Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Апрельская Анна: " Попаданка Или Ведьма Из Пророчества " - читать онлайн

Сохранить .
Попаданка, или Ведьма из пророчества Анна Апрельская
        Попасть в другой мир, да вместе с домом, повезет не каждой. А вот Злате Долановой улыбнулась удача! Только её уже ищет Властелин нового мира. Хочет заставить ведьмочку исполнить пророчество, спасти весь мир. И никто не спросит бедную девушку - нужно ли ей это? Да и как это самое пророчество выполнить? Подсказок нет. А может Злате они и не нужны?
        Анна Апрельская
        Попаданка, или Ведьма из пророчества
        ГЛАВА 1
        “Злата… Просыпайся, ведьмочка… Прими свою силу… Пора вернуться домой...” - сквозь сон услышала я слова бабушки.
        С каждым разом голос звучал всё громче. Старушка явно хотела, чтобы я осознала то, что она говорит.
        “Пусть проснется в тебе дар Долановских ведьм!” - крикнула она напоследок, и я очнулась ото сна.
        - И что это было? - недоуменно произнесла, садясь в кровати. - Бабуля, конечно, и при жизни у меня была со странностями. Но чтобы такое.
        Пытаясь понять сегодняшний сон, на автомате умылась и оделась. Слова бабы Стафи так и крутились в моей голове. Дело в том, что месяц назад бабушка умерла. Как-то внезапно, непонятно для меня. Ещё вчера она была полна жизни, ходила за травами, запаслась настоями из даров леса. Всё твердила, что зима долгая, больных будет много.
        Бабушка у меня была хорошей травницей. Хотя за глаза её не раз “ведьмой” называли. Но сама Стафания Доланова лишь хитро улыбалась, поправляя неизменно черную шляпу.
        Я работала в местной больнице медсестрой. Работу свою любила, иногда мне казалось, что вижу болезнь в человеке, знаю чем его можно вылечить. Конечно, я не была врачом, и не раз жалела, что не пошла учиться дальше. Но баба Стафи тогда категорически заявила:
        - Хватит тебе Злата и училища. Будешь помогать людям, в этом твое призвание.
        - Но я хочу быть врачом! - сопротивлялась я.
        Но бабушка лишь загадочно произнесла:
        - Не успеть тебе выучиться на него. Мало у нас с тобой времени… в этом мире, - еле слышно добавила она.
        С тех пор прошло несколько лет, но почему-то тот разговор никак не выходил из головы. О чем тогда говорила Ба? Сколько спрашивала её, так и не получила ответ.
        Когда очнулась от воспоминаний о бабушке, поняла, что всё ещё стою около гардероба, в своей комнатке на втором этаже нашего небольшого дома.
        И чего я так странно реагирую на сон? Это просто сон был. Хотела откинуть дурные мысли, как вдруг в голове возник голос бабушки Стафании:
        “Пусть проснется в тебе дар Долановских ведьм!”
        - Что за ерунда, - от испуга подпрыгнула на месте. - Мне срочно нужна чашечка душистого чая.
        Спустившись по крутой лестницы на первый этаж, пошла в уютную кухню и потянулась поставить чайник на плиту. Но…
        - Это что? - в удивлении уставилась я на странный агрегат, стоящий на месте газовой плиты.
        - Уухх, - послышалось совсем рядом.
        Огляделась по сторонам, в поисках возмутителя спокойствия, но около меня никого не было.
        - Кто тут? Да что творится-то сегодня? - проворчала я, вновь смотря на плиту. - Помнится в детстве Ба меня учила пользоваться такими странными штуками. Но откуда взялась эта “плита”? И где моя старая, к которой я привыкла?
        Ответов мне, конечно, никто не дал.
        Нажав на красную кнопку на боковой поверхности, я увидела, как под чайником появился огонь, почти такой же, как и на газовой плите, только он был белого цвета.
        - Позже с этим разберемся, - убеждала себя, наливая из чайника кипяток и заваривая любимый чай из собранных мной трав.
        Поставив чайник обратно на плиту, я посмотрела в окно, расположенное рядом.
        - Это что?.. Это как?.. - в шоке уставилась на открывшуюся картину.
        Вчера окна кухни выходили на соседний участок, где жила бабушкина подруга. Сегодня же… передо мной расстилалось огромное поле, усыпанное пожелтевшей листвой. Вдалеке виднелись небольшие домики, с яркими крышами. Внезапно на поле возникла довольно широкая дорога, хотя мгновение назад её ещё не было. Следом появилась повозка, которая ехала по вытоптанной колее. Неказистый мужичок погонял запряженное в бричку животное. Огненно-красная грива и малиновые пятна по бокам подсказывали мне, что это точно не лошадь. Но кто? И куда я вообще попала?
        - Не понимаю, - простонала я, оглядывая знакомые с детства стены кухни, и почти уверенно сказала: - Я же дома!
        Только стоило мне взглянуть в другое окно, противоположное первому, как точно поняла, что это не Земля.
        Недалеко от дома расположился лес. Ели, сосны и березы соседствовали друг с другом. Среди знакомой мне листвы я увидела белоснежно-синие деревья, чем-то напоминающие ивы. Только не это повергло меня в шок, а то, что на небе я увидела два светила.
        - Это не Земля, - прошептала я, глядя из окна. - Я что попаданка? Вместе с домом?
        - Уухх! - ответил мне кто-то.
        В себя пришла от стука в дверь, кто-то явно желал познакомиться с попаданкой Златой Долановой. Когда открыла дверь, увидела того самого мужичка, что ехал по дороге.
        - Доброго здоровия, хозяюшка, - поклонился он мне.
        - И вам… доброго здоровья, - ответила, не зная, как принято обращаться друг к другу в этом мире.
        - Меня зовут Иралий, - представился неожиданный визитер и кивнул на ряды ярких домиков вдали: - Я тутошний. Живу в Липасиках.
        - Приятно познакомится, я Злата, - ответила, боясь сказать что-то не то. Но судя по довольной улыбке местного жителя, произнесла всё правильно.
        - Староста наш, Тимоний, послал меня к вам, уважаемая ведьма, - странно обратился он ко мне. - Просил передать, что очень рад вашему появлению в нашем селении. Давно уже Ведьмы покинули наши края. А мы же без вашей помощи никуда.
        Ведьмы? Покинули их места? И меня незнакомец назвал ведьмой. Почему? От роящихся мыслей голова пошла кругом.
        - ????????????
        ГЛАВА 2
        - Не обессудьте, госпожа ведьма. Селяне собрали для вас гостинцы, - вновь заговорил мужчина, смотря на меня снизу вверх.
        Затем он показал на большой короб, стоящий у него в ногах.
        - Уж не побрезгуйте, уважаемая. Мы так надеемся на вашу помощь, - поклонился селянин, приложив правую руку к груди.
        - Благодарю за подарки, - склонила и я голову в ответ, действуя чисто интуитивно.
        Рука будто сама поднялась и прижалась к сердцу. Что это было, так и не поняла. Но то, что мой визитер оказался рад этому жесту, так это точно.
        - Я пойду, госпожа ведьма, - произнес Иралий, уже спускаясь по ступеням, которых почему-то было больше, чем вчера. - Если что нужно, вы заходите, мы с Маруней живем в третьем с краю доме. У нас красная крыша. Не ошибетесь. Мы всегда рады вам и во всем поможем.
        Стоило визитеру уйти, как большой короб сам собой переместился с крыльца в прихожую. Это, наверное, было последней каплей для моего земного сознания, которое тут же решило немного передохнуть, покинув меня ненадолго.
        В себя пришла от очередного крика:
        - Уухх!
        - Да что же это за день такой? - недовольно сказала, открывая глаза.
        Очнулась уже в гостиной. Как такое возможно? Хотя для этого мира, видимо, всё возможно!
        - Уухх! - крикнула сидевшая на столе сова.
        Я стояла и удивленно смотрела на пернатую, которая явно была недовольна мной.
        - Привет, ты кто? Прости, я не понимаю тебя. Необученная я ещё ведьмочка, - призналась, принимая, наконец, свою ведьмовскую сущность.
        “Пусть проснется в тебе дар Долановских ведьм!” - пронеслось в третий раз в моей голове.
        Я будто наяву увидела образ Стафании Долановой. Всё в той же синей шляпе, которую она почти не снимала.
        И тут передо мной закрутился водоворот ярких красок. Маленькие и большие искорки витали рядом, постепенно проникая в меня. Странное ощущение было, как будто, внутри меня разрастается пожар. Огромный, необузданный, его мне ещё предстоит приручить. Ласковый огонь лепил из меня что-то новое, строя каналы, по которым уже текла лава ведьмовской силы.
        Немного отдышавшись, открыла глаза и поняла, что мир вокруг изменился. Он стал ярче, краски насыщеннее, они не резали глаз, просто были более благородных оттенков. Такими, как я когда-то рисовала в детстве, мир своей мечты. Бабушка тогда лишь улыбнулась, сказав, что однажды я увижу этот удивительный мир.
        - Невероятно! - воскликнула в восторге, кружась от переполнившей меня энергии.
        Ведьмовской энергии. Той, для которой была рождена. Казалось, протяни руку, и я поймаю маленькую частичку магии самого мира, который делился ею со мной, словно радуясь моему появлению в новом мире.
        - Злата, хватит предаваться веселью. Пора учиться, юная ведьмочка! - услышала сердитый голос.
        Когда обернулась, то некого кроме сидящей на столе совы не увидела.
        - Это ты говоришь? - спросила я.
        - Ну а кто же ещё? - с превосходством поинтересовалась пернатая. - В АсДоле сейчас только мы с тобой.
        - В АсДоле?
        Птица недовольно глянула на меня и печально заявила:
        - Ничего-то ты не знаешь, Злата. И почему Долановские ведьмы решили тебе ни о чем не говорить? Не пойму, - вещала сова, расхаживая по столу с важным видом. - Сколько раз повторял им, что нельзя так. Неподготовленную ведьмочку в водоворот магического мира.
        - Не ругайся, возможно мои пра-пра-бабушки решили, что так было верно. К тому же Ба научила меня многому, почти всему, чему владела сама.
        - Ба? - переспросила сова.
        - Это я так бабу Стафанию называла.
        - И это неверно! - ещё громче запричитала пернатая.
        - Что неверно?
        - Не бабушка тебе Стафания была!
        - А кто? - с удивлением спросила.
        - Мать!
        - О чем ты?
        Я была в шоке от этой новости. Как такое могло произойти, что бабушка оказалась мне мамай?
        - Мать! Объяснять все мне сейчас некогда, Злата. Прости, всё слишком сложно. Но ты знай, что и Стафания, и твои бабушка, и все пра-пра-бабушки тебя любили. И всегда помогут, когда ты их попросишь, - опять запутала меня сова.
        Говорящая птица с важным видом стояла на столе
        - Ерунда какая-то… Бабушка мне не бабушка, а мама… Но почему она не рассказала мне всё? - прошептала я, садясь в кресло. - Как понимаю, и это ты пока мне не расскажешь?
        - Всё так, некогда нам, учиться нужно!
        - Тогда может быть, ты представишься, госпожа учительница? - поинтересовалась я.
        - Прости, забываю, что ты про нас с АсДолом не знаешь, - виновато опустила голову сова. - Но давай уже начну тебе объяснять самое необходимое. Итак, меня зовут АсДоулин, я Дух этого дома. АсДола, дома, который уже множество поколений принадлежит ведьмам Долановского рода.
        - АсДоулин? Как сложно, - проворчала я, гладя на горделивую сову. - А можно я сокращу твое имя?
        - Что? Зачем?
        - Ну хотя бы иногда? Давай я буду звать тебя Долли?
        Дух Дома в шоке посмотрела на меня и сказала:
        - Долли? Но как можно? Я же высшее магическое существо! И просто - Долли?
        - Насколько я поняла, ты член моей семьи, и это хочу придумать тебе домашнее именя. Если не хочешь просто Долли, то предлагаю - АсДолли, - с улыбкой произнесла я пернатой. - При всех буду звать тебя, как и положено - АсДоулин.
        - Хорошо, пусть будет - АсДолли... Всё же то, что ты выросла на Земле, сильно изменило твой менталитет, - недовольно ворчала сова.
        - Получается, и мои бабушки так же росли на Земле?
        - Тысячи поколений жили в том техногенном мире. Тяжело было нам. Но мы справились. Мы вернулись! - воскликнула сова. - Нас не было в Аориле слишком долго. Мир изменился, я пока не в силах понять причины этого, но одно могу сказать, Аорил на грани вымирания.
        - Что? Но почему?
        АсДоулин смерила меня серьезным взглядом и вновь начала с важным видом ходить по столу в гостиной.
        - ????????????
        - Всего не знаю. Чувствую лишь - магически одаренных людей стало намного меньше, чем было раньше. Что-то произошло, но что, пока не поняла. Нужно будет выяснить, что случилось с некогда сильным магическим миром. А теперь, давай за учебу. Я хотела рассказать много интересного. Без этой информации тебе сложно будет осваиваться в новом мире.
        - А позавтракать мне не надо? - с надеждой спросила у строгой учительницы.
        Но моим мечтам не суждено было осуществиться. Сова сурово произнесла:
        - Ты сыта магической энергией мира. И не говори, что хочешь есть! До обеда ещё много времени, так что за дело.
        ГЛАВА 3
        Спустя три часа я чувствовала себя как выжатый лимон. В меня впихнули столько информации, что голова пухла. Больше всего АсДоулин уделила времени истории мира. Как оказалось, в Аориле живут только люди, никаких тебе драконов или эльфов. Почти все население было магически одаренным. Кто-то лишь с искрой волшебства. Кто-то с большим потенциалом. Маги, магини прекрасно сосуществовали с ведьмами и ведьмаками. Вернее, когда-то было так. Ещё двести тысяч лет назад этот мир был сильным и процветающим. Маги и ведьмы нередко связывали жизни, их сила любви была огромной.
        Перелом в отношениях одаренных наступил как раз перед перемещением Милены Долановой на Землю. Что тогда точно произошло, Дух дома не решился рассказать. Сказал лишь, что она сама мне всё объяснит. Как это произойдет, я не знала. Но в магическом мире всё возможно, так что нужно просто набраться терпения.
        АсДоулин пока не поняла, что произошло в Аориле за то время, пока Долановские ведьмы жили на Земле. Лишь по отголоскам магии она узнала, что населения в мире стало намного меньше. Но и сейчас магия просто витает в воздухе, словно просится воспользоваться ей.
        - Запомни главное отличие магов от ведьм, - вещала сова, продолжая расхаживать по столу. - Маги творят волшебство, используя свой магический источник или резерв. Ведьмы же берут магическую энергию из самого мира.
        - Мне нужно будет произносить какие-то заклинания? - спросила я.
        Суровая учительница лишь покачала головой.
        - Нет, всё несколько иначе. Скоро ты увидишь магические потоки. С их помощью и будешь творить волшебство. Все знания, что дала тебе Стафания, ты научишься использовать с капелькой магии. В Доме хранится множество рукописных фолиантов, оставленных тебе пра-пра-бабушками. Есть и семейный гримуар, который вскоре даст тебе о себе знать. Где он находится мне неизвестно, найдешь его сама.
        - Значит, я, как и Ба… мама, - с трудом произнесла я, словно признавая эту странную правду. - Как мама стану знахаркой?
        - Если пожелаешь того. Знахарство лишь малая часть твоих возможностей, - пояснила АсДоулин. - Но начать, наверное, нужно как раз с этого, знакомого тебе волшебства.
        - Но на Земле я же не была волшебницей?
        - Уверена в этом? Да твой дар спал, но ты и без него хорошо колдовала. Каким образом ты могла узнать, чем болен человек? Или сварить зелье, способное исцелить больного? Или ориентироваться даже в незнакомом лесу так, будто знаешь его с детства?
        Ещё много всего рассказала мне новоиспеченная учительница. Пожалуй, самым интересным стало то, что АсДол - родовой дом Долановских ведьм - мог перемещаться по велению Первой ведьмы рода. Как это сделать, я, конечно, ещё не знала. Но и переноситься куда-то желания не было.
        Да и сам Дом видоизменялся по требованию всё той же Первой ведьмы. Сейчас он оставался почти такой же, как я привыкла. Но изменения были, и с ними меня тут же познакомила АсДолли.
        Самым первым, что она показала мне, примыкающую к кухне лабораторию. И как я утром не заметила эту дверь?
        Тут стояла большая плита, похожая на ту, что была в кухне. На одной из варочных поверхностей красовался ведьмовской котел. Вдоль стен расположились два длинных шкафа, заполненные коробочками, баночками, всевозможными колбочками. Рядом с плитой находился старинный деревянный стол, с блестящей поверхностью, рядом - пара стульев. Большое окно справа от меня было закрыто лишь прозрачным тюлем.
        - А почему нет штор? - спросила я, выглядывая из окна. - Так меня кто угодно увидеть может, и будет знать, что я делаю.
        - Нет, никто тебя не увидит. Эта часть АсДол невидима чужому взгляду, - объяснила сова. - Даже домочадцы не все смогут заходить в эти комнаты.
        - Но я же одна.
        - Это пока. Ты молода. Надо бы тебе нанять кого в охрану, да и в доме мужская помощь не помешает.
        - Не хочу я никого! - запротестовала я.
        - Поговорим об этом, когда первый снег выпадет, - многозначительно произнесла АсДолли.
        Я же думала о чем-то своем:
        - Снег… Зима… Запасы... Нужно проверить запасы трав, - подскочила я на месте. - А где наше с Ба хранилище? Оно же есть в этом новом доме? Там же столько трав и сборов! - Повернулась вновь к пернатой.
        Дух Дома довольно хмыкнула мне в ответ:
        - Никуда не делось твое хранилище. Лишь больше стало. Вон дверь появляется в стене, - кивнула она влево.
        И верно, шкафы раздвинулись, и в проеме стены появилась знакомая мне дверь. Зайдя внутрь, я поразилась, что из небольшой комнаты хранилище стало просторным помещением. Здесь ряды стеллажей стояли перпендикулярно стенам. Почти все из них были заполнены большими и маленькими коробками.
        В центре зала стоял высокий круглый стол, на который тут же села сова.
        - Тут все травы, что были у тебя на Земле, плюс ещё лежавшие в стазисе сто веков подряд. Большая часть ведьмовских ингредиентов для зелий сразу была магически закрыта за ненадобностью. На Земле твои пра-бабушки почти не колдовали. Это последние поколения стали хорошими знахарками, они уже не страшились использовать крупицы своих сил. Что не могли делать первые переместившиеся ведьмы.
        - Насколько понимаю, для каждых ингредиентов поддерживается свои температура и влажность? - спросила я, заметив, что часть шкафов закрывают прозрачные купола.
        - Всё верно. Но к изучению содержимого приступишь позже. Сейчас предлагаю тебе посмотреть свою новую комнату, - сказала Хранительница Дома.
        - Новую? Но зачем? Меня и старая устраивала.
        Доулин посмотрела на меня свысока и поучительно произнесла:
        - Ты теперь полноправная хозяйка АсДола. Тебе полагаются хозяйские покои Первой Долоновской ведьмы.
        - Но это же комната Ба… То есть мамы.
        - В том месте, где были её покои сейчас глухая стена. Это Дом всегда так меняет местами помещения. Через пару поколений те комнаты откроются и впустят туда твою внучку.
        - Но как это так? - не поверила я.
        - ????????????
        Выскочив из хранилища, кинулась к комнатам, где ещё пару месяцев назад жила Стафания Доланова. Но, как и говорила Дух дома, там была лишь стена.
        Голос АсДоулин возник из ниоткуда:
        - Пойми, это почти живой дом. Он наполнен магий ведьм, которые из поколения в поколения колдовали в нем.
        Я погладила стену, за которой скрывались комнаты моей единственной родственницы. Казалась, сейчас порвалась последняя ниточка к прошлому. К тому как счастлива я была на Земле.
        - Прости, Ба. Я стану достойной, чтобы носить имя Долановых. Я ведьма! - проговорила, уже полностью принимая новый мир и свой дар.
        После этих слов от меня пошла магическая волна, наполняя АсДол уже моей ведьмовской магией.
        - Идем, смотреть твои комнаты, госпожа Первая ведьма, - довольно произнесла сова, появившаяся в коридоре.
        - Иду, - согласилась я, шагая вслед за летящей птицей.
        ГЛАВА 4
        Стоило нам выйти из коридора, как я попала в обновленный холл, в котором всё дышало стариной. Резная мебель, белоснежный потолок, деревянные стены и пол, всё было отделано под старину. Лестница на второй этаж уже не казалась такой крутой. Она плавно поднималась, торжественно сверкая ступеньками. Всё, в чему я привыкла с детства, будто заиграло новыми красками.
        - Прямо: вход в кухню и лабораторию с хранилищем. Слева гостиная, потом придумаешь, какой хочешь её видеть. Пока она такая же, как была раньше, - объяснила АсДолли.
        Она приземлилась на очередную жердочку, которых, как оказывается, в доме появилось достаточно много.
        - И где же мои комнаты? - поинтересовалась я, удивляясь тому, как изменился мой дом.
        - Сверни направо, дальше по коридору, - объяснила пернатая. - Дверь открыта, новые хозяйские покои ждут свою Первую ведьму.
        Так всё и оказалось. Стоило мне ступить в коридор, которого вчера ещё не было в доме, меня как магнитом потянуло к распахнутым дверям. Казалось, это всё та же моя комната, только намного просторнее.
        Обстановка выдержана в темно-бежевых тонах. Те же гардины карамельного цвета, с персиковыми ламбрекенами. Их я сама шила пару лет назад. Только сейчас шторы были намного шире, закрывали всю стену напротив входа в комнату.
        Большая двуспальная кровать (на которой можно полк, таких как я, разместить) была застелена почти моим же покрывалом цвета кофе с молоком. Рядом расположились прикроватные тумбочки, на которых поместились светильники из резного металла необычного красноватого цвета. Объемный розово-бежевый шкаф занимал в ширину почти всю стену. Множество полочек заполнены кофточками, юбками, брюками.
        - Интересно. У меня сроду не было так много одежды, - сказала я, разглядывая ряды нарядов.
        - Это АсДол позаботился о тебе, - горделиво пояснила сова, а затем посоветовала: - Загляни туда. Там дверь в ванную комнату.
        - Какая огромная ванна. В ней можно точно вдвоем поместиться, - хихикнула я от этой мысли.
        - Как найдешь себе мужа, так и плескайтесь вместе, - довольно рассмеялась Хранительница дома.
        Тут, конечно, был и унитаз, куда же без него, самый важный элемент. Справа овальная раковина с зеркалом, опять же примерно такая была и у меня, но намного меньше.
        - А как тебе столик со всякими дамскими премудростями? - поинтересовалась АсДолли, вылетая обратно в спальню.
        - Спасибо за беспокойство обо мне, - поблагодарила я.
        И минут на пять зависла над разглядыванием всевозможных баночек и тюбиков. Пока в зеркале не увидела своё отражение и то, что у меня за спиной.
        - А что за окном? - спросила я.
        Мне было всё интересно в моем новом-старом доме, ведь ещё недавно этой комнаты в нем не было.
        - Тут и дверь есть. Интересно, что за ней? - прошептала, выходя на деревянную террасу и спускаясь в небольшой аккуратный садик. - Красота!
        Яркие соцветия васильков, ромашек и ноготков радовали мой взгляд. Тут же цвели пионы и пара сортов роз. По краям примостились несколько кустов смородины, барбариса, ежевики и малины. Среди них стояли деревца калины, облепихи, черемухи.
        - Удивительно, тут все растения лекарственные.
        Прошла я по тропинке вдоль знакомых с детства растений. Руки уже тянулись к ним. Но тут я вспомнила, что в той земной жизни мы с бабулей сами бережно выращивали редкие травы.
        - А наш с Ба огородик? Где он?
        - Пойдем, покажу, - предложила АлДоулин.
        Идя за летящей совой, я вернулась в свою комнату, прошла через неё. И когда вышла в коридор, то увидела появляющиеся большие стеклянные двери, они вели в знакомый мне огород.
        - Всё как при Ба… при маме, - исправилась я, смахивая набежавшую слезу.
        Мне даже показалось, что я услышала её голос:
        “Тулечка, теперь ты тут хозяйка”.
        И сова тут же поддержала её слова:
        - Верно говорит Стафания, сейчас настало твое время, Златалия Долатова, - назвала она меня полным именем.
        - Это и правда был голос мамы, - поняла я, и, наверное, впервые приняла тот факт, что бабушка была мне мамой.
        - Конечно, разве может она тебя оставить? Придет время, ты и видеть их будешь, своих ушедших бабушек. Нужно только в силу войти, и всё у тебя получится.
        ***
        Скаен, дворец Властелина Аорила
        Мрачные серые стены почти полностью погрузились во тьму ночи. Было не видно ни высоких шпилей башен, ни мраморных балюстрад. Тяжелые тучи еще больше закрыли Скаен от ночного светила.
        Все было как всегда. Как и каждую ночь в императорском дворце. Обитатели которого спали.
        Вернее почти все. Властелину было пока не до отдыха.
        - Сегодня главный артефакт Аорила показал, что Ведьма из пророчества вернулась в родной мир, - сообщил он сидящим в кабинете.
        Лучшие маги империи явно обрадовались этой новости.
        - Значит, будем искать её! - выпалили сразу несколько мужчин.
        - Верно. Есть у меня пара артефактов, способных определить ведьмовское колдовство. Ищите самую сильную ведьму!
        - Вы уверены, что она сильна? - поинтересовался один из самых приближенных к Властелину магов.
        Его Величество иронически скривил тонкие губы и категорически ответил:
        - Иначе не может быть! Как же она тогда снимет Проклятие? Хочу видеть её как можно скорее! Ищите ведьму! - приказал Правитель.
        ***
        Злата Доланова
        Первый день в новом мире пролетел слишком быстро. Не заметила, как наступил вечер. Но сколько дел я успела провернуть. Познакомилась с измененным домом, прошла краткий курс о мире Аорил. АсДоулин мне много любопытного рассказала. Осталось проверить, как же сейчас обстоят дела. И больше всего меня интересовала причина того, почему Долановские ведьмы перенеслись на землю. Не с пустого же места они решили пожить в немагическом мире.
        Ещё я проверила хранилище трав. Все травы, собранные нами с мамой, были на месте. И даже условия их хранения изменились к лучшему. Нашла много трав и ингредиентов, которые были не знакомы мне. Но сил не осталось на то, чтобы искать гримуар или хотя бы справочник по травам этого мира. Это всё можно было оставить на следующие дни.
        - ????????????
        Часам к девяти вспомнила, что даже не завтракала. Живот жалобно заурчал, требуя его наполнить.
        - АсДолли, а что в том коробе, который мне принес местный селянин? - вспомнила я о подарке Иралия.
        - Он в кухне, в стазисном ларе. Открывать тебе самой, хозяйка. Но мы с домом подумали, что стазис не помешает, - пояснила Дух дома.
        Я уже почти не удивлялась волшебству нового мира. Стазис, так стазис.
        - Значит, идем смотреть подарки. Надеюсь, там есть что-то съестное. Готовить мне сегодня уже совсем не хочется. Ура! - возликовала я.
        Тут были мясной пирог, домашний хлеб, пару банок солений, вареную картошечку с маслицем и овощное жаркое в небольших глиняных горшочках.
        Разобрала все гостинцы, вспоминая добрым словом заботливых селян. Что-то убрала в стазисный шкаф поменьше, что-то оставила поужинать на сегодня.
        К изменениям на кухне привыкла довольно быстро. Стазисные шкафы оказались для меня незаменимой вещью, управлялись они парой кнопок: синего и красного цветов. Холодильник также стоял на своем месте. Но в нем почти ничего не осталось. Наоборот, многое перенесла в стазисный шкаф, который, как мне показалось, намного лучше подходит для хранения продуктов.
        Вскипятив чайник на магической плите, заварила чай и с удовольствием поела картошку с мясным пирогом. Посидела на террасе с чашечкой чая и отправилась спать. Составила план на завтра, сколько всего нужно было сделать. Но… С утра всё пошло совсем не так, как я хотела.
        ГЛАВА 5
        Я успела лишь позавтракать остатками пирога, когда услышала сильный стук в дверь. Колотили так, будто бы желали снести её напрочь.Подойдя посмотреть кому же помешал сей предмет, на пороге увидела лишь взъерошенного испуганного мальчишку.
        - Госпожа Ведьма! Идемте скорее! Олия упала с дерева! Она же помрет! Спасите сестренку! - кричал он, не останавливаясь.
        Я недоуменно посмотрела на мальчугана.
        - Ты кто? - спросила я.
        Неожиданный визитер быстро произнес:
        - Кирри меня зовут, госпожа Ведьма. Так вы идете? - чуть не плача спросил он.
        - Дашь мне минуту? Сейчас соберусь, - ответила я.
        Быстро сбегала в лабораторию, взяла свой чемоданчик, с которым обычно ходила к соседским бабушкам. Чего там только не было: зеленка, бинты, таблетки первой помощи, капли и настойки собственного приготовления.
        Подходя к входным дверям, заметила рогатую треногу, на которой висела моя куртка.
        “Надень, лишним не будет, сегодня прохладно”, - услышала я голос АсДолли в своей голове.
        “Спасибо”, - сказала я, накидывая на себя куртку и кроссовки, стоявшие рядом.
        - Идем, где говоришь твоя сестренка? - поинтересовалась я у мальчика.
        - Тут близко, - выдал взволнованный ребенок. - Далин побежал за родителями, а я к вам.
        Шли мы и правда не далеко, прямо на опушке леса, сидела плачущая девочка лет семи. Оглянувшись на свой дом, я поняла, что малышня из любопытства подглядывала за мной.
        - Мы не хотели сделать плохого, - заверил меня Кирри, - да и не увидели мы ничего. Только залезли, как подул сильный ветер, и Олия не удержалась.
        Я строго посмотрела на мальчика и склонилась над его лежащей сестрой.
        - Поговорим об этом после, - сказала я.
        Множество ссадин, одна глубокая рана на ноге и вывих руки. Таким был мой вердикт. Решила использовать свою новую ведьмовскую силу. Попробовала найти нити магической энергии, которыми был полон мир. И верно, всё как говорила АсДоулин, светящиеся линии, льнувшие ко мне, словно сами нуждались в моей помощи.
        Первый раз воспользоваться магией было непросто, но уже через пару минут, я поняла, что магия сама просится в руки. Она жаждет помочь мне излечить девочку. Как-то интуитивно, обезболила вывих и рану на ноге. И решила немного заговорить ребенка:
        - Привет, я Злата. А ты у нас кто?
        - Я Олия. Простите, мы не хотели ничего плохого, - тихо произнесла бледная девочка.
        - Это место непростое, тут кругом магия ведьм. И она не любит, когда за ней подглядывают, - пояснила я, смазывая раны антисептиком.
        - Больно! - вздрогнула малышка.
        - Что тут происходит?! - услышала за спиной мрачный мужской голос.
        - Это папа, - испуганно прошептала она.
        Отвлекаться сейчас мне было совсем некогда. И я сказала довольно строго:
        - Кирри, объясни отцу, что произошло, и зачем вы полезли на дерево.
        Подумала и добавила немного магии: пусть поведает родителю правду.
        Было ли мне жаль мальчишку? Наверное, да. Думаю, от отца им влетит так, что озорники не смогут некоторое время. Но и спускать нельзя такие шалости. Магия дома могла и серьезнее наказать, не посмотрев, что перед ней дети.
        Кирри немного посопел и начал свой рассказ. Я же почти не слушала его слова, была полностью занята лечением девочки.
        Когда все ссадины были залечены, рана на ноге уже не смотрелась так плохо, приступила к вывиху локтевого сустава. Опять же с помощью магии я безболезненно вправила кость. И тут же закрепила руку небольшой толикой стазиса.
        Олия за это время даже не пикнула. Лишь до крови прикусила губу, которую после пришлось лечить.
        - Молодец, - похвалила девочку. - Забегай завтра, я проверю руку и сниму с неё недвижимость.
        - Спасибо, - прошептала она.
        Когда я повернулась к отцу детей, то была неприятно удивлена злым взглядом, которым сверлил меня мужчина.
        - Светлого дня, - поздоровалась я.
        Селянин смерил меня недовольным взглядом и выдавил из себя:
        - И вам Светлого дня, уважаемая. Я Эван, - всё так же хмуро представился он.
        - Злата Доланова, - кивнула в ответ. - Может, объясните, чем я так обидела вас? Как мне казалось, это ваши дети подглядывали за моим домом.
        - И что с того? И без всяких ведьм жили хорошо! Принесла же вас нелегкая именно в наше селение! Сейчас объясняйся с городской стражей, как у нас появилась ведьма. Да ещё не одна, а с целым домом! - без остановки рычал на меня отец сорванцов.
        - Вы о чем? - поинтересовалась я.
        - Я о мировой переписи ведьм! - резко ответил мне Эван.
        Что за дурацкая мировая перепись ведьм? Неужели в этом мире придумали такую пакость моим сестрам?
        - Папа, не надо, не ругай госпожу ведьму! Мы сами виноваты, - попытался оправдать меня старший мальчик, который бегал за отцом.
        - Всё так! Виноваты! Быстро домой! Сейчас все получите розги! - всё так же кричал мужчина.
        - Но… - начала было я говорить, только меня никто не слышал.
        Эван уже повернулся к дочери, легко, как пушинку, поднял ее на руки. И мягко произнес:
        - Олия, а тебе-то что дома не сиделось? Зачем с братьями убежала?
        - Завтра мне нужно будет проверить Олену. Если вы не против, то пусть девочка прибежит ко мне в первой половине дня, - сказала я, стараясь успокоиться.
        - Всё настолько плохо? - заволновался мужчина.
        - Нет, я все последствия убрала. Но влияние магии Дома может остаться, - пояснила я, - именно его я и хочу снять, если будет в этом необходимость.
        - Принесла же нелегкая вас, дамочка, - вновь проворчал Эван. - Хорошо, придет дочь завтра к вам.
        Да сколько можно! Почему он так со мной разговаривает? Не выдержав мрачного взгляда отца сорванцов, я спросила:
        - Почему вы так негативно настроены ко мне? Или у вас в селе есть целитель? Может быть знахарка имеется?
        - Нет… Была лекарка, да ушла в том году. Не сильно у нас принято ведьм привечать, - признался мужчина.
        - ????????????
        - И чем же мы провинились?
        - Да ничем особенным. Просто контроль за вами необходим! - повторял Эван явно не свои слова.
        - За какие это грехи нас так?
        - Приказ Властелина никто не обсуждает! - выпалил собеседник и опять сверкнул глазами.
        Затем он развернулся и направился в сторону села.
        - Дикость какая. Даже не поблагодарил за лечение дочери. Не попрощался. Какая невоспитанность, - недовольно ворчала, идя к дому.
        Когда вошла внутрь, то почувствовала, что что-то изменилось.
        - АсДоулин, ты где? - позвала я сову.
        - Тут, куда же я могла деться, - появилась она, восседая на жердочке в холле.
        - Что произошло, пока меня не было?
        - Да ничего страшного. Просто мы с АсДолом тебе подарок приготовили, - горделиво заявила Дух дома.
        - Подарок! - обрадовалась я.
        Обожала подарки. Да и кто их не любит? Конечно если это приятный сюрприз.
        Довольно улыбнувшись, направилась в сторону кухни. Почему-то интуиция подсказывала, что подарок именно там.
        - Он где-то рядом. Почувствовала это сразу, как вошла..
        В подсобном помещении внезапно услышала шорох. Не мыши точно! Не чувствовала я присутствие грызунов в Доме.
        Стоило мне сделать пару шагов, как меня почти что сбила с ног метла, бросившаяся прямо в руки.
        - Метла?! - восторженно произнесла я.
        Почему-то с первых секунд почувствовала эмоции счастья от новой “подружки”. Это было настолько заразительно, что я сама расплылась в довольной улыбке.
        - Это первая возрожденная Мет 12-0-12, - пояснила АсДолли.
        - Привет, - обратилась я к старинному артефакту рода Долоновых.
        Вместо ответа почувствовала, как меня поглаживает черенок метлы, при этом наполняя радостью оттого, что мы вновь вместе - Ведьма и её Метла.
        И, конечно, тут же потянуло полетать. Разве можно удержаться?
        Поняв мое намерение, метла опустилась пониже, будто предлагая присесть на неё. Остановил меня строгий голос АсДоулин:
        - Надеюсь, леди, вы не хотите прямо в доме совершить свой первый полет?
        - Что? - спросила, будто очнулась ото сна.
        - Выходите на задний двор, там вас никто не увидит, и места много, - предложила сова.
        Я лишь кивнула в ответ, находясь в мечтах совсем в другом месте. Зов полета нестерпимо звал ввысь.
        - Хорошо, как скажешь, Доулин. Идем, Метти.
        Чуть ли не бегом отправилась на улицу, на ходу придумывая сокращенное имя для новой подружки.
        ГЛАВА 6
        Выйдя из дома, я ласково погладила черенок метлы. Мет 12-0-12 казалась мне совсем не старинным артефактом, а скорее дальней родственницей, которую я внезапно обрела. Да и сама метла явно отвечала мне взаимностью. Она ластилась ко мне словно маленький котенок, который, наконец, нашел хозяйку.
        - Ну что полетаем, Метти? - задорно спросила я.
        Метла тут же опустилась, предлагая мне присесть на неё. Первый раз было немного страшно садиться на узкую поверхность. Но стоило пристроить свою пятую точку на метлу, как я почувствовала, что сижу в комфортном кресле.
        - Удобно, - похвалила Метти.
        В ответ почувствовала волну радости от новой подружки.
        - Давай сначала попробуем полетать вокруг Дома, - предложила я.
        - Развлекайтесь, дети, - услышала вдогонку голос АсДолли, когда только оторвалась от земли.
        Обогнув свой дом, я ещё раз удивилась изменениям, произошедшим с ним. Он стал явно больше того, каким был раньше. Да и не все помещения я открыла. Судя по тому, что видела сверху, рядом с гостиной были ещё комнаты. Нужно будет поискать их, решила я.
        Но сейчас хотелось попробовать полет. Свой первый полет на метле. Сказать, что мне понравилось - это ничего не сказать. Я была в диком восторге! Метти слышала меня даже мысленно. Стоило лишь подумать о том, чтобы увеличить скорость, как мы понеслись быстрее. Пролетев над верхушками деревьев, мы всё глубже залетали в незнакомый мне лес. Впрочем, чувство опасности от него не исходило. Скорее он так же был рад моему возвращению в Аорил.
        Мчалась на метле, уже совершенно не замечая высоты. Мне казалось, я ощущаю связь поколений, одобрение тех Долановских ведьм, что когда-то жили в этом мире.
        Я всё летела и летела, будто преследуя какую-то неизвестную цель. Когда же в отдалении увидела небольшое сверкающее озеро, то поняла - вот куда стремилась.
        - Спускаемся, Метти, - попросила, едва не спрыгивая в воду с высоты.
        Стоило ногам коснуться земли, как Мет 12-0-12 отлетела немного от меня, и будто с интересом взирала на хозяйку.
        Подойдя к кристально чистой водной поверхности, опустила в прохладную воду руку.
        Как же хорошо! Так и тянет искупаться, окунуться в это целебное озеро. Ещё с высоты меня нестерпимо звала прохладная вода.
        Сняла с себя всю одежду, и обнаженной ступила в ласковые потоки озера. Водная стихия встретила меня, словно родную, ту, что так давно ждала. Я чувствовала, как моё тело исцеляется, и пропадают старые шрамы. Маленькие частички воды проникали в меня, наполняя здоровьем, придавая бархатистость коже и блеск волосам.
        Сколько плавала, не знаю, но выходила с сожалением, очень не хотелось расставаться с озером.
        Вынырнув на поверхность, над водной гладью я увидела красивую прозрачную девушку.
        “Прилетай ещё, ведьмочка. Я Водяна, Дух священного озера ведьм. Теперь ты знаешь сюда дорогу. Мы всегда рады тебе, Злата”, - услышала я звонкий как колокольчик голос.
        Я уже ничему не удивлялась. Видимо только что перешагнула очередную ступеньку в ведьмовской жизни Аорила.
        - Спасибо. Обязательно прилечу ещё раз, - пообещала и поклонилась деве, всё витающей над поверхностью озера.
        Стоило мне отойти от воды на пару шагов, как девушка пропала. Хотя, наверное, это я перестала её видеть.
        Надевать одежду на влажное тело совсем не хотелось. И я раскинула руки в стороны, представляя себе, как мягкий ветерок окутывает меня словно пушистое одеяло. Конечно, мои мысли тут же воплотились в жизнь.
        Через минуту я была совершенно сухой.
        - Благодарю, - произнесла я этому чудесному месту.
        Когда перекидывала волосы за спину, заметила что они стали ещё длиннее.
        - Кажется, я прошла апгрейд, - заметила, радостно хихикнув.
        Дорога домой показалась мне несколько короче. Возможно, в первый раз необходимо было найти священное озеро ведьм.
        Удивительное место. Вспомнила я ласковые волны водной стихии. Интересно, я когда-нибудь встречу там других ведьм?
        ****
        Когда прилетела домой, то почти сразу улеглась спать. Есть почему-то совсем не хотелось. АсДоулин с вопросами ко мне не приставала. Может быть, поняла, что это дело гиблое. Разговаривать я не хотела совсем.
        Во мне ещё бурлили эмоции от купания в лесном озере. Именно это волшебное озеро и снилось мне. По крайней мере, большую часть ночи.
        А то, что приснилось под утро, приятным не назовешь.
        “Где ты, Ведьма? Отзовись! Я, Властелин мира Аорила, повелеваю тебе сегодня же прибыть в столицу! Признай меня своим Повелителем! Ты будешь служить великой империи всего мира Аорила!” - приказным тоном произнес появившейся незнакомец.
        Передо мной стоял статный, высокий брюнет, лицо которого почему-то невозможно было разглядеть. Я попыталась применить свою новую ведьмовскую магию, но ничего не получилось. Никакого тумана перед Властелином не видела. Только различить его черты лица я не смогла.
        Одет мужчина был в дорогой костюм темно-синего цвета с геометрическим орнаментом золотом, который заполнял всю правую сторону пиджака. Казалось бы, современный крой, знакомый мне по мужским костюмам с Земли, но глядя на него, появлялось ощущение иномирности, непохожести на то, что когда-то было мне привычно.
        Я понимала, незнакомец, стоявший передо мной сильнейший маг Аорила. То, что он маг, поняла по силе исходящей от брюнета. Он пытался воздействовать на меня, заставляя делать то, что не хочу.
        Властелин все угрожал и угрожал мне, усиливая свои слова магией:
        “Тебе не спрятаться, Ведьма! Я найду тебя, где бы ты ни находилась! Подчинись, и я прощу вину твоих предков перед Аорилом! У тебя нет выбора, женщина! Ты станешь моей!”
        Как тогда сдержалась? Сама не поняла. Я не произнесла ни слова, да и ещё почти сразу создала вокруг себя прозрачный щит, чем-то напоминающий воды лесного озера.
        Резко проснувшись, села в кровати, тяжело дыша. Обняла себя руками в попытке согреться от холода, который шел изнутри меня.
        - ????????????
        - И что это сейчас было? АсДолли! - позвала сову.
        - Что стряслось? Ты же прекрасно спала первую половину ночи, - озабоченно проговорила дух Дома. - Всё, как и полагается после первого посещения Священного озера.
        - Холодно! - вместо ответа пожаловалась я.
        - Ты сотворила щит из священных вод? Но как? Зачем? - в шоке твердила АсДоулин.
        - Помоги снять его... Я не знаю, как это сделать...
        - Успокойся и вспомни, чему я учила тебя вчера, - посоветовала сова.
        - И правда… чего это я, - начала дышать более ровно, черпая ведьмовскую магию из окружающего пространства.
        Через пару минут я немного пришла в себя и смогла объяснить, что случилось:
        - Мне приснился Властелин Аорила. Хотя сном это не назовешь. Всё было как наяву. Он воздействовал на меня магией, приказывал подчиниться. Я сильно испугалась и почему-то создала щит из чего-то подобного водам лесного озера.
        - Быстро он нашел тебя, - печально отметила Доулин.
        - Не думаю, что нашел. Почему-то мне показалось, Властелин не знает, куда я переместилась в Аориле. Скорее - это был какой-то поисковик с его образом. К тому же я почти сразу закрылась щитом.
        - Возможно, ты права. Да и АсДол не дал бы обнаружить тебя. Но пока ты не вошла в силу, Властелин способен найти тебя. Нужно учиться ставить щиты от ментального воздействия магов, но это не так легко. Да и ты пока занята будешь. Надо успеть собрать множество трав. Лес скоро позовет тебя, расскажет, где найти лекарственные растения. Так что, сегодня же найдем артефакт от магического воздействия в лаборатории. Его должно хватить на месяц или даже больше.
        - Хорошо. Спасибо тебе за помощь, - поблагодарила я сову.
        Наконец я успокоилась и постаралась выбросить из головы неприятный сон. Встала с постели и направилась в ванную.
        Наскоро позавтракав, пошла искать артефакт. Почему-то совсем не хотелось ещё раз испытывать подобные ощущения во сне.
        С помощью АсДоулин нашла в одном из шкафов сейф, который открывался лишь для ведьм Долановского рода. Стоило мне поднести руку к крышке сейфа, как магия сама заструилась, открывая запоры.
        Внутри я нашла несколько шкатулок разного размера, стопку тетрадок и небольшой стазисный ящик. Как сказала АсДолли, там хранились старинные документы. Всё это она предлагала посмотреть мне позже.
        Сейчас же надеть артефакт от ментального воздействия. Стоило мне это сделать, как пернатая подруга заявила:
        - Думаю, у тебя есть свободных пару часов, чтобы прочитать дневник Стафании.
        Я не верила своему счастью. Неужели у меня есть возможность открыть завесу тайн прошлого?
        - Дневник мамы!
        - Тут стопка тетрадок, это всё дневники твоих пра-пра-бабушек. Постепенно прочитаешь их все. Самая верхняя тетрадь твоей матери. Без того, что там написано, тебе будет сложно делать первые шаги в магическом мире.
        - Не верится, что сейчас узнаю тайны Долановских ведьм, - прошептала я и взяла в руки дневник мамы.
        ГЛАВА 7
        “Дорогая моя, Тулечка. Если ты читаешь эти строки, значит, меня уже нет в живых. Как ни печально всё было, но это вполне закономерно. Так жили тысяча поколений Долановских ведьм. Каждая из нас могла дожить лишь до ста лет, не более.
        Когда-то Аорил был полон магии, её хватало как магам, так и ведьмам. Но всё изменил предок нынешнего Властелина. Именно он принес в этот мир гонения на ведьм. Законным стало только колдовство магов. Ведьм же буквально лишили всех прав, поставив нас в один ряд с простыми магическими существами. Это то, что Милена Доланова успела понять перед перемещением.
        Произошедшее в Аориле с тех пор, я не знаю. Лишь иногда Долановские ведьмы получали отголоски стонов великого мира. Он просил нас вернуться, спасти его магию. Но мы не могли этого сделать.
        Уже третье поколение ведьм на Земле рассчитали период, который нам придется прожить в немагическом мире. Тысяча ведьм по сто лет каждая. Слишком долгий срок. Как для нас, так и для Аорила.
        Только выбора у нас не было. АсДолу пришлось долго подпитываться магией для обратного перемещения домой. Он собирал крохи магии, которой почти не было на Земле. Сто тысяч лет нам приходилось скрывать свою сущность.
        На рубеже восьмидесяти лет каждая из нас рожала себе преемницу. Но стоило ребенку исполниться год, как ведьма-мать начинала резко стареть. И мы вынуждены были называться бабушками собственных детей, несмотря на то, что хотелось услышать от единственной дочери слово: “мама”, а не “баба”.
        Прости, что не рассказала всей правды. Но и это мы решили все вместе на семейном совете. К которому скоро примкнешь и ты, нужно только войти в силу, набраться опыта. И ты сможешь видеть нас, ведьм, перешедших на другой этап существования. Мы навсегда связаны с АсДолом. Мы его суть и сила.
        Как бы ни хотела я всё объяснить, но согласилась тогда с сестрами. Тебе необходим был всплеск магической силы именно на Аориле. Стоило мне сказать лишнее слово о нашей сути, как ведьма внутри тебя проснулась бы раньше времени. И тогда ты бы не смогла переместиться в Аорил. Магический барьер не пропустил бы тебя. Он существовал и в те давние времена. Но то, что мы ощущали сейчас… Сквозь него не сумела бы пройти ни одна инициированная ведьма.
        Прости нас всех за такой необычный сюрприз. Не думай о нас плохо. Мы с тобой даже тогда, когда ты не видишь.
        Мы все любим тебя, Златалия Доланова.
        Всегда твои, ведьмы Долановского рода”.
        Прочитав последние строки, я ещё долго сидела, прижав к себе дневник. Воспоминания бурлили во мне. Я всегда чувствовала ту любовь, которой окружила меня мама. Как удивительно было называть “мамой” ту, кого раньше считала бабушкой. Но с каждым часом мне становилось легче это принимать.
        Немного придя в себя, села в удобное кресло около окна всё в той же лаборатории. Сегодняшнее утро я решила посвятить изучению азов ведьмовского мастерства. Именно эта книга появилась на столе, когда я прочитала письмо от мамы.
        В этой рукописном учебнике оказалось много интересного, часть мне уже рассказала АсДоулин, которая сейчас мирно дремала на своем насесте. Раздел о зельеварении я решила оставить на потом. Пока же меня заинтересовало применение магии для лечения больных. Также подробно прочитала, каким образом настраивать магическое зрение, чтобы увидеть ауры человека.
        Так я зачиталась почти до обеда. В себя пришла лишь после криков Кирри и Далина. Мальчишки подходили к моему крыльцу, отчаянно что-то обсуждая.
        - Я уверен, госпожа ведьма согласиться помочь нам, - убеждал брата вчерашний визитер.
        - Мать выпорет нас с тобой за это самоуправство! - не соглашался Далин.
        - Но нужно же сообщить госпоже Злате о том, что у Олии не получится к ней прийти.
        - Значит и не надо!
        - Значит сестренка не сможет двигать рукой? Ты этого хочешь?! - аж подпрыгнул от негодования Кирри.
        - АсДолли, что там происходит? - спросила у Духа дома.
        - Мальчишки. Что с них взять! - недовольно произнесла сова.
        - Но у Олии что-то случилось. Неужели ты не хочешь помочь девочке?
        - Помочь-то надо. Только встреча с матерью детей не принесет ничего хорошего. Предчувствую ссору, - предрекла пернатая.
        - Тогда что мне взять с собой кроме медицинской сумки?
        - Ведьмовской!
        - Хорошо, как скажешь. Только что посоветуешь добавить сюда? - повторила вопрос. - Пока я просто обновила то, чем воспользовалась вчера.
        - Возьми артефакты. Думаю, что кольцо с камнем правды точно поможет тебе сегодня. И помни, чтобы не случилось, она всё же мать своим детям. И желает им только хорошего. Это лишь вековые устои, кому-то проще принимать ведьм за злых колдуний, чем за знахарок.
        - Что у вас стряслось, молодые люди? - спросила я, открывая дверь мальчишкам.
        - Мамка не разрешает Олии прийти к вам! - выпалил тут же Кирри.
        - Почему?
        - Она говорит, что ни за что не пустит сестренку к ведьме. А ведь рука у Олии не двигается. Пожалуйста, госпожа Ведьма, помогите нам! Пойдемте с нами! Проверьте сестру!
        - Хорошо, сейчас оденусь, и мы отправимся к вам домой, - кивнула я и вернулась в коридор, накинуть куртку. - А что же ваш отец? Вчера он вроде не был против визита дочери ко мне.
        - Папки нет дома, он в поле убирает остатки урожая. Зима уже скоро, нужно всё успеть собрать, - с важным видом повторял он слова взрослых. - Мы также помогали в поле. Но сейчас мужики сами справляются. Нам, мелким, там нечего делать.
        Когда мы подошли к высокому забору из красно-серого дерева, то услышали женский крик:
        - Да двигай ты рукой, бестолочь! Хватит притворяться, что ведьма помогла тебе. Пусть госпожа магиня всё проверит!
        - Верно, Олия, - вторил ей другой женский голос, - ведьмы чаще всего вредят людям. Это в их природе заложено!
        - Светлого дня, уважаемые, - поздоровалась я, заходя в калитку. - Меня зовут Злата Доланова, я та самая ведьма, которая помогла вчера девочке. Может быть, вы позволите проверить больную руку ребенка?
        - ????????????
        Увидев меня, хозяйка дома сверкнула злыми глазами и закричала:
        - Да как вы посмели переступить границы нашего участка! Убирайтесь немедленно! Мы и без вашей “помощи” справимся! Ведьмы никогда ничего хорошего не делают! - не успокаивалась она. - Госпожа магиня и без вас вылечит Олию.
        Когда я посмотрела на магичку внутренним зрением, то поняла, что магией целительства та точно не владеет. Как же она собралась лечить ребенка.
        - Точно? Вы разве обладаете магией исцеления? - поинтересовалась я.
        - Конечно! У меня артефакт есть! - выпалила довольно слабая магичка.
        - То, что наложено ведьмой, снимет лишь она сама, - пыталась немного остудить женщину, смотревшую на меня свысока.
        Но та явно не поняла меня, магичка лишь зло рассмеялась.
        - Не говорите, глупостей! Ведьмы в тысячу раз слабее магов. Уж то, что наделали вы, я точно уберу.
        - Так попробуйте, - предложила, кивнув на испуганную девочку, стоявшую рядом.
        Магичка тут же степенно направилась к Олии. Я же воспользовалась моментом и посмотрела магическим зрением на вчерашнюю больную. Как я и предполагала, маленькая селянка близка к выздоровлению. Останется лишь, проверить рану на ноге и вывих руки. Но всё это после лечения “целительницы”, которая махала артефактом перед девочкой. Подобное “лечение” прекратилось через пару минут.
        - Ну вот и всё! В ближайшее время Олию ничего не будет беспокоить. Она полностью здорова, - резюмировала самоуверенная женщина.
        Хозяйка дома низко поклонилась магичке, вкладывая ей в руку несколько монет.
        - Благодарим, госпожа Иванка. Олли, немедленно иди чистить хлев! - тут же полетел приказ в девочку.
        - Интересно как она это будет делать? - спросила я, глядя на застывшего в изумлении ребенка.
        Жена Эвана увидев, что я так никуда и не ушла, взвилась еще больше:
        - Вы ещё тут! Немедленно выметайтесь! Не дай бог, стража узнает, что вы у нас. Ещё и объясняйся с ними, что ведьма делает на нашем дворе.
        - Даже если ваша дочь всё так же не может двигать рукой? - поинтересовалась у женщины.
        - Что? Но госпожа Иванка её же вылечила… - недоуменно произнесла мать ребятишек.
        - А вы проверили работу, прежде чем заплатить?
        - Зачем? Идите уже с нашего двора, пока муж не пришел. Он у нас в селе самый ярый ведьмоненавистник.
        Стоило женщине вспомнить про хозяина дома, как тут же раздался его зычный голос за моей спиной:
        - Что тут происходит? Почему на нашем дворе столько народа?
        - Ой! - подпрыгнула от неожиданности хозяйка дома. - Ты сегодня рано…
        - Кто мне объяснит, что у нас делают ведьма и магичка? - сверлил он злым взглядом жену.
        - Так все уходят уже, - попыталась вывернуться она.
        - Папочка! - радостно закричала Олия.
        Кинулась она обниматься к отцу. Эван мягко провел рукой по её кудрявой голове и положил ладонь на неподвижное плечо.
        - Олли, ты до сих пор не можешь шевелить рукой?
        - Нет, - помотала головой маленькая проказница.
        - Ты не сходила к госпоже ведьме? Белиса, почему у Олии до сих пор неподвижна рука?
        - Но госпожа Иванка только что вылечила её... - никак не понимала та.
        - И ты заплатила этой шарлатанке? - спросил мужчина, зло смотря на супругу.
        - Нет, конечно! Ведьма ничего не получит!
        - Я про магичку!
        - Но как же?
        - Все в округе знают, что маг из госпожи Иванки самый посредственный. Силы в ней меньше, чем у ведьм. Посмотри, она уже сбежала, понимая, что ни за что деньги дали ей. Почему мне в жены досталась такая… глупая женщина? - распекал супругу Эван.
        - Уважаемые, может быть, всё же разрешите мне полечить Олию? - напомнила я про себя.
        - Извините мою жену, госпожа ведьма, - внезапно подобрел ко мне Эван. - Спасибо, что пришли к нам сами, чтобы подлечить руку дочки.
        - Ты чего так с ней разговариваешь? - зашипела на мужа хозяйка дома.
        - Сегодня староста велел во всем помогать ведьме. Он грозился наказать штрафами каждого, кто нагрубит ей или вынудит уйти из нашего села, - прошептал мужчина. - Не хочешь же ты нажить себе такого врага, как Тимоний? И вообще, никому не интересно твоё недовольство ведьмами. К тому же я сам видел, как помогла Олие Злата.
        - Но она же ведьма! - не соглашалась женщина.
        Да сколько можно! Надоело уже слушать этот бред!
        - И что? Зато я способна помочь вашей дочери, - ответила я.
        Меня уже немного бесило странное отношение селян ко мне. Как качели: кто-то ценит помощь ведьмы, кто-то готов выставить её взашей.
        С трудом выкинув лишние мысли из головы, подлечила ещё раз затянувшуюся рану на ноге девочки. Затем сняла стазис с руки и направила немного ведьмовской силы на больной сустав.
        - Вот теперь ты точно, как новенькая, - произнесла я и улыбнулась ребенку. - Надеюсь, для тебя будет наукой не забираться на деревья, чтобы подсмотреть за кем-то.
        Малышка тут же состроила виноватую моську и звонко сказала:
        - Простите, госпожа Ведьма. Забираться на деревья точно больше не буду! А можно к вам прийти в гости? - внезапно спросила она.
        - Конечно, буду рада, - кивнула я. - Только если мама с папой разрешат.
        - Ещё чего! - не довольно вырвалось у хозяйки дома.
        Но Эван не слушал жену.
        - Мы не будем против. Только ты, Оли, не сильно беспокой госпожу ведьму.
        - Хорошо. Тогда забегай послезавтра. Поможешь мне травы разбирать, - предложила Олее.
        - Ура! - запрыгала на месте вчерашняя больная.
        - Но ей и дома работы хватит! - опять вставила своё слово Белиса.
        Когда сегодня лечила Олию, магическим зрением заметила нечто важное. Сейчас же мне пришла интересная мысль, и я озвучила ее:
        - Если у девочки получится, то возьму её в ученицы. Я вижу искру магии Жизни у неё в ауре. Небольшой дар у Олии есть. Если его развить, то из вашей дочери может получиться хорошая целительница.
        - Но в ней же нет ведьмовского дара? - с беспокойством спросил Эван.
        Вот же ведьмоненавистник! Такого не исправишь. Я покачала головой и спокойно ответила:
        - Нет, конечно. Есть задатки магини, их развивать нужно. Сначала я помогу, затем в… - замолчала, не зная, как закончить фразу.
        Опять сказались пробелы в моих знаниях о новом мире. Я не имела понятия, где учатся дети одаренные магией, да и учатся ли вообще?
        - В городке рядом с нами есть хорошая магическая школа, - размышлял Эван. - Только там нужен определенный уровень дара.
        - Вот мы его и попробуем развить, - предложила я. - И через несколько лет глядишь, в вашем селе будет своя целительница.
        - Думаете, есть в этом смысл?
        - Нужно попробовать. Сразу не скажу, посмотрим, понравится ли это ремесло Олии. Насколько она может впитывать знания. Интересно ли ей это? Зависит от многого.
        - Но мы не сможем в полной мере заплатить вам, - признался мужчина. - Не так богато мы живем.
        - О деньгах мы не говорили. Решим всё через пару недель. Тогда точно скажу, стоит ли вообще наша задумка смысла. К тому же, если пойдет, как я планирую, то и Олия сама начнет помогать мне. Так что получится взаимообмен.
        - Так-то оно так, но всё же мы будем платить вам овощами. В этом году картошки много уродилось. Коров у нас две, молоком да сметаной поделимся. Яиц дадим...
        - Хорошая идея, - улыбнулась я.
        Разве плохо иметь возможность пополнить закрома в доме? А потом я найду способ заплатить за все припасы, которыми меня будут баловать.
        - На том и порешим, - довольно произнес хозяин дома.
        - Эван, хотела спросить у вас, почему вы так изменили отношение ко мне? - не удержалась от этого вопроса, всё же разница огромная с тем, как вчера со мной разговаривал мужчина и сейчас.
        - Сегодня ночью мне привиделась богиня-покровительница нашего некогда магического рода. Она сказала, что у нас появился шанс на восстановление. Пусть когда-то Ношиммеры были хорошими водниками. Но скоро магия вновь вернется к нам. Возможно, воздушниками, водниками или целителями.
        - Значит и в вас спит капля магии?
        - Думаю, моё время уже ушло, сейчас её уже не разбудить, - горько отметил Эван.
        - Зато есть возможность её проявления в мальчиках. Не скажу, что смогу увидеть и в них что-то. Всё же моя магия близка к целительству.
        - Я вам благодарен уже за одну Олию, - склонил передо мной голову мужчина. - Мальчишек я свожу к городскому магу, говорят есть среди них хороший видящий. Пусть определит, способны ли сорванцы к магическим наукам.
        - Эван! Что ты говоришь?! - опять вмешалась Белиса. - В доме столько работы! Кто всё делать будет?! А если в сыновьях правда есть магия. Их же в школу отправлять придется.
        - Значит, отправим! - резко ответил ей муж. - И работников наймем, если это нужно будет.
        - Но деньги…
        - Возьмем из тех, что ты на новый дом отложила. Этот отремонтируем. Будущее детей важнее всего.
        ГЛАВА 8
        Выйдя за ворота дома Эвана, недолго постояла, переваривая произошедшее. Меня не удивило то, что я интуитивно увидела в Олии искру магии Жизни. Скорее осознание, что хочу оставить в этом селе знахаря или целителя. Видимо, недаром я переместилась именно сюда. Будем менять мир с этой, казалось бы, неприметной деревушки.
        Ведь в семье ярого ведьмоненавистника когда-то рождались сильные маги. Я была бы рада, если бы магический дар проснулся в детях Эвана. А сколько ещё ребятишек со скрытым даром раскидано по королевству? Как написано в книге, что я читала утром, силы ведьм и самих магов крепко взаимосвязаны.
        Похоже, изгнание сильных ведьм из Аорила сыграло злую шутку с магами. Да и они сами не были столь дружелюбны к моим сестрам и братьям. Оставшиеся ведьм и ведьмаков вынуждены были скрываться от вездесущих магов. Или “покориться и служить Властелину”. Кажется, этого Его Владычество хотел от меня во сне?
        Что же тогда случилось? Что послужило камнем преткновения в прошлом? Что произошло с моей пра-пра-бабушкой? Наверняка её обидел Властелин того времени. Иначе и быть не может. Ведь именно тогда и начался упадок в Аориле. Разорвалась связь магов и ведьм. То, чем питался сам мир.
        Так в раздумьях я и шагала по дороге, когда услышала знакомый голос:
        - Госпожа Ведьма, вас приглашает в себе наш староста, - произнес Иралий, догнавший меня.
        - Светлого дня, уважаемый, - улыбнулась недавнему визитеру.
        - И вам Светлого, - ответил мужчина. - Так что Тимонию передать?
        - А зачем что-то передавать? Думаю, будет правильнее самой нанести визит вашему старосте.
        - Спасибо, госпожа Злата, - довольно сказал селянин.
        - Ведите, Иралий, будем знакомиться с вашим главой.
        Дом старосты стоял на возвышении, почти в центре села. На пороге меня встретил высокий крепкий мужчина, за спиной которого пряталась хрупкая женщина.
        - Благодарствуем, госпожа Ведьма, - начал староста. - Меня зовут Тимоний, это моя жена Люмилия. Рады вашему появлению в Липасиках.
        - Светлого дня, уважаемые, - ответила я, слегка склонив голову, выказывая почтение перед старостой.
        - Светлого, - проговорили почти в голос хозяева.
        - Проходите, пожалуйста, отобедайте с нами, - пригласил мужчина.
        - С удовольствием, - сказала я.
        Только сейчас поняла, как же хотелось есть. Завтракала-то второпях, а сейчас время обеда.
        Зашли мы в дом, чем-то напоминающий русские избы, только дерево было красно-серое. Видимо, распространенный вид древесины. Меня сразу провели в центральную комнату, где был накрыт стол. И опять же всё в русском стиле: картошечка, соленые огурчики, квашеная капустка, нарезанный ломтями хлеб и большое блюдо с жареным мясом. И, конечно, перед каждым - тарелка с борщом, приправленным сметаной.
        - Чем богаты, тем и рады, - произнес хозяин дома, приглашая присесть на стул рядом с собой.
        - Спасибо, всё так вкусно и аппетитно выглядит, - похвалила я стол.
        У меня даже слюнки побежали от запахов, всегда любила картошку с капусткой. Ммм... С грустью вспоминались наши обеды с мамой. Она довольно часто готовила именно такие исконно русские блюда.
        Ели мы молча, видимо, так принято в этом доме. Да и сама была согласна: лучше сначала хорошо поесть, а дела и разговоры оставить на потом.
        В конце обеда передо мной поставили большую кружку с ягодным отваром. Попробовав глоток, поняла, что там есть немного мяты и ромашки. Почувствовала и ещё что-то незнакомое мне: сладость ягод и небольшая кислинка.
        - Этот напиток готовит сама Люмилия, - пояснил хозяин дома, с наслаждением потягивая горячий отвар. - Обожаю его.
        - Пейте на здоровье, - впервые заговорила жена старосты. - Там все полезные травки. Как раз, чтобы лучше переварилось в животах все съеденное за столом. Да и лишним не будет витаминами запастись, зима скоро.
        С удивлением посмотрела на женщину, а она не так проста, как казалось.
        - А травы и ягоды вам кто собирает? - спросила, решив уточнить возникшую мысль.
        - Так сама и собираю. Вместе с дочкой в лес и бегаем, пока ещё можно там что-то собрать.
        - Значит вы травница?
        - Да ну, какая я травница, - застенчиво улыбнулась собеседница, - просто любительница.
        - Таких “травниц” в нашем селе полно. Но они не знают, как правильно применить ту или иную траву, - сказал Тимоний
        - Мы и правда мало знаем, - согласилась его жена. - Лишь что против простуды поможет, да организм укрепит.
        - Без знахарки нам невесело жилось. Именно поэтому мы так рады были вашему появлению в Липасиках, - произнес староста.
        - Даже если я ведьма? - не удержалась я.
        Мужчина внимательно посмотрел на меня и ответил:
        - Испокон веков ведьмы - самые лучшие лекарки. Да гонения на ваших сестер было, и есть ещё. Но мы в политику не лезем. Что там стряслось в давние времена, нам не ведомо. И все же без знахарки в селе трудно. Люди болеют, а лечить их некому.
        Когда мы встали из-за стола, староста отвел меня в уютную гостиную. Всё то тоже красно-серое дерево на стенах, на диване мягкие подушки с яркой вышивкой, круглый расписной стол в центре. Хозяин сел в большое кресло, мне же предложил занять диван.
        - А сейчас я хотел бы поговорить с вами, госпожа Злата. Разговор может показаться неприятным, - начал мужчина.
        Мне так же необходим был этот разговор. Вопросы к главе села накопились.
        - Слушаю вас, уважаемый Тимоний.
        - Сегодня вечером к нам прибывает дознаватель из городской стражи Миритра. Вас положено внести в Книгу учета Ведьм.
        Услышав это, я напряглась. Меня нашли? Что же мне теперь делать?
        - Ничего страшного в этом нет, - попытался успокоить меня староста. - Всех ведьм регистрируют таким образом. У вас будут спрашивать имя и фамилию, направление ведьмовства, и откуда вы прибыли в Липасики.
        Не знала, что и говорить, правду открывать о себе я совсем не хотела. Почему меня нашли так быстро?
        - ????????????
        Я уже готова была подскочить и убежать из дома старосты. Но Тимоний остановил меня жестом руки.
        - Сейчас всё объясню. Не торопитесь. Я понимаю, что вам не хочется рассказывать всё о себе. Имя назовите почти свое, просто сократите его. В фамилии замените букву. Скажите, что вы знахарка, это, насколько понимаю, правда. Самое сложное будет объяснить, откуда вы появились.
        С удивлением посмотрела на мужчину.
        - Но как вы узнали?
        - Когда переносится зарегистрированная ведьма с домом, то магия сообщает местному старосте. Перед ним появляется фантом дома ведьмы и её самой. Чтобы знали, кого ждать. В вашем же случае ничего такого не было.
        Тут я окончательно испугалась. Совсем не хотелось попадать в руки Властелина.
        - Но что же делать?
        Тимоний же хитро улыбнулся мне и произнес:
        - Знаю я одну возможность. Есть у меня старый друг, долг за ним остался неоплатный. Он староста в другом конце нашего королевства. Недавно у них произошел сбой в магическом сохранении Книг учета Ведьм, пропали многие записи. Их заново восстанавливают, но невозможно вернуть всё утраченное. Я уже связался с Дисилором, он подтвердит, что вы жили в его селе с момента рождения. Как понимаете, в Силонинкой Книге вас не будет. Но там столько пустых мест, что этому не удивятся.
        - Но как же люди? Если их спросят?
        - Это почти неосуществимо. Путешествие займет пару недель, а порталы тратить вряд ли кто захочет. Да и ведьмы не раз умудрялись стирать память о себе. Ещё вчера селяне ходили к знахарке, лечились. А сегодня помнят, что была такая, а как выглядит ведьма и её имя забыли. И ещё надеюсь, ваш дом способен внешне изменится. Пусть он станет неказистой избушкой. Так меньше шансов, что заподозрят неладное.
        Чем больше я слушала старосту Липасик, тем больше сомнений закрадывалось в голову. Почему он помогает мне? Что ему от меня нужно?
        С трудом успокоившись, решилась спросить:
        - Уважаемый Тимоний, я благодарна вам за подсказки и помощь. Но почему вы помогаете мне? Вам что-то нужно от меня?
        Мужчина сразу изменился в лице, словно постарел на несколько лет. Затем он тяжело вздохнул и сказал:
        - Ничего невозможного я не попрошу, госпожа ведьма. У нас болен сын. До пятнадцати лет он рос, как и все дети. Здоровым, веселым, бегал и шалил, как и все мальчишки в селе. Но в шестнадцать что-то произошло. Он резко потерял ко всему интерес, ослаб и почти перестал есть. Мы обращались к целителям в Миритре. Все разводят руками, говорят, что парень здоров. Но вот уже три года Василь в таком состоянии. Он буквально высох и похож на старика.
        - Я не знаю…
        Хотела сказать, что многого не знаю в этом мире. Да и ведьмовского опыта совсем нет. Но мужчина перебил меня:
        - Постойте, не отказывайтесь. Просто посмотрите на него своим ведьминским взглядом. Вдруг что увидите, - умоляюще проговорил он.
        - Я, конечно, попытаюсь. Но обещать чуда не могу, - ответила я.
        Как я могла обнадежить отца больного ребенка? Ведь я и ведьма-то всего ничего. А тут может быть как раз магическая причина в резком ухудшении здоровья.
        “Берись”, - услышала я голос АсДоулин в своей голове.
        “Но как ты смогла через расстояние пробиться ко мне?”
        “Мы почти неразделимы. Я буду часто помогать советом. По крайней мере, пока тебе это будет нужно. Но сейчас о главном. АсДол уже изменился внешне. Даже ты его будешь видеть, как старую хибарку. Так что не удивляйся. А внутрь мы никаких дознавателей не пустим”.
        “Хорошо. Но дом же видели селяне!” - вспомнила я.
        “Магия АсДола не позволит им про это рассказать. Ты хозяйка самого сильного Дома Ведьм!” - пафосно проговорила АсДолли.
        Невольно улыбнулась я, представляя, как сейчас расхаживает по столу птица.
        “Как скажешь. А что с сыном старосты?”
        “Посмотри его, я запишу состояние больного на кристалл. Дома будем думать, что с мальчиком. Всё, заканчиваем разговор, на тебя уже Тимоний косится”.
        - Извините, нужно было всё обдумать, - объяснила я старосте своё долгое молчание.
        - Так что вы решили, уважаемая Злата? - тревожно спросил мужчина.
        - Не знаю, как другие ведьмы, но для меня главное - больной. Я в первую очередь знахарь, лекарь, а потом уже ведьма. Хочется верить, что я смогу помочь вашему сыну. Без веры в это не стоит приступать к лечению.
        - Согласен с вами. Сколько лет я верил, что помощь появится. Вы только попытайтесь. Вдруг увидите что-то.
        Внезапно вспомнила про сестру по магии, которая жила до меня Липасиках.
        - Скажите, а когда у вас пропала ведьма?
        - Так в аккурат когда сыну шестнадцать исполнилось. А через месяц он и заболел.
        - Интересно… - размышляла я.
        Что-то подсказывало мне, что эти события связаны между собой.
        - Идемте, посмотрим Василя.
        Как оказалось, больному выделили просторную комнату на первом этаже. Светлое помещение, с большими окнами было хорошо проветрено. Дышалось тут спокойно, словно рядом не лежало сухонькое тело молодого человека.
        - Мы пробовали его поселить и в темных помещениях, но почему-то ему больше нравится тут. Когда-то Василь любил играть во дворе, - хрипло объяснил мужчина.
        - Вы как-то общаетесь? Он разговаривает?
        - Теперь почти нет… но полгода назад сын говорил...
        - Светлого дня, Василь, - обратилась я к мальчику, сложно назвать юношей того, кто больше похож на ребенка или старика.
        Подойдя к больному, я увидела почти иссохшее тело. Создавалось впечатление, что сын старосты слишком быстро постарел. Знаю, на Земле есть подобное, мы учили это в медучилище. Если это именно прогерия, то мне не спасти мальчика. Хотя глядя на него, больше складывалось мнение о магической болезни.
        Посмотрев на Василя магическим зрением, я почти ничего не нашла. Казалось всё, как и обычно у пожилых людей. Но я же ещё так многого не знаю, сказывался недостаток опыты. Именно поэтому решила перестраховаться, и более тщательно вгляделась в магическую структуру человека.
        Магия! У него почти полностью пересохли магические каналы! Только создавалось впечатление, что магия в Василе должна быть сильная. Так что же произошло с ним?
        Попыталась влить капельку ведьмовской силы и удивилась от результата. Магическое тело больного впитало её, как вкусное лакомство. Когда я добавила ещё немного, то увидела, как крохи моей магии заструились по пересохшим каналам.
        Что это такое? Как возможно?
        Добавив третью порцию ведьмовской силы, заметила, что процесс старения застопорился. Пусть передо мной лежал сухонький старик, но он хотя бы перестал стареть.
        Наверное, на сегодня достаточно. Но как я могу оставить Василя? Вдруг ему станет хуже? Но и сидеть около него, у меня просто нет времени. Я сосредоточенно искала выход из сложной ситуации, когда вновь мне подсказала АсДоулин:
        “Примени один из артефактов. Сама поймешь, какой нужен”.
        Раскрыв лекарскую сумку, достала шкатулку с артефактами. Один из них словно просился в руки. Стоило мне до него дотронуться, как я поняла, что это так называемый Страж. Он не даст Василю пойти на ухудшение, будет поддерживать его. Возможно, даже немного подпитает больного, причем ведьмовской силой и магической. Страж был сделан ещё до перемещения Долановских ведьм на Землю. Он был наполнен как раз двойной магией.
        Почему-то мне показалось, что для Василя именно это и нужно.
        - На сегодня хватит, - сказала, отходя от постели больного.
        - Что с ним? - спросил Тимоний.
        - Пока сложно сказать, не буду обнадеживать вас. Случай для меня новый. Я такого не видела раньше. Но может быть, я найду способ как хотя бы остановить болезнь.
        - Госпожа Ведьма! Мы будем вовек благодарны вам! - выпалил староста, и в его глазах появилась надежда.
        - Я прикрепила в изголовье кровати артефакт, который не даст пропасть результатам моего сегодняшнего лечения. Завтра вечером прийду к вам ещё раз. Скорее всего, я стану частым гостем в вашем доме, - устало улыбнулась.
        Мужчина довольно улыбнулся и произнес:
        - Да нам только в радость. Мы и ужином вас накормим всегда.
        При мысли о еде я поняла, что не помешало бы вновь подкрепиться. И это несмотря на то, что я совсем недавно ела.
        - Ужин, это хорошо. А сейчас мне бы ещё кружку отвара, что готовит ваша жена, - попросила я.
        - Конечно, идемте.
        - А скажите, с Василем кто-то сидит постоянно?
        - Да мы все по очереди.
        - Хотелось бы кого-то с магическим даром.
        - Так у нас в селе почти никого и не осталось, - сокрушался староста. - Разве что госпожа Иванка.
        - О! Нет, лучше без неё. Довелось сегодня встретить эту даму. Даже видела процесс исцеления Олии Ношиммер. Если я верно запомнила её фамилию.
        - Всё так. Старый магический род Ношиммеров. А когда-то у нас каждый третий был магом. Пусть и слабым, но для магического мастерства хватало.
        Как же всё странно… Что же случилось в этом мире? Почему магов стало меньше? Или их не успевают распознать, как детей Эвана? Или ещё хуже Василя.
        ГЛАВА 9
        Разговор с дознавателем прошел на редкость быстро. Я рассказала ему всё, о чем мы договорились с Тимонием. Как ни удивительно, мужчину это устроило. Лишь пожурил, что нам легкомысленным ведьмочкам сложно сидеть на одном месте. Но на мой дом служитель порядка всё же решил посмотреть.
        Проводить меня вызвался ещё и сам староста, по дороге постоянно занимал дознавателя разговорами, расспрашивая о делах, происходящих в Миритре. И за эту помощь я была благодарна Тимонию. Если бы не он, не справиться мне с системой правопорядка. А там и в лапы Властителя бы попала. От этой мысли аж мороз по коже пошел.
        АсДол, и, правда, удивил даже меня. Хорошо, что уже были сумерки, и дознаватель не смог разглядеть шок на моем лице. Просто я забыла, о чем говорила Доулин. И не сразу поняла, что небольшой домик, на который я смотрю, и есть мой шикарный Дом.
        Служитель порядка нахмурил брови и сказал:
        - Да, госпожа ведьма, небогато вы живете. Надеюсь, местные помогут вам.
        Староста тут же ответил:
        - Даже не думайте, мы и присмотрим за ведьмочкой. Нам как раз нужна знахарка.
        На что дознаватель лишь покачал головой и сказал:
        - Вот были бы все такие тихие, как вы, Златия. Но не всем быть простыми знахарками. Есть и сумасбродные интриганки среди ваших сестер. Вот сейчас ищут по всему королевству такую ведьму. Уж не знаю, что она натворила. Но сам Властелин мира ей заинтересовался.
        На лице Тимония мелькнул испуг от услышанного.
        - Какие ужасы вы говорите, уважаемый! Как хорошо, что к нам простая лекарка попала, - убеждал он служителя порядка.
        Я же всё молчала, боясь слово вымолвить. Страшно стало от одной только мысли о Властелине, и о том, что он меня ищет.
        И опять Тимоний встал на мою защиту. Он спросил приезжего:
        - Но вы же передадите руководству, что у нас нет той самой ведьмы? Не хочется народ ещё раз баламутить. Мы тихо живем.
        Дознаватель еще раз внимательно посмотрел на дом, на меня и произнес:
        - Передать-то передам, но к вам, ведьмам, положено стражников прикреплять. Закон есть закон.
        - Но к нашей прошлой ведьме никого не прикрепляли, - удивленно отметил староста.
        Служитель порядка не хотел идти на уступки.
        - Так когда она у вас была! С тех пор законы к ведьмам жестче стали.
        - Но как же так. У нас тихая деревенька. Может что придумаем? - закинул удочку хитрец Тимоний.
        - Придумать… Тихая деревенька… - размышлял служивый. - А есть одна возможность. Найду я вам хорошего стражника. Вернее, этот человек прибыл сегодня утром, его перевели к нам из столицы. Поступил на службу в наше управление. Но в полную силу работать у него пока не получится. Недавние ранения ещё беспокоят. Слышал, наш глава департамента не знал, куда пристроить служивого. Всё ругался: что майор этот не мог сначала вылечиться, а затем уже и служить дальше Властелину нашему.
        - И что не так с этим служивым? - поинтересовался староста.
        - Да ранения какие-то серьезные были. Причем совсем недавно. Вот я и подумал, что ваша ведьмочка заодно и майора полечит, - выдал городской.
        Я в шоке уставилась на мужчин. Это что получается? Он за мной следить будет? А я его еще и лечи за это?
        - Что? Как это полечит?
        Дознаватель как-то странно посмотрел на меня, будто насквозь просканировал.
        - Это для вас лучший вариант, красавица. Он и вас охранять станет, и нам сообщения слать, как у вас тут дела. Да и случись какая напасть в селе, будет кому помочь вам. Не дело это, уважаемый Тимоний, что у вас стражника нет.
        - Так прошлый уехал год назад, а нового вы нам не прислали, - развел руками староста.
        - Вот значит и пришлем. Будет и эту ставку занимать, - довольно завершил свою мысль дознаватель.
        Глава села встрепенулся и произнес:
        - Так мы всегда рады служителю порядка. Только дом-то, где прошлый стражник жил сгорел сразу после его отъезда. Куда нам нового поселить?
        - А что тут думать! Пусть у госпожи ведьмы и поживет! - властно проговорил мужчина.
        В этот момент мне показалось, что нам ни на грош не удалось обмануть городского дознавателя. Почему-то подумала, что он просто сделал вид, будто верит. И в итоге получилось так, как хотелось ему. Так как нужно. И стражник в Липасиках будет, да и за ведьмой он присмотрит. Два в одном. Забыла ещё и о том, что у нашего дознавателя появилась возможность выслужиться перед начальством. Он же нашел применение неугодному служивому. Наверняка, глава департамента будет рад этому.
        - Но как же так?
        Я попыталась сопротивляться. Что за порядки у них такие?
        Но высказаться мне не дали, Тимоний защитил меня:
        - Но разве можно молодой незамужней девушке жить в одном доме с мужчиной?
        На что дознаватель лишь хитро улыбнулся и сказал:
        - Так-то же, ведьма! Им разрешено намного больше!
        От подобной постановки вопроса я задохнулась.
        - А ведьмы, что уже не люди? Они не хотят…
        - Госпожа Злата, - перебил меня городской. - Вы явно выросли в какой-то глуши. Сейчас другие порядки, другие взгляды. Слишком давно ведьмы не стоят в одном ряду с приличными магичками.
        - Но это неверно, - не соглашалась я.
        - Таков наш мир. Я не говорю, что все ведьмы плохи. Есть среди ваших сестер и приличные дамы. Сам встречал не раз таких. Но… Против закона не попрешь. Властелин всё видит, так что иначе нельзя.
        Внезапно я вздрогнула от неприятных предчувствий.
        - Но как я буду жить с чужим мужчиной в одном доме?
        Тимоний, видимо, не знал уже, как мне помочь, что предложить:
        - Можно сделать так. Познакомьтесь с майором, попробуйте пожить вместе. Если что у вас не сладится, сразу мне скажите. Все сельские мужики за деревенскую ведьмочку вступятся, если я так велю.
        - Дело говорите, уважаемый староста, - кивнул дознаватель. - Да уверен, что такой человек, как Мирослав не будет склонять вас к сожительству. Я неплохо вижу людей, вот и в нем увидел хорошего, правильного мужика.
        - ????????????
        Как же я страшилась того, что ожидало меня в будущем. Но выбора мне не оставили.
        - Я попробую… - еле слышно ответила.
        - Доброй ночи, госпожа Злата, - довольно улыбнулся городской.
        У него явно всё получилось. Он сделал ровно столько, сколько и хотел. Почему-то не отпускали эти мысли. Меня всё же загнали в угол, как бы я этого ни хотела.
        - Доброй ночи, уважаемые, - прошептала я, пытаясь успокоиться.
        - Доброй ночи, госпожа ведьма, - произнес Тимоний, уводя дознавателя от меня подальше.
        ***
        Ту ночь я спала очень плохо, постоянно снились какие-то ужасы. То за мной бегал огромный черный зверь, то Властелин опять приказывал явиться в столицу.
        Под утро даже увидела саму себя в окружении мужчин. Почему-то решила, что один из них был Властелин. Или мне показалось, что это он, тот самый хмурый и злой лорд в великолепном костюме. На этот раз я видела немного четче. Пусть не в силах была разглядеть всё его лицо, но сверкающие темные глаза не ускользнули от меня. Повелитель ничего не говорил, лишь стоял рядом и давил своей мощной энергетикой.
        Сначала захотелось от неё спрятаться. Но я гордо подняла голову и ответила на властный взгляд.
        Не знала, что можно разговаривать молча, но сейчас так и было. Мы вели бесконечный диалог. Вернее, наши магические силы. И никто не уступал друг другу ни на йоту.
        Проснувшись утром, как ни странно, не почувствовала тяжести от неприятных сновидений.
        А ведь я смогла дать отпор Властелину. Вспомнила предрассветный сон. Или мне показалось?
        “Не показалось, - услышала голос АсДоулин. - Ты становишься сильнее, магия мира наполняет тебя силой. Конечно, наяву ты бы не выстояла против Властелина. Сейчас же хорошо уже то, что во сне получилось справиться с сильнейшим магом Аорила”.
        “Значит, это опять был непростой сон?”
        “Нет, так ваши подсознания борются друг с другом. Вечные противники маги: рода Марковых и Долановские ведьмы”.
        “Получается, мне такие сны будут часто сниться?”
        “Не волнуйся! Ты с каждым разом сильнее будешь. Ему тебя не победить. По крайней мере, во сне”.
        “Не нравится мне это уточнение”.
        “Наяву тебе ещё немало предстоит учиться и наращивать свою силу”.
        От переполняющих меня чувств я не выдержала и заговорила вслух:
        - Да как мне учиться?! Ко мне же скоро подселят стражника!
        Сова тут же появилась в комнате, уселась на жердочку и произнесла:
        - А ты присмотрись к нему. Вдруг он хороший человек? На учебу у тебя всегда найдется время. Да и обучение Олии станет для тебя прекрасным прикрытием. Разве поймет маг, что и для чего делает ведьма? А доступа в лабораторию и хранилище у него не будет. Так что учись и совершенствуйся сколько угодно.
        Не хотелось соглашаться с АсДоулин. На меня накатило недовольство и злость. Чуть ли не топнула ногой от злости.
        - Не хочется, чтобы в доме жил чужой мужчина. И привыкать к нему не буду.
        - Тише! Не нужно нервничать, не ровен час ещё сведьмачишь что-нибудь случайно, - пристально посмотрела на меня Доулин.
        Постаралась успокоиться и взять себя в руки. Тяжело вздохнула, кивая сове.
        - Хорошо. Где мы его поселим?
        - Ты хозяйка, тебе и решать.
        - Тогда давай на втором этаже. В моей бывшей комнате. Там вполне удобно, и ванная своя есть.
        - А если у мага нога ранена? Ты же помнишь, что тебе его предстоит лечить тебе? - поинтересовалась пернатая.
        - Ничего, если так надо, то будет спускаться со второго этажа. А не нравится - пусть проваливает из моего дома! - резко выпалила я.
        - Да, госпожа ведьмочка, ты у нас страшна в гневе, - хмыкнула собеседница.
        - А нечего к порядочным ведьмочкам мужиков селить!
        ГЛАВА 10
        После завтрака решила всё же пойти в лес, посмотреть какие травы ещё можно собрать. Зимой всё пригодиться.
        Менять свои планы я никому не позволю! Много чести для некоторых будет! Решив откинуть все ненужные мысли, я решительно принялась собираться в путь.
        Взяла небольшой термос, как сказала Доулин, он магически сохранял тепло. Положила пару бутербродов, яблоко. Воды, чтобы руки помыть, вдруг понадобится. Перчатки, ножик, герметичные пакеты для трав, кучу всякой нужности и ненужности. Благо мой рюкзак теперь стал магическим. Я чувствовала лишь треть его веса. Да и объем у него увеличился в несколько раз. Это, конечно, не бездонный мешок, про который я читала в фэнтезийных книжках на Земле. Но и такому подарку я была рада.
        Рюкзак на плечи, корзинку для трав в руки, и вперед к новым приключениям.
        Стоило выйти на тропинку, ведущую к лесу, как моё настроение резко улучшилось. На меня нахлынула чья-то радость. От переполняющего счастья шла, пританцовывая и напевая детскую песенку: “Если долго, долго, долго…”
        Я чувствовала себя маленькой девочкой, которая вернулась домой. Туда, где её ждали долгие тысячелетия. Радость ребенка немного схлынула, когда я подошла к первым деревцам.
        Передо мной на тропинке появился маленький мужичок, довольно смотревший на меня.
        - Светлого дня, госпожа Ведьма, - поклонился незнакомец.
        - Светлого, - улыбнувшись ответила я.
        - Я Дух леса, меня зовут Лесевник. Давно мы ждем тебя. Как же давно, - сокрушался он.
        В этом мире у всего была душа, так и у леса, что ждал встречи со мной. Ему, как и всему миру, необходима ведьмовская сила. Но той магии, что давали ему оставшиеся в Аориле сестры, было мало. Эти ведьмы стали слишком слабы и не могли питать леса своей магией. Я же, пусть ещё молодая ведьмочка, была способна поддержать их.
        Лесевник ещё долго рассказывал о том, как жилось все эти годы Духам лесов. Но они жили надеждой, что настанет такой день, как сегодня. Что появлюсь я, та, которая способна просто своим присутствием подпитать леса всего мира. Как оказалось, для меня это ничуть не затратно. Скорее наоборот, Лес также отдавал мне свою энергетику, очищая и наполняя меня своей особенной магией. Без неё не стать сильной ведьмой. Во всем нужна взаимосвязь магических сил.
        Ещё примерно полчаса, мы с Лесевником просто гуляли, разговаривая. Когда меня потянуло куда-то. Увидев это, Дух леса, лишь улыбнулся в усы и произнес:
        - Иди, госпожа Ведьма, тебя сегодня ждут первые приключения в нашем лесу. И помни, я всегда помогу, подскажу, где найти нужные травы. Просто следуй, куда Лес позовет.
        Быстро попрощавшись с Лесевником, побежала на первый зов. Идти пришлось недолго. Притянуло меня к старому орешнику. Он почти высох, будто лишился всякой подпитки. Взяв в руки пару веток, погладила их, пожелав вернуть былую красоту этому кустарнику.
        Мгновение, и почувствовала, как от меня потекла магическая энергия. Та, которой сейчас была наполнена: моя собственная и магия Леса. Я словно, поливала растение, меняющееся прямо на глазах. Ветки окрепли, появились листочки, и даже сами лесные орехи красовались, просясь во мне в корзинку. Конечно, я не могла не собрать этот удивительный дар.
        “Это ты, госпожа Ведьма, даришь нам свою магию, - услышала голос Духа леса. - А это наш тебе подарок. Носи, как ведьмы носят шляпы. Не снимай наш дар. Он защитит тебя от любой напасти”.
        Стоило словам прозвучать в моей голове, как в руках у меня появился венок из веток того самого орешника. Возможно, он благодарил за подаренную вторую жизнь.
        - Спасибо, - поклонилась я волшебному кусту, и надела венок на голову.
        Ощущения были странными, будто видеть стала четче и дальше. Я слышала лес, так как словно сама была Духом леса.
        “Сейчас в лесу, венок дает тебе способность чувствовать себя. Ты будешь знать, где расположен ручей, где какая травка спряталась. Ты словно стала частью леса”.
        “Невероятно, какой прилив сил!”
        “Это усилился обмен магией. Ты теперь способна питать и другие леса Аорила. Если тебе это мешает, то можно убрать эту особенность”, - добавил Лесевник.
        “Нет, всё хорошо. С каждой секундой я привыкаю к новым ощущениям. Так что, пусть будет так. Хочу помочь лесам Аорила насколько это в моих силах”.
        По прошествии часа я и забыла, что работаю батарейкой для кого-то. Наверное, потому что постоянно чувствовала прилив магии леса. Я была уверена - этот обмен благотворно скажется на мне.
        Набрав корзину трав, присела немного отдохнуть, выпила горячего отвара, съела бутерброды. Достала бутылку воды, хотела умыться. Но тут же услышала совсем рядом журчание родника. Который нашелся в паре метров от меня. Кристально чистая вода пробивалась из земли, пытаясь найти дорогу.
        Прислушавшись к лесу, нашла ещё несколько полусухих кустарников, стоявших недалеко друг от друга. К ним я и проделала путь маленького ручейка. Пусть немного, но растения будут рады этой влаге.
        Вымыв руки и умывшись, решила набрать чистой воды в бутылку, что была у меня. Посмотрев на полную бутылку, размышляла куда же вылить воду из неё. И тут же пришла оригинальная мысль, которую я и воплотила, вылив содержимое в тот самый ручей.
        Я словно в замедленной съемке видела, как два вида встречаются, образуя нечто новое. Магия воды из АсДола слилась с магией лесной воды. И на моих глазах ручеёк превратился в маленькую речушку. Коротая весело журча, бежала по лесным дорогам.
        Вдруг резко захотелось пить, и, набрав воды, выпила почти половину бутылки.
        - Вкусно-то как, - проговорила, прикрыв глаза от удовольствия.
        Решила набрать ещё прозапас, наверняка, такая и дома пригодится. Немного посидев, отправилась дальше искать травы, меня нещадно тянуло в два места.
        Первым оказалась травка, которую нужно собирать летом. Как так получилось, что она “дождалась” до осени? Но то, что её нужно собрать сегодня, это точно. Маленькие цветочки с оригинальным названием Кошачья лапка входила в состав ранозаживляющих мазей и желчегонных отваров.
        - ????????????
        У меня был запас этой травки, но не такой большой. На Земле я пропустила период её цветения. А после этого лекарственные свойства пропадали.
        Собрав с небольшой поляны два пакетика цветов, я начала прислушиваться ко второму зову Леса. Последнему на сегодня. Это оказалась также нужное мне растение Эхинацея пурпурная. Её длинные, прямые и шершавые стебли будто просились мне в руки. Обычно его собирают в августе, а сейчас уже стоял конец октября. Видимо, и оно “дождалось” меня.
        Эхинацея была известна своими иммуносодержащими, противовоспалительными свойствами. Лишним такое лекарственное растение никогда не будет. Вот и собрала я его в пять пакетиков, герметично упаковав. Положила всё в рюкзак, который немного увеличился в объеме. Или мне это показалось? Хотя вряд ли, столько, сколько я в него поместила, было бы нереально впихнуть ещё сегодня утром.
        ***
        Домой пришла немного усталая. Пообедала, доев ещё то, что принес Иралий. Хотя какой обед, время было уже к пяти часам. Немного отдохнув, рассказала АсДоулин о своем первом визите в лес.
        - Знаешь, это было удивительное чувство единения с Лесом, - поделилась я, вспоминая пережитое недавно.
        Птица сидела на жердочке и кивала мне в ответ:
        - Так и должно быть. Мир пытается восстановиться. Для него жизненно необходима взаимосвязь магов и ведьм, того, чего сейчас в Аориле попросту нет, - горько отметила Дух Дома.
        - Значит, ты узнала, что произошло в мире, пока Долановских ведьм не было?
        - Ещё не всё мне понятно, тонкости событий скрыты от моих глаз. Но одно могу сказать, то, что происходит - всё неправильно. Это ведет к гибели некогда живого мира.
        - Живого? - удивилась я.
        - Да. Аорил когда-то был живой планетой. У неё был свой Дух, но он уснул. Почему это произошло, не знаю. Да и неизвестно мне, кто этот самый дух.
        - Как всё удивительно… - прошептала я.
        - Злата, уже полшестого, - напомнила мне сова.
        Пришлось вставать с удобного кресла. Рассиживаться было некогда.
        - Да, спасибо. Иду. Вечер только начинается, и меня ждет пациент. Нужно спешить.
        - Наполни амулет своей сегодняшней магией, - посоветовала Доулин. - Благодаря ей, он станет еще сильнее и прослужит дольше. Взаимосвязь Леса и ведьм должна хорошо сказаться на Василе.
        Выйдя из дома, увидела Иралия, который радостно улыбался мне.
        - Благополучного вечера, госпожа Ведьма, - поклонился мужчина.
        - Благополучного, - ответила на приветствие.
        Селянин показал на короб, стоящий у моих ног и произнес:
        - Я принес вам ещё гостинцев. Надеюсь, предыдущие вам пришлись по вкусу?
        - Конечно, всё было вкусно. Спасибо, что беспокоитесь обо мне. Я благодарна вам за помощь.
        - Для нас в радость заботиться о вас.
        Пока мы говорили, короб пропал, Дом перенес его в стазисный шкаф. Было удивительно, но я начала чувствовать свой Дом. Знать, что происходит в нем. Возможно, это из-за венка из веток, что украшал мою голову.
        “АсДолли, а скажи, может скрыть венок от глаз посторонних?” - спросила у совы.
        Пернатая фыркнула тому, что я сама не могу понять столь простых вещей. Но затем успокоила:
        “Он и не виден никому. О наличии этого редкого артефакта чужим лучше не знать. Так что не волнуйся, носи его спокойно”.
        - Я так разучусь готовить сама, - по-доброму сказала селянину. - Вот предыдущий короб. Ещё раз спасибо за вкусный пирог и картошку. Всё так, как я люблю.
        - Это Маруня моя готовила, - довольно ответил мужчина.
        - Надо бы и к вам зайти, лично вашей жене спасибо сказать.
        - Это можно, мы никогда не против вашего визита. Но сначала к старосте, вас там уже ждут. Тимоний даже велел мне отвезти вас. Вон лошадка моя стоит.
        - Что же поехали, и за доставку к старосте спасибо вам, - произнесла, садясь в повозку.
        Всё же находилась я сегодня, пора было немного отдохнуть. Да и меня ожидала непростая работа. Так с мыслями о Василе я и доехала до дома главы Липасик.
        ГЛАВА 11
        Подъехав в дому старосты, я быстро поздоровалась с Тимонием и поспешила к пациенту.
        Состояние Василя в тот вечер меня даже немного удивило. Пусть он всё так же походил на сухонького старика, но его магические каналы выглядели совершенно по-другому. Это уже были небольшие ручейки, которые по капле тянули магию. Да и сами стенки некогда сильных рек стали небесно-голубого цвета, а не серо-желтого, как вчера.
        Посмотрев на магического Сторожа, увидела, что артефакт почти разряжен. Вот и причина улучшений в состоянии больного. Он потянул силу ведьмы из артефакта. То, в чем нуждался долгие годы.
        Влив в Василя ещё ведьмовской магии, заметила, что мальчик стал ровнее дышать, да и цвет лица перестал быть белее белого. Мой пациент пошел на поправку. Однозначно это было так.
        После того, что узнала сегодня от Духа Леса, я поняла возможную причину болезни сына старосты. У него, наверно, рано проявилась магия, резерв мальчика должен был стать большим. Но, как всему живому в Аориле, Василю была необходима ведьмовская сила. И рядом живущая ведьма помогала ему, даже просто тем, что жила поблизости. Только однажды что-то спугнуло мою сестру, и она решилась на переезд.
        Что тогда случилось неизвестно. Но в результате Василю стало не хватать подпитки ведьмы, и он резко заболел. Скорее всего, всё произошло не за один день. Растущая магия в ребенке могла и месяцами тянуть жизненные силы мальчика. Но итог мы знаем, Василь стал похож на старика, немощного, больного.
        Что меня удивляло, так это почему ни один маг на это не обратил внимания. Ведь, наверняка, Тимоний показывал сына целителям.
        Перед тем как уйти, заменила магического Стража, решив, что просто подпитка его не спасет. И новый, скорее всего, простоит не больше суток.
        “Необходимо проверить запас этих артефактов”, - подумала я.
        “Их в хранилище ещё много, - обнадежила меня АсДоулин. - Но нужно придумать, как подпитывать использованные камни. Для лечения Василя их понадобится немало”.
        “Согласна… Есть у меня мысль, как зарядить артефакты. Дома расскажу”, - пообещала сове.
        Выходя от Василя, всё думала о его необычной болезни. Увидев старосту, ожидающего меня за дверьми, решила спросить:
        - Уважаемый Тимоний, скажите, пожалуйста, а целители осматривали вашего сына?
        - Первые полгода что я только не делал, куда не обращался, - печально произнес мужчина. - И городские маги, и из столичной Академии Магии все разводили руками. Никто не давал мне точного ответа, что же случилось.
        - А к ведьмам обращались?
        - Пытался… Да не поехала к нам ни одна…
        - Почему?
        - Сказали: гиблое у нас место…
        - Что? Как такое может быть? Тимоний, пожалуйста, мне нужно знать правду!
        Староста все же заговорил:
        - Хорошо. Раньше на территории Липасик располагалось огромное поместье сильных ведьм. Это было много тысячелетий назад. Что тогда случилось нам неведомо. Но последняя из ведьм пропала. И самое странное то, что дом остался, а ведьмы нет. В Аориле такое редкость.
        - Невероятно, - прошептала я, размышляя о судьбе ведьм в этом странном мире.
        Только сейчас поняла, почему переместилась именно в это селение. Именно тут я была нужна. Нужно как можно больше узнать про этот ведьмовской дом.
        Почему-то Тимоний неверно расценил мое молчание.
        - Вы не верите мне? - обиженно спросил он.
        - Верю. Дело в другом. Извините, не хотела обидеть вас. А где именно стоял их дом? Что-то осталось от того времени?
        - В тех кристаллах, что мне удалось прочитать, говорится о месте, где когда-то стоял дом ведьм. Возможно, там что-то можно узнать, - предположил староста.
        - И вы запомнили, это место?
        - Как не запомнить, это аккурат за старым храмом. Там сейчас заброшенный пустырь. Местные его за версту обходят.
        - Почему?
        - Недобрым тянет оттуда. Ребятня ещё забегает, если взрослые не углядят.
        - И Василь там играл… - догадалась я.
        Тимоний внезапно помрачнел.
        - Может и так. Резвый он был постреленок. Думаете, там его кто проклял?
        - Да скорее всё иначе, но близкое знакомство с домом ведьм сыграло не очень хорошую роль. Возможно, часть причины болезни Василя именно в этом.
        - Значит, сына не вылечить?
        - Результат уже есть. Пусть небольшой, но положительный. Хоть и не хотела обнадеживать вас раньше времени. Но есть вероятность того, что ведьмовская магия спасет вашего сына.
        - Госпожа ведьма...
        Староста с надеждой посмотрел на меня.
        - Но давайте пока не будем никому говорить об этом. Слишком рано что-либо рассказывать. Мы ещё только сдвинулись с мертвой точки, и не более того.
        В тот вечер я вкусно поужинала вместе с семьей Тимония. Впервые увидела его дочь, которая произвела на меня странное впечатление. Глядя на Силавию, показалось, что передо мной сестра по магии. Но я же никогда не видела ведьм, опыта в этом не было. Поэтому убедила себя, что мне всё не так. Хотя решила посмотреть магические каналы девочки. Только настаивать на проверке было бы неправильно. Нужно придумать для этого повод.
        - Устали вы, госпожа ведьма, - сетовал Иралий, когда вез меня домой.
        Так и не получилось попасть к нему в гости.
        - Извините, придется отложить мой визит к вам, - произнесла я, видя, что мы проезжаем мимо дома с красной крышей.
        - Да мы с Маруней всё понимаем, - тяжело вздохнул мужчина.
        Мы уже почти проехали его дом, когда меня что-то толкнуло оглянуться. В дверях дома стояла невысокая женщина. Она явно с трудом держалась на ногах, опираясь на палку.
        Я резко соскочила с повозки прямо на ходу и крикнула Иралию:
        - Стойте!
        - Что стряслось?
        Селянин наверняка удивился моему порыву, но я этого уже не видела.
        Вбежав в калитку, ринулась к бледной Маруне.
        - Вы пришли, - еле слышно прошептала она.
        - Что с вами? - спросила я.
        - ????????????
        И тут же поддержала худенькую селянку, не давая ей упасть.
        - Что-то сегодня совсем ноги не слушаются меня, - пожаловалась хозяйка дома.
        - Иралий, давайте перенесем Маруню в дом, - попросила помощи у застывшего за моей спиной мужчины. - Мне одной не справиться.
        - Что же это такое?.. Марунечка… Как же так… почему не сказала… - не реагировал на меня селянин.
        - Помогите мне перенести жену, - произнесла я, усиливая слова ведьмовской магией.
        - Иду! - тут же встрепенулся тот.
        Хоть с виду Иралий не был здоровяком, но он аккуратно подхватил хрупкую женщину на руки и перенес в дом.
        - Что с ней? - почти сразу спросил мужчина.
        - Сейчас посмотрим. Принесите мне, пожалуйста, сумку из повозки. Там все необходимое для лечения.
        - Маруня, как вы? - спросила я, пока мужчина ушел.
        - Сегодня что-то плоховато.
        - Давно вас мучает нога?
        - Да почитай уже год. Да это ничего. Недавно тяжело дышать стало. Сердце давит.
        - Сейчас посмотрим, - сказала я и перешла на магическое зрение.
        - Вы сломали ногу год назад? - поинтересовалась я, видя неправильно сращенный перелом ноги.
        - Было дело. Упала нехорошо. Как ещё выжила после этого. Иралий всё ухаживал за мной. Пару месяцев в постели пролежала.
        - С ногой постепенно помогу, - пообещала женщине. - Хромата может остаться, но боль уйдет. А вот сердце и легкие придется полечить.
        Пусть и не специалист я в этой области. В медицинских училищах этому не обучали. Меня вел ведьмовской дар. В месте поражения легких я увидела небольшие темные пятна, которые успели вольготно прижиться. Сердце не так пострадало, но и там серости было достаточно.
        Стоило мне только увидеть эту картину, как в мозгу тут же что-то щелкнуло. И теперь я точно знала, какими отварами можно помочь Маруне. Видимо, ведьмовской дар рос во мне, помогая лечить селян.
        Уже прибежал Иралий с моей сумкой.
        - Как она? - спросил он.
        - Скоро будет лучше, - тихо ответила.
        Я достала бутылёк из бокового кармашка сумки. Накапала в кружку пять капель, развела водой из лесной речки. Как знала, что пригодится мне, поэтому и положила её в сумку.
        - Это нужно выпить, - подала Маруне кружку.
        Это было сильное средство, сок дерева жизни. Тех самых белых деревьев, что видела из окна в первое свое утро в новом мире. Почему-то сегодня я их не встретила в лесу.
        “Они появляются на глаза человека только пару раз в месяц, - объяснила тут же Доулин. Чтобы я делала без неё. - А сок они дают лишь весной. Крайне редкое и ценное средство”.
        “У нас же есть его запас?”
        “Обязательно! Иначе и быть не может!” - гордо ответила сова.
        Маруне, видимо, стало легче, и она попыталась сесть.
        - Спасибо. Мне намного лучше. Что это я, разлеглась?! У нас такие гости, а я лежу! Сейчас же на стол соберу!
        С улыбкой остановила женщину:
        - Нет, вам нельзя пока вставать. Вы лежите, а я приготовлю отвар. Будете его пить три раза в день. Завтра, Иралий, придете за следующей порцией для Маруни, - проговорила я, продолжая лечить хозяйку дома ведьмовской магией.
        Хозяин дома всё твердил мне, пока я хозяйничала на их кухне:
        - Благодарствуем, госпожа Ведьма. Мы в долгу перед вами… Если бы не вы...
        - Какие ещё долги, Иралий, - возразила я. - Вы помогаете мне с момента моего появления в вашем селе. Это я перед вами в долгу. А то, что я сейчас делаю, так я и не могу иначе. Меня ведет ведьмовской дар. Он видит, где необходима моя помощь, знает, где нуждаются во мне.
        ГЛАВА 12
        Домой я попала лишь поздно ночью. Стоило мне лечь в кровать, как сразу заснула. Снилось ли мне что-то? Не уверена. Но проснулась на рассвете полностью отдохнувшая.
        Стоило мне открыть глаза, как я поняла, что времени на все катастрофически мало. Подскочив с кровати, выпалила Хранительнице:
        - АсДолли, мне нужно спешить!
        - Что за спешка? - невозмутимо поинтересовалась сова.
        - Я придумала, где можно заряжать артефакты, - воскликнула я, уже из ванной.
        - И где же?
        - В нашем лесу. Сейчас пойду, поговорю с Лесевником.
        - Думаешь? - недоверчиво переспросила крылатая.
        - Вот и узнаю у Духа леса, - ответила, выходя из своей комнаты.
        Стоило мне выйти на опушку леса, как тут же появился Лесевник.
        - Доброго здравия, госпожа Ведьма, - поклонился мне мужичек.
        - Доброго.
        - С чем пожаловали к нам сегодня? Вижу, вопрос у вас имеется.
        - Верно, хотела спросить, возможно ли заряжать артефакты где-нибудь на границе между лесом и моим домом?
        - Интересно… Неужто разрядились камушки за время, что вас не было в Аориле?
        - Да нет, это один уже успел разрядиться. Магический Сторож, как оказалось, питает ведьмовской силой одного моего пациента.
        - А почему вы не зарядите его своей магией?
        - Её не хватит. Нужна смесь ведьмовского дара и энергии магов, - объяснила я.
        - Необычный больной? - поинтересовался Дух леса.
        - Может и так, я пока не поняла, сколько таких, да и есть ли они ещё. Но Василь нуждается именно в двойном составе.
        - Василь… Это не сын ли старосты?
        - Вы его знаете? - удивилась я.
        - В какой-то степени. Он мальчишкой не раз прибегал ко мне. Вкусная у него магия была. Пусть и маг, но помогал он мне хорошо. А потом пропал парень.
        - Заболел он. Так поможете?
        - Отчего же не помочь. Давай вместе магичить, - предложил Лесевник. - Вот в этом старом дубе тайник и сделаем, дупло у него скроем ото всех. А уж зарядить общими усилиями сумеем.
        - Спасибо, мы с АсДолом будем вливать в артефакты ведьмовскую магию.
        - А мы с лесом силу магов. Да и своей добавим. Они тогда более мощными станут.
        Над созданием тайника мы с Духом леса трудились примерно двадцать минут. Теперь случайный путник просто мимо этого дерева пройдет, не заметив его.
        - А знаете, госпожа Ведьма. Мы сейчас ещё больше связали АсДоулин и магию лесов. С этого дня, куда бы вы ни переместились с Домом, мы всегда будем чувствовать друг друга.
        - Значит, мы так и продолжим обмениваться магией?
        - Верно. Надеюсь, для вас это будет не затратно.
        - Пока я ничего плохого не почувствовала. Скорее наоборот, лишь приток энергии лесов. Разве может сильная магия повредить мне? - спросила я.
        - Мы рады, что наша общие магические силы помогают вам, госпожа Ведьма.
        ***
        В АсДол вернулась в приподнятом настроении. Теперь я была уверена, что даже если артефакты разрядятся, их будет где подпитать вновь. Тем более такой особенной магией.
        Вкусно позавтракав, пила витаминный отвар, глядя на дорогу в сторону села. Через несколько минут на ней показалась небольшая повозка, которой лихо заправлял Далин. Скорее всего, он привез сестренку, путь от их дома неблизкий.
        Решила встретить свою первую ученицу, что весело подпрыгивала от нетерпения.
        - Светлого дня, уважаемая госпожа ведьма, - важно произнес мальчик.
        - Светлого.
        - Я Олию привез, - сказал он, помогая девочке выбраться из повозки.
        - Вижу. Спасибо, что доставил ко мне сестру. Обратно я её привезу, не беспокойтесь. После обеда должен приехать Иралий. Мне как раз нужно будет проверить Маруню.
        Девочка была чем-то взволнована. Она чуть ли не подпрыгивала от нетерпения. Зайдя в дом, Олия выпалила:
        - А вы и правда сегодня ночью вылечили тетю Маруню?
        - До полного излечения ещё далеко. Но начало положено, - улыбнулась я непоседе.
        - Вот бы и мне так, - мечтательно проговорила ученица.
        - Идем. Покажу тебе дом, - позвала я Олию.
        Я показала девочке часть первого этажа АсДола. Конечно, то, что можно было, всё же некоторые помещения скрыты ото всех. Но расположение ванной, гостиной и библиотеки не было секретом. Как впрочем, и огород, на котором сегодня у нас и будет первый урок.
        Ещё мы заглянули на кухню и в новую комнату, учебную, появившуюся лишь вчера. В ней были все те же ряды шкафов, стол, два стула и небольшая плита. Я рассчитывала учить Олию варить отвары и зелья. Но сейчас об этом рано говорить. Нужно сначала проверить понравится ли ей вообще это занятие.
        - Госпожа Ведьма, - хотела что-то спросить девочка.
        - Меня зовут Злата. Обращайся госпожа Злата, - поправила ребенка.
        Олия кивнула в ответ.
        - Хорошо. Скажите, госпожа Злата. Вы научите меня быть ведьмой? - спросила она, выжидательно посмотрев на меня.
        - Нет, ты магичка, в тебе искра целительского дара.
        Девочка расстроилась и сдулась, как воздушный шарик. Тяжело вздохнув, она прошептала:
        - Жаль… Я хочу быть как вы...
        - Не стоит печалиться. Если у тебя будет желание, то разовьешь искру магии, что даровали боги. А там уже и в школу магии поступишь.
        - Папа завтра повезет Кирри и Далина к городскому магу, - поделилась девочка. - А вдруг они в школу уедут? Мне же скучно будет...
        - Зато через год ты сможешь поехать вместе с ними. А там новые друзья, разве это неинтересно?
        У малышки вновь загорелись глаза.
        - Да! Идемте учиться!
        ***
        Время до обеда пролетело быстро. Мы довольно долго занимались на огороде. Я показывала Олии лекарственные растения, объясняя их применение. Некоторые травы были знакомы девочке. Она часто бегала в лес с женой старосты. Та её многому научила. Так что на первых порах Олии будет полегче.
        За время этого урока мы собрали много трав. Уже в учебной комнате я показала девочке как их нужно правильно сушить и хранить. Вместе мы убрали все в малое Хранилище, которое также создал АсДол для моей ученицы.
        - ????????????
        Разложив все травы по полкам, мы отправились перекусить. Всё же время обеда. Да и пора было заканчивать занятия на сегодня.
        Олия с удовольствием уплетала суп, который оказался в коробе, что вчера привез Иларий.
        - Вкуснотища! А знаете? Тетя Маруня обещала меня научить готовить, - похвасталась девочка.
        - Кушай спокойно, торопиться не надо. Сейчас ещё котлету с пюре положу.
        - А мама совсем не любит готовить. Может быть, поэтому у неё не выходит так вкусно.
        - Не все женщины хорошие кухарки. Я вот, допустим, умею кашеварить, но получается не так вкусно, как у Маруни. Мы обязательно попросим с тобой Маруню научить нас готовить такие вкусности.
        Нужно было как-то перевести тему на другое. Не хотелось обсуждать минусы Белисы Ношиммер. Женщина мне совсем не понравилась. Хотя, похоже, это взаимно.
        Ситуацию спас Эван, он приехал за дочерью сразу, как мы поели. Отца издали увидела Олия, и сразу засобиралась домой. Маленькая непоседа даже решила встретить родителя на крыльце дома.
        Эван остановил лошадь напротив моего крыльца и подошел к нам.
        - Светлого дня, госпожа Злата, - произнес он.
        - Светлого, - ответила я.
        - Светлого, папочка, - выкрикнула Олия и кинулась обниматься к отцу.
        - Как ты тут, егоза? - спросил он дочь.
        - Мне понравилось, - громко прошептала девочка.
        - Что скажете, госпожа Ведьма? Будет толк из задуманного нами? - вопросительно посмотрел на меня мужчина.
        - Пока рано говорить что-либо. Сегодня мы лишь первый раз позанимались с Олией. Сейчас могу сказать, что она усидчивая и трудолюбивая. Если начала какую-то работу, то обязательно её закончит. Но опять же, это лишь первый опыт. А через недельку-другую будем смотреть искру девочки. К тому моменту результат уже должен быть.
        - Вы не представляете, как я вам благодарен.
        - И это самый ярый ведьмоненавистник Липасик? - не удержалась я.
        - Есть такое. Извините, я был знаком с вашей предшественницей. Не получилось у нас мирного сосуществования, - мрачно отметил Эван.
        - Все мы разные. Нельзя всех под одну гребенку.
        - Что?.. Интересное выражение, - удивленно посмотрел на меня мужчина. - Но вы правы. Я не должен был переносить на вас то, что произошло со мной и Ликовией. Столько лет копил в себе эту злобу. Нельзя так. Спасибо, вы помогли понять, что был неправ. Да и в селе без знахарки трудно живется.
        - А почему к вам не пришлют целителей? - поинтересовалась я.
        - Так кто же в деревню-то поедет? Нет таких желающих. Вот одна госпожа Иванка и пожаловала.
        - А какой магией она владеет?
        - Она довольно сильный маг земли. Так что помощь от неё имеется.
        После этих слов у меня скользнула странная мысль. Почему Эван называет Иванку “довольно сильный” магичкой, если я видела в ней слабый уровень дара. Загадка какая-то.
        - Кстати, собирался сегодня утром сам привезти к вам Олию. Но не получилось. Занят был. Вот обещанные овощи.
        Мужчина выставил два больших короба из повозки.
        - Куда поставить?
        - Спасибо. На крыльцо, пожалуйста, - улыбнулась Эвану.
        - Я могу и в дом всё внести, только скажите куда.
        - Магия Дома справится, поставит сама, куда нужно. Так что ставьте на крыльцо.
        - Для нас такие магические штучки в новинку, - улыбнулся мужчина.
        - Эван, можно вас попросить, довести меня до дома Иралия? - спросила я. - Мне нужно Маруню проверить.
        - Конечно, без вопросов.
        Я обрадовалась, что попаду к Иралию раньше намеченного времени. Решила приготовить отвар там. Ведь если он настоится, то станет намного лучше.
        - Тогда дайте мне, пожалуйста, пару минут, я соберусь, - попросила я.
        Быстро собрав необходимое в сумку, накинула куртку и вышла к ожидающей меня повозке.
        Увидев меня Эван одобрительно произнес:
        - А вы и правда недолго, госпожа Злата.
        Когда мы подъехали к дому Иралия, мы как раз встретили его самого. Мужчина запрягал лошадку, чтобы ехать за мной.
        - Госпожа Ведьма, как же так, а я за вами, - растерялся он.
        - Просто Эван заехал за Олией, вот я и попросила довести меня, - объяснила я. - Спасибо, Эван. Счастливо съездить в город. Надеюсь, у мальчиков обнаружат магический дар.
        Отец ученицы поклонился мне:
        - Всё благодаря вам, госпожа Злата. Завтра Олию привезет Белиса. Надеюсь, она ничего не вытворит. Характер у жены не сахар.
        - Главное, чтобы привезла, - успокоила Эвана. - Остальное неважно.
        Помахав на прощание Олии, пошла в дом Илария.
        - Как сегодня Маруня? - спросила я.
        - Вроде бы лучше. Только я виню себя. Как же не заметил, что жене нехорошо. Ведь она для меня всё... Плохой я муж, - горько произнес Иралий
        - Не стоит переживать. С кем не бывает. Просто не всегда хочется делиться болячками, даже с самыми близкими людьми, - попыталась подбодрить мужчину.
        Бывало, что подруги моей мамы на Земле говорили мне так. Они не хотели беспокоить мужей или детей, молча терпя боль. Сейчас мне было немного тоскливо вспоминать их. Кто же теперь им поможет, когда я попала в Аорил.
        - Светлого дня, Маруня, - поздоровалась сидящей на кровати женщиной.
        - Светлого, - ответила она.
        - Как вы себя чувствуете?
        - Так намного лучше, - похвасталась селянка. - Может быть, разрешите мне уже вставать? По хозяйству столько работы!
        В ответ я покачала головой.
        - Не думаю, что это хорошая идея. А знаете что? Если вам найти помощницу по дому? Сегодня попрошу старосту дать вам в помощь молодую толковую женщину, - предложила я.
        - Не надо! - замахала руками Маруня.
        - Почему?
        Реакция женщины была непонятна мне. Возможно, она не хотела говорить при муже?
        - Иралий, скажите, а поблизости есть родник с чистой водой? - спросила я.
        - Имеется, госпожа Ведьма. Вам принести? - подскочил мужчина с кресла, на которое присел совсем недавно.
        - Было бы замечательно, - улыбнулась я ему.
        Как только хозяин дома вышел, я спросила:
        - Так почему, Маруня?
        - Не хочу молодуху в дом! Ещё удумает что! Будет хвостом перед мужем крутить! Не хочу потерять Иралия, - призналась селянка.
        - Так нужно выход найти. Как понимаю, ни на какую женщину вы несогласны?
        - Нет! - категорически проговорила хозяйка.
        - Ну а если девочку смышленую, вы ей все и объясните, расскажите. Наверняка, у вас полсела хотят научиться готовить.
        - А можно! - наконец улыбнулась Маруня.
        Как же я обрадовалась, что удалось найти выход.
        - Вот и хорошо. Вам ещё нужно дня два лежать, иногда сидеть и передвигаться крайне редко. Я сейчас на ногу стазисный гипс наложу. Слегка наступать на ногу можно будет только завтра днем. Ощущения будут необычными. Думаю, у вас даже желания ходить не появится. Ноге нужен покой. В ваших интересах это сделать.
        - Спасибо, госпожа Злата. И что за напасть… заболела…
        - Вы поправитесь и будете продолжать радовать нас вкусностями, - сказала, помогая лечь Маруне.
        Процесс создания стазисного гипса прошел довольно быстро. Я уже не удивлялась тому, что новые для меня ведьмовские штучки получились с первого раза. Я просто совместила идею земного гипса с магической составляющей. Добавила стазис, а внутрь положила всё тот же Страж. Пора ему название менять. Он скорее Магический Помощник. Страж это малая часть того, что он делает.
        - Замечательно, сейчас лежите, и помните, до утра вам вставать не нужно. А я приготовлю отвар, а вы пока выпьете вчерашний.
        - Госпожа Ведьма, я принес воды. - Зашел в комнату Иралий.
        - Как раз вовремя, - одобрительно кивнула мужчине. - Пойдемте в кухню, пока буду готовить, расскажу, что и как можно делать Маруне в ближайшие дни.
        ГЛАВА 13
        В доме Иралия я пробыла ещё примерно минут сорок. Сделав отвар, поставила его настаиваться, заглянула к Маруне и пошла к старосте. В этот раз решила пройтись пешком, было светло, пригревало вечернее солнышко. Теплый выдался конец октября. Хотя может тут так всегда, я ещё многого не знала о Аориле.
        Подойдя к дому Тимония, заметила, что староста стоит на крыльце и разговаривает с каким-то мужчиной. Сделав ещё пару шагов, я застыла от странной тяги к этому незнакомцу. Он будто канатом тянул меня к себе. Кто это? Хотелось кричать, но вымолвить не могла ни слова.
        С трудом пришла в себя и подошла к мужчинам.
        - Госпожа Ведьма, благополучного вечера, - поздоровался Тимоний, увидев меня.
        - Благополучного, - машинально отозвалась я, глядя в спину высокому брюнету.
        Мужчина развернулся и окинул меня пронзительным взглядом. Кажется я поняла, кто стоял передо мной.
        - Госпожа Ведьма, - довольно холодно произнес он.
        - Господин Мирослав. Или лучше вас называть, лорд Мирослав?
        - Тогда уж, лорд Троков. Как раз жду вас. Задержались вы что-то.
        Мой будущий страж улыбнулся, только его глаза при этом оставались холодными, словно айсберг.
        - Значит, вам придется ещё подождать, - прохладно ответила я. - У меня дела в доме старосты.
        Присланный из города стражник недовольно сжал губы и заявил:
        - С этого момента я ваша тень. Куда вы, туда и я.
        - Это совершенно невозможно! - резко воскликнула, почти не сдерживая себя.
        - У меня приказ главного дознавателя Миритра! - также на повышенных тонах прокричал Мирослав.
        - Да хоть самого Властелина! - полетел мой ответ в ошарашенного мужчину.
        “Злата, немедленно успокойся! - с трудом услышала я слова АсДоулин. - Ты почему из-за ерунды вспыхиваешь как спичка?”
        “АсДолли… Что со мной?”
        “Знала бы я? - ответила сова, помогая мне магией немного остыть. - Очень странная реакция на этого мужчину”.
        - Прошу меня извинить, я не должна была так разговаривать с вами, - проговорила, глядя в удивительные синие глаза.
        И вновь противоположное состояние. Теперь мне хотелось прикоснуться к незнакомцу, попробовать на вкус его губы, прижаться к нему, и не отходить ни на миг.
        С трудом сбросила наваждение. Что же со мной твориться?
        Сам мужчина также не мог оторвать от меня взгляда. Казалось, он был сильно удивлен чем-то. Или скорее кем-то.
        - Так вы согласны с моим присутствием в вашей жизни? - через пару минут спросил лорд.
        - Не до такой степени, - покачала я головой. - Хоть я недолго в Липасиках, но у меня уже есть пациенты. И когда я лечу их, то ни о каком присутствии чужого человека не может быть и речи. Кроме того, у меня появилась ученица, девочка пробует себя в знахарстве. На этих уроках вам не место.
        С каждым словом я чувствовала себя всё увереннее. Если он аристократ, то и я непростого люда. Мои предки занимали верхушку власти Аорила. Пока им не пришлось покинуть родной мир.
        - Кроме этого, я Ведьма, и у меня множество дел, которые может испортить взгляд мага. Обещаю, что не замышляю ничего плохого. Да и чистоту души Ведьмы способен видеть сильный маг, такой как вы. Или я не права?
        Мужчина уже не изображал ледяной айсберг. Он изменил тон на более спокойный и произнес:
        - Злата, послушайте, давайте не будем ссориться. Нам ещё жить и сосуществовать рядом год или два.
        Теперь уже я прохладно улыбнулась и сказала:
        - Да, и на счет жить вместе... Вы уверены, что мой Дом вас пропустит?
        - Что? Как-то не думал об этом, - удивленно посмотрел на меня Мирослав. - Но разве способен обычный дом ведьмы не пустить сильного мага?
        - Обычный может и да...
        С трудом сдерживала себя и чуть не выпалила, что мой-то АсДоулин не назовешь простым. Но это стражнику знать не к чему. Немного успокоившись, я произнесла:
        - Что же проверим это на практике. А теперь ждите, у меня ежевечерний визит к сыну старосты.
        - Ежевечерний?
        - Если уважаемый Тимоний не будет против, то я пущу вас в комнату Василя. Но не больше чем на пять минут.
        Оглянувшись мой стражник посмотрел на пустое крыльцо и недовольно произнес:
        - Кажется, мы спугнули старосту своими криками.
        Стоило ему это сказать, как дверь раскрылась, и из-за неё выглянул испуганный Тимоний.
        - Вы договорились между собой? - спросил он.
        - Мы на пути к этому, - серьезно ответил приезжий.
        - Уважаемый Тимоний, вы разрешите взглянуть лорду Трокову на Василя?
        - Конечно, госпожа Злата, если вы считаете, что это не навредит сыну.
        - Я буду рядом, - успокоила селянина.
        Услышав это, маг лишь хмыкнул, свысока смотря на нас.
        Василь сегодня выглядел ещё на капельку лучше, вчерашнего. Только Мирослав от увиденной картины явно был в шоке.
        - Это ваш сын? - переспросил он.
        - Верно, если хотите, я расскажу вам его историю, - печально проговорил староста. - Но давайте не будем мешать госпоже Ведьме.
        После того как мужчины вышли, я вновь проверила состояние больного магическим зрением. Всё было немного лучше вчерашнего. И меня это обрадовало. Разве не замечательно, когда твой пациент идет на поправку, даже если так медленно.
        Как обычно, поменяла артефакт на спинке кровати Василя. Подпитала мальчика ведьмовской магией и со спокойной совестью пошла искать своего нового охранника. Может и правда для меня будет проще воспринимать мужчину именно так. Как охранника, а не как стражника. В чем-то он прав, нам ещё долго сосуществовать рядом. Всё бы ничего, если бы не моя странная реакция на Мирослава.
        За дверью ждал сам лорд Троков. Он сверлил меня мрачным взглядом.
        - Я хочу ещё раз посмотреть на больного, - почти приказал мужчина.
        - Не сегодня, - также резко ответила я. - После моего лечения Василя лучше не трогать, особенно магией.
        - Я не доверяю силе ведьм! - прилетело в меня.
        - ????????????
        - Сейчас у вас нет выбора. Та магия, которой я только что наполнила мальчика, должна спокойно прижиться в нем.
        - Хорошо, завтра я основательно осмотрю сына старосты.
        - Согласна, - кивнула я, для меня лишь бы не сегодня.
        Хоть к какому-то компромиссу мы пришли.
        Быстро поговорив с Тимонием, рассказала ему о небольшом улучшении в состоянии Василя. И попросила найти смышленую скромную девушку, которая взяла бы на себя часть работы в дома Иралия. Староста призадумался и пообещал поискать такую. Оказывается, я была права, многие селянки мечтали научиться готовить так же хорошо, как Маруня.
        Получался взаимовыгодный обмен. И Иралию с Маруней помощь, и у девушки имеющей такой опыт в искусстве готовки, будет больше шансов найти хорошего мужа.
        До дома мы шли молча. Каждый из нас думал о чем-то своем. Я же в который раз пыталась смириться с присутствием этого мужчины в своей жизни.
        Подойдя к АсДолу, Мирослав остановился, сбившись с шага. Что он увидел? Не знаю. Но надеюсь, Дом не показался ему во всей своей красе.
        - Он несколько не такой, каким его описывал Фирсом, - размышлял мужчина.
        - Не знаю, о чем рассказывал вам дознаватель, но АсДол магический дом, с сильной ведьмовской энергетикой.
        Неужели не получится скрыть то, какой дом на самом деле. Он явно больше того, каким показывался городскому магу.
        - Именно поэтому я и говорила о том, что Дом может вас не пропустить.
        - Сейчас проверим, - как-то странно посмотрел на меня лорд Троков, направляясь вперед.
        Не доходя пару шагов до крыльца, мужчина остановился, присел и положил ладонь на землю. И я увидела эту удивительную магию: мой дом разговаривал с приезжим магом.
        “АсДолли, что происходит?” - заволновалась я, наблюдая обмен магией.
        “Кажется, всё хорошо. Я чувствую лишь то, что у этого человека неплохая аура. Он ничего плохого АсДолу не сделает”.
        Между тем довольный маг обернулся и произнес:
        - Вот и всё. Ваш дом, Злата, совсем не против пустить меня. Нужно было просто представиться ему, как следует.
        - Представиться?.. - переспросила я.
        - Верно. Ваш дом почти как разумное существо. Сразу видно, что в нем жили поколения сильных ведьм.
        - Разве вас не должно это раздражать? Ведь в Аориле не любят ведьм.
        - Может и так, но я считаю, что такой подход неверный, - ещё больше удивил меня мужчина.
        - Что?
        Последующие слова еще больше озадачили меня:
        - Наш Властелин не всегда прав. Но и спорить с властями не стоит. Не хочется на плаху попасть.
        - Вы говорите странные вещи…
        - Если я хочу остаться в вашем доме, а я хочу этого, то скрывать свои взгляды не стоит. Я не сторонник уничтожения ведьм в Аориле. Скорее, наоборот, у меня есть желание узнать мир, в котором живете вы. Чем живете, чем дышите. Хочу понять, верно ли решение предка нашего Властелина. Ведь раньше ведьмы и маги жили бок о бок, и Аорил процветал тогда.
        - Почему вы мне это говорите?
        Мне показалось странным происходящее сейчас. Или лорд так пытается завоевать моё доверие.
        - Потому что рассчитываю на вашу помощь, госпожа ведьма.
        - И в чем же она должна заключаться?
        В душе царили противоречивые чувства. Поверить мужчине хотелось, и очень. Но в тоже время было страшно, вдруг он обманет? Я же Мирослава совершенно не знаю. Но почему тогда в мыслях уже называю его по имени? Сколько вопросов...
        - Хочу просто посмотреть жизнь ведьм изнутри. Насколько это возможно, конечно. Понимаю, что много ритуалов, куда вы меня не пустите. Я не желаю вам зла. Но, поверьте, охрана для вас не будет лишней.
        Внезапно я обеспокоилась последними словами мужчины.
        - Всё так серьезно?
        Но он лишь ушел от ответа:
        - Более чем…
        - Мирослав, пожалуйста, не скрывайте правду, - попросила я, глядя прямо в синие глаза, что так притягивали меня. - Не поверю, что всем ведьмам приставляют по соглядатаю, так не набрать столько служивых. Да и на простого стражника вы не очень похожи.
        - Мы скорее охрана для сильных ведьм. Совсем не наоборот. И это, кстати, указ Властелина. - Опять напугал меня маг.
        - Почему? Что-то случается с ведьмочками? - с ужасом спросила.
        - Хорошо. Раз вы настаиваете, то скажу. Недавно активизировалось движение оккультистов “Высшие маги”, они вновь принялись за старое. Видимо, не всех уничтожили пару столетий назад.
        - “Высшие маги”?
        Спросила и поняла, что своим вопросом выдаю себя. Ведь не будь я попаданкой, то должна бы знать эту историю. Но лорд Троков совсем не удивился моему вопросу и ответил:
        - Они пропагандируют превосходство сил магов над ведьмами.
        - Но разве это не истина, с которой живет Аорил последние несколько столетий?
        - Властелин не столь суров к вашим сестрам. Эти же фанатики радеют за уничтожение ведьм с лица мира.
        - Что?
        - Именно поэтому я тут. Моя главная задача не дать им подойти к вам. Так что смотрите на меня как на своего охранника, а не стражника, как вам говорили. И не пугайтесь, я не дам вас в обиду.
        ГЛАВА 14
        Ночью я почти не спала, всё вспоминала наш с Мирославом разговор. То, что было после него, уже не удивляло меня. АсДол практически распахнул перед магом двери, приглашая войти. Проводив гостя на второй этаж, показав, что там и как, я отправилась в свою комнату.
        Ещё долго просидела на широком подоконнике, разглядывая бескрайнее звездное небо. Всё думала и думала…
        Что же такое происходит с моими сестрами в этом мире? Почему находятся те, кто желает им зла? Неужели аорильцы не видят, что самому миру нужна взаимосвязь магов и ведьм. Без их совместной магии не может полноценно существовать Аорил.
        Уснула лишь под утро, почти сразу провалилась в необычный сон.
        Иду я по дорожке к лесу рядом с Асдолом. А вместо деревьев передо мной огромный луг с яркими цветами. Стоило мне ступить на него, как вдалеке показалась фигура сгорбленного старика.
        Когда подошла ближе, то услышала голос в своей голове:
        “Я ждал тебя, Злата”.
        Почему-то я догадалась, кто стоит передо мной.
        “Аорил?”
        Мужчина улыбнулся в седую бороду, по-доброму глядя на меня.
        “Верно, Ведьмочка. Я - воплощение всего Живого в Аориле. В твоих силах вернуть меня к жизни”, - сказал он, протягивая руку.
        Я с радостью взяла его сухую изможденную кисть.
        “Конечно. Всегда готова помочь”.
        “Спасибо, ты как мостик к нашей будущей жизни. Если у тебя всё получится, то я оживу. И всё живое на планете вместе со мной. Ты наша последняя надежда. Найди Дух Мира… Мою Душу… Найди Её...”
        “Я постараюсь”, - сквозь слезы прошептала я, просыпаясь.
        Полежав ещё немного, встала и вышла на террасу, примыкающую к спальне. Посмотрев вдаль, повторила своё обещание:
        - Я постараюсь помочь тебе, Аорил.
        Зайдя в кухню, застала там Мирослава в свободных штанах и рубашке, повторяющая рисунок его тела. Крепкие мышцы, к которым так хотелось прикоснуться. Я даже сделала пару шагов к мужчине, не в силах сдержаться.
        В себя меня привел спокойный голос:
        - Светлого утра, Злата.
        - И вам Светлого, - ответила я, стараясь спокойнее дышать.
        Да что со мной опять такое?
        - Я тут чайник вскипятил, но на большее не решился. В чужом доме не хочется хозяйничать без разрешения.
        - Сейчас приготовлю омлет. Но не думайте, что я теперь буду готовить для вас, господин маг, - разозлилась я сама на себя, почему-то выплескивая гнев на гостя. - Я вам не кухарка!
        Мирослав удивился, посмотрел на меня, словно видит в первый раз.
        - Да я и сам могу… Просто без вас не решился хозяйничать.
        Почему-то эти слова еще больше разозлили меня.
        - Вы умеете готовить?! Прямо золото, а не мужчина!
        - Золото, не золото, но накормить смогу и себя, и вас, леди, - усмехнулся он моему гневу. - Научился ещё в бытность студента Асхиумской Военной Академии.
        - Что?.. - ошарашенно смотрела на гостя.
        Что со мной происходит? Почему я так странно реагирую на Мирослава? И уже не в первый раз.
        “АсДолли... “ - позвала сову.
        “Не знаю, Злата, - услышала я грустный ответ пернатой. - Одно скажу, ты в эти моменты словно раздваиваешься. Будто у тебя появляется призрачная тень”.
        “Какая ещё призрачная тень?!” - чуть ли не вслух закричала я.
        “Не знаю. Не видела никогда такого. Прости, ведьмочка, я познаю этот мир заново. Слишком много для меня неизвестного в Аориле. А что происходит с тобой, и вовсе не могу понять. Уж больно ты у меня особенная”.
        “Тоже скажешь… особенная… Обычная я”, - недовольно подумала я.
        “Ага точно, обычная, - рассмеялась сова. - Ведьма, выросшая в техномире! И обычная!”
        “Так может, поэтому у меня и появилась призрачная тень?”
        “Не скажи… До встречи с Ним, - глянула сова на мужчину, готовившего что-то на плите, - у тебя этой тени не было!”
        Ерунда какая. Не пойму, что происходит. Что за призрачная тень?
        В себя пришла сидящей на стуле. Мирослав же в это время сам жарил яичницу.
        - Очнулась? Ты странно себя ведешь, Злата, - оглянулся он и обратился ко мне почему-то на “ты”.
        - Сама вижу. Но не понимаю, что со мной. Причем такая реакция только на тебя, - призналась я, возвращая ему “ты”.
        - Не переживай, мы всё решим. Я не против таких горок в наших отношения, - хитро подмигнул мне мужчина. - А быть единственным у ведьмочки для меня честь.
        - Попридержи коней, служивый, - полетел в него мой ответ.
        Единственным захотел быть! Тоже мне истинный!
        - Оригинальная фраза. Ладно, давай завтракать, - поставил он передо мной тарелку, в которой лежала восхитительно пахнущая яичница с кусочками мяса. - Извини, но омлет я не очень люблю. Так что приготовил на свой вкус.
        Попробовала кусочек яичницы и довольно улыбнулась.
        - Очень вкусно, спасибо, - поблагодарила я Мирослава.
        Маг же пристально посмотрел на меня, словно ища во мне чьи-то черты. Затем он поставил для себя тарелку и сел напротив.
        - Рад, что тебе понравилось, - ответил он.
        Закончив завтракать, я задумалась над тем, что как-то быстро влился маг в мою жизнь. Почему это получилось так? Загадка...
        ***
        Прождав Олию пол-утра, забеспокоилась, что что-то случилось с девочкой. Делать было нечего, и я решила пойти сама, узнать, в чем причина отсутствия ученицы.
        Подойдя к калитке дома Ношиммеров, услышала крики Белисы:
        - Да шевелись ты, глупая скотина!
        Интересно, кого так “любит” жена Эвана?
        - Есть кто дома? - спросила я, постучав в колокольчик над калиткой.
        Хозяйка дома тут же отозвалась:
        - Кого там нелегкая принесла?! О! Это вы, - пренебрежительно произнесла селянка, открыв дверь.
        - Светлого утра, уважаемая, - поздоровалась я, только ответных слов не дождалась. - Сегодня Олия не пришла на занятия. Может, что случилось?
        Меня смерили высокомерным взглядом.
        - А что могло случиться? Уехали они все! Что тут непонятного?!
        - ????????????
        - Значит, Олия уехала в город с отцом и братьями? - уточнила я.
        - А ты что глупая? Не понимаешь это сама? - резко выпалила Белиса.
        От её слов я слегка растерялась, селянка со мной говорила в таком диком тоне, что стало не по себе.
        - Совсем обнаглела, ещё и домой к нам явилась! Не получишь ты Эвана! Поняла? - продолжила селянка оскорблять меня. - И забудь к нам дорогу! Ещё раз придешь, собак спущу!
        Мирослав, видимо, не выдержал “теплого” приема и вышел из-за моей спины.
        - Быстро сбавила тон! Ты вообще думаешь, с кем разговариваешь? - властно спросил он у хозяйки дома.
        Белиса в шоке уставилась на мужчину
        - Что?.. Уже хахаля себе нашла? - вновь дерзко спросила она, смерив меня пренебрежительным взглядом.
        Маг остановил её жестом и произнес, сверкая глазами полными яркого света:
        - Хватит! С этого дня ты и рта не раскроешь в сторону госпожи Златы. Захочешь сказать пакость, рот просто пропадет на твоем лице. Теперь ты послушная жена и любящая мать.
        - Ааа… - пыталась сопротивляться женщина, но у неё ничего не вышло.
        - А теперь иди, приготовь обед к приезду мужа и детей, - приказал вновь Мирослав, усиливая слова магией.
        - Как прикажет господин маг, - поклонилась ему селянка.
        Затем она развернулась и направилась к дому.
        - Стой полоумная, - окликнул её лорд. - Калитку закрой, и накорми собаку, голодная она у тебя.
        - Как прикажет господин маг, - вновь произнесла ту же фразу женщина.
        Я никак не могла прийти в себя от шока. Неужели можно быть такой? Ведь Белиса не думала ни о ком, кроме себя. Готова была ни за что поругаться со мной, лишь бы выставить с территории дома.
        - Неужели свершилось? - послышался тихий голос из-за соседского забора.
        - Вы о чем, уважаемая? - поинтересовался у неё мой охранник.
        Из соседской калитки вышла сухонькая старушка.
        - Так сварливый характер Белисы все знают. И как с ней живет Эван? Хороший же мужик! А это не баба, а дура какая-то. Только и слышно, как она орет на детей, с поводом или без.
        - Так как же живет с такой ваш “хороший мужик”? - спросил Мирослав.
        - Поговаривали, что приворот на нем, - прошептала селянка. - Вроде как в город ездила Белиса, что-то привезла. И с тех пор самый видный парень села стал увиваться за ней. А ведь у него другая любовь была. Но в один миг, Эван охладел к Каторине. Ой как печалилась-то девка.
        По мере того, как женщина говорила, лицо лорда Трокова все больше мрачнело.
        - Так, а доказательства есть? - серьезно спросил он.
        - Да какие доказательства? Может и слухи - это всё… Но то, что парень внезапно бросил любимый - точно! А через месяц женился на этой! - кивнула старушка на калитку Ношиммеров.
        - Что же, значит, узнаем сами. Спасибо, за информацию, уважаемая, - почтительно произнес Мирослав. - Думаю, пора выяснить причины того странного поступка.
        Когда мы отошли от тех домов, я спросила у Мирослава:
        - Ты и правда будешь расследовать это дело?
        - Обязательно. Такие дела так просто не оставляют. Похоже на ведьмовской приворот.
        На эти слова я лишь покачала головой.
        - Не похоже. Я бы его увидела. А маги умеют такое делать?
        - Умеют, ещё как, - горько усмехнулся мужчина. - Наказывают за это. Но умельцев всё равно хватает.
        - И что же будет? Ведь у них дети. Семья распадется.
        Внезапно мне стало жаль мальчишек и Олию.
        - Снять такой приворот я смогу. А там уже и решит сам Эван, как ему поступить.
        Я остановилась посреди проселочной дороги и спросила:
        - Мирослав, скажи, зачем тебе это? Ты явно столичный житель, а тут простой деревенский люд. Тебе есть до них дело?
        Хотелось добавить, что, не передо мной ли ты красуешься, но я нашла в себе силы, чтобы не произнести эти слова.
        - Мне есть дело и до жителя Асхиума (столица), и до простого селянина. Нельзя пройти мимо того, когда темная магия творит зло. Она разрушает ауры скрепленных душ. Видимо, Эван сильнее оказался, чем его жена. Поведение Белисы само говорит о том, что отдачу за совершенное женщина принимает полной мерой. Ещё пару лет и она просто сойдет с ума. Темная магия не делать хорошего. А привязать к себе чужую душу это великий грех.
        ГЛАВА 15
        В раздумьях я прошла ещё пару метров, пока меня не остановил голос Мирослава:
        - Злата, а мы куда идем? Твой дом в другом конце села.
        - Что?
        Я озадаченно посмотрела по сторонам. Как я тут оказалась?
        И тут я почувствовала чей-то Зов. Кто-то настойчиво притягивал меня к себе.
        Сделав усилие, попыталась понять, что происходит. И тут увидела мерцающую нить, которая тянулась за серые стены старого дома.
        “Иду!..” - поняла, кто меня зовет.
        - Мне туда. - Показала на пустырь за местным храмом.
        - Злата, что происходит? - спросил Мирослав.
        - Дом пропавшей ведьмы зовет меня.
        - Что? И в этом селе есть такой? - как-то резко произнес маг.
        - Значит, это не единственный случай? - удивилась я.
        Хотелось побольше узнать про другие одинокие дома ведьм. Но пока мне было некогда останавливаться. Маг же продолжал объяснять на ходу:
        - Несколько тысячелетий назад это было довольно частое явление - дом без ведьмы. Как раз тогда расцвело движение “Высшие маги”. Они похищали ведьм и, насколько знаю, убивали ни за что. Как именно рассказывать не буду, хорошего там мало.
        - ЧТО? Их сжигали на кострах?.. - в ужасе предположила я, вспоминая земную историю.
        - Случалось и такое. Смутные были времена. Тогдашний Властелин не справлялся с нахлынувшей ненавистью сумасшедших магов. На ситуацию смог повлиять лишь следующий Правитель. Именно он сумел подавить движение фанатиков. Казалось бы, всё стало спокойно. Но вот уже пару столетий как появились случаи пропажи ведьм.
        - Но что же нынешний Властелин?
        - Он и его маги решают данный вопрос. Но, как мне кажется, многие недостаточно серьезно относятся к этой проблеме, - довольно жестко отметил Мирослав.
        - Но как-то выясняют причину пропажи ведьм?
        - Не всегда это делают так, как нужно. Примерно триста лет назад возникло суждение, что ведьмы ниже магов в иерархии мира. Кому-то это выгодно. Но кому? - рассуждал мужчина, будто разговаривая сам с собой. - Так что там с домом, который тебя зовет?
        - Не знаю… Понимаю лишь то, что он рядом и нуждается в помощи, - ответила, продолжая двигаться к цели.
        Я ничего уже не видела вокруг, просто шла к дому ведьмы, когда меня окликнул Мирослав:
        - Злата! Я не могу пройти дальше. Передо мной прозрачная стена.
        - Как это?.. - озадаченно спросила у спутника.
        Останавливаться совсем не хотелось, мысли мои витали уже далеко от того места, где я находилась сейчас.
        - Не пускают мага в ведьмовской дом, - сказал мужчина, приложив ладонь к прозрачной поверхности.
        Видимо это и был тот щит, который я прошла, не заметив.
        - Подожди меня тут. Надеюсь, я не долго, - произнесла, делая шаг вперед.
        - Будь осторожна, - попросил лорд.
        Пройдя ещё метров десять, увидела большой полупрозрачный дом с высоким крыльцом. Перед ним стояла печальная призрачная женщина. которая была совсем плохо видна, казалось еще немного и она растает.
        - Светлого дня, ведьмочка, - поздоровалась призрачная женщина.
        - Светлого, - ответила я. - Меня зовут Злата Доланова.
        Ведьма из прошлого представилась в ответ:
        - Я Дарина Начева, некогда была хозяйкой этого дома. Наконец ты пришла. Думала, уже не появишься.
        - Извини. Я только недавно попала в этот мир и узнала, что ведьма.
        - Ты сильная, - отметила прозрачная дама, пристально разглядывая меня. - Верю, ты сумеешь это сделать. Только времени совсем не осталось.
        - Что с тобой случилось?
        - Не всё отложилось у меня в голове... Помню, что умерла… И очень давно... Почему-то не попала к сестрам в Красим (потусторонний мир умерших ведьм). Но сейчас важно не это. Найди мою пра-пра-внучку. Помоги нам. Время на исходе. Если я не попаду в Красим, то дом поглотит тьма. Но тогда в Аориле появится дыра в подземный мир тьмы, и постепенно она будет разрастаться.
        - Сколько у меня времени?
        - Не больше месяца.
        - Так мало! Но как я найду твою пра-пра-внучку?
        - Тут я могу подсказать тебе, как найти девочку. Идем.
        Только мне было как-то боязно идти в полупрозрачный дом, что стоял передо мной.
        - Не волнуйся, мой АсДол не навредит тебе.
        - Но твой дом почти прозрачный, - с опаской произнесла я.
        И все же решилась ступить на первую ступеньку.
        - Я не проваливаюсь, - прошептала я и расцвела в довольной улыбке.
        - Не бойся, он лишь внешне прозрачный. Это же АсДол! Ведьмовской дом, наполненный нашей магией. В нем любой ведьме рады. А тебе особенно. Ты наша последняя надежда, - вновь повторила эти слова Дарина.
        Не сказать, что ведьма успокоила меня, идти по прозрачному полу было страшновато.
        Удивительное ощущение чего-то знакомого исходило от призрачных стен. Наверное, каждый дом ведьм влияет на её сестер. Но сравнивать было не с чем, так что я оставила эту мысль на потом.
        Стараясь отвлечься, я решила осмотреть сам дом. Почти знакомая лестница на второй этаж, длинные коридоры, большая хрустальная люстра, висевшая над потолком. Всё так походило на АсДол рода Долановых.
        - А почему мне кажется, будто ваш дом похож на мой?
        - Потому что это не мой интерьер. То, что было при мне, пропало в веках, - ошеломила меня призрачная сестра. - Всё, что мы видим сейчас - это отражение твоего АсДола. Мой дом захотел стать похожим на привычный тебе. Он не хочет погибнуть во тьме, поэтому старается угодить как может.
        Вскоре мы подошли к большой резной двери, напротив которой Дарина остановилась.
        - Это тут. Приложи руку к поверхности двери. Магия должна признать тебя.
        - Хорошо, - согласилась, протянув левую кисть к орнаменту в центре.
        Увидев это, Дарина Начева одобрительно кивнула, отметив:
        - Всё верно, именно левая рука открывает все ведьмовские комнаты.
        - Я у себя похоже ещё их не нашла… - печально поделилась я.
        - Скоро найдешь.
        - ????????????
        И тут обжигающий холод сковал мою руку, словно в тиски. Как же больно было!
        - Что происходит? - закричала я и попыталась отнять руку от двери, но у меня это не получилось. Боль только нарастала.
        Призрачная ведьма мягко улыбнулась мне и попросила:
        - Потерпи немного. АсДол должен понять, что тебе можно доверять. Вот и всё, дверь открылась. Идем, - позвала она меня.
        Стоило мне войти, как помещение сразу осветилось от белоснежных магических ламп, висевших на стенах. Окон в комнате не было совсем, лишь стеллажи и стол с лежавшей на ней старинной книгой. Его толстая кожаная обложка словно звала притронуться к тайнам написанного. Моя рука уже потянулась открыть фолиант.
        Но меня сразу же остановил резкий крик Дарины:
        - НЕТ!
        - Что? - прошептала я, словно очнувшись ото сна.
        - Ни в коем случае нельзя касаться чужих гримуаров! Запомни это, девочка. Тут сосредоточена большая ведьмовская сила. Её может принять лишь наша пра-пра-внучка. Всех остальных же ожидает магический удар. Неизвестно, что случится с самонадеянной ведьмой, прикоснувшейся к нему.
        - Это гримуар? - с благоговением смотрела я на книгу.
        - Верно, это история магии всех ведьм рода Начаевых.
        - Но почему меня так потянуло к нему?
        - Потому что ты свой ещё не нашла, - с улыбкой ответила мне ведьма прошлого. - Но у тебя всё впереди.
        Только сейчас поняла, что это небольшая комната вполне реальная, совсем непризрачная. Вот она магия ведьм в действии. И тут меня привлек портрет на одной из стен. Это была элегантно одетая рыжеволосая дама. Её осанка и гордый взгляд говорил, что передо мной аристократка.
        - Кто это? - спросила я.
        Прекрасная незнакомка с портрета мне кого-то напоминала. Но кого? Мысль ускользала от меня.
        - Это я в своем живом воплощении, - печально пояснила Дарина. - Когда-то я была яркой. Не такой бледной молью, как сейчас.
        - Этот портрет... Я будто бы видела вас раньше...
        Я озадаченно смотрела то на призрака, то на её нарисованную копию.
        - Но это невозможно…
        Призрачная хозяйка дома внезапно встрепенулась, в ее главах будто зажегся огонь жизни. Она с надеждой спросила у меня:
        - А если ты видела мою пра-пра-внучку? Вдруг она похожа на меня.
        Я согласно кивнула.
        - Другого ответа просто нет. И всё же, как мне найти её, вашу пра-пра-внучку?
        - На этой полке стоит шкатулка, возьми её. Тут лежит амулет, он поможет найти девочку.
        Когда я открыла крышку шкатулки, то увидела в ней несколько разных артефактов. Но один из них светился более ярко, словно приглашая меня взять его в руки. Это был медальон на длинной цепочке. Он всё сильнее притягивал меня.
        - Возьми его, он подскажет где искать девушку. И ещё, хотела тебя предупредить. Моя пра-пра-внучка единственная из ведьмовского рода Начевых, кто сможет принять силу вновь. Все поколения до неё были лишены этой возможности. Фанатики постарались, - горько отметила Дарина. - Сейчас получается вся надежда на эту девочку. Но и тут загвоздка, внучка вступает в тот возраст, когда просыпается первая ведьмовская сила. Если девушке сейчас не помочь, то она умрет. И тогда наш род прервется окончательно. АсДол некому будет принять, и он погибнет во тьме. А что после этого произойдет, не знаю. Но не стоит ждать хорошего от пятна тьмы на ткани мира.
        - Как же мне спасти девочку?
        - Просто надень ей на шею этот амулет, он даст ей приток ведьмовской энергии нашего рода. Тогда юной ведьмочке откроется наш АсДол. Приведи её сюда. Она должна положить левую руку на гримуар.
        - Но ты сама разве не сможешь рассказать всё пра-пра-внучке? - спросила я ведьму из прошлого.
        - Не уверена, что смогу дождаться её. С каждым днем я теряю всё больше сил. Последнее время я жила лишь надеждой, что когда-нибудь найдется моя внучка. Моё продолжение… Частичка моей крошки, что отняли у меня фанатики…
        ГЛАВА 16
        Когда я вышла из призрачного дома, на Аорил опустился сумрачный вечер. Видимо, прошло намного больше времени, чем думала.
        Поняв, что меня наверняка заждался Мирослав, поспешила к границе, разделяющей ведьмовской участок от Липасик.
        Так и было. Стоило мне перейти её, как увидела мага, сидевшего на невысоком полене и сверлившего меня злым взглядом.
        - Где вас носило?! - воскликнул он, выплескивая негатив на мою голову. - Почему так долго?
        Я немного удивилась такой реакции мужчины, но попыталась его успокоить:
        - Не знаю. Думала, что прошло не больше получаса. Возможно, время там течет иначе.
        - Сейчас уже почти семь часов! - продолжал в том же духе лорд Троков. - А ушла ты в двенадцать!
        Кажется и меня начала раздражать вся эта ситуация. И вслед за магом взорвалась и я:
        - И что? Ты устал ждать меня? Так отправлялся бы куда хотел! Мне охрана и соглядатаи не нужны! Забирай свои вещи, Ваша Светлость, и выметайся из моего дома!
        От моих слов Мирослав немного пришел в себя. Он удивленно посмотрел на меня и проговорил:
        - Злата, прости, сам не знаю, что на меня нашло.
        Только меня было уже не остановить. Я довольно резко произнесла:
        - Ты уж реши, кем хочешь стать для меня? Другом? Охранником? Или конвоиром? Последнее мне не к чему! Хватит с меня! Оставь свои попытки сблизиться! Я не обязана подчиняться приезжему столичному магу. Даже если он выше по иерархической лестнице. Что кстати довольно спорно! - выпалила почти без остановки и, отвернувшись от мужчины, пошла прочь.
        - Злата… - пытался он что-то мне сказать, но я не реагировала.
        Внезапно стало обидно, не мог подождать. Пусть и довольно долго меня не было. Но я ведьма. И мне придется не раз “исчезать с его глаз”. Работы немерено. У меня пациенты, учеба, да и ученица в придачу.
        И тут он такой красивый появился! Лорд Не-отпущу-от-себя-ни-на-шаг! Да пусть идет лесом, полем, косогором!
        Почему-то в мой мысленный диалог не вклинилась АсДолли. Может быть, она согласна со мной? Или просто сова чем занята? Но мелькнувшая мысль о пернатой улетела так же быстро, как и пришла.
        Я так и шагала в расстроенных чувствах, не понимая, что со мной происходит. У меня перед глазами всё ещё стоял Мирослав, который степенно мне что-то рассказывал, объяснял. Словно не замечая того, что я многого не знаю. Он же ни разу не удивился этому. А ведь будь я жительницей этого мира, то не могла, не знать про движение фанатиков. Но маг ничего на это не сказал. Почему?
        Да вообще кто он такой? На рядового мага не тянет! Заговорил меня! Завладел доверием! А сам так и не открыл свое настоящее имя!
        Не заметила, как дошла до дома Иралия. Немного постояв, отдышавшись, пошла к калитке.
        - Злата, прости, - услышала за спиной тихий голос Мирослава.
        Но я лишь обернулась, кинула на него сердитый взгляд и двинулась к дому.
        - Благополучного вечера, уважаемые, - приветствовала я хозяев. - Как вы, Маруня?
        Проверив состояние женщины внутренним зрением, поняла, что сегодня ей намного лучше. Так что я разрешила пациентке иногда вставать, но не усердствовать с этим. Магический гипс снимать пока рано, но и в кровати лежать тяжело. Особенно для такой деятельной женщины.
        Приготовила отвар на следующий день, поставила его вновь настаиваться. Ещё пару дней нужно поить Маруню свежим отваром, а там можно перейти на настойки.
        Выйдя из дома Иралия, вновь услышала голос Мирослава:
        - Злата, прости, я не хотел тебя обидеть.
        - Что уж теперь, не хотели, но обидели, Ваша Светлость, - как можно ровнее произнесла я, обращаясь к лорду на “вы”.
        Маг недовольно сверкнул глазами и спросил:
        - Зачем ты так?
        Во мне словно кто-то сварливый сидел. И я, желая побольнее поддеть собеседника, поинтересовалась:
        - Как? Всё согласно вашему высокому положению, - била я наугад.
        “Так его! Так!” - услышала радостный женский возглас.
        Этот голос словно остудил меня. Обернувшись, я увидела рядом с собой почти призрачную молодую женщину. Но эта дама отличалась от Дарины Начевой, та была бесцветным призраком. Эта же незнакомка - как реальная, лишь приглядевшись к ней можно понять, что передо мной потусторонняя гостья. И она почему-то была рада нашей ссоре с Мирославом.
        “Ты кто?” - спросила у девушки, которая мне кого-то напоминала.
        “Ты меня видишь?” - чуть ли не подпрыгнула от испуга она.
        “Вижу. И что? Я не должна тебя видеть? Кто ты? И зачем внушаешь мне мысли о ссоре с магом?”
        “Потому что они недостойны нас!”
        “Может быть, ты предоставишь мне самой это решать?”
        Кажется, я начала догадываться, кто стоял передо мной.
        “Ты ещё слишком молода! Наделаешь ошибок!”
        “Таких, как наделала ты, Милена?”
        После этих слов моя пра-пра-бабушка озадаченно застыла. В её взгляде появилось нечто странное, будто она довольна чем-то. Но чем?
        “Догадалась, значит?” - произнесла та, с кого и началась история с переселением Долановского рода на Землю.
        Что-то подсказывает мне, что Милана сама была далеко не ангелом. Во всяком случае, сейчас на меня она влияла не сильно хорошо.
        “А чему тут можно не догадаться? Думаю, лишь ты можешь испытывать такие острые негативные чувства к магам Аорила”.
        Призрачная от злости топнула ногой и резко произнесла:
        “Да дело не только в этом! Это же…” - хотела она что-то сказать, но её сумел прервать Мирослав.
        Мужчина тронул меня за плечо, отрывая от мысленного разговора с Миленой.
        - Что с тобой? Ты застыла и начала резко бледнеть. Всё хорошо? - спросил маг, озабоченно глядя на меня.
        - Не знаю, какая-то слабость накатила...
        Силы почему-то покидали меня. Показалось что еще чуть-чуть, и я упаду в обморок.
        “Что ты наделала, Милена?” - крикнула я ведьме, которая явно замыслила недоброе.
        ****
        Как ни странно, но после нашей ссоры Мирослав всё же помог прийти в себя. Он сумел подпитать меня своей магией. И, что удивительно, я её приняла, впитала в себя магическую энергию мага. Да к тому же ещё и вернула ему почти столько же. Этот обмен магией был невероятным, и в тоже время непонятным для нас с Мирославом.
        - ????????????
        Мы долго стояли около дома Иралия. Просто глядели друг другу в глаза. В этот момент окружающий нас мир будто бы перестал существовать. Были лишь он и я, окутанные волшебными волнами магии. Смешанная магическая энергия ведьм и магов витала вокруг нас, впитываясь в каждую клеточку наших тел.
        - Мне ещё нужно к старосте зайти, - проговорила я, немного приходя в себя.
        - Идем, госпожа ведьма, - прошептал мужчина.
        До дома Тимония мы шли молча, возможно, каждый из нас размышлял о необычном обмене магии. К чему это приведет?
        Староста стоял на крыльце, нервно хмуря брови. Время было поздним, наверное, он уже заждался меня. Увидев, как мы подошли к дому, Тимоний встрепенулся.
        - Госпожа Злата, я уже думал, вы про нас сегодня забыли.
        Я постаралась успокоить селянина и улыбнувшись сказала:
        - Как можно, уважаемый Тимоний. Только если вы не против, то мне бы сначала перекусить что-нибудь. Мы сегодня лишь завтракали.
        - Конечно, всё давно на столе, ужин ждет! И вы проходите, уважаемый маг, - поклонился перед лордом Троковым староста. - И на вас готовим. Уж не обессудьте, еда проста. Мы и сами не великого рода.
        - Сейчас буду рад всему. Да и не так уж я и прихотлив в еде, - ответил мой голодный охранник.
        В центральной комнате дома был накрыт стол. Сегодня перед каждым стояла тарелка с горячей гречей, а в центре большое блюдо с запеченной курицей. И конечно, квашеная капуста и малосольные огурцы.
        Только наедаться я запретила себе, нужны ещё силы для лечения Василя. Когда я поднялась из-за стола, Тимоний удивленно спросил:
        - Вы разве наелись, госпожа ведьма?
        - Пока хватит. Сейчас нужно вашим сыном заняться. Мирослав, ты пока ешь спокойно. Я никуда не денусь, не волнуйся.
        - Хорошо. Я хотел посмотреть сегодня на мальчика, - напомнил маг.
        - Давай завтра? Этот день получился слишком длинным.
        - Согласен, - нехотя произнес он.
        Состояние Василя меня так же вселяло надежду. Он медленно, но верно продвигался к первым признакам выздоровления. Разве это не могло не радовать меня?
        Посмотрев на потускневший артефакт на спинке кровати больного, вспомнила, что забыла зайти домой за лекарской сумкой. Что же делать? Придется возвращаться к старосте ещё раз.
        Стоило мне об этом подумать, как саквояж уже стоял передо мной.
        Магия просто! Хотя о чем это я? А почему я давно не слышу АсДоулин?
        “АсДолли!” - позвала я сову, но в ответ стояла лишь тишина.
        Что-то случилось… Что произошло дома?.. Но нужно взять себя в руки и попытаться успокоиться. Сумка же появилась, значит, не всё так плохо. Нужно просто скорее вернуться домой.
        Ещё раз проверив Василя, подпитав его магией ведьм, сменила артефакт на новый. Стоило мне закончить все процедуры и закрыть лекарскую сумку, как она пропала. Кажется, пора привыкать к чудесам.
        Попрощавшись со старостой, почему-то застыла на пороге его дома. Меня нестерпимо куда-то тянуло, но и зов АсДола Долановских ведьм был сильнее.
        Неугомонный Тимоний снарядил с нами лошадку с молодым работником. В повозку он положил пару больших коробов, почти таких же что привозил Иралий. И несколько маленьких, как он пояснил, это была моя часть ужина, что я не стала есть.
        Хотела бы я отказаться, но и сил что-то готовить не было. А поесть было необходимо, силы потраченные сегодня нужно восполнять.
        Всю дорогу до дома думала о сове. Тревожно мне было. Что там с АсДоулин? Почему пернатую не слышу?
        Мирослав, видя мое состояние, не трогал меня разговорами. За что я была ему благодарна.
        Стоило нам доехать до дома, как я соскочила с повозки и кинулась в дом.
        - АсДолли! - закричала я вслух, забыв обо всем.
        “Не кричи, тут я…” - последовал недовольный голос Духа дома.
        - Не может быть… - прошептала.
        Я была в шоке. Передо мной стояла красивая довольно молодая женщина, роднее которой у меня никого не было.
        - Ба… Мама?.. - еле слышно спросила я.
        “Здравствуй, доченька. Не удивляйся. Это и, правда, я. Но сейчас не до этого. За твоей спиной маг. Он не видит меня. Успокой мужчину. Иди поешь и приходи в лабораторию. Буду ждать тебя там. Нам нужно поговорить, Злата. Но сначала, надень артефакт, лежащий около АсДоулин”, - попросила Стафания Доланова, разворачиваясь и исчезая в стене, ведущей в лабораторию.
        ****
        Как удалась тогда убедить Мирослава, что всё нормально? Сама удивляюсь. Может, мне магия дома помогала? Или новый артефакт, что я почти сразу надела на себя. Это был тонкий браслет, в виде переплетающихся нитей разного цвета. Стоило коже соприкоснуться с прохладным металлом, как красные нити вспыхнули, передавая мне свое тепло.
        “Это защитный артефакт, не снимай его никогда, - назидательно произнесла сова. - А то от некоторых слишком активных ведьм не отобьешься!”
        “Ты про Милену?” - догадалась я.
        “Про неё… Вот же взбалмошная ведьмочка…”
        - Злата, что происходит? - обратил на себя внимание Мирослав.
        - Очередные ведьминские секреты, - с улыбкой ответила. - Пойдем в кухню, я поем, наконец. Жуткий день…
        - Идем, сейчас разогрею тебе все. Поухаживаю сегодня за тобой, госпожа ведьма, - улыбнулся мне маг.
        Разве я могла быть против такого предложения? Да и день выдался у меня непростым. Поэтому я ответила мирославу довольной улыбкой и села за стол.
        - Короба, что дал Тимоний, перенесли в дом? - спросила я.
        - Да, стоило мне их поставить на крыльцо, как они пропадали. Наверняка магия АсДола распорядилась ими. Всё-таки удивительный дом.
        - Они в стазисных шкафах, обычно туда всё переносится. Завтра посмотрим что там. А сейчас есть и спать.
        - Верное решение, - кивнул он и поставил передо мной тарелку с мясным пирогом и кружку с отваром.
        - Спасибо, что бы я без тебя делала? - довольно спросила, уже предвкушая поздний ужин.
        - Ела бы в одиночестве? - предположил маг, вопросительно подняв правую бровь.
        - Хотя знаешь, ты так и не сказал правды о себе, Ваша Светлость, - опять поддела его.
        - Не называй меня, пожалуйста, по титулу, - попросил лорд.
        - Почему? Отчего-то мне кажется, что он вполне оправдан, господин герцог, - вновь била наугад.
        Он спокойно посмотрел на меня и ответил:
        - Даже если и так. Ты же так же не говоришь о себе всего, госпожа ведьма. Не поверю, что и у тебя нет титула ниже герцогини.
        - Туше!.. - улыбнулась я, подняв руки в знак того, что сдаюсь.
        - Когда-нибудь мы откроем друг другу всё, - загадочно произнес мужчина, окинув меня горящим взглядом.
        И о чем это он сейчас? Какая-то двусмысленная фраза. Или я ошибаюсь?
        Чтобы не продолжать скользкую тему я сразу встала из-за стола, убрала тарелку и кружки в посудомоечный шкаф. Затем повернулась к магу и сказала:
        - Всё, пора спать.
        Мирослав лукаво подмигнул мне и ответил:
        - Сладких снов, ведьмочка.
        Стоило ему подняться на второй этаж, как я сразу же отправилась в лабораторию, где меня ожидала невероятная женщина.
        - Мама… - позвала я, заходя в комнату. - Ты не приснилась мне...
        - Нет, дорогая, я тут. Только рано тебе ещё знать о том, что ведьмы не умирают, как другие люди.
        - Я уже сегодня поняла, что вы попадаете в Красим.
        - От кого это ты узнала? - удивилась Стафания Доланова.
        - Дарина Начева рассказала.
        - Ты её видела? - заволновалась мама.
        - Да, она призрак. Что-то случилось в далеком прошлом, и Дарина не смогла уйти к вам. Она просила меня отыскать её пра-пра-внучку.
        - Значит, они тогда всё же сумели найти её...
        - Ты так говоришь, как будто знала её?
        - В некотором роде это так. Мы живем веками, тысячелетиями. Мир Красима велик и многогранен. Лишь иногда мы возвращаемся в мир людей, рождаемся, влюбляемся, рожаем маленьких ведьмочек и умираем. Вернее, мы уходим обратно в мир ведьм. Там несколько иная реальность. Мы совершенствуемся в магии, создаем новые заклинания, зелья и отвары.
        - Вы как призраки?
        - Нет, что ты, это нечто другое. Иная грань существования.
        - Значит и я там была? - спросила я.
        - И ты… Твоя душа - сильнейшая из ведьм. Постепенно ты научишься находить с ней общий язык. Возможно, это будет не скоро. Но и жизнь ведьмы далеко не коротка. Успеешь всё!
        - Но как же те, кого я полюблю. Если я встречу того, кто станет для меня всем. Как же я буду там без него?
        - На этот вопрос ответа нет. Пока нет… Не спеши жить, доченька. Всему свое время.
        - Значит, шанс есть? - не удержалась от вопроса я.
        - Есть, но не такой большой. Лишь связанные великой любовью смогут и после смерти быть вместе. Мне подобной любви не встретилось ни в одном из моих воплощений.
        И тут я вспомнила свою панику ещё пару часов назад.
        - А почему я сегодня не слышала АсДоулин?
        Мама недовольно поджала губы и произнесла:
        - Это всё Милена! Она сумела обмануть нас и пробиться к тебе раньше всех. Влияла на тебя. Именно она говорила в тебе, когда ты ругалась с Мирославом.
        - Это я уже сегодня поняла. Вроде бы сумела её немного остановить. Надолго ли только?
        - Не снимай артефакт.
        Показала она на переплетенные нити браслета.
        - Это хорошая защита от магического внушения. Особенно от потусторонних особ, как твоя пра-пра-бабка. Сегодня же устрою ей головомойку! Посмела навредить тебе! Неслыханная дерзость!
        - Ты так странно говоришь. Разве Милена не твоя пра-родительница? Она же должна быть главнее тебя?
        - По сути, так. Но не в случае с ушедшими в Красим ведьмами. Там уже другая иерархия. Выше те, у кого больше ведьмовской силы. У Милены же никогда её не было много. А работать над собой и совершенствоваться она хочет. АсДол и то она смогла перенести в другой мир лишь благодаря магии, накопленной поколениями ведьм.
        - Как же я рада видеть и слышать тебя, мама… Наверное, я должна была удивиться тому, что вижу тебя молодой и, главное, живой. Но почему-то воспринимаю это, как должное. Может ведьмовская сила дает о себе знать? Или магический мир меняет мое мироощущение. Но я счастлива даже от одной мысли, что могу с тобой поговорить, рассказать что-то сокровенное. Знаешь, как мне не хватало наших разговоров по душам.
        Мама ласково посмотрела на меня. Как же хорошо, когда она рядом.
        - И мне, Тулечка. Прости, что пришлось обманывать тебя, дочка. Но тут я прислушивалась к общему мнению Долановских ведьм. Возможно, зря. Но иначе поступить не могла.
        - Я всё понимаю. Да и мне всё равно, кто ты для меня, бабушка или мама. Главное лишь то, что ты сумела совместить эти две роли. И я благодарна тебе за счастливое детство.
        ГЛАВА 17
        Утро наступило почему-то рано. Не успела я лечь в кровать, как уже АсДолли меня начала будить.
        “Пора просыпаться, госпожа ведьма, скоро ученица придет, а ты ещё не вставала”, - ворчала пернатая.
        Я попыталась успокоить сову:
        - Не ругайся, ты же знаешь, я легла лишь на рассвете. Нам с мамой было что обсудить.
        - Да всё я понимаю, но пора поспешить.
        - Всё, иду в душ, - пришлось согласиться мне.
        Я быстро заправила постель и отправилась в ванную.
        Когда зашла в кухню, то увидела сидящего за столом Мирослава. Он сосредоточенно смотрел на зеленый лес за стеклом. Маг настолько ушел в свои мысли, что не сразу заметил меня.
        - О чем думаешь? - спросила я.
        Мир встрепенулся, услышав мои слова.
        - Злата. Ты сегодня долго…
        Мне пришлось придумать объяснение, не могла же я сказать, что полночи общалась с умершей мамой.
        - Уснула вчера довольно поздно. Давай быстро позавтракаем, а то скоро Олия придет. Хотя кто её привезет сегодня? Не знаю. Да и стоит ли ждать её?
        - Будем надеяться, что девочку отец привезет. Я хотел бы с ним поговорить. Лучше начать снимать приворот уже сегодня.
        - Это долгий процесс?
        - Не знаю. Нужно смотреть насколько проросло в мужчине магическое вмешательство. Но там не всё просто…
        Пока Мирослав объяснял мне тонкости приворота, я сварила овсяную кашу, добавила в неё фруктов. Разогрела пироги, что были в одном из коробов старосты. Мы вкусно и сытно позавтракали, выпили отвара и вышли на улицу ждать мою ученицу.
        Вскоре показалась повозка. Как и хотел Мирослав, Олию привез отец. Стоило лошадке подъехать к крыльцу, как девочка соскочила на землю и бросилась ко мне.
        - Госпожа ведьма! Простите меня, пожалуйста! Я вчера хотела утром сбегать к вам, предупредить, что не приду. Но не успела, - чуть не плакала малышка.
        - Всё хорошо, не волнуйся, Оли. У нас с тобой нет четкого графика учебы. Конечно, я переживала, что что-то могло случиться. Но твоя мама всё объяснила.
        Конечно, я сказала совсем не то, что нужно было бы. Но ребенок не виноват, что у неё такая сумасшедшая мать.
        - Объяснила? - удивился Эван.
        - Можно и так сказать, - ушла от ответа.
        - Что за ба… женщина, - мрачно отметил селянин и тут он заметил мага, стоявшего за моей спиной. - А вы, видимо, служитель порядка из города? О вас только и разговоров сейчас.
        - Верно, Мирослав Троков, - представился мой охранник, он же соглядатай.
        - Эван Ношиммер, - кивнул в ответ селянин. - И как это сильного мага отправили к нам в глушь? Неужели всех ведьм теперь караулят хорошие маги?
        Маростав сделал вид, что не заметил иронии в словах Эвана. Маг спокойно ответил:
        - Не всех, тут вы правы. Лишь некоторых из них. Извините, но причину данного факта раскрыть не могу.
        Но Эван не уступал столичному магу. Он серьезно посмотрел Эван в глаза столичному гостю.
        - Вы уж нашу госпожу Злату не обижайте. Она для нас, как “дарованная свыше”. Когда нас оставила предыдущая ведьма, целителя так и не прислали. Жизнь в Липасиках стала труднее.
        - Тут я согласен, без лекарки на селе сложно жить. Да и ведьма вам досталась непростая... - произнес маг, загадочно посмотрев на меня.
        Вот же мужчины! Затеяли разговор. Совершенно не к месту он! Надо переводить его на другую тему.
        - Как вы съездили вчера? - спросила я Эвана.
        Селянин довольно улыбнулся и сказал:
        - Хорошо. И всё благодаря вам. В мальчишках нашли магические искры. Через неделю отправим их в Школу Магии. Только им придется наверстывать немного первый курс. Но меня заверили, что начинают там не со сложного. Да и сыновьям обещали помочь.
        - И я хочу, папочка, - вклинилась в разговор Олия.
        - Ты же слышала, крошка, что тебя ждут в школе на следующий год, - ответил ей отец.
        - Олию проверяли? - поинтересовалась я.
        - Да, у неё небольшая искра магии целительства, всё как вы и сказали. Но для поступления в школу она мала. Так что, если вы не против, дочь походит к вам? Магистр Насиук сказал, что ей нужны азы магии.
        - А то, что я ведьма, а не магичка, это не повредит девочке?
        - Как раз на этом этапе подготовки к школе магии ваши уроки пойдут только на пользу.
        - Рада слышать это. Тогда мы сейчас пойдем заниматься, - протянула я руку Олии и повела её в дом, оставляя мужчин у крыльца.
        Но меня окликнул Мирослав:
        - Злата, мы можем занять гостиную? Нам нужно с Эваном поговорить без свидетелей.
        - Хорошо, мы с Оли будем в ученической, - согласилась я.
        ***
        через пару минут
        - Проходите, Эван. С разрешения Златы возьму на себя роль хозяина дома, - пригласил Мирослав мужчину. - У меня к вам немного странный разговор.
        - Слушаю вас, Ваша Светлость, - серьезно ответил селянин.
        Столичный гость резко застыл, бросил на собеседника пристальный взгляд. И через минуту спросил:
        - Почему вы так обращаетесь?
        - На меня не действует иллюзия, уж не обессудьте. Мои предки немкогда были довольно сильными магами. Не узнать вас невозможно.
        - Почему не выдали меня?
        - А зачем? Я почему-то уверен, что ничего плохого вы ей не принесете. А раз не желаете открывать свое имя, это не мое дело.
        - И чего вы хотите за эту тайну? - холодно поинтересовался Мирослав.
        Эвен же спокойно встретил тяжелый взгляд мага и ответил:
        - Да чего мне надо? Да ничего и не надо… Хорошо, скажу в чем причина. У меня друг служил с вами на границе с Прэванией. Сэмил Раттиш, может, и не помните такого…
        После этих слов Мирослав улыбнулся. Он задумчиво кивнул селянину.
        - Отчего же, прекрасно помню. Весельчак, какого поискать.
        - Всё так. Сэм и сейчас нисколько не изменился. Он мне много про вас рассказывал, Ваша Светлость. Особенно, как заслонили его, слабого мага, от разрывающейся маг-пули.
        - Перестаньте, мне она ничего не могла сделать. А вот Сэму бы пришлось отправиться за грань. Не хотел я своему сержанту такой судьбы.
        - ????????????
        - Вот и порешим, что я долг за Сэмиля отдаю. Никому не скажу, что знаю, кто скрывается под личиной простого майора, приехавшего караулить нашу ведьмочку.
        - Что же, значит, так тому и быть, - согласился Мирослав. - Не ошиблась в вас Злата.
        - О чем вы хотели со мной поговорить?
        - О привороте, который висит на вас.
        Эван в шоке посмотрел на столичного мага.
        - Что?.. Выходит, Белиса всё же что-то сделала… - даже не спрашивал он, а констатировал факт.
        - Ещё как сделала. За это и получает откат. Наверняка, неадекватное поведение не было свойственно ей всегда.
        - Белиса, конечно, никогда не была подарком судьбы. Но что творит сейчас… Больно смотреть на то, как она обращается с детьми. Причем, стоит мне появиться, то жена строит из себя образцовую мать. Только затравленные детские глаза не обманут.
        - Готовы с ней развестись? После подобных приворотов храмовники дают добро на это.
        - Не знаю…
        - Давайте посмотрю вас внимательнее. Начнем снимать приворот, там и силы на решение появятся.
        Мирослав попросил Эвана лечь на диван, и приступил к магическому осмотру. Минут через тридцать он отошел от бледного мужчины.
        - На полчаса введу вас в сон. Он необходим вам, Эван. Все хорошо, мы справились с первого раза. Отдыхайте, после всё расскажу.
        Когда селянин проснулся, он уже смог спокойно сесть. Было видно, что мужчине намного лучше.
        - Спасибо. Я будто мир иначе вижу. Краски ярче, сочнее.
        - Это эффект от моей магии. Постепенно всё придет в норму. Можно совет? - спросил маг и после утвердительного кивка продолжил: - Не торопитесь принимать решение насчет жены. Подумайте пару дней. Не бойтесь повторного магического вмешательства. Сейчас это невозможно. Я на вас поставил блок. С этого дня вы восприимчивы лишь к целительской магии.
        - Кто Белисе помог сотворить такое со мной?
        - Магичка, что живет в вашем селе. Её след на магическом теле приворота. Я уже отправил данные в городскую службу магпорядка. Наверняка завтра прибудут магстражи.
        - Никогда не любил госпожу Иванку. Сейчас понимаю причину этих чувств. Только мы теперь останемся совсем без мага. Эта… хоть что-то могла делать.
        - Попытаюсь помочь вашему селу с этой проблемой, не волнуйтесь. Думаю, найдем мага, согласного поехать в глубинку.
        - Благодарю, для Липасик это важно.
        ***
        Злата Доланова
        Все уроки с Олией провела как на иголках. Почему-то меня беспокоил разговор мужчин. Да и АсДолли не добавляла спокойствия своим ворчанием. Она была сильно недовольна, что Мирослав создал магический купол над гостиной. И ей, Хранительнице Дома, нет туда доступа.
        Сегодняшний урок с Олией я посвятила азам магии. Занимались мы по небольшому учебнику, появившемуся на столе в ученической комнате. Что-то мы читали вместе, что-то сама Оли.
        На мое удивление, девочка неплохо умела читать. Как она сказала, этому их научила мать. Видимо, не совсем пропащая женщина.
        Больше всего Олии понравились движущиеся картинки в учебнике.
        Так в игровой форме мы изучили виды магии: маленькие человечки держали в руках огонек, каплю воды, небольшой воздушный поток или растущий цветок. Всё это очень понравилось моей ученице, она с удовольствием водила пальчиком по строчкам учебника, стараясь узнать больше о крохотных персонажах.
        В перерыв мы с Олией прогулялись в моем саду, где набрали кучу листиков и опавших веточек. После из всего этого богатства мы складывали гербарий. Девочка старательно записывала названия растений. Я же рассказывала ей как можно их применить. Какие и для чего могут пригодиться. Ведь у меня росли большей частью именно лекарственные травы.
        Оли внимательно слушала меня, впитывая знания словно губка. Глядя в её умные глазки, была уверена, что у этой малышки прекрасное будущее.
        В конце занятий я вновь проверила искру ученицы. Она стала на каплю сильнее. Разве это не замечательно?
        ГЛАВА 18
        Вечером быстро забежала, проверить Маруню. В дома Иралия была тишь и благодать. Две женщины, молодая и старая нашли общий язык. Хозяйка дома даже забыла про болячки, с воодушевлением уча помощницу готовить вкуснейшие пирожки. Видимо, девушка понравилась Маруне, раз она решилась открыть ей секреты мастерства готовки.
        Успокоившись, что у Иралия и его жены всё хорошо, я пошла к дому старосты. Конечно, за мной следом шел Мирослав. Маг был слишком задумчивым, на вопросы отвечал неохотно. Но всё же рассказал, как неприятно было видеть мерзость приворота, сотворенного глупой магичкой.
        - А ведь на неё также мощный откат шел. Те небольшие силы, что у неё были, и те пропадали с каждым годом.
        - Это всегда так бывает? - спросила я.
        - Не так сильно. Тут же всё сделано очень неумело. Прореха на прорехе. Да и Эван не полностью был под воздействием. Не получилось у них задуманное. Лишь часть его ауры была привязана к жене. Это и помогло мужчине жить самостоятельно, а не по указке Белисы, как часто бывает в приворотах.
        - Только развели его с любимой, - печально отметила я.
        - Может ещё и сложится у них что?
        - Хотелось бы верить. Но, наверняка, девушка уже замуж успела выйти.
        Так мы и шли, тихо переговариваясь. Пока меня вновь не окликнула Милена:
        “Ты почему так с ним любезничаешь?” - язвительно спросила она.
        “А как мне нужно с ним разговаривать?” - не удержалась я и ответила в том же духе.
        Не приятно вспоминать, как она пыталась вселиться в меня и заставить делать, что ей хочется. Злость берет от такой наглости.
        “Он НАШ Враг!” - резко выпалила Милена.
        “ТВОЙ враг был в прошлом! Сейчас я решаю с кем и как общаться! Не нужно лезть в Мою жизнь!” - завелась я.
        Нестерпимо захотелось выплеснуть на своенравную ведьму злость, что скопилась на пра-пра-бабку. Никому не позволю указывать, как мне жить!
        “Вот сама шишки и набивай!” - обиженно воскликнула она.
        “Мои шишки! Сама и набью!” - резко ответила я, создавая между нами стену.
        Не хочу её больше слышать и видеть!
        “Злата, успокойся, что ты так разошлась”, - прозвучал голос АсДоулин.
        “Почему она так со мной? Зачем влезла в мою жизнь? Ведь если бы я тогда не почувствовала вмешательства, то стала бы марионеткой в её руках?”
        “Это вряд ли. Ведьмы Долановского рода не позволили бы этому случиться. И твоя мама в первую очередь. Помни, у тебя есть защита тех, кто ушел в Красим. Мало кто любит Милену. Именно из-за её взбалмошности несколько поколений ведьм были заперты в немагическом мире”.
        “Спасибо, АсДолли. Чтобы я делала без тебя”, - уже спокойнее проговорила я.
        Ответа на это я не дождалась, лишь довольный смех пернатой подруги.
        - Злата, ты опять ушла в свои мысли, - услышала я голос Мирослава. - И мне кажется, что ты не просто сама с собой разговаривала.
        - Я же ведьма! - рассмеялась на слова мага. - Извини, но секретов у меня предостаточно.
        - Кто же спорит, что ты ведьма, - сказал он и так тепло улыбнулся, что в сердце что-то екнуло, а губы сами собой расплылись в ответной улыбке.
        Как-то слишком быстро Мирослав вошел в мою жизнь. Почему я доверяю ему? Опять вопросы и вопросы. А ведь я их уже задавала себе. Но ответов так и не нашла.
        Это странно, что меня до сих пор тянет к этому незнакомому мужчине. Ведь влияние Милены пропало. Но мне также нравится находиться в его обществе, идти рядом, слушать его голос. И даже иногда до боли хочется прижаться к нему, почувствовать вкус его губ.
        Что со мной происходит? Только не говорите, что я влюбилась в этого мужчину! НЕТ! Не может такого быть! Или…
        И тут в мои мысленные метания вклинился голос старосты:
        - Благополучного вечера, госпожа ведьма, господин маг!
        Кажется, весь путь от дома Иралия я предавалась диалогам, то с пра-пра-бабкой, то с АсДолли, а теперь сама с собой.
        - Благополучного, - ответила я.
        - Благополучного, - вторил мне Мирослав.
        Когда проверила Василя, поменяла у него артефакт. Всё идет так, как нужно. И это радовало меня.
        Сегодня разрешила Мирославу зайти к больному. Показала ему кристалл памяти, на который АсДоулин записала состояние мальчика до моего лечения. Маг был сильно изумлен тем, каких результатов я добилась.
        - Хотя чему тут удивляться, в этом мире не хватает ведьмовской магии, - сказал он, немного озадачив своим суждением. - Ты как раз вовремя, госпожа ведьма.
        - Мирослав… - хотела что-то сказать, но резко замолчала.
        Внезапно я ощутила чей-то зов. Меня потянуло куда-то совсем рядом. Я почувствовала её, тонкую нить, соединяющею амулет, что дала Дарина Начева и её пра-пра-внучку. Неужели, я нашла девочку? Хотя я ведь и в первую встречу почувствовала в ней родственную кровь ведьм.
        Я ненадолго замерла, прислушиваясь к себе. Взяла в руку амулет и постаралась определить, где же находится юная ведьмочка. Моя собственная сила потянула меня на второй этаж дома старосты. И тут я поняла, кто же являлся пра-пра-внучкой Дарины Начевой. Да никто другой ей и не мог быть. И как я раньше не поняла этого?
        - Тимоний, скажите, а почему не видела сегодня вашу дочку? - спросила я у мужчины, стоявшего рядом.
        Только сейчас я заметила, что староста слишком взволнован. Он словно хотел со мной чем-то поделиться, но по какой-то причине не сделал этого сразу. Тимоний был слишком бледным, а воспаленные глаза выдавали то, что он наверняка не спал этой ночью.
        Что-то случилось в этом доме. Я даже догадалась в чем дело:
        - Что произошло с Силавией?
        Тимоний печально посмотрел на меня и ответил:
        - Так занемогла она. Вчера днем слегла. Да и до этого жаловалась, что тяжело выполнять работу по дому. Я, дурак, не поверил. Госпожа ведьма, может, вы посмотрите Сили? Не прощу себя, если ещё и с девочкой что-то случится.
        Что же мои подозрения оправдались. Как же я жалела, что не спросила про девочку ещё накануне. Почему не почувствовала, что юная ведьмочка совсем рядом?
        - ????????????
        - Нужно было ещё вчера мне сказать про неё, - не весело отметила я и заверила хозяина дома: - Конечно, помогу. Идемте. Вашей дочери нужна помощь.
        И сразу поспешила сама на второй этаж. Староста же последовал за мной, впрочем, как и Мирослав. Не знаю, удивились ли мужчины, что я точно знала куда идти, вплоть до комнаты, двери которой были закрыты. Мне просто было несколько не до них. Моя ведьмовская суть стремилась помочь юной ведьмочке.
        - Помогите, Сили, - прошептал Тимоний, открывая дверь, в которой лежала его дочь.
        Девочка металась как в горячке. Можно было бы принять то, что происходило с ней за грипп, температура тела наверняка высокая. Только я знала, что причина не в простой болезни.
        Люмилия подскочила со стула, увидев меня.
        - Госпожа Злата, вы пришли! Сили стало резко хуже! Она мечется в бреду! Помогите! - умоляла она.
        Посмотрев на больную магическим зрением, увидела горящие энергетические каналы. В них магия словно огнем прокладывала путь в организме девочки, причиняя этим боль, с которой Силавия не справлялась. Это словно как проводить операцию без анестезии.
        - Я не могла не прийти, - сказала матери будущей ведьмочки.
        Взяв девочку за руку, я пыталась хоть как-то облегчить её страдания. Через минуту поняла, что бедняжке становится легче. Она стало ровнее дышать и перестала метаться в бреду.
        Кажется настало время спросить хозяйку дома о ведьмах в её роду.
        - Люмилия, скажите, что вы знаете о своих корнях?
        - Немного... Моя мать умерла совсем молодой, - с трудом ответила она. - Насколько знаю, и бабушка отдала жизнь, рожая маму. А что было раньше с моими предками, мне не ведомо.
        - Все умерли молодыми, - глухо пробормотал Мирослав.
        - Да… Я так же думала, что уйду рано за грань, - тяжело вздыхая, призналась Люмилия. - Но пока бог миловал. А вот дочка… Что с ней?
        - Ваши мать и бабушка, скорее всего, жили не в этом селе, - догадалась я.
        - Всё так, - согласилась женщина. - Я, девчонкой, приехала сюда с теткой, так и осталась.
        - В вашей крови течет толика силы ведьм, - ошеломила я селянку. - А жить вам помогает дом пра-пра-бабушки. Пока может. Только сил у него всё меньше. Пора уже Вам ему помогать.
        Люмилия была в шоке от моих слов. Надеюсь у неё получится принять себя новой. И главное - принять свою дочь ведьмочкой!
        - В девочке просыпается сила ведьм? - понял меня Мирослав.
        - Верно. И сейчас, если ей не помочь, то она погибнет, а следом и АсДол её рода.
        - Силавия ведьма? - удивленно спросил староста.
        - Пока нет, но если не дать проснуться в ней ведьмовской силе, то ваша дочь обречена.
        Как не хотелось мне говорить подобные вещи, но лучше сразу правду узнать, чем потом она свалится снежным комом на голову селян. Не любят в Аориле ведьмочек.
        - Что скажете, Тимоний? - серьезно посмотрел на мужчину Мирослав. - На кону жизнь вашей дочери. Но сумеете ли вы смириться с тем, что она станет ведьмой? Выбора, как я думаю, у вас нет.
        - Какой может быть выбор! Для меня важно чтобы Сили жила, была здорова. А то, что она у нас станет ведьмочкой, так ещё и лучше! Своя ведьма в селе будет! Вы только спасите её! - с надежной попросил меня староста.
        - Я постараюсь, - сказала, улыбнувшись взволнованным родителям. - А сейчас я бы хотела остаться одна. Ваше присутствие может помешать.
        - Нам спуститься на первый этаж? - поинтересовался маг.
        - Наверное, так будет лучше, - согласно кивнула я.
        - Хорошо, мы уходим, - тут же проговорил Тимоний. - Мы надеемся на вас, госпожа Злата. Спасите нашу маленькую ведьмочку.
        С этими словами хозяева дома вышли за дверь. Мирослав же не спешил выходить.
        - Я буду около лестницы, на первом этаже. Отойду лишь на необходимое расстояние, чтобы не помешать воздействием своего магического поля. Но если понадобится моя помощь, крикните, я услышу, - заверил меня маг.
        - Хорошо. Спасибо, Мирослав. Буду рассчитывать на вас.
        Прошла пара минут как дверь закрылась. Мы с будущей ведьмочкой остались одни.
        Настроившись на магический фон, поняла, что маг не обманул, он и правда стоит на первом этаже. В паре метров от границы соприкосновения наших магических полей. Мирослав был прав, его сила отличается от моей, и будь он ближе, это могло бы мне помешать. И вновь вопрос, откуда он столько знает про ведьм?
        Постаралась откинуть ненужные сейчас мысли и настроиться на лечение Силавии. Девочка уже полностью успокоилась, не металась как в бреду. Она словно спала. Но и здоровым её сон не назовешь, слишком бледной и истощенной она выглядела. А ведь ещё пару дней назад она была полна сил. Хотя может быть, я просто не вглядывалась в дочку старосты. За что теперь винила себя.
        Сейчас же необходимо исправлять произошедшее. Нужно вернуть девочку к жизни и дать возможность ей стать ведьмой. Пора Силавии принять силу пра-пра-бабушки.
        Я сняла с шеи амулет, что дала мне Дарина Начаева и одела его на шею её пра-пра-внучке. Стоило камню соприкоснуться с кожей девочки, как пошла волна ведьмовской силы, накрывая нас мерцающим куполом. Он словно отсекал нас от магов Аорила. Даже если бы я попробовала позвать Мирослава на помощь, это бы не получилось.
        Действуя чисто интуитивно, я взяла руки Силавии в свои и начала вливать ведьмовскую силу, струящуюся к нам отовсюду. Это была родная для нас магия, которой полон мир. Она стремилась помочь, вернуть в Аорил Начаевских ведьм, возродить их род. Ведьм, исчезнувших с его лица не по своей воле.
        Я видела, как магия мира ласково создавала новые магические каналы. Она обнимала нас со Силавией словно мать дочерей. Было удивительно, но и я почувствовала силу мира, всю мощь его ведьмовской составляющей.
        ГЛАВА 19
        В себя пришла от тихого голоса:
        - Привет, а что случилось? - спросила Силавия, смотря на меня ясными как небо глазами.
        - Всё хорошо, дорогая, - ласково улыбнулась я девочке. - Теперь всё точно будет хорошо.
        - Я странно себя чувствую. Будто я новой стала. Почему так?
        - Потому что ты и правда изменилась, сестренка.
        - Сестренка? - повторила Сили. - Ты наша родня?
        - Нет, дорогая, лишь твоя. Ты теперь ведьмой стала. Почти как я.
        - Что?! Не может быть!
        С радостным криком недавняя больная подскочила с кровати.
        - УРА!
        Конечно, это сразу услышали, ожидающие результата родители девочки. И через пару минут они вместе с Мирославом ворвались в комнату.
        - Что случилось? - озабоченно спросил староста, но тут же увидев скакавшую на кровати дочь, довольно произнес: - Ты очнулась, милая. Сили, как же мы беспокоились.
        - Всё хорошо! Я стала новой! - с горящими от восторга глазами заявила юная ведьмочка.
        - Девочка моя, - кинулась к дочери мать.
        - Как ты? - тихо спросил у меня Мирослав.
        - Не знаю. Вроде и устала, но силы после ритуала переполняют, - призналась я магу.
        - Это ощущение резко схлынет. По себе знаю, после подобного ритуала необходимо отдохнуть, - приятно удивил он заботой. - Уважаемые, предлагаю уложить спать Силавию. Скоро её эйфория пройдет, и она почувствует упадок сил. Нашим ведьмочкам нужен отдых!
        Родители девочки тут же согласились:
        - Вы правы, господин маг.
        - А нам пора домой, - сказал Мирослав за нас двоих
        Только почему-то протеста это не вызвало. На меня накатила странная усталость, будто я не спала неделю. Что это такое? Даже на ногах стояла с трудом. Но я почти сразу почувствовала уверенную мужскую руку на своей талии. Как хорошо, когда есть кому поддержать…
        - Но как же ужин? - растерянно спросил Тимоний.
        - Не до того сейчас. Вы укладывайте Силаваю. Я займусь Златой. Ей так же пора в постель, - серьезно произнес мой охранник.
        - Может тогда госпоже ведьме у нас остаться? - услышала я заботу в голосе Люмилии.
        - Нет. Всё несколько сложнее. Ей помогут стены АсДола. Для ведьмочки лучшее лекарство - магия собственного дома.
        - Но Мир… - простонала я, понимая, что дорогу домой не осилю.
        - Сейчас, солнце моё, - прошептал он, легко поднимая меня на руки.
        Последнее что я запомнила из того вечера это то, как мой маг создал портал и мы мгновенно переместились домой. Или это уже был сон?..
        ***
        Утром я подскочила почти на рассвете. Как и положено, спала я у себя в комнате. На мне была ночная рубашка! И кто же меня переодел?
        - АсДолли! - чуть ли не крикнула я.
        Пернатая сразу же появилась на жердочке около окна.
        - Тут я. Что случилось?
        - Как я оказалась дома? - шепотом спросила я.
        - Мирослав принес.
        - Через портал?
        - Верно. Сильный маг, твой мужчина, - заявила сова.
        - А переодел меня кто?
        - Так он же. У твоей пернатой подруги это бы не получилось, - с иронией сказала АсДоулин. - Но не переживай, лишнего он не позволил. Я за всем наблюдала. Как бы ни хотел твой мужчина чего сделать, я бы не разрешила.
        Опять она назвала Мирослава “моим мужчиной”! Вот что за подруга у меня?!
        - Он не мой! - воскликнула я.
        - А чей же?
        - Не знаю. Может у него кто-то есть? - произнесла я, и на душе стало неприятно от этой мысли.
        - Рассмешила! Сама-то поняла, что сказала? - назидательно поинтересовалась АсДоулин. - Никогда не говори подобного.
        - Но я же его совсем не знаю! - подскочила, с кровати от негодования на пернатую подругу. - Мы знакомы всего несколько дней!
        - И сердце не екает в его присутствии? - как-то странно спросила Доулин.
        - Это неправильно! Я не должна слушать глупое сердце! Я же совсем не знаю этого мужчину! - твердила я сама себе, сова лишь снисходительно смотрела.
        Внезапно мне стало нехорошо. На мои плечи словно свалилась вся тяжесть мира. Вся боль ведьмочек, которым не посчастливилось остаться в Аориле. Все страдания разом. Меня распирало от горя. Казалось, ещё немного и я взорвусь от переполнявших эмоций.
        Я чувствовала эту боль с первого дня в новом мире. Но то были отголоски, капли пережитого ведьмами. Их радость, счастье, отчаяние и безысходность. Они с каждым днем меняли меня всё больше. Мне казалось, что уже нет той беззаботной Златы, живущей на Земле. Я стала другой - ведьмой, способной понять и почувствовать своих сестер. Почему такое произошло? Я не знала ответа на этот вопрос.
        Но то, что свалилось на меня сейчас, не могло сравниться ни с чем. Это были сильнейшие эмоции тоски, безнадежности и боли. Мне стало тяжело сдерживать это в себе. Я не могла больше терпеть эту пытку. Наступил мой предел. И я закричала, захлебываясь в слезах от отчаяния.
        Я не осознавала себя, просто рыдала, стоя на коленях посреди комнаты. Сквозь уплывающее сознание я почувствовала сильные мужские руки, обнимающие меня.
        - Всё хорошо… Я с тобой, Тиа… Больше никогда не оставлю тебя одну…
        ****
        Проснулась я от того, что мне было жарко. Почему-то меня прижимали к чему-то горячему. Попытка вывернуться из сильных рук не увенчалась успехом.
        - Спи, Тиа. Тебе ещё рано вставать, - услышала хриплый мужской голос. Почему он кажется мне таким знакомым?
        Мужчина ласково поцеловал меня в макушку и вновь прижал к себе.
        - Мир, - позвала я тихонько.
        - Что, солнце моё? - тут же ответили мне.
        - Что происходит? Почему ты в моей кровати? Почему…
        Хотела сказать: “Почему мне так хорошо рядом с тобой?” Но сдержалась.
        - Что почему, Тиа? - сонно посмотрел Мирослав.
        - Почему ты зовешь меня Тиа?
        - Ты ничего не вспомнила? - глухо спросил он, отстранившись.
        Всего за мгновение мужчина моей мечты превратился в незнакомца, который воздвиг между нами прочную стену.
        - ????????????
        - Мир, - позвала я.
        - Извини, я должен был догадаться, что ты не сразу вспомнишь прошлую жизнь, - виновато произнес Мирослав. - Наверное, мной руководило желание вернуть то, что было в прошлом. Но я подожду. Столько сколько нужно. Просто знай: я рядом.
        Опять загадки. Но я уже привыкла к этому в Аориле. АсДоулин, кстати, так многого мне и не рассказала. Вот же хитрая птица.
        Сейчас меня больше волновало другое. Что же произошло утром? Что за боль разрывала мою душу?
        - А что со мной было?
        - Спонтанный выброс твоей ведьмовской магии. Она накапливалась в тебе с первого мгновения в этом мире. Меняла тебя. Вчерашний пик, думаю, был спровоцирован ритуалом. Он запустил процесс воспоминаний, принятия твоей новой силы.
        - Я и раньше чувствовала отголоски чьих-то эмоций. Но то, что накатило утром… было очень больно, - пожаловалась я.
        - Знаю, я тоже вчера ощутил силу твоей боли. Если ты чувствовала её раньше, то почему терпела её так долго?
        - Мне не хотелось напугать селян. Они бы не поняли меня.
        - Возможно, ты права.
        - Почему ты помогаешь мне? Ведь ты - маг. А вы не любите ведьм.
        - Это не совсем так, - пристально посмотрел мне в глаза Мир и добавил: - Сейчас я не могу рассказать всего. Извини, я вообще не должен был говорить о прошлом.
        - Но ты ничего и не сказал, - недовольно отметила.
        - Тебе нужно самой всё вспомнить. Но я немного помогу, солнце, - прошептал он и ласково провел пальцем по кончику моего носа.
        Я физически почувствовала, как рухнула стена, что возвел между нами Мирослав. Почему-то для меня так было комфортнее. Неужели я настолько доверяю магу? От этой мысли стало тревожно. Опять же, слишком быстро вошел он в мою жизнь.
        Внезапно я вспомнила слова Мира о случившемся “вчера”. Но это же сегодня утром я корчилась от боли, чувствую эмоции ведьм?
        - Почему ты говоришь, что это было вчера? Ведь сейчас день. Сколько я спала?
        - Ты проспала почти сутки, - ошеломил меня Мирослав.
        - Что? - подскочила с кровати. - Как сутки? А Олия? А Василь? А Силавия? Нельзя оставлять их надолго!
        Я не могла этому поверить. Как же мой размеренный график жизни? Как мои пациенты?
        - Не ругайся, тебе необходим был отдых, - слишком серьезно произнес он. - Я не погружал тебя в магический сон. Ты спала, сколько нужно для твоего организма.
        - Откуда ты всё знаешь? - подозрительно посмотрела я на мага.
        - Вот это пока я не намерен тебе объяснять, Тиа. Уж не обессудь. Но нет. Ты пока не готова услышать правду обо мне, - сказал, как отрезал, лорд.
        - Опять загадки… Кругом загадки... - бурчала я, вставая. - Я в ванную.
        - Не позовешь меня с собой? - с улыбкой спросил Мир, всё ещё лежащий на моей кровати.
        - Ещё чего! - выпалила я, чувствуя, как вспыхнули румянцем мои щеки. - У тебя своя ванная есть!
        И стрелой пролетела мимо мужчины, тут же захлопнув дверь за собой.
        Когда я зашла в кухню, то увидела Мирослава с ещё влажными от душа волосами. Он уже поставил чайник на маг-поверхность и открыл стазисный шкаф с одним из коробов, что дал нам Тимоний.
        - Что желает на завтрак моя ведьмочка? - с довольной улыбкой спросил маг.
        - А что у нас есть?
        - Пироги с капустой, с картошкой, сладкие, рыбные. Тушеное мясо, жареная рыба, картошка вареная, капуста квашеная, - перечислял Мир.
        - Как много всего.
        - Это вчера привезли ещё короба от селян. Так что выбор есть.
        - Давай мясо тушеное с картошкой и капустные пироги. Ты не против?
        - В еде у нас с тобой одинаковые вкусы, - уверенно отметил маг.
        - Ты в это так уверен? - с улыбкой поинтересовалась я.
        - Скоро узнаем. Садись, сейчас разогрею всё.
        - Мир, а как же Василь? Я вчера не была у него.
        - Во время ритуала артефакту так же перепало вашей ведьмовской энергии. И он увеличил мощность в десятки раз. Ещё и впитал излишки магии. Так что теперь тебе не надо будет его менять. Заряда артефакта хватит на несколько месяцев. А там надеюсь, мальчик на поправку пойдет. Да и сестра ему уже сможет помогать.
        - Невероятно, я даже не ожидала такого результата.
        - Я вчера перемещался к Тимонию. Посмотрел Василя и Силавию. Мальчик сделал значительный рывок к выздоровлению. А юная ведьмочка с нетерпением ждет тебя, чтобы пойти к АсДолу Начевых.
        - Боже! Нужно же спешить! Дом не протянет долго! - подскочила я, не доев завтрак.
        - Тиа, сядь и поешь хорошо, неизвестно получится ли у тебя сегодня пообедать. А силы точно понадобятся, - сказал Мирослав, показывая на недоеденный мной пирог.
        - Хорошо. И почему ты позволяешь себе указывать мне, что делать? - спросила я, вновь садясь за стол.
        - Не ворчи, я хочу лишь добра для тебя, - заверил меня Мир.
        Его почему-то поддержала АсДоулин, сидевшая на жердочке:
        - За тобой только глаз да глаз нужен!
        - Когда это вы успели сговориться между собой?
        - Пока ты спала! - в голос ответили мне.
        Я почти закончила завтрак, как вновь заволновалась:
        - А как же Олия? У нас же занятия.
        Мирослав мимолетно улыбнулся и произнес:
        - Вчера мы с Оли занимались по тому учебнику, что начали вы. Смышленая девочка, скажу тебе. Схватывает все налету!
        - Ты занимался с Олией вместо меня?
        - Да, и мне даже понравилось. Так что иногда буду заменять тебя. Есть темы, которые я смогу объяснить немного лучше ведьмы. Так что считай, у нас появилась общая ученица.
        - Сегодня она не придет. Я дал ей домашнее задание. АсДол сотворил небольшую книжку с историей магии. Там все написано доступным для нее языком.
        Тут была согласна с Мирославом. Заниматься сегодня с девочкой мне было бы некогда. Он знал, что сейчас первостепенно решить вопрос с домом Начевых. Тут я лишь порадовалась, что маг нашел выход из ситуации.
        Я видела, что Мирослав много делает для меня. Но в том-то и дело, что слишком много! И это настораживало. Я понимала, он не простой аристократ. Но кто он? Почему знает обо мне и про ведьм так много?
        В глубине сердца я верила ему. В том, что он говорил про прошлое. Какая-то часть меня пищала от счастья при виде Мирослава. О таком мужчина я всегда мечтала.
        Но прагматик во мне упорно сопротивлялся напору мага. Он меня словно на абордаж решил взять. Захватить мое сердце и душу. Но вот что он мне взамен оставит? Получу ли я его сердце в ответ? И главное, нужно ли оно мне?
        ГЛАВА 20
        По дороге к дому старосты мы встретили Иралия. Мужчина заверил, что с женой всё хорошо, и она благополучно идет на поправку. Теперь мне ещё надо было заглянуть к Василю, и можно отправляться к призрачному АсДолу.
        Силавия встретила меня ещё на пороге дома старосты. Девочка рвалась к родовому дому. Мне с трудом удалось её уговорить подождать немного. Но и не проверить её брата я не могла. Наверняка сегодня у меня уже не получится зайти к Тимонию. Так что визит к моему первому пациенту в Аориле откладывать было нельзя.
        Василь и, правда, значительно лучше выглядел. Словно с начала лечения прошло пара месяцев. Хотя удивляться тут было нечему, ведь в ритуале нам помогала сила самого Аорила. А что может быть лучше для восстановления, чем волшебство Мира.
        К границе дома Начевых мы подошли все вместе. Люмилия осталась дома с сыном, а Тимоний отправился с нами, боясь оставить дочь одну.
        Стоило нам отойти от старой церкви, как Силавия забеспокоилась сильнее прежнего и потянула меня за руку в сторону дома.
        - Нужно спешить! - крикнула она.
        - Мирослав, я не знаю, сколько мы пробудем там. Если что просто ждите. Дом ведьм притягивает нас, - успела сказать я, прежде чем мы с Сили перешли границу ведьмовского дома.
        - Мы вас ждем! - прокричали вдогонку нам мужчины, перед тем, как нас отрезало от них куполом.
        АсДол Начевых мерцал, становясь то видимым для нас, то на мгновение пропадал совсем.
        - Скорее! - опять крикнула Силавия и что есть силы, потянула меня к дому.
        Только стоило нам подойти ближе к нему, как девочка замерла в нерешительности.
        - Не бойся, Дом ждет тебя, - сказала я юной ведьмочке.
        - Но он же пропадает… Как можно идти по тому, чего нет?
        - Он есть, просто мы его не видим полностью. АсДол нуждается в тебе. Он ждал так долго. Идем, не бойся.
        И теперь уже я потянула девочку к мерцающим ступеням. Стоило маленькой ножке ступить лишь раз на прозрачный пол, как Дом замер, прекратив пропадать из поля видимости. Мне даже послышался тихий вздох облегчения, словно все плохое для АсДола прошло. Будущая хозяйка уже в Доме.
        По мере того как мы шли, стены и пол АсДола Начевых обретали цвета и становились реальнее. У самых дверей святилища ведьм они полностью потеряли прозрачность. Лишь гнетущая тишина говорила о том, что Дом еще не вернулся к жизни.
        - Положи руку на поверхность двери, - сказала я Силавии.
        Девочка посмотрела на меня тревожным взглядом.
        - Мне страшно, - пожаловалась она.
        - Не бойся, я с тобой, - подбодрила я ее.
        Еще раз вздохнув, Сили приложила руку к двери. При соприкосновении с деревом от руки ведьмочки отпечаток ладони девочки вспыхнул ярким светом. Магия тут же впиталась в дверь, которая через мгновение приоткрылась.
        Силавия, кажется, пришла в себя, страх прошел. Она уже уверенно открыла дверь и шагнула внутрь.
        Комната выглядела почти так же, как и в день моего визита сюда. Те же полки и столик с гримуаром, к которому тут же бросилась юная ведьмочка.
        - О! А его можно открыть? - спросила она у меня.
        - Даже нужно! Гримуар ждет тебя, - улыбнулась я в ответ.
        Стоило Силавии прикоснуться к старинной кожаной обложке, как от ее руки пошла световая волна. Она разрасталась, наполняя весь дом магией ведьмовского рода Начевых.
        - Спасибо, - услышала я тихий женский голос.
        Прямо напротив нас стояла Дарина Начева. Она оставалась все таким же призраком. Только если раньше ведьма из прошлого была еле различима, даже “тающей”, то сейчас она стала почти реальной. Ее выдавала лишь бледность лица, да видневшийся сквозь нее шкаф.
        Дарина не отрывала взгляда от юной ведьмочки.
        - Здравствуй, Славия. Рада видеть тебя, внучка.
        - Я Силавия. - Помотала головой девочка.
        - Все так, - кивнула Дарина. - Но истинное имя у тебя Славия. Это имя души, то, с каким ты была в прошлых жизнях, с каким будешь жить после.
        - Я жила раньше? Это не моя первая жизнь?! - в восторге произнесла Сили.
        - Это так. Давай подробности я расскажу тебе потом. Сейчас нужно провести ритуал принятия родового имени. Открой первую страницу гримуара, там ты найдешь нужный текст.
        Сили послушно раскрыла старинный фолиант и сосредоточенно начала произносить написанные слова. Часть из них мне казалась тарабарщиной. Видимо, так от меня скрыли нужное заклинание. Скорее всего, оно для каждого рода свое, и нельзя мне знать слова ритуала принятия в род Начевых.
        Интересно, а почему я ничего не произносила? Хотя я и гримуар то еще не нашла… Нужно сегодня же заняться поисками святилища ведьм Долановых. И где же эта загадочная дверь?
        Тем временем Силавия или Славия, как ее назвала Дарина, закончила читать. Стоило ей произнести последние фразы, как ведьмочка вспыхнула в магическом свете. Казалось, она горит.
        Минута, и пламя спало, оставляя худенькую девочку в красивом платье цвета яркой бирюзы. Узкий верх с круглым неглубоким вырезом, пышная юбка, слегка закрывающая колени. По подолу шел белоснежный рисунок, в цвет пояска на талии. Новые синие туфельки на невысоком каблучке. И нитка белых бус завершала наряд юной ведьмочки.
        - Это все мне? - восторженно спросила Сили у призрачной бабушки.
        - Конечно, детка, ты теперь должна соответствовать всему роду. Может быть, я немного ошиблась с эпохой, но думаю, это модное платье. Тебе нравится?
        - Да, очень!
        - Дарина, вы уверены? - спросила я. - Все же мы живем не в городе. Как селяне отреагируют на такой наряд?
        - Пусть привыкают! Нечаевские ведьмы вернулись! - резко ответила Дарина.
        - Это все замечательно. Но может не стоит противопоставлять себя простым людям?
        - Хорошо, - нехотя проговорила призрачная ведьма. - Слави, дорогая, а ты что думаешь сама?
        - Мне, конечно, нравится это платье. Очень даже! Но мне было бы привычнее в брюках.
        - Брюки? - удивилась пра-пра-бабушка Сили. - В мое время порядочные ведьмы брюки не носили!
        - ????????????
        - Но бабушка, - умоляюще произнесла девочка.
        Дарина недовольно нахмурила брови, но все же согласно кивнула.
        - Хорошо, пусть будут брюки.
        Хотелось верить, что она смирится с гардеробом внучки. Помню, сама с трудом настояла на удобных джинсах. Бабушка… мама долго и слышать не хотела о них. Старая закалка сказывалась.
        Через пару минут Силавия уже стояла в синих брючках и кофточке бирюзового цвета. Видимо, этот цвет нравился ее бабушке. Хотя он очень подходил к огненно-рыжей шевелюре Сили.
        Увидев другой вариант обновки, девочка от восторга чуть ли не прыгала.
        - Спасибочки, бабуля!
        - В твоей комнате еще много вещей. Посмотришь потом. Надеюсь, всё тебе понравится, - с доброй улыбкой проговорила Дарина.
        - Может тебе помочь, Сили? - спросила я.
        - Я бы не отказалась. Если вам не трудно, госпожа ведьма, - ответила она, подражая тону отца.
        - Мы очень благодарны тебе, Злата, за помощь. Если бы не ты… Я уже отчаялась найти внучку. Знала, что она родилась, что шанс у нее есть принять силу рода. Но что я могла сделать? Бестелесный призрак, запертый в собственном АсДоле… Да и сил у меня совсем не оставалось...
        - Уже все в прошлом, - произнесла я, пытаясь успокоить ее.
        - Спасибо тебе, ведьма рода Долановых. Мы в долгу перед тобой, Первая ведьма.
        - Я была рада помочь вам, Дарина. Да и найти вашу внучку просила моя собственная ведьмовская сила. Я не могла поступить иначе.
        В данном случае я не знала, как ответить правильно. Но на чистой интуиции понимала, что лучше дружба между родами ведьм, чем мифический долг. Зачем он мне нужен?
        “Подумай, жизнь-то длинная. Может, оставишь Ведьмовской Долг за нами?” - обратилась мысленно ко мне Дарина.
        “Разве Силавия не поможет мне, если я попрошу? У нее чистая душа. Такая же, как у вас. Надеюсь, вы вырастите из девочки сильную ведьму с неизменной чистой душой. Так что я выбираю дружбу!”
        “Что же “Да будет так!” Ты нисколько не изменилась Тиа. Рада снова видеть тебя”, - мимолетно улыбнулась Дарина.
        Призрачная ведьма была явно довольна моим ответом. Да и не могла я решить иначе. Что-то в глубине души хотело именно такого решения.
        ***
        Остаток того дня прошел в приятных хлопотах, мы с Сили обследовали АсДол Начевых. Нашли комнату, которую Дарина предназначила для внучки. Конечно, жить девочка будет дома, а в ведьмовской дом приходить лишь днем.
        Мы обследовали кухню, библиотеку, лабораторию, хранилище. Все было безжизненно и пусто. Юной ведьмочке предстояло самой внести жизнь в свой новый дом.
        Довольно скоро пал купол над АсДолом. И сразу к нам пришли Тимоний и Мирослав. Староста был рад, что у дочери все получилось. Он гордо смотрел на Силивию, выспрашивая у нее, что за призрачная бабуля завелась у девочки.
        Мирослав же не решился зайти в дом АсДола Начевых.
        - Не рады мне тут будут. Помогу чем надо, но внутрь не пойду, - сказал он, напряженно смотря на дом.
        Не сразу Силавия поняла, что ее кто-то зовет. Лишь с подсказки АсДоулин мы нашли маленького Хранителя Дома Начевых.
        “Злата, научи ведьмочку прислушиваться к мысленному зову. Малыш ее зовет уже больше двух часов!” - ругала нас сова.
        Для этого рода все, как впервые. Вот и Дух АсДола был маленьким котенком, который обещал вырасти в большого и красивого перса.
        ***
        Домой попали мы лишь поздно вечером. Быстро поужинали и разошлись по кроватям.
        Почти сразу провалилась в необычный сон. Все было словно наяву.
        Я шла по знакомым мне тропкам. Знала тут каждую травинку, каждый кустик.
        Я всегда видела, в какой части леса необходима моя сила. Где нужно вылечить растение или дать жизнь роднику.
        Прошло больше года с тех пор, как я стала ведьмой этого леса. Это случилось сразу, как мы с сестрой переместили АсДол в селение неподалеку. Дух леса встретил меня как родную, долгожданную ведьму. Без меня лес страдал от нехватки магической энергии. Деревья высыхали, птицы и животные уходили в другие леса.
        Теперь лес наполнен моей магией. Никогда не жалела ведьмовской магии для возрождения леса. Да и Лесевник не оставался безучастным к моей помощи. Он возвращал мне магическую энергию, несколько другую, энергию самого мира.
        Как же я хотела, чтобы Аорил вновь ожил. Но это были только мечты, о которых я никому не рассказывала. Лишь жила надеждой на возрождение живого мира.
        Сегодня я стремилась на одну из полян. Там мы будем закрыты ото всех. Магия Духа леса поможет нам в этом.
        Я чувствовала, меня уже ждут. Как же я соскучилась!
        - Гор! - прокричала я, выбегая из-за деревьев.
        - Тиа! - тут же услышала я в ответ.
        Меня почти сразу поймали сильные мужские руки. Григорий подхватил и закружил меня по поляне.
        Это были непередаваемые минуты счастья. Просто быть рядом с любимым, стоять с ним, прижиматься к его сильному телу. Мы долго целовались, не в силах сдержать своих чувств. Дышали одним воздухом, одним счастьем на двоих. Мы две половинки одного целого. Как же тяжело быть врозь.
        Через несколько минут мы оторвались друг от друга. Гор мягко провел рукой по моей щеке и прошептал:
        - Прости, солнце мое, накинулся, как голодный зверь. Но мне плохо без тебя.
        - И я не могу без тебя, - призналась я.
        - Тяжело в разлуке. Будь моя воля, давно бы уже рассказал всем о нашей помолвке. Но ты же понимаешь…
        Григорий замолчал, крепче сжимая меня в своих руках.
        - Понимаю... Если Борислав узнает… мне несдобровать… Ничего хорошего не стоит ждать… Не хочу быть его... фавориткой…
        Как же сложно было произносить эти слова. Ведь я так и не раскрыла любимому правду о его брате. Тот последний вечер в Асхиуме мог закончиться моим позором. Властелин чуть не взял меня силой. Если бы не Милена, то быть мне любовницей Борислава Маркова.
        Возможно, я зря скрыла от Гора тот визит во дворец? Но я не хотела вносить раздор между братьями. Даже если один из них самовлюбленный Правитель Аорила.
        - Что ты такое говоришь, Тиа! Какая фаворитка? Я тебя никогда не отдам! Мы поженимся, как только я раздобуду это проклятое разрешение!
        ГЛАВА 21
        Проснувшись, я еще долго витала в чудесном сне. Нежилась в сладких объятиях приснившегося мне мужчины. Какой реальный, и в то же время сказочный, сон. Как бы я хотела быть такой же счастливой, как Тиа.
        Тиа… Ведь так меня называл Мирослав. А если это был не сон? Вдруг это воспоминания, о которых он говорил? Или нет?
        Наконец, я выплыла из сладкой неги и попыталась подняться с постели. Но у меня почему-то это не получилось. Дежавю какое-то! Сильные мужские руки прижимали меня к накаченному торсу, который краем глаза удалось увидеть.
        - Спи, еще рано, - пробормотали мне в ухо.
        - Гор…
        Почему-то произнесла именно это имя.
        - Ты вспомнила?
        Мирослав резко проснулся и удивленно спросил, уже нависая надо мной.
        - Что ты опять делаешь в моей кровати? - разозлилась я, проигнорировав слова мага.
        - Ты не ответила, Злата. Или Тиа. Как пожелаешь тебя называть?
        - Златой!
        Попыталась вывернуться от почти лежащего на мне Мира. Но попытки мои не обрели успеха.
        - Ты что-то вспомнила? - вновь спросил он.
        - Не знаю. Может, это был сон? Но слишком реальный, - все же призналась я.
        - Солнце мое, ты не представляешь, как я счастлив, - прошептал довольный Мирослав и начал осыпать меня легкими поцелуями.
        Поначалу я сопротивлялась. Так, чисто для приличия, все же я порядочная ведьмочка. Но через пару минут сумасшедшего напора я сдалась на милость победителя. Разве это не счастье - быть рядом с любимым…
        Что?! Какой еще “любимый”?!
        От этих мыслей я подскочила с кровати и отбежала от Мира-Гора подальше.
        - Почему ты опять спал со мной? - резко спросила я, приводя в чувство то ли его, то ли себя.
        - А где мне еще спать, Тиа? - произнес довольный мужчина в моей постели.
        - У себя!
        Я даже показала рукой на потолок, напоминая магу, где его комната.
        - Ну, уж нет! С этого дня я тебя ни за что не отпущу! Даже не надейся!
        Он поднялся, демонстрируя мне свое обалденное тело, прикрытое лишь нижним бельем, нечто похожее на земные боксеры.
        Вот гад! Видит же, какое впечатление производит на меня! Но лишь многообещающе улыбнулся в ответ и проговорил:
        - Замечательная маечка, - блуждая жарким взглядом по моему телу.
        И только сейчас я поняла, что вчера одела совсем короткую ночнушку. Она еле попу прикрывала.
        - Ой! - выпалила я, убегая в ванную.
        - Хорошо, уговорила, совместный душ пока отложим ненадолго, - раздался мужской смех из-за закрытой двери.
        Быстро приняла душ и поняла, что одежда у меня в комнате. Мысленно поругала себя за это. Но понадеялась, что маг уже ушел к себе. Так и есть. В спальне пусто.
        Когда заправляла постель, увидела примятую подушку, на которой спал Мирослав. Подушка сильно им пропахла. Минуты на три я зависла в обнимку с ней.
        Вот и пригодилась мне широкая кровать. Хихикнула от этой мысли и начала одеваться. Как всегда, брюки, сегодня темно-серые. Юбки почти не носила. Желтая футболка длинным рукавом и сверху черный жилет с парой пуговиц на талии.
        Когда я вышла из коридора, ведущего из моей комнаты, то увидела Мирослава, спускающегося со второго этажа. Он был полностью одет. На этот раз маг, видимо, решил не смущать полуголым телом.
        Но мне хватило и того, что зеленая рубашка была слегка расстегнута. Даже видя этот кусочек загорелого тела, я с трудом откинула мысли прикоснуться к Миру.
        Что со мной такое? Надеюсь, это не происки Милены?
        “И не надейся! Это уже только твои мысли и чувства!” - услышала веселый голос АсДоулин.
        “Я влюбилась?” - спросила пернатую.
        “Не знаю, это мне неведомо”, - хихикнула птица.
        В кухню мы зашли почти вместе.
        - Чем сегодня завтракать будем? - поинтересовался Мирослав, подходя к стазисному шкафу.
        - Выбери на свой вкус, я пока поставлю чайник, - ответила я.
        Завтрак прошел в милой почти семейной обстановке. От осознания этого у меня волосы вставали дыбом. Но мужчина за моим столом вел себя так, будто тут ему самое место. То, о котором он всегда мечтал.
        Когда подъехал Эван с Олией я вышла на крыльцо встречать ученицу.
        Селянин показался мне мрачным и чересчур задумчивым.
        - Госпожа Злата, можно поговорить с вами.
        - Конечно, но как же Оли?
        Я была не против разговора с Эваном. Но и нас с его дочерью ждали занятия. Спас ситуацию Мирослав, предложив:
        - Давайте с Олией пока позанимаюсь я. Как раз хотел узнать, как она поняла заданное на дом. Ты не против, кроха? - это он уже у Олии спросил.
        - Нет. Я вчера все прочитала, что вы сказали, - важно ответила девочка.
        Стоило магу и Оли зайти в дом, я поинтересовалась у Эвана:
        - Может быть, зайдете? Напою вас отваром из собственноручно собранных трав.
        - Не могу отказаться от такого предложения, - улыбнулся селянин.
        В кухне я достала из стазисного шкафа кувшин с отваром, разогрела его до нужной температуры и налила в две кружки.
        - Что вы хотели сказать?
        - Совета думал попросить. Не знаю, что делать с Белисой, - поделился Эван.
        - Но разве можно тут что-то советовать? Вам самому нужно решать. А что вы сейчас чувствуете после снятия приворота?
        - Пустоту… Никаких чувств к жене нет. Ни любви, ни ненависти. Будто и не было этих совместно прожитых лет. Магия приворота все съела. Не знаю теперь, что делать. Как все сложно стало…
        Я молчала, хотела дать мужчине выговориться.
        - Недавно я узнал, что Каторина вдомвая. Живет в соседнем селе, в Липасики боится возвращаться из-за меня. У нее маленький сын пяти лет. А мужа нет уже года четыре. Вот к ней сердце рвется. Хочу увидеть, забрать к себе. Женой сделать. Ее сына как своего растить. Но тут Белиса…
        - Вы же можете разойтись? Мирослав вроде говорил, что это возможно.
        - Верно. Процесс уже запущен. После приворота препятствий к разводу нет.
        - ????????????
        - Тогда в чем дело?
        - Куда я ее дену? Она хоть и плохая, но мать детям.
        - Вот именно что плохая! Не мое это дело. Но я бы таким матерям детей не доверяла! - выпалила я, возможно, получилось слишком резко.
        - Да согласен я с вами. Но куда мне ее девать? Не на улицу же выставить? Не могу я так!
        - Как же все сложно, - задумалась я. - А родители у нее живы?
        - Живы, старые совсем. В другом конце села живут.
        - И как они без помощи справляются?
        - Мы иногда помогаем им. Но не каждый день. Мне физически не справится с еще и этим.
        - Значит, им нужна дополнительная помощь…
        - Это так… - Вопросительно посмотрел на меня Эван.
        - А почему тогда им дочь не поможет? Ведь в доме, кроме мужской, и женской работы хватает.
        - Что?.. А это же выход! - подскочил со стула селянин.
        - А насчет мужской помощи, попросим Тимония. Может, кто найдется, - предложила я.
        - Как же это я сам не догадался? - расплылся в улыбке Эван. - Как гора с плеч! Переселю Белису к родителям прямо сегодня. А как только бумаги о разводе из города придут, то всему селу расскажу правду. Чтобы потом на Катюшу не смотрели косо.
        Мужчина уже наверняка мыслями был рядом с любимой.
        - Я пойду? - очнулся гость.
        - Конечно, если что я сама приведу Олию. Мне все равно нужно Василя проведать.
        - Что вы, я сыновей пришлю. Им только через несколько дней в школу. Так что пока они помогут. Спасибо вам за подсказку, - быстро произнеся все это, мужчина выбежал на улицу.
        Стоило за Эваном закрыться двери, как я почувствовала на голове венок из лесных веток. Было странно, но за эти дни я о нем почему-то забыла. Сейчас же мне показалось, будто украшение на голове что-то хочет сказать. По привычке отмахнулась от ненужных пока мыслей.
        - И когда же госпожа ведьма соизволит ответить на зов? - раздраженно спросила АсДоулин, появившись в кухне.
        - Ты о чем?
        - Да прислушайся ты! Сама же говорила Силавии, что нужно уметь слышать магических существ. Так почему блокируешь зов?!
        - АсДолли, кажется, ты забываешь, что мне приходится полностью закрываться от чужих мыслей и чувств? Это, конечно, у меня получается не так хорошо. Допустим, сейчас я слышу ту же Сили, она играет с котенком. Дух АсДола Начевых уже немного вырос со вчерашнего дня. Я слышу ведьму в соседнем селе, она ругается с мельником из-за плохого зерна. Слышу маленькую ведьмочку в столице, ей запрещают использовать магию. Кто-то плачет от отчаяния, кто-то занимается любовью и кричит в экстазе... И так бесконечно. У меня голова пухнет от их мыслей и чувств. Да, ты права, я как могу, закрываюсь от всего этого. Иначе это больно!
        Надеюсь, сова поняла меня. Но не блокировать этот кошмар было невозможно. Я бы просто сошла с ума.
        - Так что я вполне могла что-то пропустить. Почему ты не сказала, что я не слышу что-то важное? - спросила, почти успокоившись.
        - Не думала, что все так запущено, - печально отметила птица. - Прости. Нужно было сказать тебе. Попробуй сосредоточиться на венке из веток. Он откинет ненужные мысли и чувства ведьм. Это сильный артефакт, нужно только научиться им пользоваться. Он оставит лишь то, что тебе сейчас необходимо.
        Я прикоснулась к венку на голове и стала медленно перебирать тонкие ветки. Мы словно обменивались магией, я посылала свою ведьмовскую, он в ответ магию леса. Мысленно просила снизить накал магии эмпатии. Тяжело было с ней справляться. Словно не моя она, а дана мне во временное пользование. Но кем? Этого я не знала.
        Через пять минут венок пропал, как исчезли и чужие мысли и чувства. Вернее, я все еще их слышала, но словно вдалеке. Как же свободно стало. Будто бы груз, лежавший на моих плечах, стал намного легче. Я была рада тому, что можно спокойно вздохнуть. Только сейчас я поняла, как непросто приходилось мне в последние дни.
        - Спасибо, так намного лучше, - улыбнулась сове. - Так что случилось?
        - Зайди в хранилище, и ты все поймешь.
        Опять загадки от АсДоулин. Но сейчас я восприняла это проще, нежели чем полчаса назад. Я просто пошла в хранилище, где увидела тонкий светящийся след. Словно нить была протянута между шкафами. И меня тянуло именно туда.
        Кто-то звал меня:
        “Жду тебя, Злата”.
        Я пошла на зов, следуя за переливающейся магической нитью.
        Стоило мне свернуть за один из рядов шкафов, как увидела большую дверь из красного дерева. На ней слегка светился полукруглый символ. Такой я видела на дневнике мамы.
        Рука тут же потянулась прикоснуться к символу. Стоило мне это сделать, как он вспыхнул ярким светом, впитавшимся в дверь. Мгновение и она открылась.
        Было немного волнительно заходить в Святилище ведьм Долановского рода. Туда, где поколения ведьм творили волшебство.
        Как и ожидала, в центре на столе лежала старинная книга. С благоговейным трепетом прикоснулась к кожаной обложке. Удивительно, но я чувствовала эмоции радости, исходившие от гримуара. Казалось, он был счастлив нашей встрече не меньше, чем я.
        “Открой его”, - послышался чей-то голос, хотя в комнате я была одна.
        - Кто тут? - спросила я.
        Но ответом мне была тишина. Я пожала плечами, еще раз оглядывая комнату.
        Шкафы, заполненные маленькими и большими коробками, стояли вдоль одной стены. Напротив висели два портрета. На первом нарисована Милена. А на втором… девушка очень похожая на меня. Можно было бы подумать, что это я. Но старинное изысканное платье говорило о том, что это моя пра-пра-бабушка.
        Кто же ты? Меня так и манило подойти ближе к портрету, рассмотреть его. Но тяга к лежащему передо мной гримуару была несравненно больше.
        “Открой его!” - опять произнесла невидимая женщина.
        На этот раз я прислушалась к словам и открыла старинную книгу. Страницы зашелестели, они словно решали несколько секунд, что же показать мне. И, наконец, моему взору открылся полукруглый символ, такой же, как на двери Святилища.
        - Здравствуй, внучка, - произнесла теперь уже видимая ведьма.
        - Здравствуйте…
        Я посмотрела на женщину и как-то догадалась, что это моя бабушка. Она чем-то была похожа на меня. Вернее, я на нее. Этот взгляд был очень знаком мне.
        Призрачная женщина улыбнулась и проговорила:
        - Позволь представиться, Злата. Я Камелия Доланова, твоя бабушка.
        - Вы так похожи на маму, - прошептала я.
        - Есть такое, Стафания много от меня взяла. Как и ты от Стафи. Она во всех воплощениях сильная ведьма и хорошая мать. Именно по этой причине ей посчастливилось стать твоей мамой. Она воспитала тебя так, как было необходимо. Пусть ты не знала о своей ведьмовской сути, но сумела взять от того немагического мира все, что можно. У тебя есть шанс стать той, кто вернет Духа Аорила, выполнить предначертанное твоей душе.
        - Дух Аорила?
        - Извини, но большего сказать не могу. Ты должна сама все понять. Найти Ее. Она устала ждать. Ведь если бы не Милена… то все получилось бы еще тогда. Вздорная ведьма помешала тебе выполнить возложенную на твои плечи миссию. Но сделанного не воротишь. Сейчас мы с надеждой смотрим в будущее. Мы верим в тебя, Злата. Но в этот раз мы не оставим тебя без поддержки. Все ведьмы Долановского рода будут помогать тебя. Пусть незримо. Но мы поможем.
        Опять загадки. Только почему я не сопротивляюсь сказанному? Словно давно приняла то, что нужно сделать.
        - Спасибо. Для меня важна ваша поддержка, - поклонилась я бабушке.
        - А сейчас я хочу тебе рассказать и показать несколько особенных рецептов зелий из семейного гримуара, - произнесла Камелия, и страницы вновь зашелестели, они словно решали, с чего бы начать показывать мне тайны Долановских ведьм.
        ***
        в это же время в АсДоле Долановых
        Закончив первый урок с Олией, Мирослав зашел в кухню в поисках Златы. Но их с девочкой встретила лишь тишина.
        - И куда это наша ведьма пропала? - тихо произнес маг.
        Он прислушался к нити, соединяющей их души, и понял, что с истинной все в порядке. Она где-то в доме. Там, куда ему, магу, было не попасть.
        - АсДоулин, не подскажешь ли куда пропала наша хозяйка? - громко спросил он.
        - Не кричи, маг. Слышу я тебя, - ворчливо ответила сова, появившаяся почти сразу. - Занята Злата ведьмовскими делами.
        - А как же я? - еле слышно спросила Олия.
        - Извини, малышка, но твоя учительница сегодня опять не сможет заниматься с тобой. Лорд… Троковым тебя звать не буду! - недовольно произнесла пернатая. - Не твое это имя.
        - Хорошо, - сказал маг. - Можешь звать меня Мирославом.
        Сова милостиво кивнула и сказала:
        - Не могли бы вы, лорд Мирослав, позаниматься с Олией еще и вторую половину дня?
        - Выбора у меня, в принципе, нет, - отметил он. - Оли, давай мы с тобой сначала отвару выпьем, вроде бы я видел печенье в одном из стазисных шкафов. Думаю, ты от него не откажешься?
        - Спасибо, - радостно закивала девочка.
        Последующие полчаса были посвящены отдыху. Маленькая ученица с удовольствием пила отвар вприкуску с печеньем. Маг с улыбкой смотрел на нее. Разве могла не радовать та положительная энергетика, что исходила от Олии. Девочка обещала вырасти в довольно сильную светлую магиню. Нужно только ей немного помочь.
        ГЛАВА 22
        Вот уже десять дней я все свободное время уделяла гримуару. Старалась освоить как можно больше. Сварила сложные зелья из тех, что придумали ведьмы Долановского рода. Попутно приготовила несколько видов мазей: от заживляющих до омолаживающих, вот она ведьмовская косметика.
        Конечно, как бы меня не захватили новые знания, я не забывала о пациентах. Каждый день посещала Василя, уже пореже Маруню, да и еще парочка больных обратилась ко мне за помощью. Всем старалась помочь, отказать просто не могла, не позволяла ведьмовская магия.
        Сильно помогал Мирослав, взяв на себя часть уроков с Олией. День занималась с девочкой я, другой - маг.
        Хотя мне иногда казалось, что Мир еще и подпитывает меня своей магической энергией. Сколько ни спрашивала, он не отвечал на этот вопрос. Но просыпаясь каждое утро в его объятиях, чувствовала себя полностью отдохнувшей, а ведьмовская энергия так и била через край.
        Я уже не ругала Мирослава за то, что спит рядом со мной. Возможно, я привыкла к присутствию его жаркого тела в своей кровати. К нежным ласкам и сладким поцелуям. Дальше этого мы пока не заходили. Думаю, Мир чувствовал, что я пока не готова к этому.
        Сегодня утром, как и все последние дни, я с трудом выставила любимого из спальни. Его постоянные шутки о совместном душе достигли своей цели. Принимая душ, я только и думала о шикарном мужчине, который мог бы находиться со мной сейчас.
        - Чем собираешься сегодня заняться? - спросила я за завтраком.
        Мирослав пристально посмотрел мне в глаза и ответил:
        - Есть у меня чисто магические тайны, которые не касаются прекрасных ведьмочек.
        - Интересно, - протянула я, с хитрой улыбкой. - Это месть такая, господин маг?
        - Как вы могли подумать, госпожа ведьма! - смеясь, произнес Мир.
        В который раз наши глаза встретились. Казалось, они начали свой собственный разговор, неподвластный никому и ничему. Я растворялась во взгляде синих глаз мага. Достигла самой дальней глубины его души.
        Мирослав в эти минуты почти полностью открывался для меня. Впрочем, как и моя душа была открыта для него. Этот танец единения душ был необычайно красив. Не было наших телесных оболочек. Были лишь сверкающие души мага и ведьмы.
        В себя пришла от звонкого голоса Олии, которая громко звала меня и стучала в дверь.
        - Иди, моя любимая ведьмочка, встречай ученицу, - хрипло произнес Мирослав.
        Он легко поцеловал меня в кончик носа и выпустил из кольца своих рук. Только как я там оказалась? Не помню...
        Первый урок я посвятила основам зельеварения. Мы с Оли записали рецепты самых простейших зелий. Глаза девочки горели в восторге, было заметно, что эта тема ей очень понравилась.
        Случайно бросив взгляд в окно, я увидела еле различимый призрак красивой девушки. Она пристально смотрела на меня. Казалось, незнакомка что-то хочет мне сообщить, но у нее это не получается.
        “Кто ты?” - мысленно спросила я.
        Но не получила ответа. Возможно, виной тому было расстояние? Всё же призрачная девушка стояла почти у кромки леса.
        - Госпожа Злата, что-то случилось? - отвлекла меня Олия.
        - Да… Не пойму кто там…
        - Я никого не вижу, - поделилась девочка.
        Такому ответу я не удивилась. Откуда-то взялась уверенность, что незнакомку вижу лишь я.
        “Никого там нет”, - подтвердила мои мысли АсДоулин.
        Что же, я только согласно кивнула и предложила ученице:
        - Пора сделать перерыв. А потом попробуем сварить первые зелья.
        - Ура! - радостно воскликнула Олия.
        - Идем, посмотрим, что нам сегодня прислал Тимоний.
        В последние дни староста отправлял мне короба с продуктами вместе с Иралием, который теперь привозил Олию по утрам.
        Эвана я почти не видела за эти дни. По словам Оли, отец в тот же день выселил мать к бабушке и дедушке. О чем девочка совсем не грустила. Как-то быстро она отпустила из своего сердца родительницу. Но, видимо, такой матерью была Белиса, что дочь не скучала по ней.
        Да и некогда девочке было скучать. Днем она занята учебой со мной или Мирославом. А вечером ходила хвостиком за отцом. Вот кого она боялась потерять, так Эвана. Но мужчина в меру сил старался показать дочери, что он-то в ее жизни не пропадет.
        Братья Олии уже уехали в школу магии. Девочка, конечно, скучала без них. Но я постаралась убедить ее, что при должном усердии и она сама сможет в следующем году попасть в ту самую школу.
        ****
        Почти весь день я думала о загадочном призраке на опушке леса. Меня словно притягивало к тому месту, где я увидела незнакомку.
        Как только проводила Олию, сразу пошла к лесу.
        - Доброго здоровия, госпожа ведьма, - тут же встретил меня Лесевник.
        - Светлого дня, - ответила я.
        Хозяин леса поклонился мне и пожаловался:
        - Сегодня неспокойно как-то в нашем лесу. Словно кто-то тут есть, а мы не видим его… Что делать, ума не приложу...
        - Кажется, я вижу, в чем причина, - произнесла, вглядываясь в призрачный женский силуэт.
        Я уже не могла сопротивляться тому и решилась подойти ближе. Почти сделала шаг к незнакомке, как внезапно вспомнила, что не одна. Быстро взглянув на Лесевника, попросила:
        - Ты иди. Я тут сама справлюсь.
        - Как скажете, госпожа ведьма, - сказал мужчина, поклонившись еще раз.
        Через мгновение он растаял в воздухе. Но я уже это почти не заметила. Ноги несли меня к призраку.
        “Светлого дня, госпожа”, - произнесла я мысленно.
        “Светлого, Тиа”, - отозвалась девушка.
        “Вы знаете меня?” - удивилась я, что ко мне обращались по имени из прошлой жизни.
        “Конечно, дорогая. Я жду тебя уже так долго. Только силы мои на исходе. Аорил погибает. А я ничего не могу сделать. Ведь все должно было случиться еще тогда, больше ста тысяч лет назад. Если бы не твоя вздорная сестра!”
        “Вы Дух мира?” - догадалась я.
        “Верно, меня зовут Арила. Я Дух Аорила. Так случилось, что когда-то давно я уснула. Сама не помню, почему это произошло. И лишь двести тысяч лет назад я начала просыпаться. В то время мир еще жил в привычном порядке. Маги мирно сосуществовали с ведьмами, спокойно обменивались магической энергией. Но это уже не был живой мир! Что меня сильно встревожило. Я пыталась что-то исправить, вернуть живой мир Аорила. Но у меня ничего не получилось. Меня просто никто не видел и не слышал”.
        - ????????????
        “Но я же вижу вас и слышу”.
        “Только ты и откликнулась на мой зов, Тиалия Доланова. Ты мне тогда помогла восстановиться. Мы начали проводить многоступенчатый ритуал моего полного пробуждения. Но вмешалась Милена… И все прервалось на самом последнем этапе...”
        “Простите…” - просила я прощения за эгоистичную ведьму.
        “Не ты виновата в том, что ритуал отложен. Милена еще получит свое. То, как ее наказали сестры, этого мало! Она по своей глупости отправила сильнейший род ведьм в немагический мир. А ведь ваш род мог пропасть без источника магии. Благодарю богов обоих миров, что сохранили Долановский род. А главное, тебя, Тиа. Ты вновь вернулась в Аорил, чтобы закончить начатое”.
        “Что мне нужно сделать?”
        “Сначала необходимо вспомнить прошлую жизнь, Злата. Все тайны спрятаны в памяти Тиа. С этого момента память прошлого начнет открываться для тебя. Но не все так просто. За прошедшие века усилилось движение оккультистов. “Высшие маги” добрались до верхушки власти”.
        “И что же Властелин? Он этого не видит?” - тревожно спросила я.
        “В том то и дело, что нет. Фанатики стали умнее, они не высказывают направо и налево свои идеи. Они медленно и упорно внушают Властелину нужные им мысли. Поэтому и сейчас так принижают ведьм. Это выгодно именно магам, возомнившим себя богами”.
        “Но мне же не совладать с самим Властелином”.
        “У тебя есть помощник. В этом воплощении Гор не отступится от тебя. Ищи помощи именно у Мирослава”.
        После этих слов в душе стало светлее, даже дышать было свободнее. Мир не враг мне. Не зря я решилась довериться любимому.
        “Спасибо, вы вселили уверенность в Мирославе”.
        “Он и в той жизни был за тебя. Но совершил всего лишь одну ошибку, доверился брату, который вел свою игру, обманывая всех. За что и поплатился. Хотя понял ли что-то тогда Борислав? Не уверена…”
        “Значит, и сейчас Мир брат…” - догадалась я, кем являлся мой маг, боясь озвучить правду.
        Но Арила поняла меня, будто прочитала мои мысли.
        “Все так. Но тебе не стоит беспокоиться. Он один из сильнейших магов мира. Под его защитой нечего бояться. Но и самой сидеть сложа руки не получиться. Тебе нужно найти мой алтарь. Оккультисты украли его из заброшенного храма. Лишь вспомнив прошлое, ты сможешь отыскать ниточки к алтарю”.
        “Я постараюсь. Сделаю все, что в моих силах, и даже больше!” - пообещала я Духу Аорила.
        “Верь в себя, Злата. И тогда у тебя все получиться, - с доброй улыбкой проговорила Арила. - А сейчас мне пора, Тиа. Спасибо за магическую подпитку. Теперь мне намного легче. У меня появились силы дождаться возвращения в Аорил. И поблагодари от меня Лесевника, та энергия, которой он делился, была необычайно вкусная. Именно смесь магии магов и ведьм нужна мне для восстановления. Рада, что в твоем лесе, Злата, есть такая”.
        Дух Аорила развернулась к лесу, протянула руку, осыпая его волшебными искрами.
        “Это моя благодарность, дорогой Лесевник. Капли живого мира сделают этот лес сильнее. Но мне пора, - обернулась она ко мне, осыпая и меня светящимися искрами. - Пока я больше не появлюсь, нужно экономить силы для последней части ритуала. Но незримо я всегда буду рядом. Помни об этом, Первая ведьма”.
        После этих слов Дух Мира пропала. Я же только сейчас обратила внимание на странное обращение ко мне. Почему “Первая ведьма”? По силе? Не уверена, что это так. Наверняка были и сильнее ведьмы в Долановском роду. Тогда почему? Опять загадка...
        ГЛАВА 23
        Сегодня вечером, как обычно, я пропадала в Святилище Долановских ведьм. Почему-то старалась как можно больше знаний почерпнуть из гримуара. Причину этого сама не осознавала. Но возрастало ощущение того, что нужно спешить. Я словно чувствовала на себе тяжелый взгляд Властелина.
        Понимала, что так просто Он не отстанет от меня. Как бы я ни хотела, но наша встреча неминуемо приближалась.
        Закончив записывать рецепт заинтересовавшего зелья, уже решила пойти проверить, есть ли в наличии ингредиенты для него. Но тут напротив меня появился большой магический экран, через который я смогла увидеть гостиную, и двух мужчин, находящихся там.
        Первый - Мирослав. В последнее время, он частенько занимался там всякими своими делами, от чего АсДолли только злилась, ведь она не могла пробиться сквозь защиту мага.
        Второй же был голографической проекцией: объемным, словно живым. Высокий худой блондин в темно-синей форме, на рукаве которой я разглядела большой серебристый ромб и четыре широких нашивки над ним. Почему-то я решила, что незнакомец был не последней фигурой в верхушке власти.
        Он в напряженной позе стоял перед Миром, широко расставив ноги и заведя руки назад.
        - Тебе пора вернуться, Арт-генерал, - услышала я слова незнакомца.
        - Нет! - жестко ответил Мирослав. - Ты прекрасно знаешь, Алек, что я не могу бросить Злату. Ей нужно войти в силу, только тогда мы сможем бороться с оккультистами.
        - Но ты нужен сейчас в столице! Ярослав совсем неуправляем. Одно дикое решение за другим. Я не справляюсь с ним. Нужна твоя помощь, брат.
        - У нас нет выбора! Ты должен сам найти того, кто нашептывает Яру всю эту чушь. Продолжайте слежку за Первым советником и его кругом. Предатель где-то там. И не забудь про Норию, кому как не фаворитке удобнее всего поливать зелье в вино Властелина.
        - Мир, но ты же знаешь, что у Ярослава самые лучшие маги проверяют еду и вино. Они не могли пропустить даже малейшего признака яда.
        - И я раньше так думал, Алексей. Но после того как узнал жизнь ведьм ближе, понял, что не все подвластно магам. Да и сами маги могут скрыть многое. Нужен взгляд ведьмы.
        - Так пусть твоя ведьма и посмотрит Властелина? - предложил блондин.
        - НЕТ! Я не позволю ему приблизиться к Злате! Хватит того, что он в прошлой жизни натворит от моего имени!
        - Мир, но то было тогда…
        - Скажешь, что в этом воплощении Ярослав потерял способность менять облик? - недовольно произнес Мирослав.
        - Но не так, как в прошлом…
        - На мой облик его хватит! Не хочу представлять, что он под моей личиной появится перед Златой! А если братец опять изобразит жаркую сцену с любовницей? Тиа тогда поверила в то, что увидела! Нет! Даже не предоставлю ему такой возможности! Не оставлю мою ведьмочку!
        - Но ты нужен в столице! Кто из нас Арт-генерал?! Я или ты, брат?! - закричал незнакомец.
        - Ты моя правая рука, господин Полковник! Ты сейчас мои глаза, уши и руки в Асхиуме! - жестко произнес Мир. - Вот и руководи департаментами вместо меня! Считай, я отпуск взял, впервые за сто лет.
        - Кузен, но как же это не вовремя… - показал головой блондин.
        - Как раз сейчас я там, где нужно. Необходимо узнать как можно больше о ведьмах. О той взаимосвязи, что когда-то была в Аориле. Только восстановив ее, мы сможем уничтожить фанатиков.
        - Мы так и не продвинулись ни на метр в поисках их главы, - горько отметил гость Мирослава.
        - Вот и ищи его. Он точно очень близко к Властелину. Судя по тому, что творит Ярослав. Ищи, кому выгодны эти дикие решения.
        На этих словах магический экран пропал, оставив меня в раздрае. Кажется, сейчас я увидела то, что скрывает Мир. Арт-генерал - это высший воинский чин в Аориле. Как я и догадывалась, Мирослав слишком близок к верхушке власти. Он брат Властелина.
        Могу ли я ему доверять? Или нет? Вдруг он все же встанет на сторону Ярослава Маркова? Только почему-то внутренний голос твердил мне, что нужно верить любимому. Да и Дух Аорила просила доверять Миру.
        Внезапно пришла мысль о том, кто же показал мне этот разговор? Возможно, сова сумела пробиться сквозь щит Мирослава?
        “АсДолли, это ты мне показала?” - спросила я.
        Но ответом была тишина. Странно… Видимо, не она. Но кто? Неужели?..
        “АсДол, благодарю тебя”, - произнесла я мысленно, обращаясь к Дому.
        И тут же получила ответ в виде ласкового ветерка, мимолетно проносящегося рядом со мной. Все же у меня самый сильный ведьмовской дом. И я горжусь им.
        Я еще долго размышляла, вспоминая разговор мужчин. Мне действительно необходимо было все увидеть, чтобы понять Мирослава. Как и осознать, что нужно верить любимому. Скорее всего, в прошлом не только Гор совершил ошибку, но и Тиа. Она… вернее, Я поверила показанное ей Властелином. Как бы хотелось верить, что я такую ошибку не совершу. Но так ли это?
        ****
        После всего услышанного и увиденного я долго не могла уснуть. Мирослав показался мне каким-то другим в общении с незнакомцем. Слишком властным, даже жестким. Одним словом, Арт-генерал. Такого Мира я не знала. Да и вообще насколько хорошо я знаю мужчину, которого полюбила?
        Не в силах уснуть, я встала и вышла на террасу. Полная луна взирала на меня с небосклона. Она будто шептала мне что-то. Словно звала меня куда-то. И я поняла куда… Поняла, чего мне так не хватает...
        - Метти, - позвала я метлу.
        Почему-то я решила, что и тут, совсем с другой стороны дома, она меня услышит.
        Не прошло и минуты, как на меня налетела волна довольного воздуха. Следом за которой появилась Мет 12-0-12. Моя Метти.
        - Привет, я скучала, - призналась я.
        На эти слова артефакт начала ластиться ко мне словно маленький котенок.
        - Полетаем? - спросила, усаживаясь на метлу.
        Как же удобно! Будто бы в кресле сижу.
        Поднявшись на уровень второго этажа, я увидела в окне Мирослава, который с удивлением смотрел на меня.
        - ????????????
        - Я не долго! - крикнула магу и помахала рукой.
        Метти будто бы чувствовала мои желания. Сегодня мы пролетели над Липасиками. Я на энергетическом уровне проверила своих подопечных.
        Олия сладко спала в кроватке, прижимая к себе любимую игрушку. Славия первый раз осталась ночевать в ведьмовском доме. Компанию маленькой ведьме составила мать. Пусть ее дар уже не развить, но помощь родного дома никогда не будет лишней.
        Василь все так же спал, но впервые за многие годы это был простой сон, пусть и очень глубокий. Надеюсь, еще пара дней, и мальчик проснется. Это будет для меня самый важный этап в моей ведьмовской практике. Я буду рада его выздоровлению не меньше, чем его родители.
        Еще раз облетев село, мы полетели над лесом, который верхушками деревьев посылал мне эмоции радости. Лес все больше наполнялся смешанной магией. Ведьмовскую энергию давала ему я, магическую передавали из городов лесные собратья. Пусть немного, пусть первые шаги, но я запустила процесс восстановления магии мира.
        Мы летели все дальше. Туда, куда меня давно тянуло. Уже несколько дней мне хотелось сорваться и лететь в то волшебное место. Только постоянно что-то отвлекало меня от этой идеи. И лишь сегодня вечером я поняла, что мне просто необходимо там побывать. Мне нужна была помощь Священных вод.
        И вот вдалеке уже показалась сверкающая водная гладь. Она манила меня к себе, звала окунуться. Разве можно было удержаться?
        Я быстро скинула брюки и рубашку, не заметила, как с меня пропало нижнее белье. И вот он восторг! Мягкие волны Священного озера. Оно словно было пропитано ведьмовской магией, которая вновь исцелила мое тело и душу.
        Постепенно эйфория схлынула. И я, расслабившись, держалась над водой, отдаваясь в ее власть без остатка. Не знаю, сколько я так лежала на водной глади, но в какой-то момент почувствовала себя обновленной.
        Когда вышла из воды, то легкий ветерок словно большое мягкое полотенце высушил влагу на моем теле.
        Одевшись, я села на берегу. Улетать пока не хотелось.
        “Рада видеть тебя, Злата”, - услышала я совсем рядом.
        Повернувшись на голос, увидела прекрасную почти прозрачную девушку, Духа Священного озера.
        - Водяна, доброй ночи, - поздоровалась я.
        “Я тебя уже пару дней звала. Ты так и не прилетала. Совсем тебя дела захвалили, госпожа ведьмочка”, - с улыбкой произнесла она.
        - Верно. Пациенты, ученица и гримуар. Вот и все, чем я была занята. Но больше всего, конечно, гримуар. Там столько интересного. С трудом отрывалась от него.
        “Наверняка тебе множество заклинаний и рецептов зелий оставили пра-бабушки. Долановские ведьмы всегда были сильны”.
        - Водяна, я хотела у тебя совета попросить.
        “Говори, чем смогу помогу”, - пообещала Дух озера.
        И я выложила ей почти всю свою жизнь, особенно то, что происходило у меня в последнее время. Почему-то этой прекрасной девушке было легко довериться. Даже в отношении Мирослава.
        Когда я все рассказала, мне стало легче. Возможно, нужно было просто выговориться.
        “Мы все быстро забыли, что, по сути, ты попаданка в наш магический мир. Все же Земля техногенный мир. И ты пусть и потомственная ведьма, но оказалась одинокой, словно выкинутая на берег рыба. Я как могла, помогала тебе. Священные воды дали тебе силу. Но и работать тебе пришлось немало. Пусть для тебя, как для ведьмы, все это было выполнимо. Но и отличия огромные с тем, что было раньше в твоей жизни. Магия меняет все!”
        - Как раз с магией я быстро справилась. Она для меня всегда была родная словно родная. Даже измененный Дом и АсДолли я приняла хорошо. Но… голоса ведьм… это для меня стало тяжелым испытанием.
        “Потому что - это не твоя истинная магия. Тебе предстоит ее вернуть”.
        - Я уже даже поняла кому, - согласно кивнула я.
        “Остался последний ритуал, и она вернется. То, чего так долго ждем мы все. Ты потерпи еще немного. Сегодня я снизила накал эмоций ведьм. Тебе осталось найти алтарь”.
        - Где же он?
        “Как ни странно, но жизнь сама приведет тебя к нему. Ты поймешь, что это он, стоит только увидеть сверкающий камень. Даже если для всех он будет простым булыжником. Ты увидишь в нем Свет”.
        - Поняла тебя. Водяна, а что ты мне посоветуешь с Мирославом? - спросила я с надеждой на совет.
        “Тут должно решать твое сердце. Главное, помни, не нужно делать ошибки, которые совершила в прошлой жизни”.
        - Но я ничего не помню из нее. Мирослав, насколько я поняла, помнит свое прошлое воплощение. Я же пока нет.
        “Это поправимо. Тут я помогу тебе. Пора все вспомнить, Злата. Сегодня ночью твой сон будет длинным. Длиною в жизнь Тиа”.
        - Спасибо! - подскочила я на месте.
        Моя душа уже рвалась домой. Лечь спать и увидеть во сне прошлую жизнь. Узнать тайны, которые там скрываются.
        - Я обязательно прилечу еще! - крикнула я напоследок, заскакивать на метлу.
        “Помни, не совершай ошибок прошлого! Учись на них! И верь своему сердцу!” - услышала я голос Водяны, когда поднялась над землей.
        ГЛАВА 24
        Тиалия Доланова (воспоминания Златы)
        Родителей своих я почти не помнила. Нас с сестрой вырастила бабушка, но и она ушла в Красим, как только мне исполнилось пятнадцать. Как я тогда горевала. Для меня молоденькой ведьмочки было непонятно, почему Ба покинула меня так рано. У моих подруг и мамы и бабушки доживали до глубокой старости. Так почему же у Долановых все не так?
        В шестнадцать лет я стала видеть ушедших в Красим ведьм. Тогда мне и рассказали, что на нашем роду висит отложенное деяние. Пока мы не совершим предначертанного нам, так и будут ведьмы Долановского рода уходить раньше срока.
        Моим предкам так и не удалось понять, в чем причина этого. Они лишь смогли растянуть срок своей жизни, отложив рождение детей.
        - Мы - первый род ведьм в Аориле. Именно нам предстоит совершить нечто важное для него. Но что? К сожалению, мы этого не знаем, - поделилась со мной бабушка.
        - Значит нужно искать именно причину. То, чего Аорилу необходимо. Я постараюсь найти ее! Пора выполнить возложенную на нас миссию!
        Как же пафосно звучали тогда мои слова. Но в шестнадцать лет, наверное, это было простительно.
        С того дня я начала усиленно искать в семейных архивах старые свитки. Читая их, я сравнивала мир прошлого и тот, что окружал меня. И через пару лет поисков картина почти сложилась у меня в голове. Нужно было лишь найти способ все исправить в лучшую сторону.
        В восемнадцать я была полна идей изменения мира. Сестра чаще всего снисходительно смотрела на меня. Ей двадцатипятилетней ведьме были смешны мои потуги.
        - Все дело в детях! Просто не надо их рожать! И тогда я проживу полноценную долгую жизнь! - смеялась она надо мной.
        Я же была в шоке от этих слов и пыталась вразумить ее.
        - Что ты такое говоришь, Милена! Как это не рожать?! Тогда прервется род Долановых!
        - Ну и что?! Кому он уже нужен?!
        - Мы сильнейшие ведьмы в Аориле!
        - Тебе надо, ты и продолжай этот дурацкий род, - пробурчала сестра.
        Я тогда не поняла причины того, почему Милена так прореагировала на слова о сильнейших ведьмах. Лишь оказавшись в другом мире, поняла: сестра никогда не была сильной ведьмой! У нее был средний дар, сила Долановых почти обошла ее стороной, даже несмотря на то, что Милена была старшей сестрой. Да и причину этого я узнала только на Земле.
        Тогда в восемнадцать лет я уже превосходила сестру по ведьмовской силе. Хотя и не знала этого.
        Переломным моментом в моей судьбе стал мой дебютный бал. Именно тогда я была представлена Властелину Аорила. Знала бы, чем все обернется, не пошла бы на него. Хотя причины для этого у меня не было.
        Мне, невинной юной ведьмочке, были не понятны жгучие взгляды Правителя. Казалось, он видит меня насквозь, чуть ли не раздевает перед всеми.
        Что я могла тогда сделать?.. Ничего... Попыталась получить поддержку у старшей сестры, но ответом мне были только гневные взгляды.
        - Как ты можешь? - зло прошептала она.
        - Ты о чем?
        - Не стой у меня на пути! Властелин Мой! - шипела Милена, источая яд в мою сторону.
        Та, кто должна была поддержать меня, бросила на съедение зарвавшемуся мужчине.
        Бал я еще как-то пережила, но за ним последовала аудиенция Властелина. Вот где я поняла все… Как бы дико для меня это ни было.
        - Вы восхитительны, леди Тиалия. Уже представляю вас в своей постели. Наверняка вы будете так же горячи, как и ваша сестра.
        - Я не понимаю… О чем вы, Ваше Величество? - спросила я дрожащим голосом.
        Но Правитель мира меня словно не слышал. Он продолжал в том же духе:
        - Надеюсь, ваши мужчины научили вас премудростям постельных утех? Такая шикарная бестия, как вы просто обязана быть подкована в этом вопросе. Вы станете жемчужиной в моей коллекции! Если будете хороши в любовных играх, то так и быть сделаю вас своей фавориткой.
        В тот день Властелин не отпустил меня без влажного поцелуя. Самого отвратительного, что могло со мной случиться. Хотя… то, о чем он говорил… было намного хуже. Я молилась всем богам мира о защите, пока его руки блуждали по моему телу.
        Как тогда я вырвалась от него? Сама не помню, все было в тумане. Как потом выяснилось, мне помогла одна из приближенных к Повелителю дам. Она пожалела меня, поняв, насколько я была тогда невинна.
        Вернувшись домой, я свалилась с высоченной температурой. Жар властвовал надо мной больше пары недель. Целители были бессильны, они не понимали, что со мной происходило. А я лишь металась в бреду и кричала: “Нет! Не надо!”
        Лишь один из них сумел помочь мне. Я успокоилось, уже не блуждала в закоулках памяти, спасаясь от Властелина. Теперь я находилась между жизнью и смертью. В мире спокойствия и умиротворения. Желания возвращаться к жизни у меня не было.
        Думаю, тогда я могла уйти в Красим. По крайне мере, жить мне тогда не хотелось совсем. Мой разум не хотел жить в мире, где можно насильно сделать любовницей или фавориткой чистую невинную леди. Ведь я была из древнего аристократического рода. Почему же это не остановило Властелина? Почему он решил, что я падшая женщина, готовая продать ему свое тело?
        Не знаю сколько для меня прошло времени в болезненном забытьи. Только однажды я услышала:
        “Тиа… Вернись… Ты нужна мне… Помоги мне… Я жду так долго…”
        Этот мягкий ласковый голос звал меня вернуться в мир живых. Он словно вёл меня, подталкивая к жизни. Кто это был? Эту тайну я узнала очень нескоро.
        После болезни я была слишком слаба. Больше полугода ушло на восстановление. Почти все время я скрывалась в АсДоле, который как-то странно стал реагировать на меня.
        Я всегда знала, что Милена, как старшая сестра, является Хозяйкой в Доме. Но сейчас я ощущала себя намного выше этого, словно я стала Душой АсДола Долановых. Магия Дома тянулась ко мне, АсДоулин часто рассказывала то, что положено знать лишь главе рода.
        Милена же совсем не обращала внимания на нужды АсДола. Ей было наплевать на все, что связано с ведьмовством.
        - ????????????
        Видимо, по этой причине я делилась магией с магическим Домом и с его Духом. Сова платила мне той же любовью.
        Милена же продолжала пропадать во дворце. Да и когда она появлялась дома, то только твердила мне:
        - Не смей выходить за пределы контура АсДола Долановых! Для всех ты все еще больна. Властелин о тебе постоянно спрашивает. Пока мне удается справиться с его возникшим интересом. Но что будет, если ты вернешься во дворец?
        - Но, Милена, я не хочу становиться фавориткой Властелина, - попыталась объясниться с сестрой, но она меня резко прервала:
        - Еще что придумала! Не отдам тебе то, чего сама хочу! Мне мало просто быть любовницей Борислава Маркова! И роль фаворитки не для меня! Хочу стать женой Борислава! Я достойна быть Владычицей Аорила!
        Слова сестры вогнали меня в краску. Как? Милена любовница Властелина? Это же… немыслимо! Как она решилась продать себя? Даже ради мифического шанса стать женой Правителя. Это так мерзко…
        Скорее всего, по этой причине Властелин и предложил мне подобное? Что можно сказать о младшей сестре своей любовницы? Только то, что она так же готова продать свое тело…
        После того, что я узнала, мы еще больше отдалились с Миленой друг от друга. Мне было тяжело даже просто видеть ее.
        Хотя я была благодарна ей за то, что она скрывает меня от Властелина. Не знаю, что уж она наговорила ему, но с его стороны не было ни одной попытки сблизиться. Ни одного письма. Чему я была очень рада.
        Прошло еще полгода, я почти вернулась в свою прежнюю форму. Иногда стала выбираться из АсДола. Чаще всего это были визиты в книжный магазинчик. В нем был отдел древних рукописей и фолиантов. С некоторых пор я обожала всю старинную литературу. Могла полночи провести за изучением древних манускриптов. Как оказалось, под воздействием стазиса они сохранялись надолго.
        Конечно, стоило мое увлечение немало. Но почему-то я разрешала себе шиковать в этом. Ведь с каждым фолиантом я все больше приближалась к заветной цели: найти возможность исполнить возложенную на наш род миссию.
        В один из таких визитов в книжный магазин я столкнулась с красивым незнакомцем. Высокий брюнет с притягательными синими глазами завладел моим сердцем настолько, что я забыла обо всем плохом, особенно о Властелине.
        Мужчина назвался лордом Гором Троковым. Знала бы я тогда, кто скрывается под этим именем... Поступила бы я иначе? Не думаю. Гор завладел моим сердцем полностью и безоговорочно.
        - Леди, вы как глоток свежего воздуха. Как солнечный свет. Вы мое Солнце, - не раз повторял он.
        Я лишь млела от комплиментов. Гор очень быстро завладевает моим доверием, ведь с его стороны не было ни малейшего намека на близость. Наоборот, он относился ко мне как и положено к юной аристократке, за которой он решил ухаживать. Самое большее что он делал, это срывал нежные поцелуи с моих губ.
        Наши встречи были довольно частыми. И, конечно, тайными. Лишь АсДоулин знала, куда я иду. Наверное, это был самый счастливый период в моей жизни. Он был наполнен счастьем, нежностью и любовью. Я летала словно на крыльях, забыв обо всем на свете.
        Через полгода после нашей первой встречи Гор сделал мне предложение. Я без оглядки согласилась выйти замуж. Да и как я могла отказать ему? Я забыла обо всем на свете, даже о том, что очень мало знала о своем возлюбленном.
        Гор открылся мне почти сразу после помолвки. Вернее, Григорий Марков, брат Властелина. Эта правда стала для меня сильным ударом. Какое-то время я не хотела видеть любимого. АсДоулин пыталась вразумить меня, как и Ба, что появлялась так вовремя, прихватив с собой из Красима парочку пра-пра-бабушек.
        Возможно, мне это и надо было: помощь ведьмочек Долгановского рода. Именно после общения с ними я решилась посетить бал, посвященный дню рождения Григория. Там он хотел рассказать о нас брату.
        Властелин был недоволен выбором Гора. Его мрачная фигура стала излучать еще больше гнева и злости. Не знаю, что он тогда решил, но наивно надеялась, что от меня-то Борислав отстанет. Ведь я теперь его будущая невестка.
        ГЛАВА 25
        Пару месяцев все было спокойно, пока в очередной мой визит во дворец я не оказалась наедине с Властелином. Тогда я и поняла, что он ничего не забыл, и все так же пылает желанием заполучить меня в свою постель.
        - Твое место рядом со мной! Запомни, девочка, я не отдам тебя брату! Будешь моей любимой фавориткой! Лишь я буду иметь доступ к твоему телу!
        Он прижал меня к себе и начал нашептывать такие пошлые вещи, что от мысли о них мне стало дурно. Я почти не осознавала себя. Казалось, еще немного и сознание покинет меня.
        В себя пришла от крика сестры:
        - Как ты посмела заявиться в спальню Борислава?! Я тебя предупреждала, что он Мой! Проваливай немедленно! - визжала Милена.
        Затем она схватила меня за руку и потащила к двери.
        Почему я тогда не сопротивлялась? Не знаю. Но все словно происходило не со мной. Мой разум отказывался принимать такую гадкую действительность.
        Но тут взревел Властелин. Кажется, до него только сейчас начало доходить, что его попытка затащить меня в свою постель опять провалилась.
        - Какого демона ты врываешься в мою спальню? Кто дал тебе такое право, Милена?
        Сестра тут же развернулась, поставила меня за свою спину, закрывая собой. Она улыбнулась Бориславу и ласково пропела:
        - Ты, любимый. Ты же для меня самый важный в этом мире. Я люблю тебя!
        Но мужчина не слышал ее слов. Ему явно было наплевать на чувства всех вместе взятых любовниц. Он мрачно напирал на Милену, испепеляя ее взглядом.
        - Что-то я не припомню, когда позволял тебе врываться ко мне и выталкивать моих любовниц из спальни. Ты кем себя возомнила, ведьма?
        - Вашей будущей женой, Ваше Величество, - присела сестра в реверансе, открывая взору мужчины глубокое декольте и свои прелести.
        Только Властелину они было явно безразличны. Что не скажешь о словах сестры. Услышав их, он схватил Милену, поднял, а затем брезгливо откинул от себя.
        - Совсем с ума сошла? Да кто же на тебе женится? - зло рассмеялся он.
        - Но, любимый, - попыталась что-то сказать сестра.
        - ВОН! Проваливай из моей жизни! Чтобы я больше тебя не видел, презренная ведьма, - чуть ли не плюнул Борислав ей под ноги.
        - Но я же твоя любимая фаворитка, - не успокаивалась Милена.
        - Я. СКАЗАЛ. ВОН!
        Думаю, этот крик Властелина слышал весь Скаен.
        Покинуть дворец нам тогда помог Григорий. Он винил себя, что чуть не позволил случиться непоправимому. Как оказалось, Борислав вчера утром отправил брата с заданием в одно из княжеств. Только Гор предчувствовал что-то и оттягивал отъезд. Да и в пути постоянно придумывал причины притормозить. А когда верные ему люди сообщили, что Борислав заперся с чужой невестой в своей спальне, он тут же сорвался порталом обратно.
        Хотя спасла меня от позора все же Милена, подставив себя по полной. Но не думаю, что она это делала по доброте душевной. Ей на меня было наплевать. Сестру больше бесило то, что я находилась в спальне ее несравненного Властелина.
        В себя пришли мы только в АсДоле, который почему-то спокойно принял Гора. Меня почти без сознания жених принес сам. А Милену пришлось нести его другу, чему мужчина был явно не рад.
        Пара дней прошла в полном молчании. Ни я, ни сестра не хотели прощать друг другу того, что произошло во дворце. Только версии случившегося у нас явно были разными.
        Григорий предлагал спрятать меня. Но я не могла бросить АсДол. Я за него болела всем сердцем. Наша связь выросла в тысячи раз. Пусть Милена была его Хозяйкой, я же окончательно стала его Душой.
        Как ни хотела сестра общаться, но она понимала, что нужно что-то решать. И через неделю мы все же переместили АсДол в южную провинцию Тимасского княжества.
        Там мы прожили больше двух лет.
        Мне было хорошо, спокойно. Я нашла общий язык с лесом, почувствовала другую сторону ведьмовства. Я была на своем месте. Помогала лесу, лечила людей. Мы с Гором продолжали тайно встречались. В этом нам помогал лес, закрывая ото всех.
        Много времени уделяла полетам. Я была в восторге от такой возможности. Мет 12-0-12 стала для меня верной подругой. Именно метла показала мне путь к Священному озеру, месту, где я, наконец, встретила Ее!
        Это была почти прозрачная девушка. Бледная до синевы. В ее глазах стоял крик о помощи.
        - Кто ты? - спросила я, увидев ее.
        “Она пока не может ответить тебе. Сил для этого почти не осталось. Если ты сейчас не поможешь Ариле, то она умрет”, - объяснила мне Водяна, стоявшая рядом.
        - Арила?.. Ты Дух Аорила?.. - догадалась я и протянула руку, пытаясь помочь.
        Я видела, как магия от меня стремилась к Духу мира. Только от этого я не становилась слабее, скорее наоборот, чем больше я отдавала, тем сильнее ощущала свою ведьмовскую магию.
        “Ты прилетай почаще. Арила пока живет рядом с моим озером. Его священная магия не дает ей умереть. Но и мы можем оказаться бессильны. А если умрет Арила, то исчезнет возможность вернуть Живой мир. И тогда через несколько сотен веков магия начнет пропадать. Аорил погибнет”.
        - Нужно помочь им. Бери мою магическую энергию, Арила. Только не умирай, - умоляла я девушку.
        Кажется, я нашла ту важную миссию, которую от Долановских ведьм просил Аорил.
        ****
        Через год Арила смогла говорить со мной мысленно, так же как и Дух Священного озера.
        “Этот процесс очень долгий. Чтобы вернуть меня к жизни, необходима серия ритуалов. Каждый из которых тяжел в исполнении. Но мы с Водяной поможем тебе, подскажем, что нужно делать”.
        Разве я могла отказаться? Нет… Мне казалось, что я живу именно для этого - чтобы вернуть Живой мир. И я сделаю все, чтобы выполнить эту миссию.
        В одно из свиданий Григорий предложил тайно обвенчаться. С чем я тут же согласилась. Мне, как и любимому магу, было трудно сдерживать свои чувства. Хотелось большего. Но мы с Гором решили, что перешагнем этот барьер лишь после ритуала в храме.
        - ????????????
        Это был самый счастливый день в моей жизни. Я стала женой Гора. Женой в полном смысле. Брачную ночь мы провели в моей комнате в АсДоле. Я уже не удивлялась тому, что Дом принял мага как своего. Он закрыл нас от всего мира. И никто не в силах был услышать и увидеть то, что происходило в нашей комнате.
        В эйфории счастья мы прожили больше трех месяцев. Наши частые встречи были наполнены жаркой страстью. Мы с трудом отрывались друг от друга.
        Как же хотелось, чтобы это длилось вечно… Но...
        Властелин каким-то образом узнал о нашем браке. И решил безжалостно отомстить той, кто отказалась от него, выбрав младшего брата.
        Однажды я нашла в своей комнате записывающий кристалл, который, видимо, туда положила все та же Милена. Я, не ожидая ничего плохого, открыла артефакт. И была обескуражена увиденным.
        На огромной кровати находились трое. Две совершенно голые красотки ублажали одного мужчину. Да и он не отставал от них, успевал уделить внимание каждой из них. Я слышала их сладостные крики удовольствия. Видела лица девушек достигших экстаза. Лишь лицо мужчины было скрыто от меня. Все что-то мешало мне его увидеть: или спины любовниц, или сам он поворачивался в кадр так, что видны были лишь его ягодицы.
        Было неприятно смотреть все это. Я пыталась выключить изображение, но у меня ничего не получалось. Когда я хотела просто отвернуться от происходящего, то мой взгляд, наконец, выхватил лицо мужчины.
        И мое сердце разбилось вдребезги...
        На меня с магического экрана смотрел Григорий Марков, мой любимый муж. Только как он мог быть там… с теми красотками? Как он мог заниматься этим с двумя чужими девицами? Почему он так со мной? Зачем изменил?
        Сердце разрывалось на кусочки… Хотелось выть от отчаяния…
        Может быть, это было глупо, но я сразу поверила всему увиденному. Почему? Тогда я этого не знала…
        Неделю я не выходила из комнаты, заблокировала вход в АсДол для Григория, считая его неверным мужем. Да и сам Гор, как оказалось позже, не появлялся у нас. Но тогда я этого не понимала.
        Я вновь оказалась на грани между жизнью и смертью. Никого и ничего не хотела видеть.
        Очнулась я от фразы, возникшей в моей голове:
        “Девушки - это ангелы, но когда им обламывают крылья, они садятся на метлу!”
        А ведь верно написали в какой-то старой книге. Когда настигает предательство, ведьмочкам нужен полет!
        Полет на метле! Вот в чем я тогда нуждалась больше всего.
        И усевшись на метлу, я ринулась в небо. Подо мной мелькали маленькие села, огромные поля и бескрайние леса. Я все летала и летала, пока метла сама не принесла меня к Священному озеру.
        “Немедленно в воду!” - услышала я приказ моих призрачных подруг.
        Не поняла, когда скинула с себя всю одежду, осознала себя лишь обнаженной в воде. Она лечила мою израненную душу. Капля за каплей священная вода проникала в мое тело, давая возможность спокойно дышать.
        Не знаю, сколько я пробыла в водной стихии озера. Помню лишь, что это было очень долго.
        Когда я вышла на берег, теплый ветер помог мне обсохнуть. Одевшись, я села на излюбленный пень и приготовилась слушать подруг, которым точно было что сказать.
        “Почему ты поверила всему этому?” - почти мысленно закричала Водяна.
        - Что?.. Я же видела Гора в постели с девицами. И они там не стихи читали.
        “Мы не о том, - заговорила уже Арила. - Там мог быть совсем не твой муж!”
        - Как это? Я же своими глазами видела, что это он. Или глаза меня обманули?
        “Тебя обманул Борислав Марков!” - почти в голос выпалили девушки.
        Как же мне хотелось поверить в эти слова. А вдруг подруги говорят правду?
        - Как такое могло произойти?
        “У него в запасе слишком много магических способностей… Их бы в нужное русло… А не для того, чтобы разлучить брата с любимой женой”.
        - Мне сложно поверить в это, - призналась я.
        “А ты попытайся. Нужно верить отцу твоего будущего ребенка”, - ошеломила меня Арила.
        - Ребенка? - с надеждой спросила я.
        Я с трепетом положила руку на живот. И тут же почувствовала маленькую искорку света. Будущую ведьмочку рода Долановых.
        - Спасибо, - прошептала я, вытирая слезы. - Вы дали мне надежду. Теперь я ни за что не отступлю от задуманного пути.
        “Помни, я жду тебя. Остался последний этап ритуала. Еще немного и я вернусь в Аорил. И твоя миссия будет выполнена”.
        ****
        Со счастливой улыбкой на лице я вернулась домой. Душой я рвалась во дворец, узнать, почему так долго не появлялся мой муж. У меня в голове были лишь мысли о любимом и нашем будущей малышке.
        Я забыла обо всем на свете, даже о ссоре с сестрой. Как же я была неправа тогда…
        Стоило мне сказать Милене о ребенке, которого ждала через шесть с лишним месяцев, как все опять пошло наперекосяк… Вместо сестринской поддержки я получила жаждущую мести мегеру. Почему-то Милена решила, что ребенок у меня от Борислава
        - Как ты посмела? Как умудрилась залезть к нему в постель? Ты же всегда знала, что Властелин мой! - тут же зашлась в крике сестра.
        - Но при чем тут Властелин? - пыталась я достучаться до сестры, но она меня просто не слышала.
        - Как ты посмела забеременеть от Борислава? Ненавижу тебя! Ты виновата в том, что Он меня выставил. Я должна была стать его женой, Владычицей Аорила! Борислав Мой!
        Как ни кричала я Милене, что сама ненавижу Властелина, но сестра меня не слышала. Она ушла в свой выдуманный мир, где я предательница, совратившая ее кристально чистого Борислава.
        Наутро Милена выглядела еще хуже. Она смотрела на меня волком.
        - Ты сделаешь то, что я скажу! Иначе убью тебя и ребенка! - приказала она.
        От этих слов стало страшно. Что задумала сестра?
        В подтверждении моих тревог я услышала мысленный голос АсДоулин:
        “Будь осторожна, Тиа. АсДол жалуется, что Милена хочет совершить непоправимое”.
        “Она совсем не в себе. Но она Хозяйка АсДола. Нам не справится с ней”, - поняла я.
        “Мы попытаемся… Но силы ваши в отношении Дома не равны. Она сейчас старшая ведьма в Долановском роде”.
        - Мы переместимся в другой мир! - выдала довольная Милена. - И никакие Властелины нас больше не достанут!
        - Нет... Умоляю, не надо, - простонала я, ужасаясь ее мыслям.
        - Что, хочешь опять в постель к Моему мужчине?! Не выйдет! Я заберу тебя с собой, предательница! Тебя и твоего нерожденного ребенка!
        Что она творит? Я не могу оставить Григория. Я так и не узнала правды, хотя теперь она была для меня не так важна. Мое сердце и разум кричали: Григорий не мог так поступить со мной! Он не изменял мне!
        Сейчас меня переполняла тревога: где он? Что с ним? Почему так долго не появляется? Неужели поздно вернуть наше счастье?
        Я не хочу покидать этот мир! Не хочу и не могу!
        Если я исчезну из Аорила, то что же будет с Арилой? Мы же не закончили ритуал ее возвращения. Осталось совсем немного. Неужели я не выполню свою миссию? Неужели Аорилу суждено погибнуть? И всему виной какая-то сумасшедшая ведьма? Нет! Нужно бороться!
        - Не позволю! - крикнула я.
        Раскинув руки, я впитывала магию Дома, которая легко пошла ко мне. Словно я была Хозяйкой АсДола Долановых, а не Милена. Ведьмовской Дом не хотел покидать Аорил.
        Я чувствовала, что еще немного и смогу ответить сумасшедшей сестре. Остановить ее.
        Но нам с АсДолом не суждено было что-то сделать. Милена лишь хмыкнула, глядя на меня. Не обращая внимания на витающую около меня магию, она просто кинула в меня артефакт сна. И через мгновение я упала на пол, забывшись в крепком сне.
        Все что произошло позже, я узнала из рассказа АсДолиун уже на Земле.
        Милена даже не позаботилось о том, чтобы перенести меня на кровать. Это за сестру сделал АсДол. Скорее всего, это было одним из последних подарков для меня. Ведь на Земле АсДол начал терять свою магию, и был скорее простым домом, чем ведьмовским АсДолом.
        Милена же завершила приготовления к перемещению. Она постоянно твердила одно и то же:
        - Вы все предали меня! Я накажу вас! И тебя глупая сестра, и тебя изменник Борислав! Вы предали меня! Но вы поплатитесь за это!
        Полная злобы Милена записала кристалл памяти для Властелина. Она раскачивалась из стороны в сторону в потоках магии, кричала слова проклятия:
        Будьте вы прокляты, маги, предавшие ведьм!
        Сегодня сильнейшие из ведьм покинут Аорил!
        И будет порвана связь ведьм и магов!
        А без нее умрет ваш мир, хоть и пройдет немало лет.
        И в этом виноваты Вы Сильнейшие из магов!
        Произнеся слова проклятия, Милена тут же отправила кристалл Властелину и сразу же начала процесс перемещения АсДола Долановых в другой мир.
        Как ни горько, но сделанное сестрой стало еще одним тяжким грузом для Долановского рода. Сумеем ли мы очиститься от той тьмы, в которую нас повергла Милена Доланова?
        Может быть по этой причине, мы с сестрой попали именно в немагической мир? Как могли каждая из Долановских ведьм пыталась искупить эту вину. Они помогали и лечили землян, умирали едва достигнув ста лет. А ведь в Аориле жизнь в десятки раз длиннее.
        Только на наших душах так и висел невыполненный долг перед Аорилом.
        ГЛАВА 26
        Злата Доланова, настоящее время
        Выплывать из воспоминаний было для меня сложно. Я цеплялась за прошлую жизнь, не хотела хотела покинуть ее. Каким-то непостижимым образом я чувствовала себя ее мамой. Я полностью приняла Тиалию как себя. Было сложно оставить того нерожденного ребенка в прошлом.
        Я понимала, это Тиа была тогда беременна. Именно в ней росла новая жизнь. Но я настолько срослась с прошлым воплощением, что мне было невыносимо уйти от него. Я рвалась к маленькому чуду внутри Тиалии. Беспокоилась за Гора. Что же случилось, почему он пропал? Наверняка этому поспособствовал его венценосный братец.
        Я словно витала в пространстве времен, не в силах найти верное решение. Вокруг была лишь мгла и умиротворяющая тишина. Но она меня совсем не успокаивала. Я понимала, тут мне не место. Но что же делать?
        - Злата… вернись ко мне… - с трудом услышала я голос любимого.
        Мирослав... Наконец, я поняла, там мое место. Мое время, мой мужчина. Этот зов стал для меня маяком, на который летела моя душа.
        Пришло время возвращаться в настоящее.
        - Мир… - выдохнула я.
        - Все хорошо, солнце мое... Я тут… Я с тобой… И никогда не оставлю тебя, любимая, - шептал он, прижимая к себе.
        - Гор… Как же мне больно это пережить...
        - Прости. Если бы мог, я бы забрал на себя всю твою боль. Я виноват, что оставил тебя в трудный момент. Понадеялся, что Борислав не сделает тебе ничего плохого. Зачем только я рассказал ему про наш брак? Каким же глупцом я был!.
        - Что тогда случилось? Почему ты пропал?
        - Я сидел в антимагический камере. Каменные стены выпивали меня капля за каплей. Это была самая настоящая пытка. Борислав лишь один раз пришел ко мне. Брат с довольным видом поведал о жаркой ночи, которую он провел с любовницами. И все в моей личине. Борис просто убил меня сообщением о том, что снял все это и передал тебе записывающий кристалл. Да еще и магически заставил смотреть всю эту мерзость. У тебя не было выбора. Ты не могла сопротивляться, как бы тяжело не было.
        - Ненавижу Борислава за это, - выпалила я.
        - Ему тогда помогла Милена, именно она подложила кристалл к тебе в комнату.
        - Как она согласилась ему помочь? Сестра же постоянно твердила, что готова убить изменившего ей Властелина.
        - Не думаю, что там все было просто. Скорее всего, Милена находилась под воздействием магии Борислава. Властелин всегда был сильнейшим магом, во все времена. Только это ему не помогло, когда кто-то умело управлял уже самим Бориславом. Как оказалось, можно и без магии влиять на человеческий разум.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Одна из его постоянных любовниц была агентом оккультистов.
        - Как ты узнал?
        - Я некоторое время после смерти витал бестелесным призраком. Сопровождал Властелина почти во всем. Иногда мог влиять на него. Жаль, что удавалось это сделать крайне редко.
        - Когда ты умер? - дрожащим голосом спросила я.
        - Думаю, что почти сразу после твоего исчезновения из Аорила. В той камере жизнь и магия утекали из меня. Я был на грани смерти. Лишь мысли о тебе, Тиа, спасали меня. Но как только я почувствовал, что ты исчезла из Аорила, для меня пропало желание бороться. Последнее, что я помню из того воплощения, крик Борислава. Думаю, он не хотел такого исхода событий. Но сделанного не вернешь. Так Властелин убил собственного брата, что наложило на наш род очередное наказание. Да еще и проклятие Милены усилило все.
        - Что произошло?
        - Маги не сразу поняли, что с миром что-то не так. Лишь Борислав с каждым годом становился все мрачнее. Он осознал, что натворил. Пусть не сразу, но осознал.
        - Что-то не верится в это… - покачала я головой.
        - Этому поспособствовал я. Мне словно свыше было дарована возможность показывать брату картины настоящего и будущего. Оно было слишком безрадостным, как для ведьм, так и для магов. Наша связь постепенно рвалась. Мир стонал от этой боли. Ему не хватало нашей общей магии.
        - А сейчас еще хуже стало?
        - Верно, мы давно уже на грани гибели. Аорил может в любой момент стать немагическим миром. Тьма прорывается сквозь погибшие ведьмовские дома. Не знаю, сколько Аорил еще выдержит. Или Тьма поглотит нас… Или магия полностью пропадет.
        - Не хочу такого! Нужно что-то делать! - убежденно сказала я.
        - Насколько я понял, ты наша последняя надежда, - загадочно проговорил Мирослав.
        - Ты о чем?
        - Примерно через двести лет после того, как вы с Миленой пропали, одна из сильнейших провидец произнесла пророчество:
        Когда весь мир на грани выживания будет, вернется в Аорил последняя из дочерей Долановского рода. Лишь только с ней вы обретете шанс для возрождения мира!
        - И что же мне нужно делать? - почему-то неуверенно проговорила я.
        Откуда-то накатил страх, что на мне лежит судьба всего мира. Справлюсь ли я? Но всю растерянность разогнал Мирослав, он мягко улыбнулся мне и сказал:
        - Почему-то я думаю, ты знаешь, что необходимо сделать.
        - Конечно! Как я могла забыть?! Нужно же вернуть Дух Аорила! - почти закричала я, вскакивая с кровати. - Некогда лежебочничать! Пора браться за дело!
        В такой эйфории я провела почти два часа. Пока не осознала, что все не так просто. Нужно найти алтарь Арилы. Только там я смогу вернуть ее в Аорил. Сейчас, владея знаниями прошлой жизни, я знала, как это сделать. Так что главная задача: искать алтарь. Только где же он?
        В тот день я долго приходила в себя. Никак не могла сосредоточиться на настоящем. Постоянно думала о прошлом, о том, что когда-то я была беременна.
        “Не пойму, чего это ты разнервничалась, - услышала я голос АсДолли. - Это было так давно. К тому же кроме беременности были еще роды. Конечно, непросто твоему прошлому воплощения пришлось растить малышку. Да и силы ведьмовские стремительно покинули вас с Миленой”.
        “Понимаю я все. Права ты, - скрепя сердце согласилась с совой. - А что случилось после перемещения сестер на Землю? Этого я не увидела”.
        - ????????????
        “Почти сразу Милена умчалась в неизвестном направлении, бросив тебя. Я из последних сил помогала, мы сделали привязку АсДола уже к тебе. К тому же Дом категорически был против такой Хозяйки, как Милена. Не знаю, что с ней было после бегства. Но в Красим она попала где-то через десять лет. Уж там-то ее ждал “радостный” прием Долановских ведьм. Если интересно спроси у Стафании”.
        “А Тиа? Что стало с ней?”
        “Она прожила довольно спокойную жизнь. Единственной радостью для нее была дочка. Тиалия до последнего дня помогала простым людям. АсДол попал в глухую деревушку, на окраине одного из славянских поселений. Как раз чтобы затеряться на просторах нового мира. Там и выросла первая из ведьм на Земле”.
        Еще долго мы разговаривали с АсДоулин. Она обстоятельно рассказывала мне историю прошлого воплощения. И все так же путалась, то называла Тиа по имени, то говорила про нее, как про меня. Под конец я и сама не знала, где была Она, где Я. Или это все Я?
        ***
        Занятие с Олией сегодня мы проводили вместе с Мирославом. Думаю, он понял, что я пока немного не в адеквате. По сути, я лишь слушала его лекцию по магическим искусствам. Мне и самой было очень интересно.
        Как оказалось, с помощью магии можно создать прекрасные парки, великолепные картины, удивительные статуи и даже грандиозные дворцы. Все это было для меня в диковинку.
        - Девочку пора отправлять в школу магии, - сказал Мир когда мы проводили Оли и Эвана, который приехал за дочкой.
        - Почему? Что-то случилось? - заволновалась я.
        - И да, и нет. Ее магический резерв вырос в два раза с тех пор, как я впервые увидел девочку.
        - Так на много? Этого же не должно было случиться? Может быть это я виновата?
        Мирослав улыбнулся моим словам, мягко чмокнул меня в макушку и произнес:
        - Не виновата. Просто сейчас рядом с Олией две ведьмы. Пусть одна из вас еще только делает первые шаги, но и этого хватает для взаимосвязи магини и ведьмы. К тому же разве плохо иметь большой резерв? Это замечательный подарок для твоей ученицы.
        - Но ей нужна помощь в школе магии, - догадалась я.
        - Все так. Я уже договорился, Олию примут в подготовительный класс Миритра. Его специально создали для таких детей как Оли. Сейчас несколько моих агентов ищут нуждающихся в обучении ребятишек. Их немного, например, на герцогство где-то по шесть - десять человек. Но и это уже хорошо. До твоего появления в Аориле скорее спад магически одаренных детей наблюдался.
        - И что же это все я поспособствовала? - с самоиронией спросила я.
        - Именно ты. В Мириторском герцогстве своим присутствием. А вот как в других уголках мира ситуация изменилась, не знаю. Для меня это загадка. Все ваша особая связь с природой. Думаю, все в твоей магии, Злата.
        Кажется, я поняла в чем дело. Видимо, у нас с Лесевниками все получается. Пусть немного, но мы меняем Аорил, добавляем в него магию ведьм. И это имеет такой удивительный результат: становится больше магически одаренных детей. Разве это не повод улыбнуться? Пусть впереди еще самое сложное, но и этому маленькому шагу я была рада.
        - Значит, нужно поговорить с Эваном. Непросто ему будет еще и дочь отдать в школу, - рассуждала я. - Хочется верить, что он не останется в одиночестве. Интересно когда приедет его невеста?
        - Невеста? Думаешь у них все уже сложилось?
        - Надеюсь на это. И желаю Эвану и Каторине счастья. Они его заслужили.
        - Тут я с тобой соглашусь, - улыбнулся Мирослав. - А с Эваном я завтра поговорю, объясню, что и как. Думаю, через пару дней можно будет отвести Олию в школу. Я со всеми договорюсь.
        - Спасибо. Ты у меня самый лучший… Кстати, Мирослав, а кто ты? - вдруг поняла, что многого не знаю о любимом мужчине.
        - Прости, я не мог тебе всего сказать раньше, - извинился он, пристально посмотрев мне в глаза. - Я герцог Марков, брат Властелина Ярослава Маркова.
        - Это я уже догадалась. А какую должность ты занимаешь в империи?
        - Несколько. Под моим началом два департамента. Военный и… департамент по вопросам ведьм, как его назвал еще наш прадед.
        - Что?.. - закричала я и подскочила на месте, в шоке смотря на Мирослава.
        ****
        После моих чересчур эмоциональной реакции Мирослав встал и подошел ко мне. Обняв за талию, он произнес:
        - Не кипятись, дорогая. Давай я все объясню? - сказал он, вопросительно посмотрев на меня.
        - Хорошо… - с трудом согласилась я.
        Не нравился мне этот департамент, от слова совсем!
        Мирослав легко поцеловал в висок, сел на табурет и посадил меня к себе на колени.
        - Создание “Департамента по вопросам ведьм” назревало очень давно. По сути, он должен искать пути устранения конфликта между ведьмами и магами. Именно в этом виде он задумывался. Но слишком быстро все перевернули с ног на голову. Уже при деде начались первые гонения на ведьм. Думаю, тогда оккультисты и пробрались в верхушку власти. Непростые были времена для ведьм. Лишь к концу правления отца появились некоторые подвижки в этом вопросе. Перед смертью папа велел нам с Ярославом помогать ведьмам, искать пути восстановления магической взаимосвязи сил магов и ведьм.
        - Тогда почему сейчас все продолжается? Или ты скажешь, ведьмам хорошо живется в Аориле? - не выдержала я и спросила.
        - Все не так плохо, как кажется. Конечно, Яр быстро забыл просьбу отца. Я же не мог даже подумать сделать что-то плохое ведьмам. К моменту смерти папы я полностью вспомнил прошлое воплощение. Я знал, что жизнь в Аориле была другой. Магии в то время было больше. Намного больше! Сейчас мы владеем лишь крохами былого.
        - Не сказала бы, что ты слабый маг…
        - Это я. Мне добавились магические способности прошлого воплощения. Так я развил резерв до двадцатого уровня. Но я научился его скрывать, нехорошо быть сильнее Властелина.
        - Так что ты делаешь в этом антиведьмовском департаменте?
        - Я работаю не один. У меня огромная команда сильных магов. Мы помогаем ведьмам. Ведем учет каждой ведьмы…
        Тут я вспомнила слова Эвана.
        - А что за мировая перепись ведьм?
        - Нам нужно знать, где ведьма с каким даром, какого уровня. Где она находится. Одиночная это ведьма или с Домом.
        - Но зачем?
        - В последние годы вновь активизировалось движение “Высшие маги”. Они похищают ведьм. Не хочу говорить о том, что они творят с твоими сестрами. Хорошего там нет. Мы ищем как ведьм, так и оккультистов. Как раз до твоего появления мы уничтожили один из очагов этой мерзости.
        - Ты тогда был ранен…
        - Было такое. Целители собрали мою ногу почти по частям. И настоятельно отправили в отпуск.
        - Дознаватель из Миритра говорил, что приедет охранник, которого нужно будет подлечить. Но я тогда не заметила у тебя никаких повреждений.
        - А все зажило практически за сутки, - удивил меня маг. - Все твоя ведьмовская сила. Или просто наши души почувствовали друг друга. Наша магическая взаимосвязь сил мага и ведьмы очень сильна.
        Мирослав еще крепче меня обнял и начал осыпать нежными поцелуями мое лицо и шею.
        - Мир… постой… - слегка отстранила его я.
        Но любимый не хотел отпускать.
        - Почему? - спросил он.
        - Я хочу продолжить разговор. Извини, но для меня это важно.
        - Хорошо. Ты права. Что еще тебе рассказать?
        - Я все об этой дурацкой переписи ведьм. Зачем она?
        - Ее главная цель: найти АсДолы без ведьм. Не скажу, что мы нашли их все. По миру наверняка раскидано еще несколько таких Домов. Взять хотя бы АсДол Начевых. Прежде всего, мы пытаемся найти саму пропавшую ведьму или ее родственниц. Если такие находятся, то помогаем ей вернуть родовой Дом. Вернее, находим сильных ведьм, которые это делают. Нам магам в АсДолы ходу нет. Если же не удается найти наследницу рода, то тогда мы огораживаем ведьмовской Дом магическим куполом. Без этого в наш мир начала просачиваться тьма из подземного мира.
        - Прости, кажется, напридумывала себе много лишнего, - созналась я, виновато посмотрев на Мирослава.
        - Я все понимаю, не волнуйся. Мы делаем, что можем. Не сказать, что это сильно влияет на Аорил. Хотелось бы большего. Да и Властелин не всегда согласен с нашей работой. Кто-то все же успевает ему нашептывать мысли оккультистов.
        - Неужели твой брат так доверчив? Все же Властелин. Он же должен быть сильным.
        - Он и есть сильный. Доверяет далеко не всем. Яр очень подозрительный, в каждом новом человеке ищет врага. При нем находятся только доверенные лица. Среди которых и есть сторонник фанатиков. Точно не скажу кто это. Лишь предположения. Почти все доверенные политики имеют сильные артефакты, которые помогают им уходить от слежки агентов военного департамента.
        - Значит надо попробовать ведьмовские артефакты, - предложила я.
        - Ты о чем?
        - Я поищу в гримуаре, может и найдется способ проследить за магами.
        - Это было бы замечательно! - радостно воскликнул Мирослав.
        Он вскочил с табурета и вместе со мной на руках начал кружить по кухне.
        - У меня самая лучшая ведьмочка в Аориле!
        - Мир!.. - засмеялась я, схватившись за шею мужчины.
        Я была уверена, что он не уронит меня. Именно поэтому отдалась во власть сильных рук любимого.
        ГЛАВА 27
        Скаен, дворец Властелина Аорила
        Огромный тронный зал был наполнен сверкающими магическими огнями. Они отражались в блестящем потолке и стенах, создавая эффект еще большего пространства. Солнечный свет в окна зала почти не поступал. Даже в дневное время суток небо над императорским дворцом затянуто тучами.
        Наверно приближенным к Властелину магам нужно было бы задуматься над этим странным явлениям природы. Но для элиты миры мира проще было наполнить Скаен магическими светильниками.
        Сегодня мрачная атмосфера зала стояла настолько гнетущей, что находиться тут было сложно. Сидящий на троне Ярослав Марков лишь еще больше нагнетал обстановку своим недовольным видом.
        Около Властелина стояли несколько мужчин, разодетых в богатые парчовые костюмы. Блеск драгоценных камней на них соперничал с яркими магическими огнями.
        Придворные аристократы молча поглядывали на Правителя, который явно кого-то ожидал. Он постукивал пальцами по подлокотникам трона, мрачно сверля взглядом двери зала.
        Наконец, они открылись, впуская невысокого мужчину с короткими седыми волосами. Он почти бегом преодолел расстояние от входа до ступеней площадки, на которой стоял трон. Затем лорд притормозил и начал почтительно кланяться Властелину. На что тот жестом остановил вельможу, властно проговорив:
        - Довольно, граф Лиосин. Вы что-то узнали? - нетерпеливо спросил Ярослав Марков.
        - Да, Ваше Величество! Я нашел, где прячется герцог Марков! - почти выкрикнул вельможа. - Он в…
        Лорд хотел что-то сказать, но его резко перебил Правитель:
        - Я вас куда отправлял, Лиосин? Что просил выяснить? Кого найти? Что за чушь вы сейчас несете? Зачем мне знать, где находится Мирослав? Какого демона вы делали два дня? - так и сыпал вопросами Властелин, злясь еще больше.
        - Но как же, Ваше Величество… - с заминкой пролепетал провинившийся граф и вопросительно посмотрел на одного из присутствующих аристократов.
        - Слушаю вас, Фиолин! Почему вы пропали на два дня?! Вам было поручено найти в Асхиуме (столица) ведьму, что вылечила герцога Тиэрта.
        Тут вперед вышел высокий рыжеволосый маг, барон Дионий Дитерев. Он попытался тихим спокойным голосом объяснить все Правителю:
        - Но, Ваше Величество, граф Лиосин хотел как лучше. Мы же все знаем, что вы сейчас озабочены пропажей герцога Маркова.
        - И что вы этим хотите сказать? - спросил Ярослав, зло сверля глазами мужчину.
        - Мы всегда готовы помочь своему Властелину, - подобострастно произнес барон и склонился перед Правителем.
        - Даже если я этого не прошу? - с мрачной иронией поинтересовался Ярослав Марков.
        - Но мы же понимаем, что герцога Маркова нужно найти! Где бы он ни скрывался! Очень непорядочно оставить империю на такой долгий срок! - изливал желчь барон Дитерев.
        - ВЫ. ГОВОРИТЕ. О МОЕМ. БРАТЕ! - еще больше разозлился Ярослав. - Как вы смеете обвинять его в выдуманных грехах! Как вы смеете распространять слухи о Мирославе?! Кто вам дал право даже просто думать нечто плохое о человеке, который находится выше вас всех в иерархической цепочке власти?
        Стоявшие около трона вельможи в страхе согнулись перед напором Правителя. Лишь рыжеволосый маг всего лишь пафосно наклонился и произнес:
        - Но мы же хотим процветания для Аорила! Мы всё делаем во благо Властелина!
        - Хватит раскланиваться, Дионий. Я прекрасно вижу, насколько ты “предан” мне, - язвительно отметил Правитель. - Особенно по тем пасквилям, что сыплются на нас с Мирославом в последнее время.
        На эти слова барон сделал удивленное лицо.
        - О чем вы, Ваше Величество?
        “О твоей двуличности, мой бывший друг, - хотел бы сказать Ярослав. Но промолчал. - Нужно будет обратиться к Алексею Трокову с просьбой проследить за бароном Дитеревым. Кажется, Мирослав доверяет нашему кузену. Значит, и мне придется довериться Алексею. Дожил, уже в своем окружении не могу найти верных людей”.
        Слишком много он узнал в последние дни. Много понял. Как же ему не хватало Мирослава. Его поддержки, совета.
        “Надеюсь, ты, брат, нашел Долановскую ведьму. Она необходима мне сейчас. Ее сила единственное, что может нас спасти…” - думал Яр.
        Что-то нехорошее назревает в столице. И это, конечно, не радовало Властелина.
        Отвечать барону Дитереву Правитель не хотел, как, впрочем, вообще видеть его в своем окружении. Но как говорил прадед: “Держи друзей поблизости, а врагов еще ближе”. (слова Никколо Макьявелли) Именно поэтому Ярослав был рад появившемуся в дверях магу.
        - Ваше Величество, я нашел ведьму, что вылечила герцога Миэрта, - почему-то печально проговорил Петр Ксевтов, очень худой и бледный мужчина.
        - И где же? - поинтересовался Властелин.
        Но лорд почему-то не отвечал, и от взгляда Ярослава лишь сильнее съежился.
        - Не молчите, маркиз Ксевтов! Приказываю! - рявкнул Правитель.
        - Она была в застенках дворцовой темницы, - в страхе проговорил маг.
        - ЧТО?! Как это произошло? - мрачно спросил Правитель у окружающих его аристократов.
        “Совсем распоясались! И куда я смотрел раньше? Похоже, кто-то вздумал решать всё за меня. Так и до заговора недалеко. Или он уже происходит, а я ничего не вижу?” - размышлял Ярослав.
        - Так это же я ее нашел в развалюхе, в которой жила ведьма! - чуть ли не подскочил довольный граф Лиосин.
        Возможно, он решил выслужиться перед Правителем? Только судя по яростному взгляду Ярослава, вельможа несколько ошибся. Лиосин продолжил вещать про заинтересовавшую Властелина ведьму:
        - Я сразу же распорядился отправить колдунью в тюрьму. Еще сбежала бы!
        - А сообщить мне о том, что ты нашел ведьму? Ты забыл об этом, Фиолин? - хмуро спросил Ярослав.
        - Так я передал через барона Дитерева. И тут же отправился по наводке тайного агента. Я же узнал, где скрывается герцог Марков!
        Тут Правитель взорвался в гневном крике:
        - Я и без вас знаю это! Я не просил вас искать Мирослава!
        - ????????????
        Вельможи даже присели от ярости Ярослава, который еще и магию вложил в свои слова.
        - Почему вы не выполняете моих приказов? Почему решаете, что нужно делать? Или кто-то из вас метит на место Властелина? Так давайте, попробуйте сесть на этот трон, - предложил Правитель вставая. - Или, может быть, кто-то из вас решится помериться со мной силой в магическом поединке? Ну же, не стойте столбами!
        - Нет, Ваше Величество, мы верны вам, - опять подобострастно согнулись вельможи.
        - Тогда почему вы сами решили, что делать с ведьмой? Немедленно приведите ее ко мне, - приказал Ярослав.
        - Так она же могла сбежать! Что с них взять, с этих ведьм… Низшие существа… Пора вообще уничтожить их как вид с лица Аорила! - выдал граф Лиосин.
        - А вот и претендент на мой трон, - жестко проговорил Правитель. - Раз он берет на себя смелость решать за Властелина.
        - Ваше Величество… - попытался что-то сказать граф.
        Но его остановил жест Ярослава, который спеленал магией Лиосина и, подняв того в воздух, перенес на трон. Стоило тому соприкоснуться с поверхностью трона, как последовала яркая вспышка. Магия бушевала, закрывая происходящее от глаз испуганных аристократов.
        Когда же пелена спала, все увидели скрючившегося графа. Он был больше похож на мертвеца, чем на живого человека.
        - Я не хотел… - прошептал почти высохший старик, еще сидевший на троне.
        - И так будет с каждым, кто пожелает завладеть артефактами власти, - мрачно произнес Властелин. - Трон забирает всю магию, скипетр зрение и слух, а корона жизнь! Есть еще желающие? Или на сегодня хватит?
        Испуганные маги боялись произнести и слово. Они застыли будто мраморные изваяния, потрясенно смотря на то, что осталось от их собрата.
        - Запомните, Только я решаю, что нужно делать! Кто достоин жизни, а кто нет! Вы лишь мои слуги! С теми, кто возомнит себя выше других, будет отдельный разговор.
        “Кто из них сторонник фанатиков? - подумал Ярослав, рассматривая дрожащих от страха аристократов. - Точно чувствую, что кто-то из них лжет. Но кто? Скорее бы Мирослав вернул Долановскую ведьму в столицу…”
        - Стража! Уберите эту падаль! - рявкнул Властелин. - Пусть его осмотрят целители. Может еще можно спасти его никчемную жизнь…
        - Ваше Величество… - послышалось от двери.
        Обернувшись, Правитель увидел красивую ведьмочку. Ее пепельно-русые волосы закрывали порванное на груди платье.
        - Что с тобой? Кто-то посмел тебя обидеть? - спросил Ярослав у бледной девушки.
        - Те смельчаки уже наказаны, - ответила она, гордо подняв подбородок. - Больше у них не будет ни желания насиловать, ни возможности.
        Властелин смотрел на ведьму и не верил, что наконец-то он наяву видит эту невероятную девушку. Ту, которая смогла даже во сне вытащить его из непроглядной тьмы, окружавшей долгие годы.
        У него появилась надежда, шанс на исправление. Но это станет возможно лишь в том случае, если эта гордая ведьмочка будет рядом.
        ГЛАВА 28
        Наутро нас с Мирославом ждал небольшой сюрприз. Эван привёз Олию не один, а с женой и маленьким сыном. Малыш сидел на руках у мужчины, крепко обхватив его за шею.
        - Познакомьтесь, это Каторина и Мика, - довольно произнес селянин после того как поздоровался. - Вчера мы провели ритуал в Храме, боги благословили наш брак.
        - Светлого утра, - улыбнулась нам женщина.
        - Светлого. Поздравляем. Рады, что у вас получилось задуманное, - ответил Мир за нас двоих.
        Я же не могла вымолвить ни слова, с удивлением разглядывая спутницу Эвана. Да и она не спускала с меня взгляда.
        - Можно поговорить с вами, госпожа ведьма? - наконец спросила Каторина.
        - Думаю даже нужно, - кивнула я в ответ. - Но сначала я бы хотела посмотреть этого молодого человека.
        - Это мой младший братик! - гордо заявила Олия.
        - Дашь мне ручку, Мика? - спросила я у мальчика.
        Тот смерил меня серьезным взглядом и оторвался немного от Эвана, потянувшись в мою сторону. Стоило мне прикоснуться к маленьким пальчикам, как словно искра прошла между нами.
        - Какой сильный… ведьмак… - прошептала я.
        - Вы уверены, госпожа ведьма? - тревожно поинтересовалась женщина.
        - Более чем. В нем наша с вами магия.
        - Значит вы увидели…
        - Конечно. У вас пусть и не сильно развита ведьмовская магия, но, чувствую, лекарка вы хорошая.
        - Стараюсь насколько могу. Хотела попроситься к вам вместе с Оли походить. Мне много интересно. Судя по словам дочки, она уже сейчас некоторые моменты знает лучше меня.
        Слова женщины совсем не удивили меня. Я видела, что передо мной настоящая семья: отец, мать, дочь и сын. Не будет мачехи или отчима. Их сердца связывала крепкая нить родственных чувств.
        Я могла только порадоваться за Эвана и Олию.
        - Тогда сегодня и начнем, - улыбнувшись согласилась я. - Расскажите мне что знаете, там и решим, чему вас нужно научить.
        - Значит Микаиль ведьмак? - спросил Эван, чуть сильнее прижимая малыша к себе.
        Я кивнула бывшему ведьмоненавистнику, который похоже уже был совсем не против наличию ведьмовского дара в его семье.
        - Да. И у него есть шанс стать сильным ведьмаком, задатки для этого имеются.
        - Значит и ему нужно учиться? Только мал же он еще… - будто сам с собой разговаривал Эван.
        - Думаю, ему сейчас пока хватит того, чему его сможет научить Каторина. А там надо будет думать, что делать. Наверняка таких одаренных детей с ведьмовским даром немало...
        - Возникает вопрос о ведьмовских школах, - тут же продолжил мою мысль Мирослав.
        - Это был бы выход, - согласилась я.
        - Кстати о школах, Олию уже в ближайшие дни ждут в Миритрской школе магии, - сообщил Мир Эвану.
        - Почему так быстро? Что-то случилось? - взволнованно спросил селянин.
        - Повода для волнения нет, но и упускать момент не стоит. У Олии вырос магический резерв. Видимо, сказалось общение со Златой.
        - Я буду еще сильнее? - шепотом спросила девочка.
        - Да. Но для этого тебе придется учиться.
        - Но я не хочу оставлять Мика. Как же мой маленький брат без меня? - чуть ли не плакала девочка.
        - Мы будем приезжать к тебе, - пообещала ей Каторина.
        - На территории школы есть несколько гостевых домиков. В них живут приезжающие родственники, все же школа рассчитана на юных магов. Они нуждаются в родителях больше подростков.
        - Если вы считаете, Ваша Светлость, что Олие пора в школу, значит, так тому и быть, - произнес Эван, с грустью потрепав дочь по кудрявой голове. - Я доверяю вашему мнению.
        Сегодня занятие проходило немного иначе. Я успевала дать задание Олии и узнать у Каторины насколько глубоки ее ведьмовские знания. Все оказалось очень даже неплохо. Женщине требовалось от силы пара уроков. Больше всего ей хотелось научиться самой варить зелья. Мои советы она старательно записывала в тетрадь. Я же сетовала, что не хватает учебника для начинающей ведьмы. И АсДол услышал меня, на столе в учебной комнате появился довольно объемная книга: “Советы для начинающих ведьм”.
        - Спасибо, уважаемый АсДол, - с благодарностью произнесла Каторина. - Для меня много значит ваша поддержка.
        - Мы поможем. Для нас, как и для всего Аорила, важна каждая ведьма, - пафосно проговорила АсДоулин, сидевшая все это время на жердочке.
        Кто бы мог подумать, что избранница Эвана окажется ведьмой. Пусть и с малым даром, но ведьма. Вот если бы с детства его развивать, наверняка получилась бы ведьмочка посильнее. Но прошлого не вернуть. Будем рады уже тому, что сейчас имеем.
        Олия старательно читала свой учебник, созданный когда-то для нее АсДолом. Затем мы все вместе варили зелье способное восстановить магические силы. На этом примере я объясняла Каторине разницу между простыми зельями и сложными. В конце занятия мы уже сварили противоядие “Максимума”, которое помогало при отравлении несколькими видами ядов.
        - Конечно, есть и более сложные виды ядов, для которых нужны свои антидоты. Как их варить я объясню завтра.
        Почему-то я спешила научить Каторину как можно большему. Словно предчувствовала, что скоро мне придется покинуть Липасики. Да и поиски алтаря наверняка уведут меня из этого тихого селения.
        - Госпожа Злата, я еще хотела спросить, - проговорила жена Эвана. - Меня беспокоит то, что у ведьм ведь есть АсДолы. А у меня нет. Значит я так и останусь бездомовой ведьмой?
        Ответ на этот вопрос я не знала. Зато вместо меня заговорила сова:
        - А тебя куда-то тянет? АсДол зовет?
        Каторина ненадолго задумалась и произнесла:
        - Не уверена… Наяву такого зова я не слышу... Но во сне мне иногда снится Он… Только Мой Дом очень далеко…
        - Значит время еще не пришло. Будет у тебя АсДол! Но не скоро. Нужно выполнить миссию для Аорила, тогда и появится Твой Дом!
        - Такое возможно? Чтобы Дом перемещался без ведьмы? - удивилась я.
        - Пока нет, но через пару лет это может случиться, если вы с Мирославом всё сделаете верно. Те АсДолы, что он с магами закрывал магическими куполами, будут искать себе новых Хозяек. Но так просто не получить свой Дом. Нужно выполнить что-то важное.
        - ????????????
        - И я что должна буду сделать? - спросила Каторина.
        - Что-то мне подсказывает, что это помощь жителям Липасик. Это село нельзя оставлять без ведьмы. Оно значимо для Аорила. А Силавия еще мала. Ей еще учиться и учиться. Вот и будете постигать ведьмовскую магию на пару. Думаю, что Дарина Начева не откажет вам в совете.
        - Значит вы скоро нас покинете, госпожа Злата? - встрепенулась жена Эвана.
        Как не хотелось говорить это раньше времени, но раз уж АсДолли подняла эту тему, то мне пришлось подтвердить ее слова.
        - У меня, как и у вас есть миссия. И мне нужно ее завершить. И чтобы это сделать, мне придется покинуть Липасики. Как бы хорошо мне тут ни было, но с Судьбой не поспоришь.
        - Я понимаю, - кивнула селянка. - Надеюсь мне удастся научиться у вас как можно большему.
        ***
        Следующим вечером я, как обычно, пошла к Василю. Мальчик с каждым днем выглядел все лучше. Давно прошло то время, когда он был похож на высохшую мумию. Сейчас сын старосты казался обычным спящим подростком. Хотя годы болезни давали о себе знать. В девятнадцать лет Василь выглядел на пятнадцать, даже младше того возраста, когда он заболел.
        - Пора просыпаться, Василь, - позвала я мальчика, вплетая в слова частички ведьмовской магии.
        Присутствующие родители больного замерли в ожидании, боясь пошевелиться.
        - Василь… - опять позвала я. - Не молчите, уважаемые Тимоний и Люмилия. Вас сын точно услышит. А я помогу ему магией.
        - Сынок, возвращайся к нам, - со слезами произнесла женщина.
        - Василь, ты нужен нам с матерью. Мы ждем тебя, сын! - уверенно вторил ей староста.
        - Мам… пап… - еле слышно прошептал мальчик.
        - Василь! - кинулись к больному родители.
        Я же просканировав Василя, поняла, что магические потоки в его теле восстановились полностью. Пусть ему не быть сильным магом. Но для поддержания собственной жизни ему хватит. Да и появился шанс, что уже его дети родится магами. Разве это не прекрасно!
        Я была довольна собой. Я смогла! У меня получилось вернуть Василя к жизни!
        Ненадолго вышла из комнаты, присела отдохнуть. Тимоний давно приказал поставить для меня мягкую кушетку в этом коридоре. Как часто я выходила от Василя почти без сил. Сейчас же я просто решила дать семье старосты время побыть наедине. Они столько выстрадали, столько пережили.
        - Благодарим вас, госпожа ведьма, - произнес Тимоний, когда вышел из комнаты сына. - Мы в неоплатном долгу пред вами.
        - Я сделала то, что просил от меня Аорил. Это было нужно не только вам, но и мне. Сейчас я знаю что могу. Я уверена в своих силах. И все благодаря вашей помощи, уважаемый староста. Благодаря этой удивительной земле, на которой стоит ваше село.
        - Вы думаете у нас особенная земля? - удивился Тимоний.
        - Уверена в этом. Меня сюда перенес сам Аорил. Вы живете на необыкновенной земле. Возможно, она смогла сохраниться такой благодаря вам. Ведь именно вы стали для меня верным помощником. Спасибо.
        Мужчина смутился от моих слов, внимательно посмотрел на меня и заметил:
        - Вы так говорите, как будто прощаетесь. Не пугайте так.
        - Так и есть, мой путь в вашем селе почти закончен. В любой момент я могу получить зов Аорила и переместиться куда-то в другое место. Как бы хорошо мне ни было в Липасиках. Но мне нужно двигаться дальше.
        - А как же мы без ведьмы?
        - У вас есть Силавия, пусть она еще учится, но с помощью Дарины Начевой девочке суждено стать сильной ведьмой. А сейчас вам будет помогать Каторина Ношиммер. Как ни удивительно, но избранница Эвана оказалась ведьмой. Её небольшого дара вполне хватит для начала. Я увидела в ней сильную лекарку, как раз то, чего сейчас не хватает в Липасиках.
        - Хорошо. Вы убедили меня, - тяжело согласился староста. - Но и так просто мы вас не отпустим, госпожа Злата. Уж мы заполним все ваши стазисные шкафы коробами с едой. Пусть немного, но мы отплатим вам за помощь. Вы перевернули взгляд селян на ведьм. Наконец все поняли, насколько вы, ведьмы, важны для Аорила.
        - Важны не только ведьмы. Важны и маги. Вернее, наша с ними совместная магия. Ей живет Аорил, в ней нуждается.
        ГЛАВА 29
        Пара дней прошла спокойно. Олию отвезли в школу. Василь медленно шел на поправку. Уроки теперь я проводила уже для Каторины.
        Мы же с Мирославом просто наслаждались счастьем быть рядом. Пока нашу размеренную жизнь не прервали. Однажды ночью во сне я услышала Зов...
        Сначала это был тихий, еле слышный звук, похожий на скрежет о металл. Но постепенно он становился всё отчетливее. Пока я не увидела картинку, образ, который мне кто-то или что-то показывал.
        Невысокий худой человек в балахоне сосредоточенно скрёб большой каменный алтарь. Он будто бы хотел его вскрыть и достать нечто совсем ему не предназначавшееся. Лицо незнакомца было спрятано под капюшоном. Я даже не была уверена, мужчина это или женщина. Оккультист казался слишком щуплым, будто подросток.
        Я всё это видела будто из-за прозрачной преграды, которую как ни пыталась, не могла пробить кулаками. Я рвалась помочь важнейшему из артефактов Аорила. Но ничего не могла сделать. В этот момент я не думала о себе. Получилось бы у меня победить фанатика? Скорее всего, нет. Но и смотреть на страдания магического камня было сложно.
        Это же тот самый алтарь, что мне нужно найти. И он просил меня о помощи. Только я ничего не могла сделать.
        Слезы катились из глаз, но я не ощущала их. Руки были разбиты в кровь о преграду, но я продолжала стучать об нее, пытаясь попасть к алтарю. Из горла уже вылетал лишь хрип, голос я сорвала, крича о помощи. Но всего этого я не ощущала. Я всем существом стремилась закрыть алтарь от сумасшедшего мага.
        Внезапно я почувствовала приток магической силы. Это Мирослав помогал мне, поняла я. Сразу стало легче, словно открылось второе дыхание.
        Ведьмовская сила соединилась с магической и сумела пробиться сквозь прозрачную преграду. Мгновение и яркая вспышка отбросила оккультиста от алтаря. Он с криком пролетел через огромное помещение своего логова, ударился о стену и замер.
        Что стало с фанатиком, меня не сильно интересовало. Для меня был важен сейчас лишь алтарь.
        Все та же общая магия окутала магический камень и создала вокруг него светящийся щит. Надеюсь, он будет прочным…
        С этими мыслями я провалилась в спасительный сон. Теперь совершенно простой, без чьего-либо вмешательства. Пребывая в сладкой неге сновидений, я чувствовала присутствие Мирослава. Мой любимый маг был со мной.
        Проснулась я ближе к вечеру. Как ни странно, но Мир лежал рядом.
        - Как ты? - спросил он.
        - Не знаю, - прохрипела я в ответ. - Нужно выпить зелье для восстановления голоса.
        - Вот, держи зелье, - удивил меня маг.
        - Что? Но оно же было в лаборатории…
        - Не волнуйся, я туда не ходил. АсДол так и не пускает меня в ту часть дома. Да я и не рвусь в ведьмовские владения. Это АсДоулин принесла его.
        - Мы переживали за тебя, Злата, - тут же появилась сова на жердочке.
        - Все хорошо, - улыбнулась я в ответ.
        - Пей зелье, и идем завтракать, хоть и вечер уже, - сказал Мирослав и мягко поцеловал меня в макушку.
        Оставшийся вечер я предавалась ничегонеделанию. АсДолли и Мир окружили меня заботой. Наверное, именно это мне и нужно было в данный момент.
        Поздно ночью, лежа в объятиях своего мага, я, наконец, решилась заговорить о том, что произошло:
        - Я испугалась во сне. Думала, что не смогу остановить фанатика. Он явно хотел вскрыть алтарь. Достать из него что-то важное. То, что принадлежит Духу Аорила. Если бы не ты… Спасибо за помощь, любимый.
        - А я испугался за тебя. Ты стонала во сне, кричала, металась, словно в бреду. Я не мог разбудить тебя. Ты успокоилась лишь, когда я решился влить в тебя свои магические силы. Тогда я увидел картинку того, что тебе снилось.
        - Не думаю, что это был сон, - покачала я головой.
        - Скорее видение, которое вытягивало из тебя силы, - согласился Мир.
        - Я не могла пробить эту стену. Хотела помочь алтарю, но у меня ничего не получалось. И только когда я почувствовала твою магию, я сумела отбросить оккультиста. Вернее, мы отбросили его. И создали щит. Хочется верить, что он продержится до тех пор, пока мы не найдем алтарь Арилы.
        - Сегодня я еще раз убедился, что магическая взаимосвязь сил ведьмы и мага творит чудеса. Я видел твоими глазами происходящее в логове фанатика. Чувствовал твою боль, и даже немного сумел помочь тебе.
        - Спасибо. Ты самый лучший маг во всех мирах. Я люблю тебя, Мирослав Мраков.
        Он еще крепче обнял меня, жарко поцеловал. Когда же оторвался от моих губ, то пристально посмотрел мне в глаза.
        - И я люблю тебя, Злата Доланова. Ты выйдешь за меня замуж? - спросил Мир, слегка дрогнувшим голосом.
        Я расплылась в счастливой улыбке. Как давно я ждала этого признания. Мой маг любит меня.
        - Прости, что так просто делаю предложение. Только я уже столько раз пытался устроить романтический ужин и просить тебя о совместном будущем. Но мне постоянно что-то мешает. Как и сегодня. Я уже договорился с Эваном. Он обещал помочь устроить для тебя сюрприз. Но ты проспала весь день. Мне постоянно что-то мешает открыться тебе в чувствах. Но больше не могу ждать. Хочу, чтобы все знали, что ты моя невеста. Чтобы всякие Властелины не вздумали украсть тебя у меня.
        - Даже если это твой брат?
        - Именно.
        - Не хочу повторения того, что было в прошлой жизни, - печально проговорила я.
        - Ты не ответила мне, любимая. Ты согласна выйти за меня замуж? - напомнил Мирослав.
        - Да, - выдохнула я.
        - Прими мое кольцо в знак нашего совместного будущего, - попросил Мир, протягивая перстень из белого золота с рядом небольших голубых камней.
        Я с накатившим волнением смотрела на переливающиеся кристаллы. Почему-то мне показалось, что кольцо очень даже непростое. От него исходило сияние магии Мирослава.
        - Приму… - прошептала я, протягивая любимому руку.
        - Люблю… - выдохнул он.
        - Люблю… - вторила я.
        - ????????????
        Я потянулась к его губам, самым желанным для меня. Мир тут же ответил на мой призыв, накрыв мои губы своими. Я чувствовала его руки на своих бедрах, сама не отставала и исследовала кубики пресса на животе моего мужчины.
        На этот раз наша ночь была полна нежности. Мы словно впервые узнавали друг друга, полностью открыв свои чувства. Наша общая магия оплела нас коконом. Она всё больше кружила, мерцала и затем вошла в нас, усиливая наши магические способности.
        Только нам было немного не до того. Мы были слишком заняты друг другом.
        ***
        Утро настало как-то быстро. Спали ли мы сегодня? Если и спали, то недолго. Почему-то эту ночь я хотела продлить как можно дольше. Но рассвет неминуем. Солнце уже стучалось в мои окна. Но я продолжала лежать в объятиях жениха.
        - Пора вставать, - услышали мы голос АсДолли, но самой птицы в комнате не было.
        - Что-то случилось? - спросил Мирослав, словно предчувствуя что-то.
        - Можно и так сказать, - ответила недовольная сова. - Гости у нас.
        - Кто? - сразу проснулась я.
        - Властелин пожаловали, - сообщила пернатая голосом полным иронии.
        - Как он почувствовал? Ведь я только вчера тебе кольцо надел на палец, - ворчал любимый, вставая с кровати и быстро одеваясь.
        Он уже хотел выйти из комнаты, но я остановила.
        - Постой, Мир. Давай вместе встретим твоего брата, - попросила я.
        Мрачный маг посмотрел на меня, нежно улыбнулся, немного подбадривая меня. Тревожно было от этого непонятного визита.
        - Хорошо. И чего ему надо?.. - продолжал ворчать Мирослав, стоя в дверях.
        - Ты меня только подожди немного. Я быстро в душ и оденусь, - вопросительно посмотрела на жениха уже из дверей ванной.
        - Иди, - тяжело вздохнул он.
        Собралась я, и правда, в рекордные сроки. Мне и самой было интересно, что нужно Властелину. Одно я знала точно, повторения прошлого я не допущу. Ни за что не оставлю будущего мужа. Без него мне не жить.
        Когда мы вышли из дома, то увидели высокого брюнета, который сильно походил на Мирослава. Они были почти копией друг друга.
        - Вы близнецы? - прошептала я.
        - Нет, Яр старше меня на десять лет. Это игра магии рода сделала нас почти близнецами.
        - Наконец-то. Вы не сильно спешили, - недовольно проговорил Повелитель Аорила.
        - А мы гостей не ждали, - ответил ему брат.
        Но Ярослав будто не слышал Мира. Властелин не отрываясь смотрел на меня. От этого пристального взгляда мне стало не по себе. Хотелось спрятаться за широкую спину любимого. Но я все же сильная ведьма и должна соответствовать своему магу. И я гордо подняла подбородок и встретила взгляд Властелина.
        Казалось, Ярослав был доволен увиденным. Он кивнул мне и сказал:
        - Так вот вы какая, ведьма Долановского рода. Красивая и сильная. Надеюсь, вы сумеете исполнить пророчество.
        - Не смей приближаться к Злате! Она Моя! - резко проговорил Мирослав и сделал шаг вперед, заслоняя меня собой.
        - Как все интересно… - прошептал Ярослав, рассматривая теперь уже брата. - Ты стал еще сильнее. Неужели это и есть пресловутая взаимосвязь ведьм и магов? Вы словно светитесь в едином энергетическом поле. Значит, у тебя получилось. Ты исправил ошибки прошлого.
        Сказанное Властелином настолько удивило меня, что я вышла из-за спины Мира. Теперь уже я внимательно смотрела на Правителя, а затем еще и перешла на ведьмовское зрение.
        - Ты сейчас о чем, Ярослав? - недоверчиво спросил жених.
        - Что прямо так будем говорить? Понимаю, что в Дом не позовете, не пустит он меня. Но можно и тут принять венценосного родственника, - с иронией произнес он.
        - Мирослав, - позвала я любимого, видя, что он готов выставить брата, не дав тому и слова сказать. - Нам и правда нужно поговорить.
        - Ты уверена? - удивился Мир.
        ГЛАВА 30
        - Предлагаю расположиться на этой поляне, - заявил Властелин, создавая рядом с крыльцом АсДола крытую беседку.
        Войдя внутрь, я увидела небольшой столик и три кресла. На одно из них тут же сел Повелитель.
        - Я накрыл беседку магическим куполом. На улице все же нежарко. Я и так замерз, ожидая вас.
        - Спасибо, в воздухе так и пахнет снегом. Думаю, сегодня - завтра он выпадет, - попыталась я перевести тему, хоть как-то смягчить напряженную обстановку.
        “На стол накрыть? Вы не завтракали…” - услышала я мысленные слова АсДоулин.
        “Было бы неплохо. Нужно что-то быстро приготовить”.
        “Не надо. Сейчас всё будет. Властелин, сам того не понял, напитал Дом магической силой. Теперь нам точно хватит на многое…”
        “Ты о чем?”
        “О перемещении АсДола. Мы готовы к этому”.
        Пока мы говорили с пернатой подругой на столе стали появляться большой чайник с ароматным отваром, чашки, тарелки с кашей и яичницей.
        - Хороший сервис, - хмыкнул Властелин, довольно смотря на еду.
        - Приятного аппетита, - произнесла я, беря в руки ложку. - Предлагаю поесть. Моя любимая овсяная каша с фруктами. Благодарю, АсДолли.
        Когда мы поели, грязная посуда тут же исчезла со стола, вместо нее появились чистые кружки и другой керамический чайник с горячим отваром. Я налила отвар, поставила кружки перед мужчинами и выжидательно посмотрела на Мирослава.
        - Как ты нас нашел? - спросил он брата.
        - Я почти сразу узнал, где ты. Или считаешь, что “Шар Поиска” не найдет самого сильного мага Аорила?
        - Самый сильный ты, - не согласился Мир.
        - Мог бы им быть. Сам виноват, что ты сумел увеличить свой резерв, а я нет. Ты еще до встречи со своей ведьмочкой был сильнее меня. Захотел бы, скинул бы меня с трона.
        - Ключевое слово: “захотел бы”! Я же этого не хочу! Мне не надо этой мороки. Так что давай уже принимайся за работу, братец. Хватит в войну магов и ведьм играть!
        Казалось, Мирослав ругает младшего нерадивого брата. Наставляет его на верный путь. Было интересно наблюдать за этой ситуацией, когда младший поучал старшего. И как я поняла, было за что.
        - Знаю, виноват. Доверял не тем, кому нужно. Верил всему, что мне говорили. Чуть трон не потерял…
        - Но я же никогда не желал захватить его…
        Мир озадаченно посмотрел на брата и хотел еще что-то сказать, но его жестом остановил Ярослав:
        - Не в тебе дело. Рядом со мной зрел заговор. Да и сейчас ситуация не простая. Не знаю, кому могу верить. Решился только поговорить с Алексеем Троковым. Ты же ему доверяешь?
        - Доверяю.
        - Вот я и вспомнил твои слова о нем. Как раньше не видел в кузене верного мне человека? - казнил себя Правитель.
        Мирослав же не щадил Властелина, всё сыпал ему обвинения:
        - Потому что ты окружил себя льстивыми приспешниками. И решения принимал нужные им, а не для Аорила. Ты Властелин! Ты должен думать за весь мир! А не в интересах кучки магов.
        - Извините, что вклиниваюсь в разговор. Ваше Величество... - начала я, но меня прервал Властелин:
        - Пожалуйста, называйте меня по имени когда мы одни. Вы невеста моего брата, мы скоро станем одной семьей. Для вас я просто Ярослав.
        - Хорошо, тогда и меня зовите Златой, - ответила я.
        Мне нужно было выяснить у Правителя нечто важное. Очень мне не понравилась его аура. От слова совсем.
        - И все же скажите, пожалуйста, что у вас с аурой? А почему у вас защита пробита в нескольких местах? Разве ваши маги этого не видят?
        - Что? - воскликнул Мирослав.
        - Я вижу огромные прорехи в вашей ауре, Ярослав. Пара дыр закрыта совсем недавно, причем ведьмовской силой. В вашем окружении появилась ведьма?
        После моего вопроса Властелин расцвел в улыбке, словно вспоминая дорогую ему женщину. Как интересно. Кто же эта ведьма?
        - Да. Это так. Мне помогла ведьма, - кивнул Властелин. - А насчет дыр… У меня к вам просьба. Вы сильная ведьма, Злата. Помогите мне… Варвара намного слабее вас.
        - Всё так плохо? - с беспокойством в голосе спросил Мир.
        - Думаю, что пара недель назад было совсем нехорошо. Но ваша ведьма постаралась. По крайней мере вы смогли перенестись сюда. На вашей ауре был знак подчинения. Его-то и убрала Варвара. Так ведь зовут вашу ведьму?
        - Да... Месяц назад мне стали сниться странные сны. Снилась Она. Как смогла пробиться ко мне, не знаю. Но я видел ее, видел, как она лечила меня спящего. После этих снов у меня словно глаза открылись. Я стал понимать, кто меня окружает. Уничтожил сгоряча парочку прихвостней. Пока не понял, что нужно искать главаря оккультистов. С этим мне сейчас помогает Алексей Троков.
        - Кто такая Варвара? - спросила я.
        - Она ведьма со средним даром. Сильных в Аориле давно нет. Вы первая. А Варвара она моя половинка. В ней душа той, с кем когда-то я был счастлив. Несколько жизней назад. Почти сразу после создания Аорила.
        - Вы так долго не могли встретиться вновь?
        - Мы были наказаны за гордыню. Дух Мира строго, но справедливо наказал нас. Извините, не хочу рассказывать о том, что произошло тогда. Глупые мы были, причем оба.
        - Значит, ты вспомнил ту прошлую жизнь? - поинтересовался Мирослав.
        - И не только ее. Почти все свои жизни я продолжал путь безрассудного самодержца. За что чуть не поплатился и в этой жизни.
        - Это так. Вы были на волосок от разрушения собственной души. Рассыпалась бы аура, погибла бы душа, - проговорила я, не жалея горькой правды.
        - Вы поможете мне, Злата? - тревожно спросил Властелин.
        - Я уже помогаю вам. Как и АсДол. Сейчас в вас вливается общие силы ведьмовской и магической энергий. Мы не можем допустить гибели души, пусть и не очень чистой. У каждого человека должен быть шанс на исправление. И у Властелина тоже. Мы поможем вам, Ярослав.
        - Спасибо, любимая, - тихо сказал Мирослав, взяв мою руку и поднеся к своим губам, легко поцеловал ее.
        - ????????????
        - Благодарю, - проговорил Правитель, откинувшись в кресле. - Для меня важна эта помощь.
        - Так хочет Аорил, я это чувствую. Значит, у вас есть шанс измениться.
        - Я еще хотел у вас попросить. Вернее, спросить, не знаете ли вы, где находится “Звезда Аорила”? - произнес Властелин.
        - Но она же в Скаене… - удивился вопросу Мирослав.
        - Это не так. И давно уже. Эта тайна, которую доверяют лишь наследникам рода. “Звезда Аорила” украдена.
        - Но как такое могло случиться? - подскочил со своего места Мир. - Теперь понятно как оккультисты смогли до тебя добраться. Без защиты главного артефакта Марковых ты уязвлен больше, чем простой маг.
        - И тут моя вина. Вернее, моего прошлого воплощения. Кстати, Злата, простите меня за то, что я совершил в той жизни. Я ничего не видел кроме себя. Власть затмила мне глаза. И самой серьезной моей ошибкой была Милена…
        - Это она украла “Звезду Аорила”? - догадалась я.
        - Всё так. Я был глуп, показал ей артефакт. Этого хватило этой… ведьме, чтобы украсть его перед побегом из Аорила.
        - Как ты мог такое допустить?! - взорвался Мирослав.
        - Я много что творил в той жизни. Надеюсь, меня за это простит моя собственная душа. Я наполнил ее чернотой, как и сказала Злата. То, что я совершил по отношению к вам, Тиария… - тихо проговорил Ярослав, глядя мне в глаза. - Это самый тяжелый грех. И мне его отмывать придется не одну жизнь.
        За столом повисла гнетущая тишина. Думаю, каждый из нас сейчас вспоминал события, которые привели к попаданию Долановских ведьм на Землю. Но пришла пора жить сегодняшним днем. Пусть я никогда полностью не прощу Властелина, но шанс исправиться я ему должна дать.
        Какая ирония. Та, кого он когда-то считал никчемной ведьмой, решает, достоин ли Правитель мира жизни. Ведь если ему сейчас не помочь, то он умрет не более, чем через полгода.
        - Давайте поговорим об этом позже. Пока я не хочу поднимать тему прошлой жизни. Для меня она болезненна, - попросила я. - Сейчас скажите, пожалуйста, как выглядит “Звезда Аорила”. Насколько я знаю, таких артефактов нет среди оставленных мне.
        “АсДоулин, я права?” - спросила я мысленно сову.
        “Не помню такого”, - подтвердила мои слова пернатая.
        - Это алмаз в форме многоконечной звезды, каждая его грань сверкала особенным светом, - объяснил Ярослав. - Артефакт заключает в себе силу всех магических способностей. Именно он питал и защищал поколения рода Марковых. Пока его не украли. Вместе с ларцом из красного металла, в котором он хранился. Сейчас же в сокровищнице за магическим стеклом лишь имитация артефакта.
        - Есть! Мы нашли его с АсДолом! - воскликнула АсДолли, появившаяся в беседке. - Он в бывшей комнате Милены!
        Мужчины, наверное, спокойно выдохнули после этих слов. Все-таки полдела сделано. Мы нашли, где Милена спрятала “Звезду Аорила”. Только не менее сложно будет достать артефакт.
        - Но как же мы его достанем? - забеспокоилась я. - Как я понимаю, этих комнат нет сейчас в АсДоле Долановых.
        - Мы с АсДолом их откроем. Но ненадолго. Идите, - велела Хранительница Дома.
        - Мне можно пойти со Златой? - спросил Мирослав.
        АсДоулин кивнула и сказала:
        - Да. Злате лучше не брать в руки ларец. Он принадлежит вашему роду. Роду магов.
        - Идите, я подожду тут, - произнес Властелин. - Мир, я доверяю тебе. Помни об этом. “Звезда Аорила” сама позовет тебя, когда ты будешь рядом.
        АсДолли сказала примерное нахождение комнат Милены. Они оказались совсем рядом с моей нынешней комнатой. Когда мы прошли дверь в нее, то впереди на стене появилась призрачная дверь. Открыв ее, мы увидели такой же призрачный коридор.
        - Как в доме Начевых… - прошептала я.
        - Мы пойдем по прозрачному полу? - удивленно спросил Мир.
        - Да, у меня уже есть в этом опыт, - улыбнулась я и потянула Мирослава в почти прозрачную часть дома.
        Не прошли мы и пару шагов, как показалась дверь. Скорее всего, АсДол сократил нам путь, чтобы не тратить много энергии. Я прикоснулась рукой к поверхности двери, и она пропала, приглашая следовать дальше.
        Комната Милены, наверное, сохранилась такой, как была при ней. Не думаю, что тут кто-то жил после нее. Царящая атмосфера давила своей тяжелой энергетикой. Но нужно было искать артефакт. Некогда было что-то менять в пафосной комнате.
        - И где “Звезда Аорила”? Ты чувствуешь что-то? - поинтересовалась я у Мирослава.
        - Да. Меня тянет сюда, - показал он на пол возле окна.
        И вновь я положила руку на поверхность тайника. Мгновение, и часть досок пропали, открыв нашему взгляду ларец из красного металла. Увидев его, я сразу отошла, давая место Миру. Он осторожно достал ларец, который в его руках потерял прозрачность и обрел форму.
        - Нужно проверить там ли артефакт, - тихо сказал Мирослав.
        Стоило ему открыть ларец, как “Звезда Аорила” вспыхнула от накопившейся в нем энергии. Она переливалась и сверкала, словно настоящая звезда с неба.
        - Думаю, ее нужно скорее отдать Ярославу. Артефакт поможет ему быстрее восстановиться.
        - Ты права, - кивнул мой маг, закрывая крышку. - Спасибо тебе, Злата, моя семья перед тобой в неоплатном долгу.
        - Ты забываешь, что теперь мы одна семья, любимый. Так что я это делаю и для наших будущих детей. Идем, Ярослав ждет нас.
        - Минутку, - сказал Мир и посмотрел куда-то в сторону реальной части Дома. - АсДол, АсДоулин, от имени рода Марковых я благодарю вас за помощь.
        - Если бы Милена не украла “Звезду Аорила” многое пошло бы не так, - услышали мы голос мамы. - Так что тут и наша вина есть, не уследили мы за ведьмой Долановского рода. С ее сумасшедших поступков и посыпались невзгоды на Долановых.
        - Виноваты и мы. И Марковы совершили много ошибок. Так что исправлять будем вместе. Сейчас важнее всего интересы Аорила. Нужно восстановить магическую взаимосвязь сил магов и ведьм.
        - Согласна с тобой, Мирослав Марков. Хорошим ты будешь мужем для Златы, - продолжила невидимая нам мама. - Ведьмы Долановского рода благословляют ваш брак. Будьте счастливы, дети.
        - Спасибо, - прошептала я.
        - Для нас много значат эти слова. Поддержка предков всегда важна для магов. Для меня честь слышать голос Долановской ведьмы прошлого.
        - Идите, вас ждет Властелин. Эта часть дома скоро вновь пропадет, на этот раз навсегда. Тут все пропитано энергетикой Милены. Пора развеять эти комнаты. После вашей свадьбы тут появятся совсем другие комнаты. Та ведьмочка, что поселится тут, будет с совершенно чистой душой. Она станет первой в ком появится частичка магической энергии.
        - Мама, ты думаешь, что я уже беременна?.. - с надеждой спросила я.
        - Пока нет, детка, - огорчила меня родительница. - Но уже совсем скоро в тебя появится новая жизнь, новое поколение Долановских ведьм.
        - Но как же?.. - хотел что-то спросить Мир.
        - Не ворчи, маг. Следующим будет мальчик. Вот он и станет твоим продолжением, сильным магом с каплей ведьмовской силы.
        - Невероятно… - почти в голос проговорили мы с Мирославом.
        - Всё! Идите. Нам тут предстоит много работы. Нужно полностью очистить АсДол от энергетики Милены. Идите!
        Мы не стали спорить со Стафанией Долановой и быстро вышли из призрачного коридора. Стоило нам переступить порог, как за нашими спинами послышался тихий протяжный звон. С каждой секундой он становился все тише. Это пропадали комнаты Милены, которые она прокляла вместе со всем Аорилом.
        Властелин встретил нас на крыльце дома.
        - У вас получилось? Он там? - тревожно спросил он.
        - Да, “Звезда Аорила” тут. Я проверил, - сказал Мирослав, отдавая брату ларец.
        Ярослав тут же открыл крышку, и мир вокруг нас вспыхнул. Магия бурлила, сверкала. Сколько веков она была заключена в этом ларце. И наконец, смогла вырваться, встретиться с тем, для кого была создана. С тем, кто так нуждался в ней, как, впрочем, и она в нем.
        Через пару минут сияние пропало, оно впиталось во Властелина, делая его сильнее всех магов Аорила.
        - Мой Властелин, - согнулся в почтении Мирослав.
        - Мой Властелин, - присела я в неуклюжем реверансе.
        Мы с Миром дали понять, что признаем власть Ярослава Маркова, как Властелина Аорила. Как ни крути, но становиться Владычицей и захватывать власть, я не хотела. Не мое это. Да и Мирослав был согласен со мной. Помочь Правителю мы, конечно, поможем. Но и бремя власти нам не нужно.
        - Встаньте, - произнес Властелин, немного другим голосом. - К этому надо привыкнуть. Словно меня обновили. Чувствую, что резерв увеличился. Магия переполняет меня.
        - И аура сейчас восстановилась, никаких дыр, что были еще час назад, - проговорила я, вновь сканируя Правителя ведьмовским зрением. - К тому же появился защитный слой. Теперь никто не в силах воздействовать на вас.
        - Благодарю, Злата. Вы многое сделали для Аорила.
        Сейчас уже Властелин склонил голову передо мной.
        - Пока не так много, как хотелось бы. Моя миссия еще не закончена.
        - Со своей стороны обещаю всяческую поддержку, - сказал Властелин.
        - Что дальше будешь делать, Ярослав? - спросил Мир.
        - Сейчас вернусь в Скаен. Там меня ждет Варвара. Мне уже не хватает ее, - с улыбкой признался Правитель. - Думаю, и вам пора в столицу. Настал момент вернуться АсДолу Долановых на свое законное место. Слишком долго там был пустырь. Земля Асхиума ждет вернувшуюся Долановскую ведьму.
        Только сейчас поняла, насколько хочу увидеть Асхиум. Столицу Аорила. Когда-то в прошлом этот город был одним из самых красивых в мире.
        - Наверное, вы правы. Пора возвращаться в столицу. АсДоулин говорит, что в ближайшие дни мы сможем перенестись. Ждите. Но сейчас я бы хотела подарить вам ведьмовской артефакт.
        Стоило мне произнести эти слова, как в моих руках появился тонкий браслет. Переплетение двух нитей создавали довольно простой рисунок. Но сила артефакта была в другом.
        - Этот артефакт олицетворяет собой магическую взаимосвязь ведьмовской силы и силы магов. Браслет будет собирать ведьмовскую энергию и передавать ее вам. С вами всегда будет толика силы ведьм. Предлагаю вам стать одним из первых, кто воспользуется общей магической силой ведьм и магов. Именно она основа магии Аорила.
        ГЛАВА 31
        На следующее утро я простилась с жителями Липасик. Забежала к Иралию и Маруне, к Эвану и Каторине, с которой после зашла к АсДол Начевых. Нужно было представить ведьму нашей прозрачной сестре. Дарина Начева обещала помочь Каторине, если это понадобится. Силавия за эти несколько дней сильно изменилась. Она словно резко повзрослела, в ее глазах я увидела ведьмовскую силу. Когда-нибудь в этом селе будет собственная сильная ведьма. И это меня только радовало.
        Зашла я и к Тимонию. Меня накормили обедом, а так же упаковали с собой несколько коробов. Староста и его семья все благодарили меня за помощь. Мой первый пациент в Аориле сидел рядом за столом. Пусть пока у Василя была своя диета, но, думаю, что скоро мальчик полностью поправится.
        - Госпожа ведьма, вы приезжайте к нам еще. Мы всегда будем рады вам, - проговорил Тимоний на прощание.
        Дома же уже все было готово к перемещению. Осталось только прояснить некоторые моменты.
        - АсДоулин, скажи, мне точно можно остаться в доме? Я не помешаю перемещению? - спросил Мирослав.
        - Нет, маг. Ты давно уже стал частью АсДола Долановых. Мы с Домом доверяем тебе, - ответила Хранительница Дома. - В ведьмовскую часть ты и сам не заходишь, понимаешь, что тебе там не место. А в жилой части дома ты сейчас Хозяин. Ты будущий муж Златы. Значит Хозяин АсДола Долановых.
        - И где мне в этот момент находится?
        - Лучше тут. В этой гостиной. Кстати после перемещения жди от нас сюрприз, маг. Надеюсь, ты будешь доволен.
        - АсДолли, ты все приготовила? - спросила я.
        Почему-то перед перемещением было тревожно. Что ждет нас в столице? Придется часто появляться во дворце Властелина. Но как-то не хочется это делать. Хоть и понимала, что Мирослав брат Правителя, да и сам занимает не последнее место в империи.
        А ещё и фанатики не давали покоя. Ведь среди окружения Ярослава скрывается их главарь или приближенные к главному оккультисту люди. Кто они? Получится ли у нас обезвредить их? Не совершим ли мы ошибки прошлых воплощений? Сумеем ли изменить Аорил?
        Вопросы… Одни вопросы…
        Из раздумий меня вывел голос АсДоулин:
        - Не переживай, мы все вместе. С тобой сейчас твой маг. Ваша общая сила намного больше и чище, чем это было раньше. Вы прошли огромный путь к сегодняшнему дню.
        - Я с тобой, Злата, - прошептал Мирослав, держа меня за руку.
        И я тут же почувствовала приток его магической энергии.
        - Спасибо, любимый, - ответила я улыбнувшись. - Вы правы. Я, наверное, просто зря нервничаю. Один период в моей жизни завершен, пора двигаться к другому.
        - Но ты же в него входишь не одна. Мы с АсДоулин с тобой, - заверил меня любимый.
        - Все. Хватит пустых разговоров, - заявила сова и взлетела под потолок комнаты. - Пора перемещать АсДол. Злата, идем в Святилище. Гримуар уже ждет нас.
        Спустившись в ведьмовскую часть дома, я немного удивилась изменившемуся Святилищу. На полках стояли зажженные магические свечи. На полу был нарисован круг, по разным сторонам от него были расставлены небольшие тумбы, на которых стояли статуэтки огненных птиц.
        - Это перемещение будет особенным, - проговорила АсДоулин. - Сегодня ты пройдешь последнюю инициацию Хозяйки АсДола. Мы также учимся на своих ошибках. И поэтому подобной магией перемещения теперь будет владеть лишь чистая душой ведьма. Только ее примет Истинной Хозяйкой АсДол. Кем бы она ни была, старшей дочерью, младшей, или вообще племянницей прежней ведьмы.
        - Верное решение. Я согласна с ним. И пусть так же будет и в других АсДолах Аорила.
        - Да будет так! Твоя воля закон, Сильнейшая Ведьма Аорила! - услышала я чей-то голос, показавшийся мне знакомым.
        - Кто это был? - прошептала я.
        - Думаю, что сам Аорил, - ответила сова.
        - Значит, я все делаю правильно. Я на верном пути, - сказала я, улыбнувшись пернатой подруге.
        Та лишь довольно кивнула мне и проговорила:
        - Вставай в круг, Злата. Пора начинать ритуал.
        Я встала перед столиком с гримуаром и начала читать слова ритуала. С первым произнесенным словом вокруг меня появились искорки ведьмовской силы. Сначала они медленно плыли в воздухе, играя и переливаясь в свете магических свечей. Через несколько минут частички ведьмовской силы ускорились, создавая красивый танец магии.
        По мере того, как я произносила слова ритуала, сила вокруг меня сгущалась, становясь тягучей как патока. Затем вся эта феерия устремилась ко мне, вонзаясь в мое тело. Только для меня это было совсем не больно. Скорее наоборот, я ощутила себя частью невероятного мира АсДола Долоновых.
        Я увидела АсДоулин, сидящую на жердочке в святилище. Только в моем видении она была вовсе не простой совой. Моя пернатая подруга была прекрасным существом, похожим на большую огненную птицу.
        Увидела я и саму сущность АсДола, его сердце. Яркое солнце ведьмовской силы, жаркий, полыхающий огонь сильнейшей энергии.
        “Ты красив и силен, мой АсДол…” - обратилась я к сияющей сущности.
        “Таким сделала меня ты, Злата. Я отражение твоей силы, ведьма”, - услышала я.
        Я была переполнена радостью оттого, что теперь могу общаться с Душой Дома. Эта возможность стала для меня большим сюрпризом.
        Когда я вынырнула из магических недр АсДола, сила, пришедшая ко мне во время ритуала, полилась обратно. Она волной прошла сквозь стены, меняя их, создавая новый АсДол. Тот, который был под стать сильной ведьме. Тот, каким себя видел сам АсДол Долановых.
        Магия всё витала в воздухе, мельчайшие частички ведьмовской энергии всё медленее кружили около меня. Постепенно движение остановилось. Я стояла в центре круга, напротив меня вновь появился столик в гримуаром. Через пару минут я увидела стены Святилища Долановских ведьм и раздался голос Хранительница Дома:
        - Ты прошла последую инициацию, Злата Долонова. Ты стала первой ведьмой способной видеть суть ведьмовского Дома. Ты вновь по праву будешь называться Первой Ведьмой Аорила!
        - ????????????
        Когда я вышла из ведьмовской части дома, то тут же увидела в коридоре Мирослава. Он с удивление смотрел на большую широкую лестницу на второй этаж. Еще утром она выглядела совсем иначе, как впрочем, и весь АсДол.
        Я подошла к магу, взяла его за руку и с улыбкой сказала:
        - Не удивляйся, Мир. В Доме много изменений.
        - Я догадывался, что АсДол изменится, но реальность почему-то ошеломляет. Во время ритуала я словно спал и видел, как меняемся дом. Насколько я понял, в нем сейчас три этажа.
        Я кивнула в ответ.
        - Верно. Наши комнаты переехали на третий этаж. На втором же гостевые комнаты, библиотека, наши с тобой кабинеты.
        - У меня будет свой кабинет? - спросил Мирославу.
        - Думаю, что не только он.
        - Обещанный сюрприз от АсДоулин и АсДола?
        - Пойдем, я покажу тебе всё, - произнесла я и повела Мира по коридору, который когда-то вел в нашу комнату.
        Казалось бы, всё так же, как и вчера. Слева через стеклянные стены виден мой сад. А справа несколько дверей. Но я знала, что в этом варианте АсДола активные не все из них. Часть дверей лишь имитация, они никуда не вели, их невозможно открыть. Впрочем, таких полу-дверей в АсДоле всегда было много.
        Наконец мы подошли к большой двери из темно-синего дерева. Орнамент на поверхности двери слегка светился.
        - Прикоснись к двери, - сказала я Мирослава.
        Он вопросительно посмотрел на меня. Но все же сделал, что я попросила.
        - Эта часть больше магическая, чем ведьмовская. Это твоя вотчина. Я могу сюда заходить, но буду делать это нечасто. Неуютно мне тут.
        - Но ты же Хозяйка АсДола. Разве может тебе в твоем же доме быть неуютно?
        - А ты Хозяин, Мирослав. Это подарок АсДола для тебя и наших будущих детей. Ведь среди них наверняка будут маги. Магам, как и ведьмам нужен свой островок, магическая вотчина. Тут есть лаборатория, библиотека магических книг, оружейная, несколько тренировочных залов.
        - Как все можно уместить на территории АсДола? Действует расширение пространства?
        - Да, это так. И ещё, как и в случае с ведьмовской частью Дома, никто не увидит магическую часть АсДола. Для всех АсДол Долановых предстанет обычным… Хотя, не уверена, как выглядит наш обновленный дом снаружи. После увидим. А сейчас идем, осмотрим магическую часть дома. Мне и самой интересно, что же тебе приготовили АсДоулин и АсДол.
        Увиденное превзошло наши ожидания. Всё так, как и хотел сам Мирослав. Каким-то невероятным образом АсДол узнал мечты будущего Хозяина. И воплотил их в жизнь.
        Мы прошли все комнаты первого этажа. Немного просторнее стала кухня, появилась большая столовая. Из ее окон были видны несколько крытых теплиц. По моим ощущениям в одну из них перекочевал наш с мамой огород. Все же там было много редких растений, и их лучше скрыть от постороннего глаза.
        Ученические комнаты в новом варианте АсДола несколько изменились, стали больше. Не знаю, когда мы с Мирославом еще решимся взять учеников, но уже сейчас можем начинать учить и магов, и ведьмочек. Для этого у нас все было готово, хоть завтра приглашай учеников.
        Ещё долго мы рассматривали новые комнаты Дома. Пока не случилось нечто интересное. В одной из комнат второго этажа я увидела мерцающий женский силуэт. Я с удивлением смотрела на ведьму, которую почему-то не видел Мирослав.
        “Здравствуй, Злата”, - услышала я знакомый голос в своей голове.
        “Бабушка?” - спросила я, с трудом различая черты лица Камелии Долановой.
        “Да, это я, внучка. Наверное, меня не очень хорошо видно. Но это пока всё, что мы смогли сделать... Связь с Красимом еще настраивается. Пробилась к тебе лишь я”.
        “У вас всё хорошо?” - почему-то заволновалась я.
        “Почти…” - прошептала ведьма.
        Эта недоговоренность еще больше взволновала меня. Что от меня скрывают?
        “Что случилось?”
        “Меня просили не говорить тебе правды. Но думаю, тебе нужно знать всё. Красим под угрозой. Мы можем исчезнуть, потеряв при этом возможность возродиться. Кто-то желает нашей гибели. Ненависть этого мага слишком сильна. Что он сделал, мы не знаем. Может быть, это что-то из запрещенных ритуалов”.
        “Нужно что-то делать! Как я могу вам помочь?”
        “Нужно как можно скорее найти главу движения оккультистов “Высшие маги”. Именно он украл алтарь Арилы. Лишь Дух Аорила сумеет нам помочь. Верни Арилу”.
        “Ты можешь что-то подсказать? Где мне искать?”
        “Вход в логово главного фанатика находится во дворце!” - ошеломила меня сказанным призрачная ведьма.
        - Что?! - закричала я, забыв о том, что говорю мысленно.
        - Что случилось? - тут же спросил меня Мирослав.
        - Ничего хорошего… - прошептала я, не в силах оторвать взгляда от бабушки.
        “Расскажи своему магу всё, что я поведала тебе, - произнесла вновь Камелия Доланова. - Ему мы доверяем… Но... пока не его брату. Властелин совершил много… плохого. Главарь фанатиков слишком вольготно живет в его окружении”.
        “Настолько вольготно, что вход в его логово находится во дворце Властелина” - горько отметила я.
        “Это заброшенный храм. Он довольно глубоко под землей. И вход в него не один. Есть и те, про которые не знают оккультисты. Это пока все, что мы узнали”.
        Внезапно бабушка замолчала и посмотрела куда-то в сторону. Она будто слушала кого-то, затем кивнула и вновь обернулась ко мне.
        “Стафания сейчас сообщила, что точное место заброшенного храма есть на карте, хранящейся у Варвары Лидоновой. Когда-то её род владел этими землями. Она поймет, что нужно искать. Напомни ей про Белый храм!”
        “Я поняла. Спасибо за подсказку, бабушка. Ваша помощь для меня бесценна”.
        ГЛАВА 32
        Дворец Властелина произвел на меня гнетущее чувство. Небо над Скаеном заволокли тяжелые тучи. Казалось, что еще немного и небеса разверзнутся, и на землю хлынет ливень.
        Я едва сдерживала желание убежать как можно дальше. Находиться рядом с этими серыми стенами мне совсем не нравилось.
        - Мирослав, а что случалось со Скаеном? - спросила я, не в силах оторвать взгляда от открывшейся мне картины. - Помнится, что в прошлом он не был таким мрачным.
        - Скаен такой уже несколько столетий. Отец лишь радовался тому, что у него появился дополнительный повод для устрашения простого люда. Хотя, сейчас все выглядит чуть лучше. Небо над нами не такое тяжелое, как я помню было раньше.
        - Ужас… - прошептала я.
        - Не бойся, это лишь атмосфера тьмы, - попытался успокоить меня маг.
        На эти слова я покачала головой и сказала:
        - Не скажи. Тут все дышит этой самой тьмой.
        - Ты же не предлагаешь нам бросить идею с поиском алтаря? Вход в него из дворца.
        - Нет, конечно. Сейчас соберу себя по кусочкам, и пойдем… А знаешь, в прошлом в Скаене чувствовалась сила. Магическая защита. Наверное, это была “Звезда Аорила”. Убила бы Милену! Это же надо быть такой дурой, чтобы украсть столь ценный артефакт.
        - Согласен. В прошлом Скаен был закрыт мощным защитным куполом “Звезды Аорила”.
        - Хотя, и Борислав виноват. Зачем было показывать столь важный артефакт моей сумасбродной сестре?
        Собравшись с духом, я все же вошла на территорию Скаена. Я чувствовала каждый шаг. Было физически больно идти. Ноги не слушались. Пока примерно после десяти минут нашего пребывания во дворце, меня начало отпускать.
        - Кажется, мне лучше, - тихо сказала я Мирославу, который с беспокойством смотрел на меня.
        - Вас ждет Его Императорское Величество, - громогласно произнес появившийся рядом с нами стражник.
        - Мы уже идем, - властно ответил ему Мир.
        Затем он внимательно посмотрел на меня и спросил:
        - С тобой точно всё в порядке?
        - Да, уже намного лучше, чем там… - ответила я и обернулась.
        Это было ужасно! Серая завеса над Скаеном давила. Казалось, она желала уничтожить меня. Мгла создала свой купол, в который не пройти светлым душам.
        Но как же тогда Варвара? Как она себя тут чувствует? Почему-то у меня не возникал вопрос о недоверии этой ведьме. Где-то в глубине моей ведьмовской силы я знала, она хорошая. Да и я рассчитывала на помощь ведьмы Властелина. Иначе нам не справиться с фанатиками.
        Мы долго шли дворцовыми коридорами, мимо стен с вычурными украшениями. Обилие золота ослепляло меня. Оно было кругом, и в резных рамах картин, и в свисающих с потолка мрачных люстрах (они словно придавливали меня к полу исходящей от них энергетикой), и даже в рисунке ткани, которой были обиты стены.
        - Не шипи. Сам не люблю весь этот лоск, - прошептал Мирослав. - Это интерьер нашего отца, прежнего Властелина. Не пойму, почему Ярослав не переделал все тут после его смерти.
        - Может быть, ему все это нравится? - спросила я.
        - Не уверен. Но что-то сдерживает Яра. И он не желает что-либо поменять. Я бы тут все… выкинул к демонам...
        - Его Светлость герцог Мирослав Марков, - услышала я громогласное представление Мира.
        Почему-то меня не пожелали представить. Что это такое было? Пренебрежение или что-то ещё? Стало как-то неприятно. И тут я почувствовала на себе злой взгляд. Казалось, он прожигал меня насквозь.
        Ну, уж НЕТ! Я не дамся этим “магам”!
        Я потянулась к внутреннему резерву Мирослава, связала его магическую энергию с моей и создала защитный купол вокруг нас. Как хорошо, что мы недавно опробовали такой вариант магического взаимодействия. Секунда, и давление тьмы прекратилось. Сразу стало намного легче. Можно и с Властелином “познакомиться”. Ведь для всех я сейчас впервые вижу брата Мирослава.
        - Ваше Императорское Величество, - произнес Мир и в почтении склонился перед Властелином.
        Ярослав сидел на большом золотом троне, в окружении ярко разодетых придворных. Они с пренебрежением смотрели на меня. Только меня почему-то перестали волновать их злые взгляды. Я знала, что защищена, и они мне ничего не сделают. По крайней мере сейчас…
        - Рад видеть тебя, брат, - спокойно проговорил Властелин. - Вижу, твоя миссия выполнена. Что же настал час “Х”! Скоро мы узнаем истинное лицо…
        Тут Ярослав почему-то сделал долгую паузу, будто решая чью-то участь. Не повезет тому, кто сегодня попадет под тяжелую руку Правителя. По его мрачному взгляду я поняла, что Властелин зол.
        Я думала, что это буду не я. Тогда почему Ярослав Марков не отрывает взора именно от меня?
        Затянувшаяся пауза прервалась резким криком Властелина:
        - Все ВОН!
        Казалось большую часть собравшихся просто смело из зала звуком его голоса. Но остались самые приближенные к трону маги.
        - Я что-то непонятное сказал? - язвительно спросил Правитель, с пренебрежением глядя на них.
        - Но Ваше Императорское Величество… Мы не оставим вас наедине с этой… - прошипел кто-то.
        - Это же ведьма! - сказал другой, словно выплевывая слова.
        Но я не обращала внимания на них. Я была сосредоточена на одном маге. Невысокий щуплый, как подросток, мужчина неотрывно смотрел на меня. Смотрел так, будто бы я вселенское зло. От мага исходила сильнейшая волна негатива. Чем же я так разозлила его? И почему мне кажется, что я где-то видела этого незнакомца.
        - Я приказал всем оставить меня наедине с братом! Предупреждаю в последний раз, - рыкнул на собравшихся Властелин, сделав взмах рукой.
        Волна магии прошла по залу к одному из сопротивляющихся магов. Секунда и его глаза загорелись красным светом. Мужчина развернулся и строевым шагом направился к двери.
        - Кто хочет быть следующим? - спросил Правитель, подкидывая в правой руке огненный шар, созданный из его магии.
        Дополнительного приглашения не потребовалось, и маги тут же бросились на выход. Тот самый незнакомец последовал за ними, бросив на меня полный ненависти взгляд.
        - ????????????
        - Кто это был? - тихо спросила я у Мирослава.
        - Ты про кого? - почти в голос ответили братья.
        - Невысокий щуплый маг с детским лицом. Он походит скорее на подростка, чем на зрелого мужчину.
        - Но… В моем окружении нет таких… - озадаченно произнес Ярослав.
        - И я не помню такого, - согласился с ним Мир.
        Я с удивлением посмотрела на мужчин и покачала головой.
        - Но он был тут. И окатил меня такой ненавистью, что хотелось закрыться от его взгляда.
        - Значит, кто-то скрывается под сильной личиной. Все хуже и хуже обстоят дела в моей Империи, - горько отметил Правитель. - Плохой из меня вышел Властелин.
        - Давай еще голову пеплом посыпь… - тихо проговорил Мирослав.
        Услышал ли эти слова Ярослав? Думаю, что да. Именно после них он встрепенулся и уверенно сказал:
        - Пора все менять! Спасибо, брат, что ты со мной. Создай полог тишины, он у тебя сильнее получается, - попросил Яр, нажимая какую-то кнопку на троне.
        Скрипнул механизм, и из потайной комнаты вышла красивая высокая девушка. Ее длинная русая коса была заплетена яркими лентами, на которых переливались искорки ведьмовской магии.
        Я не могла оторвать взгляда от сестры по магии. Она притягивала меня к себе. Казалось, что передо мной именно сестра. Сестра по духу, родственная душа. Как такое было возможно?
        - Кто ты? - спросила я.
        - Это моя Варвара, - представил девушку Ярослав.
        - Я Варвара Лидонова, - ответила мне ведьма.
        - Ты же чувствуешь ЭТО? - намекнула я на нашу странную связь.
        Но Варвара с удивлением посмотрела на меня.
        - Я чувствую тебя как сильнейшую из ведьм Аорила. Чувствую нашу сестринскую связь.
        - Просто как сестру - ведьму?
        - Да. А есть еще что-то?
        - Есть. Видимо, тебе пока это не дано видеть.
        - Девочки, вы о чем? - заинтересовался нашим разговором Ярослав.
        - Все хорошо, не стоит беспокоиться, - с улыбкой ответила я.
        - Раз так, то прошу, присаживайтесь, - сказал Властелин, создавая четыре кресла и столик перед ними. - Пришло время “Х”. Пора найти фанатиков и уничтожить движение “Высшие маги”. Пришло их время заплатить за все невинные жизни. За каждую ведьму. Каждого мага.
        - Значит, и маги попадали под их руку? - спросила я.
        Варвара тяжело вздохнула и проговорила:
        - Мой род издавна переплетал судьбы ведьм и магов в единые. Как могли предки скрывались от фанатиков. Но моим родителям не повезло. Им не удалось скрыться от них. Мне было пять лет, когда я почувствовала смерть мамы и отца. Меня словно разрывало на части. Если бы не старая няня, я вряд ли бы выжила. Именно тогда мой магический дар полностью пересох, и я стала просто ведьмой.
        - Получается до тебя в твоем роду, в одном человеке жили две магические силы? - удивился Мирослав.
        Варвара кивнула, смотря куда-то вдаль, словно видела что-то свое.
        - Это так. Вернее, было так. Я потеряла свой резерв. Он просто испарился, пропал.
        - Но как же могло такое быть? Разве может у взрослого человека быть два разных видов магии? - опять спросил Мир.
        - У взрослого нет. Мы рождались с ведьмовской и магической энергией. Сразу после рождения малышам одевали ограничители. Они давали лишь небольшой приток магии. Дети не могли пользоваться магией в полной мере, её хватало только для развития дара присущего именно данному ребенку. И в пятнадцать лет ограничители исчезали, и магия сама выбирала, что нужно человеку. Но и у магов оставался доступ к ведьмовской силе, пусть небольшой, но он был. Как и у ведьм и ведьмаков к магической энергии, оставался крохотный резерв.
        - Но ты перегорела... - догадалась я.
        И опять на меня накатила нечто странное. Я взяла за руку Варвару и ощутила те далекие чувства, что когда-то в прошлом испытала она, будучи ребенком. Сильнейшая боль сковала мое тело, а затем боль будто разорвала меня на мелкие части.
        В себя я пришла от тепла руки Вари.
        - Спасибо, что разделила со мной боль. Она так долго существовала во мне, не давала жить, сковывала ведьмовской дар.
        - Рада, что смогла помочь, сестра, - ответила я Второй ведьме.
        Я, наконец, поняла, почему чувствую Варвару Лидонову как родную сестру, как родственную душу.
        Мирослав и Ярослав о чем-то негромко переговаривались, искоса глядя на нас с Варварой. Мы же с Варей неотрывно смотрели друг на друга. Я всё ещё не отпускала руки сестры.
        Нет, я не вспомнила самую первую жизнь моей души. Но несколько минут назад я поняла, что Варвара приходится мне родной сестрой. Сестрой из далекой жизни. Той жизни, что должна была быть забыта. Только что-то пошло не так, и я вспомнила небольшую частичку её.
        Хотя обретение сестры стало для меня огромной вехой. Как давно я стремилась найти её. Ту родственную душу, без которой мне было так одиноко.
        - Я тебя знаю? - прошептала Варя.
        Улыбнувшись, я слегка сжала кисть руки и сказала:
        - Возможно… Тебе просто нужно всё вспомнить, сестра.
        - Девочки, а что это с вами происходит? - спросил Властелин, с беспокойством глядя на любимую ведьму.
        - С нами все хорошо, - ответила я. - А скоро будет еще лучше. Нужно только найти фанатиков и остановить то, что они делают.
        - Мирослав рассказал мне про вход в логово из дворца. Это меня очень тревожит. Необходимо как можно скорее обезвредить культистов. Нужно найти этот вход. Пусть и из Скаена.
        На эти слова Властелина я покачала головой и жестко проговорила:
        - Нет! У нас нет запасного Властелина! Я не хочу терять Мирослава, как и Варвара, наверняка, не сможет жить без вас, Ярослав. Путь из дворца ведет к вашей гибели. И мне это совершенно не нравится!
        - Согласна со Златой, - поддержала меня Варвара. - На этом пути фанатикам известен каждый камень, каждое потайное место. Там нас наверняка будут ждать приспешники главаря оккультистов
        - Но что же делать?
        Я не ответила на вопрос Мирослава. Пора было узнать нечто, что может помочь всем нам.
        - Варя, скажи, ты знаешь, где находится “Белый храм”?
        Варвара удивленно кивнула в ответ.
        - Да. Он на территории, которую занимал мой род. По сути, это и сейчас наши земли, если их никто не забрал.
        - Помню, у меня просили эти земли, но я отказал, - произнес Правитель. - Еще дед говорил мне, что там сильное магическое поле, подвластное только роду герцогов Лидоновых.
        - Это так. Я жива лишь благодаря этому магическому полю, - удивила всех Варя. - Оно помогало мне, прятало меня от фанатиков. Именно оно помогло мне найти тебя, Ярослав. Хотя тогда я не знала, что ты Властелин. Первые несколько снов я не видела твоего лица.
        - Может и лучше… - прошептал Правитель.
        - На все воля Магии Аорила. Без нее мы никто и ничто, - ответила Варвара. - А на счет “Белого храма”, то у меня есть карта этого места. Там указаны все входы в него.
        Я с удивлением посмотрела на её платье, которое сидело на ведьме как вторая кожа. Кажется там просто некуда положить даже носовой платок, не то что карту.
        - Ты носишь карту с собой?
        - Она всегда со мной. Когда я прошла инициацию в пять лет, то на моей руке появилось колечко. Тонкий ободок, который видела лишь я. Только через годы я узнала предназначение этого кольца. В нем спрятана карта всего герцогства Лидоновых. Так что нужная нам карта тут.
        Сказав это, Варвара подняла левую руку и показала нам указательный палец. Не знаю, как мужчины, но я на мгновение увидела блеск кольца, в котором хранилась магия рода Вари.
        - Мне нужно несколько больших листов бумаги, - попросила последняя представительница рода Лидоновых.
        Властелин махнул рукой, и на столе напротив нас появились большие листы бумаги. Затем Мирослав провел рукой над ними, и светящаяся магия впиталась в бумагу.
        - Теперь никто кроме нас не увидит на бумаге ни черточки. Для всех непосвященных это так и будут чистые листы. Ни к чему кому-то знать наши планы.
        Варвара внимательно посмотрела на нас, поднесла руку с кольцом над первым листом. И на бумагу перенеслось изображение, как из проектора.
        - Это весь план герцогства. Тут видно не очень хорошо, но и такой план может пригодиться. На второй лист я перенесу подробный план территории “Белого храма”. Тут видны все входы в него, когда-либо существовавшие. Самое важное то, что есть три входа, про которые не знает никто. Они были засекречены еще моим прадедом. Ну и третий план, самого “Белого храма”, его верхней части. И на последнем листе - подземная часть храма.
        - Невероятно! - почти в голос сказали мы, в изумлении глядя на карты.
        - Это магия Лидоновых. Серые линии - это те проходы, которые давно засыпаны или закрыты. Красные линии - это те, что занято оккультистами. Тут даже отмечено присутствие кого-либо из них в логове и на пути в него. Синие линии - это те проходы, которые известны. Там мы также можем встретить фанатиков. Зеленые линии - это те, о которых знала только моя семья, теперь знаете и вы. Одним из этих путей можно спокойно пройти в “Белый храм”. Главное выбрать нужный, ближе к логову культистов.
        ГЛАВА 33
        Путешествие к Белому храму мы решили не откладывать. И на следующий день порталом перенеслись к небольшой деревеньке, в одном из домов которой начинался тайный ход к Белому храму. Это оказался неприметный дом, каких тут было множество. Само строение делилось на два. В первой жили обычные селяне. Вторая пустовала, её никто не видел, она была под сильным отводом глаз.
        - Уже несколько веков магия рода Лидоновых поддерживает артефакт, который находится внутри дома, - пояснила Варвара.
        - Но почему тогда мы его видим? - спросил Мирослав.
        - Потому что я с вами, и даю разрешение видеть дом, - ответила ведьма, открывая дверь. - Заходите. Нужно быстрее пройти в тайный ход. Магия рода не очень хорошо сказывается на чужих. Даже несмотря на мое присутствие. Это как защитный механизм.
        - Сколько всего интересного в моей империи, - отметил Властелин. - А ведь никто и не знал, настолько силен род Лидоновых .
        - Это раньше мы были сильны. Но борьба с фанатиками подкосила нас. От всех осталась я одна.
        Ярослав обнял грустную Варвару, которая пыталась скрыть от нас свои слезы. Он нежно стер влажные следы слез с ее лица и сказал:
        - Не переживай, наш второй ребенок станет наследником рода Лидоновых. Этот род достоин многого.
        - Спасибо, - прошептала Варвара.
        - И ты считаешь, что род Лидоновых достоин вливания крови Властелинов? - как-то странно спросил Мирослав.
        Брат пристально посмотрел на него и уверенно ответил:
        - Да. Больше чем кто-то другой.
        - А Долановы? - поинтересовалась я.
        - Я вижу только два рода, которые достойны этого. И один из них - Долановы. Как же без сильнейшего рода ведьм. Пора менять Аорил. Он нуждается в этом.
        - А ты и, правда, изменился, брат, - довольно произнес Мирослав.
        - Лишь бы успеть всё исправить. Много плохого совершили Властелины за эти века. Да и сам я не белый и пушистый.
        - Почему-то мне кажется, что Властелину нельзя быть белым и пушистым, - проговорила я.
        Возможно, Аорил ждал именно такого властного и сурового Правителя. Как ни странно, но я видела в Ярославе Маркове будущее Аорила. Думаю, в его силах изменить привычный уклад жизни всего мира. Мира полного боли от разрыва магической взаимосвязи сил магов и ведьм.
        - Нам пора, - напомнила Варвара, направляясь к металлической двери.
        Когда она открыла её, мы увидели небольшой проход и узкую лестницу вниз.
        - Почему всё такое маленькое? - ворчали мужчины в голос.
        Идущая впереди Варя обернулась и ответила:
        - Это еще одна ступень защиты. Род Лидоновых сопротивляется вашему присутствию. Скоро проверка закончится. Нужно лишь немного потерпеть.
        Спускались мы как-то очень долго. Казалось, лестница бесконечна. Примерно через полчаса я почувствовала, что стены уже не давят на меня. Почти сразу после этого мы вышли в длинный коридор.
        - Это простое подземелье дома. Тут находятся складские помещения, в одном из которых спрятан тайный ход.
        - А лестница и, правда, настолько длинна? - спросил Ярослав.
        Варвара покачала головой и сказала:
        - Нет. Обычно я проходила её за пару минут. Магия рода проверяла вас.
        - Следовало догадаться, что все будет непросто, - отметил Мирослав. - Идем дальше?
        - Да. Нам сюда, - проговорила Варвара, направляясь к одной из дверей.
        Мы зашли в большое помещение, похожее на погреб. Тут были ряды стеллажей, полки которых были заполнены большими коробами, в которых, как сказала Варя, были продукты.
        - Всё под стазисом. Если понадобится, то в этом доме можно будет жить. Условия для этого есть, - пояснила она.
        Затем мы свернули вправо и на одной из стен увидели барельеф, почти такой же, как и остальные в этой комнате. Казалось, на стенах расцветали цветы, пели птицы, звери стерегли добычу. Перед нами же было красивое цветущее дерево, чем-то напоминающее яблоню.
        Варя нажала на один из выпуклых листков, который вроде бы бы ничем не отличался от других. Как оказалось, секрет был именно в нем. Мы почти сразу услышали скрип, и часть стены пропала, будто её и не было.
        - Заходите, быстрее. Магия рода открыла проход лишь на пару минут, - сказала Варвара и тут же скрылась в темноте.
        Казалась, что там ничего нет, лишь темнота. Шагнувшую в неё Варю было не видно.
        - Я с тобой, - прошептал Мирослав, взяв меня за руку.
        Я благодарно улыбнулась, и мы шагнули вперед. Почти сразу за нами последовал Ярослав.
        - Всё в порядке. Мы прошли, - услышала я его голос за моей спиной.
        - Идите сюда, тут светлее, - позвала Варвара.
        Стоило сделать ещё пару шагов, как вокруг нас выросли стены коридора, уходящего куда-то вдаль.
        В тайном проходе оказалось довольно просторно. Не хотелось вспоминать неприятные ощущения, когда мы шли по лестнице. Вскоре нас еще раз удивила магия Лидоновых. Не прошло и пяти минут, как мы оказались перед полупрозрачной дверью.
        - Мы пришли, - сказала Варвара.
        - Так быстро?
        Видя недоумение на наших лицах, она пояснила:
        - Вас полностью приняла магия рода Лидоновых. Путь, который нужно было проделать за шесть часов, занял у нас несколько минут.
        - Быстро, - тихо произнес Мирослав. - Смотрите, там кто-то есть.
        Показал он на тень за прозрачной дверью.
        - На карте тоже видно, что в логове сейчас кто-то находится, - отметил Ярослав, глядя на карту, которую держал в руках.
        - Приложите ее к этой стене, - сказала Варя. - И мы увидим имя того, кто там находится.
        - Прямо настоящее имя? - удивился Властелин.
        - Не думаю, скорее его значимость для фанатиков, - пояснила она.
        Стоило Правителю приложить карту к стене, как мы прочитали: “Главарь”.
        - Нда… как-то странно нам повезло. Что-то мне это не нравится, - мрачно проговорил Мирослав.
        - И мне, - поддержал брата Ярослав.
        - Так, девушки, вы остаетесь за нашими спинами. Вперед не вылезать, - приказным тоном произнес Мирослав. - Нужно было всё же взять с собой Алекса.
        - ????????????
        - Мы два сильнейших мага в Аориле. Что же мы не справимся с каким-то фанатиком? - спросил Властелин.
        - Ты так уверен, что мы сильнее Этого? - сказал Мирослав.
        Я была согласна с ним. Нельзя недооценивать противника. Но и я могла помочь Миру и Ярославу.
        - Всё выглядит слишком просто. Но у меня есть для вас ведьмовские артефакты рода Долановых, - произнесла я, передавая мужчинам узкие браслеты. - У них много возможностей. Сейчас мы настроим невидимость. Пусть для нашего врага станет сюрпризом наше появление. Есть еще кратковременное усиление магических способностей. Каких именно решит сама магия. Мы же с Варей воспользуемся их защитными свойствами. И если это понадобится, то сможем передать вам магическую энергию.
        Сказав это, я протянула сестре такой же артефакт. После этого надела на себя оставшийся четвертый.
        - Спасибо, - проговорил Мирослав, быстро обняв меня и чмокнув в макушку. - Что же, нам пора.
        Стоило нам подойти к полупрозрачной двери в логово оккультистов, как дверь исчезла. Оглянувшись, я увидела лишь пустой участок стены. Комната встретила нас чьим-то тихим бормотанием. Неизвестный мужчина нашелся в центре логова. Он сидел в огромном кресле, стоявшее на высоком постаменте. Это был тот самый мужчина-подросток, которого я видела во дворце.
        Казалось, что он находился в забытье. Лишь его губы шевелились, издавая странные звуки. Его руки были опутаны тонкими светящимися нитями, тянущимися через всю комнату и исчезая в стенах.
        Перед нами был кукловод, управляющий марионетками.
        Хотелось вырвать эти нити из его рук, чтобы скорее прекратить мучение тех, кто находился на той стороне нитей. Но как правильно это сделать?
        Бросив взгляд на мужчин, я увидела, что Властелин уже замахнулся мечом, в желании отсечь нити. Я метнулась к нему, нужно было немедленно остановить Ярослава. Лишь потом я заметила, что и Варя бросилась к нему. Мы стояли с двух сторон от Правителя, держа того за руки.
        - Почему? - одними губами спросил он.
        Мы с Варварой молча покачали головами. Нельзя было резко прерывать процесс, что происходил на наших глазах. Могли пострадать люди, которыми сейчас руководил главарь. Не знаю, насколько они виноваты в том, что делали. Но резкое прерывание могло привести к смерти марионеток.
        Наше движение каким-то образом не осталось без внимания кукловода. Светящиеся нити внезапно пропали из его рук. Может быть, они еще там, но мы их просто не могли видеть.
        - У меня гости! - с насмешкой произнес главарь оккультистов. - Я ждал вас!
        Казалось, что он совсем не был удивлен нашим визитом.
        - Почему твой голос кажется мне знакомым? - резко спросил Властелин.
        - Что Ваше Императорское Величество, вы, не узнаете меня? - с язвительной усмешкой поинтересовался главарь фанатиков. - А я так старался, чтобы вы меня запомнили. Представал перед вами в разных лицах. И всё зря. Даже обидно!
        Он состроил обиженную гримасу, словно и правда хотел, чтобы его нашли. Хотя наверняка скрывался от глаз Ярослава как мог. Оккультист будто бы играл какую-то роль, насмехаясь и унижая Властелина.
        - Кто Ты? - гневно повторил Правитель.
        - Так уж и быть, подскажу.
        Фанатик снисходительно улыбнулся, и началось представление. За пару минут перед нами предстало несколько мужчин. Первый был невысокого роста с седыми волосами, второй ярко-рыжий, третий совершенно лысый толстяк и четвертый высокий худой шатен.
        - Как я вам? Нравится? - спросил он голосов главаря “Высших магов”.
        - Не зря я перестал доверять всем этим магам, - сказал Властелин, с презрением смотря на мужчину.
        - Это да. Вы разгадали меня. А так все хорошо шло. Вам кто-то помогает? Просто так вы бы ни за что не скинули нити подчинения. Кто вам помогает? Это та мерзкая ведьма, которую я вчера видел во дворце? Как она посмела вмешаться в мои дела? - в ярости прокричал оккультист.
        После этого он вскочил с кресла и вернул себе истинный вид, невысокого щуплого человека.
        - У нас гости! Встретьте их, слуги мои! - закричал главарь, дергая при этом несколько нитей подчинения. - Убейте их!
        ГЛАВА 34
        Через минуту в логово фанатиков ворвались шесть вооруженных людей. Глаза их светились голубым цветом, точно таким же, как и нити подчинения. Кукловод призвал марионеток.
        - Убейте их! Убейте! - завопил главарь оккультистов.
        Он всё так же стоял на возвышении и свысока смотрел на наступающих на нас воинов.
        Мирослав и Ярослав тут же задвинули нас с Варварой на спины и ринулись в бой. На каждого из них пришлось по трое оккультистов, которые уже напали на Властелина и его брата.
        Через мгновение зал наполнился звоном металла. Оружие мелькало то тут, то там. Слышались яростные крики фанатиков, не желающих отступать или сдаваться. Но им было сложно справиться с силой Мирослава. Он как молниеносная машина, уничтожающая неприятеля. Его движения были уверенными и точными. Мирослав успевал защитить нас с Варей, Властелина и при этом убил почти всех оккультистов.
        Главарь “Высших магов” так и стоял, возвышаясь над всеми. Казалось, убитые марионетки не беспокоили его. Он довольно потирал руки, сверкая радостными глазами.
        - Замечательно! Порадовали вы меня. Разминка прошла неплохо. Но пора приступать к основному блюду.
        Сказав это, фанатик вновь потянул несколько нитей подчинения, они загорелись красным. И это мне совсем не понравилось. Двери вновь открылись, и из них вышли десять магов и встали полукругом, медленно наступая на нас.
        - И как только вы решились заявиться ко мне вдвоем?! Какая самоуверенность! Что же вы не захватили с собой мерзкую ведьму? Я был бы рад еще одной встрече с ней. Её бы, так и быть, сам убил. Удостоил бы её такой чести!
        Главарь мерзко рассмеялся. От его смеха мне стало не по себе.
        - Но вы не взяли её! И зря! Возможно, ведьма и смогла бы спасти вас. Какая печальная судьба… для вас!
        Он стоял и с довольной улыбкой смотрел на сражающихся людей. Словно мальчик, решивший поиграть солдатиками. Только в его руках были жизни людей. Но кукловода всё это нисколечки не волновало.
        Меня же в его словах удивило кое-что. Неужели он нас с Варварой не видит?
        “Варя, ты слышишь меня?” - мысленно спросила я, боясь вымолвить и слово.
        “Слышу, Злата”.
        “Получается, наша защита действует, тогда почему он увидел Ярослава и Мирослава?”
        “Потому что кто-то слишком нетерпеливый, - недовольно ответила она. - Ярослав сам подставился, вот фанатик его и увидел”.
        “Наверно ты права”.
        Вокруг нас шел бой, в котором уже нельзя было так просто победить. В нас полетела стена сокрушительной магии. Огненные шары и воздушные петли молниеносно сменяли друг друга. Только ведьмовские артефакты Долановых на этот раз справлялись. Не долетая полуметра до каждого из нас, магия фанатиков просто рассыпалась.
        Теперь уже в ход шла магическая энергия Мирослава и Ярослава. Вот тут наши мужчины были наравне. И они превзошли мои ожидания, братья за несколько минут уничтожили всех напавших на нас магов.
        Но радоваться было рано. Двери опять раскрылись, впуская еще больше вооруженных людей и магов.
        Так можно было сражаться до бесконечности. Силы наших мужчин всё больше тратились. Скоро может настать момент, что они израсходуют свои резервы.
        Главарь фанатиков так и возвышался надо всеми. Он довольно улыбался, словно развлекался, наблюдая за боем, в котором гибли его марионетки. И это только ещё больше заводило его.
        “Нужно как-то остановить фанатиков. Но как?” - спросила я сестру.
        “А что за кристалл висит над главарем? Может с его помощью он и руководит марионетками?”
        Посмотрев наверх, я поняла, что имела в виду Варя. Над головой главного оккультиста сиял большой артефакт. Он медленно вращался, подпитывая нити подчинения.
        “Как думаешь, мы сможем уничтожить кристалл ведьмовской силой?” - спросила я.
        “Давай попробуем вместе? Недаром главарь говорил, что ведьма может его остановить”.
        И мы ударили ведьмовской силой, меняя сущность артефакта. Кристалл подчинения вспыхнул сине-зеленым цветом. И начал передавать по нитям подчинения уже нашу магию. Ведьмовская сила бережно убрала все следы кукловода в головах марионеток.
        Нападающие на нас маги и воины застыли, не в силах сдвинуться с места. Через мгновение они рухнули на пол. Надеюсь, хоть кто-то из них выжил. Хорошо если кукловод не поджарил мозги марионеток. Жаль их, наверняка среди них есть и невинные люди.
        Когда же всё было закончено, мы с Варей просто взорвали артефакт подчинения. Яркая вспышка привела в себя главаря фанатиков, который застыл вместе со своими марионетками. Сейчас же его игра была закончена, и, видимо, это сильно разозлило кукловода.
        - Что вы наделали? - закричал он, гневно сверкая глазами. - Как ты посмела, мерзкая ведьма?
        Затем он резко изменился и уже с довольной улыбкой продолжил:
        - Ты всё же привел мне её, Мирослав Марков. Спасибо за шикарный подарок. Давно хотел убить ведьму из пророчества. И не будет никакого пророчества! Потому что я уничтожу её!
        Мирослав кинулся на защиту меня, крича что-то. Но почему-то он не смог подойти ко мне близко, как и Ярослав к Варваре. Возвышенность, на которой стоял оккультист начала опускаться, извергая из себя темный туман.
        - Я убью тебя, ведьма из пророчества! - заявил главарь, ступая на пол. - Ты посмела уничтожить все мои труды. Уничтожить моих слуг, моих марионеток. За это я еще больше зол на тебя. Тебе не следовало вмешиваться!
        Он с важным видом прошел мимо нас с Варей совершенно не опасаясь, что мы чем-то навредим ему. Почему? А если он думает, что обездвижил нас своей магий внушения?
        “Ты можешь двигаться?” - спросила я.
        “Да. А он меня видит?” - ответила сестра.
        “Не уверена”.
        Решила пока держать в тайне то, что мы с Варварой не подчинились его магии. Зачем-то я решила потянуть время. Пусть восстановятся магические силы Мирослава и Ярослава. Да и наши с Варей так же.
        - И чем таким я тебя разозлила? Ты бы представился, а то я даже не знаю, как к тебе обращаться.
        - ????????????
        - Я величайший маг Аорила! Герцог Петрис Квестов!
        - Когда это маркиз успел стать герцогом? - зло спросил Властелин.
        - И не смотри на меня, Ярослав Марков, так уничижительно. Да, титул я сам себе дал. Имею право. Я убью вас всех, и стану Властелином!
        Я слышала, как Ярослав и Мирослав что-то кричали нам, стучали в прозрачную стену, которую воздвиг главарь “Высших магов”.
        Но я никого и ничего не слышала. Я ушла в свои мысли. В свои ощущения. Что-то важное зрело в глубине моей души.
        В себя пришла от голоса кукловода:
        - Я ненавижу всё, что связано с ведьмами. Вот уже несколько сотен тысячелетий мои слуги уничтожали твоих сестер, ведьма из пророчества. Как красиво они горели! Моё любимое зрелище - это горящая ведьма.
        - Почему такая нелюбовь? - спросила я, пытаясь справиться с желанием придушить ничтожного коротышку, возомнившего себя оккультистом.
        - Потому что Я так решил! Моё слово закон! Я живу слишком долго и знаю больше вас всех, вместе взятых!
        - Почему ты живешь настолько долго?
        - Я получил эту возможность, когда усыпил Аорил! Я могущественный маг!
        - Что?! - воскликнула я. - Как ты это сделал?
        Фанатик пренебрежительно посмотрел на меня и прошел в угол зала, где под завесой было спрятано то, что я искала.
        - С помощью этого алтаря. Когда-то он подчинялся мне. Но сейчас это просто булыжник! - прокричал мужчина и со злостью ударил старинный артефакт. - Но я всё исправлю! Я убью тебя на этом самом алтаре. И он вновь подчинится мне! Иначе просто не может быть! Кровь ведьмы из пророчества воскресит его!
        Наверное, мне следовало бы испугаться слов фанатика. Но страха не было. Вместо него в моей груди зрело нечто другое. И с каждым мигом оно всё больше разрасталось, почти выходя за границы моего тела.
        - Ты так хочешь воскрешения? - спросила я странным голосом, казалось, эхо вторило мне.
        - Мне нужен этот алтарь! Без него не завладеть троном Властелина? - спокойно отвечал оккультист, подходя ко мне с ножом в руках. - Сейчас ты умрешь, ведьма из пророчества!
        Как же самоуверен он был. Сделав всего один шаг, кукловод застыл, не в силах сдвинуться с места.
        - Что происходит? - удивился главарь “Высших магов”.
        Ведьмовская сила хлынула из меня, припечатывая фанатика к полу рядом с алтарем.
        - Мы, души невинных ведьм, тех, кого ты убил, приговариваем тебя к смерти!
        Энергия ведьм всё лилась из меня, ей не было ей ни конца, ни края.
        - Сейчас ты переживешь всю боль, что причинил. Смерть каждой из нас, - многоголосно проговорила я.
        Главарь оккультистов уже корчился в муках, беззвучно открывая рот.
        - Виновен! Виновен! Виновен! - звучал вердикт каждой убитой ведьмы.
        И тут они начали выходить из моего тела. Мгновение, и зал заполнился призрачными ведьмами, готовыми растерзать своего убийцу.
        - Стойте! - крикнула я им. - Не уподобляйтесь ему. Не становитесь сами убийцами. Пусть его судьбу решит сам Аорил.
        - Разве это возможно? - спросила одна из призрачных ведьм.
        - Думаю, что да. Нужно только разбудить его. А сейчас предлагаю создать для этого сумасшедшего ведьмовскую тюрьму. Недаром он ненавидел нашу ведьмовскую магию, значит она сильнее его магической силы.
        - Хорошо, мы согласны с тобой, Злата Доланова, - произнесли призрачные ведьмы и встали рядом с фанатиком.
        Бездыханное тело поднялось в воздух и перенеслось к стене зала. Там вокруг полуживого тела начали расти прозрачные стены, в которых сверкала ведьмовская магия.
        - Он жив, но восстановиться не сможет, - сказала одна из ведьм. - Мы доверяем тебе, ведьма из пророчества. Пора вернуть в Аорил магию ведьм.
        - Пора вернуть взаимосвязь энергий ведьм и магов, - исправила я её слова.
        Тут вперед вышел Ярослав и произнес:
        - Простите. Ни один Властелин не смог помешать вашей гибели. Мы виноваты перед вами, уважаемые ведьмы.
        Его тут же обступили призрачные ведьмы. Но они не нападали на Правителя, лишь стояли и внимательно смотрели на него.
        - Ты и сам не ангел, Ваше Императорское Величество. Но я вижу, ты становишься другим, - проговорила одна из ведьм. - Получается, Злата права, есть шанс вернуть всё, как было когда-то. Вы четверо станете самыми сильными парами ведьм и магов. Мир начнет меняться с верхушки власти.
        Затем призрачные ведьмы посмотрели на меня, и каждая из них склонила передо мной голову.
        - Спасибо тебе, Злата Доланова. Ты смогла сохранить наши души в себе. Ты спасла нас.
        - Но это же всё Арила… - попыталась сказать я, но меня остановили.
        - То, что тебе дала Арила ещё в тебе. Тебе лишь предстоит ей это отдать. А наши души были дополнительным довеском к этому тяжкому грузу. Мы жили в глубине твоей ведьмовской сущности в надежде на спасение.
        - Значит, сейчас вы можете отправиться в Красим? - спросила я.
        - Да, Злата. И всё благодаря тебе, - ответила другая призрачная ведьма. - Спасибо тебе за шанс на новую жизнь.
        После этих слов ведьмы начали таять, вспыхивая на мгновение яркой звездой.
        ГЛАВА 35
        Когда исчезла последняя ведьма, я почувствовала небольшое опустошение, словно лишилась чего-то важного.
        - Любимая, с тобой всё хорошо? - тихо спросил Мирослав, обнимая меня со спины.
        - Да. Просто я немного удивлена. Не ожидала, что во мне живут души убитых ведьм.
        - Они и беспокоили тебя в тот раз?
        - Не уверена. Скорее всего, это было что-то другое. Тогда я слышала голоса живых ведьм. Они и сейчас со мной, но я неясно слышу их, как будто они вдалеке.
        - Насколько я понимаю, чтобы и от них избавиться, тебе нужно что-то сделать с алтарем.
        - Да. Думаю, мне понадобится твоя помощь.
        - Конечно, - тут же ответил Мирослав.
        - Ярослав, Варвара, и вас прошу о помощи. Что-то мне подсказывает, что чтобы пробудить алтарь понадобится два мага и две ведьмы.
        - Скорее всего, это должны быть две любящие друг друга пары, - продолжила мою мысль Варя.
        - Это станет бонусом. Кто, как не любящие пары могут создавать взаимосвязь ведьмовской и магической энергетики?
        Ярослав встал рядом с Варварой, обняв её за талию. Мирослав с другой стороны, так же обнимал меня.
        - Что же начнем.
        Я поднесла руки к алтарю, прикоснулась к нему, смахнула слой пыли. Подсознательно я знала, что нужно делать, словно алтарь сам шептал мне это. Я полностью очистила каменную поверхность от грязи, которой он покрылся пока стоял в логове фанатика. Затем прижала левую ладонь к небольшому выступу в центре алтаря. Оттуда вырвался луч, который прошелся сначала по моей руке, а затем и по всему моему телу, словно сканируя меня.
        Наверное, надо было сказать кому-то незримому за безболезненную процедуру. Мне было совершенно не больно, когда меня проверяли. Процесс длился недолго. Когда все закончилась, то передо мной на поверхности алтаря вспыхнул зеленый треугольник.
        И опять я догадалась, что нужно делать. Я приложила ладонь к этому светящемуся знаку. Сразу после этого мы услышали тихий писк, словно какой-то механизм ждет нашего следующего хода.
        - Варя, твоя очередь, - сказала я.
        Сестра встала напротив меня и в точности повторила мои действия. Её треугольник был такого же зеленого цвета.
        - Мир, - позвала я любимого, который тут же подошел ко мне.
        - Какую руку нужно приложить к алтарю? - спросил он.
        - Думаю, магам нужно правую руку, - ответила я.
        И Мирослав почти полностью повторил мои действия, только проверка началась с правой руки, и треугольник у него появился синий.
        - Уже иду, - сказал Ярослав, когда мы вновь услышали писк машины.
        Он встал в круг и приложил к алтарю правую руку. И тут всё пошло немного не так, как у нас. Камень будто взбунтовался, желая сделать наиболее серьезную проверку.
        Я видела, что Властелин сжимает губы в узкую полоску, как вздулись вены на его левой руке, которую он сжал в кулак от напряжения. Скорее всего, ему досталось ощутить еще и боль. Сильную боль.
        - Яр, - с беспокойством смотрела на него Варвара.
        - Всё хорошо. Я справлюсь, - отрывисто произнес Правитель. - Если так я смогу помочь Аорилу, значит, пусть так оно и будет.
        Возможно, этих слов и ждал алтарь. Луч сканера тут же пропал и появился синий треугольник.
        - Кажется, меня приняли, - прошептал бледный Ярослав. - Я никогда не забуду того, что совершил когда-то. Все отвратительные поступки всегда будут со мной. Где-то в глубине моей души. Не скоро я смогу исправить совершенное зло, но буду стремиться к этому. Смерть каждой невинной ведьмы на моей совести.
        В противовес его словам над нами раздался звонкий девичий голос.
        - Не решай за богов, как правильно поступить, Ярослав Марков. Твоя вина очевидна. Но она не безгранична, как у Петриса. Не стоит брать чужую вину на себя. Даже если ты Властелин.
        - Я должен был остановить его, - ответил Яр, не соглашаясь с Духом Аорила.
        - К сожалению, ты не всесилен. Если уж Петрис сумел обмануть самого Аорила, то куда уж тебе простому смертному. Но хватит разговоров. Пора действовать. Злата, ты знаешь, что нужно делать.
        - Да, - сказала я, раскрывая свою душу перед алтарем.
        И на него хлынула огромная сила всех ведьм Аорила. Она все текла и текла из меня, наполняя собой алтарь. Треугольники под нашими руками вспыхнули еще ярче. Они разрастались, создавая огромный круг, в котором стоял алтарь и мы. Казалось, что за границами этого круга ничего нет. Что мы переместились в совершенно другое место.
        Наконец поток ведьмовской силы иссяк, он почти весь впитался в камень. Лишь небольшая часть силы кружила над ровной поверхностью алтаря.
        И снова вспышка. На этот раз из Мирослава и Ярослава хлынул такой же поток синей магической энергии. И он почти весь вошел в каменный алтарь, оставив витать лишь малую часть себя.
        На следующей вспышке поток пошел из Вари. Но на этот раз это была не ведьмовская сила, а магическая взаимосвязь сил ведьм и магов. Как оказалось, ее было также немало в Варваре. Стоило последним частичкам этой особенной магической энергии соединиться с другими над алтарем, как процесс пошел вспять. Магия вновь хлынула в нас, но она не оставалась, а двигалась дальше. Мы стали лишь проводниками.
        Перед моими глазами появилась картинка. Я словно воочию видела, как эта удивительная магическая сила вливалась в ведьм и магов. Но почти никто из них не почувствовал этого прилива магии. Люди занимались своими делами, как и прежде. Думаю, что они не скоро поймут, что их магические резервы стали больше, и полны они несколько другой магией. Магией будущего. Общей магией ведьм и магов.
        Когда фантасмагория магии утихла, алтарь пропал. Мир вокруг нас изменился. Светлые стены и большие окна вместо мрачного подземелья. Выглянув из окна, я увидела город под нами. Мы переместились на парящем острове? Неужели он существует?
        - Вы в воздушном замке богов, - услышали мы женский голос. - Добро пожаловать на парящий остров Аорила..
        - ????????????
        И перед нами появилась красивая девушка, одетая в белоснежное платье до пола. Блестящие русые волосы волной спускались за её спиной. Лишь маленькая косичка виднелась в пряди ее волос. Заплетена она была двумя лентами: зеленой и синей.
        - Спасибо, вы совершили невозможное, вернули меня к жизни, запустили процесс пробуждения самого Аорила. Мы благодарны вам, - сказала она, слегка склонив голову.
        - Арила… - выдохнула я. - Значит, у нас всё получилось? Ты вернулась в Аорил?
        - Да. И всё благодаря тебе, Злата Доланова. Твоя миссия выполнена, дочка. Как и твоя, Варвара Лидонова. Подойдите ко мне, девочки.
        - Почему ты называешь меня дочерью? - удивилась я.
        - Это действительно так. В какой-то степени. Когда-то на границе создания этого мира мы с Аорилом вложили души своих дочерей в первых ведьм. Ты, Злата, была старшей, и стала Первой ведьмой. Варя была младшей, она стала Второй ведьмой. Вы стали основой Аорила.
        - Я не понимаю… - прошептала я.
        Моя душа была полна противоречий. Мы не нужны были родителям как дочери? Или нужны были лишь для того, чтобы стать ведьмами? Любили ли они нас?
        Я тут же схватила руку Варвары, слегка сжала ее пальцы, давая понять, что я-то точно люблю ее. Мирослав опять почувствовал, что нужен мне. И тут же встал за моей спиной, обняв меня за талию. Краем глаза заметила Ярослава, вставшего рядом с Варей.
        Арила как будто прочитала мои мысли. Она печально посмотрела на меня и произнесла:
        - Пожалуйста, не судите нас. Выбора у нас не было. До этого момента мы были такими же, как и все людьми. Без магии. Жили в мире, похожим на тот, где ты выросла, Злата. У нас была обычная семья. Самым важным для нас были две чудесные дочки. Когда случилось нечто неожиданное. Умирающий бог выбрал нас. Почему он это сделал? Мы не знали. Просто в один из дней мы проснулись на парящем острове в воздушном дворце. Ариолиус был строг и бескомпромиссен. Он выбрал нас для великой миссии.
        - Но у вас же были дети… - не сдержалась Варя.
        - Это бога совершенно не волновало. Хотя в последние часы жизни Ариолиус сказал, что есть возможность сохранить ваши души. Но её мы должны были найти сами. После его смерти ваш отец стал богом, Аорилом. Живым воплощением мира. Я же превратилась в Дух Мира. Вечный спутник бога Аорила. Алекс стал Аорилом, я, Ирина, стала Арилой.
        - Получается, что и ты богиня? - спросила я.
        - В какой-то степени. Но тут сработал мужской шовинизм умирающего бога. По его мнению, я не могла стать богиней. “Женщина не может быть богом”, - повторял Ариолиус, когда еще был жив.
        - Твое место около плиты, женщина… - пробурчала я земную поговорку.
        - Ни в коем случае, - прошептал мне Мирослав.
        - Мы почти сразу сумели открыть несколько магических источников по всему миру, наполнив его магией. Но почти сразу стало понятно, что Аорилу мало одной магической энергии. Мы тогда разрывались на два дома. Один в воздушном замке богов. Другой рядом с любимыми дочками, у которых почему-то не появился магический источник. Магия словно чего-то ждала. И тогда я поняла, что нужно было делать. Однажды ты сама зачерпнула сырую магию из воздуха, подпитывая увядающий цветок, который подарил тебе любимый.
        - И кто же этот наглец? - шуткой спросил Мирослав, крепче прижимая меня к себе.
        - Не ревнуй. Это совсем не стоит того, - рассмеялась Арила.
        - Это был я? - уже с надеждой произнес Мир.
        - Конечно. И это стало загадкой для нас с вашим отцом. Скорее всего, в ту первую жизнь вы нашли свои половинки и связали свои души навечно.
        - Я немного помню то, первое воплощение, - проговорил Ярослав. - А во втором мы поругались с божественным родственником.
        Дух Мира с удивлением посмотрела на него и ответила:
        - Ты многое помнишь. Но это было пятое воплощение. Почему поругались с Алексом? Вроде бы ничего не предвещало ссоры. Только наказал вас сурово, запретил встречаться пять жизней подряд.
        - Но прошло же намного больше жизней? - спросила Варя.
        - Аорил рассчитывал простить вас уже через пару жизней. Но тут вмешался Петрис. Он втерся в доверие бога, восхваляя его, где надо и не надо. Мои слова муж не слушал. Когда Петрис предал его, уже поздно было что-то делать. Живое воплощение Аорила мирно спало.
        - Я проснулся, - услышали мы чей-то зычный голос.
        Через минуту в зал вошел высокий молодой брюнет.
        - И готов растерзать Петроса на мелкие кусочки, - добавил он.
        ГЛАВА 36
        - У тебя будет такая возможность, дорогой, - улыбнулась ему Арила, подходя ближе.
        - Я скучал. Даже во сне мне не хватало тебя, - прошептал бог, обнимая жену.
        Молниеносно поцеловав её в губы, он развернулся к нам.
        - Девочки, как же я рад видеть вас, - с улыбкой сказал Аорил, подходя к нам.
        Он внимательно посмотрел на нас, словно еще один сканер прошелся. Затем довольно кивнул и крепко обнял меня и Варю.
        - Спасибо, родные, вы помогли мне проснуться. Без вас я бы так и продолжал блуждать между жизнью и смертью.
        - Я же видела тебя в облике старого изможденного старика. Ты просил о помощи, - вспомнила я, как однажды мне приснился седой и старый Аорил.
        - Верно, дочь. Лишь ты сумела услышать меня. И только в этом воплощении, когда всё было настолько шатко, что могло рухнуть в любой момент. Поговорим обо всем чуть позже. Парни, вы не поможете мне в наказании зарвавшегося мага? Это же надо, возомнил себя богом!
        - Вы о Петрисе? - спросил Мирослав.
        - О нем. Когда-то он был неплохим магом, подавал большие надежды. Но в его душе поселилась тьма и зависть. Это и сыграло злую шутку с ним самим. Когда он усыпил меня, на него пало проклятие бессмертия. Как только он не старался умереть, у него ничего не получалось. Через несколько сотен веков Пертис начал сходить с ума. Именно в таком неадекватном состоянии он и создал движение “Высшие маги”. И пошел один прокол за другим. Почти сумасшедший фанатик во главе таких же больных магов. Разве могло получиться что-то хорошее?
        - Но они же убивали ни в чем неповинных ведьм. Сжигали тех на кострах. Неужели этого мало? - удивилась я.
        - Совсем немало. Страшно было то, что он творил в совершенном беспамятстве. Подробности говорить не буду. Не хочу ранить ваши души. В таких критических точках я пытался повлиять на Петриса. С моей помощью алтарь подпитывал его магией. Хоть ненадолго излечивая безумие.
        - А каким он был сейчас?
        - Период ремиссии заканчивался. Малейшее использование магии могло привести к пробуждению в простом кукловоде страшнейшего монстра.
        - Нужно его поскорее уничтожить, - предложил Властелин.
        - Именно это мы сейчас и будем делать. Парни, вы можете мне понадобиться, - мрачно произнес бог, направляясь к возникшей клетке с главарем фанатиков. - Извините, девочки, но вам я закрою доступ. Не к чему вам это видеть.
        Когда мужчины подошли к ведьмовской клетке, то сразу появилась преграда между нами. Только для меня она почему-то была полупрозрачной.
        - Вы мне нужны для того, чтобы я мог адекватно наказать этого… гада, - как будто издалека услышала я голос бога.
        Странно от нас хотели скрыть то, что произойдет. Но почему-то я все вижу и слышу. Пусть не четко, но вижу и слышу. Почему так?
        Варя и Арила о чем-то тихо разговаривали, я же не могла оторвать глаз от сцены за прозрачной стеной.
        - Я слишком ненавижу его. И могу не сдержаться. Что будет в этом случае, я не знаю. Моя божественная сила велика.
        Сказав это, Аорил одним движением руки убрал ведьмовскую клетку и подошел к фанатику вплотную.
        - Ты слышишь меня, Петрис? - мрачно спросил бог.
        - Да… Опять кошмар снится, - тихо проговорил пленник.
        Он словно не понимал, где находится и смотрел на бога затуманенным взором.
        - Я уничтожил тебя, Аорил. Но ты вновь и вновь приходишь ко мне во сне. Наказываешь, как маленького провинившегося мальчишку. Как же мне надоели эти сны.
        - Так это были сны, а сейчас реальность, - напирал голос бога на фанатика. - Ты посмел обмануть меня, усыпить на долгие века. Ты безнаказанно творил зло, убивая невинные души ведьм и магов.
        - Они мешали моим планам! - воскликнул Петрис и резко очнулся от дурмана. - Ты проснулся… Ты живой… Как такое может быть? Как ты сумел выпутаться из пут сна?
        Пленник в ужасе смотрел на Аорила. А тот всё больше напирал на Петриса.
        - Ты покусился на моих дочерей. Хотел убить их. Считаешь после этого я дам тебе умереть спокойно?
        Почему-то мне казалось, что отец сейчас на грани. Еще немного и он вспыхнет как факел, спалив весь мир вслед за собой. Мирослав и Ярослав сами недалеко ушли от нашего божественного родителя. Они также стояли рядом с пленником, испепеляя его яростными взглядами.
        - Вы хотите меня убить? - с насмешкой спросил мужчина-подросток, сидевший на полу. Затем он с сарказмом проговорил: - Так я вас обрадую. Это невозможно. Что я только не делал. Мне отрубали голову. Я прыгал с высокой горы, пытался утопиться в море. Всё было напрасно. На следующее утро я оказывался в своем доме, совершенно невредимым, как будто бы ничего не происходило со мной.
        Аорил не мог остановиться, но всё больше тиранил словами пленника.
        - Но сейчас ты умрешь! Ты хотел уничтожить мой мир! Я не могу просто так оставить твои прегрешения!
        Бог всё больше давил на Петриса божественной магией. Любой другой давно бы уже упал замертво. Но пленнику всё было нипочем. Пока ситуация резко не изменилась.
        Петрис медленно встал и начал расти, пока не стал выше Аорила. Глаза бывшего фанатика светились как два прожектора в темноте. Его тело словно состояло из одной тьмы. Она струилась из него, достигая Мирослава и Ярослава. Только они этого не видели. Почему-то это было скрыто от их глаз.
        - Алекс. Рад, что ты проснулся. Как раз чтобы увидеть последний миг существования твоего драгоценного мира. Сегодня Аорил падет! Это сказал я, многоликий бог Темного мира.
        - ????????????
        ГЛАВА 37
        - Это ты вселился в тело Петриса? - спросил отец у Темного.
        - Верно. Нашел способ уничтожить Светлый мир. Только слишком долго пришлось ждать. Убивать тебя этот недоглаварь оккультистов отказался, поэтому я решил усыпить тебя. Но и находясь между жизнью и смертью, ты сопротивлялся. Не давал вредить своему миру, помогал бывшему ученику. Но я умею ждать! И вот я полностью завладел его душой! Пора взрывать этот мир!
        Темный бог снисходительно посмотрел на застывших Аорила, Мирослава и Ярослава.
        - Я не стану убивать вас раньше времени. Хочу насладиться моментом твоей боли за этот никчемный мир.
        Нужно было что-то делать. Но что? И тут я поняла.
        - Варя, срочно вливай в Ярослава ведьмовскую магическую энергию. Я займусь Мирославом. Мама, ты сможешь так же помочь отцу? - спросила я, даже не замечая, что под влиянием момента называю Арилу матерью.
        - Конечно. Ваша ведьмовская магия пошла от меня, - проговорила Дух Мира.
        И мы застыли, усиленно помогая нашим мужчинам ведьмовской силой. Через пару минут Мирослав очнулся. Я поняла это по тем эмоциям, которые струилось по соединяющей нас нити магии.
        “Спасибо, родная. Кажется, мы разбудили еще большего монстра”.
        “Согласна. Но надо что-то делать”.
        Подумав минуту, я решилась обратиться мысленно к Аорилу.
        “Папа, надеюсь, ты меня слышишь”.
        “Слышу, дочь. Прости, я немного вышел из себя”.
        “Немного?”
        “Совсем чуток. Не волнуйся. Теперь с вашей ведьмовской силой мы сумеем справиться с монстром”.
        А демон уже полыхал в магическом огне. Он снес часть стены и смотрел вниз на большой город под нами. Затем он зло усмехнулся и начал закидывать его огненными шарами, огромными, размером с него самого. Люди в ужасе бежали от огня, не понимая откуда взялся этот монстр.
        - Может хватит, Темный? - спросил у него Аорил. - Достаточно игр.
        - Ты сумел побороть мое подчинение? Удивительно. Но уже бесполезно. Пришло мое время.
        - Почему ты так уверен? - поинтересовался отец, сделав только одно движение рукой, и мы переместились куда-то в космос.
        - Ты решил остановить меня дурацким перемещением? - разозлился Темный бог. - Но твой мир так и продолжает погибать от моего огня!
        - Не стоит быть таким самоуверенным, - спокойно проговорил Светлый бог.
        Я с удивлением наблюдала за Аорилом, который за несколько минут совершенно изменился. Казалось, что он принял какое-то решение. Он явно что-то задумал.
        - Ирина, пришла твоя очередь стать богиней. Мне нужна твоя новая сила.
        Мама тут же отозвалась, переместившись к отцу за прозрачную стену.
        - Я тут, Алекс, - сказала она, вставая рядом с мужем.
        - Я Светлый бог мира Аорил, наделяю тебя, Арила, божественной силой, - проговорил он, окутывая маму светлой божественной магией, которая тут же впиталась в её тело.
        Минуту, кажется, ничего не происходило, но затем последовала яркая вспышка. Божественная магия принимала новую богиню, сметая порождение тьмы со своего пути.
        - НЕТ! - закричал Темный бог, содрогаясь от светлой магии рождения новой богини.
        - И действительно, пришло твое время, Темный. Время отдавать долги за содеянное.
        - У меня же почти получилось… Почему ты оказался сильнее, Светлый?
        - Потому что я не один. Со мной всегда моя семья. Те, кто поможет в трудную минуту. А где твои приспешники?
        - Я всех убил! Они начали задавать ненужные вопросы!
        - Давно ты овладел разумом и телом Петриса? - поинтересовался отец.
        - Да. Не как же меня злило то, что я не мог воплотиться в свое тело. Этот мальчишка был слишком мал для меня.
        - Тогда зачем завладел именно им?
        - Он просто подвернулся под руку. Да и мысли его были схожи с моими. Мне было легко держать его под подчинением. Он и сам желал господства над всеми. Только всё слишком затянулось. Ты мешал исполнить мои мечты. Постоянно блокировал мою магию.
        - Неужели ты считал, что я могу допустить, чтобы мой светлый мир на пару дней становился темным? Я такому не позволю случиться, даже находясь между жизнь и смертью, витая во сне. Никогда мой мир не станет темным!
        - Да ладно! После же Пертис воздействовал на население. Никто ничего не помнил. А какие были кровавые убийства! Люблю когда кругом море крови.
        Внезапно Темный застыл, а затем с изумлением посмотрел на свои руки. Они светились ярким божественным светом. Светлая магия переполняла Темного бога.
        - Что произошло? Ты заговорил меня, Светлый! Почему я полон Света?!
        - Потому что только Свет может излечить Тьму, - ответил Аорил, поднимая руки из которых лилась божественная магия.
        Когда она достигла Темного, то закрутила его световыми спиралями и подняла в воздух. Было видно, что пленник что-то кричал, пытался сопротивляться. Но всё было бесполезно. Мы уже не слышали его.
        Его просто вынесло за пределы комнаты, отправляя все дальше и дальше от нас. В бескрайний космос. Пока Темный не оказался настолько далеко, что был еле виден. И тогда последовал огромный взрыв. Мы даже прикрыли руками глаза в попытке спрятаться от этого света. Постепенно свет пропал, оставив вместо себя ярко-красный круглый шар.
        - Никогда не любил подобные варианты событий, - мрачно проговорил отец. - Что ему сложно было согласиться на добровольное исправление?
        - А что с ним стало? - решилась спросить я.
        - Темный стал центром новой планеты. Но должен послужить во благо, а не во вред. Только так он сможет очистить свою душу. И это небыстрый процесс. Как раз хватит на срок жизни новой планеты, от зарождения до угасания.
        - А если он навредит существам, которые будут жить на этой планете?
        - У него это просто не получится. В процессе зарождения планеты и жизни на ней Темный станет для всех существ даже не богом. Он станет самим миром. Будет чувствовать всех существ, как самого себя. Следовательно, навредить никому у него даже мысли не будет.
        - ????????????
        - Интересный способ исправления, - проговорила мама.
        - Хватит о Темном! Пора домой, - встрепенулся отец, перемещая нас обратно в божественные чертоги Аорила. - Мы дома!
        Я выглянула из окна и увидела все тот же город, который еще недавно был в огне. Сейчас же тут всё было спокойно, люди шли по своим делам. Никаких следов огня и пожара не было. Скорее всего, это божественная магия Аорила убрала все проявление темной магии.
        - Предлагаю отпраздновать сегодняшнее событие! Такое бывает крайне редко, - довольно произнес Светлый бог.
        - Надеюсь, дорогой, ты не про избавление от фанатиков, оккультистов и Темного бога? - поинтересовалась Арила.
        - Как можно, родная!
        Аорил улыбнулся жене, подхватил ее на руки и закружил.
        - Хватит, Алекс, отпусти меня, - смеясь попросила она.
        Конечно, просьба была тут же выполнена. Аорил остановился, поставил жену на ноги, но не спешил выпускать её из своих объятий.
        - Всегда мечтал сделать тебя богиней, Ирина. Ты достойна этого. Без тебя и девочек нам не удалось бы вернуть Живой мир. Сейчас же внутри планеты пробуждается жизнь. Именно это я считаю поводом для праздника. Предлагаю отпраздновать день Живого мира.
        Я была счастлива за родителей. Почему-то я быстро приняла их как отца и мать. Нет, я никогда не забуду Стафанию Доланову, мою дорогую маму, она долгие годы была для меня самой важной на Земле, в мире, где я выросла.
        Сейчас же я вспомнила все свои прошлые воплощения. Их взлеты и падения. Сколько там было счастья и любви, столько было и боли. Ведь я всегда искала Его! Моего Мужчину! Мою единственную половинку, того с кем я всего буду счастлива.
        Теперь же я стояла рядом с любимым, который обнимал меня за талию. Наконец, мои поиски закончились. ОН рядом. Мой единственный Мужчина.
        Я посмотрела на Мирослава. Я знала каждую черточку его лица. Знала, как он улыбается, как хмурится. Ведь все жизни, что мы прожили вместе, его лицо было почти такое же. Он если и менялся, то несильно. Может быть, все для того, чтобы я скорее его могла найти?
        И я находила. Каждый раз. Каждое воплощение. И мне не было дела до его имени, меня притягивал к себе свет его души.
        Перед моим взором возникло множество картинок, счастливых моментов моих прошлых воплощений. Меня тянуло к каждому из этих моментов. Это сейчас я понимала, что счастье - это если Он рядом. Тогда же я просто радовалась и любила всей душой, отдаваясь чувствам без остатка.
        Я никогда не скрывала от Него своей любви. Впрочем, как и Он, часто говорил мне заветные три слова.
        Как же дороги мне эти воспоминания. Почти так же, как и мгновения счастья, что я переживала сейчас. Мирослав... Он перевернул мою жизнь, внес в нее нескончаемый поток любви.
        - Люблю тебя, Мирослав, - прошептала я.
        ЭПИЛОГ
        - Мамочка, а расскажи мою любимую историю, - попросил маленький непоседа, поудобнее укладываясь в кровать.
        - Хорошо, - кивнула я и начала: - В прекрасном мире под названием Земля есть высокие дома, кажется, что они уходят прямо в небо. С верхнего этажа можно увидеть мир как на ладони.
        - Нет, мама, не ту, - недовольно проворчал малыш.
        - Давай другую. По дорогам на Земле ездят автомобили. В них нет ни капли магии, но они могут в мгновения ока перевезти своих владельцев за сотни километров.
        - Мам, ну ты же знаешь, какая моя любимая история.
        Мой пятилетний сын сел в кровати и скорчил умилительную мордашку.
        - Мамуся, ну, пожалуйста!
        - Раз ты так просишь, - улыбнулась я. - Но ты ложись в постель, Сава.
        - Только прошу, ту самую историю, - сказал мальчик, вновь укладываясь в кровать.
        - На Земле в небе летают не только птицы, но и огромные машины, называемые самолеты. Они бороздят воздушное пространство, как корабли море. У них есть большие крылья, именно они удерживают самолет в воздухе. Корпус - это тело самолета, в нем располагается кабина для летчиков и салон для пассажиров. На этих быстрокрылых железных птицах можно долететь до самых отдаленных уголков мира Земля.
        - И в них нет магии?
        - Нет, Сава. На Земле нет магии. Но ее легко заменяют механизмы, машины, роботы и самолеты.
        - Знаешь, мамочка, когда я вырасту, то создам такой самолет у нас в Аориле, - поделился мечтой малыш. - Только, наверное, я всё же добавлю магии. Ведь наш мир магический. Точно, так и сделаю.
        Историю о самолетах Савелий любил больше всего. Ему не нужны были сказки, он обожал слушать о мире, в котором я родилась. Наш младший сын наверняка вырастет изобретателем. Пусть я сама ничего не внесла в магический мир из техногенного. Зато мой сын вполне может это сделать. Он часто рисует автомобили, велосипеды, но особенно любил самолеты.
        - Он уснул? - услышала я шепот Мирослава.
        - Да, недавно. Опять с самолетной историей.
        - Наш маленький изобретатель, - улыбнулся муж и ласково провел рукой по черным вихрам Савы.
        Когда мы вышли из комнаты младшего сына, Мир произнес:
        - Василиса сюрприз тебе приготовила. Интересных гостей привезла. Думаю, ты будешь рада им.
        - Да? Что же пойдем, посмотрим. Хорошо, что дочь смогла вырваться из своей Академии. Как же редко ей это удается.
        - Что же сделаешь, малышка выросла и стала преподавать ведьмовство. Я горжусь ей.
        В гостиной нас встретили радостные голоса. Стоило мне перешагнуть порог, как ко мне кинулась невысокая худенькая женщина.
        - Леди Злата!
        - Олия? - с удивлением посмотрела я на молодую магичку.
        - Верно, это я. Как же давно мы не виделись.
        - Так давно, что ты успела вырасти в красивую женщину, - проговорила я, всё ещё не веря, что передо мной моя первая ученица.
        - Я вам очень благодарна за первые уроки. Именно они помогли мне, и мой мизерный резерв вырос.
        - А сейчас он у тебя, Оли, больше среднего, - отметил Мирослав, посмотрев на девушку магическим зрением.
        - Да. И всё благодаря вам, - улыбнулась нам Олия.
        - Я давно не была в Липасиках. В последний раз год назад. Как дела у Василя и Силавии?
        - Замечательно, из Василя получился хороший староста, а Сили уже давно заменила Каторину. Теперь в Липасиках своя сильная ведьма.
        - А как твои братья? Как отец и Каторина?
        - Кирри и Далин стали боевыми магами, они сейчас служат в личной охране Его Высочества. Братья просили передать вам слова благодарности. Если бы вы тогда не приехали, то не видать им Школы магии. Как и мне тоже.
        - А ты? Какой дар у тебя преобладает?
        Олия тепло улыбнулась и сказала:
        - Вы же верно определили, я целитель. Несколько лет занималась целительством. И с этого года преподаю в столичной Академии Магии.
        - Верное решение, - согласился Мирослав. - Но я бы посоветовал тебе не забывать про целительство. Твоей магии нужен выход лекарского и целительского дара.
        - Согласна, Ваша Светлость, - кивнула гостья. - Я помощник главного целителя в Лекарском крыле Академии. Тут вы правы, моя магия целительства просит выхода. Мне это просто необходимо. Меня тянет лечить и исцелять. Это смысл моей жизни. И всё это благодаря вам, леди Злата. И вам, лорд Мирослав.
        - Ты была нашей первой ученицей, - проговорил Мир. - Для меня этот опыт оказался бесценен. Первое время я следил за твоими делами. И всегда радовался твоими успехами.
        - Да, родители передавали вам слова благодарности. Каторина шестнадцать лет назад нашла свой ведьмовской дом, - сказала Олия. - Сейчас они с отцом живут в соседней деревне, в той, где выросла сама мама.
        Я была рада за Каторину. Жена Эвана достойна исполнения своей мечты. Она отдала Липасикам десять лет жизни. Они вместе с Силавией учились ведьмовству. Первое время им помогала Дарина Начева, пока не ушла в Красим, который стал доступен для неё.
        - Ты называешь Каторину “мамой”? - спросила я.
        - Да, и довольно давно. Я поняла, что не та мать, что родила, а та, что вырастила. Именно Каторина стала для нас всех мамой.
        - С этим нельзя не согласиться, - ответила я, вспоминая непростую жизнь детей Эвана Ношиммер и их родную мать.
        - А Микаиль? Кем он стал? - произнес Мирослав.
        И мне было интересно, кем стал маленький сын Каторины.
        ****
        - Мик у нас… - начала что-то говорить Олия, но ее прервал мужской голос:
        - Разреши мне самому рассказать, сестренка.
        - Микаиль? - с удивлением спросили мы, глядя на знакомые черты лица.
        Перед нами был Мик Ноиаль, Первый ведьмак Властелина. Это был высокий мужчина, с длинной белоснежной косой. Он был одет в черные кожаные брюки и светло-синюю рубашку. И главный атрибут формы императорского ведьмака - темно-синяя жилетка и гербом ведьмовской магии Аорила.
        Мужчина поклонился нам и сказал:
        - ????????????
        - Ваши Светлости, разрешите представиться полным именем. Микаиль Ношиммер, - добавил он, склонившись в почтении.
        - Первый ведьмак Властелина. Кто бы мог подумать. Ты был все это время рядом с нами и молчал, кто ты есть? Почему? - спросила я.
        - Извините, но у меня была причина.
        И тут из-за спины Микаиля вышла наша дочь.
        - Мама, папа, причина - это я, - выдала Василиса, ласково прижавшись к ведьмаку.
        - Лорд Мирослав, леди Злата, разрешите просить у вас руки вашей дочери, - удивил нас Микаиль.
        - Вот так новость, - проговорил Мирослав и смерил будущего зятя мрачным отцовским взглядом. - Мы же с тобой, Мак, общались не раз, почему не сказал ни слова?
        Василиса подошла к отцу, крепко обняла его. Она всегда была папиной девочкой. Его любимицей и светом в окошке. Скольких мальчишек отвадил Мирослав от дочери. Немудрено, что дочь скрывала любимого.
        - Папа, это я просила Мика не говорить. Извини, но я боялась твоей реакции.
        - Вася… Если он разочарует тебя, ты только скажи мне. В порошок сотру!
        - Не надо, папочка, - прошептала дочь. - Он хороший. И я люблю его.
        Кажется, это был самый важный аргумент для нас.
        - Хорошо, я даю свое родительское благословение, - смирился с новостью Мирослав.
        - И я даю свое благословение, - произнесла я в свою очередь. - Живите в любви и согласии. И со свадьбой не затягивайте, - добавила я, глядя на Василису ведьмовским зрением.
        - Что? Это ещё зачем? Через годик самое то! - резко сказал глава нашей семьи.
        Я улыбнулась мужу, взяла его за руку, направила немного ведьмовской энергетики. Нужно успокоить отеческие чувства Мира. Наша дочь уже выросла. Пора дать уже ей выпорхнуть из родительского гнезда.
        - Родной. Тут нельзя через год. Лучше всего через месяц, - произнесла я.
        - Мама?.. Ты что-то видишь?.. - прошептала Вася.
        - Да, дочь. Современные у вас отношения. Но сейчас не о том. Главное - дети. И не волнуйся, всё будет хорошо.
        - Дети?.. - спросили в голос Мирослав, Василиса и Микаиль.
        - Да, двойня. Наследственность свое взяла, - сказала я.
        Дочка счастливо улыбнулась и положила руку на пока плоский живот.
        - Двойня... Мик, у нас будет два малыша…
        - Я люблю тебя, Васенька, - выпалил ведьмак и обнял будущую жену.
        Мирослав с удивлением посмотрел на дочь и проговорил:
        - Что-то я не понимаю. У нас будет внук? - спросил он у меня.
        - Двойня, Мир. Так что два внука. Или две внучки. Или внучка и внук. Больше вариантов нет, - рассмеялась я.
        - Злата, неужели мы с тобой дожили до внуков?
        - Да, родной. Но и у меня новость для тебя. Ты скоро станешь папой, - сказала я.
        - И ты беременна? - с надеждой спросил любимый муж.
        - Да. На этот раз точно девочка. Ведьма, способная стать моей преемницей. Пора уже дать ей жизнь.
        - Люблю тебя, - прошептал Мир, нежно прижимая меня к себе.
        За двадцать шесть лет наша любовь нисколько не угасла, а стала еще сильнее прежнего. Мы понимали друг друга с полуслова, возможно, этому способствовала магическая взаимосвязь сил магов и ведьм.
        У нас родилось трое детей. Первыми были двойняшки: Василиса и Мстислав, сейчас им почти по двадцать пять лет. Василиса стала одной из первых аорильцев, кто мог пользоваться двумя видами магии: ведьмовской и магической. У неё был довольно большой магический резерв, но она могла черпать магию и из воздуха, как ведьмы.
        Мстислав же пошел по стопам отца, и стал сильным боевым магом. Слава сейчас был главой личной охраны наследника Властелина. По совместительству его лучшего друга.
        Варвара подарила Ярославу Артемия на месяц раньше наших первенцев. Наследник Властелина получил дар рода Вари. У него была возможность выбрать магический дар или ведьмовской. Как ни пытался мальчик оставить оба дара, у него это не получилось. В итоге он выбрал магический резерв, который был ближе ему. Но и полностью Тема не потерял ведьмовские способности. Они просто уснули в нем, чтобы проснуться в детях будущего Властелина.
        Сам Ярослав за эти годы очень изменился. Теперь это сильный и властный Правитель, суровый, но справедливый. Варвара ему под стать, помогает во всем. Их любовь видна не всем. Лишь близкие люди видят, как трепетно относится Властелин к своей жене.
        Наш третий сын, Савелий, родился пять лет назад. Он пока не определился с магическими силами. Пока лишь видно, что он может стать как ведьмаком, так и магом. Но мы думаем, что Сава станет изобретателем. Почему-то таких в Аориле совсем мало. Может быть, поэтому прогресс стоит почти на месте. Я же с надеждой жду взросления младшего сына, который бредит самолетами. Думаю Сава способен изменить Аорил, добавив в него техномагии.
        АсДол за эти года несколько раз менялся, подстраивался под живущих в нем людей. Вот и сейчас я ощущала радость от ожидания новой жизни. Дом обожал топот маленьких ножек в своих стенах.
        АсДоулин уже советовалась со мной о предполагаемых изменениях Дома. Пернатая подруга за эти годы нисколько не изменилась. Да и что может случиться с магическим существом? Она, как и прежде хорошая Хранительница АсДола и верная подруга ее Хозяйки. Именно АсДолли первая сообщила мне о моей беременности. Она почувствовала потенциальную силу будущей Хозяйки АсДола Долановых. Будущее всего Аорила.
        ***
        Прошло двадцать шесть лет с того дня, когда вернули в Аорил богов. Теперь они принимали активное участие в жизни всего мира. Почти не бывали в своих божественных чертогах. Большую часть времени они под разными личинами перемещались из одного города в другой. Ненавязчиво помогали людям, но в то же время жестко следили за выполнением новых законов мира. Главным из которых стало равенство ведьм и магов.
        С помощью Аорила нашли и обезвредили оставшихся марионеток кукловода. Движение “Высшие маги” прекратило свое существование через полгода после гибели их главаря.
        Арила же вместе со Златой и Варварой создали множество школ, где обучали как магов, так и ведьм. Первое время даже сама преподавала, ведь сильных и обученных ведьм в Аориле совсем не осталось. Ситуацию спасли ведьмы из Красима, которые иногда появлялись, чтобы учить юных ведьмочек и ведьмаков тому, что хорошо знали сами.
        Аорил и Арила нашли магические источники, которые почти засохли без божественной магии. Именно они теперь наполняли наш мир магией. Эти источники жили благодаря магической взаимосвязи сил магов и ведьм. Лишь общая магия способна продлить их жизнь.
        Как долго Магия Мира ждала возможности проснуться. Она не зря ждала.
        Лишь с появлением Ведьмы из пророчества, Златы Долановой, у Аорила появился шанс вновь стать живым.
        И Магия Аорила проснулась! Она радовалась, искрилась и переливалась. Она чувствовалась в воздухе, и мягкими потоками ветра, стремилась добраться до самых отдаленных земель Аорила. С каждый часом и каждым мигом мир наполнялся жизнью. Тем, к чему он стремился. Тем, чего ему не хватало долгие тысячелетия.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к