спасибо моей маме. - Ответила она.
        Я разливал кипяток по кружкам, кидая в них пакетики с чаем.
        - Обязательно скажу. - Честно ответил я.
        Она замолчала, взяв кружку в руки, согревая их, после долгого пребывания на улице. О том, что она целых 5 минут лежала на асфальте, я решил тактично умолчать. Элина сделала глоток и поставила кружку на стол.
        - У тебя много вопросов Ник. Не уверена, что отвечу на все твои вопросы, но ты можешь начинать спрашивать.
        - Элина кто ты? Что со мной происходит? Почему Карина охотилась за мной?
        - Хорошо. - Кивнула она. - Я ведьма. Как ты и сам убедился, магия существует. Но её использование, должно не затрагивать мир людей. Мы не можем раскрываться.
        - Мы?
        - Да, нас много. Есть маги и целители. Есть знахари и колдуны. Есть ведьмы и призыватели, обладающие властью над животными. Всех, обладающих магией не перечислить. Но, правило одинаково для всех - не менять мир людей. Люди ничего не должны знать. Они сами по себе, мы - тоже. Как ты успел увидеть, мост, на котором я вела поединок с Кариной, восстанавливался. Сам процесс восстановления тебе объяснить не смогу, я не знаю, как он происходит. Я стала ведьмой, всего год назад.
        - Год назад? - Я переспросил.
        - Да именно год назад. - Она взяла в руку подвеску, показывая мне. - Все началось с неё. Мама, разбирая старые вещи нашла эту подвеску. Сказала, что бабушка любила это украшение больше всех остальных. И отдала мне. Как только я надела её, во мне проснулись силы, я почувствовала, что могу пользоваться силой, умею управлять стихиями, могу делать себя невидимой для людей. Вот только изменять человеческий мир, я не могу. Любой разрушенный магией предмет, вернется. Впрочем, никто не может изменять человеческий мир. Карина тоже не могла. И люди ставшие свидетелями применения магии, через несколько секунд забудут все, что видели.
        - Год назад... - Я задумался. - Примерно год назад, со мной и началась вся эта чертовщина с тенями в моих снах. И мне начала снится ты.
        - Я знаю. - Элина сделала еще глоток. - Я видела все, что происходит с тобой. Каждый твой кошмар и каждую тень, что тебя преследует. С самого начала как я надела её.
        Она провела рукой по подвеске.
        - Едва научившись пользоваться силой, я решила найти тебя.
        - То есть, ты не знаешь? - Я удивленно посмотрел на неё. - Не знаешь, почему я видел тебя во снах?
        - Нет Ник. Но благодаря им, я нашла тебя. В момент снов, я могла чувствовать тебя. Но каждый раз, сон заканчивался раньше, чем я успевала тебя засечь. В твоем последнем сне, мне повезло. Я уже знала город, в котором ты живешь. И поняла, что за тобой уже идет охота. Все что мне оставалось - как можно быстрее выдвинуться в путь и принять бой с Кариной.
        Она сжала виски руками, прикрывая глаза, я понял, что она говорит чистую правду.
        - Это, какое-то наваждение... Я не могу ни о чем и ни о ком думать, кроме тебя. Каждую ночь я видела тебя, понимала, что я нужна тебе, понимала, что мне нужно найти тебя, спасти, быть рядом с тобой. Никто не смог мне объяснить, в чем дело. К кому я только не обращалась, никто не сказал ничего толкового.
        - Элина. - Я, немного помедлив, все-таки решился спросить. - Если я не забыл, как ты использовала магию, значит я такой же, как и ты? Я один из вас?
        Она вздохнула.
        - Нет, Николай. Извини, но ты простой человек. В тебе нет магии. Я бы почувствовала.
        Я вздрогнул, не обращая внимания на то, что она назвала меня полным именем, которое я жутко не любил. Оказаться среди мира заполненного магией, пустышкой?
        - А если я надену твой талисман? - Я начал пить свой чай, пряча свои эмоции от Элины.
        - Боюсь, он не поможет. - Она сняла подвеску через голову и протянула мне. - Я изучила его. И несколько мастеров тоже. Он скрывает обладателя, от людей. Вот и вся его сила.
        Я аккуратно принял из её рук талисман. И надел себе на шею. Ничего не происходило. Я посмотрел на серый камень, ограненный серебром. Вздохнув, снял подвеску и протянул обратно хозяйке.
        - Предрасположенность к магии - она есть, или её нет. Другого не дано. Во мне, она была с самого начала, как я поняла позже. Талисман просто открыл мне глаза. Но в тебе нет ничего. Прости, что расстроила тебя. - Она опустила глаза.
        - Но я же вижу и чувствую магию? Как объяснить это?
        - Тебя силой заставили видеть наш мир. Все твои кошмары - это чьи-то, хорошо спланированные ходы. Кто-то специально втягивал тебя в наш мир. Именно поэтому ты почувствовал, что Карина магией тебя завораживает, пробуждая в тебе желание к ней, чтобы ты оказался в ловушке.
        - То есть мы оба ничего не понимаем. - Я подвел итог этого разговора.
        Я отставил кружку и взял её за руку, она не отстранилась, слабо улыбнувшись мне.
        - Да Ник. Ты прав. Как я и сказала, я не уверена, что отвечу на все твои вопросы. К сожалению, я сама многого не понимаю.
        - А Карина? Зачем я был нужен ей?
        - Это мне неизвестно. К сожалению, я поторопилась. Надо было опросить её, перед тем как убивать.
        Я замолчал. Элина вытащила свою руку из моей, закрыла руками лицо и сказала последние за эту ночь слова.
        - Нам нужен отдых. Завтра будет тяжелый день. Пойдем спать.

        Глава № 3. Старый друг.

        Встала Элина раньше меня, умывшись и начав готовить завтрак. Из моего скудного арсенала запасов еды девушка выбрала молоко и яйца, решив сделать омлет. И за завтраком, она поделилась планом действий.
        - Доброе утро герой! - Элина улыбнулась, когда зашел на кухню.
        - Доброе утро Элина. - Поприветствовал я её. - А как становятся героями в магическом мире?
        Она немного смутилась.
        - Знаешь Ник, по-моему, ты уже герой. То, что ты принял все, что я тебе сказала, остался, не сделал глупость и не сбежал, все это говорит о тебе многое. Пусть ты и обычный человек.
        - Спасибо. - Поблагодарил я. - Ну и что мы будем делать?
        - Нам надо уехать. В Екатеринбург. Охотники за нами уже выдвинулись в путь. Нужно перехитрить их. А мы тем временем, найдем того, кто даст нам ответы на вопросы.
        - А как же работа? Квартира? Как я объясню все родителям? - Я окончательно проснулся.
        Её план удивил меня.
        - Все забудут тебя. - Твердо сказала она. - Все забудут, что ты был, работал, существовал.
        - Магия?
        Она кивнула и отвернувшись к плите, начала раскладывать по тарелкам завтрак.
        - Это навсегда? - Спросил я, сделав паузу.
        - Нет. - Успокоила меня Элина. - Достаточно будет сказать, любому из забывших тебя - «Вспомни меня» и все кто забыл тебя, тут же обретут свои воспоминания. Всех их будет связывать общее пусковое заклинание забвения.
        - Родители тоже?
        - Тоже. - Не оборачиваясь, ответила она.
        Я задумался.
        - Ник поверь, другого выхода нет. - Элина сказала эти слова тихо и обстоятельно, надеясь убедить меня.
        - Просто это как-то... - Я попытался подобрать слова.
        - Жестоко. - Элина вздохнула. - Но они должны быть защищены. Не хочу, чтобы следующий охотник прикрывался твоей мамой. И тем более - моей.
        - То есть, всех своих близких ты тоже лишила памяти?
        - Да. Ешь Ник. После завтрака, я буду лишать близких тебе людей воспоминаний.
        - А я в процессе нужен?
        - Нет. Механизм отработан. Ты будешь занят другим.
        - И чем же? - Поинтересовался я.
        - Первым делом, купишь мне пальто. Расхаживать по улице в одном платье, хоть оно мне очень нравится, немного проблематично в такую погоду.
        - Какое пальто? - Спросил я, раздумывая, сколько денег осталось у меня на банковской карточке от зарплаты.
        - Кашемировое, черного цвета. - Она покопалась в кошельке на столе и протянула карточку. - Пин - код 1103. Заодно деньги снимешь. Тысяч тридцать, нам на первое время хватит. Ведь нам нужно будет жилье.
        Интересно, где она хранила кошелек, подумал я. Платье-то без карманов... Но спросил я её, совсем о другом.
        - А твоя прежняя одежда?
        - Осталась в поезде. Я торопилась и не успела одеться.
        - Погоди. - Удивился я. - Ты спрыгнула с поезда? Но он не останавливался!
        - Ну и что?
        - Но как? - Только и спросил я, прикидывая с какой скоростью, двигался поезд.
        Она улыбнулась. И повела пальцами в воздухе. На её плече возникла маленькая женская сумка. Следом она приподняла руку, ладонью вверх и сумка с её плеча взмыла вверх. Она опустила руку. Сумка опустилась обратно на плечо и растворилась.
        - Телекинез. - Объяснила она.
        Я молчал. Легкость, с которой она это все делала, поражала. С помощью телекинеза, опустить себя со скоростного поезда - легко. Заставить вырасти дерево из бетона - просто. Вызвать молнию - проще простого. А что могу я?
        Она взяла меня за руку.
        - Ник. - Элина посмотрела на меня долгим взглядом. - Не считай себя слабым. И тем более, бесполезным. Ты мне очень сильно нужен. Ты удивишься, но сегодня, я впервые за очень долгое время, спала спокойно. Потому что, ты был рядом. Я чувствую, как ты важен для меня, хоть и не могу этого объяснить. Я как приворожена к тебе, хоть это и невозможно. Ты нужен мне.
        Она замолчала так и держа меня за руку. И еле заметно покраснела.
        - Я рада, что ты со мной.
        - Но что я могу? - Спросил я.
        - Многое. Ты чувствуешь магию. Чувствуешь влияние на себя. - Пояснила она.
        - Но я же человек?
        - А эти способности человеческие. Хоть ты и человек, но теперь, - Она выделила последнее слово. - Ты часть нашего мира. И как часть нашего мира, ты сможешь чувствовать остальные его части. Ты бы поел. - Она отвлеклась. - Нам еще до вечера нужно быть в Екатеринбурге.
        - А что в Екатеринбурге? - Спросил я, приступая к завтраку.
        - Нам нужно в одно заведение. А если быть точнее - в бар Мэйлинь.
        - В бар?
        - Да. - Она тоже приступила к еде. - Владелец бара - маг-инкуб.
        - Инкуб? - Переспросил я с набитым ртом.
        - Это его специализация. Он может чувствовать желания девушек и становится таким, каким его хотят видеть.
        - У него, наверное, отбоя от девушек нет. - Я представил себе его. - Чувствующий желания и становящийся желаемым.
        - Да. - Она рассмеялась. - В первый раз, я сама чуть не клюнула на него. Устояла в последний момент.
        С завтраком было покончено. Я собирался. Элина провожала меня.
        - Откуда столько денег? - Спросил я, обуваясь.
        - Тот инкуб. - Она поморщилась. - Я работала на него.
        - А кем ты работала?
        - Искала его должников. Как Карина.
        Я не стал развивать тему.
        - Я пошел?
        - Подожди Ник.- Она опустила глаза. - Я так долго шла к тебе. Могу я обнять тебя?
        - Почему ты спрашиваешь? - Снова удивился я. - Что в этом такого?
        В ответ она слабо улыбнулась, в два маленьких шага приблизилась ко мне и обняла, уткнувшись мне в плечо.
        - Вдруг ты женат. Или у тебя девушка есть...
        Я не знал, что ответить или хотя бы просто сказать ей. Последние мои отношения закончились давно, еще до переезда из Екатеринбурга. Впрочем, винить, кроме себя, было некого, разгульный образ жизни не располагал к длительным отношениям. И не сказать, что я боялся этого, но я почувствовал как что-то, давно забытое, надежно спрятанное в глубине моего сердца, от всех и каждого, просыпалось во мне.
        Поэтому я обнял её и в полной тишине, воцарившейся в квартире, ответил:
        - У меня никого нет Элина.
        - Хорошо. - Еле слышно прошептала она. - Иди Ник. Мне пора приступать.
        Я кивнул и вышел из квартиры. Спустился со второго этажа на улицу. И тут же столкнулся с первой жертвой магического вмешательства. Соседка с четвертого этажа, сидящая на скамейке перед подъездом, вместо обычного «привет» проводила меня настороженным взглядом. Она не узнала меня.
        - Быстро. - Подумал я, проходя мимо неё. - Впрочем, мне не до этого.
        Путь до магазина женской одежды, банкомата и обратно, занял у меня часа три. Самым сложным для меня оказалась покупка пальто. Найдя подходящее пальто, но, не сумев внятно объяснить девушке - ассистенту интересующий меня размер, я просто ткнул пальцем в стоящую в соседнем отделе девушку, примерно той же комплекции, что и Элина.
        - Вот этот размер.
        - Без примерки? Может, с девушкой придете? - Засомневалась ассистент. - Этот размер у нас есть, но если не подойдет? Или не понравится?
        - Подойдет и понравится. - Терпеливо сказал я девушке.
        Не могу же я ей сказать, что мы убили охотящуюся за мной ведьму меньше двенадцати часов назад и теперь, должны срочно уезжать из города и единственное, что нас держит, это покупка этого пальто!
        - Она к вам заходила пару дней назад и мерила пальто.
        Девушка посмотрела на меня как на идиота.
        - Пальто сегодня привезли. Я их полчаса назад развесила.
        Я глубоко вдохнул. И медленно выдохнул.
        - Сколько стоит?
        - Одиннадцать тысяч. - Девушка пожала плечами и найдя нужный размер, протянула мне пальто. - Касса там.
        Элина встретила меня в дверях квартиры.
        - Все получилось?
        - Да Элина. - Ответил я, протягивая пачку денег и пакет с пальто.
        - Сейчас я оденусь, и мы уезжаем. - Сказала она и прошла с пакетом в комнату.
        - Хорошо. - Я сел на тумбочку возле двери и ради интереса, набрал номер шефа.
        Прозвучали гудки, он поднял трубку.
        - Слушаю?
        - Здравствуйте Григорий Александрович. Это Архатов с айти-отдела. Я немного заболел, поэтому сегодня на работу не вышел.
        - Архатов, Архатов. - Задумался Григорий Александрович. - Извините молодой человек, но я вас что-то не припоминаю.
        - Извините. - Сказал я в трубку. - Я, наверное, ошибся номером.
        И сбросил звонок.
        - Как пальто?
        Элина вышла с ванной. Я поднял голову. Смотрелась она очаровательно. Пальто подошло по размеру, выгодно подчеркивая её фигуру, а именно - талию и бедра, а на расстегнутых двух верхних пуговицах раскрывающих разрез платья, я постарался взгляд не задерживать.
        - Знал бы, что у меня такой талант, только бы на покупке женских вещей зарабатывал. - Отшутился я. - Мне нравится.
        - А я? - Она провела рукой, в материализовавшуюся сумку, убрала деньги и протянула мне несколько купюр. - Это на билеты.
        - И ты, Элина. - Мы вышли из квартиры, я закрыл дверь и убрал ключ в карман куртки.
        - Ничего не забыл? - Она взяла меня под руку, и мы начали спускаться по лестнице.
        - Вроде бы нет. - Ответил я и неожиданно для себя, спросил у неё. - Навстречу приключениям?
        - Правильный подход. - Элина улыбнулась. - Я уверена, тебе у нас понравится.
        Я улыбнулся в ответ, но внутри меня заворочалось беспокойство. Я понимал, что я ей понравился, но её симпатия, похоже, действительно была нечеловеческой. Что это за наваждение такое? Мысленно вздохнув, я решил не рубить с плеча и дождаться подходящего момента. Тем более, почему бы не узнать про магический мир больше?
        - Элина, а кто самый главный? - Я задал очередной вопрос.
        - В нашем мире?
        - Ну, естественно.
        Именно из-за этих вопросов, которые я задавал почти всю дорогу, время в пути пролетело для нас незаметно.
        - Честно не знаю. - Элина смотрела по сторонам. - Есть несколько союзов, фракций, объединений если угодно. Но я сама не успела изучить их.
        Мы шли к бару.
        - Информация. - Вздохнул я.
        - Именно. - Она кивнула головой. - Поэтому нам нужен инкуб. Он знает все про всех.
        - А эти союзы? - Я присмотрелся и впереди увидел вывеску нужного нам бара, исполненную крайне оригинально - в виде сердца, в руках у демона, с нимбом на голове. Демон с нимбом скалился, обнимая сердце, на котором готическим шрифтом было отпечатано название бара - «Мейлинь».
        - Что союзы?
        - Они только в России? Или по всему миру?
        - По всему миру. У каждой фракции, свой Глава.
        Элина остановилась и покопавшись в сумочке, достала из неё маленькое зеркало, начав внимательно осматривать свое лицо, ища только себе видимые изъяны. Я тоже остановился.
        Прекрасный город Екатеринбург, подумалось мне. По своему старый, если зайти на окраину, на которой с девяностых годов ничего не изменилось. И по-своему молодой, если ваша дорога заведет вас в центр. Город контрастов, возможностей и красивой жизни. Я улыбнулся своим мыслям, вспоминая, что когда-то уехал из Екатеринбурга, в маленький город на задворках области. Родится в городе возможностей, чтобы сбежать из него?
        - Что-то хорошее вспомнил? - Элина отвлеклась от приведения себя в порядок и смотрела на меня.
        Она улыбалась, на её лицо падал свет, делая и без того красивое лицо, особенным, темно - карие глаза сверкали, отражая солнечный весенний свет. А я все смотрел на неё.
        - Ник? - Она опустила руку с зеркалом и подошла ко мне. - Что-то случилось?
        - Знаешь, подумал о том, как замечательно было, если бы мы просто шли в этот бар. - Я оглядел её с головы до ног, от истинно черных, длинных до середины спины волос, до двух стройных ножек, обутых в легкие сапожки. - Чтобы не было охотников и загадок. А в баре я шутил бы невпопад, старался создать хорошее впечатление, говорил бы комплименты. А ты бы улыбалась своей замечательной улыбкой и рассказывала о себе.
        Сердце забилось быстрее, я остановился, не понимая, что со мной. Это были не мои мысли, их мне словно кто-то внушил. Элина взяла меня за руку.
        - Это человеческий мир. - Сказала она тихо. - Он пытается забрать тебя обратно. Поэтому ты хочешь поступить как человек. Так было с каждым.
        - Ну, нет. - Я замотал головой, вытряхивая не свои мысли из головы. - Пусть все остается на своих местах.
        Она улыбнулась еще шире, обнажая белые, правильной формы зубы, убрала в сумочку зеркало и приблизилась ко мне вплотную. И приподнялась на носочках к моему уху, очень тихо прошептала:
        - Оно и остается на своих местах Ник...
        И поцеловала меня. Этого я не ожидал.
        Её руки сомкнулись у меня на шее, она прикрыла глаза, я на автомате обнял её за талию, ощущая неожиданно обострившимися чувствами все, начиная со сладкого привкуса её чуть пухлых губ, теплых едва заметно дрожащих пальцев, гладящих мои волосы, её в сумасшедшем ритме бьющееся сердце, до обнимаемой моими руками идеальной талии, скрытой под пальто.
        Она открыла глаза и отрывая свои губы от моих посмотрела мне в глаза.
        - Знаешь, а у нас глаза одинаковые.
        - Точно. - Проговорил я, в последний момент, замечая, как в её глазах тухнет нечто сумасшедшее, ей не управляемое. - Знаешь, я сам только сейчас заметил. Надеюсь, мы не родственники?
        Она снова улыбнулась, поправила талисман на шее, проведя рукой по груди.
        - Я тоже на это надеюсь Ник. Но нам пора. Мы почти пришли.
        - Конечно Элина. - Я отпустил её из своих объятий.
        Мы продолжили путь.
        - Говорить буду я, хорошо? Я тебе доверяю, но с ним нужно осторожно вести разговор.
        - Как скажешь. - Ответил я. - Я буду тих и скромен, как послушник в мужском монастыре, на последнем году обучения.
        Она засмеялась. Мы подошли к бару.
        - Судя по тому, как ты целуешься, ты точно не послушник. - Она подмигнула, и зашла в бар.
        Я пошел за ней. Элина была здесь видимо не один раз, она уверенно прошла к гардеробу и начала снимать пальто. Я подошел к ней и начал снимать куртку. К нам подошла официантка.
        - Здравствуйте, у вас заказан столик?
        - Мы к хозяину. - Не оборачиваясь, ответила ей Элина.
        Официантка кивнула, потеряв к нам интерес и отошла к барной стойке. Мы прошли через зал заполненный людьми, и подошли к двери, на которой висела табличка «Только для сотрудников». Элина открыла её, и мы оказались в коридоре, ведущим видимо на кухню сюда по доносящимся оттуда ароматам. Но по коридору мы не пошли, она подошла к первой двери в коридоре и, постучавшись, открыла её.
        - Заходи Элина. - Ответил ей незнакомый мне девичий голос.
        Она прошла, я зашел вслед за ней.
        - Колян? А ты тут что делаешь? - Услышал я знакомый мне голос и опешил.
        За столом в кабинете сидел мой друг Саша, с которым мы познакомились несколько лет назад, в моем маленьком городе. Элина и незнакомая мне девушка с ярко рыжими волосами и красивой внешностью, с ногами забравшаяся на диван у стены и красящая ногти, удивленно посмотрели на нас.
        - Саня? - Я так же удивленно посмотрел на него. - Инкуб - это ты?
        - Он. - С непонятной мне интонацией, ответила девушка с рыжими волосами. - Другого нет.
        - То есть, вот в чем был секрет.- С чувством произнес я, приходя в себя, а мои губы сами сложились в улыбку. - То есть весь этот бред, что надо быть милым и вежливым, красивые слова говорить и больше улыбаться, на самом деле был бредом?
        Саша рассмеялся и поднялся с кресла. И обернувшись в смазанную, еле заметную тень, пронесся через весь кабинет, заключая меня в свои объятья.
        - Как же я рад тебя видеть Коля! Ты значит тоже? - Он присмотрелся ко мне, и тут его лицо стало растерянным. - Погоди. Но ты же...
        - Человек. - Закончила за него девушка.
        Она подула на ногти и подошла к нам.
        - Меня зовут Ветта. Имею счастье и горе, быть девушкой этого охламона.
        - Очень приятно. - Сказал я.
        Она внимательно посмотрела на меня своими двухцветными глазами, и тут я почувствовал, как будто у меня по затылку провели еле заметным перышком. Я прикрыл глаза и подвел руки к вискам. Сконцентрировался на пере, все еще поглаживающем меня по затылку. И мысленно откинул его. Открыл глаза. Элина, Саша и Ветта с интересом смотрели на меня.
        - Надо же, скинул. - Удивленно сказала Ветта.
        - Да. - Подтвердила Элина. - Его способности растут, хоть он и человек.
        - Думаю нам лучше сесть. - Саша, снова ускорившись и превратившись в тень, вернулся к столу.
        Я расположился за вторым столом в кабинете, Элина села напротив меня, Саша сел снова на свое место, Ветта вернулась на диван. Вчетвером, мы образовали почти правильной формы квадрат.
        - Сочувствую тебе Коля. - Начал Саша. - Жаль, что ты не обладаешь силой. Это многое бы упростило.
        - Вы знаете? - Элина посмотрела на него.
        - Да - Ответила ей Ветта. - А что известно вам?
        - На него напала Карина.
        - Ты её убила? - Ветта с интересом взглянула на Элину.
        Элина прикрыла глаза. И со вздохом ответила.
        - Да убила.
        Мы замолчали.
        - Жаль. - Подумав, сказал Саша. - Я так и не узнал, почему на неё не действовали мои чары.
        - Амфи. - Ледяным тоном произнесла Ветта, давно известное мне Сашино прозвище.
        - Да молчу, молчу. - Скромно потупил взгляд Саша, одновременно подмигивая мне.
        - Почему ты не забыл меня? Ведь заклинание должно было лишить всех воспоминаний обо мне? - Поинтересовался я.
        - То есть близких и родственников вы защитили. Это умно. - Ветта встала и подошла к Саше.
        И аккуратно взяла его за ухо.
        - Сашенька, пожалуйста, помни, что в твоей развеселой, полной полуголых девушек и бухла жизни, появилась я. И полуголые девушки на прощание помахали тебе ручкой и ушли в сторону заката.
        - Да помню, помню. - Саша повел головой, освобождая ухо. - А помню я тебя Коля, потому что заклинание забвения, действует только на людей. А я как видишь, не человек.
        Я перевел взгляд на Ветту.
        - А ты?
        - Ветта целитель. - Саша улыбнулся.
        - Мы отвлеклись. - Спокойно сказала Элина.
        - Согласна. - Ветта залезла с ногами на стол и села рядом с Сашей, скрестив ноги.
        Саша никак не среагировал. И спросил нас:
        - Николай и Элина что вы знаете о фракциях нашего мира?
        - Только то, что они есть. - Ответила Элина. - Их вроде бы четыре?
        - Да четыре. - Саша с интересом разглядывал ноги Ветты. - ОРДЕН. КРАСНЫЙ ЦВЕТ.
        - ЛИГА. БЕЛЫЙ ЦВЕТ. - Продолжила Ветта.
        - Эти две фракции самые сильные. И постоянно враждуют. - Саша откинулся на кресле. - Помнишь Коля историю про маньяка в нашем городе? Три жертвы и кошмарные заголовки в новостях? Все три жертвы - из Лиги. Орден проводил зачистку.
        - Помню. - Сказал я, действительно вспоминая эту историю, трех убийств не связанных друг с другом. - А остальные две?
        - ПАНТЕОН. ЗЕЛЕНЫЙ ЦВЕТ.И АЛЬЯНС. СИНИЙ ЦВЕТ. Две фракции соблюдающие нейтралитет.
        - Мы догадывались, что Карина состоит в одной из фракций. А теперь знаем точно. Она была охотником Ордена. - Ветта посмотрела на Элину.
        Элина так же смотрела на неё. Все молчали. Элина нарушила тишину, задав вопрос.
        - Кто ведет охоту?
        Ветта обернулась на Сашу, они переглянулись. И вместе ответили.
        - Красные. Это Орден.
        Я хотел задать следующий вопрос, но не успел. Распахнулась дверь, быстрым шагом в центр кабинета зашла официантка с охапкой одежды, встретившая нас на входе в бар. Саша поднял на неё глаза.
        - Что случилось?
        - На входе, какие-то странные люди, Александр Михайлович. - Выдохнув, ответила официантка. - Одеты в красное. Требуют вас и ваших гостей.
        - Сколько их? - Саша вскочил с кресла.
        - Трое. - Доложила официантка. - Я принесла вашу одежду и одежду ваших спутников.
        - Правильно. - Похвалил её Саша. - Скажите им, что мы сейчас подойдем.
        Официантка ушла, а Саша открыл ящик стола, выгружая содержимое и раскидывая его по карманам. Ветта прикрыла глаза.
        - Нам не уйти. Один из них, выше нас уровнем.
        Элина спокойно встала, повела плечами, разминаясь и сказала:
        - Придется дать бой. Вы с нами?
        Ветта и Саша переглянулись, Саша едва заметно кивнул.
        - Да, с вами, но бой дадим не здесь - Отступим на улицу.
        - Тем более, это наш бар. - Ветта соскочила со стола и начала одеваться.
        - А люди на улице? Нас же увидят! - Удивился я их решению.
        - Никто нас не увидит. - Успокоила меня Элина.- А если даже увидят, через несколько секунд забудут, все что увидели.
        - Именно. - Заметила Ветта. - И мы выйдем через запасной выход. А он с той стороны улицы, во дворах. Там даже днем, не так много народа. Кстати, - Ветта обратилась к Элине. - Ты понимаешь, что мы будем вести бой в тандеме со мной?
        - Понимаю. - Элина одевалась, я тоже стал надевать куртку. - Ник слушай.
        - Знаю, знаю. - Я прервал её, догадываясь, что она мне скажет. - К вам не прикасаться и близко не подходить?
        - Верно. - Ответила она.
        Мы оделись и вышли из кабинета. Саша повел нас по коридору. Мы прошли через кухню, к запасному выходу.
        - Быстрее. - Ветта поторопила нас. - Они идут за нами.
        - Что значит «выше уровнем»? - На ходу, спросил я у Саши.
        Саша выглядел обеспокоенным.
        - То и значит Ник. У меня, Ветты и Элины - пятая квалификация. У главного из наших гостей шестая.
        - Но ведь вас трое? - Я вслед за всеми выскочил на улицу.
        - Их тоже трое Ник. - За него ответила Ветта. - С каждой новой квалификацией, ты узнаешь новые заклинания. Он может ударить чем-то, к чему мы не готовы или просто не справимся.
        - Сколько всего квалификаций? - Мы остановились посередине двора.
        - Десять. - Ответила Элина.
        - До последней, хоть кто-нибудь дошел? - Задал последний вопрос я.
        - До десятой квалификации доходят только четверо. - Сказала Ветта.
        Главы фракций, догадался я. Элина и Саша стояли плечом к плечу, Ветта стояла за их спинами, я стоял за ней. Все мы напряженно смотрели на дверь бара. Двор пустовал. Многоэтажки квадратом окружали площадку, на которой мы стояли. Дверь распахнулась и вышли трое, полноватый мужчина с проседью и двое молодых парней, блондин, высокий и нескладный и брюнет, напротив, пухловатый и маленького роста. Всех троих объединял всех оттенков красный цвет в одежде. Я заметил, как с тревогой блондин и брюнет, посмотрели на мужчину, стоящего между ними. Они думали, им будет противостоять только Элина, понял я. Они не знали, что Саша и Ветта, тоже примут бой. Первым тишину прервал мужчина.
        - Отдайте его нам. И будете жить.
        - Скажешь это вашему модельеру. - Хмыкнул Саша. - От себя могу посоветовать одеваться в розовый, вместо красного.
        Мужчина ничего не ответил. Ветта направила руки на спины Саше и Элине, Из рук вырвались голубого цвета магические щупы, вцепившиеся в спины. Ветта начала дрожать, её покачнуло в сторону, но руки она не опустила. Она же целитель, вспомнил я. Она заряжает их! И в следующий момент Элина атаковала наших врагов, в её руках расцвела знакомая мне молния. Но тут я увидел разницу. Молния была больше, двигалась быстрее и на середине полета, она разделилась сразу на три, ударяя во всех наших врагов. Бой в тандеме, понял я, вспоминая слова Ветты. Блондин и брюнет вскинули руки, перед ними появились магические щиты, мужчина отвел молнию взмахом руки, разряд ушел выше, ударяя в дом, посыпались на асфальт кирпичи, я отпрыгнул в сторону, уворачиваясь от одного из них.
        - «Заклинание - Разветвлённая молния. Магия Воды.» - Всплыло у меня в голове.
        По всей видимости, близость магии дала мне возможность чувствовать используемые заклинания.
        Тут Саша показал, на что он способен. Я не увидел даже смазанной тени, так быстро двигался он, за долю секунды преодолевая расстояние до наших врагов и опрокидывая мужчину на землю ударом ноги. И опять ускорившись, налетел на блондина, прямым ударом правой руки в голову, отправляя его отдыхать. Но этим он не ограничился, взяв блондина за руки, раскручивая его и кидая в нашу сторону. Ветта простонала, отдавая все силы Элине и упав на одно колено, вытянула свободную руку в сторону отправленного в нашу сторону блондина. Из её руки вырвался знакомый мне щуп, но теперь оранжевого цвета, рыскающий в разные стороны, быстро как живой, чувствующий блондина и устремившийся к нему. Парню не суждено было приземлиться. Щуп держал его в воздухе, все тело блондина дергалось, он отчаянно молотил ногами и руками, пытаясь избавиться от него, но у него ничего не выходило.
        - «Заклинание - Похищение магической силы. Магия Проклятий» - Снова всплыло у меня в голове.
        Значит голубым щупом, она заряжает, понял я. А оранжевым крадет силу.
        Элина сделала шаг вперед и взмахнула руками. Скрученный веером воздух, превращаясь в сверкающее торнадо высотой в два человеческих роста устремился от нас к нашим врагам.
        - «Заклинание - Вихрь. Магия Воздуха.» - Услужливо прошептали мне мои новые способности.
        То есть, сила заклинания зависит от количества затрачиваемой на него силы, дошло до меня. В прошлый раз, когда Карина на мосту использовала это заклинание, торнадо был намного меньше. Мужчину едва успевшего подняться, снова сбило с ног, поволокло по асфальту, впечатывая его в дверь бара. Но брюнет справился с атакой, снова выставляя щит, и вынуждено отступая на шаг назад. И этим воспользовался Саша, тенью проскользнув ему за спину и подводя руки к его спине. В его руках что-то сверкнуло, парня подбросило в воздух и резко опустило на асфальт.
        - «Заклинание - Шок. Магия Проклятий.» - Снова услышал я, в своей голове.
        Саша кружился вокруг брюнета. Брюнет поднялся на ноги и вытерев кровь с губ, сделал движение рукой, отправляя в сторону Саши прозрачное копье состоящее изо льда.
        - «Заклинание - Осколок. Магия Воды.» - Понял я.
        Саша, снова обернувшись, увернулся от копья, которое прилетело прямо в грудь, висевшего в воздухе блондина. Брызнула в разные стороны кровь, безжизненное тело отлетело в сторону, втянулся в руку Ветты оранжевый щуп.
        Врагов оставалось двое. Брюнет замер, осознавая, что убил своего товарища. Элина использовала этот момент с максимальной эффективностью, телекинезом разламывая магический щит, который он выставил в последний момент и складывая незадачливого парня пополам. Не самое приятное зрелище, подумал я, смотря на то, что осталось от брюнета.
        И тут, наконец-то поднявшийся на ноги мужчина ударил чем то, неизвестным мне. От него волнами поплыл воздух, стало жарко, время замедлилось. Сашу парализовало на месте, он пытался сделать шаг, но у него не получалось. Так же на месте замерли Элина с Веттой. Мужчина усмехнувшись, пошел вперед.
        - Это какая-то ловушка, обездвиживающая силу внутри нас. - Прошептала Ветта. - Мы проиграли.
        Элина обернулась на меня, Саша смотрел на Ветту, она закрыла глаза. Мужчина, подготавливая какое-то заклинание, шел к Саше, все так же беспомощно замершему.
        Но я то, могу двигаться! Эта мысль пулей вонзилась в мое сознание и я, развивая эту мысль до совершенства, резко присел, поднял упавший, со стены дома кирпич и броском отправил его в сторону нашего врага. И кирпич спокойно пролетел сквозь волну излучаемую мужчиной, прилетая ему точно в лоб. Волна исчезла, мужчина мешком повалился на асфальт.
        - Как ты додумался? - Ветта, потирая колено, поморщилась.
        - После твоих слов, про силу. - Произнес я, подходя к Элине и обнимая её. - У меня нет силы - я мог двигаться.
        - Ты молодец. - Сказала Элина, прижимаясь ко мне. - Какой ты все-таки молодец.
        - Я бы не додумался. В магическом поединке, никто не ждет кирпича в лицо. - Весело сказал Саша, подходя к нам. - Спасибо, Колян.
        - Ты поэтому их руками и ногами бил?
        - А то. - Ухмыльнувшись, ответил мне Саша. - Он кстати приходит в себя.
        Мы подошли к мужчине.
        - Он жив. - Осматривая его лицо, сказала Элина.
        Мужчина открыл глаза и попытался двинуться, но Элина и Ветта держали его в неподвижности телекинезом.
        - Предлагаю сделку. - Вдруг сказала Ветта. - Ответишь честно на вопрос каждого из нас и умрешь без мучений.
        - Согласен. - Проворчал мужчина. - Но уверяю вас, я вернусь. И людей со мной будет на порядок больше.
        Пространство вокруг нас, замедлилось. И снова пошло своим чередом. Это не просто слова, понял я. Это какой-то ритуал.
        - Сделка заключена. - Улыбнулась Элина. - Хоть я и не слышала о том, что с того света хоть кто-то вернулся. Отвечай мне. От кого исходит приказ на поимку Ника?
        - От Главы Ордена.- Отводя глаза, ответил ей мужчина.
        - Ох ты. - Удивился Саша. - А ты растешь в цене брат. Сам Глава Ордена охотится за тобой. Отвечай мне. Сколько людей ведет охоту?
        - Все, кто есть. - Тихо пробормотал мужчина.
        Ветта едва слышно выругнулась. И задала свой вопрос:
        - Отвечай мне. Зачем были уничтожены люди Лиги в городе, где жил Ник?
        - Если Лига узнает о нем, то тоже откроет охоту. - Он с ненавистью сложил губы в улыбке.
        - Мы узнали, не так много, как хотели. - Задумчиво проговорила Элина. - Но мы все равно с пользой потратим последний вопрос.
        Я задумался. И решил сам задать вопрос.
        - Расскажи о каждой фракции.
        Саша разочарованно вздохнул. Ветта отвела взгляд, Элина тряхнула головой.
        - Зря поторопился Ник. - Элина начала копаться в сумочке. - Он не скажет нам ничего нового.
        А тем временем с нашим врагом творилось что-то странное. Он пытался удержать слова в себе, стараясь держать рот закрытым, но заключенная сделка не давала ему шанса. И вздохнув, он начал.
        - Орден. У Главы перстень с рубином. Фракция выбрала себе красный цвет. Лозунг - «Стойкость и Отвага».
        - Что?! - Ошарашено поднял голову Саша.
        Мужчина продолжал.
        - Лига. У Главы перстень с алмазом. Фракция выбрала себе белый цвет. Лозунг - «Непобедимость и Рассудок».
        - Я не знала про перстни. - Удивленно подняла глаза Ветта.
        - Пантеон. У Главы перстень с изумрудом. Фракция выбрала себе зеленый цвет. Лозунг - «Хладнокровие и Мудрость».
        - Ты задал самый правильный вопрос, Николай. - Прошептала Элина.
        - Альянс. У Главы перстень с сапфиром. Фракция выбрала себе синий цвет. Лозунг - «Верность и Надежда».
        - А я, со своими связями даже про лозунги не знал. - Вставил Саша.
        И тут случилось то, что заставило Ветту, Элину и Сашу, потрясенно замереть на месте, оставляя их приходить в себя от последней фразы сказанной мужчиной. Я с непониманием смотрел на них.
        - ТРИУМВИРАТ. У Главы ПЕРСТЕНЬ С ОНИКСОМ. Фракция выбрала себе черный цвет. ЛОЗУНГ - «СОЗИДАНИЕ И ВЛАСТЬ».
        Ветта подняла руку, мужчина захрипел и замер. Мы молчали. Только я не понимал в чем дело.
        - Что это значит? - Спросил я у всех. - Что вас так потрясло?
        - Ты человек Коля, поэтому и не понимаешь. - Тихо ответил мне Саша. - Сколько себя помню и сколько мне рассказывали все - есть только четыре фракции. Всегда было четыре фракции. С самого начала и по этот день.
        - Значит, есть пятая фракция. - Так же тихо сказала Элина.

        Глава № 4. Разговоры.

        - Еще вина?
        - Да, пожалуйста. - Элина протянула Ветте, свой опустевший бокал.
        Девушки сидели в гостиной, напротив друг друга. После схватки прошло несколько часов. Саша и Ник на кухне готовили ужин. Эта съемная квартира стала их временным убежищем.
        Ветта, налив вино в оба бокала, забралась в кресло с ногами и устроилась поудобнее. Элина, пригубив вино и накинув на ноги легкий плед, что-то писала на листе бумаги.
        - Что ты пишешь? - Поинтересовалась Ветта.
        - Ответы. - Ответила Элина, легким движением руки, поправляя упавшие на лоб волосы. - Фракции, перстни, лозунги. Все, что он рассказал нам.
        - Предлагаешь провести мозговой штурм? - Спросила Ветта.
        - Да. - Подтвердила Элина. - Он не хотел этого рассказывать. Значит, это очень важно.
        - Тогда давай начнем. - Ветта подняла бокал, и сделала глоток. - Нужно напиться до того, как Саша закончит со стряпней.
        - Он так страшно готовит? - Элина усмехнулась.
        - Да готовит он хорошо, только на моей фигуре, это сказывается потом плохо. Поэтому, лучше выпить вина и смирится с угрызениями совести, по поводу лишних килограммов на моей талии.
        Девушки рассмеялись. Элина взяла листок в руки.
        - Начнем с Ордена?
        - Согласна. - Ветта внимательно слушала.
        - Орден. У Главы - перстень с рубином. Фракция выбрала себе красный цвет. Лозунг - Стойкость и Отвага.
        - Интересно. - Ветта задумалась. - Орден всегда носит красное. Фракция выбрала себе красный цвет. Рубин - камень красного цвета. Совпадение?
        - Возможно. - Элина смотрела на листок. - Следующая фракция - Лига. У Главы - перстень с алмазом. Фракция выбрала себе белый цвет. Лозунг - Непобедимость и Рассудок.
        - А ведь точно! - Ветта опустила бокал с вином. - Цвет перстня Главы - цвет фракции.
        - Проверим до конца? - Предложила Элина и продолжила читать. - Пантеон. У Главы - перстень с изумрудом. Фракция выбрала себе зеленый цвет. Лозунг - Хладнокровие и Мудрость.
        Девушки одновременно посмотрели друг на друга. И одновременно сказали:
        - Зеленый!
        - Альянс. - Торжествующе продолжила Элина. - У Главы перстень с сапфиром. Фракция выбрала себе синий цвет. Лозунг - Верность и Надежда.
        - Все сходится. Сапфир - камень синего цвета.
        Девушки подняли бокалы и выпили.
        - А что он сказал про пятую фракцию? - Ветта встала с кресла, беря бутылку с вином и снова наполняя бокалы.
        - Триумвират. У Главы перстень с ониксом. Фракция выбрала себе черный цвет. Лозунг - Созидание и Власть.
        - Надо же. - Задумавшись, сказала Ветта. - Оникс - полудрагоценный камень. Встречается часто и не так дорог. Остальные четыре: рубин, алмаз, изумруд, сапфир - драгоценные камни из первого десятка. Самые красивые и самые дорогие.
        - Разбираешься в камнях? - Поинтересовалась Элина.
        - На ювелира учусь.
        - Никогда бы не подумала. - Элина в свою очередь, тоже задумалась. - А что представляет собой оникс?
        - Чаще всего, он черного цвета. - Ветта разлив вино по бокалам, вернулась к креслу и расположилась в нем, со всем возможным удобством. - Бывают разновидности желтого, коричневого и даже зеленого цвета. Считалось, что оникс помогает руководить людьми, и поэтому он служил амулетом вождям.
        - Власть значит. - Элина потерла виски. - Стоп!
        Она поставила бокал на стол и взяла листок в руку.
        - Я кажется, поняла... - Негромко проговорила Элина.
        - Что именно? - Полюбопытствовала Ветта.
        Элина подняла глаза на неё.
        - Лозунг Триумвирата - это значение оникса! Свойства камня являются лозунгом фракции!
        Ветта вскочила с кресла, девушки склонили головы над листком, ярко - рыжие волосы смешались с истинно - черными.
        - Ты права. - Взволнованно сказала Ветта. - И не только насчет Триумвирата! Лозунг каждой фракции - это свойства камня в перстне Главы! У Главы Ордена перстень с рубином. Рубин - камень воинов! Он давал носителю стойкость перед бедами и храбрость. Лозунг Ордена - Стойкость и Отвага!
        - Дальше. - Элина улыбнулась. - У Главы Лиги перстень с алмазом.
        - Алмаз - камень ума, защищающий своего владельца от бед. Лозунг Лиги - Непобедимость и Рассудок. - Обрадовалась Ветта. - Значит, мы правы!
        - Дальше - Пантеон. Перстень с изумрудом. Лозунг - Хладнокровие и Мудрость.
        Ветта подняла руки потягиваясь. И улыбнулась.
        - Изумруд - Камень мудрецов.
        - Думаю, с Альянсом нет смысла проверять. - Элина подняла голову. - Я и сама помню, что это камень возлюбленных. Лозунг Альянса - Верность и Надежда. Ведь на твоей шее сапфир, верно?
        - Да. - Ветта сняла с шеи кулон и протянула Элине. - Это подарок.
        - Красивая вещь. - Элина, рассмотрев украшение, вернула его владелице. - Думаю, на этом мозговой штурм закончен? Допиваем?
        - Конечно.
        Девушки выпили свои бокалы и поставили их на стол.
        - Я надеюсь, парни заняты делом. - Элина отложила плед в сторону.
        - Ну, если судить по приятному аромату, они действительно заняты. - Усмехнулась Ветта.

        ***
        - Рис?
        - Точно.
        Я жарил лук. Саша нарезал грудинку курицы. Если закрыть глаза на то, что мы находимся в Екатеринбурге и в соседней комнате находились девушки, то ситуация была мне знакома. Словно Саша, как всегда, пришел мне в гости с бутылкой, а без неё он никогда не заходил и его снова надо кормить.
        Саша разлил в пивные кружки, найденные в серванте, янтарный холодный напиток. Отнес одну кружку мне и вернулся к нарезке. Я, не отвлекаясь от процесса, сделал несколько глотков, разом ополовинивая кружку. Выдохнул. Пиво попало в желудок, растекаясь по организму, ударяя в голову и принося некое подобие умиротворенности.
        Все было точь-в-точь как раньше - два старых друга, пиво, вечер, квартира.
        - Знаешь, вообще удивительно видеть тебя, с одной девушкой. Ты раньше таким гулякой был.
        - Все взрослеют Ник. - Саша улыбался. - И я тоже взрослею. Хотя иногда, я скучаю по старым временам.
        - Это ты про наше знакомство?
        - Конечно!
        Мы рассмеялись, вспоминая момент нашего знакомства. 15 января - день рождения Саши. 16 января - мой день рождения. Вот в секундном перерыве между нашими днями рождения мы и познакомились, совершенно не зная друг друга, но имея больше тридцати общих знакомых и одинаковые предпочтения в выпивке.
        - Как давно у тебя сила? - Поинтересовался я.
        - Больше двух лет, Ник. - Ответил мне Саша.
        - Амфи, значит, ты получил магию, еще зная меня? Я почему-то подумал, что она у тебя с рождения. По крайней мере, с девушками у тебя всегда получалось, лучше всех остальных.
        Саша улыбнулся еще шире.
        - Надо же, ты впервые за все время знакомства назвал мое прозвище. Но не считай магию ключом ко всему, Коля. Зачастую, человеческие способности важнее. Иногда важно оставаться человеком, несмотря на появившуюся силу. А бывает и такое, что человек сильнее любого обладателя силой, потому что думает по-человечески. Вспомни сам. Тот маг ожидал чего угодно, любое заклинание, кроме обыкновенного кирпича в лицо.
        - Важно оставаться человеком? - Поинтересовался я, повторяя слова Амфи.
        - Да Ник. - Он вздохнул. - Окружающие нас предметы, разрушенные магией, вернутся на свои места. Люди, увидевшие магию, забудут все через несколько секунд. Но если магией убить обычного человека, он умрет по-настоящему. Вот только неизвестно, как это убийство выльется в человеческий мир. Ты убиваешь человека, и появляются новые ужасающие истории о маньяках, психах, террористах, появляющихся неоткуда и исчезающих в пустоту. Это очень тонкая грань, за которую достаточно заступить всего один раз. Сила - в первую очередь контроль. Контроль над самим собой.
        - Значит, фракции следят за порядком?
        - У них нет выбора Коля. - Саша дорезал курицу, тщательно вымыл руки, мы снова выпили. - Магов, ведьм, целителей и других, теряющих голову от полученной силы, находят каждый день. И каждый, из потерявших голову, становится жертвой собственных желаний, будь оно казнью коррумпированного чиновника или просто местью всем обидчикам из человеческой жизни. Почти любой, из обладающих магией может воздействовать на людей.
        - И что с такими делают?
        Саша разлил пиво по кружкам.
        - Лишают сил. Накладывают заклинание молчания, пойманный не может рассказать о магическом мире людям. Их заставляют сознаться, в содеянном преступлении в человеческом мире и нести заслуженное наказание. Иногда лишают памяти, но это уже крайняя мера.
        - Так было всегда? - Мы закинули курицу в сковороду, добавили ранее прожаренную нашинкованную морковь, засыпали рис и залили все водой.
        - Я думал, что так было всегда. - Саша задумался. - Но сейчас не знаю. Эта пятая фракция, как её?
        - Триумвират. Перстень с ониксом, черный цвет. Лозунг - Созидание и Власть. - Вспомнил я.
        - Так вот, Ник. - Саша выпил, я последовал его примеру. - Поговаривали, что раньше фракции исполняли строго определенные функции. Но эта версия отбрасывалась всеми, по банальной причине. Если каждая фракция исполняла строго определенную роль...
        - То значит, был некий центр управления и координации? - Догадался я.
        - Молодец, дошел своим умом. Дай пять. - Мы пожали руки. - А теперь, когда мы точно знаем, что есть пятая фракция, да еще и с таким лозунгом, значит, версия с разными функциями фракций и общим центром управления является правдой. Знать бы, почему сейчас все иначе. Почему про пятую фракцию никто не знает?
        - Лозунг. Это так важно? - Задал вопрос я.
        - Еще бы. - Усмехнулся Саша. - Я уверен, для фракций это не просто слова. Это принцип, по которому живет фракция, её главный закон.
        - Созидание и Власть. - Я попробовал на звучание лозунг Триумвирата. - Звучит сильно. А перстни?
        - Не думаю что это просто символы власти для Глав. Еще одна загадка.
        - Самое смешное. - Я закрыл крышкой сковородку и улыбнулся. - Столько заклинаний, способностей и силы. А никто, даже палку сломать магией не сможет.
        Мы снова рассмеялись. И тут Саша поперхнулся пивом и остолбенело посмотрел на меня.
        - Вот черт! - Выругался он. - Я, кажется, разгадал еще кое-что. Впрочем, это твоя заслуга.
        - Что именно? - Заинтересованно спросил я.
        - Когда Глава фракции умирает, на его место встает следующий Глава. Как именно выбирается следующий Глава и какой обряд посвящения он проходит, я не знаю. Но никто из Глав не был свергнут, убит или побежден в поединке. А теперь, когда мы знаем про перстни, у нас есть одна версия!
        - Какая же? - Я все еще не мог сообразить, к какому выводу пришел мой друг.
        - Перстень, не символ власти. Я почти уверен, что он передается от умирающего Главы, к новому Главе!
        - И что? - Я ждал вывод, к которому пришел Саша.
        - Именно перстень, дает каждому из Глав фракций возможность действительно менять человеческий мир магией! Каждый из Глав используя магию, действительно меняет окружающие его предметы - по-настоящему, окончательно и бесповоротно!
        - Ты уверен Саша?
        - Естественно нет!
        Я проверил сковородку, блюдо было почти готово.
        - Позови девушек. - Сказал я ему. - А я пока накрою на стол.
        Ждать его пришлось минут пять, Саша решил поделиться нашей догадкой с девушками.
        - Естественно, я не уверен. - Повторил Саша. - Но все сходится именно в этом. Если собрать все воедино, то это действительно похоже на правду! Цвет фракции - цвет камня. Лозунг фракции - свойства камня. Каждый новый Глава - получал десятую квалификацию и умирал своей смертью. Он не был свергнут, убит или побежден. Все дело в перстнях!
        - Перстни. - Задумчиво сказала Ветта. - Я склонна согласится с Сашей. Похоже, именно перстень действительно дает возможность, по-настоящему менять окружающий мир.
        - Как выбирается Глава? - Вставил я свой вопрос.
        - Неизвестно Ник. - Вздохнул Саша. - Фракции все держат в секрете.
        - Именно перстень, дает Главе возможность перейти на десятую квалификацию. Потому что никто в мире, кроме Глав, не сумел до неё дойти. - Элина, сидевшая напротив меня, отодвинула опустевшую тарелку в сторону. - С этим я соглашусь. Но вот насчет возможности, менять магией окружающий мир, я сомневаюсь. Что если, даже Главы фракций, не могут магией изменять окружающее пространство?
        - Тогда любого Главу, извиняюсь за выражение, можно будет толпой загасить. - Усмехнулся Саша. - А вот если Глава действительно изменяет магией мир - он может половину своей фракции на колени поставить. Представьте банальный телекинез. На напавших на Главу, действительно полетят все окружающие предметы, под их ногами действительно разойдется пол. А если он ударит магией Огня?
        - То это будет настоящий огонь, пожирающий все вокруг. - Тихо проговорила Элина, потирая лоб. - Вы правы.
        Я доел. Отодвинув тарелку к центру стола, я откинулся на спинку стула. Усталость давала о себе знать, а события этого дня переплетались в голове, вызывая путаницу.
        И тут я почувствовал прикосновение к своей ноге. Я поднял глаза на Элину. Она картинно приподняла одну бровь и премило улыбнулась мне.
        Усталость, как рукой смахнуло. Её нога продолжала гладить мою, медленно поднимаясь выше. Саша и Ветта, происходящего под столом не заметили.
        - Саша если ты не поешь, спать будешь один и в ванной комнате. - Ветта закончив с едой, встала, собирая тарелки со стола и относя их к раковине.
        - Даже не знаю, что тут хуже. - Тут же парировал Саша. - Спать в обнимку с душевым шлангом в ванной, или с обеспокоенной тобой, лишенной своей любимой черной ночнушки.
        Ветта вздохнула.
        - Напомни мне, почему я с тобой встречаюсь?
        - Я сразил тебя, своей скромностью. - Улыбаясь, ответил Саша.
        Я с интересом следил за их разговором. Нога Элины достигла моего колена и замерев на секунду, двинулась выше.
        - Скромностью? - Ветта задумалась, вспоминая что-то. - В каком это моменте своей жизни ты был скромным?
        - Это все ложь и гнусный поклеп. - Все еще улыбаясь, ответил Саша. - Я, всю осознанную молодость, провел за книгами, учебой и пазлами. И первый мой поцелуй, был именно с тобой.
        Ветта рассмеялась. Нога Элины достигла середины моего бедра, но она поняла, что дальнейшие её действия, будут замечены, убрала свою ногу, еще раз улыбнувшись мне. И как ни в чем не бывало, продолжила разговор:
        - Что будем делать дальше?
        - Я думаю надо обратиться к Альянсу или Пантеону. Они могут защитить нас. - Предложила Ветта.
        - Если не струсят. - Ответил ей Саша. - Они всегда поддерживают нейтралитет. И боюсь, они не выступят против Ордена.
        - К Лиге идти нельзя. - Продолжила Ветта. - Как вы помните, на мой вопрос «Зачем были уничтожены люди Лиги в городе, где жил Ник?», мы получили ответ - «Если Лига узнает о нем, то тоже откроет охоту». К сожалению, это вопрос времени. Рано или поздно, Лига узнает о Нике и откроет свою охоту.
        - Мне кажется, мы должны поступить иначе. - Высказался я.
        У меня появилась мысль. Все с интересом посмотрели на меня.
        - Что ты предлагаешь Ник? - Спросила Элина.
        - Мы не знаем, зачем я нужен Ордену. И тем более не знаем, зачем я нужен Лиге. Мы не знает, как среагируют на мое появление Пантеон и Альянс. Я предлагаю, пока не обращаться к фракциям, не участвующим в охоте. А попробовать найти пятую фракцию. Мы должны найти Триумвират.
        Все замолчали. Ветта забрала опустевшую тарелку у Саши и начала мыть посуду.
        - Но Ник. - Наконец прервал общее молчание Саша. - Как нам искать пятую фракцию? Я уверен, что это тайна, загадочнее тайны посвящения Главы. Я даже не представляю, с чего начать поиски! Поймать еще пару человек Ордена и заставить их рассказать все, что им известно?
        - Можно поступить проще. - Ветта перебила Сашу. - Нам нужен ясновидящий. Если мы не знаем, как найти Триумвират, то можно попытаться найти его след, последнее присутствие в мире.
        - Думаю, это хорошая затея. - Согласилась с Веттой Элина. - Обратиться к Альянсу или Пантеону, мы всегда успеем. Остается ясновидящий. Где найти его?
        - Вне фракций в Екатеринбурге, только один ясновидящий. Это Анна. - Саша нахмурился. - Ладно, попробуем, хоть и особа она, я бы сказал, своеобразная…
        - То есть план у нас есть. - Подвела итог Ветта. - Нам стоит лечь спать. Завтра будет тяжелый день.
        - Не легче предыдущих. - Пробормотала Элина.
        Она встала.
        - Сладких снов Саша. Сладких снов Ветта.
        И обратилась ко мне.
        - Пойдем Ник? - Она выжидательно смотрела на меня.
        - Конечно. - Ответил я, глядя ей прямо в глаза.
        Саша хитро улыбнулся и подмигнул мне. Я ему не ответил и поднялся со стула.
        - Пойдем, Саша. - Ветта проводила меня и Элину долгим взглядом.
        Они ушли.
        - Я хочу в ванную. - Прошептала Элина.
        Через несколько секунд, мы были там. Она отвернулась к большому зеркалу и глядя на меня в отражении, попросила:
        - Поцелуй меня, пожалуйста.
        Я медленно, положил свои руки ей на талию, чувствуя, как её трясет и повернул лицом к себе. Она положила мне руки на плечи и приблизилась. Я поцеловал её.
        - Еще одна шуточка про мою ночнушку и ты действительно пойдешь спать к своему шлангу в ванную комнату!
        Громкий голос Ветты донёсся до нас, мы рассмеялись, не в силах оставаться серьезными. Но через секунду, Элина посерьезнела. И глядя куда-то в сторону, чеканя каждое слово, произнесла:
        - Ты нужен мне.
        Я молчал.
        - Ты нужен мне Ник. - Повторила она.
        - Ты тоже мне нужна Элина. - Я так же серьезно, ответил. - Спасибо что вытащила меня, из моей пустой жизни.
        - Может пустой, но хотя бы безопасной. - Сказала она, грустно. - Боюсь даже представить, что я буду делать, если с тобой что-то случится.
        Она покраснела.
        И тут я остолбенел. И отвернулся. Я кое-что понял. Большая разница между её действиями на кухне, просьбой поцеловать и словами, что она мне сказала сейчас, упорно говорила мне, что будь Элина действительно собой и управляй она по настоящему своими действиями и желаниями, она бы не приставала ко мне на кухне.
        Выводы были грустными. И явно не в мою сторону. Что расстроило меня больше всего, я не знал.
        Реальны ли её чувства ко мне?
        Кто или что внушает ей желание быть со мной?
        Будет ли она хоть что-то чувствовать ко мне, когда это внушение закончится? Закончится ли оно вообще?
        - Знаешь, я покурю и лягу спать. - Сказал я, не оборачиваясь.
        - Конечно. - Ответила мне Элина.
        Зашумела включенная в ванной вода.
        Я открыл дверь, вышел из ванной комнаты и не раздеваясь лег на кровать. Сон пришел сразу же, как моя голова опустилась на подушку.

        ***

        - Просыпайся Ник.
        Саша стоял в дверях комнаты. Я откинул одеяло и сел на кровать, свесив ноги. Поежился.
        - Ты давно встал?
        - Полчаса назад - Сказал Саша. - Разбуди её. Через час, мы уже должны быть на улице и искать Анну.
        Я кивнул. Саша вышел.
        Я уснул сразу же, как опустил свою голову на подушку и похоже не почувствовал, когда Элина легла в кровать. Впрочем, сожаление по этому поводу улетучилось в тот момент, когда я вспомнил все, что происходило вчера в ванной комнате. Что все-таки происходит?
        Элина все еще спала. Её длинные волосы разметались по всей кровати, она свернулась, подложив ладошку под голову. Я притронулся к её руке.
        - Элина. - Негромко сказал я.
        Она заворочалась и развернулась. Легла на живот. Одеяло окончательно слетело. Я провел пальцами от лодыжки к колену и бедру и не успели мои пальцы коснуться её животика, она открыла глаза.
        - Доброе утро Ник. - На лице остался след, от её маленькой ладошки.
        - Доброе утро. - Поприветствовал я её. - Как спалось?
        - Хорошо спалось. - Элина села и потянулась, поднимая руки, моя футболка на её теле натянулась, корректно обозначая, что с размером груди, у моей подруги никаких проблем нет. - Я думала, ты дождешься меня.
        - Извини. - Честно извинился я. - Я сам не ожидал, что усну.
        - Все в порядке. - Улыбнулась Элина. - Ты сам проснулся?
        - Меня разбудил Саша. - Я поднялся с кровати, нашел джинсы и начал их натягивать на себя. - Он сказал, через час, мы должны быть на улице и искать Анну.
        - Все правильно.
        Я улыбнулся.
        - Тогда одевайся.
        Элина взяла футболку за край и начала снимать её через голову. Я, не ожидая от неё такого и не успев отвернуться, замер. Впрочем, в этот же момент, внутренний голос в моей голове хитро добавил - А она ли это?
        Элина преспокойно, прошла через всю комнату, к оставленной перед дверью на стуле одежде. И совершенно не стесняясь, начала одеваться. Как только она обернулась, я заметил, как в её глазах, плескается уже знакомый мне огонь. Я опустил глаза.
        - В чем дело, Ник? - Она, остановившись на месте, посмотрела на меня.
        - Ты говорила, что тебя нельзя приворожить? - Я поднял глаза и задал вопрос в лоб.
        - Все верно. - Растеряно ответила она. - Я бы почувствовала.
        - Ты уверена? - Я задал еще один вопрос.
        - Абсолютно. - Отрезала Элина.
        Её поведение изменилось. Она пришла в себя. Словно огонь в её глазах расплескался, освобождая место разуму. Она поспешно отвернулась и начала надевать платье.
        - Элина что происходит? - Спросил я напрямую, глядя в пол. - Ты словно собой не управляешь. Как будто в тебе...
        - Два человека? - Она оделась.
        - Да. Словно в определенный момент, ты становишься одержимой...
        - Тобой. - Закончила она. - Все верно.
        - Тогда у меня есть еще один вопрос. - Я поднял на неё глаза.
        Дверь открылась, в комнату влетел Саша.
        - Ужасно неудобно вас отвлекать. - Саша снова ускорился, мне в руки влетела футболка, постель приобрела прибранный вид, Саша вновь стоял в дверях комнаты. - Но у нас мало времени. Кое-кто сообщил мне, что охотники за нами уже рыскают по городу. Так что, у нас минимум времени на завтрак и приведение себя в порядок. Хозяйке квартиры я уже позвонил, скоро она будет здесь. Либо мы будем очень быстры, либо нам придется дать еще один бой.
        - Я не прочь подраться. - Медленно проговорила Элина.
        - Ты может, и не прочь. Но в бою, мы зависим не только от тебя. Ветта еще не восстановилась. - Объяснил Саша.
        - Если ты сейчас скажешь, что я не восстановилась из-за отсутствующей ночнушки, я тебя покалечу. - Ветта пододвинув Сашу, зашла в комнату. - Доброе утро.
        - Доброе утро. - Сказал я.
        - Привет. - Элина провела рукой и покопавшись в материализовавшейся сумке, протянула Саше деньги. - Отдашь хозяйке.
        - Хорошо. - Сказал Саша.
        - Я разогрела вчерашний плов. Поторопитесь. Мы с Сашей, уже позавтракали. - Ветта вышла из комнаты.
        Саша, снова ускорившись, исчез из комнаты. Мы остались вдвоем.
        - Что ты хотел спросить Ник? - Тихо спросила Элина.
        А в глазах у неё, снова плескался знакомый мне огонь.
        - Давай, в другой раз? - Предложил я.
        - Как скажешь. - Обронила она и вышла из комнаты.
        Я вздохнул. В комнату проскользнула Ветта.
        - Ник, у нас есть несколько минут. Мы можем поговорить?
        - Конечно. - Я постарался принять беспечный вид. - О чем, ты хотела поговорить?
        - Об Элине. Ты заметил? - Ветта присела на край кровати. Она была одета в светлое платье с вертикальными складками и открытым верхом, что необычайно шло, к её рыжим волосам.
        - Что именно, я должен заметить?
        - Не глупи. - Ветта, строго посмотрела на меня. - Амфи может и не обратил внимания, но я почувствовала. Элина ведет себя странно. Создается впечатление, что в ней сидит что-то, что хочет тебя.
        - Ты можешь изгнать это? - Я посмотрел Ветте, прямо в глаза.
        Она смутилась.
        - Я не чувствую приворота. На неё, никто не влияет и ей никто не управляет. Я не понимаю, в чем дело. Но на это нельзя, просто забить. Рано или поздно, она не справится с собой.
        Ветта окончательно смутилась.
        - И что случится? - Я выдержал строгий взгляд и её смущение. - Что ты мне предлагаешь сделать? Что я могу сделать? Подскажи мне, и я это сделаю.
        - Прости Ник. - Прошептала Ветта. - Я не хотела обидеть тебя.
        - Все в порядке. - Я ответил словами Элины. - Все в порядке, Ветта. Нам действительно пора.

        Глава № 5. Пророчество.

        - Не самый лучший вариант. - Пробормотал Саша пару часов спустя. - И почему она живет в центре?
        - Мы тоже живем в центре. - Заметила Ветта. - И район выбирал ты.
        - Тут нас могут заметить. Сейчас, я бы предпочел находиться, где-нибудь на окраине. А лучше, за городом.
        - Например, на берегу озера? Костер, палатки, шашлык, гитара? - Предположил я.
        - Было бы неплохо. - Мечтательно улыбнулся Саша.
        - Обязательно съездим. - Сказала Элина, внимательно глядя по сторонам. - Когда все закончится.
        - Надеюсь к этому моменту, зима еще не вступит в свои права. - Улыбнулся и я, закуривая сигарету. - А будет лето и будет тепло. Наши прекрасные дамы будут в купальниках.
        Саша весело посмотрел на меня.
        - Купальники это хорошо. А прекрасные дамы - это вообще замечательно!
        Ветта усмехнулась.
        - Какая она, Анна? - Спросил я.
        Мы подходили к высокому, многоэтажному дому.
        - У неё третий размер груди. - Сразу же, ответил мне Саша.
        Я засмеялся.
        - Спасибо Саша, но я имел в виду другое.
        - И откуда ты знаешь, может у Ника совсем другие предпочтения, в размере женской груди? - Сказала Ветта.
        Элина с любопытством посмотрела на меня. Я выкинул недокуренную сигарету в урну, у входа в подъезд и бодро сказал:
        - Предпочитаю во всем придерживаться золотой середины.
        Мы зашли в подъезд и остановились у лифта. Элина нажала кнопку вызова лифта и спросила:
        - Какой этаж?
        Дверь лифта открылась и девушка, стоящая в лифте сказала:
        - Шестнадцатый, последний этаж.
        - Здравствуй Анна. - Поздоровались с девушкой Саша и Ветта.
        - Привет всем. - Спокойно произнесла Анна и посторонилась, пропуская нас в лифт. - Какая у вас однако, интересная компания. Ведьма, целитель, инкуб и человек.
        - Ты ждала нас. - Полуутвердительно - полувопросительно сказала Элина, первой заходя в лифт.
        - Естественно. - Пожала плечами Анна, нажимая на кнопку шестнадцатого этажа.
        Лифт закрылся и начал подниматься. Я присмотрелся к Анне и чем дольше, я смотрел на неё, тем больше уверялся в том, что девушка находится в двух мирах одновременно. Тело находилось с нами, а вот взгляд смотрел, словно сквозь нас, куда-то вглубь и вдаль, видя что-то, недоступное нам.
        - Заметил? - Анна обратилась ко мне.
        - Мне показалось, что ты, одновременно в двух местах. - Осторожно ответил я.
        Анна кивнула и потеряв ко мне интерес и опершись об стенку, прикрыла глаза.
        - Ясновидящий видит одновременно и прошлое и настоящее и будущее, Ник. Не все конечно, чаще всего ясновидящий специализируется на каком-то одном времени или определенной теме. - Объяснила мне Ветта.
        Я задумался, вспоминая о том неизвестном мужчине, превратившемся в демона. Может она, сумеет увидеть его? Лифт остановился, и двери его раскрылись, выпуская нас в тускло освещенный подъезд. Анна вышла первой и подошла к двери слева от лифта. Дверь оказалась открыта. Анна обернулась к нам и так же глядя мимо нас, сказала:
        - Раздевайтесь, проходите, располагайтесь.
        Квартира оказалась студией и была исполнена преимущественно в темных тонах. Чувствовалось, что хозяйка, несмотря на свою отстраненность, ценит порядок и следит за квартирой. Анна села на подушку в центре квартиры, указав нам на два дивана. Мы расселись вокруг неё. И только после этого, хозяйка квартиры начала нас рассматривать. Саша удостоился мимолетного взгляда, Ветте она коротко кивнула, на Элине, немного нахмурившись, задержала взгляд и в итоге остановилась на мне.
        А я наконец сумел рассмотреть её. У неё были черные волосы, уложенные в строгое каре, темно-зеленые, очень выразительные глаза, немного восточного типа, пухлые губы и легкие ямочки на щеках, появляющиеся, когда Анна хотела что-то сказать. Она была одета в черную свободную юбку, до середины бедра, на руках были браслеты, мелодично звенящие при движении. Завершали образ, алого цвета блузка с достаточно смелым вырезом и как мне стало видно, после того как ясновидящая села, черного цвета чулки.
        Она словно куда-то собиралась, подумал я, отвлекаясь от Анны. Или просто чулки набирают популярность?
        - Ты становишься сильнее. - Наконец-то сказала ясновидящая. - Жаль, что ты простой человек. Из тебя вышел бы отличный маг.
        - В последней схватке, - Вспомнил я. - Я чувствовал названия заклинаний, используемых в бою.
        - Счастливчик. - Восхищенно покрутил головой Саша. - Последний раз, об этой способности слышали лет десять назад.
        - А толку от неё? - Ветта разглядывала квартиру. - Будь он, действительно магом, это было бы кстати. А человеку, какой смысл в этом?
        - Редкий дар, - Согласилась Анна. - Но все же, жаль, что ты человек. Так чего вы хотите?
        - Анна, мы хотим найти Триумвират. - Ответил Саша.
        Анна замолчала. И спустя немного времени, все-таки ответила нам.
        - Вы опоздали. Опоздали, больше чем на двести лет. Может и больше, точнее вам никто не скажет. Во фракциях успело смениться много Глав. Любое упоминание о Триумвирате стерто, уничтожено или забыто. Только немногие знают, что когда-то была пятая фракция.
        - Что произошло? - Спросила Элина.
        - Триумвират возглавлял фракции. Не управлял ими, как многие считали. Каждая из четырех фракций, самостоятельно выполняла свои функции, Триумвират лишь организовывал взаимодействие между ними.
        - Созидание и Власть? - Уточнила Ветта.
        - Верно. - Подтвердила ясновидящая. - Так и было, пока Орден и Лига не решились на безрассудный, сумасшедший и именно из-за этого, подействовавший ход. Они объединились и напали на Триумвират. И уничтожили его.
        - Орден и Лига? - Не поверил Саша. - Но эти фракции всегда ненавидели друг друга!
        - И вот тебе, причина для ненависти. - Усмехнулась Ветта. - Самый худший враг - бывший союзник.
        - Я не знаю, какие функции, выполняла каждая фракция до гибели Триумвирата. Но после гибели Триумвирата, каждой фракции пришлось выполнять функции всех четырех фракций. Скорей всего, именно это и удержало фракции, от полномасштабной магической войны. - Продолжила Анна.
        - Война войной, но тайна должна сохраняться. - Сказала Элина. - Человеческий мир не должен знать о нас. Ты об этом?
        Анна кивнула и снова продолжила:
        - Глава Триумвирата погиб последним и его перстень в тот же момент пропал. Орден и Лига все еще ищут перстень, но успеха не достигли. Но возможно, все изменится...
        - Погоди, - Медленно проговорила Ветта. - Что ты хочешь сказать?
        - У тебя есть пророчество? - Спросил Саша.
        - У всех ясновидящих, есть это пророчество. - Слабо улыбнувшись, ответила им ясновидящая. - Оно пришло всем нам.

        Победивший себя и познавший чары,
        Все пройдет - и отступятся Главы.
        Он уйдет от двойного клинка,
        Сила появится - не хватает перстня.
        От него отвернется двойная защита,
        Но есть Капля - и карта любая побита.
        Он вернется в начало, начиная с конца.
        Он вернется - тот самый, последний Глава.
        Пять камней воедино сольются опять.
        Триумвират вернется - Созиданье и Власть.

        Элина сильно сжала мою руку.
        - Что было дальше? - Не отпуская меня, спросила она, хозяйку квартиры.
        - После гибели Триумвирата, оставшимся четырем фракциям, пришлось самим сохранять баланс в мире. Впрочем, Орден и Лига, даже спустя столько лет, не успокоились и продолжили враждовать.
        - Перстень? Они все еще ищут его? - Спросил я.
        - Они хотят убить Главу Триумвирата, как только он вернется? - Спросил Саша.
        - Не совсем. - Снова, слабо улыбнувшись, ответила Анна. - Есть большая вероятность того, что Глава Триумвирата не будет помнить, кто именно его убил.
        - Они хотят, чтобы вернувшийся Глава, был именно в их фракции. И это полностью изменит соотношение сил. - Тихо сказала Элина.
        - А если он вспомнит все, то убить и забрать перстень? - Продолжила Ветта.
        Анна в очередной раз кивнула. И снова продолжила:
        - Оставшимся двум фракциям, Пантеону и Альянсу, пришлось смириться с новым порядком. На открытое противостояние они не решились. И это не единственная причина.
        - Что именно, им помешало? - Я задал свой вопрос.
        - Им помешало заклинание, оберегающее нас от человеческого мира. После гибели Триумвирата была опасение, что заклинание пропадет. Но, оно выдержало. Пантеон и Альянс, побоялись, что гибель любого из оставшихся четырех Глав, может ослабить заклинание, и оно утратит свою силу.
        - И что с того, что оно пропадет?! - Не выдержал Саша.
        Анна не ответила. Я подумал. И ответил за неё.
        - Амфи, это же конец. Люди против магического мира. Маги, ведьмы, целители - и вдруг, среди современного человеческого мира?
        Саша вполголоса выругался. И ничего не ответив, взял Ветту за руку.
        - Но, причем здесь Ник? Кто затащил его в наш мир? Почему мы видели, друг друга во снах? Что происходит... - Элина запнулась. - Со мной?
        Анна перевела взгляд на неё.
        - Я не знаю, зачем он нужен Ордену. - Она прикрыла глаза. - И не знаю, зачем он нужен Лиге. С этого дня Лига, тоже открывает охоту на вас. Причина охоты, известна только этим двум фракциям.
        Анна замолчала.
        - Дальше! - Потребовала Элина.
        Ясновидящая снова посмотрела на неё.
        - Кто затащил его в магический мир, мне неизвестно. Почему вы снились друг другу, я не знаю. Почему тебя тянет к нему, я не имею понятия. Но, все три события, напрямую связаны друг с другом. И никакого логического объяснения у меня нет. Такое под силу только Триумвирату.
        - Ты сказала, он погиб? - Возразила Ветта.
        - Значит, он вернулся? - Спросил Саша.
        Анна пожала плечами:
        - Этого я не знаю.
        - Глава оставлял хоть какой-нибудь след? - Саша задал второй вопрос.
        Анна отрицательно помотала головой.
        - Хоть кто-нибудь, из пятой фракции, оставлял след? - Следующий вопрос задала Ветта.
        И опять - отрицательный ответ.
        - Что нам делать? - Раздражено спросила Элина.
        Я удивленно посмотрел на неё. Впервые я увидел Элину, по-настоящему злой.
        - Я не представляла себе, как мы справимся с Орденом. И сейчас, на нас открывает охоту Лига. Как мы справимся, с двумя самыми сильными фракциями?
        - У вас есть план. - Спокойно и не глядя на Элину, ответила Анна. - Следуйте ему. А тебя, я могу успокоить, маленькая ведьма. Все закончится, как только пророчество исполнится. - Она впервые за вечер, улыбнулась по-настоящему.
        Анна печально посмотрела на меня.
        - Сочувствую Ник. Даже в магическом мире, истории не всегда заканчиваются счастливым финалом. Прием окончен.
        Анна замолчала и опустила голову. Саша поднялся первым.
        - Нам пора. - Не глядя, на меня с Элиной, сказал он. - Найдем, где перевести дух и обсудим, что нам делать дальше.
        Мы начали собираться. В последний момент, перед тем как выйти, я окинул взглядом квартиру и посмотрел на Анну. И мысленно, потянулся к ней со своим последним вопросом. Она подняла взгляд. Мои темно-карие глаза, столкнулись с её темно-зелеными. Она внимательно смотрела на меня.
        - Я выживу? - Мысленно спросил я.
        Анна не ответила.
        - Понимаю. - Я криво улыбнулся.
        Мы молча вышли из квартиры. Дверь захлопнулась. Элина, не говоря ни слова, нажала кнопку вызова лифта. Дверь лифта, открылась сразу.
        Загадок стало больше, подумал я. Мы зашли в лифт.
        - Элина с тобой все в порядке? - Спросила Ветта.
        Элина оперлась на стенку лифта, отвернувшись от нас.
        Ветта осторожно повернула её и обняла.
        - Мы с вами Ник. - Серьезно сказал Саша.
        - Спасибо. - Поблагодарил я. - Вот только помогать нам, становится опасно.
        - Без разницы. - Проговорила Ветта, все еще обнимая Элину.
        Лифт открылся, Элина мягко отстранилась от Ветты.
        - Спасибо вам. - Сказала она тихо.
        Мы выходили из подъезда.
        И тут Элина, Саша и Ветта замерли на месте и начали оглядывать окружающее нас пространство.
        - Уходим! - Элина подтолкнула меня.
        - Что происходит? - Удивился я.
        - Уходим, я сказала! - Крикнула она и снова толкнула меня.
        С левой стороны, к дому, быстрым шагом, подходили двое мужчин. Следующая партия охотников, настигла нас на выходе из подъезда. Мы побежали.
        - Это не Орден! - На ходу крикнул Саша.
        Мы бежали дворами, между высотками. Впереди маячил высокий п-образный многоквартирный дом.
        - Значит это Лига. Оперативно работают. - На ходу ответила Ветта.
        Слева и справа от нас, между домами мелькали преследователи.
        - В доме, должен быть проход. Туда! - Скомандовала Элина.
        Я обернулся. Преследователей было шестеро.
        - Быстрее Ник! - Крикнул Саша.
        Мы приближались к арке, установленной в доме. Еще несколько секунд и...
        - Вот черт! - Сказал Саша, затормаживая.
        Мы остановились. Проход был заделан кирпичной стеной. В оставшемся пространстве, стояло три металлических мусорных контейнера.
        - Знали, куда загонять. - Чуть отдышавшись, сказала Ветта. - Придется дать бой.
        - Их шестеро. - Еще раз, оглянувшись на преследователей, пробормотал я.
        - И что? - Спросила Элина.
        Я посмотрел на неё. Сказанное Анной, разозлило Элину. Она совсем не против драки.
        - Вы сможете разломать магией стену?
        - Она восстановится быстрее, чем мы её разломаем. - Ответил мне Саша. - И я согласен с Элиной. Надо дать бой.
        Охотники встали перед проходом. Один из них, выступил вперед и обернулся к своим:
        - Не обманул нас красненький. - Сказал он, улыбаясь.
        И тут я узнал одного из них.
        - Но это невозможно! - Удивленно сказала Ветта.
        - Поддерживаю. - Хмуро добавил Саша.
        - Представляете. - Доверительно продолжил, выступивший вперед. - Наталкиваемся мы на этого красного с дружком, берем его в оборот, а он все кричит, что сейчас наберет кучу народа и пойдет вас убивать. Ну, дружок нам был не нужен, а вот этот кадр, все-таки пригодился.
        А я, все смотрел на убитого нами мужчину из Ордена, рассказавшего нам про фракции. Вот только мертвым он был, судя по всему не так долго. Двое охотников Лиги, магией держали его в неподвижности.
        - Это какая-то магия? - Спросил я. - Разве можно оживить мертвого?
        - В том то и дело, что нельзя. - Ответила Элина. - Нет такой магии, ни в одной фракции.
        - Он кстати предупреждал, что вернется. - Так же хмуро добавил Саша. - Значит, есть какой-то секрет.
        - Убивай его. - Сказал выступивший вперед охотник, судя по всему, старший из всей пятерки.
        Охотники Лиги, так же как и мы, использовали телекинез. Охотник Ордена, второй раз за два дня, лежал на асфальте мертвым.
        - Отдайте нам человека. - Крикнул главный. - И можете уходить.
        Элина толкнула меня к стене и встала между центральным и правым контейнерами. Саша встал между левым и центральным контейнерами. Ветта встала посередине, за контейнером. Все трое, готовились дать бой.
        - Всю жизнь мечтал повоевать в помойке. - Проворчал Саша.
        - Победим - поблагодарю за предоставленный тебе шанс. - Вполголоса проговорила Ветта.
        Элина молчала. Она только обернулась ко мне и внимательно посмотрела на меня. И еле заметно кивнула.
        Двое охотников выступили вперед, вставая в один ряд с главарем, полностью закрывая спинами оставшихся двоих. Эти двое начали снимать с плеч спортивные сумки, открывая их и раскладывая что-то на асфальте, скрытое от нас. Старший, повел руками в воздухе, пространство вокруг них и нас словно остекленело на секунду, замерло и снова пошло своим чередом.
        - «Заклинание - Тишина. Магия Изменения.» - Снова я услышал голос, в своей голове.
        - Что они задумали? - Досадливо задал вопрос Амфи.
        Он нервно хлопал себя рукой по ноге.
        - Что делает заклинание «Тишина»? - В наступившем молчании, спросил я.
        - За пределами заклинания, что бы здесь не происходило, никто ничего не услышит. - Пояснила Ветта, не глядя на меня.
        В её руках зажегся уже знакомый мне магический огонь, она готовилась заряжать Сашу и Элину.
        Тут раздался звучный щелчок, следом коротко лязгнул металл об металл. Я от изумления открыл рот и удивленно посмотрел на Сашу. Он обернулся и так же удивленно смотрел на меня. Мы узнали эти два звука. Вот только не ожидали, услышать их, именно здесь.
        Это был щелчок, снимаемого с предохранителя автомата Калашникова и звук досылания патрона в патронник.
        - Физический щит, Элина! - Закричал Саша.
        Двое охотников Лиги начали вести огонь. Я в свое время служил в армии и стрелял из автомата, но это впечатление, сразу же заняло первое место, среди всех моих воспоминаний связанных с оружием. Раздался все тот же знакомый грохот, у стволов появились знакомые белые всполохи, гильзы летели вниз, вот только сейчас я находился в нескольких десятках метрах перед стрелками, а не держал автомат в руках. Рефлекторно я пригнулся, прижимаясь к асфальту, но пули до нас не долетели. Они останавливались в нескольких метрах от нас и увязали в воздухе, Саша и Элина успели прикрыть нас. Лица обоих были напряжены, руки были подняты, они пытались защитить себя от пуль. Мне с Веттой повезло немного больше, мы были прикрыты контейнером. Впрочем, Ветта недолго пряталась. Через несколько секунд она вскочила и начала заряжать Элину и Сашу. Без дела оставался только я.
        Автоматы сухо щелкнули, выплевывая последние пули, автоматчики начали вытаскивать из сумок другие магазины. Создавалось впечатление, что у нападавших был какой-то план, и они методично и уверено ему следуют. Вот только чего нам ждать от их плана? В этот момент трое не вооруженных автоматами охотников ударили в нас магией. И это была огненная магия.
        Я узнал это заклинание, нас словно облило тремя струями из армейских огнеметов. Огонь начал плавить контейнеры, но они восстанавливались быстрее, чем пламя пожирало их. Саша и Элина не успели среагировать, огонь прошел сквозь их щиты, но их успела прикрыть Ветта, выставляя магический щит.
        - «Заклинание - Адское пламя. Магия Огня.» - Понял я.
        Новые способности работали безотказно.
        - Интересная тактика. - Сквозь зубы, сказал Саша.
        Он не успел даже убрать свой щит, как по нам снова заработали автоматы. Ветта больше не стала заряжать наших щитоносцев. Она пошатнулась и оперлась рукой об контейнер. Отражение сразу трех заклинаний, тяжело далось ей. Автоматы снова, сухо щелкнули. Автоматчики перезаряжались.
        Следующая магическая атака была водной. В нас полетел рой из сверкающих заостренных сосулек.
        - «Заклинание - Град. Магия Воды.» - Снова подсказали мне.
        Ветта выдержала, но не смогла удержаться на ногах. Я кинулся поднимать её, но стоило мне только коснуться её руки, как я сразу же опустился на колени, чувствуя себя обессиленным. Сердце словно остановилось и с трудом застучало прерывистым темпом в груди. С трудом поднявшись, я посмотрел на Ветту. Её лицо порозовело, она одним прыжком поднялась на ноги и снова заняла позицию рядом с контейнером.
        - Не подходи к нам! - Крикнула она.
        - Да понял, понял... - Устало сказал я, еле-еле поднимаясь на ноги.
        Вот что они имели в виду, предупреждая меня. Чувствовал я себя примерно как выжатый дважды лимон. Они могут выкачивать жизнь из людей. А в бою, когда силы улетают из них, как пули из автоматов прилетавших в нашу защиту, они даже не почувствуют, как высосут меня досуха. Впрочем, помочь я все же сумел. Сейчас, Ветта выглядела намного лучше.
        - Они хотят обессилить нас. - Напряженно сказала Элина.
        Автоматы снова загрохотали. Лига подготовилась намного лучше Ордена. Тактика поочередной атаки магии и человеческого оружия оправдывала себя. Это я понял сразу, увидев летевшую в нас гранату.
        - Саша, граната! - Крикнул я, искренне надеясь, что Саша, в свое время отслуживший в армии, знает, что это такое и что может натворить в замкнутом пространстве.
        Саша, не успел среагировать. Успела Ветта, закрывая упавшую гранату, а это была РГД-5, сразу в несколько физических щитов и сразу же, накладывая вокруг гранаты заклинание Тишина. Внутри щитов расцвело бушующее пламя, в щитах отметились разлетевшиеся осколки, но никакого звука взрыва не последовало. И это хорошо, отрешенно подумал я, глядя на зависшие в щите, в одном метре от меня осколки. Контузия сейчас была бы некстати.
        - РГД-5, граната наступательного боя, разлет осколков до двадцати пяти метров. - Прошептал я, вспоминая характеристики гранаты, старательно вбитые в голову командиром роты, во время службы в армии.
        Щиты пропали, осколки упали на асфальт.
        - Саша придумай что-нибудь... - Устало проговорила Ветта, сидя на асфальте и вытирая кровь с губ.
        Саша посмотрел на неё. И тут же улыбнулся.
        - Давай еще одну! - Во весь голос, весело заорал он. - Слабовато Лига! Есть, что посерьезней, в ваших сумках?
        Автоматы перестали стрелять. Атаки магией не последовало.
        - Ну, лови. - Усмехнулся старший из охотников.
        Теперь мы имели все шансы по достоинству оценить техническую оснащенность людей Лиги. Между нами, крутилась на асфальте граната Ф-1.
        - Саша у неё разлет осколков двести метров! - Глядя на неё, крикнул я.
        Саша махнул рукой, магией прижимая гранату к стене, крикнул девушкам:
        - Щит и Тишина, с одной стороны!
        Элина и Ветта, сидящая на асфальте, сделали все синхронно. Вокруг гранаты поочередно легло несколько щитов, отметилась в пространстве Тишина, медленно потекли секунды. Мимо просвистело несколько пуль.
        На стене, внутри щитов снова расцвело пламя, так же отметились осколки, сквозь тишину прорвался звук взрыва, взрывной волной нас прижало к контейнерам. Магия не смогла полностью погасить действие гранаты. А кирпичная стена вываливалась наружу, не выдержав взрыва. Появился проход.
        - Ходу! - Крикнул мне Амфи, поднимая Ветту на руки.
        Я обернулся на Элину. Она медленно сползала вниз, удивленно смотря на проявившую на ноге кровь.
        Решение я принял мгновенно. Забыв про усталость и бессилие, я через секунду поднимал её на руки и бежал с ней на руках к открывшемуся проему.
        Вокруг кучи кирпичей стояла толпа. Заклинание, было наложено только с одной стороны, вспомнил я. Они слышали взрыв гранаты. И за секунду соотнеся все это, я закричал собравшейся толпе:
        - Теракт! Сейчас взорвется!
        Толпа в ужасе и с криками, отхлынула от проема, разбегаясь в стороны. Мы вчетвером смешались с толпой.
        - Через двадцать минут, у подъезда Анны. - Успел сказать мне Саша и его с Веттой на руках отнесло толпой.
        Я посмотрел на Элину. Она улыбнулась мне.
        Её правая рука лежала на раненой ноге, из под пальцев виделся золотистый свет.
        - «Заклинание - Лечение. Магия Изменения.»
        - Спасибо, что не оставил меня. - Она была на удивление спокойной. - Пуля прошла по касательной. Минут через десять, я смогу ходить. Не переживай за меня. Даже шрама не останется.
        Она успокаивает меня, понял я. И это меня разозлило.
        - Молчи! - Только это сумел сказать я.
        - Как скажешь. - Усмехнулась она.
        Она, похоже, совсем не боялась смерти.
        Через двадцать минут, мы снова стояли у того же дома. Саша критично осмотрел ногу Элины.
        - Элина и Ветта, вам придется посидеть недолго у Анны. Думаю, она не будет против.
        - Зачем? - Спросил я.
        - Элина должна переодеться. - Саша показал на кровь. - Ветте надо отдохнуть. А мы с тобой пойдем искать труп.
        - Для чего? - Я удивленно взглянул на своего друга.
        - Надо понять, как он смог вернуться. - Спокойно сказал мне Саша.
        Труп мы нашли там же, где его оставили охотники Лиги и вдвоем потащили его к ближайшим кустам. Лига, исчезла так же неожиданно, как появилась. На само тело, я старался не смотреть. А взгляд самопроизвольно падал, на болтающуюся как на резинке голову.
        - Да не смотри ты так на него.
        - Да как на него не смотреть?! - Завелся я. - Это же труп.
        - Спокойно Ник. - Сказал Саша. - Надо разобраться, почему он не умирает. Ложим.
        Вдалеке прозвучали сирены, толпа, похоже, вызвала полицию. Мы аккуратно положили тело на землю, среди кустов.
        - Обыскиваем.
        Кое-как переборов отвращение, я начал обыскивать тело. Но в карманах не было ничего, кроме обычных человеческих вещей - документов, денег, ключей.
        Саша сел прямо на землю и устало вытер пот со лба.
        - Пульса нет. Он мертв. Как он сумел вернуться?
        Он коснулся шеи мертвеца. Из под воротника выпала цепочка. Саша резко потянул её на себя.
        - Вот это да… - Протянул он.
        - Что это? - Спросил я, разглядывая рубин на цепочке.
        - Это Ник, невообразимая древность. Камень возрождения. Позволяет действительно вернуть к жизни умершего, не больше недели назад. В этом камне, насколько я могу почувствовать, остался еще один заряд. Считалось, что последний такой потратили больше двухсот лет назад. И почему я не вспомнил про камни?
        - И откуда такая роскошь у обычного охотника?
        - Возможно, он из тех, кто поколениями состоит во фракции. Возможно, кто-то из предков этого придурка удостоился такой чести. Поэтому он знал про Триумвират.
        - То есть, - Задумался я. - Если я умру, ты сможешь оживить меня?
        - Это конечно было бы прекрасно. Но этот камень может вернуть к жизни только человека Ордена.
        Саша поднялся с земли, держа в руках цепочку с камнем.
        - Ритуал возрождения может провести кто угодно. Даже я. Но к сожалению, это фракционный предмет. А из нас четверых, никто не состоит в Ордене, и даже малейшего отношения к фракциям не имеет. Что будем делать? Тут остался один заряд. Оживим его, допросим и снова убьем?
        - Погоди. - Задумался я.
        Мне в голову пришла мысль.
        - Не думаю, что он нам расскажет, что-то важное. - Я улыбнулся. - А вот сторонник нам не помешает. Говоришь, вернуть можно только человека Ордена? Убитого не больше недели назад? А тело при этом требуется?
        - Нет. Труп не нужен. Он исчезнет сразу после ритуала, даже если находится в Арктике. А вот человек оживет. Главное находится в месте смерти возрождаемого. - Саша вопросительно посмотрел на меня.
        - Ну что я могу тебе сказать, мой друг. - Я улыбнулся еще шире, доставая пачку сигарет. - У тебя снова появился шанс, узнать, почему твои чары не действовали на Карину. Ведь неделя еще не прошла?

        Глава № 6. Карина.

        - Все готовы? - Спросила Ветта.
        Мы кивнули. Все происходило ночью. Саша и Элина, стояли с разных сторон моста, прикрывая Ветту и присматривая за близлежащей территорией. Сама же Ветта, стояла в центре и сжимала в руке рубин. А я, как всегда, находился в арьергарде. Впрочем, я нашел, чем занять себя. И пачка сигарет, к сожалению уже заканчивающая, мне в этом помогала. Проще говоря, я бездельничал.
        Решение вернуться в мой маленький городок, было принято единогласно. Как сказала Ветта: в Екатеринбурге для нас становится жарковато. Что ж, постараемся перехитрить охотников.
        Впрочем, решение оживить именно Карину, потребовало времени. Если Саша сразу же согласился со мной, то Элина и Ветта, долго спорили с нами. Первой сдалась Ветта, согласившись, что нам необходим союзник. Через некоторое время, сдалась и Элина, сказав напоследок, "если что-то пойдет не так, я её еще раз отправлю на тот свет и в этот раз окончательно".
        А союзник нам был действительно необходим. Элина смогла нормально ходить только, когда мы вернулись в город. Ей повезло, ранение от пули было касательным. Ветта, даже вернувшись в мой город, не сумела восстановиться, Саше пришлось делиться своей энергией, хотя по его виду, не было заметно, что он немного ослабел. Никто мне не жаловался, с человеческой точки зрения они выглядели абсолютно нормально, но я понимал. И как всегда позже, но как всегда в точку, меня посетила мысль: А хватит ли им сил продержаться?
        И хуже всего было чувствовать, что именно я ничем им помочь не могу. И я же одновременно - причина проблем.
        - Саша. - Тихонько позвал я своего друга.
        Саша отозвался, не глядя на меня.
        - Да Ник?
        - Такое вообще бывало? Человек в магическом мире, охота сразу двух фракций?
        Саша на секунду глянул на меня, усмехнулся и отвернувшись, продолжил осматривать окрестности вокзала.
        - Не было. Тебя что-то беспокоит Коля?
        - Не называй меня так. - Спокойно ответил я. - Меня беспокоит Элина.
        - Понимаю. - Саша кивнул. - И такого тоже не было. Она словно приклеена к тебе.
        Я посмотрел на Элину. Она улыбнулась мне своей фирменной улыбкой и продолжила осматривать вокзал.
        - Анна сказала, что все закончится, когда сбудется пророчество. - Продолжил я.
        - Ну тогда не стоит переживать об этом Ник. - Просто ответил Амфи. - Пророчество сбудется, наваждение пропадет, и вы будете жить долго и счастливо.
        - А будет ли она, ко мне хоть что-то чувствовать, когда это наваждение спадет?
        Этого Саша не ожидал и удивленно посмотрел на меня. Ответить мне, он не успел.
        - Я начинаю. - Сказала Ветта.
        Она подняла руки вверх, рубин взмыл в воздух на несколько метров в высоту. От него волнами начал идти воздух, пространство вокруг стало светиться красноватым светом. Я не успевал смотреть за руками Ветты, так быстро они перебирали пространство перед собой. Спустя минуту, из-за красного цвета, заполонившего пространство вокруг нас, я не видел ничего вокруг кроме смутного силуэта Саши рядом с собой.
        И вот свершилось. Красный цвет пропал, от Ветты во все стороны полетели яркие красные лучи, пронизывая мост насквозь, порыв застоявшегося воздуха пролетел мимо нас, мост ощутимо задрожал, рубин над Веттой задрожал и взорвался, распадаясь на еле заметные искры, посыпавшиеся на неё.
        Она вернулась.
        Мечты сбываются, подумал я. Вот тебе и магический мир и красивая девушка рядом. А теперь посмотри, как просто можно вернуть с того света человека.
        Саша и Элина с помощью телекинеза удерживали бесчувственное тело Карины в воздухе. Выглядела она такой, какой я её запомнил: белое зауженное платье, черного цвета пальто, светлые волосы, бледное лицо, правильной формы нос. Саша и Элина, все еще удерживая её в воздухе, подошли к Ветте. Я достал еще одну сигарету, прикурил её и подошел к ним. Ветта оперлась об перила моста и тяжело задышала.
        - Все в порядке? - Обеспокоено спросил Саша.
        Ветта махнула рукой и улыбнулась.
        - Мне понадобятся сутки. Сил больше нет. - Ответила она.
        Они начали опускать Карину на землю, все еще пребывающую без сознания.
        - Любовная ведьма - Засмеялся Саша. - Вот почему она не поддавалась на чары.
        - Я её сейчас обратно отправлю. - Серьезно сказала Ветта.
        - А я помогу. - Добавила Элина.
        - Молчу-молчу. - Быстро сказал Саша, успокаивая девушек, но при этом подмигивая мне.
        Я не удержавшись, тоже подмигнул. Неужели девушки ревнуют? Тело Карины опустилось на мост. Она открыла глаза и начала кашлять. И тяжело задышала.
        - Что? - Спросила она и снова закашляла. - Что происходит?
        - Мы оживили тебя. - Ответила Ветта.
        Я опустился на колени, поднимая Карину и ставя её на ноги. Она неуверенно сделала шаг, второй...
        - Кого из наших, вы убили? - Она с любопытством и заново осваивалась в мире. - У кого забрали камень?
        От неё не скрылось, что все трое моих друзей, держали её на прицеле заклинаний.
        - Мужчину с седыми висками. Маг шестой квалификации. - Ответил Саша.
        Карина смотрела на Элину с ненавистью.
        - Дай мне шанс ведьма, я отплачу тебе твоей же монетой. - Произнесла она.
        - А есть ли у тебя этот шанс? - Усмехнулась Элина. - Предлагаем тебе выбор. Ты рассказываешь нам все что знаешь, мы тебя убиваем, ты спокойно отправляешься туда, откуда мы тебя только что забрали. Либо присоединяешься к нам.
        - Сил у нас немного. Но нас трое, Карина. - Продолжила Ветта. - Думай. И давай без глупостей. Занятие убивать ваших ребят, может превратиться в привычку.
        Карина оценивала свои шансы. Она думала, кидая на каждого из нас быстрые взгляды. От её взгляда не укрылось, что Элина несколько раз, не удержавшись, посмотрела на меня.
        - Ну что Элина, как тебе мальчик? Уже теряла от него голову, насколько я понимаю? - Язвительно сказала она.
        - Она знает, в чем дело. - Сказал я.
        - Ты можешь потерять свою голову. - Элина подошла ко мне и обняла одной рукой, второй все еще держа на прицеле Карину. - Причем, во всех смыслах сразу. Решай свою судьбу.
        - Я согласна. - Сразу же ответила Карина. - Я хочу жить.
        - Ты знаешь, что должна сказать. - Сказала Ветта. - Снимай метку.
        Я вопросительно посмотрел на Сашу. Саша внимательно следил за каждым шагом Карины. Карина же подняла правую руку вверх и на запястье появилась метка в виде красного круга.
        - Я отказываюсь от всех своих обязательств перед Орденом и выхожу из этой фракции.
        Метка пропала. Трое моих друзей опустили руки.
        - Ты сама все понимаешь Карина. - Ветта подошла к ней. - На нас ведется охота. Но, с этого момента, для своих бывших соратников, ты предатель. И назад для тебя пути нет. Метка дается один раз.
        - Знаю. - Недовольно буркнула Карина. - А ты откуда знаешь про метку?
        - Не твое дело. - Ответила Ветта.
        - Что за метка? - Спросил я.
        - Вступая во фракцию, её получает каждый. Внешне она себя никак не проявляет, но её можно вызвать и она появится. Является опознавательным знаком. Принадлежностью. Символом. Назови, как хочешь. Но стоит только предать свою фракцию или отказаться от неё по любой причине, метка пропадает. На этом, спокойная жизнь предателя подходит к концу. Фракция будет вести охоту за предателем, пока не поймает. Единственный шанс спастись - перейти в другую фракцию. Но кому нужны предатели? Ведь так Карина? - Объяснила мне Ветта.
        - У кого-нибудь есть сигареты? - Карина терла запястье. - Никогда бы не подумала, что без метки, мне будет так неуютно. А я ведь почти привыкла к ней. Ты права. Предатели никому не нужны. С этого момента, я с вами.
        - Но это не значит, что мы тебе доверяем. - Элина отошла от меня и подошла к Карине. - И если что-то пойдет не так - наш договор закончится очень быстро.
        Карина спокойно посмотрела на неё своими серыми глазами. И мило улыбнулась:
        - Я все поняла Элина. - И обратилась ко мне. - Не угостишь?
        Я молча протянул ей пачку с зажигалкой. Она прикурила и жадно затянулась.
        - Такое чувство, словно год не курила. - Объяснила Карина.
        Я смотрел на неё, снова чувствуя её магию на себе. Волна желания обладать этой девушкой, начала заполнять мою голову. Я потряс головой, сжал кулаки и посмотрел ей прямо в глаза. Рассудок вернулся ко мне.
        - Ты чувствуешь? - Опешила Карина.
        - Чувствую. - Медленно сказал я, разжимая кулаки. - Не делай так больше.
        - Еще одна попытка... - Начала Элина.
        - Все хватит. - Оборвал её Саша. - Нам надо отдохнуть. И решить, что делать дальше.
        - Гостиница. - Я указал на серое здание.
        Мы спустились с моста. Сонная администратор, нехотя впустила нас и после оплаты, выдала нам ключи. Мне с Элиной, достался один номер. Ветте с Сашей другой. А Карине насколько я понял, придется провести ночь в одиночестве. Но пока что, все мы расположились в нашем с Элиной номере.
        - Рассказывай. - Предложил Саша.
        - Как ты понимаешь, - Начала Карина. - То, что я бегала за твоими должниками, было прикрытием. Мне нужна была Элина. Сам факт, её появления в нашем мире был не совсем обычным. Последний до неё, получивший свои силы, одев наследный предмет, был несколько десятилетий назад. И она сразу же начала искать какого-то человека. Одновременно, поступил доклад из города Ника о неких магических возмущениях, вокруг обычного человека. Это и заинтересовало Главу. Он сопоставил факты и понял, что эти два события связаны друг с другом. Наши в Екатеринбурге, получили прямое распоряжение, вести наблюдение за обоими. И за человеком и за Элиной. Тогда мы не знали в чем дело.
        Она замолчала.
        - Дальше? - Сказал я.
        Карина не делала больше попыток соблазнить меня магией, но её улыбка, подаренная мне была немного не дружеского характера. К чему бы это, спросил я сам себя.
        - Тревогу мы забили, когда поняли, что Лига готовится забрать этого человека себе. Тогда, мы все еще ничего не понимали. Глава потребовал решительных действий, не объясняя нам причин своего приказа. Группой наших, все резиденты Лиги, были убиты. Через несколько дней, всех наших отозвали из этого города. Был проведен инструктаж. Все происходящее, напрямую связано с пророчеством «О Главе Триумвирата». Было сказано, что Глава пятой фракции вернется. Вернется. - Выделила Карина. - Понимаете?
        - И естественно будет мстить. - Продолжила Ветта.
        Карина кивнула и продолжила:
        - Оставался шанс, что возрожденный Глава Триумвирата не будет помнить, кто именно убил его. Это и спасло Ника. Поэтому мы не убили его и Элину сразу. Глава Ордена надеялся, что вернувшегося Главу можно будет призвать в нашу фракцию. Двое Глав десятой квалификации, в Ордене. Представляете себе такую силу? По сути, это была бы победа. Но мы ошиблись. Время Главы еще не пришло. - Карина взглядом попросила у меня сигарету, закурила прямо в комнате и выдохнула мне в лицо дым. - Пришло время посвящения. В этот момент все и случилось. Ник оказался в нашем мире, Элина выдвинулась за ним. Мне пришлось следовать за ней. Я даже сумела опередить её и найти его первой. Что было дальше, вам известно.
        - Зачем нужен Ник? - Спросила Элина. - Зачем нужна я?
        Карина посмотрела на неё. И ответила:
        - Главой нельзя стать просто так. Он должен пройти посвящение. Пройти определенный ритуал. Для каждой фракции, для каждого Главы, свой ритуал. И естественно, возрожденный Глава, тоже должен пройти посвящение. Ник и ты - части посвящения. Ты первая часть ритуала, как мы поняли. Твое предназначение - найти вторую часть ритуала. Твоя роль уже исполнена Элина. Ты нашла Ника. И, следовательно, больше не нужна.
        - И когда Ник оказался в нашем мире, все охотники бросились за ним. Если Ник - вторая часть ритуала, Глава Триумвирата вернется рядом с ним. Ведь третьей части ритуала не будет? - Подвел итог Саша.
        Карина поискала взглядом, куда можно выкинуть сигарету и тряхнув волосами, магией отправила её в приоткрытое окно.
        - Ты прав. - Подтвердила она. - Я так понимаю, Лига пришла к тем же выводам, но позже? Ведь теперь вы скрываетесь и от неё?
        - Да. - Сказала Элина, заворожено глядя на меня.
        Вот как, подумал я. Мы просто пешки. Часть ритуала, посвящения. Все её силы, даны только для одной цели - найти меня. Все её предназначение - я. Поэтому, я не выхожу у неё из головы. Я протянул свою руку к её руке, но она оттолкнула меня.
        - Элина. - Сказал Саша. - Анна сказала, что наваждение пропадет, как только исполнится пророчество. Все твои силы останутся при тебе. Что тебя беспокоит?
        - Что подразумевает собой посвящение Главы Триумвирата? - Не глядя на нас, тусклым голосом спросила Элина.
        - Посвящение Главы, известно только Главе. - Ответила Карина, с любопытством и как мне показалось с какой-то затаенной эмоцией, глядя на неё. - Это тайна Глав. Я не знаю, даже как проходит посвящение Главы в моей фракции.
        Элина посмотрела на меня, долгим взглядом. Она хотела быть со мной, я чувствовал это, видел в её глазах. Но она не могла.
        - Я спать. Карина я лягу в твоем номере. - Она прошла к двери и обернулась. - И учти. Я чувствую Ника. И если с ним хоть что-нибудь случится, я приду и сотру тебя в порошок.
        Карина абсолютно серьезно кивнула. Дверь захлопнулась.
        - Мда. - Пробормотал вполголоса Саша. - Что будем делать?
        Ветта молчала. Карина усмехнулась, но ничего не сказала.
        - Что же нам делать? - Задумался я.
        Противное ощущение пешки, не оставляло меня. Я почувствовал прикосновение к своей руке.
        - Решать тебе Ник. - Сказала Карина, убирая свою руку.
        - Мы вернемся в Екатеринбург. - Подумав, произнес я. - Нам, снова нужна Анна.
        - И получив от неё ответы? - Спросила Ветта. - Что дальше?
        - Мы расскажем все двум оставшимся фракциям. Альянсу и Пантеону.
        Я оглядел всех собравшихся.
        - Теперь решение принимаешь ты. - Констатировала Карина, укладывая свое пальто в шкаф.
        Я вздохнул. Саша и Ветта, ушли в свой номер.
        - Я к этому не рвался. - Мрачно сказал я. - И в ваш мир, не рвался. И перспектива быть частью посвящения, меня не радует.
        Карина пропустила мою фразу мимо ушей и улыбнулась:
        - И чего же сейчас хочет лидер, нашего маленького отряда?
        Я снова почувствовал на себе, её обворожительную магию. Мое сердце застучало, стало жарко. Меня с непреодолимой силой, начало тянуть к Карине.
        - Прекрати. - Сказал я, глядя ей прямо в глаза.
        - Но почему? - Она мастерски изобразила обиженную мину.
        - Потому что, это не правильно.
        Удержатся на месте, становилось все тяжелее.
        - Неправильно, потому что красивая девушка хочет соблазнить хорошего парня? - Она, как и на мосту сделала несколько шагов, приближаясь ко мне и снова улыбнулась. - Или уже занятого парня?
        И тут меня накрыло. Магический мир захватил меня, заполняя каждую клетку моего тела без остатка. Внутри меня расплылась энергия. Я заморгал, отчетливо чувствуя, что мое зрение изменилось. Я увидел все, словно у меня открылся еще один, третий, мистический глаз.
        Я увидел Элину, сидевшую в кресле, бессмысленно тратящую силу, пытаясь хоть как-то оградиться от наваждения в своей голове. Я увидел Сашу и Ветту, слившихся в любовном объятии, в своем номере. Вокруг них, был какой-то защитный барьер, но я сумел пройти его. Они, не почувствовали меня.
        Почувствовал я и идущую от Карины, волну магии, и что следовало заметить, идущую целенаправленно ко мне. Еще пара шагов, понял я, и она пустит в ход, что-нибудь потяжелее... Поэтому я встал, подошел вплотную к Карине и сжал её пальцы в своих руках. Её пальцы, до этого словно перебирающие невидимые четки, закончили свой танец. Магия прекратила свое действие.
        - Хватит. - Спокойно произнес я.
        - Раньше, магия действовала безотказно. - Вполголоса пробормотала Карина, силясь вырваться.
        Я усмехнулся и отпустил её.
        - Зачем тебе меня соблазнять?
        - Принцип. - Ответила ведьма, сверкая своими рассерженными серыми глазами. - Ни у кого, не получалось противостоять.
        - Все случается в первый раз. - Философски сказал я, присаживаясь. - Может, ты поможешь мне?
        - Чем же? - Поинтересовалась она, садясь напротив меня, с тем расчетом, чтобы я смог рассмотреть её грудь.
        - Ты всегда ходишь, без бюстгальтера? - Спокойно и не глядя на декольте, спросил я.
        - Первое. У меня прекрасная грудь. - Так же спокойно ответила мне Карина. - Второе. Если тебе, так нужен лифчик на мне, я могу взять его у Элины. В этом есть своя романтика. Именно в тот момент, когда ты, этот лифчик, будешь снимать. И третье. Даже если моя магия не действует на тебя, я всегда могу попытаться соблазнить тебя, по-человечески.
        Я опять вздохнул. Ну и что мне с ней делать? А соблазн присутствовал. Даже без магии. Нет, абсолютно спокойно понял я. Не так... Я не могу. Это не правильно. И поэтому перевел разговор в другое русло.
        - Сколько вас всего? - Спросил я.
        - По отношению к людям? - Она стала серьёзной.
        - Да.
        - Примерно 0,1% от общего количества людей. - Она дала мне ответ.
        - Всего? - Удивился я.
        - Всего! - Передразнила меня Карина. - Каждая фракция, насчитывает примерно полтора миллиона членов.
        - Ого. - Поразился я. - Целая армия. Или даже две.
        - Армия! - Иронично усмехнулась ведьма. - Если бы так! Реальных воинов в каждой фракции, едва ли десятая часть. И не забывай фракция - любая, разбросана по миру. Даже пять тысяч воинов собрать в одном месте, невыполнимая задача. И не забывай, многие привязаны к семьям или к месту проживания.
        - То есть, - Снова поразился я. - Стирание памяти у родных, близких и друзей - не стандартная процедура?
        Карина рассмеялась.
        - Конечно нет, Ник. Большинство членов фракций, живут и магической и человеческой жизнью. А не состоящие во фракциях, стирать себя из человеческого мира не имеют права. И все это, так называемое большинство - слабые ведьмы, маги, знахари, не способные на что-то годное, от первой до четвертой квалификации. Стирают себя из человеческого мира, только те, кто этого действительно хочет.
        - Звучит грустно. - Подумав сказал я.
        - Наш Глава, в одно время, - Продолжила она. - Захотел перевести сильнейших бойцов в свою ставку. И стоило начать переброску людей, Лига ударила по опустевшим позициям. Пришлось вернуть всех обратно. Пойми Ник. Фракции не могут вести полномасштабную войну. Они следят за новичками, порядком и друг другом. Нас всех, - Она выделила. - Очень мало. Другие фракции осуждают войну между Орденом и Лигой. Но по сути - это не война, а мелкие стычки с обоюдными потерями.
        - И каждое убийство в магическом мире, отражается в человеческом. - Я закончил за неё. - Зачем тогда вообще вести войну, если вас так мало?
        Она внимательно посмотрела на меня долгим ничего не выражающим взглядом.
        - Ты не понимаешь? - Удивилась она. - Фракция, победившая всех - получает весь мир.
        - Ах да, как я мог забыть про мировое господство. - Съязвил я.
        Карина рассмеялась, а я отвел взгляд от выреза её платья. И сквозь смех, она кивнула:
        - Да звучит смешно, - Она согласилась со мной. - Но заклинание, защищающее нас от человеческого мира, не дающее нам возможность изменять магией мир, все-таки защищает нас. Представляешь, что сделают люди, узнав о нас?
        - И только Главы фракций, могут воздействовать на мир магией. - Я вспомнил нашу теорию. - Верно? Мы угадали?
        Карина удивилась.
        - Да угадали. Кстати как?
        - Тот маг, у которого мы забрали камень. - Ответил я. - Ветта заключила с, ним какую-то магическую сделку. Он должен был, честно ответить на вопрос каждого из нас. Я попросил его, рассказать о каждой фракции.
        - И он рассказал все. - Задумчиво произнесла Карина. - Названия, цвета, перстни, лозунги. И он знал про Триумвират. Удивительно, что вы так быстро сумели все расставить по местам. Все верно Ник. Только Главы фракций могут воздействовать на мир. Перстень дает эту возможность, и он же - дает десятую, последнюю квалификацию.
        - Расскажи про квалификации? - Я задал следующий вопрос.
        - Как именно сила просыпается в обычных людях, не знает никто. Получая силу, а получить её можно в любом возрасте, у тебя первая квалификация. Обычному магу или ведьме, не состоя во фракции, можно подняться только до четвертой квалификации. Иногда некоторые, как Саша, Ветта и Элина - могут подняться до пятой. Но стать уровнем выше, можно только вступив в любую фракцию. Но и попав в неё, иногда требуются десятилетия, чтобы подняться хотя бы на пару ступеней. Это очень долгий процесс.
        - Зачем же тогда, вся эта сила? - Не выдержал я. - Напоминает любую онлайн-игрушку, а не реальную жизнь.
        - Деньги Ник. - Объяснила Карина. - Фракция платят много любому, кто становится её членом.
        - А откуда у них, такие деньги? - Опять не выдержал я.
        Она окинула меня ироничным взглядом.
        - Как ты думаешь, если мы умеем внушать людям что угодно, сложно ли уговорить мировую экономику, вкладывать в нас огромные суммы денег?
        - Всегда хотел узнать причину мирового хаоса и бедности всей планеты. - Пробормотал я, глядя на экран смартфона. - Надо же, совсем забыл про телефон. Уже час ночи.
        - У тебя есть еще вопросы? - Карина забралась с ногами на кровать и испытующе посмотрела на меня. - Или может просьбы?
        - Успокойся, озабоченная. - Отмахнулся я. - Еще один вопрос. Заклинания. Все эти: огонь, вода, земля, воздух. Как вы это делаете?
        - Руки. - Ответила она. - Каждое заклинание, это определенное соотношение рук и пальцев. Важно положение рук к солнечному сплетению, вся магическая энергия хранится там. Перед использованием любого заклинания, вокруг рук появляется защитная сфера, защищающая от эффекта заклинания. В каждом крупном городе есть мастера, обучающие заклинаниям. И естественно, они есть в каждой фракции. Еще важна специализация. Целитель, к примеру, обладает способностью забирать и отдавать энергию. Другие специализации этого не умеют.
        - Ветта? - Зачем-то уточнил я.
        Карина кивнула и продолжила:
        - Инкубы, чувствуют желания женского пола. Суккубы - мужского. Все они, имеют способность ускоренного передвижения. Другие специализации, этого не умеют. Я, к примеру, хоть и простая ведьма, но специализация у меня любовная. Я могу соблазнить любого, кроме тех, кто выше меня квалификацией.
        - Элина? - Спросил я.
        Карина показала взглядом на пачку сигарет. В пачке оставалось две штуки. Составлю компанию, решил я. Мы закурили.
        - Элина, как и я ведьма. Но специализация у неё другая. Она боевая ведьма.
        - Я примерно понимаю. - Сказал я. - Больше вопросов у меня нет.
        Карина встала и прошла к двери в ванную комнату.
        - Я в ванную. Спинку намылишь? - Улыбаясь, спросила она.
        Я посмотрел на неё, почему-то стараясь запомнить все, от стройных ног, тонкой талии и серых глаз.
        - А я ведь тебе не нужен, Карина. Ты, Элине хочешь отомстить, поэтому меня соблазняешь. Я ведь прав?
        Карина, растратив в один момент свою улыбку, растеряно кивнула.
        Я поднялся с кровати. Выкинул недокуренную сигарету в окно. И пошел к выходу из номера. Открыв дверь, я обернулся.
        - Сладких снов Карина. - Тихо и четко проговорил я и вышел из номера.
        Ответа я так и не услышал.
        Через минуту, я стоял у двери номера, где находилась Элина. Хотел постучать, но спохватившись, я напрягся и использовал магическое зрение. Она все так же сидела в кресле. Я зашел, закрыл за собой дверь. Она держала руки у висков и раскачивала головой, словно в бреду. От количества используемых ей заклинаний, дух захватывало. Она всеми силами, пыталась избавиться от мыслей обо мне, но ничего хорошего из этого не выходило. Воздух вокруг неё искрил разными цветами, вспыхивали вокруг кресла разнообразные пентаграммы, появлялись различные сферы. Я медленно подошел к ней. И так же медленно взял её за руки. Магия медленно спадала. Она подняла голову. Под глазами у неё, были круги синего цвета. На висках выступил пот. Её лихорадило.
        - Тебе, нужно поспать Элина. - Тихо сказал я.
        Она покрутила головой и попыталась подняться. И сразу же, со стоном, села обратно в кресло.
        Если кончилась магическая энергия, начинает тратиться энергия организма, понял я. Я поднял её на руки и понес к кровати. Аккуратно расстегнул молнию на платье и стараясь не помять, снял его. Внимательно осмотрел ногу и не нашел даже следа от пули. Не знаю почему, но именно сейчас, никаких эротических мыслей, я не испытал, хоть и в очередной раз залюбовался ей.
        - Мне холодно. - Услышал я её голос.
        - У тебя жар Элина. - Сказал я решительно. - Тебе нужно под одеяло.
        - Я тебе нравлюсь? - Прошептала она.
        Я укрыл её одеялом.
        - Очень. - Ответил я. - Сладких снов Элина.
        Она уже спала. Я дошел до кресла, в котором она сидела, сел в него, закрыл глаза и уснул.

        ***

        Тяжелое было пробуждение. Словно вынырнув, после длительного пребывания под водой, Ник закашлял. Кислорода не хватало.
        К слову сказать, он еще спал. Вот только, этого Ник, еще не знал.
        В гостиничном номере было жарко. Ник огляделся. Элины не было. Зато на кровати, сидел высокий мрачный мужчина, тот самый, превратившийся в демона, в первом кошмаре. И он с любопытством разглядывал Ника.
        - Вот ты значит какой. - Голосом строгого учителя, сказал мужчина. - ПРИЗВАННЫЙ ТРИУМВИРАТОМ.
        - Я сплю? - Спокойно спросил Ник.
        - Да, ты спишь Ник. - Охотно ответил мужчина.
        - А в тот раз? Я тоже спал? - Ник продолжил спрашивать.
        - А в тот раз, это был не сон. - Мужчина, осмотрел Ника, как патологоанатом осматривает новоприбывший в морг, труп. - Но сейчас, это сон. И мне, необходимо с тобой поговорить. Как тебе, наш мир? Одним словом, если можешь.
        Ник задумался. Страха в нем не было. Просыпался интерес.
        - Захватывает. - Через несколько секунд, признался Ник.
        - Исчерпывающе. - Усмехнулся мужчина. - У тебя много вопросов. Спрашивай, я отвечу.
        Ник оглядел своего собеседника.
        - Магический мир, символичен... - Ответил он, осторожно. - Орден и Лига, одевались преимущественно, в свои цвета. Ты одет в черное. И именно ты, затащил меня в магический мир? Ты, убитый Глава Триумвирата?
        Мужчина приподнял одну бровь, поднимая свой взгляд.
        - Что же! Я выбрал, не самого глупого человека, для возвращения черной фракции. Ты сообразителен.
        - Для второй части посвящения, сообразителен, ты это хотел сказать? - Резко бросил Ник.
        - Ты обижен. - Убитый больше двухсот лет назад, Глава положил руки на ноги. - Понимаю. Тебя забрали из человеческого мира. Ты беззащитен перед любым обладателем силы. На тебя охотятся все, кому не лень и силы твоих друзей тают. И первая часть посвящения влюбилась в тебя.
        Ник со злостью, посмотрел на Главу. В гостиничном номере, стремительно похолодало. Глава мрачно улыбнулся и продолжил:
        - Признайся, Ник. Ты хотел, именно такой жизни. Об этом, мечтал. Твои желания, сбылись. Магический мир, верные друзья, красивая девушка. - Глава согнул губы, в ироничной улыбке. - И впервые, за всю твою жизнь, появился смысл - Выжить.
        - Чем все закончится? - Спросил Ник, севшим голосом.
        - Триумвират вернется, как бы не старались Орден и Лига.
        - А что случится со мной и Элиной? - Задал второй вопрос Ник.
        И снова Глава, мрачно улыбнулся.
        - Я отвечу, но только про одного из вас. - Сказал он. - Выбирай.
        Ник разозлился, но размышлял недолго. Температура снова начала подниматься.
        - Элина. - Решил Ник.
        - Она выживет. - Ответил Глава. - Её силы, останутся с ней.
        Он замолчал.
        - Я кажется, понимаю. - Ник поднялся с кресла и огляделся. - И мне объяснила Анна. Истории не всегда, заканчиваются счастливым финалом? Это, ждет меня?
        - Этот сон заканчивается. - Глава поднялся и подошел к Нику, вплотную. - Для возвращения Триумвирата, необходима Капля - еще одна часть посвящения Главы. Ты уже слышал о ней, в пророчестве.
        - Третья часть? - Удивился Ник. - Но Карина сказала, их должно быть две!
        - Ты слышал! - Произнес Глава, со льдом в голосе. - И надеюсь, внимательно слушал! Найди её. И действуй!
        - Действуй?! - Закричал Ник. - Что ты задумал, мертвец? Какой смертью, я умру?!
        ***
        Я закашлял, воздуха снова не хватало, руками схватился за грудь, пытаясь продышаться. Я сидел в кресле. В номере была комнатная температура. Сон закончился, я проснулся. Элина сидела на коленях, в постели, удерживая на груди одеяло. Лицо её, было бледным, она выглядела осунувшейся.
        - Плохой сон? - Спросила она, тихо.
        - Не совсем плохой, - Ответил я. - Просто странный.
        - Все будет хорошо. - Сказала Элина. - Я всегда буду здесь, рядом. И я готова, защищать тебя, от кого угодно.
        Не уверен, что у тебя получится, подумал я. Но вслух, сказал совсем другое:
        - Иди ко мне.
        Она улыбнулась, слабой вымученной улыбкой.
        - Лучше ты, ко мне. - Сказала она, шепотом.
        Я, наплевав на все оставшиеся мысли по поводу:
        -третьей части посвящения;
        -наваждения одурманивающем голову девушки, что мне нравилась;
        -фракций, что вели на нас охоту;
        -слов Анны, что истории не всегда заканчиваются счастливым финалом;
        -всех оставшихся мыслей.
        Подошел к ней, садясь на кровать и обнимая её. Она обняла меня в ответ, одеяло с её груди, спустилось вниз, ничем более не удерживаемое, наши губы встретились в поцелуе, она откинулась на спину, пальцы её рук, проскользнули под футболку, по моей спине еле заметно, но так нежно, что я вздрогнул, от желания быть с ней и чувствовать её, как никого прежде до этого. А моя одежда, снимаемая с меня Элиной, покидала мое тело, разлетаясь по всему номеру. Кровь, с бешеной скоростью, бежала по моим венам, руки обнимали её хрупкое тело, дрожащее от желания, наши губы все еще целовались, не в силах отсоединиться друг от друга.
        - Я хочу тебя... - Прошептала она, отрывая от моих губ, свои и целуя меня в шею.
        А руки мои, опускались все ниже, к последнему предмету одежды, на её теле. И в голове, больше не было мыслей, кроме сумасшедшего, всепоглощающего, безудержного, яркого ощущения счастья. Я был влюблен, окрылен, сведен с ума. Я был счастлив.
        Остальное было не важно.

        ***
        - Я вижу магию. - Спокойно, спустя некоторое время, всем собравшимся, сказал я. - Вчера, после разговора, я видел, как Элина использует магию и видел защитный барьер Саши, сидя в номере с Кариной.
        - Видит. - Подтвердила Карина, присматриваясь ко мне. - Я о таком слышала. Очень редкий дар.
        - Ты брат, коллекционер редких магических способностей, однако. - Сощурился Саша. - Ты не видишь магию. Ты видишь саму суть магии. Это не просто, редкий дар. Это талант.
        - Согласна. - Сказала Ветта, вытирая мокрые, после душа волосы. - Эта способность, чем-то схожа с детектором. Теперь ты, наши глаза и уши. Осталось узнать, насколько хорошо, ты видишь.
        - Сквозь ваш барьер, я пробился. - Заметил я.
        Элина в разговор не вступала. Она молча, смотрела на меня, улыбаясь, каждый раз, когда мой взгляд падал на неё. Саша, покраснел. Ветта хмыкнула.
        - Ник. - Сказал Саша, чуть смущенно. - Ты почувствовал только один барьер?
        Я пожал плечами.
        - И ты увидел нас? - Продолжил спрашивать Саша.
        Я кивнул.
        - Барьеров было пять. - Спокойно сказала Ветта. - Непроницаемость стен, непроходимость взгляда, невозможность удаленного наблюдения, морок для любопытных и защитная сфера. А Ник почувствовал только один из них. Остальные четыре, прошел не заметив.
        - И все пять барьеров, не смогли его остановить. - Подытожил Саша.
        - Это хорошо? - Спросил я.
        - Это очень хорошо, Ник. - Ответила Карина. - Теперь, Орден и Лига, не смогут подкрасться к нам. С таким магическим зрением, ты их заметишь, за несколько сотен метров.
        - Какой у меня замечательный мужчина. - Потягиваясь как кошка, сказала Элина. - Чары чувствует, заклинания расшифровывает, магию видит за километр.
        Карина подмигнула мне. Решительно, я не понимаю эту девушку! Она единственная, кто не затруднила себя одеванием одежды, просто завернувшись в простыню. Я стоял у окна, остальные заняли сидячие места.
        - Я вчера рано ушла. Что вы решили? - Продолжила Элина.
        - Ник, расскажет тебе. - Ответила Элине, Карина.
        Их взгляды встретились. Серые глаза Карины, были абсолютно спокойны, черные глаза Элины, напротив, светились от радости.
        - Почему ты на меня, так смотришь, Карина? - Спокойным тоном спросила Элина.
        - Я удивляюсь тебе ведьма. - Бесстрастно проговорила Карина.
        - Или завидуешь? - Хладнокровно спросила Элина.
        - Хватит. Уверен, если вы хорошенько попросите Ника, он спокойно удовлетворит вас обеих, за раз. - Сказал Саша.
        Ветта звонко рассмеялась, к смеху присоединились Саша и я. Элина улыбнулась:
        - Обязательно над этим подумаю. Уверена, Карина может удивить в постели. Возможно, я научусь, чему-то новому.
        Гостиничный номер, окатило раскатом хохота. Смеялись все, кроме Карины. Она насмешливо, подняла ресницы и потерла запястье. Я, закончив смеяться, обратился ко всем.
        - Я думаю, нам снова нужна Анна. Понимаю, что в Екатеринбурге, охотники за нами, скоро выстроятся в очередь, но нам необходима информация. - Начал рассказывать я. - Возможно, за этот короткий промежуток времени, Триумвират как-то проявил себя, и мы сможем найти его след. Если нужных нам ответов, мы не получим, наш план изменится. Триумвират мы больше искать не будем. Мы сообщим все, что знаем, оставшимся двум фракциям, не участвующих в охоте на нас. Пантеону и Альянсу. Надеюсь, они заступятся за нас.
        - Поддерживаю. - Сказала Ветта.
        - Согласен. - Сказал Саша.
        Карина пожала плечами. У неё выбора, как такового, не было.
        - Согласна. - Сказала Элина. - Ты молодец, Ник.
        - Это не все. - Проговорил я, медленно.
        Я пересказал всем, свой сон.
        - Значит, Глава Триумвирата затянул тебя в наш мир. - Удивленно сказал Саша. - И есть третья часть посвящения. Какая-то Капля.
        - Это не возможно. - Тихо проговорила Карина.
        - Почему? - Поинтересовалась Ветта.
        - Глава Ордена, выразился предельно ясно. Две части посвящения. Он не мог ошибиться. - Так же тихо ответила Карина.
        - Еще одна загадка. - Задумалась Элина. - Но все это позже. Когда мы будем у Анны. Набираемся сил и путь?
        - Набираемся сил и в путь. - Подтвердил я.

        Глава № 7. Возвращение.

        Как оригинальна судьба, подумал я. Мы с Кариной, все-таки оказались в пабе. Не вдвоем, конечно. В паб мы пошли, все вместе. Со стороны мы выглядели обыкновенной человеческой компанией, когда на самом деле единственным человеком был я.
        А много ли во мне осталось от человека, подумал я. Из человеческого мира я стерт, родные забыли меня. Я чувствую магию, вижу её применение, расшифровываю используемые рядом со мной заклинания. Какие еще способности откроются мне? А вдруг все ошибаются и во мне действительно проснутся силы? Ведь Карина не зря сказала, что посвящение Главы - известно только Главе. Так что ожидать можно, чего угодно. Впрочем, самую чуточку пессимистично поразмыслил я, ожидать можно даже смерти. Не все истории, заканчиваются счастливым финалом.
        - Ник, не спи. - Элина подошла ко мне, улыбаясь.
        Мы стояли перед пабом. Все терпеливо ждали, когда я и Карина докурим.
        - Не сплю. - Я улыбнулся в ответ. - Просто задумался.
        - О чем же? Или о ком же? - Она, не прекращая улыбаться, посмотрела на меня.
        - Да, ерунда. - Я выкинул окурок, в заботливо поставленную перед входом в паб, урну.
        - Идем? - Саша подошел ко мне. - Я есть хочу.
        - Все хотят, но ты, как всегда, больше всех. - Подметила Ветта.
        Карина докурив, не спешила заходить. Она подошла ко мне и спросила.
        - Я могу с тобой поговорить наедине?
        - Зачем? - Сразу же, вызывающе спросила Элина.
        - Ой, все. - Саша примиряющее поднял руки, и взяв Элину за плечи, начал вести её к входу в паб. - Этих двух надо держать друг от друга подальше. Ник, как договоришь с Кариной, догоняйте нас.
        Ветта, как я заметил, сначала улыбнулась мне и взглядом показала сначала на Элину, потом на Карину. И только после этого начала заходить. Я спокойно усмехнулся в ответ. «Девушки!» - Вот что хотела сказать мне Ветта.
        - Я слушаю тебя Карина. - Сказал я.
        - Первое. Извини, что пыталась тебя соблазнить. - Карина на удивление была спокойна.
        - Все в порядке. - Ответил я.
        - Не все. - Отрезала она. - Я умерла там, на мосту. У меня вся жизнь перед глазами промелькнула. И в следующий момент я вернулась. И вижу перед собой ту, что убила меня. Я потеряла контроль над собой. Готова была использовать магию, против неё. Собиралась соблазнить молодого человека своей убийцы.
        - Я думаю, - Бесконфликтно сказал я. - Что любой человек, в первую очередь, подумал бы о мести. В этом конечно нет ничего хорошего, но собственно и плохого...
        Карина вздохнула. Я явно чего-то не понимал.
        - Человек, Ник! Человек подумал бы о мести.
        - Сила? - Вспомнил я. - Сила, в первую очередь контроль? Контроль над собой?
        Карина еле заметно подняла губы в слабой улыбке.
        - Рада, что дошло.
        Какие они все-таки разные, подумал я об Элине и Карине. Элина со своими темными, длинными волосами, в черном платье, своей улыбкой и наваждением. И Карина, со светлыми волосами, в белом платье и взбалмошностью.
        - И второе. - Продолжила Карина. - Ветта.
        - А что с ней? - я непонимающим взглядом, посмотрел на Карину.
        - Ник у неё пятая классификация. Она была полностью разряжена, когда вернула меня к жизни. Я сразу же заметила это. Прошли неполные сутки. И она полна сил?
        - Я не понимаю тебя, Карина. - Медленно проговорил я. - Что именно в этом не так?
        Карина, усмехнулась и достала из кармана пальто сигарету.
        - А не то Ник, в этом, только одно. Целитель не может так быстро восстанавливаться.
        - Ты понимаешь, как это выглядит со стороны? - Я немного разозлился. - Сначала ты пытаешься убить меня, потом вернувшись, пытаешься соблазнить, сейчас говоришь мне про девушку моего друга?
        Карина вздохнула.
        - Извини. - Сказала она, примирительно. - Я не хотела, обидеть тебя или твоих друзей. И ни в коем случае, не собираюсь, как-то настраивать тебя против них. Пойми, мне больше некому это говорить. Элина слушать меня не станет, Саша тем более.
        - Со стороны это выглядит иначе. - Холодным тоном сказал я.
        - Я понимаю. - Терпеливым тоном, сказала Карина.
        - Еще что-то? - Спросил я.
        - Ну не считая того, что вы с Элиной, части посвящения и все её чувства к тебе, мягко говоря, прописаны, смотритесь вы друг с другом классно. Вышла бы отличная пара. - Она выбросила сигарету в урну. - Идем?
        - Идем. - Машинально ответил я, не сразу заметив, что она, собственно, сделала нам комплимент.
        Значит, она больше не претендует на меня, сообразил я. Ну что же, дама с возу - лошади легче.
        Мы с Кариной прошли в паб, исполненный в английском стиле. Кирпичная кладка на стенах темно - рыжего цвета, фонари на стенах для освещения, фотографии английских знаменитостей, королевы - естественно. Играла тихая ненавязчивая музыка, в креслах и на диванах располагались люди. Именно люди, запоздало сказал я сам себе. Нет больше смысла, называть себя человеком. Это больше не мой мир. И сразу же после этой мысли, я почувствовал, как стираются из памяти, случайно увиденные сейчас человеческие лица и как четко я вижу Сашу, Ветту и Элину. Вот оно как, понял я, чувствуя, с каким безразличием относятся все эти маги, ведьмы к обычным людям.
        - Мы ждали вас. - Сказал Саша, разглядывая меню. - Девушки уже заказали. Себе, я тоже заказал. Сейчас официантка вернется.
        Элина выжидательно смотрела на меня. Я сел рядом с ней, она сразу же взяла меня за руку и тихо спросила:
        - Все в порядке?
        - Все в порядке. - Беспечно ответил я.
        Она едва заметно покраснела.
        - Знаешь Ник. - Сказала она так же тихо. - Я огромное количество раз, думала, мечтала, размышляла о том, как мы увидимся, будем разговаривать, находится рядом друг с другом.
        - А ведь прошло всего несколько дней. - Сказал я. - А такое впечатление...
        - Что целая жизнь. - Продолжила она и положила свою голову мне на плечо.
        - Ник, я тебя немного отвлеку? - Саша закончил разглядывать меню. - Как ты, мой маленький влюбленный друг, сегодня отнесешься к тому, если мы немного выпьем? Как тебе такой вариант?
        - Положительно. - Решительно сказал я.
        - Вот и славно. - Закрыл меню Саша.
        - Тем более повод у нас есть. - Сказала Ветта.
        - Ник расскажи нам, что-нибудь о себе. - Неожиданно предложила Карина.
        - А ведь верно. - Элина посмотрела на меня долгим, нежным взглядом. - Из всех нас, хорошо тебя знает только Саша.
        - Что же вам рассказать? - Задумался я, пока все остальные делали заказы.
        - Что будете заказывать? - Спросила меня официантка, девушка с короткими черными волосами.
        - Цезарь. - Решил я.
        - Мне тоже. - Сказала Карина.
        Официантка ушла.
        - Не знаю с чего начать. - Улыбнулся я. - Что рассказать девушкам?
        - Про ту рыжую расскажи. - Рассмеялся Саша.
        - Ну, нет. - Решительно парировал я.
        Официантка принесла нам пиво в больших, стеклянных, запотевших бокалах. Мы с Сашей соприкоснулись бокалами и выпили. Какой алкоголь себе заказали девушки, я не расслышал и просто начал рассказывать.
        - Особо интересным похвастаться не могу. - Честно признался я. - Родился я в Екатеринбурге. Семья - отец, мать. Отец - предприниматель, у него своя фирма. Мать - инженер на предприятии. Учился я в колледже, по профессии - специалист по информационной безопасности.
        Девушки начали меня слушать.
        - Отслужил в армии. Думал остаться там, но в последний момент передумал. Большим количеством друзей, я разжиться не смог. В Екатеринбурге, осталась пара школьных друзей, здесь в городе познакомился с Сашей.
        - Я почему-то думала, что ты повар. - Удивилась Ветта. - Ты так уверено и вкусно готовил.
        - А мне показалось, что ты журналист. - Сказала Элина. - Но IT-специалистом, ты мне тоже нравишься.
        - А я думала ты массажист. - Насмешливо и чуть смущено добавила Карина.
        - А я вот никогда не думал над твоей профессией. Я всегда знал твое призвание. - Сказал Саша.
        - Какое же? - Полюбопытствовал я.
        Обстановка стремительно становилась положительной. Или этому способствует, то обстоятельство, что я впервые нахожусь с друзьями в компании своей девушки?
        - Алкоголизм. - Абсолютно серьезно ответил Саша. - Эх, знали бы прекрасные дамы, как мы с Ником, в свое время отжигали.
        - И какое счастье, что мы не знаем. - Сразу же сказала Ветта.
        - С этим соглашусь. - Ответил Саша. - Кое-что из наших похождений должно остаться тайной.
        Девушкам принесли вино. Официантка попыталась открыть вино, но у неё ничего не вышло. Одарив её улыбкой, Саша забрал у неё бутылку. Я пригляделся и заметил, как порозовело лицо официантки, у неё задрожали еле заметно руки, она едва заметно заикнулась, когда благодарила его о помощи. Я пригляделся магическим взглядом. От Саши к официантке волнами исходила энергия ярко - розового цвета.
        - Саша? - Спросил я.
        - Что? - Спросил Саша.
        - Что ты делаешь? - Полюбопытствовал я.
        - А что он делает? - Уточнила Ветта и прикрыла глаза.
        - Саша! - Воскликнула она, через несколько мгновений. - Ты опять за старое?
        - Не хочу терять форму. - Пробормотал Саша, одновременно пиная меня по ноге.
        Вот черт, подумал я. Неловко вышло.
        - Однако. - Сказала Карина, восхищенно. - Какой у тебя сильный магический взгляд Ник.
        - Силен. - С непонятной мне интонацией, сказал Саша. - Как ты увидел?
        - Я заметил, что поведение девушки изменилось. Она стала вести себя иначе, смутилась. А уже после, увидел магическим взглядом. - Ответил я.
        - Он человек. - Произнесла Элина. - Сколько уже, у тебя сила Саша? Пару лет?
        Саша медленно кивнул.
        - У меня год. - Продолжила она. - И я не могу, не использовать магию. Без неё уже никак. Мы разучились пользоваться, своими человеческими возможностями.
        - Соглашусь. - Сказала Ветта. - У Ника, преимущество перед нами. В отличие от нас, он все еще думает по-человечески.
        - Никогда бы не подумал, что это преимущество. - Я осторожно внес свою лепту в общий разговор.
        - Это огромный плюс. - Вздохнул Саша, крутя бокал в руках.
        Я тем временем, разглядывал свой, в причудливо отражаемые в стекле наши лица.
        - Нам Ник, сейчас проще использовать магию, чем думать, решать, узнавать что-то как человек. - Пояснила Ветта.
        - Вы отвыкли быть людьми? - Напрямую спросил я.
        Все кивнули, каждый задумался о своем. Человечность, ответственность, контроль над собой, думал я. Как оказалось, все это действительно важно.
        - Когда обратно, за Анной? - Я перевел разговор в другое русло.
        - Сегодня вечером, я так думаю. - Ответил Саша. - Ты восстановилась?
        - Да. - Ответила Ветта.
        Я вспомнил слова Карины, про Ветту. Интересно получается…
        - Я думаю, нам нужно обратиться к пророчеству. - Неожиданно сказала Элина. - После того как Глава Триумвирата пришел к Нику во сне, мы как минимум должны обсудить это.
        - Я помню пророчество. - Ветта нахмурилась и прикрыла глаза, копаясь в памяти.

        Победивший себя и познавший чары,
        Все пройдет - и отступятся Главы.
        Он уйдет от двойного клинка,
        Сила появится - не хватает перстня.
        От него отвернется двойная защита,
        Но есть Капля - и карта любая побита.
        Он вернется в начало, начиная с конца.
        Он вернется - тот самый, последний Глава.
        Пять камней воедино сольются опять.
        Триумвират вернется - Созиданье и Власть.

        - Вроде так. - Неуверенно закончила она.
        Карина посмотрела на неё странным взглядом.
        - Все правильно. - Подтвердила Элина. - Ну что, начнем?
        - Победивший себя и познавший чары. - Сказал Саша. - Все пройдет - и отступятся Главы.
        - Начнем думать. - Сказала Карина. - Победивший себя. Кто-нибудь из нас побеждал себя?
        - Наверное, нет. Значит, речь идет о ком-то другом? - Предположила Ветта.
        - Познавший чары? - Продолжил Саша. - Ник?
        Все с интересом посмотрели на меня. А я наконец-то оставил в покое бокал и с таким же интересом посмотрел на всех.
        - Ник вспомни все, что с тобой происходило, за этот год. - Попросила Элина. - Побеждал ли ты себя, в своих снах?
        Я задумался и начал вспоминать. Бесконечное количество теней, Элина в отражении зеркала и приход Главы. Я не побеждал себя. Значит это не я.
        - Ничего подобного, со мной не происходило. - Сказал я неторопливо, пролистывая в поисках чего-то подобного, свою память.
        - Значит это не Ник? Кто-то другой? - Привел довод Саша.
        - Идем дальше. - Тряхнула волосами Карина, выпивая свой бокал. - Он уйдет от двойного клинка, Сила появится - не хватает перстня.
        - Двойной клинок. - Задумалась Элина. - Карина, ты состояла во фракции. Может быть, ты помнишь что-нибудь подобное?
        Карина в свою очередь, тоже задумалась, держа в руках пустой бокал. Саша спохватившись, начал его заполнять.
        - Один раз в жизни, я видела Главу нашей фракции. Он в шутку назвал нас мечами. - Вспомнила Карина. - Но не думаю, что эти две вещи как-то связаны друг с другом. Дело в другом?
        - Согласна. - Элина допила свое вино и протянула бокал Саше. - Сила появится - не хватает перстня.
        - Дело в перстне. - Саша, разобравшись с бокалами, начал пить свое пиво. - Я думаю, это подсказка. У Главы Триумвирата, появится магическая сила, но без перстня - он обычный маг?
        - От него отвернется двойная защита, Но есть Капля - и карта любая побита. - Продолжила пророчество Ветта. - Вот и вторая подсказка. Если нет перстня, то есть Капля? Ник, что тебе сказал Глава Триумвирата, во сне про Каплю?
        Я начал вспоминать сон:
        - «ДЛЯ ВОЗВРАЩЕНИЯ ТРИУМВИРАТА, НЕОБХОДИМА КАПЛЯ - ЕЩЕ ОДНА ЧАСТЬ ПОСВЯЩЕНИЯ ГЛАВЫ. ТЫ УЖЕ СЛЫШАЛ О НЕЙ, В ПРОРОЧЕСТВЕ». Вот что он сказал. - Ответил я.
        - Я повторюсь. - Бесстрастно добавила Карина. - Глава Ордена сказал, что частей посвящения - ДВЕ! Он никогда не ошибался!
        Я с интересом посмотрел на свою девушку. Она была спокойна и никак не среагировала на слова Карины. Человек, подумал я, ко всему привыкает, забывая о том, что он собственно, давно уже не человек.
        - Оставим пока, Главу Ордена. - Успокоил Карину Саша. - Глава Триумвирата сказал, что есть еще одна часть посвящения. Глава Ордена сказал, что Ник и Элина, две части посвящения. Кто из них ошибается?
        - А если правы оба, но по-своему? - Заметила Ветта. - Глава Ордена, может знать только о двух частях, а Глава Триумвирата просто смотрит дальше и глубже?
        - Идем дальше. - Решила за всех Элина. - Он вернется в начало, начиная с конца. Он вернется - тот самый, последний Глава.
        - И проще нам не стало. - Усмехнулась Карина.
        - Я хочу собрать все вместе. - Сказал я.
        Мне принесли салат, девушкам роллы, Саше - мясо, и все мы вынуждено замолчали. Официантка ушла.
        - Я думаю, что пророчество говорит именно о посвящении. - Я возобновил рассказывать свою теорию. - Не про меня, не про Элину, а именно о посвящении.
        - Обоснуй. - Предположил Саша.
        - Главы Триумвирата, как нам сказали, нет в живых больше двухсот лет. И он должен вернутся. Я думаю, что каждая строчка это описание его посвящения. Именно он победит себя и вновь познает магию, именно от него Главы отступятся. Именно он уйдет от двойного непонятного нам меча и ему не поможет двойная защита.
        Я допил свой бокал и продолжил.
        - Но, даже познав магию, он не может стать Главой, так как у него нет перстня. Подсказка в следующей строчке. Есть Капля. Я хочу предположить. - Я обвел всех взглядом. - Что Глава должен пройти своеобразный круг. Ведь он должен вернуться в начало?
        - Пять камней воедино сольются опять. Триумвират вернется - Созиданье и Власть. - Закончила Элина. - Значит как бы не старались Орден и Лига, Триумвират все равно вернется. Знать бы, при возвращении пятой фракции, останемся ли мы в живых!
        - Останешься. - Ответил я ей. - Обещаю.
        Я не рассказал Элине про тот ответ, что дал мне Глава. Да она выживет и сохранит свою силу. Вполне возможно, что меня ждет что-то менее приятное. Впрочем, увидим. Время покажет.
        - Где начал Глава? - Тем не менее, спросила Ветта. - В тот момент, когда силы проснулись в Элине, или в тот, когда Ник оказался в нашем мире?
        - В любом случае - Расплылся в улыбке Саша. - Оба сейчас рядом с нами.
        - Ник. - Обратилась ко мне Карина. - Тебе не кажется, что умерший Глава попросту дал тебе задание?
        - Я не понимаю. - Ответил я, удивленно смотря на неё.
        - Ник, он приснился тебе не просто так! - Чуть громче, произнесла Карина. - И не просто так, сказал тебе это! Насколько я могу понять его фразу, он хочет, чтобы мы нашли Каплю.
        - Как бы она не выглядела. - Пробормотал Саша.
        - И что бы она собой не представляла. - Закончила Ветта.
        Я рассеяно посмотрел на подвеску Элины, в причудливом свете фонарей висевших на стенах светившуюся мягким светом. Протянул к ней руку. Элина непонимающе посмотрела на меня, но, тем не менее, сняла её.
        Я снова одел её на шею. Ничего не происходило.
        - Ник. - Успокаивающе сказала Элина. - Дело не в подвеске.
        - Согласна. - Кивнула Карина. - Она меня заинтересовала еще при первой встрече с Элиной. Но, кроме того, что талисман скрывает своего хозяина, когда он лишается сознания от людей, в нем ничего нет.
        - Мы ходим вокруг да около. - Вздохнул я, снимая подвеску и отдавая её хозяйке. - Что-то ускользает от нас.
        - Поэтому нам снова нужна Анна. - Резюмировал Саша.
        Я начал есть салат. Все присоединились ко мне.
        - Приятного аппетита. - С набитым ртом, сказал Саша.
        - Взаимно. - Ответил я.
        С едой было покончено. Мы выходили из паба.
        - Неплохое заведение. Английский стиль, все такое. - Похвалил паб, Саша.
        - Когда-нибудь, вернемся. - Ответила Ветта.
        - Карина. - Обратился я. - А Глава Ордена где?
        - Где живет? - Ответила вопросом на вопрос Карина.
        - Да. - Кивнул я.
        - Канада. - Улыбнулась она.
        - А Глава Лиги? - Продолжил спрашивать я.
        - Франция.
        - Глава Альянса?
        - Швеция.
        - Пантеон?
        Карина нахмурилась.
        - Я не знаю. Никто не знает, где находится Глава Пантеона. Зеленые всегда были самыми скрытными.
        - «Заклинание - Тень. Магия изменения». - Услышал я, у себя в голове.
        И тут на меня снова нахлынуло, зрение обострилось до невыносимых пределов, голова жутко заболела, я схватился за неё, окружающий меня мир оплыл, приобретая расплывчатые очертания. Только одно я видел четко. Быстро приближающиеся к нам четыре красных силуэта, в пятистах метрах от нас.
        - Враг. - Прошептал я, сквозь головную боль, протягивая руку. - Они идут к нам.
        Все замерли, глядя на меня.
        - Ник. - Сказала тихо Элина, беря меня за руку. - Я ничего не вижу. Ты уверен?
        - Уверен. - Ответил я, убирая руки от головы. - Они идут к нам.
        - Обманка! - Закричала Карина, бросая сигарету. - Это наша тактика! Уходим!
        - К вокзалу! - Скомандовал Саша.
        И мы побежали, увеличивая отрыв между нами и преследователями. Преследователи побежали за нами.
        - Теперь верю. - На бегу сказала мне Элина. - Ты действительно видишь.
        - Меньше разговоров. - Ответил я. - Береги дыхание.
        От нас удивленно шарахались редкие прохожие.
        - Электричка! - Крикнула Ветта.
        - Успеем. - Сказал Саша.
        - Амфи, - Крикнул я. - Если мы сядем на электричку, нас будут ждать на выходе с неё.
        - Сам знаю. - Огрызнулся на ходу Саша. - Другие варианты есть?
        Мы приближались к вокзалу.
        - Он прав. - Так же на ходу, проговорила Карина. - Их четверо, каждый шестой квалификации. Нам не справиться.
        Саша, плюнув на землю, ускорился. Я увидел только смутно смазанный силуэт, так быстро он двигался. Он приблизился к стоящей на вокзале электричке и прыжком запрыгнул на неё. У контролера на входе широко раскрылись глаза, но прошло несколько медленно идущих секунд, и удивление в её глазах потухло. Она забыла, понял я.
        - Дождитесь остальных. - Выдохнув, попросил Саша. - Куда электричка?
        - Екатеринбург. - Медленно ответила кондуктор.
        Саша стоял в проеме электропоезда, не давая закрыть дверь.
        - Билеты не успели купить. - Сказал Саша, протягивая деньги. - Пять билетов, пожалуйста.
        Мы забежали в тамбур электрички. В этот момент автоматические двери электропоезда закрылись.
        - Ну вы даете молодежь. - Удивилась кондуктор.
        -Успели же. - Ответила Карина.
        - Успели, конечно, вот только за отсутствующие билеты доплата полагается. - Ухмыльнулась женщина.
        - Заплатим. - Твердо сказала Элина. - Можем мы сесть?
        - Конечно. - Пропустила нас женщина. - Проходите.
        Мы расселись по сиденьям, пытаясь отдышаться после короткого марафона.
        - Планы изменились. - Подытожил Саша. - Надеюсь, никто ничего не забыл в гостинице?
        - Забыл. - Хмуро сказал я. - Зарядку для телефона.
        - Разберемся. - Отмахнулся Саша. - Все равно, звонить тебе некому.
        Я взял в руку телефон. Он пискнул мне на прощание и сел. Впрочем, Саша прав. Звонить мне, действительно некому. Компания рядом с нами, состоящая из одних парней и распивающая пиво, начала с интересом разглядывать Карину и Элину. Ветта, сидевшая рядом с Сашей, держащая его за руку, такого интереса не вызвала. Карина резко провела рукой сверху вниз и бутылки двух парней, выпали у тех из рук.
        - Не люблю внимания. - Пояснила она.
        Компания подняла ноги, спасая ноги от разлетевшихся осколков и разлившегося пива. Послышался мат.
        - Как вариант. - Согласилась Элина.
        - Нас будут ждать. - Сказала Ветта. - Эта четверка я уверена, сейчас звонит своим в Екатеринбурге.
        - Разберемся. - Отозвалась Карина. - Они одни из сильнейших охотников. В Екатеринбурге нас ждут, скорей всего, противники наших квалификаций.
        - А если Орден задействует весь находящийся в области состав? - Спросил Саша.
        Карина внимательно посмотрела на него:
        - Тогда Ник достанется Ордену. А мы все погибнем. Устроит ответ?
        Саша улыбнулся в ответ:
        - Постараемся до такого не доводить. Ведь тогда Лиге ничего не достанется.
        - Предпочитаю достаться Элине. - Сказал я.
        - Как скажешь, друг. - Ослабился Амфи.
        Электропоезд набирал ход, мы возвращались в Екатеринбург.

        Глава № 8. Новый поворот.

        Косвенное и прямое воздействие, думал я, глядя на остатки разбитых бутылок. Если разбить бутылку магией напрямую, то она восстановится. А вот если её выбить из рук - и она разобьется сама, то произойдет это по-настоящему. Интересная выборочность. Напрямую на предметы воздействовать нельзя, а вот косвенно - можно.
        Мимо в окне проплывали окрестности Екатеринбурга. Снова в бой, поиски ответов. Что нас ждёт?
        Только сейчас до меня начало доходить, что все мы, собственно, смертны... И умереть можем в любой момент.
        А в это время, мои спутники обсуждали предстоящий нам бой.
        - Если Ник никого поблизости не почувствует, выйдем здесь. Дальше нам ехать нельзя. Я уверена, вокзал и центр они оцепят полностью. - Говорила Карина.
        - Они могут оцепить все станции? - Спросила Элина.
        - Нет. - Покачала головой Карина. - Не хватит охотников. А отправить кого-нибудь кроме них, нельзя. Мы их как семечки перещелкаем.
        - А если Орден отправит воинов? - Спросила Ветта.
        Карина с интересом посмотрела на неё.
        - Не слишком ли много, ты целитель, знаешь про фракции?
        Девушки с неприязнью посмотрели друг на друга.
        - Я, ведьма, знаю про фракции столько, сколько необходимо мне. - Властным голосом, произнесла Ветта.
        - Достаточно. - Резко, бросил я.
        Девушки замолчали. Машинист через динамики, сообщил о приближающейся станции. Мы поднялись и начали движение к тамбуру. Сидящие на тех же местах парни оценивающим взглядом прошлись по фигурам девушек.
        Еще один короткий взмах руки Карины и еще одна бутылка разбилась об пол, из рук третьего парня.
        - Сегодня явно не их день. - Заметил Саша.
        - Будем надеяться, что он наш. - Тут же откликнулась Ветта.
        Элина, как только мы встали у выхода, крепко взяла меня за руку. Я посмотрел на неё.
        - Новый поворот... Что он нам несет? - Пропела она, тихонько.
        - Не знал, что ты слушаешь Машину Времени. - Искренне удивился я.
        - Отец любил эту группу. - Немного грустно ответила она.
        Она хотела сказать еще что-то, но её перебил Саша и она замолчала.
        - Ник, ты чувствуешь кого-нибудь?
        Я использовал магическое зрение.
        - Я никого не вижу. - Ответил я.
        - Что дальше? - Напряженно спросила Карина.
        - Нам нужна Анна. - Сказал я.
        - Мы сумеем пройти через выставленные патрули? - Обратилась к Карине, Элина.
        - Весь город они перекрыть не смогут. - Ответила она уверенно.
        Наконец автоматические двери открылись, мы вышли на перрон. Кроме нас, на этой станции на окраине Екатеринбурга, никто не вышел. Да сама станция пустовала.
        - Странно. - Сказала Ветта. - Никого...
        - Напрягает. - Согласилась Карина.
        Я вдохнул как можно сильнее, но воздуха все равно не хватало.
        - Они магией отогнали людей? - Предположила Элина.
        А я напрягся, что есть силы, мир вокруг меня подернулся полупрозрачной пленкой и я начал различать на большом расстоянии от нас несколько точек. Приближающихся точек, тут же поправился я. Я убрал магическое зрение.
        - Что-то не так. - Я обратился ко всем. - Я вижу нескольких обладающих силой. Они медленно идут к нам с разных сторон и они не похожи на охотников.
        - Расстояние? - Уточнила Карина.
        - Сейчас около семисот метров. - Ответил я и указал, откуда идут точки.
        - Готовимся к бою. - Вдруг произнесла Карина. - Они специально выманили нас сюда. Поэтому нет людей. Сколько их Ник?
        Саша, Ветта и Элина встали вокруг меня. Карина пока что, оставалась в стороне.
        - Трое. - Ответил я растерянно.
        - Значит больше и не будет. - Пробормотала она. - За помощью они обращаться не будут, принципиально…
        - Кто они? - Спросила Элина, поглядывая вокруг.
        - Воины Ордена. - Спокойно ответила Карина. - Фракция пошла на чрезвычайные меры.
        - Какие наши шансы? - Быстро спросил я.
        - Без меня, их не было. - Спокойно и даже со скукой в голосе произнесла Карина. - А сейчас есть, небольшие.
        - Почему? - Поинтересовался я.
        К нам приближались двое мужчин и одна женщина.
        - Всех в Ордене, обучают по одной схеме. - Пояснила мне Карина. - Возможно, я смогу угадать какую тактику они выберут против нас.
        Вокруг нас воцарилась тишина, на станции было не души, вокруг меня стояло четверо защитников, медленно приближались трое врагов, я уже мог разглядеть их лица и одежду, так же медленно текло время. Справа к нам подходила женщина лет сорока, с обыденным и от того кажущимся обманчивым лицом, одетая в серую куртку и свободного кроя длинную юбку. Слева приближался абсолютно лишенный какой-то либо растительности на лице мужчина со злыми глазами. И со спины - высокий и худощавый парень с ранними пролысинами и парой юношеских прыщей на лице.
        - Если я буду командовать, у нас есть шанс. Позволите? - Попросила Карина.
        Ветта, Элина и Саша, молча посмотрели на меня.
        - Решение принимать мне? - Спросил я сразу у всех.
        Троица поочередно кивнула. Я, взвесив все, ответил:
        - Пусть командует. - Вздохнул я. - Хуже не будет.
        - Я не подведу тебя, Ник. - Чуть промедлив, сказала Карина.
        Наши враги встали вокруг нас.
        - Предательница. - Ровным голосом, произнес парень. - Предлагаю убить себя, пока у тебя есть шанс.
        - Это что, запоздалая месть, за то, что я тогда отказалась с тобой встречаться? - Фыркнула Карина.
        Парень ничего не ответил.
        - Остальные. - Обратилась к нам женщина. - Отдайте его нам. И умрете без мучений.
        - Даже так? - Удивился Саша. - Какие выгодные для нас условия!
        - У вас десять секунд. - Продолжила она. - Время пошло.
        Наши противники протянули руки друг к другу и замкнули защитную сферу, отметившуюся в пространстве сероватым фоном вокруг нас. Сами же они остались за её пределами, выставив в саму сферу только руки. Готовились какие-то заклинания. Чего же нам ждать? До каждого из моих защитников, было всего по паре метров, но я не делал даже попытки сдвинуться с места.
        - Сфера. - Сказала Карина негромко.
        Мои друзья соединили руки. Нас накрыло уменьшенной копией защитного колпака наших соперников. В этот момент они атаковали. И каждое их действие удивляло меня.
        Каждый из них создал знакомую мне молнию и разделил её на две, оставив в каждой руке по разряду. Они снова протянули друг к другу руки и выпустили молнии, сразу же соединившиеся. Командное заклинание, сообразил я, зрелище было эффектным, наша защитная сфера была окружена кольцом сверкающих, синего цвета молний. Но про эффектность, я забыл почти сразу же, их молния начала бить в нашу сферу, в самых разных местах. Мои друзья крепче сжали руки. В нашей сфере наметилось несколько трещин, Саша скривил губы, Ветта нахмурилась, Элина прикусила губу, Карина же внешне никак не среагировала и наметившиеся трещины быстро расплылись. Что удивило меня, так это то, что при ударе об вражескую сферу, молнии рикошетили, а в нашу же, били по настоящему! Есть какой-то секрет?
        - Готовьтесь. - Продолжила Карина. - Как только они переключатся, создаем магический щит и объединяем его.
        - Мы не владеем коллективной магией. - Чуть ли не прошипела Ветта.
        - Тогда умрем. - Пожала плечами Карина.
        Саша как мне показалось, захотел перевести наш оборонительный бой в ближний, но Карина, заметив как он приготовился, прикрикнула на него.
        - Не смей, они ждут этого!
        Саша снова скривил губы. Похоже, он был уверен в том, что его план можно претворить в жизнь? Или у него в багажнике, есть еще пара сюрпризов?
        Следующей атакой был лед. От каждого из наших врагов, распространилась белого цвета ледяная волна состоящая из колючих снежинок. Три волны с разных сторон полетели в нас. Казалось, они накроют нас, но в последний момент, наша защитная сфера пропала, волны ударили в появившийся вокруг нас общий магический щит. Мои защитники все-таки сумели нас защитить. Стало холодно, я с удивлением разглядел витающие рядом со мной снежинки. Наш щит выдержал.
        - «Заклинание - Кольцо Холода. Магия Воды.» - Услышал я.
        - Редкая штука. - Пробормотала Карина. - Я о нем только слышала.
        - Что дальше? - Напряженно задала вопрос Элина.
        - Очередной сюрприз, я думаю. - Ответила ей Карина.
        Нападавшие протянули друг к другу руки, и заклинание Кольцо Холода объединилось. Со всех сторон, на нас летела единая, белого цвета, ледяная волна. Следом, вторая. И третья.
        - А вот это явно что-то новенькое. - Серьезным голосом продолжила Карина.
        Наш магический щит начал сдвигаться к нам. От магического щита, до моих четырех защитников, осталось не больше метра.
        - Откуда у них столько сил? - Спросила Ветта.
        Четверка держала оборону.
        - Знала бы, сказала. - Ответила Карина.
        Асфальт подо мной медленно начал покрываться самым настоящим льдом. Вокруг нас бушевала самая натуральная метель. Волнам не было конца, но наш щит больше не сдвигался. Зато явственно побледнели мои щитоносцы, отдавая все больше сил на его поддержание. Видимость упала. Я с трудом мог разглядеть стоящую рядом со мной Элину. Остальное все скрывалось за пеленой снега. Становилось все холодней, я начал стучать зубами.
        - Держать щит! - Крикнула Карина и опустила руки.
        Элина, Ветта, Саша, услышав её, словно по команде сдвинулись, образовав треугольник, держа наш щит втроем, щит же медленно начал сдвигаться и тут нас всех подняло в воздух.
        - Держать щит, я сказала! - Снова прокричала Карина, оставшаяся на земле.
        - «Заклинание - Дрожь. Магия Земли.» - Услышал я.
        Из асфальта покрытого коркой льда, в пространство вонзились острые камни, лёд полетел в разные стороны, мы вчетвером витали в воздухе над камнями, пробившими асфальт, Карина же, видимо в последний момент совершившая прыжок, стояла на одном из появившихся камней.
        Камни медленно втянулись в асфальт. Карина стояла на асфальте. Бушующая не так давно метель заканчивалась. Наша четверка опустилась вниз. Карина, а как я понял, именно она подняла нас в воздух и спасла от камней, подошла к нам.
        - Они будут удивлены. Можете убрать щит. - Сказала она хмуро. - Готовьтесь к бою по одному.
        Девушки и Саша с облегчением опустили руки. Метель окончательно прекратилась. Наши враги смотрели на нас взглядом, не сулящим нам ничего хорошего. Их защитная сфера тоже испарилась.
        - Предательница. - Сухо и злобно проговорила женщина. - Тебя ждет смерть.
        - Она ждет каждого, здесь стоящего. - Спокойно произнесла Карина в ответ. - На этом командные тактики закончились, я правильно понимаю?
        Наши противники, ничего ей не ответили.
        - Ника буду прикрывать я. - Она продолжила. - На каждого из вас по одному противнику. Постарайтесь не использовать стандартные заклинания. А вот самые бредовые идеи можете смело пускать в ход. Учтите, они будут очень быстры. Как только я отведу Ника подальше от боя, я вернусь и помогу вам.
        Все поочередно кивнули в знак согласия. И начался бой.
        Саша ускорившись полетел в парня, тот сразу же взлетев в воздух и не приземляясь на землю, атаковал каким-то подобием огненного шара. Саша успел увернуться, огненный шар ударился об асфальт, расплескиваясь вспыхнуло пламя. Элина, не теряя времени, атаковала мужчину, она двигалась в сторону, отводя внимание своего врага от меня, её руки порхали как самурайские мечи, я успел разглядеть знакомую мне молнию, атаку телекинезом и какую-то разновидность огненной атаки. Её враг отвел молнию взмахом руки, увернулся от двух последующих атак и с двух рук отправил в Элину сразу же четыре ледяных копья, она завертелась волчком, пригнулась и сразу же подпрыгнула. Все четыре заклинания пролетели мимо неё. А вот у Ветты дела складывались не так блестяще, она вела только оборонительный бой. Женщина с удивившим меня упорством, раз за разом ударяла в неё направленными атаками телекинеза. Ветта напряжено держала перед собой магический щит и не предпринимала никаких действий. От расшифровываемых заклинаний зашумело в голове.
        - Ходу! - Крикнула мне Карина и толкнула меня в спину.
        Мы побежали в образовавшийся между мужчиной и женщиной коридор. Карина с ходу накрыла меня двумя разными щитами, об которые сразу же ударились несколько заклинаний, наши враги, увидев мое бегство, обратили на меня внимание. Я добежал до какой-то пристройки на вокзале и с удивлением заметил, что Карина не бежит следом за мной, а бросилась в бой. И снова не могу ничем помочь, со злостью констатировал я. Бой продолжался, я использовал магическое зрение, границы видимого мной увеличились, я стал видеть лучше и четче и смог наблюдать за его ходом.
        Парень, противостоящий Саше, тем временем опустился на землю и кидал в Сашу различные заклинания, но никак не мог в него попасть, ускоренное передвижение давало Саше фору. Наконец плюнув и подгадав момент, парень просто смел Сашу телекинезом. Саша отлетел прочь, с трудом поднялся. Сразу же в его ноги прилетел заряд со стороны, Саша снова упал, ноги оказались скованы льдом, видимо кто-то из остальных противников внимательно поглядывал по сторонам, парень быстро к нему приближался, подготавливая какое-то заклинание. Счет пошел на секунды. В этот момент Ветта, заметив, что происходит с её молодым человеком, убрала свой магический щит и взмахнула рукой в сложном жесте, атаковав свою противницу. Женщину противостоящую ей, в прямом смысле этого слова, поволокло к Ветте. Сразу же зажегся знакомый мне оранжевый щуп и Ветта начала забирать силы женщины. Парень не успевший убить Сашу, резко затормозил. Что он выберет, убить врага или спасти соратника?
        Он выбрал второе. Парень с залысинами, наконец определился и подготовленным для Саши, заклинанием ударил в Ветту. В неё полетели булыжники светящиеся ярким зеленым светом, это была Магия Земли. Она оказалась в сложном положении. Отразив заклинание, ей придется отпустить женщину, и та её сразу же атакует и ей придется одной противостоять двум врагам. Или же попытаться, не отпуская женщину, увернуться от Магии Земли выпущенной парнем. Принять решение, она не успела.
        Ей помогла Карина. Знакомый мне Вихрь, заклинание Магии Воздуха, встретил булыжники, летящие в Ветту, и отправил их в обратном направлении. В следующую секунду Карина магией Огня разобралась со льдом, сковавшим ноги Саши. Саша, прихрамывая, отступил к своей девушке, сразу же начавшей его заряжать.
        Молодого парня - Сашиного противника сдвоенным заклинанием, снесло с ног, но он выжил. Женщина и мужчина бросились к нему. Мои друзья окружали воинов Ордена.
        - Вчетвером! - Крикнула Карина.
        И началось светопреставление. Окончательно поднявшийся на ноги Саша и Ветта ударили с одной стороны, Карина и Элина с другой. Ветта ударила телекинезом, Саша огнем, Элина молнией, Карина землей. Огромная куча магической энергии, зеленого цвета булыжники объятые пламенем, вперемешку с электричеством обрушились на наших врагов. И они выдержали! И были готовые ответить!
        Но их планам помешал Саша, явно имеющий большое желание поквитаться со своим обидчиком. Быстро возвращенный в строй своей девушкой, он бросился на них и я вновь поразился его скорости. Казалось, просто тень пронеслась через площадку, я не увидел даже смазанного силуэта, воздух словно расступился перед ним. Наших врагов раскидало в разные стороны. Мужчину он ударил в голову, женщину в область живота, а вот своего обидчика, раскидав остальных, он прихватил с собой. Каким-то образом, он успевал тащить парня перед собой и одновременно колотить его. Парню доставалось, его голова болталась из стороны в сторону от непрекращающихся ударов, на асфальте блеснула кровь. Женщина и мужчина, вынуждено разделившиеся после удавшейся атаки Саши, будут продолжать бой по одиночке.
        Элина, кивнув Карине, двинулась к мужчине, и я удивился этому решению. Логичнее было атаковать женщину, поднимающуюся на ноги и располагающуюся ближе к ним. Ответ на решение Элины, я увидел сразу же. Дело было в Ветте, она лежала на асфальте без сознания. Удавшаяся атаки Саши, была оплачена всеми силами Ветты. Минус один, с обеих сторон, подумал я. Чем закончится этот бой?
        Элина тем временем, не давая мужчине, даже подняться на ноги, сразу же начала атаку. Теперь я начал понимать слова Карины о разных специализациях. Элина полностью оправдала звание боевой ведьмы. Её излюбленное заклинание, как я теперь понял - Молния, ударила в мужчину, он заслонился магическим щитом и контратаковал огнем. Очередь огненных шаров, понеслась от него к ней, она кувырком бросилась вперед, сближая дистанцию, откидывая небрежным взмахом руки еще один огненный шар в сторону, мужчина в панике выставил еще один щит, расстояние между ними стремительно уменьшалось. Элина выставила обе руки вперед, и её любимая молния ударила в мужчину. Заряд был продолжительным и как я понял - тройным. Сразу же три молнии вырвались с её рук, мужчина практически был окружен сверкающим электрическим кольцом, защита вокруг него стала круговой, он уже не делал попыток подняться, тратя силы только на защиту. И тут Элина, боевая ведьма пятой квалификации, по совместительству и с недавних пор моя девушка, в очередной раз меня удивила. Она взялась за свое заклинание руками и резко дернула! Мужчина взмахнул руками,
защита его пропала, его тело изогнулось, заряд достиг цели, его волокло к Элине. Она, с видимым усилием держа заклинание в руках, подняла руки вверх, тройная молния в её руках превратилась в сверкающее лассо, она крутанула его вокруг себя и отправила мужчину в полет и я опешил.
        Мужчина летел в меня.
        А в другой стороне от меня, дела складывались не так, как хотелось бы. Женщина - противник Карины успела подняться на ноги, между ними шел бой. Карина использовала тактику Элины, со всех сторон из земли к женщине кинулись лианы, пытающиеся схватить нашего врага, но женщина с завидным упорством справлялась с этой атакой. Она взмахивала руками раз за разом, лианы рвались на ходу, отталкивались в стороны, пригибались к земле и снова бросались к ней. Карина и её противник оказались в сложном положении. Женщина не могла контратаковать, а Карина не могла прекратить атаку, вот только сил у Карины было меньше. Лиан становилось все меньше, женщина торжествующе улыбнулась и откинула последние, и в этот момент асфальт под ней разошелся, наш соперник с криками ушел под землю. А в этот момент, Ветта с поднятой вверх одной рукой, а это она расправилась с женщиной, поднималась на ноги. Её вторая рука была прижата к подвеске на груди.
        Еще один талисман?
        Саша наконец-то остановился, его уже мертвый противник лежал на земле, противник Карины находился под асфальтом и его судьба уже не вызывала вопросов, а вот наш последний противник, запущенный в воздух, летел прямиком в меня.
        Я в последний момент увернулся, мужчина приземлился, прокатившись несколько метров по асфальту, влетел в пристройку. Я медленно подошел к нему. Одежда зияла прорехами, тело его дымилось и было в ожогах, изо рта текла кровь. Он сфокусировал свой мутный взгляд на мне и поднял руку.
        - Магия Огня. Заклинание - Огненный шар. - Понял я и резко присел.
        Заклинание пролетело выше меня, мужчина обессилено уронил руку на тело. Сил у него больше не было.
        - Ты все равно умрешь. - С трудом прошептал он мне. - Понимаешь?
        - Пошел ты. - Ответил я.
        Кровь с его рта уже текла ручьем, он захрипел и закрыв глаза, обмяк. Все, понял я. Вот только его слова не выходили из головы.
        "Ты все равно умрешь" - сказал он. Что Орден знает про меня? Или он уверен в том, что оставшиеся воины Ордена, все-таки настигнут меня? Чего я еще не знаю? Организм медленно успокаивался. Я еще раз взглянул на дымящийся труп и пошел к своим друзьям. То, что я больше не нервничал, смотря на труп, рядом с собой, я понял позже.
        - Он мертв? - Сразу же спросила Элина.
        - Да. - Только и сказал я, обнимая её.
        - Прости, что запустила его в тебя. Я, не всегда, могу управлять этим заклинанием. - Сказала она, уже в моих объятиях.
        - Никогда бы не подумал, что им вообще можно управлять. - Сказал Саша, крепко держа в своих руках Ветту.
        - Согласна. - Дрожащим голосом добавила Ветта. - Коронное?
        Элина кивнула. Мы вчетвером стояли на опустевшей от врагов площадке. Я поискал взглядом Карину и нашел её стоящей поодаль. И пока я смотрел на неё и происходящее с ней, не нравилось мне все больше и больше.
        - Карина? - Спросил я.
        Она с отстраненным взглядом подходила к Ветте. В её руке готовилось что-то, но я не мог понять, что это за заклинание. Саша загородил собой свою девушку, Элина мягко отстранилась от моих рук, тоже готовясь защищать Ветту, сама же она растеряно смотрела на приближающуюся Карину.
        Я выплюнул сигарету изо рта, двумя шагами преодолел расстояние между нами и встал перед ней.
        - Что происходит? - Спросил я.
        Карина подняла на меня глаза.
        - Я отвечу тебе Ник. - Спокойно произнесла она. - Кое-кто водит нас за нос!
        - Объяснись. - Попросил я, внимательно глядя на подготавливаемое ей заклинание в её руке.
        Я все еще не мог расшифровать что-то лежащее в её руке.
        - Первое! Никто из увиденных мной не фракционных целителей не восстанавливался так быстро! - Карина так же стояла передо мной. - Отдавать силу всегда легче, чем восстанавливать! После полной траты сил, целитель дня три бы провалялся в кровати, без попыток подняться! Она же восстановилась за сутки! Второе! Она единственная из всех вас знала про метку фракции! И единственная кто знала, что её можно снять! Третье! Она знала, что в чрезвычайной ситуации Орден может задействовать воинов, вместо охотников! Откуда? Четвертое! Заклинание Выброса, когда её противника поволокло по земле - фракционное! И я докажу, что я права!
        Саша и Элина растеряно посмотрели на Ветту, заметно побледневшую, Карина оттолкнула меня и воспользовавшись общей растерянностью, отправила подготовленное заклинание в девушку Саши.
        - Покажись! - Крикнула Карина.
        Я схватил Карину за руки, но она даже не пыталась вырваться. Чего же она добивалась? Я медленно повернул голову и посмотрел на Ветту. Цепочка, висевшая на её шее была порвана и лежала на земле, камень был разбит. На запястье Ветты, медленно проявлялась Метка.

        Синяя.
        Альянс.

        Саша ускорился и полетел в Карину, но в последний момент, я совершил прыжок и оказался на его пути. Саша оказался сбит с ног, мы оба оказались в лежачем положении. Саша вскочил, уже поднял руку в сторону Карины, но я успел перехватить ее. Мы снова упали. Карина молча и бесстрастно смотрела на нас. Она даже не пыталась защититься. На руке Ветты, синим цветом светилась метка фракции Альянс, и я запоздало вспомнил их лозунг - Верность и Надежда.
        Элина стояла между девушками и переводила взгляд с одной на другую.
        - Не надо, Саша. - Тихо попросила Ветта.
        Он наконец-то успокоился. Я медленно поднялся на ноги и начал отряхиваться.
        - Извини Ник. - Не глядя на меня, проговорил Саша. - Я не знал этого.
        - Все в порядке. - Ответил я, оглядывая всех. - Все живы? Целы?
        - Цела. - Незамедлительно ответила Элина.
        Я кивнул.
        - Жив. - Саша отошел от нас, подошел к своей девушке и обнял её.
        - Карина? - Спросил я.
        Карина не отвечала. Я подошел к ней, достал сигареты из кармана и протянул ей. Она, очнувшись, словно от сна, взяла сигарету.
        - Ветта, ты в порядке? - Я отошел от Карины.
        Ветта, виновато посмотрела на меня.
        - Я цела Ник. Прости меня, но все мы части чего-то большего, чем мы сами.
        Я не ответил и снова оглядел всех присутствующих.
        - Что будем делать Ник? - Спросила меня Элина, тихим голосом.
        - Ветта. - Я обратился к целителю. - Кулон был меткой? Скрывал её?
        - Да. - Ответила она. - Он и заряжал меня все это время.
        - Ник. - Обратилась ко мне Карина. - Не знаю как Саша и Ветта, но я остаюсь с тобой.
        Саша рассержено посмотрел на Карину.
        - Мы от своих слов и не отказываемся. - Проговорил он, выделяя каждое слово.
        - Он прав. - Ветта все еще выглядела виноватой. - Мы с тобой.
        Я незаметно для себя, облегченно выдохнул. Численность нашего маленького отряда не уменьшилась. Но спросить то, что я хотел, у Ветты, я не успел, новоприобретенная способность видеть, снова включилась, зрение изменилось, к нам приближалось несколько охотников.
        - Это хорошо, что все вы остаетесь. - Медленно произнес я. - К нам приближается Лига.
        Может быть, Саша с Веттой позже попытаются отыграться на Карине.
        Возможно, что во вполне ожидаемом серьезном разговоре Ветты и Саши, в их отношениях будут изменения. Может быть они вообще расстанутся.
        Но сейчас, все снова сгрудились вокруг меня.
        - Ник, мы не справимся. - Сказала Ветта, взволновано. - Их всего трое, но у нас всех мало сил.
        - Она права. - Хмуро сказал Саша. - Уходи. Бери с собой Элину и Карину и уходи. Мы прикроем и постараемся позже найти вас.
        Я растерянно посмотрел на них. Их идея попахивала самоубийством.
        - Вам и пяти минут не продержаться. - Поддержала меня Элина, уловившая мою растерянность.
        - Нам всем не продержаться и трех минут. - Спокойно ответил Саша. - А так у вас будет шанс.
        Охотники Лиги приближались к нам.
        - Оставьте меня. - Вдруг предложила Карина.
        Теперь растерянным взглядом, я смотрел уже на неё.
        - Кроме самоубийства, есть что предложить? - Ответила ей Элина. - Уходим все вместе!
        Мир вокруг меня снова изменился, на мой человеческий взгляд, наложился магический. Количество точек вокруг нас увеличилось. Вот только Лига поспешно отступала. А новые появившиеся вокруг нас, числом несколько десятков окружали нас. Я присмотрелся внимательней и улыбнулся.
        - Оставлять никого не будем. - Сказал я всем. - А вот умение вести переговоры, пригодится Ветте. Лига отступает. Вокруг нас Альянс.
        Со всех сторон к нам приближались люди, одетые в синее. Ветта, поцеловала Сашу и решительно выступила вперед. Переговоры предстояло вести ей. Нас окружили плотным кольцом и с интересом разглядывали.
        - Елизаветта, надо же. - Усмехнулся высокий парень с короткими светлыми волосами и яркими голубыми глазами, вышедший вперед. - А я думал, мы никогда не найдем тебя.
        Я непонимающе посмотрел на Сашу и он, поняв мой немой вопрос, тихо ответил.
        - Елизаветта - её полное имя.
        - Здравствуйте Антон. - Ветта поприветствовала парня. - Спасибо за помощь. На Лигу у нас бы не хватило сил. Как вы нашли меня?
        - Кулон. - Спокойно ответил Антон. - Как только он разбился, мы узнали, что ты раскрыта. И решили выдвинуться. За тобой приглядывала пара человек. Издалека, но все же приглядывала. Как ты думаешь, что вас ждет?
        Он смотрел на нас спокойным взглядом, уверенного в себе человека, знавшего, что за его спиной стоит несколько десятков верных ему людей. Или же секрет уверенности был в чем то другом? Я присмотрелся к нему магическим взглядом. Увиденное сильно удивило меня. Он не был магом, не инкубом. Он был чем-то другим. И он был очень силен. Я присмотрелся еще внимательней, но большего разглядеть не смог.
        - Я могу только предположить. - Осторожно сказала Ветта.
        - Предположи. - Пожал плечами Антон.
        - Кто он? - Шепотом спросил я у Саши.
        - Антон. Восьмая квалификация. Призыватель. Сильнейший Альянса в Екатеринбурге и области. - Так же шепотом, ответил Саша.
        Теперь я смотрел на него с уважением. Восьмая квалификация. До этого момента, против нас не выходили противники выше шестой.
        - Я думаю, вы задержите нас, до выяснения обстоятельств. - Сказала Ветта. - Вы захотите во всем разобраться. И после всего услышанного вы официально возьмете моих спутников под защиту.
        Она явно шла на ва-банк.
        - О как. - Удивился Антон. - С чего это вдруг?
        Она грустно обернулась на нас. Выбора у неё не было.
        - Я предпочла бы говорить в более безопасном месте. - Ветта все же решила увильнуть.
        - Ты скажешь сейчас. - Антон говорил спокойно и доброжелательно, но от слов его явственно повеяло холодом.
        Ветта подошла к Антону.
        - Время Триумвирата приходит. - Сказала она тихо. - Время посвящения уже пришло. Глава пятой фракции возвращается.
        Антон посмотрел на неё спокойным взглядом сверху вниз.
        - Я знаю это целитель. Ты не сказала мне ничего нового.
        Ветта смотрела на него, не отводя взгляд. Решалась её судьба.
        Антон улыбнулся. Его отряд окруживший нас заметно ослабился.
        - По указанию Мирады, Главы фракции Альянс, вы официально под защитой нашей фракции. - Сказал Антон. - Расслабься Ветта.
        Ветта начала падать. Саша подбежал к ней, подхватил и удержал на руках.
        - Можешь гордиться своей девушкой парень. - Антон обратился к нему. - Она одна из лучших. А теперь уходим. Орден и Лига скоро будут здесь.
        Конец первой части.

        Глава № 9. Мирада.

        Часть №2.
        Швеция.
        Гётеборг, величественный и многонациональный город, один из крупнейших портов в Скандинавии, расцветал. Для туристов этот город особенно популярен. Они приезжают сюда походить под парусом, увидеть, как разводят один из сложнейших мостов в Северной Европе, посетить один из самых древнейших европейских городских театров.
        Этот город стоит на реке Гёта-Эльв, от которой вероятно и получил свое название. Очень удобное расположение на Северном море и широкой реке, природные богатства и мягкий морской климат послужили его процветанию. Это наложило отпечаток на его стиль - великий и добрый одновременно: богатые дома с красивыми и зелеными садами, выстроившиеся вдоль берегов реки и уникальные здания, построенные на каменном или кирпичном основании, неприступные крепости и изящные колокольни церквей. Современность и время, умелое и практичное отношение к истории, сделали Гётеборг второй по величине город Швеции одним из лучших для жизни.
        Небо было по-летнему, голубым и ясным. Природа пробуждалась после зимы. Люди на улице были легко одеты. Она шла по улице.
        Если присмотреться, эта девушка чем-то неуловимым, еле заметным, привлекала к себе внимание всех окружающих. Люди провожали её долгими продолжительными взглядами, оборачивались вслед, а после этого смущенно приходили в себя и продолжали свой путь. Незаметно для себя - ускоряясь.
        На ней был по-летнему тонкий белый сарафан с открытыми плечами. Со стороны могло показаться, что она одета слишком легко, но этой весной на юге Швеции было действительно жарко. Сарафан был покрыт едва уловимыми обычным взглядом, узорами из ломанных волнистых линий голубого цвета и этим ещё ярче подчеркивал её хрупкую фигуру и светлую кожу. Она улыбалась открытой доброй улыбкой всем, кто встречался на её пути. Но причина такого внимания окружающих была не в этом. Причина была в силе.
        Если бы рядом с ней в этот момент оказался Ник, он бы почувствовал, огромнейшую мощь, яростную и великую, ничем непобедимую и в это же время спокойную, исходящую от неё.
        А она все шла по Гётеборгу, городу второму по величине после Стокгольма, погруженная в свои собственные мысли. Как никто другой, она чувствовала пробуждение природы, после долгой зимы, цветение долгожданных, весенних цветов, пока еще слабый, теплый, ласковый ветер. И никто из окружающих её людей, не знал, не мог себе даже представить, не мог даже подумать о том, что она - красивая, хрупкая девушка, улыбающаяся просыпающейся природе, может в одиночку уничтожить целый квартал.
        У неё не было с собой сумки, она провела рукой по перилам, ограждающим проезжую часть от тротуара. И только максимально наблюдательный человек заметил бы, как от её прикосновений пусть и на самую маленькую, едва позволительную долю секунды, искажается окружающее пространство. Она могла изменять мир. Даже самыми простыми действиями. На среднем пальце её правой руки находился серебряный перстень с большим сапфиром.
        Внутри неё, находилась самая великая:
        -с первого момента возникновения магии в мире,
        -с первого, телекинезом, поднятого в воздух камня,
        Сила. Одна из четырех.
        Или вернее сказать пяти? Ведь фракций было пять.
        Перейдя через дорогу, она решительно свернула к магазину, витрины которого были наполнены известными всем местными вкусностями, уложенными в прозрачные банки. В детстве, во время прогулок с матерью, она всегда заходила в этот магазин и выбирала самую вкусную и самую красивую конфету, съедала её и мать улыбалась, видя, как у её ребенка, светятся глаза от удовольствия и не удержавшись, тоже покупала себе конфету и они продолжали прогулку, уплетая вкуснейшую еду в мире, для них двоих.
        Она остановилась напротив магазина и заглянула внутрь. В нем, за прилавком, стояла продавец.
        Целителю, магу, инкубу, призывателю, да и всем остальным, потребовалось бы несколько усилий и некоторое количество силы...
        Ей хватило одного. Она просто моргнула, хотя и это было не обязательно. У одного из посетителей выпал из рук платок, у второго выпала из кармана пиджака ручка, у одного из детей в магазине покатился по полу мяч, захрипело радио стоящее на прилавке, продавец подошла к нему, собираясь разобраться с неожиданно забарахлившей техникой, попутно отключились на секунду камеры, указывающие на перекресток, на котором находился магазин.
        Внимание было отвлечено.
        Одна из конфет в банке на прилавке, взлетела в воздух и быстро переместилась к ней руку.
        Шалость получилась. Девушка засунула конфету в рот, вкус её был все такой же, как в детстве, радио в магазине снова заработало, она продолжила свой путь. Продавец, отошла от радио. Включились камеры на перекрестке. Жизнь продолжалась.
        Ей вспомнилась юность... Обычный человек вспоминает юность, как будто она была вчера, словно достаточно обернуться, и вот он человек - снова молод, красив и полон надежд. Но девушка вспоминала юность, словно это было в прошлой жизни. Слишком многое изменилось в ней и человеческая её составляющая медленно, но верно стиралась из памяти, заменяясь текущими делами, кое-какими обязанностями, да и совершенно другим миром.
        Девушка прошла через перекресток и пошла выше, поднимаясь к церкви Мастуг.
        Когда то давно город не единожды штурмовали, защищали, в нем праздновались пиры, воины хвалились своими подвигами, по большей части выдуманными. А сейчас город является центром рок-музыки.
        А не так давно, чуть выше того самого магазина располагалась маленькая уютная квартирка, где росла эта самая девушка.
        Негромко стучали по брусчатке её маленькие белые босоножки, взметался от ветра сарафан, волосы её были собраны вверх, из прически выбился один локон, ничуть не портя образ, а наоборот, придавая её внешнему виду каплю свободы, легкости и небрежности.
        На её пути появилась молодая пара, выяснявшая отношения. Молодой человек давил на свою девушку, хватал её достаточно грубо за руки, что-то требовал. Девушка напротив молчала, не смея ему перечить. Она не выглядела виноватой, скорее смущенной, от внимания прохожих. Картина была нелицеприятной.
        А молодой человек уже практически кричал, от очередного захвата запястье девушки покрылось красным цветом. К вечеру этот красный цвет превратится в полноценный синяк.
        Она бросила на молодого человека, давившего на свою девушку, быстрый и короткий взгляд. Этого хватило.
        Под ногами у парня возникла лужа, мгновенно превратившаяся в лёд. Он нелепо взмахнул руками, поскальзываясь и совершенно случайно, приземляясь абсолютно неудачно - на правую руку, всей тяжестью тела придавливая её к земле. Практически неслышно хрустнула кость.
        А воды, неожиданно появившейся под его ногами, как и льда, уже не было. Все заняло от силы две секунды.
        Девушка удивленно посмотрела на лежащего на брусчатке, своего молодого человека. И набравшись решительности, высказала ему все, что думала: о его скотском отношении к ней, постоянном давлении с его стороны, различных глупых запретах и дурацких предпочтениях в постели. Парень, позабыв о сломанной руке и боли, ошарашенно её слушал.
        Она спокойно прошла мимо них. Последнее что она сделала, это пристально взглянула на запястье девушки и следы от рук парня, исчезли. Ожидаемого к вечеру синяка не будет.
        Девушка подходила к церкви. Прогулка заканчивалась, впереди её ждали дела.
        Она зашла через открытые ей двери в церковь, охрана склонила головы в поклоне и девушка прошла к своим апартаментам. Идущие по своим делам её подчиненные склоняли головы, когда она проходила мимо них.
        - Госпожа Мирада, к вам на прием ваши заместители. - Секретарь, приподнялась и склонила голову.
        - Приму у себя. - Ответила она и прошла к себе.
        Имя «Мирада», было древним древмянским именем, означающее «Дающая мир», и уходило вглубь веков в древнюю старину. Впрочем, на девушке это никак не сказывалось. В данный момент, она долго расчесывала волосы, пока результат не удовлетворил её. Ей нравился порядок во всем. Порядок в голове, в первую очередь, во внешнем виде и порядок вокруг себя. У неё были красивые карие глаза и хоть её взгляд практически всегда излучал спокойствие и доброту, редко кто мог подолгу смотреть ей в глаза. Что-то таилось в её взгляде, сильное и мудрое, неподвластное другим.
        На среднем пальце её руки, все так же, был серебряный перстень с красивым и сверкающим сапфиром.
        Кайя, гладкошерстная кошка с зелеными глазами, выбравшая своим жилищем апартаменты Мирады, мягко и беззвучно приблизилась к ней и поластилась к ноге.
        В дверь тихо постучали.
        - Войдите. - На шведском языке ответила Мирада.
        - Госпожа, - Обратился к ней Ларс, один из её заместителей - Есть дела, требующие вашего безотлагательного внимания.
        - Уже иду. - Ответила Глава фракции Альянс.
        Она прошла из своих апартаментов в большой зал и села в массивное кресло. Ларс и второй её заместитель Эрик сели в свои кресла, только после того как она заняла свое. Кошка, славящаяся своими независимостью и неподкупностью, категорическим нежеланием есть и мяукать по расписанию и одновременно с этим, умением добиваться своего мягко и ненавязчиво, вызывая при этом симпатию к себе, уселась к Мираде на колени.
        - Все началось неделю назад госпожа. - Начал Ларс. - Орден уничтожил всех резидентов Лиги в небольшом городе, на Урале, в России.
        - Сколько резидентов было уничтожено? - Полюбопытствовала Мирада.
        - Трое госпожа. - Ответил Эрик. - Это был небольшой город. Три резидента справлялись. После этого чем-то неизвестным нам, в наш мир был затянут обычный человек. Люди Ордена, к этому моменту, покинули город.
        - Это произошло впервые? - Спросила Мирада.
        - Все верно госпожа. - Ответил Ларс. - Ни я, ни мои предшественники, не слышали ничего подобного.
        - Я и сама, честно признаюсь, не могу припомнить ничего похожего. - Сказала она спокойно. - Не знала, что такое возможно в принципе. Что произошло дальше?
        - Орден открыл охоту на этого человека через сутки, сразу же после того как полностью покинул город. Покинули город не только уничтожившие Лигу, но и все резиденты. То есть мы можем высказать теорию, что они не знали, с чем имеют дело, либо действовали в большой спешке. Первый охотник Ордена - это была ведьма, нашла этого человека на следующий день. Но вмешалась другая ведьма, убив в дуэли охотника. Потерь среди людей нет. Другая ведьма не состоит во фракциях и ранее в поле нашего зрения не попадала.
        - То есть? - Спокойно уточнила Мирада.
        Глава фракции Альянс поймала себя на мысли, что к Кайе мало обращаться по имени, а обязательно нужно добавлять «миледи», поскольку всем своим видом эта кошка, сидя на коленях у неё, показывала одновременно и независимость и ласку.
        - Все верно госпожа. - Склонил голову Ларс. - Лига, как и Орден, без сомнения обладает информацией об этом человеке. Иначе, зачем убивать всех её людей и в такой спешке покидать город?
        - Лига в курсе о произошедшем? - Озвучила вопрос Мирада.
        - Да госпожа, Лига, как и Орден, открыла охоту на этого человека и ведьму спасшую его.
        - Интересно. - Задумалась Глава Альянса. - То есть, Лига не собирается мстить за смерть трех своих людей, а открывает охоту на человека?
        - Именно госпожа. - Сказал Эрик. - За смерть трех своих, Лига должна была сразу же нанести ответный удар, но она этого не сделала. То есть этот человек важнее, чем месть за своих.
        - Какое указание получили охотники Ордена и Лиги? - Спросила она.
        - «Только живым».
        - А что по поводу ведьмы, убившей первого охотника Ордена?
        - Как я уже сказал, в поле нашего внимания она не попадала. Пятая квалификация, специализация - боевая ведьма, была замечена нами примерно год назад, нарушений законов Свода нет. На данный момент, человек, ведьма и еще двое примкнувших к ним - целитель и инкуб, скрываются от Ордена и Лиги где-то в Екатеринбурге. По некоторым данным, нам известно, что вчетвером они сумели справиться со второй партией охотников настигших их.
        - Пантеон что-нибудь знает? - Мирада размышляла об услышанном. - И какой вывод мы имеем?
        - Пантеон никак не среагировал на все произошедшее. - Заместители переглянулись и Эрик ответил. - Общая картина позволяет высказаться только одним образом. Все это как-то связано с давно убитым Триумвиратом.
        Мирада немного растеряв свое спокойствие, быстро взглянула на перстень. Нет, все было в порядке.
        - Основания? - Без эмоций спросила она.
        - Действия Ордена и Лиги, абсолютно не соответствуют обычным. Даже в периоды практически объявления войны, они вели себя как всегда. А сейчас мы наблюдаем, как две враждующие фракции, полностью наплевав на потери, а потеряли они семерых своих людей, преследуют одну и ту же цель - человека, непонятно как и зачем затянутого в наш мир. Вам лучше меня известно о пророчестве «Глава Триумвирата». Ясновидящие сообщили, что время пророчества приближается.
        Мирада снова задумалась.
        - А если этот человек - следующий Глава Триумвирата? Кроме него я не вижу других кандидатур…
        - Это не он, госпожа. - Вздохнул Эрик. - В пророчестве сказано, «Вернется тот самый, последний Глава». Магических способностей у этого человека нет. И не появится никогда. Наши люди проверили его в первую очередь. Хотя есть вероятность, что человек - это что-то, для возвращения Главы Триумвирата. Но на данном этапе, мы не уверены, что это именно так.
        - Но протянет он недолго, даже с тремя сторонниками. И что же нам делать? - Спросила она.
        Мирада любила слушать. И сложившаяся ситуация позволяла дать волю своей привычке. Заместители переглянулись.
        - Госпожа, я знаю вашу позицию по отношению к любым потерям в нашей фракции. - Осторожно уточнил Ларс.
        - Вот именно! - Мирада подняла руку с перстнем вверх и заместители невольно проследили за этим жестом. - Я не собиралась и не собираюсь отправлять наших людей на смерть. Наша фракция - семья, и каждый даже самый слабый её член не должен прощаться со своей жизнью из-за пустой болтовни.
        - Тогда мы можем только наблюдать. - Пожал плечами Эрик.
        - Оставим пока этот вопрос. - Мирада опять задумалась. - Что случится, если в наш мир вернется пятая фракция?
        - Весь существующий баланс сил исчезнет госпожа. Естественно Орден и Лига будут против вернувшегося Триумвирата. Объединятся они как в прошлый раз или решатся на открытое противостояние по отдельности, нам не известно. Боюсь, они выставят нам ультиматум и потребуют решительных и быстрых действий против пятой фракции. - Отрапортовал Ларс.
        - А если мы не среагируем на ультиматум, то на нас откроют охоту сразу две фракции. - Закончила за заместителя Мирада, поправляя свои длинные волнистые волосы. - И все же. Как нашей фракции отнестись к возвращению Триумвирата?
        Заместители замолчали, и Эрик спустя немного времени ответил:
        - Я не знаю.
        Первый заместитель кивнул, соглашаясь с ним. Вот значит как.
        - Я вас услышала. - Холодным голосом произнесла Мирада. - И я решила. Если действия охотников Лиги и Ордена будут задевать нас и наши интересы - дать отпор, но охотников не убивать. За человеком - по возможности следить, но никаких действий не предпринимать. Не охотиться и не оказывать помощь. Вам ясно?
        - А если человек официально попросит убежища? - Задал вопрос Эрик. - И его со сторонниками будут преследовать?
        Мирада прикрыла на секунду глаза, принимая решение и ответила:
        - В этой ситуации связываться со мной напрямую. В любое время. Решение я приму сама. Вы свободны.
        Заместители встали, склонили головы и вышли из зала. Мирада начала вставать с кресла, Кайя сразу же спрыгнула с колен и начала вылизываться. На эти занятия кошка затрачивала почти половину своего активного времени. Впрочем, Глава на это не обращала внимания, она и сама много времени уделяла внешнему виду. Девушка подошла к большому висевшему на стене зеркалу.
        В своей человеческой жизни она всегда была приятной в общении, сдержанной, но имеющей чувство юмора, но сейчас в зеркале отражалась только Глава Альянса, верная себе и своей фракции.
        - И что мне делать? - Вздохнув, спросила Глава у зеркала.
        Она, еще раз вздохнув, прошла в свои апартаменты и подошла к туалетному столику. Улыбнувшись своим мыслям, она вытащила из ящика стола косметичку и быстрыми отточенными движениями начала наносить не яркий, подчеркивающий макияж.
        Впрочем большего макияжа её лицу и не требовалось, оно и без того красивое, начало приобретать загадочность, черты лица словно смягчились, пропуская сквозь образ Главы, женственную и красивую девушку.
        После макияжа настал черед ногтей. Но им Мирада уделила меньше времени, так как маникюр не требовал какого-то либо дополнительного ухода. Как только с макияжем и маникюром было покончено, наступила очередь одежды и обуви. Обувь была выбрана почти сразу же - туфли, и что важно - на каблуке. Одежда потребовала большего внимания. Мирада внимательно осмотрела гардероб, решая, на чем остановить свой выбор. Она решительно вытащила фиолетового цвета платье, длиной чуть выше колен, но сразу же аккуратно повесила его на место. Выбор пал на другое платье, черного цвета, с глубоким вырезом на груди, короткое ровно настолько, что несколько моралистов могли бы потерять дар речи и заставляющее у подчиненных мужского пола ритмичнее биться сердца. Впрочем, на уважении к Главе фракции это никак бы не сказалось. Фракция любила своего Главу.
        Закончив с переодеванием, Мирада подошла к зеркалу. Зеркало показало ту, ради которой мужчины совершали подвиги и уходили от своих жен, не оглядываясь. Девушка улыбнулась своему отражению, удовлетворившись увиденным и прошептала:
        - Почти как человек….
        В последний момент, когда она уже выходила из своих апартаментов, ей пришла в голову одна мысль.
        - Интересно, какую цену заплатит за свою силу вернувшийся Глава Триумвирата?

        Глава № 10. Переговоры.

        Утро бывает разным. Абсолютно у всех. И каждое утро может нести совершенно разные сюрпризы. Иногда ты просыпаешься с утра, с грохотом вокруг тебя начинают кататься опустошенные за вчера бутылки, ты обреченно понимаешь, что проспал на работу и более того - вчера была зарплата и ты её несколько часов назад просадил полностью. А бывает совершенно иначе. Ты просыпаешься в выходной день, улыбающаяся девушка (не важно - нынешняя пассия, бывшая, случайная подружка) приносит тебе кофе, благодарит за прекрасно проведенный вечер (ночь) и предлагает как-нибудь его повторить. Впрочем, может и не повезти. К примеру - ты просыпаешься от отлично исполненного и грамотно поставленного удара в ухо, разъярённых воплей вернувшегося пораньше с работы мужа, с парой новеньких сверкающих рогов на голове и истошных криков женщины, с которой ты накануне провел весьма пикантный вечер.
        А Госпожа Фортуна, улыбаясь, каждое утро раскидывает определенное количество удачи каждому. И никто не знает, что тебя будет ждать, когда ты свесишь ноги со своей кровати и зябко поеживаясь, зевнешь первый раз за это утро. Будет ли этот день счастливым настолько, что вспоминать его можно будет спустя года? Или же, он будет настолько плохим, что к его окончанию, останется только плюнуть и пойти запивать его виски?
        Главе фракции Альянс этим утром повезло. В её апартаменты никто не вбегал с дурными новостями, объявлением войны и мировой катастрофой. Фракция - за столетия, превратившись в надежный, как ковчег Ноя аппарат, не требовала круглосуточного контроля. Глава играл роль элемента включающегося в работу после сигнала - "ТРЕВОГА!". А все остальные, текущие дела не требовали обязательного присутствия Главы. Впрочем - по желанию. Многое можно свесить на заместителей и преспокойно заниматься своими делами конечно не затягивая до того момента, когда ты превращаешься в декоративную фигуру при всем своем личном составе. Но Мирада такой не была. Правила она сама. Возможно именно поэтому сегодняшнее утро, да и Госпожа Фортуна благоволили этой красивой черноволосой девушке.
        Её разбудила кошка. Кайя, о умное создание, провела лапкой по её руке и она открыла глаза.
        Есть такая привычка, у молодых парней, перед сном отправлять своей девушке сообщение - "Как сильно я хочу, утром оказаться у тебя и видеть, как ты спишь и просыпаешься!" И девушка в ответ шлет тонну смайлов, означающих любовь, любовь, любовь...
        А на деле естественно, все иначе. Бедная девушка просыпается утром, на половине лица замечательный отпечаток ладони, на которой она спала, на голове в одном из лучших мировых исполнений прическа "бессонная ночь на сеновале", а не смытая с лица косметика заставила бы первого встречного человека произнести без всякого отлагательства одну единственную фразу - немедленно приведи себя в порядок!
        Но Мирада - другое дело. Волосы её были заботливо расчесаны и распущены еще перед сном, косметика была аккуратно смыта и выглядела девушка отдохнувшей. И дело было не в Силе. А в порядке, которому Мирада всегда придерживалась.
        Она встала с постели и быстро привела её в соответствующий вид. Можно конечно оставить это дело на горничную, но девушка до такого не опускалась. А могла бы, имея полтора миллиона подчиненных. Впрочем, Главы Ордена и Лиги по поводу этого с ней бы поспорили.
        Она подошла к прикроватной тумбочке и взяла свой телефон в руку, внимательно вчитываясь в отправленные ей за ночь сообщения, общий смысл которых сводился к "без происшествий", улыбнулась и положив телефон на место, прошла к ванной комнате. На ней была надета цвета летнего шведского неба, шелковая не сковывающая движений туника. Темное, истинно черное покрывало её волос опустилось на плечи, смешалось со светлым цветом кожи, создавая гармоничный контраст, шелк скользил по её телу, показывая изгибы её фигуры, без лишних слов претендующей на первое место на любом конкурсе красоты, она заходила в ванную привести себя в порядок, день начинался замечательно и...
        Требовательная трель звонка.
        Сообщения на этот телефон приходили без звука, так как это были доклады по текущим делам и не требовали срочного изучения. А вот звонок - это другое.
        Телефон продолжал звонить.
        Звонок означал, что случилось нечто, что фракция не может решить без своего Главы.
        Мирада вздохнув, подошла к телефону. Все-таки этот день решил принести сюрприз.
        - Слушаю. - Спокойно сказала она, приложив телефон к уху.
        Собеседник работал в отделе связи с другими фракциями и был краток. Обрисовав в двух словах ситуацию, он отключился. А день действительно преподносит сюрпризы. Как передал ей собеседник, Глава Ордена любезно просит Главу Альянса, принять дипломатическую миссию состоящую из двух человек, для обсуждения важных вопросов. И принять немедленно, так как дипломатическая миссия уже летит из Канады в Швецию на самолете.
        Мирада задумалась - ситуация была нестандартной. Главы естественно обменивались официальными сообщениями, им по долгу и согласно занимаемой должности приходилось регулировать кое-какие общие вопросы. Если тема обсуждения требовала личного внимания, то происходил общий Сбор всех четырех Глав.
        Вот только последний раз Главы собирались все вместе больше тридцати лет назад и единственный кто был на этой встрече, это Гарон - Глава Пантеона, зеленой фракции. Все остальные Главы других фракций, к этому моменту успели смениться.
        А когда последний раз Глава принимал дипломатическую миссию другой фракции, Мирада не смогла вспомнить. Слишком давно это было. Чего же хочет Орден?
        Она, взяв телефон в руку, начала думать.
        К кому же обратиться за советом? На выбор было три человека. Ларс - начальник внутренней разведки, крепкий мужчина с прямым взглядом, всегда вежливый и аккуратный. Эрик - начальник внешней разведки, высокий худой мужчина, умеющий передвигаться бесшумно и всегда оказываться в нужном месте. И Линд - руководитель архива, проработавший на этой должности более 30 лет, уже успевший состариться, но не потерявший хватки. Остальные заместители и руководители, к сожалению, находились в других местах. Учитывая, что нужная ей информация касается своей фракции, то поможет скорей всего Линд, но Мирада решила иначе.
        На том конце невидимого провода взял трубку Ларс.
        - Доброе утро госпожа. - Поприветствовал её заместитель. - Чем я могу вам помочь?
        - Доброе утро Ларс. - Сказала Мирада. - Подскажи мне, когда происходил последний Сбор Глав?
        - Секунду... - Немного растеряно, ответил Ларс.
        Прошло несколько секунд, Мирада терпеливо ждала. Поход в ванную комнату откладывался, что немного её раздражало. Девушка, как считала Мирада, как выглядит, так соответственно себя и чувствует. Хотелось привести себя в порядок. Кошка начала требовательно ласкаться к ноге, ожидая завтрак.
        - Последний Сбор Глав происходил 13 мая 1986 года в Лондоне. На нем присутствовал Гарон. Остальные Главы успели смениться. Что-то еще госпожа? - Вежливо ответил Ларс.
        - Когда в последний раз наша фракция принимала дипломатическую миссию? - Продолжила задавать вопросы девушка.
        - О! Это потребует, чуть больше времени. - Сказал заместитель.
        - Я подожду. - Мирада среагировала спокойно.
        Ларс снова замолчал. Мирада убрала телефон от уха и включив на нем громкую связь, села прямо на пол, даже и этот совершенно простой жест сумев сделать грациозно. Медленно текли секунды, превращаясь в минуты, день начавшийся так хорошо, постепенно превращался в обычный день Главы. Впрочем, Мирада не жаловалась. Собственно жаловаться было некому.
        - Госпожа? - Ларс наконец-то вернулся.
        - Говори. - Она, не убирая телефон с громкой связи, ответила.
        - Наша фракция последний раз принимала дипломатическую миссию в ноябре 1808 года. Мы принимали заместителя Главы Триумвирата. К сожалению информации о той встрече нет, это происходило слишком давно. Еще что-то? - Ларс все так же вежливо поинтересовался.
        - Последний вопрос. - Продолжила Мирада. - Как происходит встреча Главы и дипломатической миссии?
        - Глава не имеет права отказать в приеме дипломатической миссии, он обязан её принять и быть вежливым. Дипломатическая миссия не имеет права решать несколько вопросов, только один и обязана быть вежлива. На момент встречи любые военные действия запрещены. Встреча проходит в церемониальном зале с соблюдением всех положений описанных в Своде. Секунду. - Ларс отключился, но практически сразу же вернулся. - В Своде, по поводу этого множество деталей, но вот это правило очень странное, госпожа. Дипломатическая миссия будет одета в церемониальную одежду. Следовательно, Глава тоже должен надеть её.
        - Что? - Мираде показалось, что она ослышалась.
        - Госпожа, - Спокойно и даже сдержанно ответил заместитель. - Принимающий послов Глава должен быть в мантии. Простите меня, а что собственно происходит?
        Кошка громко мяукнула, желая завтракать, но Мирада даже не среагировала на неё. Какая мантия? Где её взять?
        - Госпожа? - Терпеливо уточнил Ларс.
        - Через час, вы, Эрик, Линд у меня. Глава Ордена отправил к нам дипломатическую миссию.
        - Я вас понял. - Удивленно сказал заместитель. - Я могу идти?
        - Естественно. - Произнесла Мирада и отключилась.
        Она встала и положив телефон на его место, задумалась. Что все-таки происходит? К сожалению или к счастью, вывод напрашивался только один. Триумвират и его возвращение. Чего ждать четырем фракциям, от возвращения пятой? У Альянса сохранились отличные архивы и Мирада проводила в них достаточно времени и знала, что её фракция всегда была дружна с Триумвиратом, но причины такой дружбы в архивах не нашла. Зато нашла причину, почему Альянс, как и Пантеон не стал мстить за смерть черной фракции. Оба побоялись, что заклинание оберегающее магический мир от человеческого не выдержит и прекратит свое действие.
        Спохватившись, она прошла в ванную. Оставалось чуть меньше часа, а ей еще предстояло решить вопрос с мантией. Хотя, улыбнулась сама себе девушка, кое-что можно придумать. Ведь Ларс ничего не сказал, какая именно должна быть мантия?
        Час прошел быстро.
        Мирада медленно прошла в зал для приемов, Эрик, Ларс и Линд поднялись со своих кресел и склонили головы.
        - Как? - Лаконично спросила она.
        Эрик несколько неуверенно пожал плечами, Линд - самый старший из всех почесал голову, Ларс немного нереалистично закашлял.
        - Госпожа. - Наконец обратился к ней Эрик. - Мне кажется, церемониальная мантия выглядит иначе...
        - Что-то менее... - Линд замялся.
        - Или более... - Добавил Ларс.
        - Господа. - Мирада добавила немного металла в голос. - В Своде написано, какая именно должна быть мантия?
        - Нет. - Практически одновременно ответили все.
        - Следовательно, - Продолжила тем же голосом девушка. - Все формальности соблюдены?
        Заместители кивнули. Мирада улыбнулась.
        - Дипломатическая миссия прибыла? - Спросила она.
        - Прибывает госпожа. - Ответил Линд.
        - Прекрасно. - Она снова улыбнулась, обнажая свою улыбку. - Насколько я понимаю, у послов будет только один вопрос и это Триумвират?
        - Я тоже так думаю госпожа. - Ответил Эрик.
        - Не знаю, подходящий ли сейчас момент госпожа, - Начал Линд. - Но по поводу Триумвирата есть одна интересная информация.
        - Говорите. - Разрешила Глава.
        - У Триумвирата, как и у всех остальных фракций, был Глава и у него соответственно - перстень. Вся сохранившаяся об этом информация подтверждает это. Вот только с латыни само слово «Триумвират» переводится как «совместное управление государством тремя лицами» или же «политическое соглашение трёх лиц для совместных действий». Сначала у наших архивных работников была версия, что Глава Триумвирата правит вместе с заместителями, но позже они отмели эту версию. Скорей всего, здесь имеется ввиду что-то другое.
        - Интересно. - Задумчиво произнесла Мирада. - Но с этим позже.
        В дверь вежливо постучали.
        - Войдите. - Сказала девушка.
        Дверь открылась и вошла секретарь.
        - Госпожа Мирада, прибыла дипломатическая миссия, она ожидает в комнате для гостей. Церемониальный зал готов для аудиенции. - Доложила секретарь.
        - Спасибо. - Кивнула Мирада. - Занимайтесь своими делами.
        Она обернулась на заместителей.
        - Вы свободны. Разговор с послами я проведу сама.
        Мужчины поспешно поднялись и склонили головы. Мирада начала свой путь к церемониальному залу. Предстоял первый в жизни официальный разговор с послами чужой фракции. И Глава фракции Альянс была к этому разговору готова.
        Церемониальный зал предполагал собой огромнейшую комнату в церкви, служащей резиденцией Главе фракции. Он был огромен, заполнен статуями, исполнен преимущественно в синих тонах (в цвет фракции) и рыцарском стиле и практически в любое время года холоден. Мирада не любила этот зал и при обходе резиденции старалась не уделять ему много времени.
        Она прошла в зал и села на трон. Как только она заняла свое место, в дверь постучались.
        - Войдите. - Спокойно сказала Глава.
        Дипломатическая миссия, состоящая из двух человек, медленно и с достоинством приблизилась и склонила головы, не поднимая глаз.
        - Вы можете сесть. - Произнесла Мирада, веселым голосом.
        Гости сели в два кресла стоящие перед троном и наконец, подняли глаза.
        Это были старик, абсолютно седой, у него была запоминающаяся с первого взгляда внешность: брови с изломом, щелевидные глаза и узкий лоб и мужчина с косым ртом, квадратным подбородком и круглыми глазами, портящими его решительный вид.
        Стоит заметить, что оба посла были одеты в церемониальные одежды, а именно - пышные мантии (естественно красного цвета), отороченные рукава, золотые цепи, перстни и даже обувь навевала пару мыслей, о давно ушедшей моде средних веков. Чувствовалось, что в таком одеянии послы чувствуют себя как минимум неуютно.
        И тут их ждало сразу два сюрприза.
        Состоящие во фракциях не знают, как выглядят Главы других фракций и даже не всегда знают, что какой-то либо Глава сменился. До Мирады, фракцию больше 20 лет возглавляла Ирэн, суровая крепкая женщина, ушедшая с этой должности в пятьдесят с лишним. Но даже её, в лицо, из других фракций, знало всего-то людей двадцать. Как и следовало из этого ожидать - послы не знали, кто именно в Альянсе будет ждать их, сидя на троне.
        Второй сюрприз заключался в одеянии Главы фракции Альянс.
        - Что с вами? - Заботливо спросила Мирада у остолбеневших послов.
        На Мираде было надето:
        - Черное короткое платье, задумкой дизайнера, максимально укороченное спереди и плавно доходящее до колен сзади;
        - Черного цвета колготки;
        - Черные ботинки с высоким берцем и шнуровкой;
        - И мантия сапфирового цвета.
        В этом и заключался казус. Это был обычный френч с длинными рукавами. Но задумкой дизайнера (казалось что это был тот же человек, что и платье создал) он заканчивался удлиненными, неровными краями, а ворот его вместо того чтобы заканчиваться на шее, продолжался выше превращаясь в капюшон. Застежки на нем отсутствовали.
        По делу - обычная кофта. Формально - мантия.
        Мирада сумела одеться так как хотела, не нарушая правил.
        А время текло.
        - Вы плохо себя чувствуете? - Заботливо продолжила спрашивать она.
        Послы переглянулись друг с другом. Первый раунд оставался за Альянсом.
        - Все в порядке, госпожа Мирада. - Наконец-то послышалось в ответ от них, старик первым пришел в себя. - Просто мне казалось, что церемониальная одежда представляет собой нечто другое.
        - В Своде написано, что это должна быть мантия. - Ответила Мирада, премилой улыбкой. - Все меняется господа, и жизнь и мода не стоят на месте.
        Старик окончательно взял себя в руки.
        - Меня зовут Гарольд, я заместитель Главы фракции Орден по работе с другими фракциями.
        - Брэд, заместитель Главы фракции Орден по охране. - Представился мужчина и снова замолчал.
        Интересно, подумала она, почему разговор ведет Гарольд? Обе должности одинаково важны, но логичнее было услышать наиболее приближенного к Главе заместителя. Или старик более опытен?
        - То есть, говоря простым языком, начальник разведки и начальник личной стражи? - Спокойным и вкрадчивым голосом уточнила Мирада.
        Она села на трон, не меняя умиротворенного вида, и расчетливо закинула ногу на ногу.
        В этом жесте была своя задумка. Платье немного распахнулось, ноги открылись практически на полную длину, но скрываемое за пределами приличий, осталось гостями не увиденным.
        - Именно так. - Ответил нерешительно Гарольд, немного замешкавшись.
        Цель была практически достигнута. У Гарольда хоть убей, не получалось настроится на нужный лад и вести переговоры. Мирада была уверена, что он готовился к встрече с Главой Альянса.
        Но он не был готов к девушке в ультракоротком платье, общающейся с ним несколько фривольно.
        И все-таки - почему молчит второй посол?
        - Я так понимаю, у вас ко мне есть какой-то вопрос? - Все так же вкрадчиво, задала следующий вопрос она.
        - Конечно. - Поспешно сказал Гарольд. - У Главы Ордена...
        - Вы забыли. - Еще раз одарила его красивой улыбкой Мирада.
        - Что? - Старик непонимающе посмотрел на неё.
        - Забыли добавить "госпожа Мирада". - Сказала она. - Церемониал нашей встречи и Свод обязуют вас обращаться ко мне именно так. Или я что-то путаю?
        Гарольд, заместитель Главы фракции Орден по работе с другими фракциями, побагровел, опустил вниз глаза и практически прошептал:
        - Я прошу прощения госпожа Мирада.
        Это была победа, но Мирада не обольщалась. Она была уверена, что этот старик в неудобной и старомодной красной мантии, хорошо знает свое дело и давно уже занимает свою должность, является настоящим профессионалом в своей сфере. Но он просто не ожидал именно такого поворота событий. И вести переговоры он явно не умел. Для этого нужен специалист окончивший соответствующее учебное заведение. К примеру - юридический факультет Упсальского университета в Швеции. Кстати среди заместителей Мирады, тоже не было такого специалиста. Хотя если вспомнить, что последняя дипломатическая миссия заходила в гости к Альянсу больше двухсот лет назад, задумаешься, стоит ли вообще его заводить?
        - Я прощаю вас. - Сказала она великодушно. - Вы можете возвращаться к своему вопросу.
        Брэд, начальник личной стражи Главы Ордена, опять не проронил ни слова. Мирада все еще не понимала, зачем он присутствует на переговорах. Следует ждать чего-то малоприятного, не иначе.
        - Госпожа Мирада, - Начал Гарольд. - Как вам известно, из ваших источников, Триумвират возвращается в наш мир. Время пророчества уже пришло. Я уверен, что вы, как Глава своей фракции, имеете доступ к данной информации. Наш Глава против возвращения Триумвирата, наши люди уже начали охоту за появившимися частями пророчества. И рано или поздно, эта охота закончится в нашу пользу. Глава Лиги тоже выразился однозначно - его люди, против возвращения пятой фракции. Именно поэтому слова, которые мой Глава, поручил передать вам, звучат следующим образом - "Я ТРЕБУЮ ПОЛНОГО НЕВМЕШАТЕЛЬСТВА ФРАКЦИИ АЛЬЯНС В ОХОТУ."
        - И все? - Мирада приподняла одну бровь. - Ради этой фразы, вы летели из Канады в Швецию?
        - Это все. - Неожиданно ответил Брэд.
        Гарольд же больше не говорил ни слова. Почему?
        - Не проще было написать мне смс? - Спросила она, у неожиданно заговорившего Брэда.
        - Глава фракции Орден, посчитал, что вы заслуживаете отдельного внимания. - Резко и хладнокровно ответил он.
        - Какая двусмысленная формулировка. - Для виду, задумалась Мирада. - Вы кстати забыли обратиться ко мне должным образом.
        - Я считаю, что ваше, чисто формальное отношение к встрече дипломатической миссии, позволяет мне опустить некоторые мелочи. - Ответил он, все так же резко.
        Так вот зачем здесь нужен Брэд, поняла Мирада.
        - Вы ошибаетесь. - Ледяным тоном, проговорила она. - И вы обязаны быть вежливым со мной. Этого требует Свод.
        Первый посол молчал, не смея поднять на неё глаза.
        - Вы понимаете, какими будут возможные последствия вашего отказа выполнять требование нашего Главы, госпожа Мирада? - Саркастичным тоном, уточнил Брэд, улыбнувшись очень скользкой и неприятной ухмылкой.
        - Вы забываетесь... - Очень четко произнесла Мирада. - И ваш Глава забывается, выставляя мне ультиматум.
        Воздух в зале словно остекленел, у статуй в руках выросли ледяные мечи, кресла под двумя послами несильно, но ощутимо задрожали.
        - Как скажете, госпожа. - Хладнокровно сказал Брэд. - Мы можем идти?
        Мирада пожала плечами.
        - Если хотите, мы можем оставить вас на ночь. Но уверяю, - Она выделила последнее слово. - Вам у нас не понравится.
        - Абсолютно с вами согласен. Нам у вас не понравится. - Кивнул Брэд. - Мы уходим.

        Глава № 11. Принятое решение.

        Нет ничего проще, чем пустить все свои дела на самотек. Усталость, лень, испорченное настроение, вылившийся прямо на рубашку утренний кофе - что угодно может послужить причиной этому.
        В этом наверное и есть разница между первыми людьми и вторыми. Кто-то всю жизнь борется за свое место под солнцем и ведет свою лодку жизни в то русло, кажущееся ему наиболее выигрышным. А кто-то не беспокоится и преспокойно кидает весло на дно лодки. И течение несет его в далекую неизвестность. Самое интересно в этом то, что выигрывают и те и другие. Вот только везет каждому из них по-своему.
        Человек с веслом практически не видит свою удачу. Он прет как танк, на каждое препятствие своей жизни и не считается с потерями. Цель для него - превыше всего. И только остановившись на мгновение, по любой причине, он замирает и оглядывается. А ведь ему везло. По-настоящему! Удача, видя его старания, силу, стремление добиться своего, во что бы то ни стало, благосклонно к нему относится. Но уже поздно. Как только человек останавливается, все! Удача, махнув на прощанье ручкой, убегает от незадачливого борца за лучшее место под солнцем. Остается только одно. Брать весло в руки и... Ну вы понимаете.
        Человеку без весла везет по-другому. Естественно, если не бороться за свое счастье и просто жить, пробегая по кругу день за днем своей жизни, Удача для тебя - манна небесная. Вот только, к таким мадемуазель Фортуна редко захаживает в гости.
        Какой из этих двух подходов к своей жизни наиболее правилен - неизвестно. До финиша доходили оба. Ну а если говорить о нашей героине, то в этот момент можно произнести только одну простую фразу. Мирада не имела права пускать свои дела на самотек.
        Любители бросать весла могут осудить её, но им ли делать это?

        - Как прошли переговоры госпожа? - Вежливо и казалось даже отстраненно, спросил Ларс.
        - Интересно. - Ответила Мирада, снимая надоевшую мантию.
        Заместители снова собрались в зале для конференций. Она прошла мимо них и села в свое кресло.
        - Вы можете сесть. - Сказала она.
        - Как отнеслась дипломатическая миссия к вашему образу? - Прямо спросил Линд.
        Человек старой закалки, подумала она, он всегда говорит прямо.
        - Удивилась. - Честно ответила Мирада. - Но переговоры состоялись.
        - И на какой ноте они закончились? - Уточнил Эрик.
        - Глава Ордена требует нашего полного невмешательства в охоту за Триумвиратом. - Просто сказала Мирада. - Судя по поведению дипломатической миссии, Орден настроен решительно и любой ценой не позволит Триумвирату возродиться.
        - Лига того же мнения? - Задал вопрос Ларс.
        Мирада лишь кивнула.
        - Госпожа, - Ларс задумался. - Я ведь правильно вас понял? Если мы даем тому молодому человеку из России официальное убежище, то Орден и Лига разрывают с нами перемирие?
        - Вы все правильно поняли. - Разговор с послами немного измотал её и она устало опустила голову на спинку кресла. - Более того, я уверена, что разрывом перемирия не ограничится.
        - Но это ведь война. - Заметил Линд. - Мы сумеем продержаться против двух фракций одновременно?
        - Если они объединятся и нападут вместе, мы не удержимся. - Линду ответил Ларс. - Им будет достаточно занять ключевые города по всему миру. Естественно, мы удержим Швецию, но какой в этом будет толк?
        - Они не объединятся. - В раздумьях произнесла Мирада. - Я уверена, что Лига и Орден будут действовать отдельно, даже если объявят нам войну.
        - Почему вы так убеждены в этом? - Поинтересовался Эрик.
        - Пока есть надежда, что вернувшегося Главу Триумвирата можно будет забрать в свою фракцию, они не объединятся - Ответила Мирада. - Да и перстень всего один.
        - Пожалуй, вы правы госпожа. - После короткого раздумья сказал Линд. - Перстень один.
        - И предположим, что их охота будет успешной. Орден или Лига получают перстень или Главу. Насколько сильнее станет наш противник? - Мирада продолжала размышлять.
        Заместители растеряно переглянулись. Они были неплохими магами и со своими обязанностями справлялись хорошо, но сейчас от них требовалось немного иное.
        Мирада встала с кресла и начала ходить по залу, размышляя вслух. Мужчины внимательно слушали.
        - Я все понимаю. - Начала она. - Положение трудное. Орден и Лига, если говорить прямо, предъявили нам ультиматум. И Гарон со своим Пантеоном, где-то пропадает. Не побоюсь этого слова, но решение по поводу сложившейся ситуации придется принимать нам. Мы можем позволить Ордену и Лиге вести охоту за Триумвиратом. И даже можем разрешить им забрать к себе Главу пятой фракции. И можем поступить совсем глупо - отдать перстень Главы пятой фракции другому Главе. Но что случится далее? Насколько станет сильнее получивший второй перстень? Вдвое? Втрое? А если Глава Триумвирата вернется в наш мир, состоя в Ордене? Двое Глав в одной фракции? Сколько людей они соберут вдвоем? Численность каждой фракции достигает полутра миллионов, значит, вдвоем они наберут три миллиона? Я знаю, что силы каждого Главы примерно равны, но господа... Кто бы не получил перстень Главы Триумвирата или же самого Главу Триумвирата в свою фракцию - ему не составит большого труда разбить оставшиеся три фракции по очереди. Мы конечно можем объединиться, но какой в этом толк, если не выдержит заклинание, скрывающее нас от человеческого
мира? Как бы оно не было, но реальный выход из этой ситуации, я вижу только один.
        Заместители молчали, внимательно её слушая. Мирада вздохнула.
        - Альянс должен помочь вернуться пятой фракции.
        Зазвонил телефон Ларса. Он достал телефон из кармана и посмотрел на экран.
        - Прошу прощения госпожа. - Сказал он. - Но звонит Антон, он...
        - Я помню. - Спокойно сказала Мирада. - Он ответственный за Урал в России. Вы можете взять трубку.
        Ларс принял звонок и прижав телефон к уху, начал слушать. Разговор продлился недолго.
        - Что он сказал? - Полюбопытствовала она.
        Ларс улыбнулся.
        - Госпожа Мирада, он доложил о том, что среди окружения молодого человека которого втянули в наш мир, есть наш агент. Связи с этим агентом, к сожалению нет, но за ним установлена слежка.
        - Он сказал еще что-нибудь? - Продолжила спрашивать Мирада.
        - Молодой человек и его окружение сумели ускользнуть от Лиги. Потерь нет. Но произошла одна небольшая странность. Слежка доложила о том, что Лига в бою, кроме магии, использовала и человеческое оружие.
        - Что?! - Одновременно спросили Линд и Эрик.
        - И что они использовали? - Мирада внешне осталась спокойной, хотя внутри неё заворочалось беспокойство.
        Магия и человеческое оружие. Еще никогда прежде фракции не опускались до такого - брать в руки оружие людей.
        - Они были вооружены автоматами и гранатами. Потерь среди человеческого населения нет. Лигой были приняты меры предосторожности.
        - Интересно... - Мирада задумалась. - Даже средний маг спокойно справится с автоматчиком. Но вот одновременное использование магии и оружия дает Лиге преимущество. Какие виды оружия еще можно использовать?
        - Гранатометы, слезоточивый газ, светошумовые гранаты, мины, снайперские винтовки, химическое оружие. - Ответил ей Эрик, когда-то служивший в армии, сразу же помрачневший. - И это только цветочки. А если это будет, к примеру, управляемый заряд с радиационной начинкой, то боюсь, потери можно будет считать десятками тысяч.
        - Необходим общим Сбор Глав. - Мирада хлопнула рукой по коленке. - Но, без Пантеона, добиться запрета использования человеческого оружия, не получится. Мы, не побоюсь этого слова, на пороге новой войны. И если ранее войны велись только магией, то теперь, с нынешним современным вооружением, любая война превращается в настоящее побоище.
        - Госпожа. - Обратился к ней Линд. - Мы вас правильно поняли? Мы поможем Триумвирату вернуться?
        - Именно так. - Произнесла она, твердым голосом. - Я не вижу другого выхода в сложившейся ситуации.
        - Потери?
        Ларс спросил спокойно и не один мускул не дрогнул на его лице. Но внутри у Мирады все сжалось. Потери! Сколько людей она потеряет, до возвращения Триумвирата?
        - Я не знаю. - Тихо сказала она, остановившись у кресла и оперевшись на спинку. - Но мы должны вмешаться. Иначе, чуть позже, погибнем все. Ваше мнение? Сколько наших может погибнуть?
        Ларс ненадолго задумался.
        - Я думаю, в самом худшем раскладе, мы можем потерять около трехсот тысяч человек. Но это, я повторю, самый худший расклад.
        Триста тысяч! Пятая часть фракции! Мирада крепко сжала спинку кресла.
        - Потери будут такими, если Лига тоже начнет против нас боевые действия. - Добавил немного погодя Ларс. - Если мы будет противостоять только Ордену, то естественно потери будут меньше...
        Мирада неожиданно вскрикнула, закрыла глаза и схватилась за перстень. Мужчины быстро вскочили на ноги, но не сумели сделать и шага к ней, вокруг Главы возник магический колпак ровного серого цвета, она создала защиту, не позволяющую приблизится к ней. Даже втроем, с девятыми квалификациями, им не пробиться через защиту, поставленную десятым уровнем. Впрочем, пробиваться не потребовалось. Мирада осторожно открыла глаза и взглянула на перстень. Магическая броня рассеялась в воздухе.
        - Госпожа с вами все в порядке? - Спросил Эрик.
        Все обеспокоенно смотрели на неё.
        А Мирада все еще не могла избавиться от страннейшего чувства, испытываемого ей впервые. Она сумела почувствовать заклинание оберегающее магический мир от человеческого. Она почувствовала, что заклинание - это огромнейший купол, опирающийся на четырех Глав, поняла, что боль в руке вызвана перстнем и не случайна. Один из четырех скончался. Перед глазами появилась картина: абсолютно седой старик в роскошной кровати, все убранство комнаты в зеленом свете, к руке идет капельница, он тяжело дышит, прибор у кровати считывает пульс, замедляющийся и... Наконец остановившийся. А перед кроватью стоит худая девушка с острыми чертами лица, со смуглой кожей и длинными кудрявыми волосами, с темными и злыми глазами. Она берет за руку старика и сдергивает с его пальца серебряный перстень с красивым и большим изумрудом. Заклинание выдержало, купол стоял на месте. Глав снова было четверо. Картина пропала.
        Вот поэтому Пантеон ни как не реагировал на происходящее.
        Гарон, Глава фракции Пантеон, умер. И все остальные естественно в курсе. Главы чувствуют, когда уходит один из них. И это самое страшное, грустно подумала Мирада. Каждого Главу это ждет. И тебя не спасет ни перстень, ни магия, ни деньги. Магия поможет, но она может исцелить только ранение, каким бы тяжелым оно не было. Но она не излечит от яда, неизлечимых болезней, перелома позвоночника к примеру.
        Великая сила заключена в слабых человеческих телах.
        - Госпожа вы целы? - Спросил Ларс.
        Линд переглянулся с остальными и осторожно подошел, не решаясь прикоснутся к ней.
        - Госпожа Мирада? - Тихо сказал он.
        - Я цела. - Она отвела взгляд от перстня и выпрямилась. - Гарон умер. У Пантеона новый Глава.
        - Теперь я склонен с вами согласится, госпожа. - Эрик первым сел в свое кресло, мужчины, убедившись, что с ней все в порядке снова заняли свои места. - Решение действительно принимать нам. Пантеону и новому Главе потребуется время, чтобы привести свои дела в подобающий вид и определится со стратегией, хотя бы на ближайшее время.
        - Вы правы госпожа. - Согласился с ним Ларс.
        Линд кивнул головой, соглашаясь с ними.
        - Рада, что вы меня услышали. - Мирада отошла от кресла. - Свяжитесь с остальными заместителями. Послезавтра они должны быть в Гётеборге. Вы свободны.
        Заместители встали, коротко поклонились и вышли из зала. Она дождалась, когда они покинут помещение и прошла в свои апартаменты. Слова Ларса о возможных потерях, все еще не выходили у неё из головы.
        Стоит ли таких потерь Триумвират? Насколько сильно изменится баланс сил после возвращения пятой фракции? Вспомнит ли о Альянсе и его потерях, Глава Триумвирата, когда вернется в мир? Чего ждать от нового Главы Пантеона? Получится ли у неё провести запрет на использование человеческого оружия?
        Вопросов было очень много, а вот с ответами пока не везло. Но основной, первоначальный вопрос - не изменился. Возможные потери - триста тысяч человек. Готова ли она к таким потерям?
        Хотелось отдыха, хотя бы небольшого. Но вот времени на отдых, даже сейчас, не оставалось. Мирада чувствовала, как чувствует лидер - что её люди не выдержат атаки сразу двух фракций. Слишком большой численный перевес на стороне врага.
        Значит, необходим Пантеон. И как назло - у этой фракции новый Глава. Чего ждать от него? На чью сторону он встанет?
        Мирада представила себе, что может произойти, если Пантеон примет сторону Ордена и Лиги и похолодела.
        Необходимо срочно, сейчас же, отправить к Пантеону дипломатическую миссию. Их новая Глава должна знать, что происходит в магическом мире и понять, чем грозят миру действия белой и красной фракции. К сожалению, Мирада не знала, где находится резиденция Главы Пантеона. Любая связь с зеленой фракцией была через заместителей Гарона. Она знала, что о мертвых плохо говорить не стоит, но сейчас, недавно умерший Гарон со своей маниакальной скрытностью и тайнами покрытыми мраком, вызывал у неё желание выразится парочкой не слишком вежливых выражений. И как сейчас связаться с новым Главой Пантеона? Где её найти?
        Она села на кровать и постаралась детально вспомнить лицо девушки, которую она увидела, когда умер Гарон. Худая девушка с острыми чертами лица, смуглой кожей, длинными кудрявыми волосами и темными глазами. Хотя бы внешность известна - это уже что-то. Единственный выход из создавшейся ситуации - отправить кого-то из своих людей к ближайшему заместителю Главы Пантеона. И находился он, если она правильно помнила, в Праге в Чехии. И кого из заместителей отправить?
        Она взяла телефон в руки и начала думать.
        Всего у неё было девять заместителей.
        Она посмотрела на шкаф, оттуда вылетела офисного вида пластиковая папка, раскрывшая на лету. Мирада начала внимательно вчитываться в содержимое.
        Служба внешней разведки, ответственный заместитель - Эрик. Высокий, по сравнению с ней, худой и практически всегда находящийся на месте.
        Служба безопасности, или проще сказать служба внутренней разведки, занимающейся её охраной и защитой ключевых объектов. Ответственный заместитель - Ларс, крепкий и всегда говорящий прямо, не боящийся возразить ей.
        К сожалению оба нужны здесь, в Гётеборге.
        Архив, ответственный заместитель - Линд. Вот он точно справился бы, но Мирада предпочла идти дальше по списку.
        Военный блок, или армия. Ответственный заместитель - Элиас. Вот у него, точно бы получилось уговорить представителя Пантеона оказать помощь Альянсу, подумала Мирада, но отправлять его нельзя. Многое может случится за время его отсутствия. Слишком рискованно.
        Департамент, то есть отдел кадров и обучения. Ответственный заместитель - Исабелль. Мирада поморщилась. Исабелль, отличный руководитель своего отдела, но вот отправлять её на переговоры?
        Казначейство или отдел финансов. Ответственный заместитель - Даниэль. К сожалению, по той же причине, Даниэля не отправишь дипломатической миссией.
        Ведомство контроля информации. Ответственный заместитель - Софи. Отдел, занимающийся связью между остальными отделами и другими фракциями. Именно сотрудник этого отдела сообщил ей о дипломатической миссии Ордена. Мирада вздохнула и продолжила.
        Трибунал, или как говорила она - суд. Отдел, занимающийся поиском нарушителей законов магического мира и их же соответственно - наказанием. Ответственный заместитель - Лилли. К сожалению, опять не то.
        Оперативный отдел, заместитель - Рикард. Вот этого заместителя, Мираде отправлять совершенно не хотелось. Этот отдел занимался контролем всех остальных отделов и решал личные вопросы Главы.
        К Пантеону отправится Линд. Значит, архив временно будет предоставлен сам себе.
        Мирада нашла Линда в телефоне. В динамике прозвучало всего два гудка и он взял трубку.
        - Слушаю госпожа.
        - Линд, вы не хотите съездить в Прагу?
        Линд, как показалось ей, еле заметно усмехнулся.
        - Дипломатическая миссия к заместителю Главы Пантеона?
        Мирада рассеянно улыбнулась.
        - Именно так. Новая Глава Пантеона, должна знать, что происходит и должна быть ознакомлена... - Мирада запнулась, но нашла подходящее выражение. - С балансом сил на данный момент. Вы справитесь?
        Линд подумал и все-таки решил уточнить:
        - Госпожа, я сделаю все, что в моих силах, но вы уверены, что стоит отправить именно меня? Возможно кто - то из молодых заместителей мог бы справиться с этой задачей лучше?
        Дверь в апартаменты аккуратно приоткрылась, в комнату проскользнула кошка. Мирада недолго тянула с ответом.
        - Мне бы хотелось, чтобы это были вы. Я думаю, вы со своими знаниями и опытом, справитесь с тем, что я хочу вам поручить.
        - Я должен выдвинуться немедленно? - Спросил Линд.
        - Да. - Коротко ответила она.
        - Понял. - Сказал заместитель и отключился.
        Кошка запрыгнула на кровать, Мирада собиралась погладить её, но тут снова заболела рука. Мирада дернулась всем телом, схватилась за перстень, но боль сразу же стихла.
        Она уже знала, в чем дело. Цена за десятую квалификацию заплачена. Глава Пантеона получила свою силу и теперь тоже, может менять магией мир.
        Мирада вспомнила, чем заплатила сама. День, с утра начинавшийся так хорошо, полетел в тартары. А до вечера еще так далеко...

        Глава № 12. Туфелька.

        Как много всего намешано в людях. Огромное количество самых различных ипостасей живет в каждом человеке. И в зависимости от ситуации, окружения, самых различных факторов человек меняется.
        Он ведет себя по-разному, приезжая к родителям, общаясь с друзьями, на работе или учебе.
        И со временем все эти ипостаси, рано или поздно, превращаются в одну. Человек устает быть разным, терпения и терпимости с годами становится все меньше, отношение ко всему становится проще и какая-то одна самая сильная черта личности занимает главенствующее положение.
        Если человеку благоволит судьба - это бывают юмор, ирония и доброта. А если удача не на стороне человека и жизнь подкидывает испытание за испытанием, то верховодить человеком начинают злость, ненависть, маразм. Конечно, судить других людей, за то какими они становятся, с прожитыми годами - нельзя. А победителям достанется мудрость, являющая высшей наградой в этой лотерее жизни.
        Мирада, несмотря на всю свою силу, огромное количество людей, ей подчиненных и прожитые года, сохранила в себе все ипостаси заложенные в неё с рождения. И сейчас, одна из них, долгое время не показывающаяся наружу, неожиданно проявила себя. Ну а если говорить прямо, то Глава фракции Альянс прямо сейчас была в самой обыкновенной женской растерянности.
        И причиной этому была её туфелька, застрявшая в трещине брусчатки, образовавшейся видимо со временем.
        Нет естественно, Глава Альянса могла разобраться с этой проблемой в доли секунды.
        Но её самая первая реакция была истинно женской. Она просто-напросто растерялась, не зная, что делать.
        И в этот момент сценарий её жизни дал резкий скачок вперед и...
        - Вам помочь?
        Мирада не успев разобраться с туфелькой, подняла глаза наверх.
        Рядом с ней стоял высокий молодой мужчина, может быть на всего на несколько лет её старше, одетый в ярко - синий свитшот и темные джинсы.
        Впрочем, сказать "высокий молодой мужчина" было бы неправильно. Именно этот представитель мужского племени являлся образцовым показателем того, каким должен быть настоящий мужчина.
        Светлые коротко подстриженные волосы, хорошо сложенная мускулистая фигура (в которой чувствуется именно мощь, а не наделанные химией бугристые мышцы культуриста), ярко-голубые серьезные глаза, прямые аккуратные, горизонтальные брови, широкий крепкий подбородок, высокий прямой нос и губы - словно скопированные с древнегреческой статуи, среднего размера, правильной формы.
        Сердце Главы Альянса на секунду замерло... И снова начало стучать в своем режиме, незаметно для хозяйки - ускоряясь. Молодой человек был в её вкусе. Более того, её в мужчинах всегда привлекала именно эта черта - сила. Не хвастанье силой, не позерство властью, не сладострастие от контроля над кем-нибудь... Именно этот представитель мужского племени более чем наглядно показывал, что одно только наличие силы не дает ему право хвастать ей во все стороны. Он применит её строго по назначению, именно в тот момент, когда это необходимо, когда не останется другого выхода. И каждый вставший на его пути, несколько раз серьезно подумает, окидывая его взглядом, а стоит ли вообще ввязываться? И хмурый взгляд, скрещённые на груди крепкие кулаки, сжатые губы, подскажут оппоненту этого мужчины, что собственно, гораздо разумнее будет поспешно вывесить на корме своего корабля белый флаг.
        - Туфелька застряла. - Ответила она, глядя ему прямо в глаза.
        Она попыталась поднять ногу вверх, но у неё не вышло. Впрочем, одно маленькое усилие магией и туфелька сама выскочит из западни, но Мирада этого почему-то не сделала, чему сама удивилась.
        Мужчина, опускаясь на одно колено, спокойно кивнул и начал осматривать место этого маленького происшествия.
        - Трещина, словно вас и ждала. - Без эмоций, сказал он и аккуратно попытался поднять туфлю. - Пожалуйста расстегните туфельку, я попробую её вытащить.
        Мирада могла бы опуститься на одно колено и расстегнуть её, но вот длина надетого ей сегодня платья - ярко-красного, короткого, обтягивающего её тело, со средним декольте не позволила этого сделать. Нет естественно, если бы она была одна, она бы спокойно могла это совершить, но вот сейчас...
        Совсем не хотелось опускаться до такой пошлости, когда перед ней, преклонив колено, стоит такой интересный представитель сильного пола.
        - Вы не могли бы сами расстегнуть её? - Попросила она, тихо. - Мне не очень удобно.
        Мужчина окинул её ровным взглядом. И молча начал разбираться с застежками попавшей в западню туфельки. Мирада с любопытством наблюдала за его действиями. Своими крепкими руками, призванными вразумлять глупцов и защищать прекрасных дам, он начал расстёгивать застежки. И зрелище того стоило и напоминало только об одном - когда девушка ради интереса просит своего молодого человека накрасить ей ногти на ногах лаком. Мужчина действовал, спокойно и методично, медленно и аккуратно, совершенно по-мужски, вызволяя её ножку из туфельки.
        - Можете поставить свою ногу мне на обувь и опереться на меня. - Сказал он. - Вам будет удобнее стоять.
        Он казался таким уверенным в себе и в своих силах этот мужчина.
        - Спасибо. - Произнесла она, медленно, принимая его предложение.
        Он не опустился до банальных комплиментов по поводу открывшихся ему практически во всю длину её ног и не попытался заглянуть выше границы платья жадным взглядом.
        В Мираде проснулся интерес. Не магический, а человеческий, женский.
        - Как вас зовут? - Спросила она.
        - Виктор. - Ответил он, не глядя на неё, пока что занимаясь только туфелькой.
        Ему же неудобно, подумала она. На одной его ноге стою я, опираясь на него, колено второй на брусчатке, руки пытаются вытащить из трещины мою обувь, но он даже слова не сказал, по поводу этого.
        У него получилось. И разобраться с туфлей и заинтриговать Мираду своей персоной.
        - Меня зовут Мирада. - Произнесла она, чуть позже.
        - У вас красивое имя, Мирада. - На его лице возникла слабая улыбка.
        Чувствовалось, что улыбается он редко, но красота этой эмоции на его волевом лице, от неё не ускользнула.
        Он вытащил из трещины небольшого размера, камень, видимо державший туфельку в ней и отложил в его сторону. Туфелька была на свободе и Виктор, взяв её в руку, приподнял бережно ножку Мирады, начал одевать строптивую обувь на владелицу.
        - Тут много людей. - Объяснил он свои действия. - Мне лучше самому одеть её обратно.
        - Спасибо. - Запоздало поблагодарила Мирада.
        Разобравшись с застежками, он поднялся, сразу же оказавшись выше её на половину головы. Идеальное соотношение, подумала она, будь он еще выше, я бы чувствовала себя ребенком.
        - Пожалуйста. - Ответил он, отряхивая от каменных крошек руки.
        - Вы не местный? - Спросила она, наугад .
        - Да. Из Стокгольма.
        - Турист?
        Он снова улыбнулся.
        - Здесь отличная бухта, чтобы ходить под парусом. Неужели по мне так заметно, что я турист?
        - Весна. - Объяснила она. - Обычно в это время года, приезжают для водных видов спорта. Кроме плаванья, естественно…
        - А вы значит местная. - Догадался Виктор.
        - Может на ты? - Предложила она.
        Что я собственно делаю, подумала она, мне одного усилия хватит, чтобы он в меня влюбился и сейчас камни передо мной целовал, а я с ним флиртовать начинаю.
        А получится ли у меня, неожиданная мысль пришла ей в голову, смогу ли я заинтересовать его как обычная девушка, не попробовать ли побыть просто человеком?
        - Я хотел предложить то же самое. - Его глаза окинули её быстрым, но не оценивающим взглядом, словно он уже и без него убедился, что Мирада красива.
        - Отлично. - Улыбнулась она, своей идеальной улыбкой. - Ты куда-то шел? Или что-то искал, до того как увидел что мне нужна помощь?
        - Искал. - Ответил он. - Церковь Мастуг, хотел её сфотографировать.
        - Могу проводить. - Предложила она.
        - Значит, ты знаешь, где она находится. - В его голубых глазах на секунду проявилось озорство. - А вот мой телефон не хотел мне указывать к ней дорогу.
        - Такое иногда бывает. - Объяснила Мирада, раздумывая о том, а не результаты ли трудов её оперативного отдела, что туристы не всегда могут найти церковь, по совместительству её резиденцию, с помощью телефона. - Связь пропадает. Но близко к церкви не подойти, там закрытая зона.
        - Очень жаль. - Он пожал плечами. - Мне хотелось зайти внутрь.
        - В нашем городе достаточно красивых мест и вещей и кроме церкви. - Сказала она. - Могу побыть твоим гидом.
        - У тебя много свободного времени? - Виктор задал вопрос напрямую. - Для начала я предлагаю отметить нашу общую победу над коварной трещиной. Тут есть поблизости какое-нибудь кафе?
        - За углом. - Машинально ответила Мирада.
        - Тогда приглашаю тебя в кафе. - Просто сказал он. - Может быть кофе?
        - До вечера я свободна. - Проговорила она, подумав и вспоминая о предстоящей встрече с заместителями. - И от кофе не откажусь.
        - Отлично. - Теперь он улыбался самой настоящей улыбкой. - Пойдем?
        Мирада кивнула и повела его по улице к кафе. Виктор шел рядом и задавал вопросы.
        - Ты родилась здесь?
        - Да. - Она ответила абсолютно честно.
        - Чем-нибудь увлекаешься?
        - Люблю читать. - Сказала она, вспоминая многие часы, проведенные ею в архиве фракции.
        - Что-нибудь посоветуешь? - В его ярко-синий взгляд, словно добавился белый цвет, глаза стали светлее и заинтересованнее одновременно.
        Понимаю его, подумалось Мираде. Не может девушка в таком платье увлекаться литературой.
        - Гарри Гаррисон. Стальная крыса. - Посоветовала она.
        - Фантастика значит. - Резюмировал он. - Как относишься к фэнтези?
        - Положительно.
        Действительно, а почему бы не относиться к этому жанру положительно, ведь моя жизнь для простого человека, является самой настоящей сказкой, поняла она.
        - Работаешь? Или может, учишься? - Он продолжил спрашивать.
        - Работаю. - Она опять же, ответила честно.
        - Кем, это конечно не секрет?
        - Управляющий персоналом. - Подобрав более подходящее определение, сказала Мирада.
        - Не скучно? - Виктор удивился. - У тебя такой живой взгляд. Я предполагал иное.
        - И что же? - Поинтересовалась Мирада.
        - Художница. Или писатель. - Ответил он, не думая долго. - Могу еще предположить, что ты модель, но представители этой профессии при общении с ними напоминают простейших роботов на конкурсе студентов. Ты не такая.
        - Интересное предположение. А какая я? - Мирада посмотрела на него абсолютно серьезным взглядом.
        - Если честно, я еще не разобрался. - Виктор открыл дверь в кафе и пропустил её вперед. - Мне кажется, что внутри ты намного больше, чем снаружи. У тебя есть какой-то секрет?
        - Наверное, даже парочка. - Подумав, сказала Мирада. - У всех девушек есть секреты.
        - Два секрета, это не так уж сложно. - Виктор выбрав угловой столик в глубине кафе, выдвинул ей стул и дождавшись когда она сядет, сел сам. - А вот если бы у тебя была дюжина секретов, мне бы пришлось тебя разгадывать.
        - По крайней мере, у меня нет скелетов в шкафу. - С небольшой иронией, ответила она.
        - Добрый день, что будете заказывать? - К их столику подошла официантка.
        - Два кофе. - Коротко ответил Виктор.
        А ведь он берет инициативу в свои руки, отметилось в голове у Мирады. Официантка, записав их выбор в блокноте, ушла.
        - А что ждет тебя вечером?
        - Работа. - И снова честно, ответила она.
        - Я думал, у тебя нормированный рабочий день. - Он сидел за столом, положив руки, и Мирада снова обратила на них внимание.
        Странное желание проснулось в ней, прикоснуться к нему, к его руке. Неужели я так отвыкла от обычного человеческого общения, эта мысль веером распахнулась в её голове.
        - К сожалению нет. У меня такая работа, что не остается времени даже на личную жизнь.
        - Значит, ты свободна? - Виктор задал прямой вопрос и посмотрел ей прямо в глаза.
        Она внимательно посмотрела на него, спокойно выдержав его взгляд.
        - Да.
        Им принесли кофе, и они вынужденно замолчали, начав пить черный ароматный напиток.
        - А завтра? У тебя будет свободное время? - Он отставил свою кружку в сторону.
        Она покачала головой. Завтра времени, скорей всего не будет. И судя по надвигающимся событиям, скоро его не будет вообще. Настроение немного испортилось.
        Хотелось любви. Самых обыкновенных ухаживаний, человеческого внимания, завтрака в постель, настоящей семьи. И вот он сидит рядом, подходящий на эту нелегкую роль мужчина. Умеющий решать женские проблемы, с правильным взглядом на жизнь, с сильными руками одинаково хорошо умеющими работать с парусом и ласкать девушку. С яркими голубыми глазами и хорошей фигурой. Абсолютно в её вкусе.
        Мирада медленно протянула свою руку к его и провела по ней пальцами. Виктор удивленно приподнял глаза, но ничего не сказал.
        Их руки соединились.
        "За моей спиной, полтора миллиона подчиненных. Против меня, как минимум два равных, а то и сильнее, противника, каждый с армией наготове. Мы на пороге первой, межфракционной войны. Спустя двести лет возвращается Триумвират. Что же я делаю?" - осознала Мирада.
        "Что же я делаю?"
        Вот только поступила Мирада, так как ей подсказывало что-то внутри неё.
        Она потянулась к нему через стол. Виктор, уловив её желание, поднялся к ней навстречу, их губы соединились в поцелуе, упала и покатилась по белому полу её кружка, разливая вокруг черную жидкость, посетители кафе улыбнулись, принимая их за пару и вежливо отводя взгляд, официантка по возможности тихо подняла упавшую кружку и замерла в нерешительности.
        Поцелуй был долгим и нежным.
        Мирада мягко отстранилась и посмотрела на Виктора, стараясь запомнить все в нем, до мельчайших деталей.
        - Прости Виктор. - Тихим и отчетливым, виноватым и грустным голосом, произнесла она. - Мне пора.
        Виктор кивнул, словно поняв, что у неё действительно есть причина, для того чтобы уйти. Завтра он попытается её найти, послезавтра проверит всевозможные социальные сети, позже приедет сюда еще раз и снова будет искать.
        Перстень на среднем пальце её руки практически неосязаемо потеплел и она поняла, как никогда ясно, что время пророчества уже на финишной прямой, осталось несколько дней, может неделя и прежнему миру придёт конец.
        Она кивнула ему на прощанье и вышла из кафе. Официантка начала вытирать пол, а посетители с любопытством смотрели на Виктора. А Виктор смотрел ей вслед.
        Солнце через несколько часов сядет, на улице становилось прохладнее, вечер стремительно приближался. Впереди Мираду ждали только дела.

        Глава № 13. Сделанный выбор.

        По одному только взгляду любого человека можно понять многое. Каждая эмоция, будь то сопереживание, нежность, страсть, любовь, страх - будет видна в глазах. Они выдают истинное отношение к чему угодно, хотят этого люди или нет.
        Не зря говорят, глаза - зеркало души. Лицо может солгать, оно может исказиться в любой гримасе, уголки рта могут принять любое положение, от легкой ироничной полуулыбки, до залихватской усмешки, но глаза нет... Они не лгут. Человек может быть кем угодно: опытным актером, лицедеем-мастером, профессиональным лгуном, и единственное что может его выдать - это взгляд.
        Взять к примеру, цирковых клоунов. Их представление может быть настолько смешным, что зрители в зале будут плакать от смеха, изобилие красок при этом, настолько сильно бросается в глаза, что никому и не придёт в голову, пристально приглядеться к глазам клоуна.
        Глаза клоуна остаются серьезными. Зрители будут смеяться, улыбаться его кривляньям и шуткам, но самому ему уже давно не смешно. Но этого никто и никогда не узнает. Ведь идет представление, яркий свет, клоуны бьют друг друга по головам поддельными дубинами, посетители цирка хохочут, глядя на их телодвижения, жизнь продолжается.
        И только после окончания представления, когда клоун уходит за кулисы, он матерясь снимает надоевший колпак, закуривает сигарету и выдыхает. После этого, он с наслаждением чешет мокрую от пота голову, выплевывает недокуренную сигарету прямо на пол, его рабочий день на сегодня закончен. В этот момент, мимо него проводят лошадей на арену цирка, ведь шоу продолжается, испуганные животные бросаются из стороны в сторону и клоун с грустью понимает, что бесконечный карнавал красок его жизни, мало чем отличается от серой и безвкусной жизни простого обывателя.
        И свет в глазах клоуна, уже было зажегшийся после окончания представления, когда наступило время отдыха, медленно меркнет, ведь завтра все начнется сначала.
        А глаза Мирады были спокойны и решительны, словно не было днем этой удивительной встречи с Виктором.
        Было немного грустно, но именно сейчас, Глава Альянса с усилием взяла себя в руки и выкинула из головы все мысли об этом. Она была одета в белую блузку и светло-синие джинсы в обтяжку. Впрочем, эта встреча не располагала к красивым нарядам, ведь на данный момент, к сожалению, Главе предстояла только работа.
        Все заместители прибыли вовремя, никто не позволил себе опоздать. Они проходили в зал для аудиенций, приветствовали Главу и рассаживались по своим местам. Кресел для них было девять, Мирада надеялась, что Линд успеет к этому моменту вернуться, но этого не произошло.
        Впрочем, оставшихся восьми, хватит для решения проблемы стоящей перед Альянсом. Глава, дождавшись, когда все займут свои места, заняла свое и начала говорить:
        - Рада вас всех видеть господа и дамы. Для начала разберемся с текущими делами. У кого-нибудь есть ко мне какие-нибудь вопросы?
        Заместители промолчали, вопросов ни у кого не было, Мирада задержала на секунду на всех взгляд, словно стараясь запомнить в лицо каждого, сидевшего перед ней.
        - Эрик, есть новости по Ордену и Лиге?
        Начальник внешней разведки отрицательно покачал головой, и она незаметно для себя облегченно выдохнула.
        - Ларс, везде все спокойно? - Она продолжила опрашивать заместителей.
        - Я дал указание ответственным за все участки, повысить бдительность и докладывать при любых изменениях в рабочей обстановке. Единственное отдельное указание получил Антон, наставник Урала, Россия, но от него больше новостей не поступало.
        - Элиас, - Она обратилась к командующему армией Альянса. - Вопрос по готовности вашего военного блока. Выдержим ли мы войну с Орденом или Лигой?
        Элиас, среднего роста, серыми глазами, высоким закругленным подбородком и низким широким лбом на несколько секунд задумался.
        - С Лигой, я думаю выдержим. - Ответил он. - С Орденом сложнее, их армия ненамного, но сильнее. Впрочем, если бы наша фракция тоже постоянно воевала, то и наши воины легко достигнут такого уровня.
        - А если эти две фракции объявят нам войну? Сколько мы продержимся?
        Выражение лиц всех заместителей, кроме Ларса и Эрика начало меняться от спокойного к встревоженному.
        - Я не совсем понял ваш вопрос госпожа. - Вежливо сказал Элиас. - Они нападут одновременно или по отдельности?
        - Отдельно. - Ответила Мирада.
        - Со стопроцентной вероятностью мы удержим Швецию. Скорей всего - Чехию, Люксембург, Ямайку, Аргентину, США, Францию, Финляндию, Данию; в этих странах у нас наиболее сильные позиции. Возможно, удержим - Польшу, Испанию, Индию, Китай, Австралию, Англию. Не удержим точно - все страны Африки и Востока, Россию, Канаду и Францию. - Ответил командующий армией.
        - Россию? - Переспросила Мирада.
        - Россию. - Подтвердил Элиас.
        - Исабелль, сколько воинов может дать твой отдел в ближайшие несколько недель? - Мирада продолжила опрашивать заместителей.
        - Пятьдесят тысяч. - Ответила, не моргнув глазом, руководитель Департамента, ответственного за кадры и обучение.
        Исабелль была красива, натуральная блондинка с голубыми глазами, роскошными волосами и хорошей фигурой и Глава точно знала что несколько тысяч работников Департамента, хотели бы оказаться со своим руководителем, в постели.
        - Даниэль? - Мирада обратилась к управляющему Казначейством, то есть финансами.
        - Без изменений. - Он слабо улыбнулся.
        Он выглядел, пожалуй, комично - пухлый, небольшого роста, с толстыми линзами очков и дугообразной линий волос на лбу. Но она знала, что Даниэль перешел на должность управляющим Казначейством из военного блока и был боевым магом.
        - Софи, связь? Новости?
        Кареглазая, худенькая Софи с мышиного цвета волосами и тонкими чертами лица, директор Ведомства, ответственного за связь отделов и фракций медленно ответила:
        - Кроме сообщения о дипломатической миссии, новостей никаких нет.
        - Лилли?
        Командующая Трибуналом покачала головой. Эта эффектная девушка с яркими рыжими волосами уже три года возглавляла судебный отдел и за все время своего правления у Мирады ни разу не было к ней каких-то либо вопросов. Трибунал работал как часы, выискивая по всему миру нарушителей законов магического мира и добросовестно их наказывая.
        Рикард, крепкий, со сросшимися симметричными бровями, толстым искривленным носом, большим приподнятым ртом, практически всегда небритый, не стал дожидаться вопросов, а просто кивнул. Большего и не требовалось, начальник контролирующего отдела всегда был немногословен и её это устраивало. Единственное что ей не нравилось, так это его внешность, но на их отношениях это никак не сказывалось. Он и сам знал, что по красоте его внешность всего на пару ступеней выше уровня гориллы.
        Восемь заместителей.
        Четыре мага - Ларс, Эрик, Даниэль, Элиас.
        Две ведьмы - Исабелль и Софи.
        Один суккуб - Лилли.
        Один колдун - Рикард.
        Все девятой квалификации.
        - Госпожа, мы можем узнать, что происходит? - Первой решилась спросить Софи.
        - Можете. - Спокойно произнесла Мирада.
        Она рассказала заместителям все, начиная от появления человека в магическом мире, открытой на него охоте Ордена и Лиги, начавшегося сбываться пророчества и ультиматума поступившего от красной и белой фракций. Лица заместителей менялись, от встревоженного к удивленному, от ошарашенного к решительному.
        - Очень интересно. - Задумалась Лилли. - А этот молодой человек из России, случайно не новый Глава Триумвирата? Или эта версия уже поднималась?
        - Поднималась. - Подтвердила Мирада. - И была отклонена, у молодого человека, нет магических способностей, и не будет.
        - Меня больше интересует ведьма спасшая его. Как мы не заметили её сразу? Она всего за год поднялась с первой квалификации до пятой. - Проговорил Элиас.
        - У нас будет возможность узнать это, среди окружения этого человека, есть наш агент. - Ответил ему Ларс.
        - Значит, молодого человека преследуют сразу две фракции. И он все еще жив. Либо окружающие его сторонники так сильны, либо ему очень сильно везет. - Задумалась Исабелль.
        - Есть еще новости. - Сказала Мирада. - Лига, преследуя этого человека, начала использовать человеческое оружие. Понимаете, чем это грозит магическому миру. Вы самые сильные в нашей фракции, но это не спасет вас от снайпера, если вы этого не ждете.
        - А если сообщить об этом Пантеону и добиться запрета использования человеческого оружия? - Тихо спросил Элиас.
        - Гарон умер. У Пантеона новый Глава.
        Только теперь заместители осознали, что происходит на самом деле. Слишком часто Альянсу и Пантеону приходилось принимать одну сторону, против Лиги и Ордена.
        - И последняя новость.
        Заместители подняли на неё глаза.
        - Альянс поможет Триумвирату вернуться. - Твердо сказала Мирада.
        Заместители молчали и переглядывались друг с другом беспокойными взглядами.
        - Именно поэтому, - Не давая им опомнится, так же твердо, продолжила она. - Я даю вам следующие указания. Внешняя и внутренняя разведка объединяются в одну. Необходимо знать, куда нанесут свои удары наши противники.
        Ларс и Эрик, незамедлительно кивнули.
        - Военный блок и Трибунал я объединяю в единую армию. Ваши два блока единственные, кто имеют реальный боевой опыт. Да и сейчас, нам не до нарушителей законов. Проведите боевое слаживание и наладьте между своими людьми взаимодействие.
        Элиас и Лилли, посмотрели друг на друга. Возражений от них не последовало.
        - Департамент должен работать на полную катушку. Нам необходимо больше воинов, разведчиков, агентов. Этот отдел объединению с другими не подлежит.
        - Я поняла. - Сказала Исабелль.
        - Казначейство и Ведомство. Наиболее сильных своих людей направьте в Департамент, на переподготовку. Оставьте себе минимум сотрудников, необходимый для работы. Архив расформированию не подлежит, им предстоит много работы.
        Софи ничего не ответила, а вот Даниэль снял очки и высказался.
        - Госпожа, нам лучше увеличить жалование воинов. Тогда люди с наших двух отделов пойдут на переподготовку охотнее.
        - Сделайте соответствующий указ и подготовьте все бумаги. - Согласилась, поразмыслив Мирада.
        Оставался только Рикард. Он почесал щетину и дождавшись когда её взгляд упадет на него, прямо высказался.
        - Орден и Лига поймут, что мы готовимся к войне. Их первую реакцию сложно предположить. Нанесут они удар сразу же или же дождутся нашего вмешательства в охоту за человеком, пока неизвестно. Я так понимаю, наша фракция переходит в состояние полной боевой готовности?
        - Именно так. - Согласилась Мирада.
        - Тогда, я бы посоветовал собрать ближайших членов фракции и произнести речь. Всем остальным показать онлайн-трансляцию этой речи. Наши люди должны видеть вас и вашу решимость, понимать необходимость этой войны. - Резонно добавил он.
        Вот за это, он крепко сидит на должности руководителя оперативного отдела, подумала она. Он всегда думает наперед. Размышляла Мирада недолго, в предложенном им, действительно был смысл.
        - Думаю это правильная идея. Я продумаю речь и дам сигнал о собрании всех местных членов фракции в резиденции, как только буду готова. У остальных есть ко мне еще какие-нибудь вопросы? Если нет - все свободны, Рикард пока останься.
        Вопросов не было. Заместители по одному покидали зал. Мирада дождавшись, когда они останутся одни, прямо и тихо обратилась к оставшемуся на своем месте Рикарду.
        - Как только Орден и Лига окончательно поймут, что я не собираюсь выполнять их ультиматум, они вызовут меня на общий Сбор Глав. Я хочу взять тебя с собой. Твой отдел самый малочисленный и я надеюсь, справится без тебя один день.
        - Справится. - Рикард прикрыл глаза. - Госпожа, мне кажется, в дверь стучат.
        В дверь действительно стучали, следовательно, дело было срочное.
        - Войдите. - Громко сказала она.
        Дверь распахнулась, и в зал зашел запыхавшийся Линд.
        - Прошу прощения госпожа. - Он на ходу переводил дыхание. - Но у меня срочные новости. Я не смог связаться с вами по телефону, понял, что вы заняты, поэтому поспешил к вам.
        Телефон, вспомнила она, остался в комнате.
        - Говорите. - Сказала она. - И можете сесть.
        И в этот момент, Мирада убедилась в том, что она и вправду осталась одна против двух Глав. Потому что рассказанное Линдом, окончательно это подтвердило.
        - Госпожа, это было очень странно. Меня никто не встретил в аэропорту, хотя мы сообщили о том, что отправили дипломатическую миссию. Пришлось созвониться с нашими людьми в Праге, объяснять ситуацию, ждать машину и ехать самому. Более того, меня не хотели пускать к заместителю Главы Пантеона. Все находившиеся там члены зеленой фракции, вели себя растерянно, словно были в состоянии тяжелого похмелья. Я объяснял не пропускающей меня охране, что они обязаны меня пропустить, что времени мало и даже пригрозил им, что они нарушают Свод. На них ничего не подействовало. Я не знал, что делать и в этот момент заместитель вышел ко мне. Точнее, это был уже бывший заместитель.
        - То есть? - Не поняла его Мирада.
        - Он был растерян не меньше остальных, но все же объяснился передо мной. Новый Глава Пантеона, полностью сменил весь руководящий состав. Все бывшие заместители должны отправиться к Главе. Новый заместитель подошел только спустя час. И... - Линд замялся.
        - Что и? - Спросил Рикард.
        - Он оскорбил меня. - Закончил Линд. - А это как вы понимаете...
        - Разрыв дипломатических отношений и война. - Прошептала Мирада. - Вот значит как...
        Орден, Лига, Пантеон. Альянс остался один.
        - Госпожа, стоит ли того Триумвират? - Рикард, после короткого раздумья задал вопрос ей.
        - Я не знаю. - Тихо ответила она. - Именно сейчас - не знаю. Против трех фракций, нам не продержаться и десяти дней.
        - Госпожа, я думаю, Пантеон не объявляет нам войну. - Начал говорить Линд. - Мне кажется их Глава, просто не разобравшись в существующем балансе, решила разорвать все старые связи. На выходе с резиденции Пантеона, я столкнулся с одним из заместителей Главы Ордена.
        - И? - Напряженно спросил Рикард.
        - Новый заместитель оскорбил заместителя Главы Ордена, так же как меня.
        Мирада не смотря на комичность ситуации, даже не улыбнулась.
        - Значит, новая Глава Пантеона решила рубить с плеча. Интересно... Но легче нам, к сожалению, не стало.
        - Лига, я думаю, тоже не добьется успеха. - Заметил Рикард. - Чего же хочет Глава Пантеона? И почему её люди вели себя так странно? Линд, вы можете описать подробнее их состояние?
        Линд задумался.
        - Они не были пьяны, это я сразу понял. И это была не человеческая растерянность. Они останавливались на месте, замирали, потом приходили в себя, вздрагивая. Чем то, их состояние напоминало ясновидящих. Они все, словно находились в двух местах одновременно. Либо...
        - Ими кто-то управлял? - Предположил Рикард.
        Линд кивнул.
        - Такое возможно? - Рикард обратился к Мираде. - Я понимаю, что лезу не свое дело, но разве кто-то может управлять нами?
        - В том то и дело, что нет. - Раздосадовано произнесла Мирада. - Ладно... К черту Пантеон и их Главу. Текущего положения дел, это не меняет. Наша фракция будет действовать так, как решила я.
        - Госпожа, я, что то пропустил? - Полюбопытствовал Линд.
        - Да. - Ответила она. - У нас было собрание. Поставьте вашим подопечным новую задачу. Необходимо узнать, почему все предыдущие Главы Альянса поддерживали Триумвират. Возможно, между нашей и черной фракцией было какое-то соглашение. Или договор. Необходимо узнать, почему мы на протяжении стольких веков были союзниками. Поднимите все архивы, свяжитесь с вашими людьми в других городах. Нам необходимо знать всю историю отношений Альянса и Триумвирата.
        - Понял. - Ответил Линд.
        - Вы свободны. - Сказала она, поразмыслив. - Держите меня в курсе ваших дел.
        Заместители встали и вышли из зала, а Мирада осталась сидеть в кресле. Она оперлась рукой на ручку кресла, второй начала массировать лоб, прикрыв глаза. Слишком много плохих новостей за последние дни, подумала она, и я даже не знаю с чего начать, эти плохие новости решать. И я совершенно не готова к Сбору Глав.
        Они ведь извлекут все плюсы, из смены Главы Пантеона, поняла она. И будут держаться спокойно и вызывающе, зная что мне неоткуда ждать помощи.
        Мирада, наконец, встала и пошла к своим апартаментам. В этот момент, телефон, лежащий на кровати, требовательно зазвонил. Она подошла к телефону и взяла его в руку. На экране высветилось имя звонившего.
        "Антон, участок - Урал, Россия."
        - Госпожа Мирада. - Антон говорил по-английски.
        - Я слушаю тебя Антон. - Ответила она спокойно, на том же языке.
        Хорошо что в России хотя бы немногие знают английский язык, подумала она отстраненно, представляю, каково бы было общаться со всеми ответственными за участки через переводчиков.
        - Человек, затянутый в наш мир, вместе со своими союзниками, ведет бой против воинов Ордена. Поблизости находится несколько охотников Лиги. Мы рискуем потерять человека и нашего агента. Какие у вас будут указания?
        Вот и все, поняла она. И не надо ждать ходов от Лиги и Ордена. Если я сейчас прикажу ему бездействовать, они заберут Главу Триумвирата себе. И Альянс не потеряет ни одного человека. А потом погибнет полностью. Мирада мысленно еще раз все взвесила, вздохнула и практически прошептала в трубку:
        - Взять человека под официальную защиту!
        Антон начал что-то говорить на неизвестном ей русском языке, обращаясь уже не к ней. Он дает команду своим, поняла она и отключилась.
        Фракция Альянс вступила в охоту за Триумвиратом.
        Интересно, какой меня запомнит история, подумала Мирада. Спасшей Триумвират или Погубившей Альянс?

        Глава № 14. Дела давно минувших дней.

        Каждый раз, проживая момент за моментом, этой прекрасной и длинной жизни, далеко не сразу человек понимает и осознает все, что с ним происходит. Его отношение к происходящему с ним, меняется с каждым полученным жизненным опытом, прожитыми годами и всеми теми событиями, что наваливаются на него раз за разом.
        То, что человек считал правильным решением в двадцать лет, в тридцать ему может показаться полным бредом и наоборот. А иногда только на закате жизни человек может понять, что самые сумасбродные идеи, приходящие в его голову в порыве бреда, являлись самыми верными и самыми руководящими за всю жизнь.
        Осознание - всегда тяжело. И никогда не угадаешь, к чему приведет твой поступок. Откуда знать человеку, что заступившись один раз за более слабого одноклассника, он создает дружбу, которая будет пронесена через многие-многие года, а бросившись под колеса за чьей-то собакой, получит любовь девушки, которая впоследствии станет его женой?
        Есть и обратное. Тяжело это: в старости понимать, что потратил всю свою жизнь на не ту профессию, работу, женщину. И как велико желание все переиграть, начать с нуля, попробовать по-другому.
        Но, только полностью осознав, как именно прожил жизнь, на что её потратил, какие цели поставил в приоритетные, человек понимает, что на самом то деле, хорошего и плохого в жизни, было поровну, да и жалеть об упущенных возможностях не стоит.
        Жизнь, как и Судьба - справедлива почти ко всем. Найдешь рубль - потерять можно сотню. Вход бесплатный - а за выход, плати золотой. Любишь кататься - люби и саночки возить. И только глупые представители рода людского тратят огромное количество времени, на зависть и бесполезные крики "Я проиграл из-за него!", "Почему она предпочла другого?", "Я заслуживал этого повышения, а повысили другого!", "Почему меня никто не любит?".
        Настоящие, с большой буквы, Личности, стискивают зубы, сжимают кулаки и идут вперед. И получают в итоге - соответственно.
        Мирада, была личностью. И осознание посетило её.
        Она располагалась на кровати. Двое сотрудников архива: Юхан и Карл, за неимением других мест, находились и вовсе на полу. Впрочем, делу это не мешало, скорее наоборот - документов по Триумвирату было столько, что пол был практически завален бумагой.
        Предстояла работа.
        - Ну что же приступим. - Наконец, сказала она.
        Линд не подвел её и начал выполнять поставленную ему задачу с такой скоростью, что мешки с документами не успевали распаковывать. Но работники архива находящиеся в Гётеборге, сумели найти из всего этого скопа бумаг, действительно необходимые документы.
        - Господа, спасибо, что откликнулись на мой зов. - Начала она и села поудобней. - Перед нами стоит очень интересная и достаточно сложная загадка. Мы должны понять, что именно произошло двести лет назад. Мы должны узнать как именно погиб Триумвират. Попутно мы должны понять, почему на протяжении стольких веков, наши две фракции были настолько дружны. - Она замерла на секунду, прикрывая глаза. - Вполне возможно, что между Альянсом и Триумвиратом было какое то соглашение. Или же Главы наших двух фракций были, как то связаны лично. Вам ясно?
        Сотрудники кивнули и начали перебирать документы. Мирада вздохнула и сама приступила к тому же занятию. Единственное, что облегчало стоящую перед ними задачу, что она заранее предупредила, что все отправляемые к ней документы, необходимо отправлять не в оригиналах, а в вполне читаемых переводах на шведский язык.
        Не хотелось бы весь день, посветить только этому занятию, отрешенно подумала она, вглядываясь в белые листы, заполненные ровным шрифтом черного цвета.
        - Очень интересная запись, госпожа Мирада. - Обратился к ней Юхан.
        - Говорите. - Разрешила Мирада.
        - 13 мая, 1801 год. Наша фракция принимала дипломатическую миссию из Триумвирата.
        - Слышала об этом, но насколько я помню, информации об этой встрече не сохранилось. - Кивнула Мирада.
        - В Гётеборге нет. - Улыбнулся сотрудник. - Вот только две сотни лет назад, резиденция Альянса находилась в Рейкьявике в Исландии. И там эта информация сохранилась.
        - Прочтите.- Распорядилась Мирада.
        - 13 мая 1801 года, тремя фракциями, а именно Конгломератом, Альянсом и Пантеоном было подписано соглашение о союзе. По правилам данного союза, все подписавшие договор фракции обязаны предоставить полную информацию о своей фракции и оказывать помощь, в любых просьбах связанных с сохранением существующего баланса. На данной встрече, соглашение об этом союзе было подписано: заместителем Конгломерата, заместителем Пантеона и Главой Альянса.
        - Оказывать помощь? - Переспросила Мирада.
        - Формулировка тех времен, госпожа. - Пояснил Юхан. - Простым языком говоря, это военный союз. А дословно это можно сказать так: «в любой момент, по первому требованию фракция, вступившая в данный союз, обязана, вступится за другую фракцию подвергшуюся нападению».
        - Погодите. - Уточнила Мирада. - Во-первых, что за Конгломерат? Во-вторых, как могло происходить подписание этого союза, если в этот момент происходила встреча с заместителем Главы Триумвирата?
        - Я и сам этого не понимаю, госпожа. - Ответил Юхан. - Но написано именно так: Конгломерат, Пантеон, Альянс, подписали соглашение о союзе.
        - Еще одна интересная информация, госпожа. - Обратился к ней Карл.
        - Говорите. - Разрешила Мирада.
        - Запись о дипломатической встрече пуста и насколько я могу судить, присутствует только для формуляра. А остальные события, происходящие в тот же период времени, напротив же, записаны очень точно. И если информации о ней никакой, значит можно сказать, её просто не было.
        - То есть дипломатическая миссия, это просто прикрытие. - Поняла Мирада.
        - Именно! На самом деле, госпожа, двести с лишним лет назад, они встретились для подписания союза. - Сказал Карл.
        - Разве между фракциями заключались союзы? - Картинка в голове у Мирады начала приобретать первые очертания.
        - Да, госпожа. Один раз. Союз был заключен между Орденом и Лигой. - Ответил Юхан.
        - Для уничтожения Триумвирата. - Закончила за сотрудника она.
        - То есть мы можем выдвинуть теорию...
        - Что Альянс, Пантеон, Конгломерат догадывались, что можно ждать нападения. Иначе, зачем прикрываться дипломатической миссией и подписывать тайный военный союз? - Сообразила Мирада.
        - Именно так госпожа. - Подтвердил Карл.
        - Но напали на Триумвират! - Немного досадливо, сказала Мирада.
        - Госпожа, посмотрите. - Обратился к ней Юхан.
        Она взяла протянутый ей в руки документ.
        - Полная информация о фракциях заключивших союз. - Прочитала она.
        И с каждой прочитанной строкой, становилось все интересней и загадочнее. Численность Альянса и Пантеона на то время, составляла примерно по паре сотен тысяч каждая фракция. Собственно к этому никаких вопросов нет, двести лет назад численность людей на планете была намного меньше. А вот численность Конгломерата, на то время удивила больше всего. Пятьсот человек?
        - Это точный документ? - Спросила она.
        Работники Архива кивнули, не отвлекаясь от документов.
        - В Конгломерате было всего пятьсот человек? Что это за фракция вообще? - Удивилась она.
        - Мы пока не знаем, что это за фракция, госпожа, но кое-какие зацепки у нас есть. - Ответил Карл, отвлекаясь от прочтения очередной бумаги - Наши работники сначала тоже не поверили, что некая мифическая фракция была столь малочисленна. Но позже появилась новая информация, и она указана ниже в документе у вас в руках.
        Мирада опустила глаза ниже.
        - Численность Конгломерата есть и будет обуславливаться двумя вещами. Первая: Только Глава может принимать новых членов в свою фракцию. И вторая: В Конгломерат принимать только после достижения девятой квалификации. Значит, Глава этой фракции был обязан лично руководить набором. - Задумалась Мирада. - А наши личные архивы Альянса, в них что-нибудь есть, по поводу этого союза?
        - Госпожа Мирада, - Улыбнулся Юхан. - Линд знал, что вы зададите этот вопрос. И специально для этого провел параллель между общими архивами и личными. И выяснил одну вещь. На третий день после подписания договора, Глава Альянса умер естественной смертью.
        - И еще госпожа. - Обратился Карл. - Архив провел подсчеты, на что способен мобильный отряд численностью пятьсот человек, имея каждый из них, девятую квалификацию, вместе с Главой. Было сосчитано количество человек с девятой калификацией в нашей фракции, на нынешнее время и на то. Результат нас удивил. Конгломерат не был слабым, напротив, с его силой пришлось бы считаться даже в нынешнее время.
        Мирада прокрутила все сказанное ей, в голове еще раз.
        - Конгломерат, Альянс, Пантеон. Они не просто догадывались. - Сказала она медленно, не обращаясь к сотрудникам, скорее к самой себе. - Они ждали нападения. Поэтому здесь, в Гётеборге, сохранилась информация только о встрече с заместителем Главы Триумвирата. Это был секретный союз.
        Зазвонил телефон, она не глядя на экран приняла звонок.
        - Добрый вечер госпожа. - Раздался в телефоне голос Линда.
        -Здравствуйте Линд. - Спокойным голосом, сказала Мирада. - Что-то произошло?
        - Все спокойно. - Ответил Линд. - Я так понимаю, вы с моими двумя людьми уже разбираете документацию?
        - Именно так. - Ответила она.
        - Тогда я скорее помогу вам, чем отвлеку вас, госпожа. - Произнес Линд. - Название «Конгломерат», не присутствует ни в одном архиве, кроме документов о подписании союза. А вот название «Триумвират», во всех имеющихся у нас документах датируется от даты подписания союза. Я хочу сказать...
        - Одна фракция пропала, а другая появилась? Конгломерат, это прежнее название Триумвирата?
        - Которое было стерто из всех архивов намеренно. - Закончил Линд. - А новое название пятой фракции, "Триумвират", ни что иное как...
        - Как символ того, что был заключен союз трех Глав трех фракций. - Догадалась Мирада.
        - Вы все правильно поняли. - Сказал Линд. - С того момента, пятую фракцию звали только так. Именно поэтому Триумвират носил такое название. То есть мое предположение, о котором я вам говорил, перед дипломатической миссией Ордена, оказалось верным.
        - Вы молодец Линд. - Произнесла Мирада. - Продолжайте искать, если что я на связи.
        - Понял. - Коротко ответил Линд и отключился.
        - Что произошло дальше? - Мирада обратилась к сотрудникам. - Кто стал новым Главой Альянса, после смерти прежнего Главы?
        - Его звали Вигос, он был назначен только на шестой день, после подписания договора. - Ответил Карл.
        - Это не возможно. - Решительно сказала она. - Только через три дня после смерти прежнего Главы? Он должен был появиться сразу же, иначе фракция начала бы терять силы.
        - Так и случилось, госпожа. - Юхан, держа в руках еще один документ, ответил ей. - У меня в руках статистика численности нашей фракции. За последующие после смерти нашего Главы три дня, мы потеряли больше пятидесяти тысяч человек. Пока не было Главы, фракция практически обессилела.
        - Слишком много. - Покачала головой она. - Одним только отсутствием Главы, этого объяснить нельзя. За три дня фракция не могла настолько ослабеть, а Альянс в то время потерял больше четверти фракции. Что же произошло?
        Работники углубились в изучение документов, ища ответ на её вопрос. Мирада решила немного отдохнуть, встала и прошла несколько раз по заваленному бумагами полу.
        Что же произошло тогда двести лет назад, задумалась она. И почему никто из Глав Альянса до меня, никогда не задавался этим вопросом? Почему никому не было интересно?
        - Госпожа, еще одна информация из общего архива. - Обратился к ней Карл.
        - Слушаю.
        - На пятый день, после подписания договора, Триумвират, пятая фракция, прекратила свое существование. Они были уничтожены Орденом и Лигой. Нападение Ордена и Лиги на пятую фракцию, началось на третий день, после подписания союза.
        - И в шестой день, Вигос стал новым Главой Альянса. - Юхан, не поднимая глаз от изучаемого им документа, подсказал ей.
        - Они были уничтожены в промежутке между смертью старого Главы Альянса и назначением нового. И в эти же дни, мы потеряли четверть фракции. - Быстро посчитала Мирада. - Что делал в этот момент Пантеон? Есть какая-нибудь информация по нему?
        - Нет.
        - Нет, госпожа.
        Мирада взяла в руки первый попавшийся листок, ручку и начала писать.

        День первый . Главы черной, синей и зеленой фракций, подписывают договор о военном союзе.
        Следовательно - они ждали нападения красной и белой фракций.
        День второй . После заключения союза, заместители черной и зеленой фракций, соответственно отправились к своим Главам, доложить о заключенном союзе.
        двести лет назад телефонов не было, следовательно, они докладывали лично.
        День третий . Глава Альянса умирает естественной смертью, но союз уже заключен.
        В случае войны, объединение трех фракций, должно было выступить единым фронтом. И война наступила. Орден и Лига, согласно имеющимся данным в этот день напали на Триумвират.
        Но почему тогда Альянс потерял больше пятидесяти тысяч человек за этот и последующие дни? И почему Пантеон не вступился?
        День четвертый . Война продолжается. Триумвират и Альянс несут потери.
        Пантеон не учувствует в войне.
        День пятый . Триумвират погибает вместе со своим Главой. Погибают все пятьсот человек, девятой квалификации.
        Альянс теряет пятьдесят тысяч человек.
        День шестой . И только сейчас был назначен новый глава Альянса, Вигос.

        - Дальше? - Резко спросила Мирада.
        - Война закончилась госпожа. Со следующего дня, Орден и Лига начали поиски перстня Главы Триумвирата. - Ответил Карл.
        Мирада еще раз оглядела заполненный ей листок. Что-то было не так...
        И в этот момент её осенило.
        Ответ оказался на поверхности, загадка, до этого момента казавшаяся неприступной сложилась и картина стала ясной.
        - Нет. - Прошептала она. - Это невозможно.
        Других вариантов не было и это расстраивало больше всего. Весь этот бред, что Орден и Лига, ненавидели Триумвират, что их не устраивало правление пятой фракции, никогда не был правдой. Их целью было иное.
        - Выйдите. - Попросила она сотрудников архива.
        Карл и Юхан удивленно переглянулись, но приказ своего Главы выполнили. Мирада сразу же позвонила Линду.
        - Слушаю, госпожа. - Он ответил сразу же.
        - Срочно ко мне!
        - Бегу. - Линд отключился.
        Мирада села на кровать и с грустью посмотрела на листок.
        Двести лет ложь считающаяся правдой спокойно жила на этом свете.
        Двести лет никто из Глав Альянса не удосужился сложить этот простой пазл в единую картину. Все просто предпочли это забыть.
        Линд прибыл быстро. Он вошел без стука, коротко поклонился и встал перед ней. Она все так же, сидя и взяв в руки листок, зачитала ему написанное.
        Линд молчал, переваривая информацию.
        - Орден и Лига не нападали на Триумвират. - Сказала она грустно. - Они напали на нас, на Альянс, в самый подходящий для этого момент, когда умер Глава, а следующий по каким-то причинам не был назначен. Это и не удивительно. Когда они напали, Альянс остался один против Ордена и Лиги, и Глава просто физически не мог пройти посвящение. Возможно, Вигос и не должен был стать Главой, я могу предположить, что в этот же день первый претендент на место Главы нашей фракции был попросту убит. А силы Альянса таяли с каждым часом, ведь Главы не было, мы были слабы и были легкой добычей. Вы ведь понимаете это, Линд? - Она повысила голос. - Вы понимаете, что если я умру, а нового Главы не будет, наша фракция лишится сил и умрет за две неполные недели?
        Она замолчала, не решаясь продолжить.
        - Значит, Триумвират сдержал обещание, данное при подписании союза. - Тихим голосом продолжил за неё Линд. - И вступился за нашу фракцию.
        Он не смотрел на Мираду, подтверждая её правоту.
        - Они погибли все, от Главы до последнего человека, защищая нас. - Она говорила практически шепотом. - Пятьсот человек, девятой квалификации, против двух фракций общей численностью, больше четырехсот тысяч. Могу предположить, что Орден и Лига использовали людей в этой войне. Насколько я помню, как раз в это же время разразилась Апельсиновая война.
        - А Триумвират так поступить не мог. - Снова продолжил Линд. - Он до самого конца воевал честно. И скорей всего, все это время ждал помощи Пантеона.
        - А Пантеон предал и Альянс и Триумвират. - Подвела итог Мирада.
        - И когда Глав стало четверо вместо пяти, Орден и Лига поняли, что войну они продолжать не имеют права, не выдержит заклинание, охраняющее магический мир от человеческого. И занялись поиском перстня. Их союз распался, они стали врагами. Пантеон осознал, что натворил своим предательством и начал поддерживать Альянс во всех делах, боясь собственного уничтожения.- Закончил Линд.
        - Я все это время думала, что помогаю пятой фракции вернуться. - Сказала Мирада, задумчиво. - Думала, что стоит побороться за Триумвират, ради баланса, ради спасения наших людей, чтобы перстень не попал в руки Ордена или Лиги. А на самом деле я не спасаю их.
        Линд посмотрел на неё вопросительным взглядом.
        - Я возвращаю долг. - Сказала она, твердым и крепким голосом. - Они спасли нас тогда, мы обязаны спасти их сейчас.

        Глава № 15. Коротко о главном.

        Церковь была забита под завязку прибывшими на речь членами фракции. Весь общий зал был освобожден от столов, стульев и всего остального, но даже это не спасло. В зале, даже упасть при самом большом желании не вышло бы.
        Мирада находилась в своей комнате и стояла перед зеркалом, лицо её было спокойно, хотя поводов для беспокойства было хоть отбавляй.
        От неё только что ушли Ларс и Эрик, доложившие о готовящихся против Альянса действиях. По крайней мере, одно предположение, которое было выдвинуто на встрече заместителями, оказалось верным. Орден и Лига действительно не собираются объединять свои армии и действовать будут сугубо поодиночке. Жаль только, как именно они распределят территории для нападения, пока не ясно. От разведки не укрылось, и то что России, красная и белая фракции уделят наибольшее внимание, впрочем, это и не удивительно, ведь как стало ясно, молодой человек затянутый в магический мир и спасшая его ведьма, являются двумя частями посвящения Главы Триумвирата.
        Мирада оглядела себя критичным взглядом. Она была готова. На ней были надеты:
        - черного цвета, обтягивающие брюки;
        - пиджак, темно-синего цвета, застегивающий на одну сапфировую пуговицу, с высоким воротом;
        - блузка молочного цвета, с вертикальным вырезом, была заправлена в брюки.
        - Ремень с сапфировой пряжкой, украшал её пояс.
        - Ботильоны с высоким каблуком.
        Она знала, что во время выступления, она будет стоять, выше, чем все собравшиеся, но выбрала обувь на каблуке. Так по крайней мере, она чувствовала себя увереннее.
        Прическе в этот раз пришлось уделить намного больше времени. Волосы были убраны наверх и уложены в высокий и длинный хвост.
        В дверь тихо постучали.
        - Войдите! - Сказала Мирада, чуть-чуть повысив голос.
        Вошедшим оказался Рикард. Он внимательно её осмотрел и одобрительно высказался.
        - Правильный выбор одежды, госпожа. - Произнес он. - Ваши ультракороткие платья, в данный момент, были бы неуместны. Они должны видеть вас личностью, Главой фракции, а не девушкой.
        - Я надеялась, что я и без этого личность. - Ответила она, немного бравируя.
        Она начала немного волноваться. Впервые ей предстояло говорить перед таким большим количеством людей.
        - Вы волнуетесь и это хорошо. - От Рикарда не ускользнуло изменение в ней. - Главное, во время речи, не смотрите на них, иначе собьетесь. Старайтесь смотреть выше собравшихся. Перед вами будет стоять не толпа, а верные люди которые пойдут за вами в огонь и в воду. Что бы вы им не сказали, они примут это, потому что, так должно быть. Каждый во фракции связан с вами клятвой, что он принес Альянсу и меткой на своей руке. Вы справитесь.
        - Спасибо Рикард. - Она ответила ему слабой улыбкой.
        Он постоял еще несколько секунд и вышел из её апартаментов. Путь до общего зала ей предстояло пройти одной.
        Она вышла из своей комнаты и вскоре оказалась перед дверью в общий зал. Лилли и Исабелль одобряюще кивнули и раскрыли двери перед ней.
        Собравшихся было так много, что несколько человек стояли за дверями, так и не уместившись в зал.
        Мирада прошла по постаменту и встала в центре в него, чувствуя на себе взгляд тысячи глаз, обращенных к ней. Как и подсказал ей Рикард, она перевела свой взгляд выше собравшихся и смотрела в стену. Все девять заместителей стояли за её спиной, образуя собой полумесяц. Об этом она попросила сама, заранее. Речь должна была показывать не только её решение, но и решение заместителей, прямых руководителей собравшихся.
        Она начала говорить речь.
        - ДВЕСТИ ЛЕТ НАЗАД ФРАКЦИЯ, НАЗЫВАЕМАЯ ТРИУМВИРАТОМ, БЫЛА УНИЧТОЖЕНА ОРДЕНОМ И ЛИГОЙ. ПРИЧИНА ВСЕМ СОБРАВШИМСЯ ИЗВЕСТНА, ОРДЕН И ЛИГА БЫЛИ НЕДОВОЛЬНЫ ПОРЯДКОМ ПРАВЛЕНИЯ, СУЩЕСТВОВАВШИМ НА ТОТ МОМЕНТ. И СЕЙЧАС, ТРИУМВИРАТ ГОТОВИТСЯ ВЕРНУТЬСЯ К НАМ. ВРЕМЯ ПРОРОЧЕСТВА ПРИБЛИЖАЕТСЯ. ПЕРЕД НАМИ СТОИТ ВЫБОР. ТОЛЬКО ОТ НАС ЗАВИСИТ, ВЕРНЕТСЯ ПЯТАЯ ФРАКЦИЯ В НАШ МИР ИЛИ НЕТ. ОТ НАС ЗАВИСИТ, БУДЕТ ЛИ НАШ МИР СУЩЕСТВОВАТЬ И ДАЛЬШЕ ТАКИМ, КАКИМ МЫ ЕГО ПРИВЫКЛИ ВИДЕТЬ. МЫ МОЖЕМ ОТВЕРНУТЬСЯ ОТ ПРОИСХОДЯЩИХ СОБЫТИЙ, МОЖЕМ ПРОСТО ПРОЙТИ МИМО, НО СПАСЕТ ЛИ НАС ЭТО, КОГДА ПОЗЖЕ, ОРДЕН ИЛИ ЛИГА ПОЛУЧАТ ПРЕИМУЩЕСТВО?
        Мирада сделала небольшую паузу, переводя дыхание.
        - СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНО ПРОИГНОРИРОВАТЬ СОЗДАВШУЮСЯ СИТУАЦИЮ И ВАЖНОСТЬ ЭТОГО СОБЫТИЯ ДЛЯ ВСЕГО МИРА. НАМ НЕЛЬЗЯ ПРОСТО ПРОЙТИ МИМО И НЕ ВМЕШАТЬСЯ. ПОМОЩИ НАМ ЖДАТЬ НЕОТКУДА, ПАНТЕОН ОТКАЗАЛСЯ ОТ ВСЕХ СВОИХ ОБЯЗАТЕЛЬСТВ ПЕРЕД НАМИ. ОНИ НАС ПРЕДАЛИ. НО В СЛОЖИВШЕЙСЯ СИТУАЦИИ Я ЗАПРЕЩАЮ ВАМ И СЕБЕ ОПУСКАТЬ РУКИ. МЫ НЕ ДОЛЖНЫ ДАВАТЬ СЕБЕ ОСНОВАНИЙ ДЛЯ СЛАБОСТИ. МЫ ДОЛЖНЫ СТРЕМИТЬСЯ СПРАВИТЬСЯ СО СТОЯЩЕЙ ПЕРЕД НАМИ НЕПРОСТОЙ ЗАДАЧЕЙ. И НАЧАВ ЕЁ ВЫПОЛНЯТЬ, МЫ ОБЯЗАНЫ САМИ СЕБЕ СКАЗАТЬ, ЧТО БУДЕМ ИДТИ ТОЛЬКО ВПЕРЕД. НАМ НЕЛЬЗЯ СДАВАТЬСЯ. ВОЗМОЖНО, СРЕДИ НАС НАЙДУТСЯ ТЕ, КОТОРЫЕ БУДУТ СПРАШИВАТЬ СЕБЯ И ДРУГИХ: «А СТОИТ ЛИ ТОГО ТРИУМВИРАТ?» И Я ОТВЕЧУ ИМ: "Я НЕ ТРЕБУЮ ОТ ВАС ТОГО, ЧЕГО НЕ ДЕЛАЮ САМА!" МЫ НЕ ОСТАНОВИМСЯ ОТ УСТАЛОСТИ, ВЫЗВАННОЙ ДОЛГИМИ БОЯМИ, ОТ РАН И ПОТЕРЬ, МЫ НЕ ОСТАНОВИМСЯ ДАЖЕ ПЕРЕД ЛИЦОМ СМЕРТИ, ПОТОМУ ЧТО ЭТО НАШ ВЫБОР, ВЫБОР АЛЬЯНСА. РАДИ МИРА.
        На глазах выступили слезы, она поморгала несколько раз и после этого продолжила.
        - Я ПОМНЮ, ЧТО МНОГИЕ ИЗ НАС ОКАЗАЛИСЬ В АЛЬЯНСЕ, УЖЕ ВЫДЕРЖАВ СТРАДАНИЯ И БОЛЬ. НЕКОТОРЫЕ ШЛИ К НАМ ОЧЕНЬ СЛОЖНЫМ И ОБХОДНЫМ ПУТЕМ, ЧЕРЕЗ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ МИР. НЕКОТОРЫЕ ИЗ НАС, ПОЛУЧАЯ СИЛУ, БЫЛИ В РАСТЕРЯННОСТИ И НЕ ЗНАЛИ ЧТО ДЕЛАТЬ. МНОГИЕ УСПЕЛИ ПОТЕРЯТЬ СВОИХ БЛИЗКИХ И ДРУЗЕЙ ЕЩЕ БУДУЧИ ЧЕЛОВЕКОМ. КТО-ТО ПОТЕРЯЛ БЛИЗКИХ, УЖЕ ПОПАВ В АЛЬЯНС. НО СЕЙЧАС МЫ ДОЛЖНЫ ПОНИМАТЬ, ЧТО У НАС ЕСТЬ ПРИЧИНА ТОМУ, ЧТО МЫ ДЕЛАЕМ. ПОТОМУ ЧТО, ТО, ЧТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ПРОИЗОШЛО ДАВНЫМ-ДАВНО СОВСЕМ НЕ ПОХОЖЕ НА ТО, ЧТО ВЫ ЗНАЕТЕ.
        Никто из собравшихся, не проронил ни слова, все их внимание было приковано к Главе.
        - ДВЕ СОТНИ ЛЕТ НАЗАД ОРДЕН И ЛИГА НАПАЛИ НЕ НА ТРИУМВИРАТ, А НА АЛЬЯНС. ТРИУМВИРАТ ПОГИБ, ЗАЩИЩАЯ НАС. ГЛАВА ПЯТОЙ ФРАКЦИИ, ОТДАЛ СВОЮ ЖИЗНЬ И ЖИЗНИ СВОИХ ЛЮДЕЙ, РАДИ ТОГО, ЧТОБЫ СЕЙЧАС МЫ ВМЕСТЕ ПРИНЯЛИ РЕШЕНИЕ.
        Она все-таки опустила глаза и оглядела всех собравшихся.
        - И МЫ ПРИМЕМ ЭТО - ЕДИНСТВЕННОЕ ПРАВИЛЬНОЕ РЕШЕНИЕ! - МИРАДА ПОЧТИ ПРОКРИЧАЛА ЭТИ СЛОВА. - МЫ ВЕРНЕМ ЭТОТ ДОЛГ! РАДИ МИРА! РАДИ НАС САМИХ!
        Она подняла руку с перстнем вверх и каждый из стоящих перед ней сумел разглядеть его.
        - НЕСМОТРЯ НА ТРУДНОСТИ И ПОТЕРИ, МЫ СПРАВИМСЯ С ТЕМ, ЧТО НАМ ПРЕДСТОИТ. ПРОРОЧЕСТВО СБУДЕТСЯ. И МЫ, ПРИЛОЖИМ К ЭТОМУ ВСЕ СИЛЫ И РЕЗЕРВЫ, ЧТО ЕСТЬ В НАШЕМ РАСПОРЯЖЕНИИ.
        Она оглянулась на заместителей, Рикард уловив движение, еле заметно кивнул ей. Она справилась.
        - СО СВОЕЙ СТОРОНЫ, Я ДАЮ ВАМ СЛОВО, ПРИЛОЖИТЬ ВСЕ ВОЗМОЖНЫЕ СИЛЫ, ЧТОБЫ ИЗБЕЖАТЬ ЭТОЙ ВОЙНЫ И НЕНУЖНЫХ ЖЕРТВ.
        Заместители разом подняли правые руки вверх, собравшиеся перед ней члены фракции повторили их жест, на каждой руке зажглась синего цвета метка, в виде круга. Фракция услышала своего Главу. Мирада посмотрела наверх, обращая свой взгляд к небу, спрятанному за крышей.
        - Если там наверху на небе, есть хоть кто-то, я надеюсь, он на нашей стороне. - Прошептала она.
        И в последний момент, когда все уже начали расходиться, к ней неслышно приблизилась Софи, директор Ведомства, ответственного за связь между отделами и фракциями и прошептала ей на ухо:
        - Госпожа Мирада, Глава Ордена Сириус и Глава Лиги Леон, вызывают вас на общий Сбор Глав.
        - Требования? - Так же шепотом, спросила она.
        - Каждая сторона должна иметь на Сборе не менее трех заместителей и не более десяти человек охраны. Сбор будет проходить в Берлине, Германия, завтра, в пятнадцать часов по местному времени.
        - Насколько я помню, взять с собой больше людей, я не смогу, потому что Лига и Орден, выставили одинаковые требования к Сбору, а Пантеон это мероприятие проигнорирует? - Уточнила Мирада.
        - Вы правы, госпожа.
        Единственное, что выручает, подумала Мирада, так это то, что по правилам, написанным в Своде, военные действия запрещены во время подготовки и проведения общего Сбора. Я выиграю еще два дня. Зал освобождался, из него выходили последние члены фракции. Она обернулась к заместителям, Софи заняла свое место в этом импровизированном строю.
        - Меня вызывают на Сбор Глав. - Спокойно произнесла она. - Со мной должны отправится трое из вас. Одного я выбираю сама. Это будет Рикард. Среди оставшихся, будут добровольцы?
        - Я. - Даниэль, снял очки, протирая их, выступил на полшага вперед.
        - Вы уверены Даниэль?
        Она не ожидала этого, от управляющего Казначейством.
        - Мой отдел единственный, который ничего не потеряет от временного отсутствия управляющего. - Он улыбнулся. - А остальные, на момент общего Сбора, возьмут на себя управление фракцией. Их присутствие необходимо, в данное время.
        - Я. - Красавица Лилли, командующая Трибуналом, тряхнув своими рыжими волосами, выступила вперед. - Трибунал сейчас объединен с военным блоком, мы с Элиасом, уже закончили боевое слаживание. Собственно, дел у меня больше никаких нет, а объединенной армией на время моего отсутствия, Элиас с его опытом, сможет командовать самостоятельно.
        - Спасибо. - Поблагодарила Мирада. - Рикард, пусть ваши люди, подготовят самолет. Мы выдвигаемся завтра утром. Все свободны.
        Она пошла в свои апартаменты и не увидела, что Рикард, Даниэль и Лилли, дождавшись, когда остальные заместители разойдутся, быстро пошли по направлению к кабинету Рикарда.

        Глава № 16. Сюрпризы.

        Долг сводится к сознанию внутренней мощи. Внутренне чувствовать, что способен на что-либо, - это сознавать обязанность совершить это.
        (Жан Мари Гюйо)

        - И все-таки, почему они выбрали Германию? - Сосредоточено думала Мирада, когда её самолет приземлялся в аэропорте Шёнефельд в Берлине.
        Время Сбора приближалось, оставалась всего пара часов.
        Можно было уже начинать волноваться, так как нерешаемых вопросов было все больше, а времени для их решения оставалось все меньше.
        Слишком многое зависело от последующих нескольких часов.
        Мираду и сопровождающих её заместителей и телохранителей, встретил Минс - ответственный за Берлин. Он приветствовал её со всей почтительностью доступной ему в аэропорту, утыканном камерами слежения - коротко поклонился.
        - Приветствую вас Глава. - Сказал он негромко.
        - Здравствуйте Минс. - Ответила она. - Все подготовлено к Сбору?
        - Согласно вашим указаниям. Четыре автомобиля и четыре наемных водителя из числа людей, не знающие шведского языка. - Отрапортовал Минс.
        - Добрый день Минс. - С ответственным за Берлин, поздоровался подошедший к ним Рикард. - Все, о чем я вас просил, сделано?
        Минс кивнул и протянул ему небольшого размера сверток.
        - По остальному, я все нашел и привез сюда. - Сказать моим людям, чтобы доставили сюда?
        Рикард взяв сверток и спрятав его в карман, ответил Минсу:
        - Да, пожалуйста, передайте все собранное вами нашей охране.
        Мирада удивленно посмотрела на Рикарда.
        - Рикард, вы дали Минсу, какие-то дополнительные распоряжения, касательно Сбора Глав? - Спросила она.
        Ей показалось, что Рикарду этот неожиданный вопрос очень сильно не понравился, словно она лезет не в свое дело.
        - Рикард? - Терпеливо переспросила Мирада. - Почему я не в курсе?
        Рикард все же ответил.
        - Госпожа, я не ставлю ваш авторитет и ваши права под сомнение. И более того, я готов выполнить любой ваш приказ. Но общий Сбор состоит из многих деталей и мелочей, которые вам неизвестны или малознакомы. Я взял на себя ответственность заняться той организационной частью, которая не требовала вашего обязательного присутствия.
        Лилли и Даниэль практически неслышно приблизились к ним и переглянулись друг с другом встревоженным взглядом, оставшимся для Мирады незамеченным.
        - Я надеюсь, это все? - Уточнила Мирада.
        - Почти. - Рикард улыбнулся одними глазами. - Минс по моей просьбе собрал всю информацию о месте Сбора Глав. Вы можете изучить её в машине.
        - Месте Сбора?
        - Главы собираются только в определенных, отведенных для Сбора местах. И некоторые из мест обладают своим магическим фоном и способностями. - Пояснил Рикард.
        - Почему я узнаю об этом только сейчас? - Мирада начала сердится.
        Что собственно он себе позволяет? Неужели Рикард начал свою игру, подумала Мирада.
        - Последний Сбор происходил в 1986 году, госпожа. - Ответил он. - Многое забывается.
        - Он прав, госпожа. - Поддержал его Даниэль. - Собственно, для такой работы мы и существуем - ваши заместители.
        - Он прав, госпожа. - Следующей высказалась Лилли.
        Странное ощущение посетило её, словно все трое заместителей, действовали по какой-то договоренности, словно знали, что она рассердится и смирится…
        - Я даю вам слово, госпожа, что по прибытию к месту Сбора, мы объяснимся с вами. - Тихо сказал Рикард. - Давайте сядем в машины, у нас не так много времени.
        - Хорошо. Я буду ждать этого разговора. - Ответила Мирада и первой прошла к ожидающему её автомобилю.
        Ей достался мерседес, она села на заднее сиденье, Рикард сел спереди и протянул ей папку с бумагами. Водитель посмотрел в зеркало заднего вида, поняв, что пассажиров больше не будет, аккуратно тронулся с места. Даниэль и Лилли вместе с телохранителями заняли оставшиеся три машины.
        Мирада начала изучать бумаги, не смотря на оставшийся после разговора с Рикардом малоприятный осадок. Он никогда так не поступал. И никогда не общался близко с другими заместителями. И сейчас, на пороге войны, выкинуть такой фортель?
        Впрочем, она отвлеклась.
        Место Сбора находилось в восточной части Потсдама. Замок Бабельсберг.
        Она окинула быстрым взглядом несколько снимков. Замок был красив, состоял из нескольких построек и был построен в стиле романтического средневековья. В любое другое время она бы с интересом изучила весь замок, но сейчас её интересовало другое. Точнее её интересовала одна единственная постройка.
        Башня Флатов. Место Сбора.
        От замка до башни идти всего несколько сотен шагов. Судя по имеющимся фотографиям, часть парка, где находилась башня Флатов, была наиболее ухоженной. Это не совпадение.
        - Рикард, за местами Сбора Глав приглядывают? - Поинтересовалась она, на шведском языке зная, что водитель его не понимает.
        - Каждое место приводится в порядок после каждого Сбора. - Ответил он, не оборачиваясь.
        Становилось все интересней. Башня была построена в 1853 году, высотой была 46 метров, и получила свое имя в честь села, где добывали камень для строительства. Но самым важным, было другое. На башню было наложено несколько заклинаний. Одно из них, не разрешало ломать внешние стены башни изнутри. А вот снаружи её можно было ломать любым доступным способом. Интересно…
        - То есть выбраться из башни, можно только через выход? - Спросила она. - Вынести стену нельзя?
        - Вы правы. - Проговорил он.
        Второе заклинание было защитным, но за все прошедшие года никто так и не догадался, как в башне включается магическая защита и как именно она работает. Третье заклинание скрывало от человеческого внимания все этажи кроме первого.
        - Сколько всего этажей?
        - Шесть. - Ответил Рикард. - Между этажами располагаются винтовые лестницы, у каждого Главы свои лестницы. Общие помещения есть только на втором и четвертом этажах. Другим путем, в помещения другого Главы, не попасть. Несколько соответствующих специалистов с необходимым оборудованием, проверяли башню по нашей просьбе и сказали в один голос, что кроме известных нам помещений присутствуют и другие. Скорей всего они принадлежали Триумвирату, но мы не нашли даже намека на вход в их комнаты.
        - Я не совсем поняла, про помещения другого Главы. Другим путем? - Недоуменно переспросила Мирада.
        - Госпожа, я все вам объясню, как только мы прибудем на место. - Сказал он.
        - Я начинаю уставать от тайн Рикард. - Сказала Мирада, тихим и спокойным голосом.
        Рикард вздохнув, обернулся и протянул ей заполненный от руки листок.

        «Мирада прости за неподобающее поведение, но мне пришлось так поступить. Минс по моей просьбе подготовил нам несколько путей отхода, если Орден и Лига, нарушая все правила, попытаются убить тебя прямо на Сборе. Я понимаю, что это звучит абсурдно, но прошу тебя мне поверить. Я сумел убедить в этом Лилли и Даниэля и они поддержали меня, не смотря на то, что мы практически не общались друг с другом до этого. Именно поэтому они вызвались сами на Сбор. Я хотел дождаться, когда мы доберемся до башни и объясниться перед тобой, но твое терпение уже кончается. Говорить напрямую я не мог, Минс подал мне условный знак. Нас прослушивают Мирада, с помощью какого-то человеческого оборудования, с того момента как мы спустились с самолета. Кто именно Орден или Лига, я не знаю. И так же не знаю, спасет ли от прослушки заклинание "Тишина".
        У нас неудачная позиция. Если бы решал я, мы бы сели на самолет и улетели обратно. Но у меня таких прав нет, Глава - ты. И ты не имеешь права отсутствовать на Сборе, иначе дашь законный повод для войны. Мы между двух огней, если можно так выразиться.
        Я, Даниэль, Лилли сделаем все, чтобы защитить тебя. Верь нам».
        Вот это номер, подумала Мирада.
        Значит, заместители знали о том, что Сбор может быть прикрытием к готовящемуся её убийству. И сумели подготовиться. Только она оставалась в неведении.
        Но почему они ничего мне не сказали?
        А поверила бы я, сразу же одернула она себя. Смогли бы они меня убедить?
        - Остальные Главы уже на месте? - Спросила она, только ради того, чтобы спросить.
        - Я думаю да. - Ответил Рикард, спокойным голосом. - Мы прибудем на месте за час до Сбора. У вас будет немного времени, для того чтобы подготовится.
        - Значит, помещения Триумвирата так и не были найдены? - Она вдумчиво изучила план башни.
        - Одно помещение было на шестом этаже, но вход в него не был обнаружен. Кроме него ничего не нашли. - Подтвердил Рикард.
        - А наши комнаты? В них кто-нибудь входил? - Это был вопрос с двойным дном.
        На самом деле её интересовало другое, истинный вопрос звучал так:
        - "Ждет ли нас прослушка, когда мы будем в башне?"
        - Покои, принадлежащие Главам, открываются только Главам и будут открыты еще пять дней. За эти пять дней после Сбора, наши люди, которые располагаются ближе всех, приводят ваши покои и место Сбора в порядок. Как только вы откроете свои покои в башне Флатов, откроются все места Сбора по всему миру. И они соответственно, тоже будут прибраны.
        Значит, прослушки в башне не будет, поняла она. Осталось только добраться до места.
        - Мы почти приехали. - Проговорил Рикард.
        Мирада окинула взглядом приближающийся дворец.
        - Нам дальше госпожа. - Сказал Рикард. - Мы подъедем к самой башне.
        Башня приближалась стремительно, Мирада отметила глазами часы на приборной панели мерседеса - 14:04.
        До Сбора оставалось чуть меньше часа.
        Машина мягко затормозила, Рикард вышел первым, внимательно осматриваясь.
        - Можете выходить госпожа. - Произнес он.
        Следом останавливались остальные машины, Даниэль, Лилли и пять телохранителей вышли из них и подошли к ней, замыкая её в круг. Оставшиеся пятеро несли в руках сумки.
        - В башню. - Скомандовал Рикард.
        - Что в сумках? - Спросила Мирада, начиная движение к башне.
        - В одной ваши вещи, в остальных - мои, Лилли и Даниэля. - Ответил Рикард.
        Они зашли на первый этаж башни, не сохранивший в себе ничего кроме камня и пыли. Голые каменные стены, грубо обтесанные, казалось, нависали над Мирадой и сопровождающими её людьми.
        По центру этажа располагалась большая высеченная из целой скалы, колонна. Мирада подошла поближе, телохранители сдвинулись вслед за ней. На колонне располагалось пять высеченных отпечатков ладони. И двое из них мягко светились. Белым и красным.
        - Необходимо приложить руку, госпожа. - Подсказала Лилли.
        - Понимаю. - Спокойно ответила Мирада.
        И приложила руку с перстнем к одному из отпечатков.
        В этот момент знание о месте Сбора коснулось её сознания.
        Теперь в плане, подготовленном Рикардом, не было необходимости.
        Она знала, что Сбор будет проходить на последнем шестом этаже, там же располагались её личные покои и там же - личные покои Главы Триумвирата, в которые так и не был найден вход. Личные покои трех других Глав находились на пятом этаже. Помещения на четвертом, третьем и втором этаже, могли занимать охрана и заместители, если в этом есть необходимость. Пройти в помещения другой фракции была возможность на втором и четвертом этаже.
        А колонна крутилась на месте, опускаясь вниз, освобождая место металлической резной винтовой лестнице.
        Рикард поднялся первым.
        - Можете подниматься. - Сообщил он.
        Мирада поднялась на второй этаж, следом поднимались остальные.
        Деревянный пол когда-то покрывал ковер, сейчас почти истлевший, на стенах были обои с неразборчивым на данный момент рисунком и четыре двери.
        - Нам сюда. - Показал Рикард.
        Она посмотрела в указанном направлении, разглядывая синего цвета деревянную дверь. На двери был искусно исполненный отпечаток ладони. Оставшиеся двери, подобного интереса не вызвали и были соответственно - красного, белого и зеленого цвета.
        Она приложила руку, и дверь ей открылась. Их снова встретила лестница, винтом, уходящая вверх на третий этаж. Мирада поднялась по лестнице и оказалась на третьем этаже. Здесь, ремонт, который был сделан тридцать лет назад, сохранился лучше. Присутствовала мебель, на стенах не смотря на пыль, можно было разглядеть узор. И только здесь Рикард начал объясняться.
        - Извини Мирада. - Первым делом он извинился. - Теперь мы можем говорить спокойно.
        - Почему ты не сказал мне сразу, о том, что они попытаются меня убить?
        - А как бы ты среагировала? - Он ответил вопросом. - Поверила бы?
        Мирада покачала головой.
        - Я не знаю. - Честно ответила она. - Сейчас сложно ответить. Но мне неприятно.
        - Единственное, чем мы руководились, это твоя безопасность. - Сказал Рикард.
        Мирада обернулась, охрана разбирала принесенные сумки. Содержимое удивило её.
        - Бронежилеты? - Она обернулась к Рикарду. - Серьезно?
        - Для всех кроме тебя. Ты, к сожалению, должна выглядеть соответствующе Сбору. - Ответил он. - Я не исключаю возможность применения человеческого стрелкового оружия. Да и тебе с твоей силой, пуль можно не бояться.
        - А это?
        Арван, старший охраны бережно вытащил из сумки серебряное ожерелье с красивыми синими камнями, естественно - сапфирами.
        - Их всего три. Минс за короткое время проделал огромнейшую работу, выискивая их по всей Европе. Это артефакты, заполненные магической энергией. На короткий период времени, носитель такого, может противостоять даже Главе.
        Арван начал выдавать своим людям пистолеты.
        - Почему не автоматы? - Спросила Мирада.
        - За столь короткое время, обучить стрельбе из автоматического оружия сложно. С пистолетами проще. Да и стрелять, если что-то пойдет не так, придется на коротких дистанциях. - Пояснил Рикард.
        К ним подошел Даниэль, смотревшийся немного нелепо с ожерельем на шее, в бронежилете и кобурой на поясе.
        - Даже не знаю, что теперь использовать первым, магию или пистолет. - Сказал он, улыбнувшись.
        - Надеюсь, что мы обойдемся без первого и второго. Не забудь мантию Даниэль. Никто не должен видеть, что у тебя под ней. - Ответил ему Рикард и обратился уже к Мираде. - Тебе тоже необходимо переодеться. Бронежилет, как я уже сказал, тебе не нужен. Пистолет, можешь взять у Арвана.
        - Пожалуй, я откажусь. - Покачала головой Мирада. - Моя сила в другом.
        Рикард неожиданно улыбнулся, что на его непропорциональном лице, смотрелось довольно странно.
        - Верю тебе. И надеюсь, что нападения, которого мы ждем, все-таки не будет. Но мы, должны его ждать и быть к нему готовым.
        К Мираде подошла Лилли, уже одетая в церемониальную синюю мантию с высоким воротом и с сумкой в руке.
        - Вам нужно переодеться госпожа. - Сказала она. - Ваши вещи у меня. Думаю нам лучше подняться наверх на шестой этаж в ваши личные покои.
        Мирада кивнула и пошла к двери на четвертый этаж. Её снова ждала лестница.
        Помещение на четвертом этаже, было схоже с помещением на третьем и отличалось только большим убранством.
        - Эта дверь в общий зал, если необходима личная встреча с Главой другой фракции. - Пояснила Лилли, по всей видимости, тоже изучившая план башни. - А эта - на шестой этаж. Помещений на пятом этаже, у нашей фракции нет.
        Мирада открыла дверь и начала подниматься на шестой этаж.
        Этому этажу, уделили больше всего времени, больше всего он напоминал отель старых времен. Присутствовал даже небольшой бар.
        Лилли щелкнула выключателем, зажегся свет.
        - Хорошо, что места Сбора делают соответствующим настоящему времени после каждой встречи Глав. - Улыбнулась она. - Представляю, каково бы здесь было, с факелами и медвежьими шкурами на каменном полу.
        - Выйди Лилли, я переоденусь. - Сказала Мирада, задумавшись.
        - Хорошо госпожа. - Сказала девушка и вышла.
        Раскрыв сумку, она начала переодеваться.
        В этот раз она будет одета в белое тонкое платье в пол в греческом стиле.
        Талия была завышена, верх по фигуре облегал грудь.
        Юбка была многослойной состояла из нескольких полотнищ, что при ходьбе создавало эффект парения.
        На ногах были надеты светлые кожаные сабо на низкой подошве с закрытым носком.
        Волосы, стекающие с плеч густой волной, были распущены и украшены серебряной диадемой со свисающим на лоб в форме капли сапфиром.
        Не взирая, на всю поступившую информацию, она все равно уделила внешнему виду должное внимание.
        В дверь постучали, только через двадцать минут.
        - Войдите. - Сказала Мирада, осматривая себя в зеркале.
        Она мысленно похвалила себя за выбор материала платья - натуральный шелк практически не помялся за все пребывание в сумке.
        Как интересно, подумалось ей, я так готовилась к Сбору, написала себе речь, подготовила внешний вид. А в итоге, все это оказывается абсолютно не важным, потому что меня похоже, даже не будут слушать. Но даже это не было столь удивительным. Больше всего удивляло другое - как быстро поменялись её роль и заместителей. Естественно она оставалась Главой Альянса, но именно сейчас, когда окружающие люди быстрее её почувствовали приближающуюся угрозу и решили действовать в обход своего Главы, Мирада оказалась на втором плане.
        В её покои вошли Рикард, Лилли, Даниэль, Арван и еще один телохранитель.
        - Вы прекрасно выглядите госпожа. - Отметил Даниэль.
        - Спасибо. - Поблагодарила Мирада.
        - До Сбора осталось всего несколько минут. - Начал рассказывать Рикард, тоже переодевшийся в мантию. - И наш план будет таким. Если по какой-то причине переговоры Глав зайдут в тупик и перейдут в боевые действия, мы будет отступать не через свои помещения. Мы отступим через комнаты Пантеона. Один из бывших заместителей Гарона, сообщил мне, что помещения их фракции тоже будут открыты. Каким образом они откроются без Главы, мне неизвестно, но один из телохранителей по моей просьбе проверил двери Пантеона и они открылись ему.
        - Что будет делать охрана? - Спросила Мирада.
        - Арван и один телохранитель останутся здесь и по первому моему сигналу, ворвутся на Сбор. Оставшиеся восемь будут прикрывать нас на втором и четвертом этажах, где есть проходы к нашим комнатам. Как только мы спустимся на второй этаж, мы заберем оставшихся телохранителей и направимся к выходу из башни.
        - Что дальше? - Спросил Арван.
        - Выйдя из башни, мы сядем в транспорт и выдвинемся до аэропорта.
        В этот момент Мирада почувствовала, что ей в руку Рикард что-то вложил. Она опустила взгляд. В руке был большой, белый, запечатанный конверт, на котором от руки было написано несколько слов.

        "Если не будешь знать, что делать."

        - А если нас будут ждать в Шёнефельде? Прямо в аэропорту? - Задал еще один вопрос Арван.
        - Есть еще аэропорт Тегель и аэропорт Брандербург. Да и не стоит забывать, с нами Глава Альянса. Если они перекроют нам аэропорты, госпожа их по взлетной полосе размажет. - Ответил Рикард. - Ну вроде бы все. Вы готовы госпожа?
        - Я готова. - Ответила Мирада, пряча конверт в складках платья.

        Глава № 17. Сбор.

        Мирада прошла в зал Сбора и внимательно огляделась.
        Зал представлял собой большую круглую площадку лишенную какой-то либо мебели или убранства. Каменные стены и пол раскрашенный в пять цветов. Что было примечательно, так это то, что часть пола раскрашенного в черный цвет занимала половину площадки, а остальные четыре цвета - оставшуюся часть.
        На каменных стенах зала горели электрические фонари поставленные видимо вместо факелов, так как в некоторых местах можно разглядеть следы от копоти.
        Она прошла к центру площадки и остановилась. Заместители заняли стратегические позиции: слева, справа и позади неё, тоже остановились.
        Других Глав не было.
        Мирада на некую часть секунды прикрыла глаза и почувствовала, как закручиваются в невиданном и сумасшедшем водовороте Жизни, судьбы всех живущих в магическом мире. Этот Сбор Глав несет за собой нечто новое, еще не оформившееся в истинное будущее.
        Заскрипели одни из четырех дверей, Мирада вздрогнула и повернула голову.
        Это была дверь Ордена, она первой пришла в движение, раскрываясь и пропуская в общий зал Главу Ордена, сопровождаемого своими заместителями.
        - Его зовут Сириус. - Зашептал, стоящий позади неё, Рикард. - Главой стал восемь лет назад. За время правления полностью переделал систему Ордена, сделав свою фракцию практически военной организацией. Решителен, силен, заместителям не доверяет, всегда все делает сам. Не любит компромиссы, всегда идет напролом. Знает английский язык.
        Мирада вздохнула.
        Глава Ордена был тучного телосложения, но язык по какой-то причине не поворачивался назвать его толстым, так как каждый шаг его тела, казалось, был выверенным и точным, он не тратил, ни капли своих сил, на лишние и суетливые движения присущие простым людям. От каждого его движения за километр несло силой - самой обыкновенной человеческой, но совсем не такой как от Виктора. Сириус всем своим видом, жестами и взглядом напоминал командующего войсками приехавшего на неожиданную проверку в раздолбанный ремонтный батальон.
        Заместители за его спиной, Мирада узнала Брэда, остальные оказались незнакомыми ей, медленно и неслышно семенили за спиной своего Главы, опустив головы вниз. Казалось, они даже не дышали...
        Теперь Мирада смогла сама убедиться, на что способен профессиональный военный, получивший неограниченную власть. Его заместители были вымуштрованы так, что отличались от её заместителей, как бочки с шотландским виски отличаются от разливного пива.
        Сам Сириус был одет в стиле называемым «Милитари», что подразумевало одежду, по типу близкую, опять же - к военной форме одежды. Ноги его украшали крепкие берцы - гриндера с металлической оковкой по краю - в таких хоть в бой, хоть в горы, даже форсировать небольшой ручей получилось бы без всяких проблем. Выше шли серо-песчаные штаны, изготовленные скорей всего, из какой-то хлопчатобумажной крепкой ткани и несколькими карманами. Завершали образ бардовая футболка без рисунка и кожаная куртка, на рукавах и плечах которой были металлические шипы.
        Острый глаз Мирады заметил, что правой рукой он хотел что-то поправить на поясе, но этой вещи там не оказалось. Пистолет, догадалась она, даже спустя столько лет, он не избавился от человеческого оружия.
        Сириус прошел к центру зала, не говоря ни слова и она, наконец, сумела разглядеть его лицо: скуластое, с прямым носом, с резко очерченными и глубоко посаженными глазами, высоким лбом. Волосы были коротко подстрижены и были запоминающимися: они росли вертикально вверх.
        Выделялся из всего увиденного, завершая лиходейский образ Сириуса, длинный и рваный шрам на маленьком подбородке, полученный скорей всего в какой-то аварии.
        На указательном пальце его правой руки сверкал серебряный перстень с кроваво-красным рубином.
        Он так и ничего ей не сказал, впрочем, на данном периоде общего Сбора, её такая политика устраивала.
        Брэд, расположившийся за спиной своего Главы с удивлением оглядел её заместителей одетых в мантии.
        - Надеюсь вашим заместителям удобно? - С деланной заботливостью спросил он у неё.
        Сириус не оборачиваясь, махнул правой рукой, Брэд рухнул на колени пригвожденный к полу телекинезом. Мирада спокойным взглядом опустила взгляд на него. Из носа и рта незадачливого заместителя потекла кровь.
        - Достаточно мой друг. - Послышался мягкий и вкрадчивый голос со стороны, говорящий на английском.
        - Если он обращается так, к чужому Главе, значит и ко мне так обратится. - Ответил, прибывшему Главе Лиги Сириус, спокойным, но резким, пролаявшим голосом. - А такого я не потерплю.
        - Это Леон. - Зашептал Рикард. - Главой стал шесть лет назад. По татуировке на запястье "Легион - наше Отечество", можно сделать вывод, что он служил в иностранном легионе Франции, являющимся одним из лучших мировых подразделений по борьбе с терроризмом. Я думаю, это была его идея, использовать человеческое вооружение. Он обманчив и хитер, госпожа, будьте с ним аккуратней. Тоже знает английский.
        Леон был одет в официальном стиле.
        На ногах располагались туфли и прямые штаны без стрелок черного цвета.
        Тело его украшала белоснежная рубашка, заправленная в штаны и черного цвета пиджак, вместе с рубашкой, создающий достаточно красивый контраст.
        Он шел мягким и одновременно пружинистым, молодым шагом к своему месту, заместители за его спиной имели вид далеко не глупых людей.
        Если по одному только взгляду, на Сириуса, было ясно, что своим заместителям он доверяет так же, как торговцам на рынке, то, только взглянув на Леона и его сопровождение, стало понятно, что в правлении он руководствуется фразой "Кадры решают все".
        Заместители, идущие за ним, не семенили, а шли спокойным шагом, с любопытством разглядывая зал и её - Мираду. При этом, они успевали выполнять роль телохранителей.
        Леон приблизился к ним и Мирада смогла его разглядеть.
        Лицо было смуглым, скуластым и немного широким. Глаза были карими, спокойными, губы средними, нос прямым. Стрижка была короткой и Мирада вскользь подумала, о том, что скорей всего это привычка, оставшаяся с военной службы.
        На безымянном пальце его правой руки сверкал серебряный перстень с прозрачным алмазом.

        Двое Глав, двое бывших профессиональных военных, против неё.
        - Я так понимаю, Лизхен можно не ждать. Ну что ж, значит, Пантеон на Сборе присутствовать не будет, следовательно, позже за это поплатится. - Все так же, спокойно и вкрадчиво заговорил со всеми Леон.
        Мирада обернулась на Рикарда, он отрицательно покачал головой, значит, тоже был не в курсе. Смуглую девушку, ставшую Главой Пантеона, звали Лизхен. Впрочем, сейчас от этой информации нет никакой пользы.
        Мирада, помня слова Рикарда о возможном отступлении, стояла на самом краю треугольника окрашенного в синий цвет, пару шагов в сторону - и она будет на зеленом треугольнике.
        - Мы начнем? - Спросил Сириус.
        Он явно был нетерпелив и словно куда-то торопился...
        - Уже начали. - Парировал Леон и обратился уже к Мираде. - Госпожа Мирада, Глава фракции Альянс, вы приняли дипломатическую миссию, отправленную к вам несколько дней назад?
        - Да. - Спокойно ответила Мирада.
        - Вы ознакомились с требованием наших двух фракций?
        - Да. - Так же спокойно сказала она.
        - Тем не менее, вы не выполнили это требование. Вы понимаете, к чему приведет ваш отказ?
        - Вы забываетесь Глава Лиги. - Сказала Мирада скучным голосом. - Согласно Своду, Главы наших четырех фракций не подчиняются друг другу и не могут что-либо друг от друга требовать. Вы не можете не знать этого. В том же Своде написано, что Главы Лиги, Ордена, Пантеона, Альянса, обязаны выполнять требования Главы Триумвирата и никого кроме него.
        - Тем не менее, Триумвирата сейчас здесь нет. - Улыбнулся Леон.
        - Усилиями двух ваших фракций. - Подытожила Мирада. - Сейчас, вы можете сказать, все что угодно, но суть от этого не меняется. Двести лет назад ваши две фракции нарушили все существующие правила. Вы понимаете, что данный конфликт происходит сейчас, только по вине ваших предшественников?
        Леон снова улыбнулся
        - Конечно, вы правы.
        - Именно поэтому, я не собираюсь выполнять ваши требования. - Закончила Мирада.
        - Вы знаете позицию наших двух фракций по отношению к пятой и все равно, решаете вмешаться в охоту за молодым человеком? - Задал следующий вопрос Леон.
        - Именно так. - Ответила она.
        - Жизнь одного человека, за жизнь всей вашей фракции, Мирада? Не слишком ли, дорогая цена?
        - Жизнь моей фракции, за сохранение мира и баланса. - Поправила его Мирада.
        - Почему? - Вот этого вопроса она не ожидала, а Леон сразу же задал его второй раз. - Вы же понимаете, что ваша фракция в меньшинстве, у вас меньше боевого опыта, вам не продержаться против Ордена и Лиги одновременно. Почему вы лезете в наши дела? Какое вам дело, до давно забытого Триумвирата?
        - А какое вам дело, до перстня Главы Триумвирата? Зачем он вам? - Ответила вопросами на вопросы Мирада. - Я тоже могу задать вам вопросы, которые не требуют ответов. Вы настолько погрязли в желании получить перстень, что пошли на использование человеческого оружия. Кстати, как вы это объясните?
        Леон улыбнулся в третий раз.
        - Никак. Это не было запрещено.
        Сириус предпочел не вмешиваться в разговор, прогуливаясь с заместителями по своему треугольнику. Казалось, ему было совершенно не интересно, чем закончится разговор, но в один момент Мирада уловила, что с каждой своей прогулкой он все больше отдаляется от них, приближаясь ко второй половине зала, окрашенной в черный цвет.
        Заместители Леона, тоже не интересовались происходящим, разглядывая зал и прохаживаясь по нему.
        Она мысленно представила зал сверху, расставила всех присутствующих по местам и неожиданная догадка пронзила её голову.
        Они отсекают их.
        - Ты права. - Прошептал Рикард. - Тянуть больше нельзя.
        Она улыбнулась, хоть это и дорогого ей стоило.
        - Вы не ответили Мирада. - Напомнил ей Леон.
        - Вы не получите перстень Триумвирата. Пятая фракция вернется и займет свое место в нашем мире. - Сказала Мирада, твердым голосом. - Думаю, на этом, Сбор закончен.
        - Очень жаль. - Пробормотал Леон, и все замерли на своих местах. - Я надеялся на другой исход.
        - Ты умрешь здесь и сейчас. - Произнес Сириус, медленно приближаясь к ней. - Строптивая девчонка возомнившая...
        Закончить фразу он не успел.
        Позади неё, по каменному полу покатилось металлическое колечко, в центр зала пролетела граната, Мирада охнула, кто-то позади неё, скорей всего Даниэль схватил её за талию и бесцеремонно развернул спиной к гранате.
        Надо отдать должное Главам Ордена и Лиги и собственно их заместителям.
        Вокруг гранаты сомкнулось минимум пятнадцать самых разных заклинаний, от защитных до "Тишины".
        И только сейчас Мирада осознала, что гранату в центр зала кинула Лилли. И не успела Глава Альянса даже подумать о том, что граната при таком количестве магов, окажется бесполезной, как неожиданно сверкнуло и стало очень светло, не смотря на то, что она стояла к ней спиной.
        - Ходу! - Крикнул Рикард, возводя вокруг них магический щит.
        Задумка оказалась эффективной - граната оказалась световой. На несколько секунд все их противники оказались ослеплены и каждый из них, скорей всего по наитию, тоже использовал магический щит, этим сразу же воспользовались Лилли и Даниэль, начав стрелять по стоящим на месте врагам. Мирада оглянулась, Арван и второй заместитель уже были в зале.
        - Ходу, я сказал! - Повторил Рикард и Мирада не рискнув ослушаться, побежала к двери, окрашенной в зеленый цвет.
        Её на несколько шагов опередил Арван. Дверь Пантеона открылась.
        И тут Арван, с полубезумным взглядом оглянулся на неё, возводя вокруг себя физический щит. В следующий момент его не стало. Щит вокруг него оказался двухсторонним и защищал не только вокруг, но и внутри него. А сам Арван превратился большую лужу крови. Дверь оказалась заминирована.
        Рикард взревел, план летел к чертям, зрение врагов возвращалось к обладателям. Предстоял бой.
        Первый сдвоенный удар Леона и Сириуса отразил Рикард, чем их несказанно удивил. Этим воспользовались Даниэль и Лилли, снова открыв стрельбу. Раненных ими было уже трое. Врагам пришлось использовать физическую защиту.
        - Мы должны прорваться к нашей двери. - Прокричал Рикард.
        - Как? - Только и спросила Мирада.
        Теперь, это не представлялось возможным, эта дверь оказалась за спинами нападавших, а белая и красная двери открылись, впуская еще человек десять Ордена и Лиги.
        Лилли и Даниэль выкинули ставшие бесполезными пистолеты и возвели магические щиты. И только это их спасло.
        Сириус использовал магию Огня, заклинание "Исход". Волна пламени, заполнила промежуток перед ним и покатилась в них. Одновременно с этим Леон использовал заклинание "Выброс" магии Воздуха, последний телохранитель упал на пол, его поволокло навстречу волне. Мирада не позволила этому произойти.
        Левой рукой, поведя вперед, правой на себя, Леона ударило телекинезом, удар был погашен защитой, но он все же отвлекся, телохранитель покатился в обратную сторону, управляемый уже Мирадой.
        Защита, поставленная заместителями, выдержала. Вал пламени не прошел дальше поставленной защиты. В этот момент все кто был в зале со стороны Ордена и Лиги, атаковали их.
        Защита выдержала все заклинания, пущенные в неё, но Лилли скривилась от боли. Надолго её не хватит, Мирада лихорадочно начала думать, что в данной ситуации можно сделать, вернувшийся телохранитель начал подниматься на ноги.
        Звук выстрела. Мирада подняла глаза, Сириус стоял, направив на неё пистолет с кривой ухмылкой. Телохранитель перед ней падал на пол, с огромной дырой в животе. Бронежилет не спас его. Почему?
        Она выставила физическую защиту, защищая всех своих людей, он выстрелил второй раз. Защита треснула, пропуская пулю, Мирада поспешно выставила еще одну защиту, пуля ударилась об неё и разлетелась на части.
        Мирада вскрикнула от боли, один из осколков вонзился в ладонь левой руки. Теперь она вспомнила. Пистолет в руке Сириуса назывался Desert Eagle, в переводе его название означало - "Пустынный Орел" и он был одним из самых мощных пистолетов в мире. И скорей всего заряжен он был не обычными пулями, а какими-нибудь запрещенными - разрывными к примеру.
        Она усилила физическую защиту максимально, дополнительно выставляя и магический щит; Рикард, Даниэль и Лилли тем временем отражали атаки людей Ордена и Лиги.
        - Мирада. - Позвал её Рикард.
        Она обернулась. Его лицо было покрыто потом, руки дрожали, но взгляд был твердым.
        - Ты должна попытаться добраться до двери. Мы атакуем их и останемся здесь. А ты успеешь проскользнуть.
        Об защиту ударилась третья пуля, Сириус опустил пистолет.
        А Леон уходил из зала. В последний момент он обернулся на Мираду, внимательно осматривая её. От его взгляда не ускользнула и её левая рука, она опустила взгляд, на платье капала кровь, на светлой ткани смотревшаяся жутко.
        Сириус протянул обе руки к ней, убрав пистолет в кобуру, спрятанную видимо за спиной и снова атаковал магией. Он раз за разом наносил удары Огнем по защите и эта тактика начала приносить нужный ему эффект. Защита начала слабеть. Температура в зале начала подниматься.
        Их теснили к полукругу, окрашенному в черный цвет.
        А Мирада почувствовала холод. Не физический мороз снаружи, а эмоциональный внутри себя. Она начала понимать, что силы до этого момента казавшиеся бесконечными, на самом деле начинаются очень быстро тратиться. Сириус слишком силен для неё. Он, не останавливаясь, наносил удар за ударом, заставляя её отдавать все больше и больше сил на защиту.
        Рикард и остальные, сдерживая атаки всех оставшихся магов, отступали вместе с ней, держа свою защиту.
        Ожерелье на шее Рикарда, упало на пол, артефакт был пуст, через несколько секунд так же упали ожерелья Лилли и Даниэля. Теперь все атаки сдерживала она одна.
        Силы Мирады начали тратиться в три раза быстрее. И это было страшно. Каждая отданная частица магической силы, ударяла по её телу, становилось все больнее стоять на ногах, в голове зашумело, сильная боль в солнечном сплетении попыталась заставить её согнуться.
        В следующую секунду произошло слишком много событий.
        Защита, удерживаемая Мирадой, треснула, мимо пролетело несколько атакующих заклинаний.
        Её левая нога вступила на половину зала, окрашенную в черный цвет.
        Мирада согнулась от боли, на глазах выступили слезы.
        Капля крови сорвалась с её левой руки на пол, окрашенный в черный цвет.

        Глава № 18. Они остались там.

        Все изменилось в ту же секунду.
        Мираду с её спутниками, словно порывом дикого сумасшедшего тайфуна, отнесло на середину черной половины зала. Она неожиданно легко вскочила на ноги, с удивлением чувствуя себя намного лучше. Силы потраченные в бою, начали возвращаться к ней. И не успела Мирада удивиться этому как следует, как несколько следом идущих событий потрясли не только её, но и всех собравшихся в зале. Вся черная половина зала была окружена магической завесой, не пропускающей к Мираде и её спутникам заклинания.
        В этом Мирада убедилась, как только несколько заклинаний Сириуса ударились об завесу и пропали в ней. Через несколько секунд та же участь постигла и пули из пистолета Главы Ордена. Один из их противников попытался пробежать сквозь завесу, Мирада судорожно вздохнула, маг растворился в защите, без остатка…
        - Это она! - Закричал Брэд, зажимая пулевое ранение на плече и указывая на неё. - Она включила защиту!
        Башня в ответ задрожала, почти не ощущаемо, но заметно, прошла секунда и Глава Ордена и все маги, оставшиеся с ним, с удивлением посмотрели на пол. Все они не могли двинуться с места.
        А сквозь стены, на их стороне зала, проступали полупрозрачные тени, напоминающие людей, сжимающих в руках вполне реальное холодное оружие.
        Сириус посмотрел себе под ноги, на щеках его заиграли желваки, лицо словно закаменело, руки были напряжены, он пытался освободиться от сковавших его магических оков.
        - ПЕРВЫЙ, ВТОРОЙ, ТРЕТИЙ УРОВНИ ЗАЩИТЫ ВКЛЮЧЕНЫ. - Прошелестел голос тихий и безжизненный, в её голове.
        Раздалось несколько предсмертных криков, застигнутые на месте начали умирать от рук теней. Мирада присмотрелась, неожиданно пришедшая в голову мысль, оказалась верной, на призраков не действовала магия. Ближайший к ним маг успел использовать Огненный шар, Град и Торнадо, но тень этого словно не заметила, продолжая наступать. Маг судорожно сглотнул и попытался телекинезом отнести идущего на него призрака, тот на несколько мгновений замедлился, маг закричал в последний момент, когда призрак уже занес над ним меч.
        Мирада отвела взгляд, слишком сильно происходящее напоминало казнь.
        - ЧЕТВЕРТЫЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ВКЛЮЧЕН. - Прошелестел все тот же безжизненный голос.
        Некая сила мягко и ненавязчиво развернула Мираду, она разглядела на каменной стене зажегшийся магическим огнем контур двери. Путь к покоям Триумвирата был открыт.
        - За мной! - Скомандовала она своим спутникам, оставшимся в живых, и первой побежала к двери.
        - Как ты сумела включить защиту? - На ходу спросил у неё Рикард.
        - Кровью. - Ответила она, поднимая окровавленную левую руку. - Она включалась кровью.
        - Жаль не знали этого раньше. - Вздохнул Рикард.
        Еще немного времени и Мирада оказалась в покоях Триумвирата, заместители залетели следом за ней.
        - ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ВКЛЮЧЕН. - Снова проинформировал её голос.
        В висках кольнуло и Мирада начала слышать в голове два голоса переговаривающие друг с другом.
        - Как дьявол задери, эту проклятую девчонку, включилась защита?! Я потерял треть людей привезенных с собой в этом чертовом зале!
        - Если ты не обратил внимания Сириус, мои люди погибали вместе с твоими. И ты не соизволил даже попытаться защитить их. - Ответил первому голосу второй.
        Это Главы, поняла Мирада. Я слышу их благодаря включившейся защите. В помещении, где она находилась, на стенах зажглись факелы и она смогла оглядеться. Голые стены, пыль, казалось даже тогда, двести лет назад, Триумвирату не требовалось какое-либо внешнее убранство. Единственным предметом мебели было большое, массивное кресло, посередине этой комнаты. Тем временем разговор между Сириусом и Леоном продолжался.
        - Как ты объяснишь, черт тебя подери, свой уход в самый ответственный момент?
        - Заметь Сириус, ты сказал «самый ответственный момент». Я бы, таким, назвал другой момент - когда я вернулся и спас оставшихся от призраков.
        Мирада прошла в конец комнаты, где находилась еще одна дверь, он толкнула её, дверь открылась, зажглись факелы, стала видна винтовая лестница, уходящая вниз между этажами.
        - То есть ты знал, что включится защита? - Голос Сириуса был недоуменным.
        - Скажем, я предполагал, что случится нечто подобное. - Мягко ответил Леон.
        Сириус заскрипел зубами.
        - Что будем делать дальше? - Глухо спросил он.
        Леон еле слышно усмехнулся.
        - Искать Мираду.
        Мирада начала спускаться по лестнице. Заместители следовали за ней.
        - Эта лестница опоясывает всю башню. - Сказала Лилли тихим голосом.
        - Скорей всего, так и есть. - Подтвердила Мирада. - Нам нужно ускориться.
        - Это точно сработает? - Спросил Сириус.
        - Думаю да. Она все еще в башне, я уверен в этом. - Ответил Леон.
        - Быстрее! - Сказала Мирада своим спутникам.
        Она начала понимать выборочность реплик, которые она может услышать благодаря включившейся защите. Она слышала Сириуса и Леона, только когда они обращались друг к другу.
        Они двигались практически бегом и были уже в середине башни, когда Мирада снова услышала их голоса.
        - Сириус она там. - Сказал Леон. - Прибор не может ошибаться.
        - Бегом! - Практически крикнула Мирада.
        Раздался грохот, взлетела в воздух пыль, каменная стена на пути следования Мирады начала вываливаться на лестницу. Мирада одним большим прыжком преодолела ступени, на которые вываливалась стена. Таким же образом преодолели опасный участок Рикард и Лилли.
        А пыль тем временем оседала, сквозь неё проступал свет, она даже смогла разглядеть Сириуса, магией разрушившего стену и вновь поразиться его чудовищной силе.
        - Даниэль! - Прокричала Мирада, понимая что у него не остается времени, для того чтобы совершить прыжок.
        Сириус, радостно взревел, увидев её и начал поднимать руку с перстнем, в этот момент Даниэль прыгнул.
        И прыгнул он, не вперед, как ожидала Мирада. Даниэль кинулся на Сириуса, врезаясь и сбивая его с ног. Они покатились по полу, не давая остальным преследователям использовать магию, без вреда для Сириуса.
        В этот момент Рикард и Лилли, понимая, что Даниэль выиграл для них драгоценное время, схватили её за руки и бегом понеслись по лестнице вниз. Выше среди криков, явственно прозвучало два выстрела из уже знакомого ей по звуку пистолета.
        Мирада похолодела. Даниэль пожертвовал собой ради нескольких секунд спасших её.
        - ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ВКЛЮЧЕН. - Прошелестел в её ушах голос.
        Сверху раздалось несколько криков, лестница за их спинами начала падать вниз, ниже и выше сверкнуло несколько магических вспышек, насколько Мирада сумела понять, теперь и этот путь для преследователей закрыт.
        - Госпожа, вы должны бежать сами. - Пытаясь отдышаться, прерывистым голосом, сказала Лилли, опуская её руку.
        - Вы всё еще в бронежилетах. - Содрогнулась Мирада.
        - Не пригодились. - Скривился Рикард.
        Его лицо, как и лицо Лилли было залито потом.
        Спуск продолжался.
        - Что дальше? - Напряженно спросила Лилли, откидывая с мокрого лица прядь рыжих волос.
        Лестница закончилась стеной, Рикард смахнул с неё пыль. Мирада заметив уже знакомый ей оттиск ладони, подобный увиденным, быстро прижала к нему руку.
        Стена плавно отъехала в сторону. Они были на первом этаже.
        - СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ ЗАЩИТЫ ВКЛЮЧЕН. - Проинформировал голос.
        Колонна по центру начала обратно подниматься вверх, закрывая лестницу на второй этаж и окончательно отрезая от них оставшихся преследователей.
        - Я иду первым. - Неожиданно сказал Рикард. - Следом Мирада, потом Лилли.
        - Чего ты боишься? - Спросила Мирада тихим голосом.
        - Мин. - Так же тихо ответил Рикард. - Иначе не объяснить, почему здесь никого нет.
        - А если пролететь весь первый этаж по воздуху? - Предложила Лилли.
        Со второго этажа послышалось несколько глухих ударов, но потолок даже не дрогнул.
        - А если защита посчитает, что мы вышли и выключится? - Ответил ей Рикард.
        Он пошел первым, следом шла Мирада, стараясь идти за ним в ногу.
        - Почему пол не разрушается? - Прозвучал в её ушах рассерженный голос Сириуса.
        - Возможно он часть защиты. - Спокойно ответил Леон.
        В этот момент Рикард уже выходил из башни.
        Он обернулся и слабо улыбнулся.
        В ту же секунду позади Мирады раздался какой-то металлический звук и её сильно толкнуло в спину, раздался взрыв, все основание башни затряслось. От летевших ей в спину осколков, Мираду прикрыл Рикард схвативший её за руку, не давая ей обернуться на Лилли. Они побежали.
        Впрочем, Лилли там уже не было...
        Мирада неожиданно почувствовала, что по её лицу бегут слезы.
        - Она ведь поставила защиту. - Ведомая Рикардом, слабым голосом произнесла она, даже не пытаясь их вытереть.
        - Скорей всего это была не мина, а какое-то мощное взрывное устройство. - Севшим голосом ответил он. - И её защиты не хватило.
        Они приближались к автомобилям. Мирада поняла, что Рикард видел смерть Лилли, с самого начала и до конца и пошатнулась.
        - Садись на заднее сиденье. - Сказал он, берясь за ручку двери мерседеса.
        Яркая вспышка света, снова грохот.
        Мираду с ужасной силой откинуло вверх и в сторону. Оставленные ими машины взрывались одна за другой и она с какой то обреченной уверенностью почувствовала, что её личной защиты не хватило бы на столь мощный взрыв. Значит это Рикард. Он защитил её вместо себя.
        Вокруг горели машины, Мирада поднималась на ноги, платье было в грязи, пыли и крови, на лице появилось несколько ссадин, но она была цела.
        Но что самое страшное - это растянувшая на все имеющееся у неё сознание дьявольская боль. Она потеряла Рикарда, Даниэля, Лилли. Они, без страха и сомнения отдали за неё свои жизни. Погибли все десять телохранителей.
        А в это время армии Ордена и Лиги скорей всего нападают на Альянс по всему миру.
        Конверт, вспомнила она.
        Она раскрыла его. В нем было несколько паспортов, все с её фотографией, билеты на все ближайшие авиарейсы, деньги и карта с прочерченными путями ко всем аэропортам.
        Рядом резко затормозила машина, из неё на ходу выскочил Минс.
        - Вы цела госпожа Мирада?
        Она кивнула, не в силах произнести хоть слово.
        - Я должен увезти вас. - Сказал он, схватив её за руку («практически так же крепко, как держали её за руки Рикард и Лилли».) и потащив в машину.
        - Где Рикард и остальные? - Спросил он, садясь за руль.
        - Они там. - Всхлипнула Мирада. - Они остались там.
        Конец второй части.

        Глава № 18. Авантюра.

        Часть № 3
        - Заходи Ник. - Спокойно сказал Антон.
        Я прошел в его кабинет и сел на один из стульев. Антон сидел за столом и внимательно разглядывал экран ноутбука.
        - Остальные подойдут позже. - Опережая мой вопрос, произнес он, не отвлекаясь от экрана.
        Я кивнул. Альянс заступился за нас. И теперь практически все свое время я находился под присмотром двух, трех охранников.
        Последние несколько дней научили меня терпению. Своих друзей за это время я почти не видел. Единственное что сумел понять, что из всех нас, только Ветта имела право свободно передвигаться по екатеринбургской резиденции Альянса. Несколько раз в коридоре разминулся с Сашей и всего один раз - с Элиной. Карину я не видел вообще.
        Я скучал по Элине. Именно её не хватало.
        Кроме того, со мной происходило что-то странное. Я начинал чувствовать, что пророчество скоро сбудется, словно его время приближается.
        - Может быть, у тебя есть какие-то вопросы? - Задал мне вопрос Антон.
        Я отрицательно покачал головой. Вопросов у меня была куча, но я хотел дождаться, хотя бы Элину.
        В этот момент в дверь кабинета постучали.
        - Проходите. - Сказал Антон.
        - Привет Ник. - Улыбнулся Саша.
        Впрочем, по виду моих друзей не было, похоже, что они унывали.
        Вся моя компания была в сборе.
        Ветта приветливо улыбнулась мне и села рядом с Сашей. Я почувствовал, что она находится не в своей тарелке.
        - Здравствуй. - Элина подошла ко мне и обняла. - С тобой все в порядке?
        - Да. - Ответил я. - А с тобой?
        Она улыбнулась.
        - Естественно.
        - Рада тебя видеть Ник. - Ко мне подошла Карина.
        Она единственная из всех, выглядела уставшей, но взгляд был все таким же решительным.
        - Рассаживайтесь. - Предложил всем Антон.
        Мы заняли стулья и приготовились слушать его.
        - У меня для вас несколько новостей. - Начал рассказывать Антон. - Начну с того, что я несколько часов назад приказал всем ближайшим членам фракции незамедлительно прибыть в резиденцию. Аналогичные приказы получили старшие в соседних областях, закрепленных за мной.
        - Что-то ожидается Антон? - Полюбопытствовала Ветта.
        - Я думаю, нас возьмут в осаду. - Коротко объяснил он.
        - То есть ожидается война? - Задала вопрос Карина.
        Антон нахмурился, почувствовалось, что Карина ему неприятна, но на вопрос он все-таки ответил.
        - Предпосылки к этому есть. - Начал рассказывать он. - Сегодня в три часа дня начался Сбор Глав фракций. Сейчас 18:00. Сбор должен давно закончится, но никаких новостей от Главы или её заместителей я не получал. Я предполагаю худшее - там что-то произошло.
        - Извини Антон. - Я поднял руку, прерывая его. - Ты сказал «Главы или её заместителей»? Я правильно услышал? Глава это женщина?
        - Девушка. - Ответил он.
        - Я не знал. - Задумчиво произнес я.
        - Вернемся к делу. - Продолжил Антон. - Я думаю, у нас в запасе есть два или три часа. И поэтому хочу спросить вас: что вам нужно для возвращения Триумвирата?
        Мы с Элиной переглянулись. Вопрос был задан нам.
        - Ник и Элина, вы являетесь двумя частями пророчества. - Антон выделил три последних слова. - Альянс может вам как то помочь с пророчеством? Вам что-то нужно чтобы вернуть Триумвират?
        - Нам нужна Анна. - Тихо ответила Элина. - Необходимо получить ответы на вопросы.
        - Она здесь. - Сказал Антон.
        - Интересно… - Задумчиво сказал Саша. - Не знал, что она тоже состоит в Альянсе.
        - Она не в Альянсе. - Спокойно проговорил Антон.
        - То есть дело в другом? - Саша спросил прямо.
        - Мы хорошие друзья. - Ответил Антон.
        - Мы можем увидеть её? - Спросил я, упреждая еще один Сашин вопрос.
        - Можете. Блок 18-199. - Кивнул Антон. - Ветта знает дорогу.
        Мы поднялись со стульев и начали выходить из кабинета. Антон снова начал вглядываться в экран ноутбука.
        - Спасибо Антон. - Поблагодарили мы.
        -Удачи Ник. - Услышал в ответ я.
        Ветта вела нас к Анне.
        - Что ты хочешь спросить у Анны? - Спросила она у меня.
        - Пока не знаю. - Неопределенно сказал я.
        - У тебя какой-то план? - Поинтересовалась Карина.
        - Не план. - Поправил я. - Идея.
        - Не поделишься? - Спросил Саша.
        - Потерпите. - Спокойно заметила Элина. - Доберемся до Анны, Ник все нам расскажет.
        - Добрались. - Резюмировала Ветта.
        Я поднял руку и постучал в дверь.
        - Открыто. - Прозвучало в ответ.
        Мы вошли в комнату, посередине которой на подушке сидела Анна.
        - Привет всем. - Поздоровалась она. - Рада вас видеть.
        Она была все такой же, словно находилась в двух местах одновременно. В один момент я случайно поймал её взгляд, смотрящий сквозь нас и мы посмотрели друг на друга.
        - Ник. - Медленно сказала она. - Что ты хотел спросить у меня?
        Я подошел и сел на колени перед ней.
        - Я долго думал, что спросить у тебя Анна, когда мы снова увидимся. - Я улыбнулся ей. - Но почти уверен, что ответы на те вопросы, что мы задавали в тот раз не изменились. Времени почти не осталось, а Триумвират никак не показал себя, верно?
        Она промолчала, доказывая мою правоту.
        - То есть спрашивать повторно бесполезно. - Я посмотрел на Элину.
        - Правильно. - Подтвердила Анна.
        - Может быть, ты сама нам хочешь, что-то рассказать? - Спросила у Анны Элина.
        - Я могу с вами кое-чем поделиться. - Согласилась Анна. - Двести лет назад, Орден и Лига напали не на Триумвират.
        - То есть? А на кого они напали? - Не сообразил Саша.
        - Они напали на Альянс. Триумвират заступился и погиб защищая синюю фракцию.
        - Поэтому Альянс заступился за нас? - Спросил я у Ветты.
        - Это было распоряжение Главы. - Положительно ответила мне она.
        - То есть Триумвират никак не показал себя? - Не поверил Саша. - Как тогда нам найти его?
        Анна пожала плечами:
        - Этого я не знаю.
        - Как найти Каплю? - Спросил я.
        - Я не знаю. - Анна перестала смотреть сквозь нас и снова посмотрела на меня.
        - Какой в этом толк?! - Возмутилась Карина. - Она не дает ответов, а путает нас!
        - Хватит Карина. - Я остановил её.
        - У тебя была какая-то идея Ник? - Элина прикоснулась к моему плечу.
        - Он вернется в начало, начиная с конца.Он вернется - тот самый, последний Глава.- Процитировал я строчки из пророчества. - Скажи мне Анна, где начал Глава? С кого он начал? С меня? Или с Элины?
        - Вполне возможно, что это может оказаться правдой. - Прошептала Элина. - Не Главе надо пройти круг, а нам. Нужно вернуться туда, откуда мы начали.
        - Так просто? - Возразил Саша.
        - У нас нет других вариантов. - Закончил я. - Ведь времени больше нет? Я прав?
        Анна испытующе посмотрела на меня.
        - А если этот путь ведет тебя к гибели? - Тихим голосом спросила она.
        - «Не все истории заканчиваются счастливым финалом»? - Я повторил её слова. - Мне все равно. Говори.
        - Он начал с Элины. - Ответила Анна.
        - Спасибо Анна. - Поблагодарил я. - Мы уходим.
        Мы вышли из комнаты.
        - Где выход? - Спросил я у Ветты.
        - Там. - Показала она.
        - Ник, объяснись. - Чуть ли не прокричал Саша.
        Я обернулся на него.
        - Что происходит? - Спросил он. - Куда ты?
        - Хорошо, я объясню. - Мне пришлось остановиться. - Я думаю, нам надо проверить дом Элины.
        - Ник тебе надо успокоиться. - Миролюбиво сказала Карина.
        - Я спокоен. - Сказал я.
        - Ты думаешь, что третья часть пророчества находится в моей квартире? - Спросила Элина.
        - Ник, это похоже на бред. - Сказал Саша.
        - Я не вижу других вариантов. - Возразил я. - Анна сказала, что времени больше нет.
        - Ник, её слова могли означать что угодно! - Возразила мне Ветта.
        - Нет! - Сказал я твердым голосом. - Я уверен, что она имела в виду именно это. Я ставлю на пророчество! Оно сбудется.
        - Ник! - Я обернулся.
        К нам быстрым шагом подходил Антон.
        - Со мной связался ответственный за Германию. - Сказал он, не глядя на нас. - Глава Лиги и Глава Ордена на общем Сборе напали на на Главу Альянса.
        - Она жива? - Спросила Ветта.
        - Да она сумела спастись. - Ответил Антон и обратился ко мне. - Ник, что бы ты ни задумал, какие бы у тебя не были идеи, помни, что времени больше нет. Я уверен, что Лига и Орден знают, что вы здесь. Это не будет осада, это будет штурм.
        - Я обычный человек Антон… - Спокойно сказал я.
        - У вас несколько часов. - Сказал он. - Потом к нам начнут стягивать людей.
        Он развернулся и пошел к своему кабинету.
        - Ник у тебя есть хотя бы одно логическое объяснение твоей идеи? - Спросил Саша.
        - Ни одного. - Я покачал головой.
        - Эта резиденция крепость. - Проговорила Ветта. Её сложно взять штурмом.
        - Если атаковать магией. - Высказала свое несогласие Карина. - А если атакующие будут вооружены человеческим оружием? И не забывай у них двойное численное преимущество.
        - Хорошо! - Я поочередно оглядел всех своих спутников. - Если вам не нравится моя идея, предложите что-то другое?
        - Остаться здесь, нас защитят. - Первой ответила Ветта.
        - Ценой скольких жизней? - Заметила Элина. - На вашего Главу напали на общем Сборе. Скоро нападут на резиденцию. И я думаю, что-то подобное ждет все резиденции Альянса в мире.
        - Вернуться к Анне. - Предложил Саша. - И опросить её еще раз.
        - Ответы что мы получили в прошлый раз, остались прежними! Она подтвердила это! - Я терял терпение. - Она не скажет нам ничего нового!
        - Твоя идея-самоубийство! - Саша практически прокричал эти слова. - Все члены Лиги и Ордена ищут тебя!
        - Кроме моей идеи, других идей нет! - Ответил я, неожиданно для самого себя успокоившись.
        - Я согласна с Ником. - Поддержала меня Элина. - Необходимо вернуться.
        - Если заметят, обе фракции бросятся на вас. - Сказала Ветта.
        - Они не бросятся. - В наш спор присоединилась Карина. - У меня есть идея. Мы разделимся. Саша и Ветта останутся здесь и постараются быть на виду для Лиги и Ордена. Думаю, если вы попросите Антона, он согласится. А тем временем Ник, Элина и я попытаемся незамеченными добраться до дома Элины.
        - Авантюра… - Протянул Саша. - Проще в русскую рулетку сыграть.
        - А если вас обнаружат? - Задала вопрос Ветта.
        - Тогда мы разделимся. - Усмехнулась Карина. - Не убить меня-позор для любого члена Ордена. Я уведу охотников за собой.
        - Что ты собираешься искать у меня дома Ник? - Спросила Элина.
        - Пока не знаю… - Ответил я.

        Глава № 20. Я ставлю на пророчество!

        У неё получилось, не смотря на все выставленные Орденом и Лигой кордоны и несколько групп преследования. Она добралась до Гётеборга.
        Сердце сжимал страх. Вдруг Элиас не сумел удержать резиденцию? А если Ларс и Эрик не сумели разгадать, куда нанесут свои удары враги? В голове прокручивались еще тысяча "вдруг", "если", "возможно", но узнать что именно произошло за время её отсутствия, можно было одним единственным способом - добраться до резиденции, так как телефон Мирада осознанно оставила в Германии, боясь слежки и прослушивания с помощью человеческого оборудования.
        Выйдя из аэропорта она первым делом поймала такси и не торгуясь с ценой попросила ехать к церкви. Как назло в аэропорту и вблизи него не оказалось ни одного её подчиненного.
        Мирада критично себя осмотрела. Платье оказалось в ужасном состоянии, оно было покрыто кровью и грязью, помятый вид и усталый взгляд были результатом пережитого последнего дня. От удивленных расспросов во время перелета и в аэропорту спас наведенный морок скрывающий её истинный вид.
        - Только бы они удержались. - Прошептала сама себе она, сжимая руки.
        До церкви служащей резиденцией оставалось несколько поворотов. Мирада вздохнула, прикрывая глаза и еще раз перебирая в памяти события Сбора.
        Сириус и Леон все прекрасно спланировали и просчитали, их план завершился бы успехом, но к счастью спасла случайно активированная ей магическая защита башни. Более того - используя свой человеческий богатый опыт, они активно использовали людское оружие и снаряжение. И в данной ситуации она ничего с этим не может поделать. Остается на ходу привыкать к новой форме ведения войны, обучать пользоваться человеческим оружием свою фракцию, одновременно противостоя Ордену и Лиге.
        Мирада вспомнила, какие удары наносил по её защите Сириус, с какой злостью и ненавистью он смотрел на неё, как яростно он пытался её уничтожить...
        - Как мне справиться с ним? - Тоскливо спросила она себя. - Как мне справиться с ними?
        Одновременно требовали решения и более простые вопросы - кого назначить на места погибших Лилли, Даниэля и особенно Рикарда? Давно Альянс не нес именно таких потерь - погибло сразу три заместителя...
        Мирада открыла глаза, до резиденции оставался один поворот.
        - Я ставлю на пророчество. - Неожиданно, даже для самой себя, решительно произнесла она. - Триумвират вернется и Орден с Лигой отступят. Альянс выживет.
        - Что, простите? - Спросил водитель такси, недоуменным голосом.
        - Ничего. - Быстро ответила Мирада. - Извините, я задумалась.
        Водитель кивнул и перевел взгляд на дорогу, Мирада напротив - во все глаза смотрела на приближающуюся резиденцию. Если она окажется захвачена...
        - Дальше я ехать не могу фрекен, это закрытая зона. - Обратился к ней водитель, останавливая автомобиль.
        - А дальше и не нужно. - Облегченно выдохнула Мирада.
        У входа в церковь, вместе с несколькими воинами стоял Элиас. Она отдала все оставшиеся деньги, в которых уже не было необходимости водителю и не слушая его слов о слишком большой сумме денег за поездку, вышла из машины и направилась к командующему армией. Когда до него оставалось всего несколько шагов, Мирада почувствовала что прошла через магическую завесу и телекинетический щит. Защита от стрелкового оружия, поняла она, это предусмотрительно. Элиас вышел к ней навстречу, воины склонили головы.
        - Приветствую госпожа. - Ровным голосом произнес Элиас. - Рад видеть вас живой и невредимой.
        По голосу командующего армией казалось, что он даже не сомневался, что Глава в любом случае сумеет вернуться.
        - Я тоже рада тебя видеть Элиас. - Ответила она и обратилась к склонившим головы воинам. - Спасибо. Вы продержались столько, сколько было нужно.
        - Верность и Надежда! - Неожиданно для неё, воины ответили на похвалу лозунгом фракции.
        - Продолжайте наблюдение. - Распорядился Элиас, воины разошлись в разные стороны.
        - Твоя идея? - Первым делом спросила она. - Отвечать лозунгом?
        - Линд придумал. - Дал ответ Элиас. - Он считает, это поднимает моральный дух наших людей.
        Они подходили к дверям церкви.
        - Минс доложил, что спаслись только вы... - Полувопросительно сказал он.
        - Да. - Коротко ответила Мирада.
        Все слезы по данному поводу, к этому моменту из её глаз уже вытекли. Элиас высказался на её ответ, твердым, дрогнувшим совсем немного голосом.
        - Мы отомстим Мирада.
        - В самый подходящий для этого момент. - Спокойным голосом проговорила она. - Элиас мне нужно знать все, что произошло за время моего отсутствия.
        - Ларс, Эрик, Линд доложат вам немедленно. - Сказал Элиас. - Мне необходимо продолжить обход постов.
        - Гарнизон? - Задала вопрос она.
        - Именно так. - Кивнул он. - Вокруг резиденции два десятка постов, подвижных и наблюдательных. Есть несколько огневых точек. Прошу прощения госпожа, но тут я вас оставляю.
        Он склонил голову и повернул налево, а Мирада толкнула рукой дверь и вошла в церковь. В этот момент холл взорвался криками.
        - Глава здесь!
        - Жива!!
        - Она вернулась!!!
        Мирада опешила. Она ожидала всего, но не такого. Толпа в холле рукоплескала. Воины, разведчики, бывшие работники Казначейства и Трибунала, архивные сотрудники, знакомые и незнакомые, всех их было великое множество. И в глазах окружающих её членов фракции, были только радость и ликование. Она подняла руку с перстнем вверх и толпа стихла.
        - Рада, вас всех видеть. - Медленно сказала она. - Рада вернуться домой. Спасибо.
        - Верность и Надежда! - Единым криком ответила фракция.
        Внешне она оставалась невозмутимой, но внутри у неё все горело от радостного удивления. Фракция словно повзрослела за время её отсутствия... Люди стали намного решительней и сильнее, они объединились против врагов, вставших перед ними. Даже те, кого она привыкла видеть, не способными воевать - архивные сотрудники и работники Казначейства выглядели собранными и готовыми отстаивать свою фракцию. У многих на плечах висели автоматы и винтовки, некоторые были в бронежилетах, а с момента её ухода из резиденции прошло всего два дня.
        - Здравствуйте госпожа. - Секретарь поднялась с места и улыбнулась ей.
        Мирада поздоровалась, от её взгляда не укрылось, что на поясе у секретаря висела кобура с пистолетом (даже её вооружили!).
        - Заместители скоро прибудут в зал. - Доложила секретарь. - Я так понимаю, вы хотите видеть их немедленно?
        - И никак иначе. - Сказала Мирада. - Я буду в зале.
        Ужасно хотелось привести себя в порядок, тело требовало ванны и чистой одежды, организм мечтал выспаться и поесть, но сейчас необходимо было узнать о всех изменениях случившихся за эти два дня.
        В дверь постучались.
        - Войдите. - Сказала она погромче.
        Первыми как она и ожидала, зашли Эрик и Ларс, следом за ними прошла Исабелль. Последним зашел Линд и аккуратно закрыл за собой дверь. Стоп, а где Софи?
        - Софи? - Пока что спокойно спросила Мирада.
        - Простите госпожа. - Тихим голосом извинился Эрик. - Она погибла во время нападения на резиденцию.
        Она вздохнула. Уже четверых нету в живых, всего за два дня! И ведь это не простые члены фракции, а заместители! Самые сильные, умные и надежные, её опора и поддержка.
        - Извините госпожа, а где остальные? - Спросила Исабелль.
        - Рикард, Даниэль, Лилли погибли, спасая меня. - Ответила Мирада, чувствуя ноющую боль в груди. - Погиб Арван и все телохранители.
        Оставшиеся в живых заместители, а их осталось всего четверо (не считая обходившего посты Элиаса.), замолчали.
        - Докладывайте. - Ни на кого не глядя, произнесла Мирада, садясь в кресло.
        - После смерти Софи, Ведомством временно управляю я. - Доложила Исабелль. - Если потребуется, я могу и дальше руководить и Ведомством и Департаментом.
        - Пусть пока что, так и будет. - Согласилась Мирада. - По крайней мере, этот вопрос, можно отложить.
        - Больше никакой информации по Триумвирату найти не удалось. - Вторым доложил Линд. - Почти все мои люди добровольно прошли переподготовку, у меня в распоряжении осталось не больше двух сотен работников.
        - Хорошо. - Мирада устало опустила голову на спинку кресла. - Ларс, Эрик?
        - Мы сумели угадать примерно половину нанесенных нам ударов. - Начал докладывать Ларс. - Удержались в основном в резиденциях. Враг использовал человеческое оружие. Оно и было основным источником наших потерь.
        - Мины, взрывные устройства, оружие большого калибра? - Мирада вспомнила все, что использовали против неё на Сборе.
        - Именно так. - Подтвердил Эрик. - К счастью враг так и не использовал химическое или радиационное оружие. Самая сильная атака была совершена на резиденцию в России, Урал.
        - Антон. - Вспомнила Мирада. - Он справился?
        - Он звонил мне каждые полчаса, пытаясь узнать, чем закончился Сбор Глав, видимо хотел доложить вам о чем-то лично. И когда мы уже начали за вас беспокоиться, он сообщил мне, что под свою ответственность сейчас же поднимает весь подчиненный ему личный состав по тревоге и организует их прибытие в ближайшие резиденции или органы управления.
        - Он удержался во всех трех областях подчиненных ему. - Продолжил Ларс.
        - Сколько мы потеряли? - Напрямую спросила Мирада.
        - Около восьмидесяти тысяч. - Ответил Ларс.
        Мирада прикрыла лицо, правой рукой потирая лоб. Восемьдесят тысяч человек. Мне никогда это не забыть, поняла она. Этот кошмар будет преследовать меня всю оставшуюся жизнь. Ногти левой руки, что есть силы, вцепились в ладонь. Она была в смятении. Скольких еще потеряет её фракция?
        - В некоторых местах мы потеряли всех. Доложить где именно? - Чуть погодя спросил Эрик.
        - Нет. - Она покачала головой. - Я не готова слушать. Где Триумвират?
        Оставшиеся заместители замолчали. Никто ничего не сказал.
        - Пророчество? - Продолжила спрашивать она, опуская руку.
        - Глава пятой фракции еще не вернулся. - Ей решился ответить Линд. - Все еще не ясно, как молодой человек и спасшая его ведьма связаны с пророчеством.
        - Нападения прекратились после того как человек вместе с ведьмой покинул резиденцию занимаемую Антоном. Все осады сняты. - Сказала Исабелль.
        - Почему они не продолжили нападать? - Поинтересовалась Мирада, глухим голосом.
        Новость о таком количестве потерь все еще не лезла в голову.
        - Скорей всего, основной целью Ордена и Лиги, все-таки является перстень. Видимо мы не так уж и нужны им. - Пояснил Ларс.
        - Госпожа Мирада. - Обратился к ней Линд. - Как становятся Главой? Я понимаю, что тайна Посвящения принадлежит только Главам. Но в создавшейся ситуации, если мы будем знать эту информацию, возможно, мы сможем разгадать, как именно должен вернуться Глава Триумвирата. Вы можете поделиться этим с нами?
        - Я не думаю, что это поможет. - Неуверенно сказала Мирада.
        - Может быть, Глава пятой фракции, поэтому до сих пор не вернулся? Возможно, мы для этого должны что-то сделать? - Предположила Исабелль.
        - Надеюсь, ты не предлагаешь принести этого человека в жертву? - Мрачно пошутил Эрик. - Его спасение обошлось нам слишком дорого.
        - Госпожа, человек и ведьма одни в городе, заполненном Орденом и Лигой. Неизвестно какой у них план, но если действительно, что-то потребуется и от нас? - К остальным присоединился Ларс.
        Мирада, наконец, решилась. И положив руки на ручки кресла и закрыв глаза, она начала рассказывать.
        - Именно перстень дает возможность менять магией мир. Но одеть его на палец можно, только получив десятую квалификацию. Тот, кто должен стать Главой осознает, что может им стать, если заплатит перстню за получение десятой квалификации. Если он отказывается, то возможность быть Главой фракции переходит к другому. Обычно претендент на место Главы появляется за несколько часов до смерти старого Главы. В моем случае было так.
        - За десятый уровень надо платить? - Переспросил Линд.
        - Это так. - Продолжила она. - И неизвестно чем ты заплатишь за обладание перстнем, получая десятую ступень.
        - Не совсем понятно звучит. - Высказался за всех Эрик.
        - Это будет самое дорогое, что есть у тебя. - Прошептала Мирада. - Для каждого Главы - своя цена.
        - Япомню нечто подобное... - Заметил Линд. - Сказка, когда король пообещал нищему спасшему его, по приезду домой отдать то, о чем он не знает.
        - И у него рождается сын - то чего он хотел больше всего на свете. - Закончила Исабелль.
        Мирада открыв глаза, поморщилась.
        - У меня есть предположение. - Сказал Ларс. - А если этот человек и ведьма, являющиеся частями посвящения Главы Триумвирата, должны умереть? Вдруг именно их жизни являются ценой за перстень и как только они умрут, Глава вернется?
        - Но они не являются для Главы пятой фракции ничем ценным! - Возразил Линд.
        - Скорей всего мы чего-то не знаем. - Пожал плечами Линд, оставаясь на своем мнении. - "Капля" о которой говорилось в пророчестве все еще не найдена.
        - Как могут быть связаны двести лет назад умерший Глава и человек, напрочь лишенный магии? - Нашел аргумент Эрик.
        - Эрик, способность к магии не передается по наследству. - Сказал Ларс.
        - Потомок? - Неуверенно предположила Исабелль.
        У Мирады жутко разболелась голова.
        - Человек и ведьма из России! Глава Триумвирата жил в Европе. Он не может быть потомком Главы. - Высказался Ларс.
        - У Главы пятой фракции не было семьи. - Сказал Линд. - Вообще семьи у Глав это редкость.
        - И Глава Триумвирата был ярым сторонником полового воздержания? - Съязвила Исабелль. - Это не значит, что у него не было детей!
        - Мы явно чего-то не видим. - Сказал Ларс. - Возможно ответ где-то на поверхности. Может, стоит связаться с Антоном? Я думаю, он сможет подсказать что-нибудь, ведь он лично общался с молодым человеком.
        - Госпожа с вами все в порядке? - Спросила у Мирады Исабелль.
        - Я не очень хорошо себя чувствую. - Сообщила Мирада. - Может быть, мне просто стоит немного отдохнуть. Дайте мне пророчество, я хочу прочесть его еще раз.
        Линд протянул ей от руки заполненный лист бумаги. Мирада вдумчиво прочитала пророчество, стараясь вникать в каждое слово, не смотря на усиливающуюся головную боль. Ресурсы организма порядком истощенного за это два дня заканчивались.
        - Госпожа, чтобы иметь представление, о "самом дорогом" для Главы... Как расплатились вы? - Осторожно поинтересовался Линд.
        В голову Мирады словно вонзились металлические штыри, Линд не зная того ударил по самому больному месту, но было поздно, воспоминания уже проснулись.

        С каждой минутой сила растет. Она вливается в тело незримыми водопадам, заполняя каждую частицу тела и изменяя её. Все органы чувств словно заменены более совершенными, более чуткими и сильными. То, что до этого казалось максимумом, пределом возможностей оказывается пылью у ног. Но все это практически не важно. Потому что с каждой получаемой частицей силы, она чувствует, что кое-что исчезает из неё, из её тела... Нечто важно растворяется в силе заполняющей хрупкое девичье тело. Запоздало понимая, что именно пропадает, она кричит, но уже поздно. Цена заплачена.

        - Я не могу вам рассказать. - Сказала она, усилием воли отгоняя проснувшиеся воспоминания. - И никогда больше, меня об этом не спрашивайте.
        К головной боли присоединилась пульсирующая боль в животе и Мирада с ужасом осознала, что за эти два дня, она ничего не ела и практически не пила, а магических сил предназначенных на поддержание организма на ногах больше нет. Оставался только неприкосновенный запас сил, но он может потребоваться, если на резиденцию нападут. Необходимо срочно закончить разговор, иначе ей станет еще хуже.
        - У вас есть еще какие-нибудь новости? Вопросы? - Боль в животе усилилась, сердце начало колоть.
        - Госпожа, но ведь мы не закончили. - Слабо запротестовала Исабелль.
        - Простите, но мне надо отойти. - Она извинилась, стараясь не держаться за живот. - Меня беспокоить только в том случае, если ваших полномочий не хватает для решения возникшей проблемы и при нападении на резиденцию. Во всех остальных ситуациях, я полностью полагаюсь на вас. Сообщите секретарю, что мне нужна еда и питье. Срочно.
        Она с трудом поднялась с кресла, прикусив губу, прошла в свои апартаменты. Заместители удивленно переглянулись, но Мираде было уже все равно. Захлопнув за собой дверь, она со всей возможной скоростью добралась до ванной и включила воду. Ванная начала наполняться.
        Секретаря не пришлось долго ждать, не доверив остальным занести к ней требуемое, она постучалась, поставила металлический поднос с едой на столик в комнате и вышла из апартаментов.
        Мирада ела медленно, прожевывая каждый кусок, понимая, что банальное набивание желудка сейчас может быть опасным. Ванна к концу приема пищи практически наполнилась.
        Сердце прекратило колоть, боль в животе начала отступать, стало легче.
        Она кошкой выскочила из одежды и погрузилась в теплую воду.
        И не смотря на то, что её сознание практически спало в этот момент, одна мысль все-таки разбудила её.
        Это был словно удар током. Как будто невидимый человечек где-то вдалеке взмахнул рукой, щелкнул рубильник, посветлело, то, что никак не хотелось собираться в единую картину, неожиданно стало простым и понятным.
        " - Мы явно чего-то не видим. Возможно ответ где-то на поверхности.", вспомнила Мирада слова Ларса.
        - Ну что же… - На лице Мирады играла слабая улыбка. - Он действительно оказался на поверхности.

        Глава № 21. Глава Триумвирата.

        Мои новые способности меня не подвели. То, что я мог видеть магию на большом расстоянии, сыграло нам на руку, мы раз за разом проскальзывали между отрядами Ордена и Лиги охотящимися на нас.
        Что касательно внутреннего состояния, я понимал, что до так называемого часа икс оставалось максимум несколько часов. Странно что Элина не чувствует этого, гигантские неподъемные жернова судьбы готовились начать свой бег по кругу, вовлекая в это движение все больше участников.
        Что же все-таки произойдет со мной, что ждет меня, когда вернется Триумвират? Я не знал ответа, но увеличивающееся с каждым пройденным шагом чувство правильности происходящего не давало мне остановиться. Я знал, я был уверен, что поступаю правильно. И я даже не заметил, в один из моментов, что именно изменилось.
        Элина открыла рот, собираясь сказать мне, куда надо повернуть, но Карина вдруг резко дернула её за руку. Элина обернулась на неё, в это время я уже сам повернул в нужную нам сторону.
        - Он чувствует. И знает куда идти. - Прошептала Карина Элине. - Его ведет Триумвират.
        - Почему тогда я ничего не чувствую? - Так же шепотом, спросила Элина, поправляя талисман на груди.
        - О чем разговор? - Полюбопытствовал я, даже не чувствуя, что часть моего разума отключилась от меня, а контроль от неё плавно перешел к кому то другому…
        А тело мое резко свернуло и повело нас дворами, что опять осталось мной не замеченным. Мне-то казалось, что это я собой управляю…
        - Ник, а все-таки, что мы будем искать у меня в квартире? - Спросила меня Элина.
        - Я вспомнил, что ты рассказывала мне про талисман, пробудивший в тебе силу. - Ответил я, мельком оглядываясь на подвеску на её шее. - Ты сказала, что его нашла твоя мать, разбирая вещи?
        - Да. - Подтвердила она. - По её словам, подвеска принадлежала бабушке.
        - Я думаю, что подвеску тебе в квартиру просто подбросили, а матери внушили, что этот предмет, когда-то принадлежал бабушке. - Сказал я.
        - Интересная версия. - Удивленно произнесла Элина. - Но все же, зачем мы возвращаемся? Ты действительно веришь, что нужно вернуться туда, откуда мы начали?
        - Мы должны вернуться туда, где все началось. - Я поправил её. - В пророчестве говорилось о возвращении, Анна же подтвердила, что все началось с тебя.
        - Ник, а если ты ошибаешься? - Спросила Карина. - Слова Анны и пророчество можно трактовать по-разному…
        - Я уверен в этом. - Твердо проговорил я и тут же замер.
        - Ник? - Девушки вопросительно посмотрели на меня.
        - Впереди враг. Он слева и справа. - Объяснил я. - нам надо как-то проскочить между ними.
        - И необходимо поторопиться, пока нас не заметил отряд, стоящий позади нас. - Тихонько сказала Карина, толкая нас в спины.
        Мы спрятались за деревьями стоящими поблизости.
        - Почему ты их не увидел? - Словно кошка прошипела Карина.
        - Сам не знаю. - Удивился я и присмотрелся к нашим преследователям магическим взглядом.
        Пятеро человек, старший - девятой квалификации, одеты преимущественно в красное - Орден.
        - Карина ты узнаешь их? - Прошептал я.
        Карина присмотрелась и выругалась.
        - Анти-маг. - Объяснила она. - Девятая квалификация. Мы с ним даже вместе с Сашей и Веттой не справились бы. Теперь понятно почему ты их не заметил. Он может скрывать магию.
        - То есть драться бесполезно? - Элина задала вопрос Карине.
        - Да. - Ответила та.
        Что же нам делать? Чувство правильности происходящего, все еще говорило мне, что надо идти вперед.
        - Похоже моя очередь. - Усмехнулась Карина. - Я уведу их.
        - Только без лишнего героизма. - Попросил я. - Просто привлеки их внимание и уходи к Альянсу.
        - Хорошо. - Карина неожиданно легко согласилась со мной. - Я пошла.
        Мы с Элиной напряженно переглянулись. Если у неё получится отвлечь хотя бы один отряд из трех, мы сумеем проскользнуть вперед.
        Карина, спокойно выйдя из-за дерева, пошла навстречу отряду, стоящему позади нас.
        - Какая встреча. - Саркастичным голосом, громко проговорила она.
        Эффект к которому она стремилась, был достигнут, они не ожидали такой наглости, череда огненных шаров выпущенных Кариной не долетев до врагов какой-то метр просто растворилась в воздухе. Карина бросилась бежать, люди Ордена бросились за ней, одновременно я почувствовал что отряды, стоящие впереди нас начали движение, двигаясь наперерез девушке. Прикинув расстояние и поняв, что Карина в любом случае, успеет ускользнуть, я усмехнулся. Путь перед нами был открыт, чувство правильности снова толкнуло меня в спину, Элина, идя рядом со мной, задала вопрос:
        - Ник как ты думаешь, что будет с нами, когда все закончится?
        - Думаю, мы пойдем с тобой на свидание. - Стараясь говорить естественно, ответил я.
        Я не мог ей сказать, что если даже нас ждет что-то плохое, то достанется оно со стопроцентной вероятностью мне. В этот момент, собрав все воедино, я задумался.
        Как обещал мне умерший Глава, с Элиной ничего не случится, значит что-то произойдет со мной. И именно об этом меня предупреждала Анна и в первую и во вторую нашу встречу.
        Неужели я умру?
        В это время ощущение правильности происходящего в моей голове рассыпалось без остатка, я неуверенно замер.
        - Ник, откуда ты знаешь, где я живу? - Осторожно поинтересовалась Элина.
        - А я и не знаю. - Я оглядел её почти таким же удивленным взглядом, каким на меня смотрела она.
        - Ты привел меня к нему.
        - Это не я. - Аккуратно сказал я
        Она подошла ко мне и обняла.
        - Похоже ты все-таки прав. Триумвират вел тебя сюда. - Негромко сказала она.
        К моей, похоже, гибели вел меня Триумвират, тоскливо подумал я. Неужели все должно закончиться именно так? В это время произошло то, чего не ожидал ни я, ни Элина.
        - Вас только оставь без присмотра. - Раздался рядом веселый Сашин голос.
        Мы резко обернулись. Рядом с нами стояла вся наша компания - Саша, Ветта, Карина. Я присмотрелся к ним магическим взглядом, сомнений не оставалось, это действительно были они. Но как они сумели догнать нас?
        - В дом. - Скомандовала Элина.
        - Верно. - Спохватился Саша. - А не то, как три березы в поле…
        Мы забежали в подъезд.
        - Как вы сумели догнать нас? - Спросил я.
        - Им нужен ты Ник. - На лице Карины появилась недобрая усмешка. - Насколько я могу понять, они получили новое распоряжение. Приоритетная цель - ты. Мы им не нужны.
        - На нас, они даже не взглянули. - Сказала Ветта.
        - Значит, не будем терять времени. - Произнес я. - Скоро они поймут, что я ускользнул именно здесь и вернутся.
        Мои друзья поочередно кивнули.
        - Элина куда нам идти?
        - Второй этаж, седьмая квартира. - Ответила она мне. - Сейчас я достану ключи.
        Мы поднялись на второй этаж и встали перед металлической дверью с резной цифрой «7», Элина открыла и мы зашли.
        - Мама на работе. - Сказала Элина. - Дома никого.
        - Хорошо. - Сказал я. - Давайте осмотримся.
        Все разошлись, меня же Элина потянула за собой. Мы прошли в маленькую залитую солнцем комнату. В ней стоял красивый угловой диван, письменный стол с большим зеркалом, стенная полка с книгами и большой комод белого цвета.
        - Это была моя комната. - Объяснила Элина. - Хотя ничего моего здесь уже нет. Все свои вещи я сожгла, чтобы мама по ним не вспомнила меня.
        Я сел на диван. Ничего не происходило.
        - Я не понимаю. - Сказал я.
        - Что ты не понимаешь? - Спросила она, садясь рядом.
        - Почему ничего не происходит. - Ответил я. - Ведь мы вернулись туда, где начал Глава? Почему он не возвращается?
        - Может ты все же ошибся? - Чуть помедлив, задала вопрос Элина.
        - Нет. - Я прикрыл глаза. - Триумвират вел меня именно сюда. Значит мы в нужном месте. Что я должен сделать?
        Мы замолчали. По одному вернулись все остальные, тоже ничего не обнаружив.
        - Что я должен сделать? - Я повторил свой вопрос.
        - Знаешь Ник, - Спустя пару минут, сквозь общее молчание, сказал мне Саша. - Если кому дано разгадать пророчество, то этим человеком должен быть ты.
        - Он прав. - Его поддержала Ветта. - За все время пока мы были в резиденции, моя фракция ни на шаг не приблизилась к разгадке пророчества.
        - Ничего не вышло и у Ордена. - Добавила Карина, подходя к окну. - Да и у Лиги, я думаю, ничего не получилось.
        - Может быть, ты все-таки что-то забыл Ник?
        - Я рассказал вам все. - Я покачал головой. - Глава сказал найти Каплю - вторую часть пророчества. Но я не знаю где она.
        - И времени у нас, больше нет. - Практически неслышно сказала Карина.
        Мы бросились к ней. К дому со всех сторон приближались люди Лиги и Ордена. Окно в этот момент сверкнуло бирюзовым и словно окаменело, и я отчетливо услышал в голове «Заклинание - Кремень. Магия Земли».
        - Через окна не уйдем. - Подвел итог Саша. - Уверен «Кремень» они наложили на все окна.
        - Его не снять? - Быстро спросил я.
        - Никак. - Сказала Карина. - Значит, пытаемся прорваться через подъезд?
        - Да. - Ей дала ответ Элина. - Хотя толку… Я насчитала четырнадцать человек, может больше. Даже если среди них нет анти-мага, наши шансы близки к нулю. Похоже, нас действительно поймали.
        - Попытаемся через подъезд. - Сказал Саша и обратился к своей девушке. - Ты можешь вызвать своих?
        Ветта вытащила из кармана телефон и отрицательно покачала головой.
        - Нет сети. Они чем-то глушат сигнал.
        - Подождите. - Я попытался остановить их. - Неужели больше ничего…
        - Стой за нами. - Сказала Элина, обнимая меня и крепко целуя в губы.
        Я ошарашено, не понимая смотрел на неё. Она что, прощается? Со мной?
        - Может быть, тебе повезет Ник. - Карина попыталась улыбнуться.
        Я промолчал, не в силах больше говорить. Неужели все закончится именно так? Но ведь Глава обещал, что Элина выживет, а теперь, похоже, мы умрем все!
        Все вышли из квартиры, Элина аккуратно закрыла дверь на ключ, мы встали на площадке между первым и вторым этажами. Я услышал, как открылась дверь в подъезд и первый этаж начал заполняться людьми Лиги и Ордена. Впереди встал уже знакомый мне анти-маг девятой квалификации и глядя на нас снизу вверх начал говорить.
        - Отдайте человека. - Отчеканил он.
        Элина, Карина, Ветта, Саша - никто, ничего ему не ответил.
        В этот момент толпа, стоящая перед нами атаковала нас. Больше двух десятков самых разнообразных атакующих заклинаний устремились к нам, мои друзья выставили защиту, об которую ударилась эта огромная волна.
        В эту секунду я почувствовал.
        Время замедлилось, а я напротив сумел вздохнуть полной грудью, словно не находился в душном подъезде. Элина и остальные отразили атаку, но в нас летела уже вторая волна - еще больше первой.
        Время замедлялось все больше, но я словно был не подвластен ему, я слышал, как бьётся мое сердце - спокойно и умиротворенно. И слушая свое сердце, я успокоился.

        У пророчества всего две части. Первая - это Элина, получившая талисман и нашедшая меня.
        Вторая часть пророчества - это Капля, сказал мне Глава.

        Значит я - что-то другое? Я начал вспоминать разговор с умершим.

        «- Вот ты значит какой. - Голосом строгого учителя, сказал мужчина. - Призванный Триумвиратом .»

        Что все это означает? Мои друзья отразили вторую атаку, вынуждено отступая назад, я почувствовал седьмым, несуществующим чувством, что еще атака и все, они потратят, защищая меня, все свои силы. Может я действительно, что-то забыл, подумал я и обратился к пророчеству, на удивление легко его вспомнив.

        Победивший себя и познавший чары,
        Все пройдет - и отступятся Главы.

        Гласили первые строчки. А если предположить, что познавший чары - это все-таки я? И тут загадка до этого казавшаяся неприступной поддалась. И я начал двигаться дальше.
        Он уйдет от двойного клинка,
        Сила появится - не хватает перстня.

        И ребус снова поддался мне! Я начал понимать! Двойной клинок - это Орден и Лига, охотящиеся за мной фракции! А дальше становится еще проще.
        От него отвернется двойная защита,
        Но есть Капля - и карта любая побита.

        Значит двойная защита - это Альянс и Пантеон. Все правильно, согласился я, сам с собой. Именно в разгадке пророчества Альянс не сумел помочь, а Пантеон - тем более.
        Он вернется в начало, начиная с конца.
        Он вернется - тот самый, последний Глава.

        Значит, я действительно должен находиться здесь, понял я. Остается всего шаг, я разгадаю пророчество!
        Пять камней воедино сольются опять.
        Триумвират вернется - Созиданье и Власть.

        Да где же ответ, разозлился я. Как понять последние две строчки? Мои друзья отразили третью атаку, отдав все силы и практически одновременно упав на пол от бессилья. Мне даже показалось, что Карина и Ветта лишились чувств.

        И в этот миг, когда я уже почти согласился с тем, что мы проиграли, мир дрогнул, сотрясаясь, время замедлилось до самого своего максимума, я даже сумел разглядеть в самых мельчайших деталях летящие в нас заклинания и одновременно почувствовать, что вся магия этого мира - держится на Главах.

        Именно в этот миг ко мне пришло пророчество. Я слышал его у себя в ушах, слышал в голове, слышал вокруг себя, сама магия этого мира шептала мне второе, услышанное мной пророчество.

        Где путь Главы начало брал,
        Никто из живущих ответа не дал.
        Главою не стать просто так.
        Главою нужно себя осознать!
        За великую силу - надо платить!
        Всю жизнь себя, ты будешь винить.

        И больше ничего не тревожило меня. Я все понял. Вот значит как. А ведь как все на самом деле просто.

        Я - ГЛАВА ТРИУМВИРАТА.

        Нужно было просто осмыслить это, осознать себя.
        - А как же Капля? - Спросил меня голос умершего Главы.
        - Да вот же она. - Я устало ответил ему.
        Я опустился на одно колено к Элине пытающейся подняться и снял с её шеи подвеску. Ведь с неё все началось. Именно она и была Каплей все это время. Осталось последнее.
        Я начал накручивать цепочку талисмана на безымянный палец своей левой руки и как только последний виток закрутился вокруг моего пальца, серый камень выскочил, падая на пол и разбиваясь. Я посмотрел на опустевшее гнездо подвески - там сверкал красивый черный оникс.
        Цепочка оплавлялась на моих глазах, металл, становясь светлее, превращался в перстень.

        Глава № 22. Расплата.

        Изменилось абсолютно все.
        Все способности, что были даны мне прежде - исчезли без остатка. Я потерял все что имел - умение чувствовать влияние на себя, возможность расшифровывать заклинания, способность видеть магию.
        И только в этот момент время снова пошло своим чередом.
        Все летящие в нас заклинания смело в ту же секунду, все стоящие против нас маги повалились, падая друг на друга. Я с удивлением смотрел на блестящий, словно новенький, серебряный перстень с вправленным в него ониксом на моей руке.
        Наши враги с трудом начали подниматься на ноги, не понимая, что происходит.
        В этот момент Сила начала приходить ко мне.
        Это было похоже на всемирный потоп в отдельно взятом человеческом теле. Волна за волной магия приходила ко мне, я почувствовал как Сила заполняет мое тело, от пальцев ног до волос на голове. Слух словно начал работать в новом диапазоне, зрение сфокусировалось и стало четким до невозможности, руки начало покалывать, в солнечном сплетении как будто заработал некий огромный генератор энергии, я почувствовал себя намного лучше.
        Я поднял руки, подвигал пальцами, ощущая как имеющая у меня Сила устремилась из солнечного сплетения в пальцы. Мне показалось, что я впервые нахожусь в своем теле, первый раз стою на этих ногах, сгибаю эти пальцы, смотрю этими глазами, но с каждым новым движением я все больше убеждался, что только с полученной силой я действительно начал управлять собой. Это было мое второе рождение.
        - Он Глава. - Анти-маг, поднимаясь на ноги, с ненавистью посмотрел на меня. - Триумвират вернулся.
        Маги Ордена и Лиги неуверенно переглядывались друг с другом.
        Саша первым поднялся на ноги, смотря на меня потрясенным взглядом.
        - Нихрена себе. - Сказал он.
        В эту секунду мир дрогнул повторно, и я услышал вторую часть второго пророчества.

        Пятый Глава - усвоил урок.
        Жизнь человека окончила срок.
        Ослабеет, опустится с сапфиром рука.
        Куда заведет очередная война?
        Кто прав? Виноват? Рассудит Судьба.
        Кем станет новый темный Глава?

        И не успел я даже подумать о том, что означают эти строчки, как анти-маг закричал на всех собравшихся за его спиной магов.
        - Убейте его!
        Я лишь улыбнулся. И дождавшись, когда они атакуют меня, выставил руки вперед, атакуя в ответ первым умением, что проснулось во мне - телекинезом, разом бросая во врагов всю пребывающую во мне силу, одновременно проваливаясь в обморок.

        ***

        Как и в прошлый раз, пробуждение было тяжелым, Ник снова закашлял, приходя в себя.
        - Здравствуй Ник.
        Он поднял глаза, перед ним в том же самом кресле сидел умерший Глава.
        - Сон? - Поинтересовался Ник.
        - Естественно. - Пожал плечами, все тот же мрачный мужчина.
        - Значит Главой с самого начала, должен был стать я?
        - Да. - Ответил умерший Глава. - И как я обещал тебе, Орден и Лига, так и не сумели помешать тебе.
        - Не совсем понимаю две вещи. - Ник с любопытством оглядывался.
        Они снова сидели все в том же гостиничном номере.
        - Спрашивай.
        - Первая строчка пророчества, "Победивший себя"?
        - Ты победил меня, в нашу первую встречу, когда я воплотился в демона. - Мужчина присмотрелся к Нику насмешливым взглядом. - Моя Сила - теперь твоя. Получается, ты победил сам себя.
        - Каким все оказалось простым... - Прошептал Ник.
        - Не смотря на это, никто не сумел разгадать пророчество кроме тебя. - С удовольствием проговорил умерший.
        - Второе. - Проговорил Ник. - Чем я заплатил за десятую квалификацию?
        Ник почувствовал, что этот сон заканчивается и более того - он последний и умершего Главу он больше никогда не увидит.
        - Сейчас увидишь. - Спокойно сказал мужчина. - Удачи тебе Глава.
        Все заволакивало туманом, окружающее пространство начало кружиться, вокруг потемнело, Ник прикрыл глаза.

        ***
        - Коля?
        Я пришел в себя и перевернулся на спину, открывая глаза. Я лежал на кровати, в своей квартире. В кресле сидел Саша, в руке у него была открытая бутылка с пивом, на этикетке которой я прочитал "Жигулевское"...
        - Голова не болит? - Заботливо спросил Саша. - Столько выпить...
        - То есть? - Непонимающе спросил я, садясь на край кровати.
        - Ничего не помнишь? - Рассмеялся он. - Я вчера приехал, мы три бутылки виски на двоих умяли, в честь моего приезда.
        - Приезда? - Переспросил я.
        Голова начинала кружиться. Вся эта история мне приснилась?
        - Да. Ты головой ударился что-ли? - Посерьезнел Саша. - Мы в пабе сначала сидели, потом к тебе в квартиру перебрались, в три часа ночи спать легли.
        Я поставил локоть правой руки на колено, пальцами закрывая глаза.
        - Неужели сон? - Прошептал я.
        В это время с кухни, зазвенела посуда.
        - Кто там? - Я посмотрел на Сашу, с беспокойством глядящего на меня.
        - Моя девушка. Сегодня утром приехала из Екатеринбурга. - Объяснил он. - Я не стал тебя будить, сам её впустил.
        В голове все перемешалось, я полностью прекратил что-либо понимать.
        - Скажи мне Саша. - Я обратился к своему другу. - А не знаешь ли ты...
        Я не успел задать ему свой вопрос. Моя левая рука чем-то зацепилась за одеяло, я опешил...
        На безымянном пальце моей левой руки сверкал тот самый серебряный перстень с ониксом... Я протянул руку к Саше, спящий, до этого момента, в солнечном сплетении, аккумулятор магической энергии проснулся, сквозь пальцы потекла сила, бутылка плавно выскочила из его руки и через мгновение была у меня.
        Саша улыбнулся.
        - Приветствую Глава. - Произнес он, совершенно другим тоном, поднимаясь на ноги и склоняя голову.
        С кухни послышались шаги, в комнату вошла Ветта.
        - Добрый день Глава. - Проговорила она, поклонившись.
        На запястьях правых рук Саши и Ветты, ровным огнем горела метка - круг черного цвета.
        - Здравствуй Ник. - Я поднял голову и увидел улыбающуюся Карину, стоящую в дверном проеме. - Или мне стоит обратиться к тебе официально?
        На её правой руке, горел все тот черный круг.
        - Значит, все это было на самом деле? - Опомнившись, задал вопрос я.
        - А ты сомневался? - Усмехнулась Карина.
        Я посмотрел на Сашу, опустившего глаза в притворном смирении.
        - Порву на портянки. - Пообещал я, хотя мое лицо растягивалось в широкой улыбке. - Иди сюда, я тебя обниму любитель розыгрышей.
        Он подошел ко мне, я вставая, крепко обнял его.
        - Что произошло после последней атаки? - Спросил я, отпуская его.
        - Девушки были все еще без сознания. - Начал рассказывать он. - А я, как ты, наверное, помнишь, стоял рядом с тобой. Этот анти-маг и все кто там были, ударили всем, что у них было. Они вложили в один единственный удар всю имеющуюся у них силу. Я такого буйства магии никогда в жизни не видел.
        - Что произошло дальше?
        Саша посерьезнел.
        - Это было что-то... Ты атаковал телекинезом так, что весь направленный в нас удар был сметен в один миг. Кроме этого ты тем же телекинезом полностью разрушил подъезд, часть первого и второго этажей, взорвал четыре автомобиля у дома и вырвал с корнем березу, стоящую у подъезда.
        - Удивительно, что дом вообще устоял. - Сказала Ветта. - К счастью поблизости и в разрушенных квартирах не оказалось обычных людей. А вернуться сюда, была Сашина идея, благо ключи от квартиры все это время оставались у тебя.
        - А люди Ордена и Лиги? - Спросил я.
        - Никто не выжил. - Ответила Карина. Ты был без сознания почти четыре часа.
        - Подождите. - Я обвел всех взглядом. - Где Элина?
        Саша вздохнул и подбирая слова сказал:
        - Она здесь Ник. Сидит на кухне. Но понимаешь...
        - Ник, она не помнит тебя. - За него продолжила Ветта.
        - Она потеряла память? - Я похолодел.
        Неужели это и есть расплата?
        - Не совсем. - По возможности мягко, произнесла Карина. - Она помнит все что происходило, но тебя там, словно не было... Как будто на твоем месте был кто-то другой...
        - Нам позвать её? - Спросил Саша.
        - Возможно Мирада, Глава Альянса сможет помочь тебе вернуть память Элины. - Нерешительно предложила Ветта.
        - Я сам к ней подойду. - Сказал я и пошел на кухню.
        Она была одета все в то же платье, так понравившееся мне - черное. Услышав мои шаги, Элина обернулась и встала из-за стола.
        Я оглядел её с ног до головы, она вежливо улыбнулась, я заметил на её правой руке черного цвета круг - метку своей фракции.
        - Рада вас видеть Глава. - Улыбнулась Элина и коротко поклонилась мне, не сводя с меня глаз.
        Не узнала, понял я. Даже тени узнавания не промелькнуло в её глазах. Как и не было её сумасшедшего желания быть со мной. Звонок в дверь прервал мои размышления. Я подошел к двери и открыл её.
        - Извините, у вас соли не будет?
        Это была соседка с четвертого этажа. Я внимательно посмотрел на неё, она все находилась под действием заклинания забвения. Неожиданная догадка осенила мою голову, я решился.
        - Вспомни меня. - Сказал я соседке.
        - Соль, молодой человек. - Обратилась повторно соседка. - У вас есть соль?
        - Извините. - Ошарашенно пробормотал я и закрыл дверь.
        Заклинание не сработало. Я молча прошел в комнату к Саше, взял в руку его телефон и по памяти набрал номер матери. Короткие гудки и мама, наконец, ответила.
        - Я слушаю. - Прозвучал в телефоне её голос.
        - Вспомни меня. Мама это я. - Сказал я упавшим голосом.
        - Извините молодой человек, вы ошиблись номером. - Прозвучало в ответ.
        Я опустил руку с телефоном и сел на кровать.
        Вот так значит, холодно и отстраненно подумал я. Возврата к прежней жизни не будет. Никто из прежде знавших меня, не вспомнит обо мне. А если Главой себя осознал кто-нибудь другой, я бы остался человеком и воспоминания обычных людей не стерлись бы окончательно. И скорей всего, Элина меня никогда не вспомнит, не думаю, что магия дает такие осечки. Кто же мог знать, что став Главой, я, получается, потеряю столь многое?
        А не специально ли это все это сделано, чтоб Глава Триумвирата не отвлекался на свою прежнюю жизнь и чувства, подумалось мне. Ведь Орден и Лига не простят мне убийство стольких своих людей, Главы будут хотеть моей крови, еще необходимо как-то отблагодарить Альянс, который заступился за меня, а вся моя фракция состоит из пяти человек. Предстоит много работы. Я поднял глаза. Саша, Ветта, Карина, подошедшая с кухни Элина смотрели на меня.
        Разберемся, подумал я.

        Конец.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к