Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Апрельская Анна: " На Шаг Назад Вернуть Тебя " - читать онлайн

Сохранить .
На шаг назад. Вернуть тебя Анна Апрельская
        Я влюбилась в него совсем девчонкой, но он считал меня всего лишь ребенком, называя детским прозвищем. Только сердцу не прикажешь. Когда над Марком нависла угроза, я сделала невозможное - вернулась в прошлое, чтобы спасти ему жизнь. Мне предстоит распутать клубок интриг, даже если он будет не со мной.
        Или у меня всё же есть шанс на взаимную любовь?
        ОДНОТОМНИК
        На шаг назад. Вернуть тебя
        Анна Апрельская
        Пролог
        Небесные чертоги
        Магия витала в воздухе, искря и переливаясь. Окружающее пространство наполнялось неповторимой божественной энергией. Она исходила из белоснежных стен комнаты, ластилась к хозяйке, словно кошка. Казалось, всё было как и всегда.
        Красивая огненно-рыжая женщина склонилась над Сферой Судьбы, большим мерцающим шаром. Этот процесс чаще всего проходил в тишине. Но сегодня что-то пошло не так.
        - Это ещё что такое? - гневно проговорила Калиния, когда-то создавшая мир Тинарию. - Кто посмел вмешаться в моё плетение Судеб? Надоело! Эти глупые существа ведут себя как им вздумается. Кто прячется ото всех, кто в спячку залёг! Совсем от рук отбились! Я их всех накажу! - воскликнула она, в гневе стукнув по столу, на котором стоял божественный артефакт.
        - Мама, что случилось? - спросил встревоженный Роберт, Верховный бог, зашедший в Ритуальную комнату, почувствовав несвойственную матери энергетику. - Твое недовольство слышно даже в Зеркальном Зале.
        - А как мне не ругаться! Это всё вы с Алисией! Зачем вы заставили меня отправиться в отпуск с отцом! - напирала на бога мать.
        - Но тебе необходим был отдых. Ты не давала себе расслабиться уже пять тысяч лет, - пытался спокойно говорить мужчина. - С тех пор как папа отдал мне бразды правления Тинарией, ты неустанно следила за нитями Судьбы.
        - Да ничего со мной бы не случилось! Не время было для отдыха! Я как чувствовала! Нити Судьбы нарушены! - резко проговорила она. - Теперь такое просто так не исправишь!
        - Не понимаю, как это могло произойти? Мы же наблюдали с Алисией, - растерянно произнес бог.
        - Да вы же не можете видеть того, что должна видеть Богиня Судьбы! А сейчас это я! - раздраженно сверкнула глазами Калиния. - Вот отдам бразды правления в руки твоей будущей пары, тогда и отдохну, - с трудом успокаиваясь, добавила она.
        - Мама, ну какая пара, - недовольно сказал Верховный.
        - И верно! Какая пара! Они вмешались и в это! - опять завелась женщина.
        - Ты сейчас о чем? - резко спросил он, застыв в изумлении.
        - Иди посмотри в Сферу Судьбы, - предложила богиня-мать, - мои настройки ещё не сбились, и ты увидишь всё, что видела я.
        Стоило Верховному взглянуть в Сферу Судьбы, как последовала гневная реакция:
        - КТО ЭТО СДЕЛАЛ?! - раздался громогласный рык, от которого окружающее пространство начало меняться, становясь более мрачным, под стать настроению Роберта. - Уничтожу! - кричал он.
        - Успокойся! - приструнила его Калиния. - Не время впадать в панику. Завтра свадьба герцога и с этим ничего уже не сделать. Страшнее то, что может произойти и что-то похуже. События в Храме Трех Богов скрыты от меня! Вот бы найти этого умника, сотворившего подобное! Мы отыщем его! И обязательно накажем! - продолжала рассуждать богиня-мать. - Нужно действовать! И начнем с поиска вариантов того, как исправить ситуацию в целом.
        - В целом? Ты о чем сейчас? - не прекращал злиться мужчина. - У меня из-под носа увели потенциальную пару, а ты всё о своих эльфах и драконах?
        - Верно, я хочу найти такой вариант решения этой проблемы, чтобы вернуть первозданный мир, который мы создали с твоим отцом!
        Глава 1
        Первый день лета обычно приносит жителям Александрии много радости и счастья. Именно первого июня принято проводить свадебные церемонии во всех Храмах Трех богов, которые есть в королевстве. В этот яркий и солнечный день становятся счастливыми множество любящих пар. Сегодня их судьбы связывают вместе навсегда.
        Для меня же сегодняшний день стал самым страшным испытанием в жизни. Ведь там у Священного алтаря стоял ОН… Но не со мной! Рядом с ним была его невеста. Та, которую я люто ненавидела. Именно она сегодня навсегда забирала у меня надежду, хоть небольшой шанс на взаимную любовь мужчины, в которого я влюблена уже почти пять лет.
        - Согласны ли вы, лорд Маркус Уорд, связать свою жизнь с леди Региной Робинс? - спросил Первосвященник Александрии у моего мужчины.
        - Да! - прозвучал голос Марка, каким же он казался счастливым.
        - Согласны ли вы, леди Регина Робинс, связать свою жизнь с лордом Маркусом Уордом? - задал Служитель Богов вопрос уже невесте.
        - Да, - ответила та, улыбнувшись моему мужчине.
        Моё сердце стонало и плакало вместе со мной. Почему?! Ну почему всё так? Как мог ОН не увидеть во мне женщину? Отчего относился как к ребенку. Конечно, у нас большая разница в возрасте. Но при продолжительности жизни в двести лет, какие-то двадцать пять лет - это сущие пустяки!
        Маркус с детских лет дружил с моим старшим братом Леонардом, наследным принцем королевства Александрия. Марку рано пришлось повзрослеть, когда его отец погиб. Юный герцог Уорд быстро учился и перестраивал свою жизнь, ведь в нем нуждались мать и сестры. Но он всегда находил время для меня мелкой, вредной девчонки, которая постоянно влипала в какие-то неприятности.
        Почему-то так складывалось, что помогал мне всегда именно Марк, а не старший брат. Как-то в шесть лет я решила покорить вершину высокого клёна. И конечно, спуститься обратно сама была не в состоянии.
        - Малышка, ты опять забралась на большое дерево? И как тебе там на высоте? - задал вопрос взрослый Маркус, с улыбкой смотря на маленькую меня.
        - Хо-ро-шо… - стуча зубами от страха, ответила я.
        - Тебе помочь, Стрекоза? - весело спросил он тогда, называя меня прозвищем, что придумал сам.
        - Было бы неплохо… - простонала я, боясь оторвать замерзшие руки от ствола дерева.
        Наверное, ещё тогда я неосознанно тянулась к другу Леонарда. Сначала я воспринимала его как собственного друга, никак не старшего брата. И лишь в пятнадцать лет моё сердце помогло мне понять, кто же для меня герцог Маркус Уорд, главный королевский маг.
        Первые пару лет я только тихо вздыхала, стараясь не выдать своих чувств. Я понимала тогда, что слишком мала. Такой взрослый мужчина, как Марк, не посмотрит на меня как на женщину. Я стоически терпела, ждала, когда вырасту. Лелеяла надежду на взаимную любовь. Мечтала, что, как только мне исполнится двадцать лет, я смогу побороться за мужчину, которого люблю. Только мои мечты не сбылись. Вот мне уже двадцать, а он… Он женится на другой.
        Все мои грёзы были разбиты в дребезги полгода назад, когда он начал встречаться с баронессой Робинс. С яркой, эффектной брюнеткой, заполучить которую мечтали многие аристократы. Это я недавно услышала из разговора Лео и Марка, не предназначавшегося, конечно, для ушей юной леди. Не моя вина, что мужчины решили продолжить мальчишник рядом с моим любимым местом в королевском саду.
        - Тебе повезло, дружище! Мало того, что соблазнил такую пташку на близость до свадьбы, - хохотнул наследник престола, и послышался звон стаканов. - Так ещё и получилось уговорить её выйти за тебя!
        - Да она вроде и не сопротивлялась сильно! - довольно ответил Марк, от голоса и тона которого у меня навернулись слёзы на глаза.
        - Слушай, а ты не спешишь? - вдруг серьезно спросил Лео.
        - А что тут думать! Ты же сам говорил, что нужно брать пока дают!
        - Но я же не жениться тебе советовал! Может повременишь? - начал уговаривать его брат, я же затаила дыхание от того, как боялась услышать ответ моего мужчины.
        - Нет, тут не повременишь… - как-то слишком грустно проговорил Марк. - Регина беременна, она ждет моего ребенка. Так что нам нужно спешить, - он будто уговаривал себя.
        Тот день стал одним из самых печальных в моей жизни, если раньше я ещё надеялась, что свадьба может расстроиться, то теперь уже нет. Ребенок - это святое, и ни один порядочный александриец не сделает что-то против женщины, носящей ребенка.
        На меня будто свалился весь мир разом, дышать стало тяжело. Я поняла, что моя жизнь, по сути, кончена. Я не мыслила её без Марка. Тем же вечером договорилась о том, чтобы меня приняли в Обитель Алисии, богини-покровительницы нашего рода. Я была согласна на всё. Даже стать послушницей Обители. Лишь бы быть подальше от него и его беременной жены. Мой отъезд тщательно спланирован и намечен на сегодняшний поздний вечер. Я была уверена, что о нем никто не знает, кроме доверенного слуги.
        И вот сейчас я смотрела на прекрасную пару у Священного алтаря. Как не больно мне ни было, но выбор любимого мужчины мне нужно принять.
        - Если кто-то из присутствующих знает причину, по которой эта пара не может быть вместе, то пусть он объявит нам её сейчас. Или молчит о ней вовек! - произнес очередную ритуальную фразу Первосвященник.
        Как же хотелось закричать: “Я знаю эту причину!” Но разве моя любовь - это причина? Нет… Это лишь моя боль… И не более того.
        - Не смей ничего говорить, своенравная принцесса! - услышала я рядом с собой злобный голос матери Марка. - Это надо было придумать, устроить вчера Региночке такие неприятности! Ты неисправима, Ариана Александрийская!
        - Вы о чём? - не поняла я, с трудом вникая в злые слова вдовствующей герцогини Уорд.
        - О заметке в Королевском Вестнике о мнимой беременности моей будущей невестки! - словно выплюнула эту фразу моя собеседница.
        - Что?.. - в шоке уставилась я на неё, понимая, что настоящее положение вещей не рассказали матери Маркуса.
        Но кто решился вынести этот сор из дома герцога Уорда? Как бы я ни относилась к невесте Марка, я бы никогда не поступила с ним так.
        - То, что слышала! Только тебе могло прийти в голову такое! Опорочить эту чистую девочку! В угоду твоей выдуманной любви к моему сыну, - источала яд женщина.
        - Хватит! - резко сказала я, обрывая вздор, который говорила мать Марка. - Ни слова больше! Вы забываетесь! Вы только что подставили не одну себя, но и Маркуса. Хотите в ссылку за оскорбление лица королевской крови? - холодно спросила я.
        - А… Но… - пробормотала леди, возможно только сейчас понимая, в каком тоне она разговаривала с принцессой и какие слова слетали с её губ. - Но я же правду…
        - Это ваша правда, леди Дария, - оборвала я её. - И меня совершенно она не интересует. Впрочем, как и беременна или нет ваша будущая невестка, - с трудом произнесла это я.
        - Пусть ваш путь освятит Верховный бог! - громогласно продолжил свою речь Первосвященник, и мы с матерью Марка обернулись к тому, что происходило у алтаря. - Всевышний, посмотри души нашей молодой пары. Вознагради их по заслугам!
        После этих слов Маркуса и Регину накрыл белоснежный божественный купол. Обычно так дарят своё благословение боги. Только сейчас у меня появилось нехорошее предчувствие. Слишком нехорошее.
        “Марк”, - закричала я мысленно.
        Но, конечно, меня никто не слышал. Казалось, время замерло, лишь где-то тикали часы. От хода их стрелки мне становилось не по себе.
        “Что происходит?” - вопила я, не в силах вымолвить ни слова.
        “Убийство в Священном Храме!” - в моей голове прозвучал гневный голос одной из Богинь.
        “Кара за этот поступок уже получена!” - мрачно добавил Бог и купол закрывающий молодоженов заискрил молниями.
        “Марк!” - с ужасом поняла я.
        “Сожалею, принцесса... Но его убила та, кого он хотел назвать женой... Не ту он выбрал... Ох, не ту...” - сочувственно произнес тихий женский голос.
        И купол пал… На полу у алтаря я увидела два тела. Марк лежал совершенно белый, как мраморный. И она… Вместо белоснежного платья на невесте был бордово-красный наряд с черными полосами по низу юбки. Но не это казалось самым страшным. Из тела Регины торчали три сверкающих клинка.
        - Она пошла на преступление! Убийство в Храме Трех Богов! Кара за совершенное получена сполна! - раздался резкий божественный глас, слова словно рубили головы с плеч собравшимся. - Три клинка от трех богов вердикт свой дали. Вина доказана. Убийство замышляя, ядом напоила жениха она. Но боги видят лживую натуру! И никогда не покровительствуют злу!
        Постепенно всё пришло в движение, народ, что наполнял храм был перепуган. Я слышала крики, шум… Но меня это не трогало. Я только осознала, что каким-то образом переместилась на центральную площадку храма. И уже сижу на коленях у тела умирающего любимого и беззвучно рыдаю. Как такое могло произойти? За что? Почему его забрали за грань? Почему тогда я тут?
        - НЕТ! Помогите! Пусть он живет! - закричала я, глядя на три статуи богов. - Умоляю! Сделайте что-нибудь! Он достоин жизни!
        Я чувствовала как меня наполняет странная магическая энергия, она бурлила во мне, кипела, вырывалась наружу. Не понимала что это такое, лишь смотрела на богов, и мысленно их молила помочь мне.
        И тут услышала женский голос, звенящий словно колокольчик. Со мной говорила Алисия - покровительница нашего рода. Осознание этого появилось у меня из ниоткуда.
        “Твоё желание исполнится, Скользящая во времени. Да будет так! На шаг назад вернешься ты, чтобы найти потерянное навсегда. Но знай, цена есть у всего. Чем сможешь ты пожертвовать, принцесса? - услышала я голос богини в моей голове. - Лишь только раз использовать ты сможешь этот дар. Изменишь прошлое сейчас, другого шанса у тебя не будет. Решай, достоин ли возлюбленный сей жертвы”, - добавила богиня, но я с трудом могла понять смысл сказанных ею слов. Лишь видела, как ОН умирает, и мне казалось, что вместе с ним умираю и я.
        Глава 2
        Первый месяц после убийства Маркуса я почти не помню. Всё как в тумане. Я не скрывала своего горя. Да и не в состоянии тогда была это сделать. Наверное, всё время я проводила в своей комнате. Она стала моим убежищем. Я забиралась в кресло с ногами и смотрела в открытое окно. И так часы напролет.
        Аппетита ожидаемо не было, родные буквально заставляли меня поесть хотя бы раз в день. В зеркало не смотрела, но судя по шепоткам служанок, выглядела я, наверное, не лучше зомби.
        Брат, видимо, только сейчас понял, кем был для меня его друг. Леонард часто сидел рядом со мной, просто держа мою руку. Его молчаливая поддержка тогда много значила для меня.
        - Ари, прости за те дурацкие шутки. Не верил в твои чувства к Марку. Считал их лишь плодом детской фантазии, - ругал себя как-то Лео. - Я виноват перед тобой. Надеюсь ты меня простишь, сестренка, - но я его почти не слышала, уйдя в свои мысли.
        Папа пытался не раз меня вытащить на воздух в сад. Но у него мало что получалось. Я его просто не видела и не слышала, хоть он и находился рядом со мной. Тогда он перешел к другой тактике. Отец теперь так же часто, как и брат, навещал меня. Только он о чем-то рассказывал, пытаясь разговорить меня. Папа постоянно твердил, что я не одна и у меня есть поддержка в виде семьи.
        - Моя маленькая принцесса, как же я не заметил, что ты выросла. Если бы была возможность всё вернуть назад... Я бы всё для тебя сделал, - как-то странно пообещал он. Только я почти не вникала в его слова, пропуская всё мимо себя..
        За эти непростые дни в памяти больше всего отложилась нежная улыбка мамы и слова, что сейчас точно всё будет хорошо.
        - Скоро ты всё поймешь, дорогая... Потерпи немного... - просила она, вытирая набежавшие слёзы, которые так часто появлялись на моем лице. На всё это я лишь кивала, и вновь уходила в свои мысли.
        Странности начали происходить на вторую неделю после трагедии. Я услышала голос Марка. Он звал меня “малышкой” или бывало “Стрекозой”. Всё было почти так же, как и было в детстве. “Стрекоза”... Как же злило меня когда-то это дурацкое прозвище. Потом уже стала слышать целые диалоги с его участием крутились перед моими глазами. Я раз за разом слышала его голос. Такой родной и нужный мне сейчас. Под конец второго месяца я уже решила, что схожу с ума.
        - Детка, что с тобой твориться? - настояла мама на разговоре со мной.
        - Не знаю… Это так непонятно… странно… - боялась признаться я.
        - Ты слышишь его голос? - задала она удивительный вопрос, который привел меня в состояние шока.
        - Мам, откуда ты знаешь?
        - Всё очень просто, сама через такое прошла, - ещё больше озадачила она меня.
        - Это как? Ты сходила с ума?
        - Конечно нет. Дорогая с тобой всё в порядке. Просто проснулся твой дар и магическое тело перестраивается. Обычно такое случается уже после двадцати пяти лет, - мягко объяснила мама. - У тебя же всё пошло иначе. Стресс сыграл свою роль. Врагу не пожелаешь такого…
        - Что за дар?
        - Скользящих во времени.
        - Скользящие… во времени… - будто пробовала на языке эти слова. - Мама! Тогда в Храме, богиня сказала мне, что я могу исправить смерть Марка! - встрепенулась я, подскочив на месте. - Как я могла забыть такое?!
        - Знаю, Алисия со мной говорила, попросила помочь. Только нужно было подождать немного. Необходимо было дать время пробудиться дару в тебе, - произнесла мама, гладя меня по руке. - Да и тебе дали время выстрадать свою боль. Понять настоящая ли у тебя любовь к Марку.
        - Мама! Что значит настоящая?! - запротестовала я, вскакивая со своего любимого кресла.
        - Тихо, не кипятись, дочь, - приструнила она меня. - То, что ты хочешь сделать очень непросто! За это придется заплатить высокую цену! Возможет магический откат или магия кого-то заберет вместо Марка. Может случиться всё что угодно, вплоть до изменения мира! На всё воля богов!
        - Изменения мира? - не поняла я.
        - Бывали и такие случаи. Если боги захотят изменить этот мир, то именно ты станешь орудием в их руках.
        - Как всё невероятно... - протянула я, с трудом веря в то, что говорила мама. - А что ещё может произойти?
        - Было не раз, что за вмешательство в линии судьбы могли забрать жизнь кого-то из родных Скользящей или её самой.
        - Что? Я не хочу никакой замены! - уставилась я на маму, чувствуя как по щекам текут слезы.
        - Ничего не бывает просто так, - грустно проговорила она. - Я отдала почти всю магию за жизнь твоего брата.
        - Что? Но как? - в шоке уставилась я на неё.
        - Лео шел всего третий год… Он рос слишком активным ребенком… Чересчур!.. - с трудом рассказывала мама. - Однажды няни не углядели за ним… И… он забрался на Башню Садов и, потянувшись за бабочкой, упал с четвертого этажа… - тихо проговорила она, вытирая слезы белым платком.
        - О… Нет… Страшно представить этот мир без Лео, - еще чуть-чуть и я готова была расплакаться вместе с ней. Страшно даже просто думать о таком повороте событий.
        - Я была вне себя от горя. Твой отец не знал, как утешить меня. А потом я начала слышать голос Лео, как он звал меня, плакал во сне. Я, как и ты думала, что схожу с ума. Но однажды мне приснилась Алисия. Она позвала меня в Храм Богов. И там и объяснила мне всё. Кем я являюсь, что могу сделать со своим даром, и как это всё произойдет. Мне было двадцать восемь лет, магия уже давала о себе знать, просто пребывала в спящем состоянии большую часть времени.
        - Значит я так же смогу вернуть Маркуса? Как ты тогда Леонарда? - не утерпела я, слова сами сорвались с губ.
        ****
        - Не всё так просто, доченька, - грустно сказала мама. - Ты должна быть уверена в том, что именно Маркус тот, ради кого ты поменяешь прошлое. Постой, дай договорить, - остановила меня жестом, видя моё желание возразить ей. - Другого шанса у тебя не будет. Дар открывается лишь для одного перехода в прошлое. Либо ты тратишь его сейчас, либо позже. Есть вероятность того, что кому-то из твоих близких в будущем понадобится такая помощь. И ты используешь её именно тогда.
        - Ты про вас с папой и Лео? - осторожно спросила я.
        - Нет, дорогая, я использовала свой шанс когда с Леонардом случилось несчастье, - покачала головой мама. - Я истратила то, что предназначалось нашей семье. Даже удивительно, что тебе представился такой же шанс. Была уверена, что в тебе Дар Скользящей во времени не проснется. По крайней мере, такого раньше не было, чтобы даром владели мать и дочь.
        - За этот шанс не перестаю благодарить Богов. Но я уверена в своих словах. Пойду на это ради Маркуса. Именно он Мой мужчина. Без него не хочу жить. Вернусь в прошлое, чтобы спасти его! - решительно проговорила я. - Даже если мы не будем вместе, это уже не так важно для меня. Главное я буду знать, что он жив. Иначе просто не может быть!
        - Сначала нужно научиться управлять этим даром, - мама опять приостановила мои порывы. - Сколько для тебя пройдет времени неизвестно. Может пять лет, может десять. Это слишком сложно, поверь мне. Кроме прочего, у тебя начнут просыпаться и другие магические способности. Пока всем не овладеешь, не получится открыть портал в прошлое.
        - Портал в прошлое? - удивленно переспросила я.
        - А как ты хочешь вернуть Марка? - просто произнесла родительница.
        - Не знаю… Наверно я ещё плохо соображаю... - призналась я.
        - Ничего, всё хорошо. Я тебе помогу. Да и с нами наша божественная покровительница.
        - А откат? Какую цену мне придется заплатить за это чудо? - тихо спросила я, вспомнив мамины слова.
        - Это обговоришь всё с богами, что они скажут, что предложат. У меня вариантов просто не было. Да и часть магии мне оставили всё же. Срок жизни не сократился, как я боялась.
        - Почему? Не было вариантов? - глухо прошептала я.
        - Либо ты не родилась бы.. Либо твой отец умер вместо Леонард, - опять с трудом произнесла она. - Если бы не поддержка Алисии, то у меня бы ничего не получилось. Всё только благодаря ей.
        - Спасибо ей за это. За то, что у тебя появился шанс исправить прошлое. За мое детство рядом с Лео, - улыбнулась я, вспоминая свои проказы, и нравоучения старшего брата.
        - Когда придет время, боги призовут тебя в Храм. И именно там вы все обсудите, - объясняла мама. - Тебе предложат несколько вариантов платы за чудесную возможность вернуться в прошлое и спасти Марка. Выбирать тебе.
        - Мам, но ведь надо непросто вернуться в прошлое, но и сделать так, чтобы Марк не женился на этой…
        - Верно. Насчёт времени, на сколько нужно прыгать в прошлое поговори с братом. Он подскажет тебе, в какое время зародились отношения Марка и Регины.
        - Ненавижу её… - прошептала я.
        - Пойми, она не сама всё провернула. Кто-то стоит за ней. И у меня нехорошее предчувствие… Все же Маркус был главным королевским магом. И на кого было это покушение? Ещё тот вопрос!..
        - Ты права. Как-то я раньше об этом не думала…
        - Это неудивительно, в твоем-то состоянии, дорогая, - мягко добавила мама. - Всё, хватит разговоров. Сейчас отдыхай. А завтра начнём учиться. Впереди много работы.
        Глава 3
        прошло пять лет
        Время бежало слишком быстро. Или наоборот очень медленно. Время, полное учебы. Лекции от лучших магистров королевства, теория и практика. Почти круглые сутки, без остановки, без выходных. Я хотела объять необъятное, успеть сделать и изучить как можно больше.
        За прошедшие пять лет я узнала о себе так много, что становилось чуточку страшно. Род, к которому принадлежала моя мама, испокон веков славился сильными магинями. Но не все знали правду о них, дар Скольжения во времени тщательно скрывался ото всех.
        Мортиммеры всегда были самыми могущественными аристократами в Александрии. Часто случалось, что их дочери выходили за принцев и королей, вливая в королевскую кровь сильную магию. Но дар Скольжения во времени не всегда проявлялся. Если нет потребности в использовании такой огромной силы, то дар засыпал. Передавался он только по женской линии. Чаще всего именно у Мортиммеров. Чем дальше родовое древо уводило девушку, тем меньше шансов у девушек было получить его.
        Мама же у меня в девичестве была Мортиммер. Появление этой силы во мне не ждали. Таких случаев почти не было, чтобы чудесный дар проснулся у матери и дочери. Родители всегда знали, что я стану сильной магичкой, но не Скользящей во времени.
        И так последние пять лет я посвятила учебе, развитию в себе способностей, которые появились у меня совсем недавно. Магия Скользящих переплеталась с другими, лепя из меня нечто особенное, не похожее на остальных магов.
        Преподавали мне три призрачные дамы, мои пра-прабабушки, которые могли и похвалить, и отругать за неверное заклинание. Вначале они проверили те знания, что я получила до них. И только затем мы приступили к азам магии времени.
        Первый год я училась всему лишь в теории, нужно было понять, какие именно способности мне подвластны, кроме управления временем. Затем были уроки построения пентаграмм, рун. На третий год обучения я овладела нужной пентаграммой для перехода назад во времени. Пусть и в теории, но я теперь знала, как нужно будет строить портал.
        Мои призрачные учительницы помогли мне развить уникальные способности Скользящих и обычной магии. Начала с замораживания времени на отдельном предмете. Так я могла остановить течение времени, не давая испортиться продуктам, что-то типа стазиса. Даже создала несколько стазисных шкафов для нашей королевской кухни. Только повара не были в курсе того, кто это все сделал, восхваляя неизвестного мастера.
        Затем я научилась убыстрять время, что совместно с его заморозкой приносило интересный результат. Превратив маленький росток в цветущую розу, я заставляла её не увядать дольше обычного, и это, конечно, радовало не только мои глаза. Я всегда обожала возиться с растениями. И теперь могу им помогать, совмещая магию земли и времени.
        Ещё меня радовала одна из новых способностей. Я могла на подсознательном уровне определять какие растения лечебные, и для чего они нужны. Как оказалось, это было очень полезно в сочетании с магией целительства, которая удавалась мне очень хорошо. Всегда хотелось развить свой небольшой дар к ней. Сейчас же её уровень вырос у меня во много раз. К тому же я совмещала эту удивительную магию со знаниями о травах, что помогало мне развить свой дар в зельеварении до очень высокого.
        Хорошим подспорьем стали редкие книги, что я нашла за эти годы в нашей библиотеке. Так благодаря фолианту написанному от руки моей пра-пра-бабушкой, мне удалось изучить множество целительских заклинаний, немало рецептов отваров и мазей, которые помогали во многом. Теперь я умела не только излечить рану и снять головную боль. Мне было под силу создать энергетическое зелье или даже сложное противоядие.
        Больше всего радовался этому Леонард, который постоянно перегружал себя работой и поисками заговорщиков. Часто не отдыхая целыми сутками, он приходил ко мне без сил. И с радостью проверял на себе действия магических заклинаний или зелий и настоек, которые я готовила для него.
        Совсем немного мне досталось ментальной магии, я скорее чувствовала эмоции человека, чем читала его мысли. Но и это мне понравилось, сама идея копаться в головах других людей вызывала противоречивые чувства. Зато теперь я могла мысленно общаться с близким мне человеком. Этот способ общения всегда был для меня притягательным.
        ***
        Пять лет… Пять долгих лет без Марка. Забыла ли я его? Конечно, нет. Я помнила о нем каждую минуту, каждый час. Даже когда была поглощена заучиванием формул и заклинаний, я знала для чего и для кого всё это. В моих мыслях всегда стоял образ любимого. Его голос, смех. Пусть он не воспринимал меня как женщину. Но я была настроена решительно, просто необходимо это изменить! Вопрос, как это сделать? Впрочем, об этом я подумаю, когда вернусь в прошлое.
        Все верно, примерно год назад я поняла, что мне необходимо непросто вернуться назад. Главное найти убийцу. В том времени, в котором я сейчас жила его так и не удалось разыскать. Хотя работали самые опытные тайные агенты Его Величества. Возглавлял поиски Леонард.
        - Ничего не понимаю, кто может так искусно от нас прятаться, - в который раз сетовал брат. - Наверное, я чего-то упускаю. Всё слишком странно. Мы поймали почти всех пособников заговорщика. Но у них всех ментальный блок, стоит копнуть глубже, как их мозг превращается в кисель, - горько добавил он. - Я узнал над чем работал в последнее время Маркус. Но никаких ниточек к его убийству нет. Никаких… - тяжело вздохнул Леонард, на мгновение закрывая лицо руками и затем взъерошив короткие волосы. - Я даже неуверен, что мы на правильном пути. Насколько виновен тот маг, которого мы ищем? Или он просто пешка в чужой игре?..
        - Не казни себя, Лео, - старалась поддержать его я. - Вижу же, ты выбиваешься из сил. Как давно ты отдыхал?
        - Не до того сейчас! - устало произнес наследник престола. - Я стараюсь как можно больше узнать, задокументировать. Чтобы у меня из прошлого было больше шансов поймать преступника.
        - Ты принес новую партию моих запоминалок... - печально проговорила я, невесело разглядывая стопку документов в руках Леонарда.
        - Конечно! Ты давай садись заучивать всё это богатство, - как-то нерадостно уговаривал меня брат приступить к тяжелому труду запоминания секретных документов.
        - Уже иду… Ты мне не даешь отдохнуть ни полчасика… - горестно вздохнула я, пододвигая к себе листы бумаги, написанные собственноручно моим старшим братом.
        - Я уверен, именно то, что ты сейчас делаешь, спасет нас в другом витке времени. Или как оно будет… Возможно мы просто перестанем существовать в момент твоего перемещения в прошлое.
        ****
        - Это очень страшно звучит… - прошептала я, вглядываясь в родные глаза брата.
        - Я уже смирился с этим, - черезчур уверенно проговорил Лео. - Там тебя встречу такой же я, как и сейчас.
        - Не скажи... Мы не были так близки пять лет назад, - отметила я.
        - Верно, но что мешает тебе открыться для меня ещё раз, - лукаво улыбнувшись, сказал брат. - Моя маленькая сестренка выросла. Стала сильной магичкой. С такой тобой мне интересно общаться, я горжусь тем, что у меня такая невероятная сестра. А если вдруг эта временная петля исчезнет… То я расцениваю подобное как плату за свою жизнь, которая мне была дарована богами и возвращением матушки в прошлое. Всё хватит рассуждать! Садись на стол и учи документы. Что непонятно спрашивай. Я пока подремлю немного, - заявил Леонард, вытягиваясь на моем диване.
        - Как скажешь, братец, - согласилась я, пытаясь поудобнее устраиться на мягком стуле, на котором мне придется просидеть пару часов.
        - Помни, только твоя память может спасти прошлое и будущее! - произнес кронпринц, направляя на меня поток магии. - Так тебе проще будет все это усвоить, - добавил он, создавая надо мной небольшой купол, излучающий магию брата. - Когда тот я, из прошлого, прочитаю всё это в твоей памяти, уверен я... он... Не важно как меня назвать, но благодарен нам с тобой Я точно буду, - как-то горестно произнес Лео.
        Глава 4
        И наконец, настал момент, когда меня позвали в Священный Храм для аудиенции с Богами. Было немного страшно от серьезности происходящего. Не каждый день доводится общаться с богом, а тут все три сразу, еще более волнительно. Беспокоил меня сам разговор и то, что я сегодня узнаю.
        - Ваше Высочество, проходите, пожалуйста, в эту комнату, - приветствовал меня главный священник Храма Трех Богов.
        - Спасибо, Святой отец, - ответила я, заходя в помещение, где находилось лишь одно кресло и больше ничего.
        - Не удивляйтесь, для сеанса с Великими не нужны никакие атрибуты интерьера, - серьезно объяснил мне мужчина. - Ваша беседа пройдет в другом месте, там всё будет так, как пожелают Боги, - добавил он, кланяясь прежде чем уйти.
        - Что же подождем, - согласно кивнула, откидываясь в кресле.
        - Рада видеть тебя, Ариана Александрийская, - почти сразу услышала я негромкий женский голос.
        - Здравствуйте... - прошептала я, глядя на появившуюся богиню, которая сидела напротив меня.
        Это была прекрасная женщина средних лет. Её огненно-рыжие волосы были уложены в высокую прическу. Глаза богини светились такой добротой и нежностью, и мне показалось, словно я знаю эту удивительную даму уже очень не один год.
        - Давно хотела познакомиться с тобой, принцесса, - загадочно произнесла богиня. - Наблюдение за твоей Судьбой всегда доставляло мне огромное удовольствие, - добавила она и тут же улыбнулась появившейся паре богов.
        - Приветствуем вас, Ваше Высочество, - сказал высокий статный блондин, усаживаясь в кресло слева от меня. - Позвольте нам представиться. Я, как вы понимаете, Роберт, Верховный бог. Справа от вас Алисия, моя сестра и покровительница рода Мортиммеров, - показал он на эффектную рыжеволосую молодую женщину, которая улыбалась мне. - Ну а первой вы увидели Калинию Великую. Она старшая из богов. Все мы для неё дети, что вы её создания, что мы с сестрой...
        - Роберт верно сказал, вы все для меня дети. За каждого из вас у меня душа болит. Сколько бы ни было на Тинарии человек, все мои дети. Такие же, как и Роберт с Алисией, - подтвердила его слова богиня.
        - Очень приятно познакомиться с вами лично, - тихо сказала я, пытаясь справиться с волнением.
        - Не переживай, дорогая, мы совсем нестрашные, - проговорила Калиния, лукаво подмигнув мне. - Тебе от нас нужно так же много, как и нам от тебя, - удивила она меня.
        - Вы о чем? - задала вопрос я.
        - Все постепенно узнаешь, Ариана. Ты же позволишь мне называть тебя по имени? - мягко спросила Алисия, покровительница нашего рода.
        - Безусловно, какие могут быть “Ваши Высочества”, - улыбнулась я. - Вы намного выше меня по статусу.
        - Тут ты, конечно, права, принцесса Александрии. Но все же обращаться к детям королевской крови принято именно так, - ослепительно улыбнулся мне бог.
        - Предлагаю немного познакомиться с нашей гостьей поближе, - сказала богиня-мать, и окружающее нас пространство начало меняться.
        ***
        Мгновение, и мы уже сидим в закрытой беседке, перед нами столик с чайным набором и тарелками со всевозможным печеньем и конфетами. От чашек поднимался пар, я тут же захотела попробовать чай, что так восхитительно пах.
        Сквозь большие окна виднелся сад с прекрасными яблонями, которые будто зазывали меня подойти к ним и угоститься вкусным фруктом. Темно-бордовые кустарники образовывали интересные фигуры. Рядом журчал фонтан, пение птиц раздавалось отовсюду. Маленькие словно пушинки феи кружили над клумбой из ярких цветов.
        - Как тут красиво… - выдохнула я, рассматривая изменившийся пейзаж.
        - Это наш собственный мир. Я решила пригласить тебя в мою любимую беседку, - удивила меня Калиния.
        - Спасибо. Тут очень красиво, - поблагодарила я богиню. - Но почему вы меня пригласили сюда? - спросила я, не понимая, чем же заслужила такое внимание со стороны богов.
        - Ты важна для нас. Только объяснить это мы пока не можем, - серьезно сказал Роберт. - Нельзя тебе этого рассказывать, иначе не случится то, чего я жду уже сто тысяч лет, - ещё больше озадачил меня бог.
        - Давайте не будем об этом, - попросила Алисия.
        - Хорошо, - как-то тяжело вздохнул мужчина.
        - Не нужно больше эту тему поднимать. Вы можете ненароком проговориться. И тогда вся затея пойдет прахом, - властно сказала богиня-мать, как то странно глядя на своих детей.
        - Согласен, - уже более спокойно произнес он. - Давайте пить чай. Кстати, это мамин любимый сорт, КрасноТоллный. Он растет вон на тех кустарниках, которых полно в этом саду, - уже улыбнулся он, протягивая руку к чашке.
        Некоторое время за столом шел обычный разговор, боги мирно попивали чай, ели вкусное печенье. И я вместе с ними. Было странное ощущение, что я среди близких мне людей, которых знаю уже не первый год.
        - Что же пора поговорить серьезно, - сказал Роберт когда мы допили чай и съели все вкусности. Стол опустел и на нем появился мерцающий шар. - Это малая сфера Судьбы, с её помощью мы сейчас определим время, в которое ты отправишься. Итак, начнем, - и передо мной замелькали картинки моего прошлого.
        Моё сердце замерло от увиденного. Маркус… Мой Марк был жив там… Я видела его... Как же я была благодарна за это небольшое чудо. Хотя бы просто видеть его в этом шаре.
        - Ещё дальше... ещё немного… - почти прошептал Роберт, колдуя что-то над сферой Судьбы. - Вижу! Вот в этой точке произошло вмешательство в судьбу Маркуса Уорда. За восемь месяцев до его гибели. Но переместиться тебе нужно за год до той злополучной свадьбы. Тогда появится шанс всё изменить, и вмешательство в судьбу Марка, и его смерть.
        От этих слов у меня мурашки пошли по коже. Стало страшно, справлюсь ли я, сумею ли помешать убийце второй раз.
        - Ариана, нужно верить в свои силы. И тогда у тебя всё получится! - поддержала меня богиня-мать, видимо она увидела тревогу в моих глазах.
        - Да и мы тебе поможем, - вторила ей Алисия.
        - Мы дадим тебе кольцо, увидеть которое никто не сможет, как и снять, - произнес Всевышний. - Нажав на его поверхность, ты сумеешь связаться с любым из нас. Если понадобится помощь или совет, зови. Мы всегда поможем, помни это.
        - Но почему? Почему вы так помогаете мне? - не могла не спросить я, недоуменно рассматривая богов.
        - А ты как думаешь? - тихо проговорила Калиния.
        - Я так поняла, что наши судьбы чем-то важны. Моя и Марка.
        - Верно. Вы оба слишком ценны для нас, - ответила богиня-мать. - Вмешавшись в нити Судьбы Маркуса Уорда, кое-кто задел и наши линии Судеб.
        - Ваши? - спросила я, удивляясь, чем так важен Марк.
        - Опять же мы не можем тебе рассказать всего, - тут же произнесла Алисия. - Иначе эти события совсем сотрутся из ткани Судеб. Всё и так очень зыбко сейчас. Даже одно слово может полностью стереть возможность вернуть правильное течение времени. Главное лишь то, что появился кто-то, возомнивший себя настолько сильным... Сильнее нас, богов. Именно он или она вмешались в линии Судеб.
        - Но кто это? - тихо спросила я.
        ****
        - А вот ответ на этот вопрос скрыт от нас. Что само по себе странно, - медленно произнес бог.
        - Есть у меня версия, - сказала Калиния, нервно постукивая по подлокотнику кресла, на котором сидела. - На Тинарии остались несколько древних книг. Найти их невозможно, они спрятаны божественным заклинанием Тёмного бога. Как я надеялась, что они истлели со временем. Но видимо это не так. Суть заклинаний, использованных при вмешательстве в судьбу Маркуса именно из той тёмной области. Древнего Тёмного Бога.
        - Но он же ушел изо всех миров несколько миллионов лет назад, - напомнила матери Алисия.
        - Это так, по моим ощущениям, он уже даже переродился, и живет обычной жизнью простого человека, - пояснила Калиния.
        - Значит у нас скоро появится ещё один бог? - недовольно проговорила Алисия.
        - А тебе пару не нужно что ли? - с нежной улыбкой спросила её богиня-мать.
        - Но не Тёмного же бога! - выпалила она раскрасневшись.
        - Тот период в его жизни давно прошел, - уверенно сказала старшая богиня. - Он переродился. И я верю в то, что это не его новое воплощение творит зло.
        - Но кто-то же воспользовался его книгами, чтобы изменить судьбу Марка? - задала вопрос я.
        - Книги были закрыты божественным куполом Тёмного бога. А раз Тёмного больше нет среди нас, то и открыть тот тайник никто не мог, - продолжала рассказ богиня-мать. - Во всяком случае мы так думали. Но нашелся кто-то, что сумел вскрыть древний замок. Который не под силу найти ни одному богу, да и будущему богу так же.
        - Если только Тёмный не оставил себе лазеек! - недовольно выпалила младшая богиня.
        - Алисия, нужно верить в хорошее. Нет того бога, которого мы когда-то знали, - ответила ей Калиния.
        - Получается у нас скоро будет четыре бога? - спросила я.
        - Нас и сейчас несколько больше, - улыбнулся Роберт. - Есть наши младшие братья и сестры. Но они ещё учатся и нескоро смогут создать свои собственные миры.
        - Значит наш мир и правда создали вы? - спросила я, почему-то меня всегда интересовал этот вопрос.
        - Это было детище моё и моего мужа, отца Алисии и Роберта. Но Громос давно уже ушел в Верхний мир, устав присматривать за Тинарией, - доверительно продолжала богиня-мать. - В моих мечтах и я бы уже последовала за ним. Хотя пока это невозможно. Но я всё надеюсь…
        - Мам, ну что ты… Иди к папе, мы и сами справимся, - заверил мать Верховный.
        - Точно! Вам мало того, что случилось? А меня не было так недолго, - печальным голосом произнесла Калиния. - Нет. Разберемся со всем этим, распутаем клубок Судеб. Займемся вашими парами... И потом тогда на отдых, - заверила младших богов богиня-мать.
        - Мама… - недовольно протянула Алисия.
        Я же смотрела и думала, а почему я удостоилась такой чести наблюдать эту семейную идиллию богов. Странно как всё.
        “Ты будущая часть нашей семьи, - услышала я в своей голове голос богини-матери. - Ты слишком ценна, Ариана. Впрочем как и Маркус Уорд. И это покушение и его убийство мы расцениваем как вызов нам! Поэтому мы поможем тебе, насколько это будет в наших силах”.
        Я ещё недолго пообщалась с богами, мне рассказали и точное время когда нужно появиться в прошлом, и что необходимо там сделать, и это меня сильно озадачило.
        - Не позднее чем через месяц как ты перенесешься в прошлое, вы должны... - тут Верховный сказал нечто удивительное, чем ошеломил меня, и я стояла, хлопая глазами глядя на него.
        - Что? - выпалила я.
        - Всё верно, Ариана, только так ты спасешь его от смерти, - подтвердила слова брата Алисия.
        - Но как мне это провернуть? - не понимала я.
        - Подключи наследника престола. Ты в любом случае ему всё расскажешь. Кстати, хороший ход вы придумали с Лео из этого времени, - похвалил нас Верховный. - Леонард из прошлого точно будет рад тому, что собрал он же из будущего. В тех документах есть много интересного. Твой брат не все зацепки проверил. Ему не помешает свежий взгляд на происходящее пять лет назад.
        - А можно вопрос? - мой голос дрогнул от страха за брата и родителей.
        - Что тебя волнует, дорогая? - мягко поинтересовалась богиня-мать.
        - Что будет с этим витком настоящего? - набралась я храбрости и спросила. - Или как это правильно назвать? Когда я вернусь в прошлое, и начну его изменять, то, что будет с Лео, мамой и папой? Они исчезнут? - мой голос опять задрожал от переполнявших меня эмоций.
        ****
        - Не волнуйся, всё с ними будет хорошо, - заверил меня Роберт. - Дело в том, что когда ты будешь менять прошлое, то до них постепенно будут доходить изменения. Сначала незначительные, затем больше и глобальнее. Для большинства жителей Тинарии это пройдет незаметно. У них просто поменится память о том, как на самом деле выглядел мир. Всё помнить и понимать буду лишь твои близкие. Но мы их навестим, все объясним. Так что для них каждое изменение будет знаком того, что у тебя всё получается. Постепенно же два витка времени сольются в один. Знать же всё будут лишь твои родные и ты.
        - Есть ещё кое-что, Ариана. И ты должна это знать, - загадочно произнесла Алисия. - Мы решили несколько изменить ваш мир. Дополнить его.
        - Этот мир слишком очеловечился, и это не есть хорошо, - поддержала дочь Калиния. - Когда мы его создавали, то заселили многими расами, разумными и полуразумными. Среди них были магические существа, магические расы и люди. Наш мир был многогранен. Сейчас же большинство магических рас спряталось, кто-то исчез с лица Тинарии. Но пришло время исправить это. Пора вновь наполнить магией земли этого мира. И это сделаешь ты, Ариана Александрийская.
        - Я? Но что могу сделать я? Я же не богиня, - испуганно пробормотала я.
        - А мы тебе и не предлагаем что-то делать самой, - успокоил меня Роберт. - Ты всего лишь наденешь на шею ожерелье и с ним пойдешь в прошлое.
        - А это не опасно? - растрерянно прошептала я.
        - Не опаснее, чем разговаривать с нами, - лукаво усмехнулся бог.
        - Это ожерелье мы наполним божественной магией. Предупреждаю, оно очень тяжелое, идти с ним тебе будет намного сложнее, словно преодолевая серьезное препятствие. Ты будешь чувствовать каждый шаг, - объяснила мне Алисия, пугая меня ещё больше. - Стоит тебе появиться в прошлом, как ожерелье пропадет, его магия впитается в ткань мира. В тот же миг все уснут на пару мгновений. На самом деле пройдут несколько дней, но не для живущих на Тинарии. Очнутся же все уже в измененном мире.
        - Но что там будет? - спросила я, кажется, интерес о новом мире вытеснил тревогу и страх об его изменении.
        - А это тебе знать пока не нужно, - загадочно проговорил Верховный. - Главный сюрприз тебя будет ждать в зеркале, - добавил он, лукаво улыбнувшись.
        Ну вот, опять от меня что-то скрывают, насупилась я. Но подумав, решила, что сейчас мне немного не до того, чтобы гадать об изменениях Тинарии или меня самой.
        - Ариана, я хотела тебе дать задание. Вернее вам с Леонардом, - начала серьезно Калиния. - Очень важно как можно скорее определить личность того, кто вмешался в моё плетение Судеб. Того, кто захотел изменить будущее, кто возомнил себя богом.
        - Хорошо, я постараюсь, - согласилась я. - Но как я пойму, что это именно тот человек?
        - Тебе поможет кольцо, которое мы дали, - ещё больше заинтриговала меня богиня-мать, так и не рассказав мне полностью как можно понять что-то по кольцу.
        - Вроде бы всё обговорили? Или тебя ещё что-то интересует? - задала вопрос Алисия.
        - Да. Я хотела спросить о цене моего перемещения в прошлое, - осторожно произнесла я. - У всех Скользящих во времени что-то меняется в жизни. Все из нас платят вам Богам цену за чудо вернуть к жизни любимого человека или ребенка, как в случае с мамой.
        - И что бы ты готова была предложить нам? - слишком сурово спросил Верховный.
        - Только не чью-то смерть в обмен на жизнь Марка! Если это будет так, то возьмите мою! - довольно резко произнесла я.
        - А магию? - опять задал вопрос Бог, тем же властным голосом.
        - Если это плата за жизнь Марка, то я согласна, - уверенно сказала я.
        - А если без магии ты проживешь вполовину меньше, чем Маркус? - всё напирал Всевышний.
        - Главное, чтобы он жил! - выпалила я, но мой голос дрогнул от волнения.
        - Что же мы тебя услышали, Ариана Александрийская, - серьезно проговорил Роберт, его лицо разгладилось, исчезла мрачность и суровость. Где-то в глубине голубых глаз я увидела, что бог доволен моими ответами. Казалось, он услышал от меня именно то, что хотел. - Сейчас мы тебе ничего сказать не сможем. Цена за твоё возвращение в прошлое пока будет скрыта от тебя. Но не переживай, ничего ужасного мы не попросим. Ты сделаешь для нас многое, и это обязательно будет учтено. Но условие есть условие, его мы озвучим через год с момента твоего появления в прошлом. Как раз в день той злополучной свадьбы. А сейчас обговорим всё ещё твои действия при открытии портала и после.
        Глава 5
        назад в прошлое, минус шесть лет
        С трудом разлепив глаза, я пыталась понять, где нахожусь. Мои покои в королевском дворце Сандросе. Всё те же стены, покрытые дорогим бежевым шелком. Всё та же мебель гостиной. Мягкий диван, на котором любила читать книги по вечерам.
        Но почему я проснулась на полу?
        “Что за ерунда, - подумала я, с трудом садясь, и тут же ойкнув от затекших мышц. - Нужно вспомнить, что было вчера. Почему в голове такой кавардак”, - простонала я.
        Воспоминания роились как пчёлы в улье, ускользая от меня, пряча что-то по-настоящему важное.
        - Маркус!.. Я же прошла сквозь портал в прошлое! Надеюсь, у меня всё получилось! - встрепенулась я, с надеждой на благополучный исход моих планов.
        Пропустив через себя магию исцеления, наконец вздохнула с облегчением, мышцы уже не ныли от того, что лежала долго в неудобной позе. Я с удовольствием встала и прошлась по комнате, разглядывая знакомую обстановку. Вокруг ничего не изменилось, но в голове... Там было слишком много всего. Гораздо больше, чем до построения портала. И это несколько пугало.
        Часть новых знаний тут же всплыла у меня в голове. Наш мир изменился. В нем теперь жили эльфы, драконы, гномы, гоблины и даже фейри. И это только те, кого я вспомнила. Мир стал другим, и мне нужно будет заново с ним знакомиться. Если раньше в нём жили лишь люди, то сейчас разные магические расы и множество магических существ.
        Хорошо, что обновленная память есть и у меня. Было бы сложно вливаться в новый для меня мир, не зная о нём ничего.
        У меня получилось попасть в прошлое! Я точно поняла это. Где-то тут, в этом витке времени Маркус Уорд был жив. И для меня это было самым важным. От мысли, что увижу его, мне становилось немного страшно. Как долго я этого ждала!
        “Спасибо, Всевышние, - подумала я, обращаясь мысленно к богам. - Без вашей поддержки мне было бы намного сложнее пройти через временной портал”.
        “С первой частью своей миссии ты справилась успешно, Ариана, - услышала я ответ Верховного. - Ты воплотила в жизнь планы Калинии. Она благодарна тебе за это. Удачи в исполнении задуманного!”
        Сейчас находясь в прошлом, я с трудом вспоминала стремительную подготовку к построению портала. Всё получилось очень быстро. Вчера я ещё разговаривала с Богами. Сегодня я уже строю портал и переношусь в прошлое. Кажется несколько минут назад я надела на себя тяжеленное ожерелье, наполненное божественной магией. А теперь уже нахожусь в измененном мире, полном магии и божественной благодати.
        Прекрасно помню первый шаг в зарево бело-зеленого портала. Было тяжело идти. Мне казалось, что отовсюду на меня смотрят циферблаты старинных часов, отсчитывая минуты и часы... дни... недели... года... только в обратном направлении. С трудом делала каждый шаг. Будто гири на ногах. Да и украшение на шее не становилось легче. Но я шла, упорно двигаясь вперед, думала лишь о том, что там мой любимый жив. И я шла к нему, превозмогая боль во всем теле.
        Не знаю сколько длился мой путь. Может быть, несколько минут или часов, а возможно и всего лишь мгновение, но оно мне показалось громадным. Как я вышла из портала совсем не помню, это уже точно было как в тумане. Я только ощутила, что падаю, но пошевелиться уже не могла. Просто потеряла сознание, наверное, как и все жители нашего мира.
        И сейчас я осознавала, что нахожусь в другом мире, таком знакомом, и в то же время нет чужом. Что ждет меня в этом новом мире? Получится ли изменить будущее Марка? Как же я хочу этого! Хочу счастья для любимого, даже если не со мной.
        Ещё нужно найти того человека, что замыслил зло для Маркуса Уорда. Хоть я и сомневаюсь теперь в его принадлежности к человеческому роду. Но то, что он или она хотят совершить, в любом случае нехорошо! И нужно остановить его. Именно для этого я и вернулась в прошлое.
        Я переместилась за год до свадьбы Маркуса. Вернулась на шесть лет назад. Но несмотря на то, что внешне мне было всего девятнадцать лет, у меня остались все те же навыки и знания, которые я успела развить в будущем. Как всё странно. К такому нужно было привыкнуть.
        - Ваше Высочество, вы на ужин выйдите в королевскую столовую? Или тут накрывать? - услышала я тихий голос моей камеристки.
        - Пожалуй выйду к родным, - ответила я, оборачиваясь к девушке. - Лия… - хотела я что-то сказать верной служанке, но слова застыли на губах.
        Передо мной стояла Лия, но слишком другая. Невысокая коренастая девушка стала ещё немного ниже. Её волосы были заплетены в замысловатую косу, в которую были вплетены ярко-алые ленты, чего раньше не было никогда. Кожа лица стала несколько бледнее обычного мне. Но самое удивительным было то, что передо мной стояла гномка. И это было для меня так ново и интересно, что я уставилась на девушку, разглядывая её.
        - С вами всё хорошо? Может что-то случилось, миледи? - прошептала Лия, немного попятившись от моего внимательного взгляда.
        - Извини, я просто задумалась, - мягко проговорила я, пытаясь выйти из затруднительной ситуации. - Я быстро приму душ, а ты приготовь мне платье для семейного ужина. Или намечается чей-то визит?
        - Насколько я знаю, нет. Вас пригласили именно на семейный ужин, - объяснила камеристка, направляясь в гардеробную.
        Я же стремительно побежала в ванную, чтобы там без лишних глаз рассмотреть свою новую внешность. Как же не терпелось увидеть то, чем наградили меня боги.
        ****
        Из зеркала на меня смотрела… вроде бы я… и не я в то же время. Кожа более бледная, лицо какое-то худое. Почти пропал мой серый цвет глаз, сменив его не темно-зеленый. Ещё недавно я гордилась копной волос светло русого цвета. Сейчас же я была блондинкой, светлые волосы заплетены в простую косу длиной почти до колена.
        - Вот это да!.. Куда мне такое богатство! - весело хмыкнула я, перекидывая косу через плечо. - О!.. А это что? - удивленно уставилась я на зеленые пряди, которые появлялись прямо на глазах. - Странно как… - шептала я в зеркало, разглядывая обновленную прическу. - А интересно смотрится. Блондинка с зелеными прядями, - перебирала я волосы на макушке, где и начиналось это изумрудное безумство, которое всё продолжало меня перекрашивать в зеленый цвет. - Может уже хватит? Не хочу быть полностью зеленой! - решительно заявила я себе в отражении.
        И после моих слов, волосы перестали меняться. Теперь я видела в зеркале блондинку, с мелированием зеленого цвета.
        - И почему зеленый? - спросила я себя, заправляя одну из выбившихся прядей за ухо... Длинное, эльфийское ухо! - Это что такое? - в ступоре прошептала я. Почему-то именно этот факт ошеломил меня больше всего. - Я эльфийка… - сама себе ответила я, не выходя из шокового состояния.
        Всё верно, тонкие черты лица, бледноватая кожа, блондинистые волосы.
        - Эльфийка! Но с зеленым уклоном! - теперь на меня напал дикий смех. - Почему зелень-то? - не унималась я.
        - Ваше Высочество, с вами всё хорошо? - услышала я голос Лии, которая вежливо постучалась в закрытую дверь ванной.
        - Да, сейчас выхожу, - ответила я.
        На принятие душа времени почти нет, придется применить магию. Эта часть бытовых заклинаний всегда мне удавались. Направив на себя волну очищения, я постояла так пару минут, релаксируя в приятной неге магии.
        - Замечательно. Пока этого вполне хватит, - уверенно сказала я, вновь разглядывая себя в зеркале. Но больше никаких изменений я не заметила. Всё как и было несколько минут назад.
        - Вас уже спрашивали Их Величества. Так что нужно поторопиться, - сообщила камеристка, когда я вышла из ванной комнаты.
        - Хорошо, поспешим. Не к чему заставлять ждать родственников, - согласилась я, одевая легкое платье, что подала мне Лия. Кстати именно такое, как я и привыкла.
        Хотя… В подобном я не ходила в девятнадцать лет, возраст в котором меня видят окружающие. Тогда я предпочитала что-то вычурное. Старалась так обратить на себя внимание Маркуса. Глупая я была. Как маленький ребенок. А простые наряды мне понравились примерно три года назад. Именно в них я щеголяла перед самым перемещением в прошлое. Если это боги подстроили такое, то большое спасибо им за хороший подарок. Ещё бы брюки вместо юбки, и было бы счастье!
        - Мне нравится твой сегодняшний выбор, Лия, - похвалила я камеристку, и заодно решила выяснить ситуацию с изменением фасона моего наряда.
        - Всё как вы и просили, Ваше Высочество, - тут же ответила девушка. - Вчера привезли кучу новых платьев, что вы заказали. Старые я не решилась выкинуть, хоть вы и просили об этом.
        - И хорошо, пусть будут, я посмотрю на них позже, - одобрила я решение служанки и вновь начала рассматривать своё отражение уже в зеркале спальни. - А сейчас ниточку жемчуга… - прошептала я, но в руках оказался изумруд, кто бы сомневался. Магия творит чудеса. И моё украшение, что я взяла из шкатулки, превратилось в другое. Такое же скромное, как я и хотела, но естественно с зелеными камнями. - Интересно… И чего дальше ждать? - прошептала я еле слышно.
        Конечно, мне никто не ответил, и я отправилась на семейный ужин.
        Малая королевская столовая встретила меня изучающими взглядами родителей и брата.
        - Что-то ты решила сегодня ещё больше отличиться, сестрица, - язвительно произнес Леонард. - Если не было желания появляться на совместном ужине, так бы и сказала.
        Такой чужой… Такой не мой… Как же тяжело будет нам вновь настраивать взаимоотношения. Получится ли такая духовная близость, как с тем Лео, что остался в будущем? От воспоминаний об утраченном навсегда у меня навернулись слезы на глазах. Брат, который стал мне ближе всех, мы понимали друг друга с полуслова. Глядя на этого холодного эльфа, что был тут за моего брата, я осознала, как нам непросто будет с ним общаться. Очень непросто.
        - И что ты застыла столбом? Мы ждали тебя больше получаса, Ариана, - вновь выдохнул холодом кронпринц.
        - И ты переломился, братец? - не удержалась я от резкого ответа. - Где твоё хваленое эльфийское спокойствие?
        - Дети, давайте не будем ругаться. Ариана, ты могла бы, конечно, и пораньше прийти к ужину, - вторил брату отец. - О нем ты знала ещё с утра.
        - Представьте себе, я спешила как могла, - просто заявила я, подходя к своему стулу и садясь за него. Слуг, как обычно, не было. Родители любили устраивать такие семейные трапезы, где мы спокойно обедали без лишних глаз.
        - И собиралась со скоростью улитки? - вновь съязвил принц.
        - Хватит! - резко сказала мама, с удивлением рассматривая меня. - Ари, когда у тебя появились зеленые пряди? - тихо спросила она, сверля меня взволнованным взглядом.
        Глава 6
        - Ари, когда у тебя появились зеленые пряди? - тихо спросила у меня мама, сверля меня взволнованным взглядом.
        - Примерно полчаса назад, - ответила я, глядя на утонченную красавицу с зелеными волосами.
        Это было невероятно, но, похоже, мама у меня дриада. Полностью зеленые волосы, ярко изумрудные глаза, такие же, как у меня заостренные ушки. Она была потрясающе красива.
        - А ты, похоже, меня такой видишь впервые, - поняла родительница.
        - Да… Ты ошеломительна! - выпалила я.
        - Видимо и ты идешь к этому… - тихо произнесла мама. - Зеленый цвет говорит о том, что ты использовала дар Скольжения во времени, - добавила она, глядя на меня грустными изумрудными глазами.
        - Ты о чём, дорогая? - тут же пришел в себя папа.
        - О том, что перед вами уже не та юная принцесса, - объяснила мама. - Просто так не решаются на такой серьезный шаг. На сколько ты перепрыгнула, Ариана?
        - На шесть лет, - печально сказала я. - И это были непростые годы. От слова очень. И хочется ответить тебе, Лео, - посмотрела я на брата. - Там в моем прошлом я оставила самого лучшего в мире брата! Сможешь ли ты стать таким для меня, ещё вопрос! - довольно резко проговорила я.
        - Что произошло? Почему ты решилась на это? - озабоченно спросил папа. - Насколько я понимаю, это связано не с нашей семьёй. Мы исчерпали свой лимит на изменения прошлого.
        - Верно, дело не в нашей семье. Это очень личное, папа... - попыталась я ускользнуть от ответа.
        - Да ерунда всё это! Опять, скорее всего, виноват Марк! - рассмеялся кронпринц. - Вернее, её детская влюбленность в моего друга.
        А у меня сердце замерло от боли. Марк… Я хотела его скорее увидеть... И одновременно боялась этого. Было страшно услышать вновь его ироничный тон в мой адрес. Кем я стану для него? Вновь только сестрой его друга?
        - Дочь, Леонард ведь не прав? Это не твоя нелепая любовь к его другу? - сурово поинтересовался Его Величество, поддерживая брата.
        - Дайте я догадаюсь. Твой несравненный идол женился! И ты решила рискнуть всем, чтобы это исправить! - язвительно выпалил Лео.
        - Я просила тебя, Леонард Александрийский, унять свою глупую привычку подкалывать сестру! - резко сказала мама. - Немедленно прекрати!
        - Но, мама… - начал было принц.
        - Дар Скользящих во времени просыпается в двадцать пять лет, - отрывисто объясняла мама. - Очень редко подобное случается раньше этого срока. Но такое бывает лишь от сильнейшего стресса. Боль! Горе! Всё это вместе!
        Я сидела, закрыв глаза, не в силах пошевелиться. Лишь чувствовала как по щекам льются слезы.
        - Это и правда был Маркус… Он и правда женился… - с трудом произносила я слова. - Но на свадьбе его убили… Марка отравила невеста…
        - Что? - выпалил брат. - Как её звали? - резко спросил он.
        - Регина Робинс… - прошептала я.
        - Вот же дьявол… - выпалил ругательство Леонард. - Эта дамочка как раз окучивает всех и каждого при дворе. Зачем Маркус вздумал на ней жениться? - гневно рассуждал брат.
        - Она сказала ему, что беременна от него, - вновь с трудом говоря эту фразу. - Но после смерти и целители, и некроманты в голос твердили, что Регина никогда не была беременна. Да и шансов у неё не было. Какая-то странная аномалия у неё была. Я если честно, в это не вникала. Мне было несколько не до того.
        - Так, давайте сейчас не будем напирать на Ариану, - внезапно поддержал меня папа, посмотрев в его глаза, я будто увидела того отца из своего витка времена. Того, что так стремился помочь мне пять лет назад.
        - Верно, давайте успокоимся и просто поужинаем, - произнесла мама тоном, который не предполагал отказа.
        - Хорошо, но сначала... - тихо проговорил Леонард, глядя на меня голубыми глазами. - Извини меня, сестренка. Но, прошу, расскажи мне всё позже. Я должен понять, что делать и как предотвратить убийство Марка.
        - Конечно, Лео. Именно тебе я и должна очень много рассказать и показать в своей памяти, - стараясь успокоиться, произнесла я, отвечая брату уверенным взглядом, пусть и глазами ещё мокрыми от слез. - Тот ты из моего витка времени позаботился о передаче тебе сегодняшнему важных документов. Часть которых я просто не понимала, но заучивала, чтобы ты смог прочитать все в моей памяти.
        - Невероятно… - в шоке смотрел на меня брат.
        - Ты о чём? - уже спокойно спросила я.
        - Когда я смотрю на тебя, у меня появляются воспоминания, которых ещё пару часов не было, - ошеломил меня Леонард.
        - То же самое и у меня, доченька, - прошептал папа. - Я будто бы вижу события после смерти Марка. Как пытался вернуть тебя к жизни… Ты была похожа на застывшую статую, которая ни на что не реагировала…
        - Это всё боги… Хотя может быть дело в том, что мы уже пережили изменения времени, - предположила мама, которая украдкой вытирала белоснежным платком мокрые от слез щеки. - Мне жаль, что тебе пришлось пережить все это, Ари. Но ты смогла вернуться в прошлое. А тут мы все поможем тебе. Уверена, что вместе с Леонардом у вас получится предотвратить убийство Маркуса Уорда.
        - А тут без вариантов, - поддержал маму Леонард. - Я всё сделаю для того, чтобы найти предполагаемых убийц лучшего друга, - жестко добавил он.
        ****
        В тот вечер мы больше не разговаривали о серьезном. Просто наслаждались совместным ужином и беседой. Мы будто заново узнавали друг друга. Что, по сути, так и было. Я сильно изменилась за шесть лет, которые прошли с этого момента в прошлом. Для меня так же было все новое, необычное. Нужно было еще свыкнуться с новой памятью, которая частями подавала мне информацию о новом мире. Как же я была рада, что все это не вылилось мне все сразу за один раз. Вряд ли бы я выдержала такой объем информации.
        Мир изменился слишком сильно. В нем жили не только эльфы, дриады и гномы. В облаках летали драконы и фениксы, способные оборачиваться в человека. В подземной части обитали темные эльфы и демоны. А на самом дальнем от нас континенте жили орки и гоблины. Королевство людей так же присутствовало в обновленной версии мира. Валеане были одними из сильнейших магов Тинарии.
        Как и следовало ожидать, королевство Александрия стало эльфийским. Насколько я понимала, оно и внешне изменилось. Насколько и что преобразилось, я узнаю немного попозже. Теперь мне стало понятно почему меня так тянуло с детства к растениям. Всё же кровь эльфов и дриад была во мне.
        Мгновение назад в моей голове всплыл голос Алисии:
        “Всё так, разбудили спящую в вас кровь. Пора было вернуть на Тинарию магические расы, что пропали в веках. Так что ты всегда была эльфийкой, как бы удивительно это ни звучало!”
        И, правда, удивительно! Я - эльфийка. Мама - дриада, из расы покровительниц лесов. Эти прекрасные нимфы почти не покидали своего Мортиммерского княжества. Лишь единицы, влюбившись уходили вслед за возлюбленными. Именно эти удивительные дриады владели редким даром Скольжения во Времени. И точно так же, как и раньше в моем витке времени, этот дар скрывали. И лишь с помощью богов можно было настроить портал в прошлое.
        - О чем задумалась, сестренка? - спросил Лео.
        После ужина мы решили прогуляться по дворцовому парку, что, конечно же, изменился. Именно таким я всегда хотела его видеть. Высокие деревья, часть которых уходила так далеко ввысь, что было не видно их макушек. Маленькие нежные яблони, чем-то напоминающие те, что я видела в саду Калинии. И конечно, множество цветов и разнообразных кустарников.
        - Воспоминания нахлынули. Вернее история мира, в котором вы жили. И воспоминания той меня, какую ты знал, - удивила я брата.
        - Хочешь сказать, что мир изменился?
        - Да, - улыбнулась я.
        - Да ну… Наверное не так уж и сильно… - рассуждал сам с собой принц.
        - Ну как сказать? - с улыбкой проговорила я. - В мире, который я покидала не было эльфов, дриад, громов и драконов. Там жили лишь люди.
        - Как это? Но мы же эльфы! - вновь проснулся в брате холодный властный эльф.
        - И что? Ты был человеком, так же как и я, - рассмеялась я.
        - Но как так можно было изменить мир? - уставился на меня брат. - Это боги? - понял он.
        - Ну не я же! - решила я подразнить Лео.
        - Невероятно! Я только сейчас понял, что ты общалась с богами! - в голосе кронпринца слышался восторг, хотя внешне он казался вполне спокойным.
        - Есть такое, - продолжала дразнить брата.
        - Ты так изменилась. Вроде все та же ты, но поведение более взрослое, спокойное. Нет той шобутной девчонки, которая обожала привлекать к себе внимание. И взгляд. Ты сейчас с таким интересом знакомишься с этим новым для себя миром, но внутри опыт пережитых лет. Надеюсь, ты простишь меня за такой прием на ужине. Я ведь не ожидал увидеть повзрослевшую сестру. Повзрослевшую буквально за несколько часов.
        - Все в порядке, не переживай, - успокоила Лео. - Я очень рада, что мы так быстро нашли общий язык. Там в прошлом, в моем прошлом… Мы очень сблизились. И в том, какая я сейчас, есть и твоя заслуга. Кстати, чтобы изменить будущее, мне нужно через семь месяцев... - и я передала ему слова Роберта.
        Леонард задумался. А потом произнес:
        - Знаешь, а это вполне возможно, есть у меня одна задумка. Сделаем так, что твой возлюбленный не узнает свою маленькую Стрекозу.
        - Я боюсь с ним встречаться, - призналась я. - Боюсь своей реакции. У меня всё ещё перед глазами его бездыханное тело.
        - Ари, не переживай, - брат крепко обнял меня, и прошептал в макушку: - Ты не одна, мы справимся!
        - Привет, Лео, извини, что отвлекаю, мне необходимо с тобой поговорить, - услышала я долгожданный голос Марка.
        Я смотрела и не могла насмотреться на него. Мой Маркус живой, стоял рядом со мной. Он что-то ещё говорил, но я не понимала ни слова. Просто застыла как каменное изваяние и не отрывала глаз от любимого.
        - Стрекоза, что с тобой? - долетел всё же до меня встревоженный голос друга брата. - Ты какая-то слишком бледная. И зачем покрасила волосы? Маленьким девочкам это вредно! - поучающее заявил он мне.
        Глава 7
        - Стрекоза, ты какая-то слишком бледная. И зачем покрасила волосы? Маленьким девочкам это вредно! - поучающее заявил он мне.
        - Что? - выдохнула. - Каким еще “маленьким девочкам”? - ошарашенно произнесла я глядя на мужчину, ради которого вернулась в прошлое.
        - Таким как ты, дорогая принцесса, - по-доброму улыбнулся он, но его тон Большого брата был мне дико неприятен.
        - Почему ты с ней так разговариваешь? - не выдержал его слов Лео.
        - Как так?… - непонимающе посмотрел на друга Маркус. - Вроде как обычно. Ты же знаешь, она для меня всегда твоя младшая сестренка, разве я мог её чем-то обидеть? - с какой-то странной интонацией произнес он. - Да и как я ещё должен разговаривать с девушкой, которая для меня “не может быть никем кроме сестры”? - ещё больше озадачил меня Марк.
        О чём это он сейчас? Они явно скрывают от меня что-то. И судя по помрачневшему лицу брата, это нечто мне не понравится. Мог ли Леонард попросить Марка забыть о том, что я девушка? Видеть во мне лишь младшую сестру друга? Видимо, нам с Лео предстоит серьезный разговор на эту тему.
        - Леонард… - с угрозой в голосе произнесла я.
        - Прости, Ари. Я всё расскажу тебе позже, - пообещал брат, и вновь обратился к другу: - Знаешь, я сегодня понял такую вещь, что сам слишком часто видел в Ариане только младшую сестренку, ребенка по сути, - объяснял свои мысли Леонард, будто не замечая странных слов друга. - Но она уже выросла. И ей может быть не очень приятно такое обращение.
        - Ох, как-то не задумывался над этим.. Прости… Ариана, - медленно, подбирая слова, проговорил Марк. - Ты так и замуж выскочишь, а мы будем тебя Стрекозой звать, - вновь пошутил он, и опять не слишком приятно для меня. - Еще раз прости. Что с нас взять. Мы погрязли в серьёзных проблемах, и не увидели того, что наша маленькая принцесса выросла, - невозмутимо произнес главный королевский маг, шутливо склоняясь передо мной.
        Мне было тяжело всё это слушать. По моим чувствам словно магмашиной проехали. Как и прежде Марк воспринимал меня как девочку, сестру своего друга. Почему так? Неужели я недостойна большего? Неужели выгляжу как маленькая девчонка?
        Было непросто всё это осознавать. Сейчас у меня появилось ощущение, что взаимных чувств от Маркуса я могу и не добиться. Да и нужны ли они мне такие навязанные чувства? Скорее нет, чем да.
        За те пять лет я стала другой. И та первая любовь не угасла во мне. Но она изменилась, переродилась во что-то. Так же точно как и переродилась я сама. И сейчас для меня было важным то, чтобы любимый жил, чем то будем ли мы в будущем вместе. Теперь мне совершенно не хочется навязывать ему свои чувства.
        ***
        где-то на востоке королевства
        Холодные стены мрачного дома пропитались болью невинных душ, что страдали в подземельях без единого шанса на спасение. Одни ещё надеялись на что-то, моля богов о милости. Другие потеряли всякую веру. Но все они проклинали одного… Огромного мерзкого орка. Именно он готов был бесконечно истязать их юные души, почти без перерывов.
        В этот ранний предрассветный час окрестности накрыл густой сизый туман. Он проникал своими холодными щупальцами в стены старого дома. Казалось что вокруг всё застыло, не было слышно ни звука, ни шороха травы, которую почти всю сжег хозяин поместья. Ни пения птиц, что истребил жестокий маг. Впрочем, такую тишину темнокожий великан тоже ненавидел, даже больше, чем щебет птиц. Лишь стоны жертв услаждали его извращенный вкус.
        И сейчас, сидя в большом кресле на старой веранде, это чудовище сверлило взглядом дорогу, что вела к его поместью. Он будто бы ждал кого-то. Когда же на горизонте появились многочисленные кибитки, мужчина вскочил, пытаясь рассмотреть приближающиеся к нему самоходные повозки.
        - Моё почтение, Ваше Темнейшинсво, - прошелестел старый наг, склонившись перед огромным орком.
        - Почему так долго в этот раз? - резко воскликнул хозяин дома. - Я ждал тебя ещё пару дней назад? - гневно прорычал он, кидая в служку магический шар, полный тёмной злобы.
        - Но Ибот не виноват, - проскулил змей, падая на землю. - Ибот верно служит Самому Тёмному магу в Тинарии! - попытался привстать он, но был остановлен вторым шаром, ещё большой силы. - Ой! - воскликнул наг от боли. - Хозяин любит Ибота! Хозяин учит Ибота! - гордо произнес старик, расплываясь в счастливой улыбке. - Если Хозяин выпускает свой гнев на Ибота, значит ценит!
        - Хватит корчиться на земле, старый пройдоха, - резко приказал орк змею. - Вставай и рассказывай сколько и кого в этот раз удалось выкрасть.
        - Больше чем в прошлую поездку! - гордо похвастался служка. - Гоблины мне в этот раз хорошо помогли. Только пленных оказалось больше на пять голов. Вот и пришлось задержаться, - оправдывался он.
        - Ладно, прощен, - снисходительно заявил хозяин поместья. - Рассказывай сколько душ привез сегодня? - потребовал маг у склоненного перед ним старика.
        ****
        Ариана Александрийская
        Следующее утро началось слишком рано, особенно для меня, проплакавшей в подушку полночи. Но в полседьмого меня уже разбудила Лия, сказав, что меня настойчиво требует Его Высочество кронпринц. И что сей венценосный лорд сейчас протаптывает дорожку в моей гостиной.
        Что тут было делать? Только вставать, умываться и идти узнавать, что нужно Леонарду.
        - Наконец-то ты проснулась! - подпрыгнул брат от нетерпения, казалось вместе с креслом, которое слегка скрипнуло под немаленьким принцем. - Я уже распорядился принести тебе завтрак. На балконе мне показалось самое уютное для этого место. Так что быстрее уничтожай кашу и кофе! - велел Лео, выскакивая на балкон.
        - Вкусно пахнет… - прошептала я, наливая себе чашечку восхитительного кофе, и почти не реагируя на взъерошенного брата.
        - Пока всё идет по плану. На сегодня еще кучу дел нужно переделать, - начал объяснять он. - Ой, ты так и не поела? Давай бегом! Некогда, от слова совсем! - напирал он на сонную меня.
        - Лео, ты даже не дал мне проснуться, - жалобно простонала я, допивая вторую чашку кофе. - Ещё только семь часов.
        - И что? Я вообще сегодня не ложился, - насмешливо заявил брат. - Ешь быстрее кашу, она полезна для твоего меняющегося организма, - смеясь добавил он.
        - Меняющегося? - не поняла я, но всё же решила последовать совету Леонарда и начала есть овсяную кашу, вкусную, кстати, с кусочками фруктов.
        - Да, - только и сказал мужчина, с улыбкой глядя на мою недовольную физиономию.
        - Рассказывай уже! Хватит мучить меня, - попросила я, быстрее орудуя ложкой. Но этот… старший брат всё же дождался, пока я закончу завтрак.
        - Прекрасно, идем в гардеробную, - заторопился он.
        - Что за тайны? - ворчала я, идя следом за братом.
        - В твоей гардеробной я сделаю потайную дверь. Она будет порталом в дом, который я снял для тебя сегодня ночью, - ошарашил меня Лео.
        - Зачем? - прошептала я.
        - Ты будешь жить там, - заявил кронпринц, хитро посмотрев на меня.
        - Ты решил выселить сестру из дворца? - озадаченно задала вопрос я.
        - Да нет! Там ты будешь жить для Маркуса Уорда, - многозначительно произнес Леонард. - Вернее там будет жить его новая помощница! - он явно забавлялся моим ошеломленным видом.
        Зайдя в мою гардеробную, брат осмотрелся и заявил:
        - Эта стена вполне подходит, - показал он на зеркало.
        - Что? Ты собираешься сделать проход через зеркальную поверхность? - удивилась я, вспоминая уроки техники магии. - Не надо через зеркало! Я не хочу случайно оказаться у демонов! - добавила я, вздрагивая даже то возможной встречи с демонами.
        - Верно, к демонам мы не хотим попадать, - усмехнулся принц. - Ари, просыпайся уже! - заявил он, направляя на меня поток воздушной магии. Как тут не проснуться от холода, уже зуб на зуб не попадает.
        - Совсем что ли?! Холодно! - выпалила я, накидывая какую-то кофточку, что схватила с одной из полок.
        - Зато проснулась! - довольно выдал брат. - Зачем нам делать проход в зеркале? Когда потайная дверь вполне войдет рядом, - добавил он, строя векторы портальной магии. - Влей свою магию, - попросил он.
        - Уже, - ответила я, направляя на схему немного своей силы.
        - А теперь вместе, - попросил Леонард, продолжая создавать стационарный портал.
        Теорию подобных переходов на небольшие расстояния я знала. Хотя на практике, конечно, такого не делала. Через пару мгновений схема, построенная братом, впиталась в стену, создавая видимую лишь нам дверь.
        - Открывай сама, - сказал принц, стряхивая излишки магии на пол комнаты. - Не так много пришлось потратить силы, как я думал. Ты оказывается сильнее, чем я предполагал, - ухмыльнулся он.
        - И куда мы попали? - спросила я, заглядывая в… копию моей гардеробной.
        - Заходи, буду знакомить тебя с новой обстановкой, - по-деловому произнес брат и с важным видом вошел в проем двери. При этом подталкивая меня впереди себя. - Значит так - это небольшой дом, пять комнат, плюс одна для служанки. Респектабельный район, обслугу наймешь сама. Мебель есть… Что ещё?.. Вроде всё сказал, - задумался он. - Документы на дом на столе в кабинете. Разберешься. А теперь самое важное, - загадочно улыбнулся кронпринц. От его взгляда мне захотелось сбежать, причем как можно дальше от этой венценосной особы.
        - Лео… Ты меня пугаешь… - прошептала я.
        - Ничего страшного, просто сейчас будем тебя преображать… Переодевать… - сделал он многозначительную паузу. - Изменим так, что наш главный королевский маг не узнает в тебе свою Стрекозу!
        Глава 8
        И началось моё преображение. На магическом большом экране мы с Леонардом создали точную копию меня. Вернее двух меня. Ту что слева оставили нетронутой, чтобы позже сравнить с измененной версией. А ту что справа начали переодевать. Казалось бы, всё получается, и одежда другая, и цвет волос сменили. Но с экрана на нас смотрела почти такая же я, как и слева.
        - Да… - произнес брат, разглядывая моё измененное отражение. - Я ждал несколько другого результата.
        - Вроде бы всё сделали, но чего-то не хватает, - задумчиво проговорила я, стоя напротив своей измененной копии. - Такая же молоденькая, девятнадцатилетняя девушка, как и я сейчас, - недовольно сверлила я глазами своё отражение, пусть и переодетая, но всё же я. - Что же делать? - совсем растерялась когда внезапно кольцо обожгло мне палец. - Ой! Больно… - потрясла я рукой.
        - В чём дело? - спросил брат, сидевший рядом в кресле.
        - Кольцо, что дали боги, обожгло меня, - пожаловалась я принцу.
        - Подарок богов? - удивился Лео, я в ответ лишь кивнула ему. - Тогда включи голову, сестра, - улыбнулся он, показывая глазами на волшебное кольцо, которого видеть не мог, но как-то понял, но как-то понял на каком именно пальце оно находится.
        - О!.. Как же я не подумала сразу, - рассмеялась я, создавая рядом обычное зеркало, в котором отражалась я, такая как в этой новой реальности. - Спасибо за подсказку, братец, - добавила я довольно.
        Рассмотрев кольцо, что дали боги, я заметила камень ярко-изумрудного цвета. Он пульсировал, словно призывал меня нажать на него, что я и сделала. И тут же по мне прошла магическая волна, и в отражении в зеркале на меня смотрела уже совсем не я.
        Это была яркая шатенка лет двадцати пяти, как раз мой настоящий возраст. По сути, это была я, только пропали эльфийские уши, появился румянец на щеках. Зато одежда на мне была та же, что мы придумали с братом.
        - А это уже интересно! - вскочил со своего места принц. - Встань вновь напротив магического экрана с двойниками, - попросил он меня. - Смотри, тут ты прежняя, что была еще утром. А это отражение тебя сейчас, такой тебя предлагают изменить боги, если я верно понимаю. Думаю это прекрасный вариант, что скажешь?
        - Согласна, но может ещё что-то добавить? - задумалась я, разглядывая себя как бы со стороны. Моя копия же в этот момент начала поворачиваться, чтобы показать себя со всех сторон. - Интересно, - улыбнулась я. - Нужно что-то такое, чтобы просто кричало: “Это не Ариана Александрийская!”
        - Думай, - предложил брат, спокойно смотря на крутящуюся меня. - Ты женщина, тебе и решать, - добавил он.
        - Яркий аксессуар?.. Зонтик… нет, не хочу. Красные бусы? Вполне может быть… Внешность? Карие глаза к темным волосам… Будет хорошо, - все меняла или отметала я детали своей новой внешности. - Очки?.. нет, не хочу, так я на слишком умную похожа, перебор однозначный. Родинка?.. А интересно! - воскликнула я, с удивлением разглядывая маленькое пятнышко на левой щеке.
        - Изящный штрих, - согласился Леонард. - А сейчас попробуй сохранить этот образ с помощью кольца, - посоветовал брат.
        Я нажала вновь на пульсирующий изумруд, и изображение с магического экрана будто бы собралось и перенеслось в колечко. После этого зеленый цвет слегка померк, давая понять, что сохранил меня новую.
        - Получилось! - радостно проговорила я, и тут же развернулась к обычному зеркалу, чтобы проверить правильно ли я выбрала этот вариант превращения. - Я блондинка, - скорчила я рожицу своему молодому отражению. - Я шатенка, - добавила я, нажимая на зеленую точку на колечке. - Получается! - запрыгала я от радости.
        - Ты ещё сущий ребенок, Ари, - мягко улыбнулся брат. - Потом попробуй поменять этот костюм. Думаю, что записался лишь твой образ, а не полный комплект с одеждой.
        - Наверняка так и есть, - согласилась я. - И спасибо Всевышним за такой удивительный подарок. Без этого мой маскарад был бы быстро разгадан Маркусом.
        - Это верно, я, конечно, придумал нечто подобное, - рассуждал Леонард. - Но моего щита хватило бы не больше чем на сутки. А там его вновь надо ставить на тебя. Не так удобно, согласись.
        - Постоянно пришлось бы бегать к тебе. Что бы подумал наш главный королевский маг? - усмехнулась я, понимая всю сложность того варианта. - Так что будем благодарить Всевышних за чудесный подарок, - произнесла я, посмотрев при этом наверх, туда, где по моим представлениям находятся боги.
        “Пожалуйста, Ариана. Рады, что наш подарок пригодился тебе”, - донесся до меня голос Алисии.
        - Думаю пора вернуться во дворец, - предложил принц. - Время обеда. А после займемся переносом документов, что в твоей голове. Я приказал приготовить несколько магических кристаллов. Будем сразу записывать нужную информацию на них. Кстати, ты научилась закрываться? - спросил брат, направляясь к скрытой двери во дворец. - Не хочется скопировать что-то личное.
        - Да, ты из будущего сразу научил меня этому, - ответила я, входя в свои покои в Сандросе.
        - Прекрасно, значит сейчас идем на обед, а затем - ко мне в кабинет, будем переносить то, что передал я сам себе, - с иронией проговорил брат.
        ****
        После вкусного обеда работать не сильно-то хотелось. Мне бы полчасика отдохнуть. Но я понимала, что, чем скорее я “отдам” Леонарду документы, что собраны в моей голове, тем быстрее он начнет искать предполагаемого убийцу Марка.
        - Так Ариана, приступим, - решительно произнес брат, несмотря на свой усталый вид.
        - Ты я так понимаю, не собираешься дать себе передышку, - тихо проговорила я, глядя на откинувшегося в кресле Лео.
        - Некогда… - только сказал он, и на минуту прикрыл глаза.
        - А ты нисколько не изменился, хоть и эльфом стал, - хмыкнула я.
        - Да, - удивленно протянул он, открывая глаза.
        - Лежи, сейчас помогу, - уверенно заявила я, вставая напротив брата и направляя на него мягкую волну магического релакса, добавляя в неё сложное плетение энергосодержащих частиц. Это было как два в одном, я помогла Леонарду расслабиться, отдохнуть и после дала заряд энергии.
        - Удивительно… - прошептал принц, открывая глаза всего через несколько минут. - Будто проспал больше суток. Ты кудесница, - довольно похвалил он меня.
        - Это не я придумала, - улыбнулась Леонарду. - За последние годы я облазила нашу семейную библиотеку вдоль и поперек. Нашла море интересных книг. Среди таких был рукописный томик заклинаний и ритуалов нашей пра-пра-бабушки, - поделилась с братом.
        - Ты кладезь удивительной информации, - вполне серьезно проговорил кронпринц. - Надо найти эту книгу, вдруг там есть ещё что-то интересное.
        - Есть, и немало, - подтвердила я. - Я её всю выучила, в страхе от того, что не смогу найти в этом витке времени.
        - Значит и эту старинную книгу мне скопируй, пожалуйста, - попросил Леонард. - Хотя я почему-то уверен, что мы найдем её, только в ней наверняка ещё что-то добавится в ней. Эльфийка не могла не внести свой взгляд на магию.
        - Вполне может быть, - согласно кивнула я. - Хотя может и дриада, а не эльфийка, - заметила я. - В роду Александрийских часто дриады появлялись.
        - Согласен, - кивнул брат, вставая с кресла, - идем в кабинет, там должно уже все быть готово к записыванию кристаллов памяти.
        Работали мы почти до самой ночи, пока нас не пришел ругать отец.
        - Вы так и сутки напролет просидите, - сказал Его Величество, отрывая нас от работы, и тут же приказал: - Хватит, по кроватям! Как дети малые… Кстати, всё получилось мы задумали? - задал он вопрос Лео.
        - Да, дом куплен, но по документам его снимает новая помощница Маркуса, - заверил отца принц. - Я уже сегодня показывал его Ари, мы сделали портал из её гардеробной в новый дом.
        - Замечательно! Надеюсь тебе понравиться всё, что мы придумали с твоим братом, - довольно произнес Его Величество. - Я уже подыскал тебе первых слуг. Остальных наймешь сама, под другой личиной. А эти мои доверенные охранники. Извини, но так просто я тебя не отпущу никуда.
        - Я это понимаю, папа, - кивнула я родителю, радуясь нисколько не изменившемуся отцу. И тот родитель, которого знала раньше с меня готов был пылинки сдувать, так же похоже и этот. - Я совсем не против. Познакомлюсь с твоими охранниками. Надеюсь найду общий язык с ними.
        - Уверен, так и будет, - твердо произнес родитель.
        ***
        где-то на востоке королевства
        Старое поместье стонало от криков его владельца, который вот уже почти сутки не мог успокоиться, разнося когда-то прочные стены, кирпич за кирпичиком.
        - Почему?! Как так случилось?! Кто посмел изменить мои планы? - вопил что есть мочи огромный орк. - Я столько лет копил темную энергию! И всё прахом?! Множество никчемных жертв было уничтожено! И всё зря?! - не унимался взбешенный великан. - Ибот! Где ты старый идиот? - вдруг вспомнил он о верном слуге. - Ибот! Если сейчас не появишься, то уничтожу весь этот демонов дом! - рявкнул он, сокрушая очередную стену.
        - Ибот тут, Ваше Темнейшинсво, - прошептал еле слышно трясущийся от страха наг.
        - Почему не сказал? - проорал орк, хватая за шиворот мелкого старика. - Почему посмел скрыть от меня, что было вмешательство в ход времени? - кричал он, тряся несчастного служку, что есть сил.
        - Ибот не хотел… - только смог прошелестеть старый наг, превращаясь полностью в змея. Он знал, что лишь так может спастись от гнева хозяина, который ненавидел эту его форму.
        - Фу! - ещё громче завопил темный маг, откидывая от себя бездыханное тело некогда верного слуги.
        Глава 9
        Ещё несколько дней мы с Леонардом переносили мою память на магические кристаллы. Брату стало очень интересно обустройство мира, в котором я жила. Он всё твердил о том, что хочет получить как можно больше ниточек к тому прошлому и будущему, которого уже не будет. Да и я боялась того, что знания полученные там могут пропасть, или частично забыться. Многие уникальные формулы и заклинания я в свое время нашла с большим трудом, и забыть их я бы не хотела.
        Именно сохранению этого мы посвятили с Лео немало времени. Зато теперь у меня коллекция магических кристаллов с учебниками, и редкими книгами, которых, скорее всего, нет в этом витке времени.
        Постепенно я вливалась в жизнь нового для меня мира. В моей голове мирно сосуществовали два воспоминания о прошлом. Только сейчас то, что было в мире людей ушло куда-то далеко. А новая память из мира эльфов и дриад вышла на первый план. Нельзя сказать, что я всё забыла. Нет. Всё, что касалось меня и моих близких, я помнила очень хорошо. Забывалось лишь то, что теперь стало не сильно важным.
        Первые дни я всё искала различия в мирах и их схожесть. И конечно, что и было не удивительно, этот мир почти полностью повторял тот, в котором я выросла. Отличия были лишь в том, что те, кто раньше были людьми сейчас стали эльфами, гномами, драконами.
        Кстати, о драконах, один из их представителей стал моим охранником. Его прислал ко мне отец. Это был большой шкафоподобный мужчина, в котором отчетливо была заметна его драконья раса. Россыпь белоснежных чешуек почти по всему лбу, говорила сама за себя.
        - Приветствую вас, Ваше Высочество. Алан Тирок к вашим услугам, миледи, - произнес дракон при нашем знакомстве. - Какие будут распоряжения? - вежливо спросил он, изучая меня вытянутыми зрачками.
        - Здравствуйте, Алан, - спокойно ответила я ему. - Хочу получше узнать свой новый дом, все прошедшие дни у меня на это не было времени, - добавила я, выходя из гостиной, в которой скрывался потайной портал во дворец.
        - Дом готов встретить свою хозяйку. Я уже проверил тут всё, не хотелось получить неприятные сюрпризы от прежних хозяев. И сейчас с удовольствием расскажу все, что узнал, - пояснил мужчина, следуя за мной. - На втором этаже ещё несколько комнат, предназначение которых вы определите позже. Внизу же библиотека, кухня, большая гостиная и кабинет. В нем я, Ваше Высочество, проверил всё, не заходя внутрь. Там необходимо совершить ритуал магической привязки к дому. Тогда никто чужой не сумеет зайти в него, - размеренно рассказывал Алан о том, что раньше мне как-то не приходилось делать. Всё же жизнь принцессы вносит свои коррективы.
        - Давайте договоримся так, когда я в облике шатенки, то никаких “Высочеств”. Для вас я графиня Риана Валлери, так что “леди” и не более того, - предупредила его я. Мужчина на мою речь лишь согласно кивнул. - Так меньше шансов ошибиться. А если я в облике принцессы, то, конечно, называйте, как и положено, Вашим Высочеством, - спокойно добавила.
        - Как скажете, леди, - учтиво согласился дракон.
        Я знала ещё и то, что папа верно подобрал мне охранника. По тем эмоциям, что мне удалось почувствовать, почти сразу поняла, этот дракон будет для меня хорошим и верным помощником. Именно за его спиной я почувствую себя в безопасности.
        Но было и ещё кое-что… Кольцо, что дали мне боги… Оно стало теплым, на несколько мгновений я даже заметила тянущиеся от кольца к дракону магические линии. Словно это невидимое украшение узнало его, потянувшись к Алану, как к чему-то знакомому. И вариант у меня был только один. Как и вывод: именно этому мужчине я могла доверить свою жизнь.
        - Алан, скажите, а вы какой магией обладаете? - желая подтвердить свою догадку.
        - Больше всего воздушная магия, как и положено дракону. Ну и, конечно, огонь, - почти разочаровал меня блондин.
        Неужели я ошиблась? Но, наверное, это не так важно. По крайней мере сейчас, когда есть о чем подумать и без раскрытия личности моего нового охранника.
        - Кстати, на кухне вас ждет Карриона. Она пока замещает экономку в этом доме, - произнес Алан, спускаясь по лестнице вместе со мной. - Будет постоянно рядом с вами, когда мне придется отлучиться.
        - Она та вторая охранница, о которой говорил отец? - спросила я.
        - Верно. Да... - приостановил он меня. - Не удивляйтесь тому, что Карри всегда в платке. И не спрашивайте её об этом, она не любит таких вопросов. Понимаю, что принцессе такого не говорят. Если можно, то расцените это как мою личную просьбу.
        - Хорошо, - кивнула я в ответ.
        - Дело в том, что Карриона демоница. И платок скрывает её рожки, - ошеломил меня дракон.
        - Демоница? - выпалила я в удивлении. - Но они же никогда не служат никому кроме своего рода, - в шоке добавила я, вспоминая еще и мой небольшой страх перед этой расой. Довольно глупый, наверное. Вот и будут возможность побороть его.
        - Так и есть, но тут другое. Отец Карри обязан Его Высочеству кронпринцу Леонарду жизнью, - ещё больше блондин ввел меня в ступор сказанным. - И поэтому девушка станет охранять вас и временно займется обязанностями экономки, пока не найдем такую, которой можно будет доверять, - спокойно закончил он, у меня же в голове был полный кавардак насчет личности девушки.
        - Что же пойдем знакомиться с протеже брата, - прошептала я, вновь направившись на кухню, которая встретила меня восхитительными запахами.
        - Приятно познакомиться с нашей новой хозяйкой, - услышала я звонкий женский голос. - Я Карриона Тиог, - добавила демоница, высоко подняв голову.
        Чем вновь озадачила меня. Кто она такая? И почему ведет себя со мной на равных зная, что я принцесса по крови? Ещё одна загадка, преподнесенная мне Судьбой.
        - Скорее к столу, всё давно готово. Хочется верить, что я угадала со вкусами, леди Риана, - добавила демоница, показывая накрытый стол, который был заставлен аппетитными блюдами.
        - Сейчас проверим, выглядит всё очень вкусно, - отметила я, садясь за стол. - Присоединяйтесь, будем пробовать творения Карри, - предложила я охранникам. - Я хочу чтобы в этом дому была обстановка, которая бы кардинально отличалась от той, что во дворце. Чтобы у моего будущего начальника даже мысли не возникло, будто я могу быть Арианой Александрийской.
        ****
        На обустройство в новом доме мне выделили всего один день, хотя и его мне хватило с лихвой. Ведь заботы об особняке взяла на себя Карри. Что как не странно нравилось демонице.
        Как оказалось, она являлась младшей дочерью герцога Тиога, опального брата короля демонов. Его действительно спас наш кронпринц. На землях демонов на отца девушки напали сторонники его венценосного брата. Один из которых швырнул в герцога блуждающий портал, выбросивший демона в глуши эльфийских земель. На его удачу рядом проходили преддипломную практику адепты академии магии, во главе с кронпринцем, который у них был куратором. Если бы не Леонард, то демону не выжить в полном светлой магии лесу. Маленькие лесные феи уже окружили беззащитного перед ними мужчину, даже сильному эльфу было непросто справиться с таким количеством воинствующих крошек.
        Неизвестно почему тогда кронпринц решил помочь тёмному и через некоторое время познакомил его с отцом. Его Величество дал свое позволение остаться в Александрии демону, бежавшему от гнева брата. Линнард Александрийский предложил тому заняться обучением агентов тайной полиции, таких как Алан. Выбора у Дитора Тиога не оставалось, нужно было найти новый дом для себя и юной дочери, которую сумел переправить к эльфам.
        Так вот уже десять лет он работает в Александрии, подчиняясь только кронпринцу и королю эльфов. Что не так сильно претило его благородной крови. Карриона же однажды смогла уговорить отца и попала в число элитных воинов, разбавив мужской коллектив. Хотя девушка постоянно ругалась на эту тему с отцом, требующим выйти замуж и закончить эти чисто мужские игры.
        Именно поэтому герцог Тиог и отправил ко мне дочь, с желанием приобщить её к другой жизни. Хотя я и удивилась узнав, что демоница будет играть роль экономки в моем новом доме. Пусть даже временную.
        Всё это я узнала сегодня утром, после продолжительного разговора с Каррионой. Которая была не в восторге от такого варианта событий. Конечно, она любила готовить, но пока не видела себя в роли домохозяйки. Только девушке пришлось уступить разгневанному родителю. Выбор был невелик, либо так, либо замуж за сына давнего друга отца.
        Мы почти сразу нашли общий язык с демоницей. Постепенно я привыкла к её манере обращаться ко мне, к тому, что она почти на одной ступени со мной. Её с детства воспитывали как принцессу, и то, что отец попал в опалу к собственному брату не отменяет этого факта.
        Ближе к полудню я вырвалась из особняка, в надежде пройтись по магазинам и купить так необходимые наряды для нового облика. Карри осталась дома, играть роль экономки, нужно было принять на работу садовника и привратника.
        Центр столицы встретил меня негромким шумом магмашин, которые летали в вышине, да мерным цокотом копыт лошадей. Это было одним из отличий от моего витка времени, где почти отказались от этих прекрасных животных. Тут же можно увидеть и всадников, спокойно курсирующих по улочкам, и старинные кабриолеты, управляемые кучерами. Больше всего меня заинтересовала изящная карета, будто сотканная из воздуха. Через её полупрозрачные стенки я разглядела сидящую внутри юную эльфийку. Девушка была преисполнена такой важности, что можно было подумать, будто она принцесса. Только меня больше заинтересовал сам экипаж, чем важная леди внутри его.
        Заглядевшись на прекрасных лошадей, я шла, почти не смотря вперед. И через мгновение с кем-то столкнулась, и поняла, что падаю. Чтобы не оказаться на земле, я вцепилась руками в это довольно большое препятствие.
        - Леди, с вами всё в порядке? - озабоченно спросил такой знакомый голос.
        - Что? - подняла я глаза на… Маркуса Уорда.
        - Извините, не хотел навредить прелестной даме, - пел соловьем тот, кто ещё недавно видел во мне лишь маленькую девочку. - Задумался и не заметил куда иду, - добавил он, слегка прижимая меня к себе.
        - И я не видела вас, лорд… - прошептала я, боясь пошевелиться.
        Впервые я ощущала его объятия. Это было восхитительно, чувствовать себя
        женщиной рядом с ним.
        - Сожалею о случившемся. Вы не пострадали? - хрипло поинтересовался мужчина, слегка отстраняя меня от себя.
        И только спустя мгновение я вспомнила об этикете для леди. Надеюсь, наше столкновение никто не заметил. Но потом успокоилась, ведь сейчас я не в образе принцессы, значит можно немного смягчить строгие рамки этикета.
        - Со мной все хорошо. Уверяю вас, - произнесла я, слегка потупив взгляд, как и положено воспитанной леди.
        Но меня как магнитом тянуло посмотреть на него. Разве я могла устоять?
        Мы стояли и смотрели друг на друга. Мой любимый мужчина, тот ради которого я вернулась в прошлое. Неужели у нас есть шанс на счастливое будущее? Я боялась в это поверить, но мои ощущения твердили, когда Маркус заинтересовался мной. Причем настолько, что даже забыл куда шел до этого. Казалось, рядом с Марком моя слабенькая ментальная магия позволяла немного больше, чем с другими. И сейчас я купалась в необычных для меня эмоциях. Любимый мужчина видел во мне женщину. Окрыленная новыми ощущениями, я была счастлива как никогда.
        - И почему я не могу просто так на улице познакомиться с понравившейся девушкой? - пробормотал мой мужчина, я же лишь вопросительно посмотрела на него. - К демонам правила поведения! С этой минуты я ненавижу этикет! - довольно резко добавил он.
        Глава 10
        - И почему я не могу просто так на улице познакомиться с понравившейся девушкой? - пробормотал мой мужчина, я же лишь вопросительно посмотрела на него. - К демонам правила поведения! С этой минуты я ненавижу этикет! - довольно резко добавил он.
        - Мы привержены традициям нашего общества, лорд… - тихо заметила я, делая шаг в сторону от Марка. - И вы хорошо знаете, что иначе невозможно… - медленно добавила я, отступая ещё немного. - Как бы нам не хотелось иного...
        - О нет, скажите, хотя бы свое имя, прекрасная незнакомка! - выпалил он. потянувшись ко мне рукой.
        Но я сумела увернуться от таких желанных объятий, подумав, что моему герцогу хватит на сегодня женского внимания. Пора показать ему, что я так просто не дамся на его льстивые слова.
        - Могу лишь пообещать, что очень скоро мы вновь встретимся, мой лорд, - загадочно улыбнулась я, и забежала за угол дома, где тут же использовала портальный камень, поблагодарив мысленно Карри за то, что сунула его мне в последний момент моего побега от Алана.
        ***
        - Хорошо прогулялись, леди Риана? - услышала я тут же саркастический голос охранника, стоило мне перенестись домой.
        - Извините… Но одной так замечательно было пройтись по магазинчикам… - медленно прошептала я, скорчив виноватую моську. - Что я не могу одна выйти из дома?
        - Значит, вы решили, что были без сопровождения? - многозначительно произнес дракон, с иронией подняв бровь.
        - Но разве это не так? - озадаченно спросила я, ведь была уверена в том, что целых три часа в гордом одиночестве покупала себе одежду.
        - Это далеко не так, леди, - улыбнулся мужчина.
        - Но, Алан! - от злости топнула я ногой.
        - Не ругайтесь, Риана, не стоит. Дело в том, что вам в охранники досталась элита секретной полиции. Нас ещё называют “Тени”, - больше запутал, чем объяснил мужчина.
        - То есть?
        - Мы умеем становиться невидимыми. По сути, сливается с тенью, хотя это и не так, - ошеломил меня дракон сказанным. - Не могу рассказывать вам всё подробно. На разглашении тайны Теней строжайший запрет.
        - Значит и Карри так же? - спросила я, уставившись вроде бы на обычного дракона в человеческом обличии.
        - Верно, она первая женщина, которая этого удостоилась, - пояснил Алан.
        - Невероятно… - прошептала я, вспоминая что-то в моей новой памяти. - Как я не поняла этого раньше? Ведь у отца и брата именно такие охранники. Я часто ощущала чье-то присутствие, знала, что этот кто-то рядом, но…
        - Но не могли о нас ничего даже подумать, - вновь ошеломил меня Алан. - На тех, кто охраняет самых высших лиц королевство стоит дополнительный отвод глаз. Нас и не видно, и не слышно. Мы как будто не существуем.
        - Как же всё удивительно, - размышляла я, разглядывая своего странного охранника.
        - Хорошо погуляли, Риана? - услышала я голос демоницы.
        - Как мне казалось, замечательно, - не очень довольно ответила я, развернувшись к девушке. - Кстати я встретила Марка Уорда, - с улыбкой поделилась я. - И самое важное, он не узнал меня!
        - Так и есть, - согласился охранник, который как оказывается, был невидимым свидетелем моей встречи с любимым. - У него похоже крышу снесло от леди Рианы, - многозначительно добавил этот… нехороший дракон, которого я сейчас сверлила злым взглядом. - Не ругайтесь, дорогая хозяйка, вы же понимаете, что я выполняю свою работу, суть которой постоянно быть рядом с вами. Мы защищаем вас, я днем, а Карри ночью.
        - Почему? Зачем? - только сейчас до меня дошло, что просто так отец не стал бы прибегать к таким серьезным шагам. - Что-то произошло? - тревожно выпалила я, не отрывая взгляда от охранника.
        ****
        Тем вечером мне так и не рассказали причины усиления моей охраны, как я ни пытала Алана и Карри. Через полчаса поняла тщетность своих действий. И тогда я решила связаться с Леонардом, в надежде выяснить у него хоть что-то. Но брат лишь прислал сообщение ночью, что сильно занят.
        Появился он у меня ранним утром, и стоило мне его увидеть, как я тут же поняла, дело было не в простой загруженности нашего кронпринца.
        - Что произошло? - выпалила я, помогая сесть почти белоснежному Лео в кресло.
        - Я могу доверить лишь тебе, Ари… - еле слышно проговорил он. - Никто не должен знать о моем ранении… Особенно отец… Не хочу его подставлять... Пока не надо ему ничего знать… Сегодня ночью я был неосторожен… Они меня увидели… Мальчика удалось спасти, но сам я умудрился получить отравленный дротик… - с трудом рассказывал брат. - Это редкий яд лиротиаки… Все имеющиеся у меня противоядия бесполезны… Сумел лишь определить сам яд, и всё… Надеюсь, ты справишься с ним… Иначе… - почти шептал он из последних сил.
        Не знаю, как сумела себя взять в руки, но мне удалось отринуть бушующие чувства. Я была обязана помочь Лео! О другом варианте не могло быть и речи.
        - Карри! - крикнула я девушке, которая как обычно спала в соседней комнате. - Срочно зови Алана! Нужно перенести Лео на кровать, - проговорила я уже появившемуся в дверях охраннику.
        - Что за?.. - прошептал он какое-то ругательство. - На этот раз они все же достали Его Высочество, - рычал дракон, с помощью магии перенося почти бездыханного принца.
        - Что ты этим хочешь сказать? - спросила я мужчину, от волнения перейдя на “ты”.
        - Он с группой агентов тайной полиции выслеживает темных магов, которые крадут детей. Большего сказать не могу, - быстро произнес Алан. - Лишь одно знайте, Леонард так просто не попался бы им. Видимо шпионов темных магов больше, чем хотелось бы. Думаю, по этой причине он появился здесь, не доверяет никому. Понимаю, что необходимо охранять вас, Риана, но жалею, что не был сегодня ночью рядом с принцем, - мрачно добавил он и тут же задал вопрос: - Что будем делать?
        - Сейчас посмотрим… - прошептала я, разглядывая брата магическим зрением. Несколько ран, часть почти зажившие. Но свежие… они кишат ядовитой плесенью. - Какая мерзость… Так и чем это можно вывести из организма эльфа?.. - внезапно выпалила я. - Вот же дьявол!
        - Что? - почти в голос спросили Алан и Карри.
        - Этот яд специально для эльфа создан, - зло проговорила я. - На любого другого он действует совсем не так. Намного легче…
        - И что делать? - дрожащим голосом спросила Карри, сидевшая на коленях перед братом. - Но же не умрет? Скажи, что нет! - умоляла она.
        - Я сделаю всё, что возможно, - прошептала я, заставляя себя собраться, откидывая ненужные пока эмоции. - Так, берем себя в руки и начинаем действовать! Алан, в моем кабинете во дворце на стеллаже внизу стоит небольшой белый ларец. Принеси мне его срочно, - приказала я дракону, который тут же испарился прямо на глазах. - Карри, мне нужны чистая вода и несколько простыней. Принеси их, пожалуйста, - девушка на меня отстраненно посмотрела, медленно встала со стула, на котором сидела рядом с принцем.
        - Хорошо, - тихо проговорила она, бросив ещё раз взгляд на Лео. - Как такое могло произойти?.. Почему никто не заслонил его собой… - еле слышно шептала она, выходя из комнаты.
        Не было времени разбираться со странностями в её поведении, меня ждал брат.
        Оставшись одна, я применила магию Скользящих, замедлила время в области раны Лео, тем самым и продвижение яда. Теперь можно было немного отдышаться и подумать, как же спасти брата. Я знала способ есть, только какой? Мысль мелькала, но ускользала от меня.
        - Что же такое, - раздраженно выпалила я, понимая, что времени всё равно немного. Что же делать? - Время! Как можно было забыть! Тоже мне Повелительница времени! - ругала я себя, усаживаясь в кресло, стоящее немного в стороне от других, запуская время быстрее только лишь около себя.
        Мне нужно было продумать до мелочей, как лечить Лео и чем. Вокруг меня образовался кокон, сквозь который виднелась застывшие частицы света. Сейчас он выглядел как сверкающие кристаллы. Только на это чудо мне некогда было смотреть. Прежде всего, я начала вспоминать то, что недавно ускользало от меня, способ избавиться от яда лиротиаки.
        Глава 11
        Не знаю, сколько я просидела во временном коконе. По моим подсчетам недолго, только почему-то затекли ноги и руки. Наверное, пора возвращаться в реальность. Всё необходимое я продумала и знаю теперь, как действовать дальше.
        Стоило мне убрать кокон, как все тело прострелила сильная боль.
        - О!.. - простонала я, пытаясь справиться с агонией.
        - Что случилось? - услышала я взволнованный голос Карри, которая стояла в дверном проеме, держа в руках кипу простыней.
        - Сейчас... Подожди немного, - попросила я девушку.
        Через пару минут я уже могла управлять магией. И тут же направила на себя волну магического релакса, что так понравился Лео. Наконец, можно было спокойно дышать и даже двигаться. Сколько же я пробыла во временном коконе? По ощущениям тела около суток. Но неужели это действительно так?
        - Карри, ты что в дверях встала, - раздраженно спросил Алан, появившийся за её спиной. - Дай пройти, - добавил он, отодвигая девушку в сторону. - Риана, ларец доставил. Успел забежать к себе, захватил свой магический сундук. Он несколько больше вашего, - заявил мужчина, ставя принесенное на столик, что создал рядом с лежащим принцем.
        - Замечательно, - поблагодарила я дракона. - Давайте нашим больным, - почти спокойно произнесла я, пытаясь уйти от тяжелых мыслей, глядя на слишком бледного Лео.
        Обложив его простынями, я с помощью Алана обработала и промыла раны брата. Вместе с Карри перестелила постель, пока дракон держал Леонарда магией воздуха. Затем мы уложили его на чистое. И после всех процедур я вновь применила заклинание остановки времени, которое от движения слегка спало. Охранники лишь удивленно посмотрели на мои действия, но промолчали, делая вид, что ничего необычного в магии времени нет.
        - Теперь можно заняться подготовкой к процессу извлечения яда, - сказала я, повторно проверив состояние брата. - Алан, у вас есть корень свишника?
        - Конечно! - с гордостью заявил он. - У меня много редких ингредиентов.
        - И листья бокеда? - с улыбкой поинтересовалась я.
        - Что? Но это растение вымерло… - выпалил Алан, в изумлении смотря на меня.
        - Не совсем так, - ещё больше озадачила я мужчину, который, судя по всему, разбирался в зельеварении. - Давайте сначала посмотрим, что у нас есть, а потом отправимся за бокедом, - пояснила я, открывая сундук Алана. - Прекрасно, у вас очень хороший запас зелий и трав. Вместе с моим это будет как раз то, что надо, - открывая теперь уже свой ларец, который мгновенно увеличился в размерах, становясь больше, чем сундук дракона.
        - Вот это да… Я о подобном только слышал, - восторженно произнес мужчина.
        - Вы интересуетесь зельеварением? - спросила я.
        - Да, но скорее на уровне дилетанта. Но собирать редкие ингредиенты для зелий я начал уже давно, - объяснил Алан. - Случается, что нас отправляют далеко на задания, где нет возможности вовремя обратиться к лекарю за помощью. Так вот иногда спасают эти знания.
        - Итак, я увидела все, что нам нужно будет. Сейчас действуем так. Карри, ты принести малый магический котел из лаборатории. Её должны были оснастить ещё вчера. Варить зелье будем прямо в гостиной. Я не хочу далеко отходить от брата. И так придется отправиться за листьями бокеда.
        - Но где же их достать? - спросил дракон.
        - В скрытом от всех городском доме Александрийских, - пояснила я, взяв из своего ларца многоразовый портал, небольшой ножик, чтобы отрезать листья и несколько пакетиков, для переноски редкого растения. - Что же нам пора. Вы со мной? - спросила Алана.
        - Конечно, - тут же заявил мужчина. - Я везде и всюду с вами, леди Риана. Даже не думайте, что получится отправиться туда одной.
        - Карри, мы пошли. За тобой устройство лаборатории в соседней комнате, - напомнила я девушке, которая вновь сидела около Леонарда. - Карри, ты меня слышишь? - переспросила я, которая почему-то не реагировала на меня.
        - Да, уже иду, - тут же встрепенулась демоница.
        - Мы его вылечим, - заверила я девушку, что с трудом оторвала свои заплаканные глаза от принца.
        ****
        Вернулись мы примерно через час, собрав даже больше трав, чем я рассчитывала. Как сказал мой сопровождающий:
        - Нельзя упускать возможность запастись редкими ингредиентами! Может такое случиться, что сегодня понадобятся ещё что-то, а переноситься в ваш дом уже возможности не будет.
        Алана будто подменили, передо мной был дракон, разбирающийся в травах не меньше меня. Как оказывается, всё очень просто. Мужчина этим настолько увлекался, что бывало заменял полевого лекаря. Да и при себе он всегда имел минимальный набор зелий и мазей, некоторые даже были сделаны собственноручно. Такие уникальные навыки часто спасли членов его отряда.
        - Риана, надеюсь у вас есть холодильный шкаф? - спросил мужчина, выгружая принесенное нами. - Мне бы туда часть ингредиентов убрать, - добавил он.
        - Конечно, есть. Как же без него, - ответила я, вспоминая, где стоит холодильный шкаф в моем новом доме. - Он в хранилище трав, в лаборатории.
        - Тогда я мигом, - испарился Алан прямо в воздухе.
        - Карри, как у тебя дела? - задала вопрос демонице, заходя в комнату, где расположили брата.
        - Всё хорошо. Передвижная лаборатория готова, - отчиталась девушка. - Его Высочество без изменений… Но это же нормально? - робко задала вопрос она.
        Осмотрев брата магическим зрением, я поняла, что мои усилия не пропали даром, всё так же, как и до нашего ухода.
        - Верно, Леонард в стазисе, который я наложила на него, - сказала я, стараясь не объяснять про магию остановки времени. - Оставайся тут, если что зови меня. Я готовить противоядие, - добавила, выходя в гостиную, где Карриона развернула передвижную лабораторию.
        И началась сложная работа, в которой мне помогал Алан. Он создал воздушный коридор для выхода продуктов горения. А их было немало. Настой для противоядия чадил слишком сильно. Я подобное делала лишь раз, и тогда надо мной работали три вытяжки.
        По моей задумке нужно было приготовить само противоядие и обеззараживающее зелье для таких ран как у Леонарда. Час варился один отвар, два часа другой. Но я не хотела терять время впустую, и задействовала вторую конфорку на магической панели. Если бы не своевременная помощь Алана, мы бы задохнулись в этом газе. Но охранник был начеку, и над нами постоянно витал свежий воздух.
        Я работала почти весь день, закончила ближе к ночи. Тяжело вздохнув, применила на себя магический релакс. Минута, и можно идти лечить Леонарда.
        - Как будто отдыхала весь день, - довольно произнесла я, потягиваясь от легкой боли в мышцах, которые всё же напоминали о часах, проведенных за работой. - Алан, можно убирать воздушный колпак, - сказала дракону, посмотрев на него магическим зрением. Охранник был полон сил, лишь потратил резерв на треть. - Принесите из лаборатории несколько флаконов энергетических зелий. Это для вас с Карри. Нам ещё предстоит непростая ночь, - сказала я, направляясь к Лео.
        - А вам не надо? - удивился Алан.
        - И мне принеси парочку, - попросила я, не говоря о том, что мне пока энергетики не к чему.
        Всё благодаря кольцу, что подарили боги. Сколько сюрпризов в этом, казалось бы, простом украшении. Теперь я могла не заботиться о резерве, он постоянно подпитывался от сильного источника, который был скрыт в подаренном кольце.
        - Карри, как вы тут? - спросила я, заходя в спальню.
        - Без изменений… - ответила девушка, не отрывая грустного взгляда от принца.
        В который раз напомнила себе поговорить с демоницей позже.
        - Начнем… - сказала я, проверяя состояние брата.
        Магия времени опять спасла меня, вернее, спасла она Лео. Который находился в том же состоянии, что и утром. А если бы не заморозка времени и легкий стазис, то принц не дожил бы до вечера. Но размышлять было некогда, пора браться за лечение.
        Сначала я сняла с Лео стазис, и напоила его сильной энергетической настойкой и противоядием от яда лиротиаки. Лео почти не мог глотать сам, и тогда я приподняла ему голову и стала поить с маленькой ложечки. Затем постепенно сняла заморозку времени на ранах, покрытых ядом. И тут же заливала их противоядием. Пришлось делать это медленно, наблюдая, как шипит и уворачивается ядовитая тьма.
        Не знаю, хватило бы у меня сил на это лечение, если бы не поддержка кольца богов. Пару раз дикая усталость всё же накатывала на меня, но тут же отступала, открывая второе и третье дыхание для борьбы с ядом.
        Примерно через четыре часа мне удалось справиться с ядом, он просто испарился, оставляя организм принца. Теперь пришла очередь обеззараживающему зелью, которого я сварила достаточно много. Полив им все раны, дала несколько минут, чтобы жидкость впиталась. Затем нанесла на них заживляющую мазь, и раны постепенно стали затягиваться. Пусть не полностью, но я запустила процесс выздоровления брата.
        - Всё… Сейчас его нельзя трогать часов двенадцать. Настойки и зелья продолжат лечить его уже без нашей помощи, - тихо сказала я, с трудом отходя от кровати, где лежал брат. - Сесть бы куда… - простонала я, понимая, что на меня накатывает усталость.
        - Я помогу, леди, - тут же подхватил меня на руки Алан, усаживая в мягкое кресло, которое превратил в удобную кушетку. - Поспите, Риана, я подежурю рядом с Его Высочеством, - тихо проговорил он.
        - Карри, не забудь, его нельзя пока трогать... Совсем… - произнесла я, почти сквозь сон.
        Глава 12
        Разбудили меня громкие голоса. Так не хотелось просыпаться, но выбора не было.
        - Какого демона тут происходит?! - кричал такой знакомый голос. - Немедленно пропусти меня к принцу! Ты под трибунал пойдешь, Алан Тирок!
        - Даже если и так! Но я не пущу вас к Его Высочеству! - резко отвечал ему дракон.
        - Уничтожу! - взвился главный королевский маг.
        - ХВАТИТ! - наполнила магией свой голос. - Не смейте прикасаться к Лео! - приказала, забыв про то, что я в облике Рианы, а не принцессы.
        - Вы?.. - внезапно застыл как каменное изваяние наш визитер. - Что вы тут делаете? - пронзил меня он ревнивым взглядом.
        - А на что это похоже? - язвительно проговорила я.
        - Что? - не понял Марк Уорд, оглядывая окружающую обстановку. - Почему кронпринц в таком состоянии? Почему я не мог пробиться к нему больше суток? Что тут вообще происходит? - сыпал обвинениями друг моего брата.
        - Вам на все сразу вопросы отвечать, Ваша Светлость? - спросила уже более спокойным голосом. - Дайте мне прийти в себя, - произнесла я, потирая ноющие виски.
        Больше применять магический релакс было нельзя. Так что придется потерпеть. Организму просто нужен отдых.
        - Алан, сколько я спала? - задала вопрос дракону, вставая с импровизированного ложа.
        - Чуть больше пяти часов, - ответил он.
        - Маловато, но и это уже хорошо, - тихо сказала я, начиная осмотр брата.
        Проявлений яда больше нет, все же мне удалось вчера его уничтожить. Раны почти затянулись, но спать принцу ещё предстоит долго.
        - Итак начнем с ответов и вопросов, герцог Уорд, - спокойно проговорила я. - Алан, трансформируй, пожалуйста, кушетку обратно в кресло. Я пока не хочу тратить свой резерв. Мне необходимо восстановиться без вмешательства магии.
        - Конечно, леди, сейчас всё сделаю, - тут же отозвался дракон.
        - Благодарю, - сказала я, с удовольствием усаживаясь в кресло, было столь же удобно, как и кушетка, на которой я спала. - Выбирайте, или вас устроит то, что мои охранники представят меня вам, или дождетесь когда очнется Его Высочество. Что будет нескоро, так как через час я его в магический сон отправлю.
        - А не кажется ли вам, леди, что вы слишком самоуверенны? - довольно резко спросил Маркус, сверля меня гневным взглядом.
        - Ваша Светлость, извините, что вмешиваюсь, но, видимо, придется мне представить вам леди. Больше просто некому, - сурово произнес Алан, который так и не остыл от перепалки с главным королевским магом.
        - Выбора нет, - недовольно согласился тот, - представляться леди самой верх невоспитанности, - съязвил Маркус, возможно намекая на то, что я ночью с посторонними мужчинами, пусть один из них лежит без сознания.
        - Ваша Светлость, позвольте представить вам графиню Риану Валлери, - уже более спокойно проговорил дракон, не обращая внимания на тон герцога. - Ваша новая помощница, магистр Самиарской Академии магии, специализация травология и зельеварение.
        - Что? - подскочил Марк с кресла, на котором сидел. - Тот самый магистр, обещанный Его Высочеством? - удивленно уставится он на меня. - Специалист от бога? Как назвал вас Леонард.
        - Об бога? - усмехнулась словам брата. - “Что за шутки у Лео?” - подумала я.
        - Всего лишь магичка разбирающаяся в травологии, зельеварение, лекарском деле и целительстве. И как многие эльфы прекрасно владею магией земли. Что ещё вспомнить?.. - размышляла я, что можно выдать Марку из списка моих магических способностей.
        - Значит это точно вы? - как-то странно посмотрел на меня Марк.
        - Что-то не так? - спокойно поинтересовалась я.
        - Просто когда Леонард вас нахваливал, мне показалось, что вы его любовница, - выдал эльф, вопросительно глядя на меня.
        ****
        - Что? Очень оригинально!.. Как некрасиво задавать подобные вопросы, - укоризненно произнесла я. - И это спрашивает такой поборник этикета как вы? - добавила я, сделав паузу. - Но я отвечу вам лорд Уорд. Да… - опять немного помолчала, дав собеседнику позлиться, раз он так желает. - Я знаю Его Высочество кронпринца Леонарда очень много лет. Но это никак не значит, что нас связывают какие-то отношения кроме дружеских.
        “Ну и сестринско-братских”, - хихикнула я мысленно.
        - А если бы вы были повнимательнее, то заметили бы девушку, сидящую около принца. Она не спускает с него глаз уже очень давно. Вот так невооруженным взглядом видно: влюбленность налицо!
        После моих слов Маркус обернулся к кровати, на которой лежал Лео. И конечно, демоница была рядом.
        - Алан, она отдыхала? - тихо спросила я дракона.
        - Нет, сколько я не заставлял её, - ответил тут же охранник. - Уже планировал магическим сном воспользоваться, - добавил он.
        - Хорошая идея. Давай действуй, - разрешила я, посмотрев на измученную Карри магическим зрением. - Ей давно пора отдохнуть. Ещё немного и свалится без чувств, - вынесла я вердикт увиденному, почти полный упадок сил. - Мне всё так же пока нельзя тратить резерв, так что всё на тебе, Алан, - попросила я дракона, откидываясь на мягкую спинку кресла.
        - Но она же демоница... - в шоке уставился на меня главный королевский маг.
        - И что? Это мешает ей любить принца? - печально задала вопрос я, понимая, что у этой пары слишком мало шансов на будущее. - Если бы меня кто-то так любил, я была бы невероятно счастлива!
        - Но… - что-то хотел сказать друг моего брата, но я его остановила жестом.
        - Это не наша тайна, не наше дело… Вот очнется Его Высочество и спросите у него, почему это ваш друг решил скрыть от вас нечто важное, - многозначительно проговорила я. - Ведь у вас-то наверняка нет секретов от него? - спросила, прекрасно помня хотя бы о парочке секретов герцога Уорда. Я многое узнала, заучивая документы, которые давал мне Леонард из будущего.
        - Хорошо… - с трудом согласился Марк, видя, как Алан укладывает уже спящую Карри на подобную кушетку, такую же, как создавал для меня. - И почему она демоница?.. - еле слышно пробормотал он.
        - Но она любит его, и это бесспорно… - так же тихо ответила мужчине.
        Марк посмотрел на меня долгим пронзительным взглядом. И я утонула в его глазах, таких знакомых мне. Лишь их выражение было совсем другим. На меня смотрел мужчина. Не друг старшего брата, а мужчина, которому я интересна. Это было так ново для меня. Только непонятное чувство ревности возникало в глубине моего сердца. Почему он так смотрит на новую меня? Почему ни разу не посмотрел как мужчина, на прежнюю меня. Во мне боролись две личности: Риана Валлери и Её Высочество Ариана Александрийская.
        - Так о чем вы хотели у меня спросить, Ваша Светлость? - поинтересовалась я, гневно сверкнув глазами.
        Маркус Уорд лишь непонимающе посмотрел на меня, видимо подумав, какая муха укусила эту сумасшедшую магичку.
        - Собственно, хотелось бы знать, почему кронпринц в таком состоянии? - спросил мужчина. - На случай непредвиденных обстоятельств, мы с Леонардом обменялись амулетами, которые постоянно носим с собой. Если с ним что-то случается, я всегда буду в курсе и смогу найти. Вчера ночью мой амулет сработал. Я тут же попытался узнать местоположение принца, но через несколько минут сигнал пропал. Лишь успел определить, что Лео в этом района. Мои люди проверяли местность. Час назад амулет вновь заработал и показал, что Лео в этом доме. Только увидеть его мне препятствовал ваш охранник, - гневно сверкнул глазами в сторону Алана. - А сейчас понимаю, что его состояние немногим лучше того, которое почувствовал по амулету. Расскажите же, что произошло и почему Его Высочество здесь?
        - Так оно и было… - с трудом начала я. - Он пришел ко мне один, просил никому не сообщать о ранении. Даже его отцу. Не хотел его вмешивать.
        - Один? Как это? Не понимаю, почему так произошло? - перебил меня Марк.
        ****
        - Извините, что встреваю, но я кое-что смог выяснить о случившемся, - проговорил Алан, который, конечно, присутствовал при нашем разговоре.
        - И? - потребовал ответа главный королевский маг.
        - Не знаю почему Его Высочество пришел один к леди Риане. Но я смог выяснить другое. В той вылазке были ранены почти все Тени, - ошеломил нас дракон, как такое вообще могло произойти? - Детей удалось спасти, с ними порталом ушли двое воинов. И трое остались с принцем.
        - Значит, среди них и есть предатель! - гневно выпалил герцог.
        - Двое из этих оставшихся при смерти, один уже перешел за грань, - мрачно ответил Алан, явно недовольный словами главного королевского мага. - Так что Его Высочеству повезло, когда он попал к леди Риане. Лишь ей под силу было справиться с ядом лиротиаки.
        - Это был яд лиротиаки? - ошеломленно уставился на меня Маркус Уорд.
        - Да… Причем с примесью добавок способными за пару часов отправить сильного эльфа за грань.
        - О Боги!.. - простонал Марк, вновь смотря на друга долгим взглядом.
        - Сейчас с ним всё хорошо. Примерно через десять часов он очнется, - пояснила я. - К сожалению, не раньше. Так что вам придется придумать благопристойный повод для отсутствия наследника престола. Думаю, особенно нужно успокоить королевскую чету.
        - Конечно, обязательно что-нибудь придумаю, - заверил меня герцог Уорд.
        - Может так случиться, что вам не удастся обмануть Его Величество, но за возможность успокоить королеву он будет вам благодарен.
        - Согласен… Спасибо, что спасли ему жизнь Леонарду… - глухо проговорил Маркус. - И конечно, когда всё закончится, жду вас на рабочем месте. Такими кадрами, как вы, не разбрасываются, - добавил один из сильнейших магов Александрии, вставая, показывая тем самым, что наш разговор закончен.
        ***
        где-то на востоке королевства
        - Почему я должен делать всё сам? - рявкнул огромный орк, стукнув кулаком о стол, со злости разнося его вдребезги.
        Но никто ему не ответил, все обитатели старого дома спрятались по темным углам. Они боялись показываться на глаза хозяина, который опять был не в духе.
        - Ибот! - гаркнул орк, зло сверкая глазами.
        - Он мертв… - еле слышно проскулил кто-то.
        - Вот же дьявол! Вот и верь теперь слугам! Мог бы и выжить, раз хозяину нужен! Он же должен был привезти очередную партию детей! - не унимался темный маг. - И теперь ты, Карег, запорол всё дело! - наступал на невысокого гоблина Его Темнейшество.
        - Но я сумел убить нескольких воинов Теней! - воскликнул Карег, пытаясь оправдаться.
        - Кого ты убил? - насмешливо спросил хозяин. - Их невозможно убить, дурья ты башка! - яростно взорвался он. - Это невозможно!
        - Как это? Но я точно видел, как смертельно ранил четверых, - защищался бесстрашный гоблин.
        - Не говори чушь! Я бы почувствовал эманации смерти! Я всё знаю! У меня в руках нити Судьбы всего королевства!
        - Один из них был кронпринц… - уже еле слышно пропищал слуга, понявший, что может сегодня последовать за Иботом, которого уничтожила ярость хозяина.
        - Что ты сказал, Карег?! - гаркнул огромный орк так, что с потолка упала люстра. - Хочешь сказать, ты посмел ранить принца Леонарда?
        - Да… - кивнул гоблин.
        - А за это я тебя награжу! Будешь теперь за Ибота! - довольно произнес хозяин. - Сегодня же отправляешься за новой партией детей! Что хочешь делай, но через пять дней у меня должны быть свежие души для ритуалов! - наградил поручением Карега Его Темнейшество. Только после этого довольный Орк позволил себе расслабиться.
        Глава 13
        На следующий день ко мне пожаловал венценосный гость. Его Величество Линнард Александрийский, не спрашивая никого, сразу прошел в комнату, где лежал его сын. Я же только успевала хвостиком семенить за ним.
        - Как Лео? - спросил он, долго рассматривая принца.
        - Уже лучше, - успела сказать я, когда меня сгребли в охапку родительские объятия.
        - Спасибо тебе, Ари… - шептал мне на ухе отец. - Не знаю, как бы справилась Аланна, если бы с ним что-то случилось… Второго шанса исправить прошлое у нас уже нет.
        - Марк убедил её?
        - Да… Мы встречались с ним сегодня утром. Но я сразу понял, что с Леонардом произошло нечто нехорошее. Ещё сутки назад, - глухо проговорил он, вновь глядя на сына.
        - Лео должен уже скоро проснуться, все показатели в норме, - произнесла я как заправский лекарь. - Папа, но как ты понял, что это я? - вдруг сообразила, что предстала пред родителем в образе Рианы.
        - Ты, наверное, шутишь, Ариана? - улыбнулся король. - Разве я могу не узнать собственную дочь? Будь на тебе хоть тысячи личин!
        - Карри… - раздалось с кровати.
        Это Лео начал приходить в себя. Но вот то имя, что он произнес… Несколько озадачивает...
        - Сын! - кинулся к наследнику отец.
        - Папа, дай я сначала проверю его, - попросила я короля отойти немного в сторону.
        - Как скажешь... - нехотя ответил он.
        - Как я уже говорила, всё очень неплохо. Раны затянулись, следов яда нет, - объясняла я, давая брату время прийти в себя и понять, что рядом отец. - Лео, всё хорошо, у меня получилось тебе помочь. Сейчас главное не усердствовать и дать организму справиться с последствиями яда. Мы с папой побудем рядом с тобой.
        - Мне уже лучше… - еле слышно проговорил брат. - Кто знает о моем ранении?
        - Только Марус, ну и мои охранники, - специально не назвала я имен, нужно сначала выяснить у Лео, что они с Карри скрывают ото всех.
        - Хорошо… - протянул принц. - Ари, дай мне энергетическое зелье. Не могу собраться с мыслями… - попросил он.
        - Я бы не советовала, - попыталась отказать брату, но тут же получила почти приказ от Его Величества:
        - Риана, думаю это оправданный риск. Я бы хотел знать, что произошло той ночью.
        - Ари, пожалуйста, это важно… - просил и сам больной.
        - Хорошо, но дам лишь небольшую порцию зелья. Этого хватит на то, чтобы проснуться, но и только. Тебе ещё часа три нежелательно вставать с кровати.
        - Раз ты говоришь, то пусть будет так... И позови Алана. Хочу через него отдать указания Теням.
        - Как скажешь, брат, - согласилась я, помогая ему выпить зелье.
        - Вызывали, Ваше Высочество? - через минуту появился Алан. - Ваше Величество, - с почтением поклонился он отцу.
        - Здравствую, Тирок, - приветствовал его тот. - Уже не уверен, что нужно было переправлять тебя на охрану дочери.
        - Ночью с задания вернулся Гастон. Так что теперь он заменит меня у Его Высочества, - ответил дракон, видимо обнадеживая этим отца.
        - Хорошо, раз ты ему доверяешь, - кивнул Линнард Александрийский.
        - Кажется мозг заработал. Спасибо, сестренка, - уже бодрым голосом проговорил наследник престола. - Останься, тебя это так же касается, Риана. Той ночью мы в третий раз устроили засаду на фанатиков. Место выбирали, используя отчеты из твоей памяти. Но почему-то всё пошло не так...
        - Что?! - воскликнула я. - Получается, из-за меня вы направились туда…
        - Ты в этом совершенно не виновата. Просто один из противников оказался более ловким. Он стрелял дротиками с ядом лиротиаки. Этого гоблина раньше с преступниками не было. У нас имелось противоядие к другим ядам, но не к этому. Зато нам удалось спасти десять детей! Так как думаешь, стоило рискнуть?
        - Дети? - прошептала я, понимая, что ничего хорошего их не ждало в руках темных магов.
        - Верно. Они воруют детей, - резко выпалил принц, - Зачем им нужны дети, мы пока не выяснили. Но не думаю, что от широкой души они переселяют сирот в лучшие условия.
        - И все же мы понесли потери... Погибли несколько Теней... - горько проговорила я, сожалея, что не смогла им помочь. Хотя при всем моем желании это было сделать невозможно. Меня туда никто не возьмет, не позволят рисковать жизнью.
        - Они знали на что шли, Ваше Высочество, - произнес Алан, который, видимо, в присутствии папы не решился назвать меня по имени. - Мы рискуем каждый день. Пусть смерти среди Теней редкие, но они случаются.
        - Я сделаю для вас противоядия от многих ядов, и от яда лиротиаки в том числе, - заверила я дракона, не желая больше смертей среди охранников королевской семьи.
        - За это мы все будет вам благодарны, - с довольной улыбкой поклонился мне Тень.
        - Хорошая идея, потому что я не собираюсь оставлять поиски главаря и его сподвижников, - уверенно заявил кронпринц, которого я только недавно вытащила почти из-за грани.
        - Даже если я запрещу тебе? - властно спросил король.
        - Даже так. Папа, всё намного серьезнее, что мы думали. Они пробрались слишком близко к тебе, ко всем нам, - ошеломил всех Леонард.
        ****
        - Что ты хочешь этим сказать? - сурово произнес Его Величество.
        - В тех документах, что передал мне я сам из будущего, было очень много интересного, - начал свой рассказ принц. - Вспомним то, чем был занят Маркус Уорд последние годы до той трагедии. Он как раз и искал культистов, что, как оказалось, крадут детей.
        - Культистов? - переспросила я, не веря что такие ещё оставлись.
        - Да, это мы смогли узнать лишь недавно. Эти фанатики поклоняются Тёмному богу.
        - Что?! - прервала я брата, подскочив с кресла, на котором сидела.
        - Их главарь пытается пробудить Темного бога, - повторил Лео.
        - Но это невозможно! - выпалила я, и все присутствующие удивленно посмотрели на меня.
        - Ты о чем, дочь? - серьезно спросил Его Величество.
        - Я точно знаю из разговора богов, что Темный бог ушел, - стараясь успокоиться, пояснила я. - Его нет ни в одном из миров. Он переродился и сейчас живет как обычный человек… Хотя в его принадлежности к человеческому роду я не уверена. Он может быть эльфом, демоном или драконом, как Алан, - слишком эмоционально проговорила я, махнув рукой на охранника.
        - Кто-то из моих собратьев Темный бог? - удивился тот.
        - Всё может быть. Тут мы не узнаем правду пока… - не закончил мысль отец.
        - Пока что? - тихо спросила я.
        - Пока реинкарнация Тёмного бога не умрет, - пояснил король, и от его слов хотелось закрыться. Никак я не желала смерти Алану или другому кому-нибудь. - И не станет самим Богом. А вот тут и заковырка. В древнем предании, что я как-то слышал, говориться, что сила будущего бога будет зависеть от его жизни в Тинарии. Видимо, поэтому главарь культистов и ищет перерожденного Тёмного бога.
        - Может быть и так... Но зачем ему дети? - рассуждал Лео. - Мысль крутится… Но какая-то ужасная… Мог ли он найти древние ритуалы призыва Тёмного бога в тело ребенка? - задал наконец вопрос брат.
        - Мог, - опять удивила я собеседников. - Где-то на Тинарии спрятаны несколько древних книг. Они были скрыты божественным заклинанием Тёмного бога. Скорее всего, их то и нашел главарь фанатиков. Больше ничего не могу сказать.
        - Нужно его найти, и желательно в короткие сроки, - мрачно произнес Его Величество.
        - Есть ещё кое-что… - опять заговорил Леонард. - Я о шпионах культиста. Не скажу, что они кругом, это будет скорее паранойей. Но то, что они есть на самой верхушке власти, так это точно.
        - И я согласен с этим, - вклинился в разговор Алан. - Насколько мне известно. Нужно копать в этом направлении.
        - Но может ли быть так, что это стечение обстоятельств? Ведь вы с Лео идете по плану, который я передала из будущего… - произнесла я и застыла от мысли, что Алан не знает об этой стороне моей жизни.
        - Не волнуйтесь, леди Риана, - тут же услышала я тихий голос Тени. - Я знаю о том, что вы из будущего.
        - Мы не могли не сказать этого Алану. Он твоя защита и чтобы хорошо охранять тебя, ему нужно знать о тебе как можно больше, - удивил меня отец. - К тому же я ему доверяю так же, как и Леонарду и тебе.
        - Даже так? - поинтересовалась я, вопросительно посмотрев на папу.
        - Когда-то я дружил с его отцом. И пусть жизнь развела нас, но лучше друга я так и не встретил, - произнес папа, вглядываясь в моего охранника. - Как давно ты общался с ним, Алан?
        - Больше полугода… Он так и не простил мне мой уход из Империи драконов. Но что мне там делать? - мрачно проговорил Тень. - Не хочу быть лишним…
        - Верно, Тирок, - согласился Его Величество, одобрительно кивнув. - Хотя… герцогом-то тебя отец мог сделать? - осуждал старого друга папа. - Почему пошел на поводу у молодой жены?
        - Она же оказалась его парой, не то, что моя мать! - со злостью добавил дракон, сжимая руку в кулаки. - И стала законной женой...
        - Жаль… По мне, так истинной парой Нората была именно Дилария… - размышлял отец. - Но ему виднее… драконья кровь взыграла…
        Некоторое время в комнате было тихо, каждый думал о чем-то своем. У меня же в голове крутилась мысль, которая не давала покоя.
        - А почему Маркус Уорд не сообщил тебе, Лео, о том, что ищет? - озвучил её папа. - Почему не пришел к тебе за помощью?
        - Почему делал всё в одиночку? - добавила я.
        - Почему не доверился лучшему другу и министру Правопорядка? - вторил нам Ален.
        - А на эти вопросы ответов нет, - горько проговорил брат. - Одно знаю точно, я доверяю Марку, как себе самому. И уверен, что у него есть веская причина скрывать от меня что-то. Но я все сделаю, чтобы выяснить её и помочь другу.
        Глава 14
        Вот уже две недели я помощник главного мага, его правая рука. Как оказывается, должность освободилась совсем недавно. Леди, что занимала этот пост, вышла замуж и тут же уволилась.
        Это произошло как раз в день, когда я вернулась из будущего. Лишь недавно я вспомнила, что Марк о чем-то тогда хотел поговорить с Леонардом. После того как ушла помощница главного королевского мага, он ругался и просил у кронпринца помощи и поддержки. И конечно, Лео сразу придумал, что эту должность должна занять я, вернее, Риана Валлери. И это несмотря на просьбу Маркуса о помощнике мужского пола.
        - Если честно, не пойму почему главный королевский маг просит о помощи первого безопасника Александрии? - не могла я не задать этот вопрос.
        - Да он и не просил, - усмехнулся брат.
        - Не поняла?..
        - Марк просто пожаловался, что у него уволилась очередная помощница, - все же объяснил принц. - Ну а я разве мог предложить на это место кого-то другого?
        - Сговор особ королевской крови против одного герцога, - озвучила я свои мысли, от которых брат лишь довольно рассмеялся.
        ***
        В мои обязанности входило как раз то, что хорошо знала. Я курировала придворных магов земли, проверяла качество их работы в королевских парках и оранжереях. На мне были несколько крупных госпиталей и лекарских домов. И конечно, степень магистра зельеварения сделала свое дело, и я собственноручно готовила редкие зелья и настои.
        Одним из первых сделанных мной противоядия были для воинов Теней. Теперь я была спокойна за брата, который не прекращал своих поисков культистов. Пять дней назад, мне пришлось лечить ещё одного из этих невидимок. На этот раз его привел Алан, с просьбой посмотреть. Королевский целитель опустил руки, за что на следующий день получил от меня нагоняй. Потерять такого уникального воина было непростительной ошибкой. Что и произошло бы, если бы я.
        Именно с того дня и появилась необходимость сделать в моем доме целительский кабинет. Мы его оборудовали рядом с лабораторией, что облегчило бы мне работу в случае нежданных пациентов.
        ***
        Взаимоотношения с главным королевским магом были непростыми. Первое время он продолжал ревновать меня к Лео. Это прекратилось после их разговора, когда кронпринц вернулся во дворец. Затем Марк начал осыпать меня комплиментами, небольшими презентами, цветами. Я, наверное, была бы счастлива от такого внимания от любимого мужчины, но всё портила ревность к самой себе. Принцесса Ариана, спрятанная мной же глубоко внутри, страдала от повышенного внимания Маркуса к его помощнице. Так я и продолжала тихо ревновать себя к самой себе.
        - Леди Риана, вы сегодня неповторимы! Рядом с вами меркнет самая яркая звезда, - произнес как-то Марк, даря мне огненную розу, которые дарил каждое утро.
        - Ваше Сиятельство, вы божественно красивы! - твердил он не раз, вручая небольшую плитку шоколада.
        - Графиня Валлери, вы блистательны во всем! Вы словно свет среди нашей тьмы, - восхвалял он меня ещё вчера.
        Конечно, я убеждала себя, что Риана и Ариана это одно лицо. Что ревновать к самой себе глупо. Но… Каждое ласковое слово, сказанное Маркусом, пронзало моё страдающее сердце.
        Так продолжалось, пока я не решила, что и в роли Рианы Валлери так просто не дамся этому ловеласу. Пусть и в другой личине, но всё же я - принцесса и знаю себе цену. Хочу, чтобы он разглядел во мне личность, а не просто красивую мордашку. А ещё лучше, если он за маской помощницы разглядит, ту, что когда-то называл Стрекозой.
        ***
        - Леди Валлери, у нас сегодня внеплановый визит в Бриотский госпиталь, - не сильно обрадовал меня утром мрачный начальник.
        Накануне ничего подобного он не сообщал мне. Это было удивительно ещё и потому, что на сегодня мы планировали инспекцию в одну из частных лечебниц Элиосса (столица королевства).
        - Как скажете... - только и могла ответить я, скрывая свое удивление.
        - Тогда будьте готовы через полчаса, - заявил герцог Уорд, почти не глядя на меня, явно размышляя о чем-то своем.
        - Полчаса? - переспросила я, останавливая мужчину почти в дверях.
        - Да. А в чем дело? - довольно резко произнес главный королевский маг.
        - В том, что мне нужно хотя бы пару часов, чтобы собраться, - попыталась ответить как можно более спокойно.
        - Что вам не хватит времени на ваши женские штучки? - взвился Маркус Уорд. - Вам не пригодятся десяток нарядов!
        ****
        - А элементарную смену одежды я имею право взять с собой? - так же спокойно задала вопрос, видя, что начальник закипает как чайник.
        Только причины этих нервов не поняла. Чем я так прогневала его? Вроде бы вчера ещё он был похож больше на влюбленного мужчину, чем на серьезного начальника. Что произошло за несколько часов?
        - Кроме прочего, я бы хотела взять с собой зелий и настоек, - вновь произнесла, видя, что Маркус не сильно расположен задерживаться ради меня. - А они все дома, так что в любом случае мне необходимо попасть туда.
        - Хорошо, - с трудом согласился главный королевский маг.
        - Как мы будем перемещаться в Бриот? - спросила, вставая из-за стола, где за время разговора успела убрать бумаги, над которыми работала, многие из них были не для чужих глаз.
        - Стационарным порталом дворца. Вы же с охраной поедите?
        - Это даже не обсуждается, Ваша Светлость, - довольно холодно ответила я, давая понять, что напрочь забыла те ласковые слова, который Маркус мне говорил вчера.
        - Извините, Риана… Я не хотел вас обидеть… - глухо произнес он. - Вы успеете собраться за три часа?
        - Постараюсь, - проговорила я, беря за руку Алана, который возник из воздуха в моем кабинете несколько мгновений назад. - Перенесите меня домой, - попросила охранника, зная, что у него всегда есть портальные камни.
        - Что произошло? Какая муха его укусила? - спросил дракон, как только мы оказались дома.
        - Не знаю, но это странно, - ответила я, направляясь в лабораторию. - Накануне никаких предпосылок к этой поездке не было.
        - Вам помочь собраться? - проговорила Карри, появившаяся, как обычно из воздуха.
        - Да, если не трудно, то собери для меня пару нарядов благовоспитанной леди и несколько наборов простых брюк и рубашек. Неизвестно что мне понадобится, - рассуждала я, успокаивая себя, нервничать было некогда, да и со мной будет охранник.
        - Хорошо, всё поняла, - тут же ответила демоница, вновь растворяясь в воздухе.
        - Алан, передай сообщение Лео о нашей поездке, - попросила я дракона.
        - Уже. Уверен, скоро он появится у вас, - невозмутимо ответил тот. - Так что пора собирать малую лекарскую сумку? Не забывайте, что простейшие средства всегда со мной.
        - Спасибо, - поблагодарила мужчину, направляясь в лабораторию.
        Примерно через час всё было собрано, я сидела в гостиной и пыталась разобраться в произошедшем сегодня. Я вновь терялась в догадках. Почему так резко изменился Маркус? Что с этим связано?
        - Ари, не волнуйся, - услышала я голос брата, появившегося минуту назад из портала.
        - Да я просто не понимаю, что за спешка… Что-то произошло? - тревожно спросила я принца.
        - Может произойти… - наследник престола явно не желал мне чего-то говорить.
        - Леонард, ты же не хочешь, чтобы твоя сестра появилась в Бриоте без знаний, которые могут спасти её? - напирала я на брата.
        Лео медленно прошелся по комнате, а затем сел рядом со мной на диван, и нехотя произнес:
        - Хорошо… Пару часов назад мне доложили, что в Бриотский госпиталь попала вдовствующая герцогиня Уорд.
        - Что?.. Не слишком приятная дама… Но почему она в Бриоте? - озадаченно спросила я. - Почему не в столичном госпитале или частной лечебнице? - вопросы так и роились в моей голове.
        - Это и странно. И зачем Маркус везёт тебя туда? - отметил Лео, вопросительно смотря на меня. - Вернее, главного в королевстве специалиста по зельям и ядам, - закончил свою мысль кронпринц, озадачив меня ещё больше.
        Глава 15
        Бриот встретил нас стелющимся по земле туманом, что не было редкостью для этого морского герцогства. Казалось, город стоял прямо на облаках.
        Наступило раннее утро, и народ потихонечку просыпался. На пустынных улицах я увидела лишь пару спешащих прохожих. А со сторон доносились звуки открывающихся торговых лавок.
        Стоило нам перейти портал, как Алан тут же растворился в воздухе. Но сейчас я была уверена на все сто процентов, что дракон рядом со мной. А то, что его никто не видит, так это лишь к лучшему.
        - Нам сюда, - сказал мрачный Маркус и зашагал впереди меня. - Нужно поспешить.
        - Как скажете, Ваша Светлость, - отозвалась я, следуя за герцогом.
        Шли мы примерно минут десять, и за это время Марк не произнес ни слова. Он вновь ушел в свои раздумья, я даже подумала, что мужчина забыл обо мне.
        Здание Бриотского госпиталя было монолитным, оконные проемы настолько незаметны, что, казалось, передо мной цельный кусок горной породы. Тишина вокруг лишь увеличивала тревожное чувство. Почему-то мне не хотелось идти в это неприветливое строение.
        - Нас ждут в старой части госпиталя, - тихо сказал Марк, внезапно вспомнивший про меня. Я лишь кивнула в ответ, и пошла за мужчиной дальше.
        Почему-то мы прошли центральный вход в госпиталь и двинулись дальше. Остановились лишь напротив серой постройки с облупленными стенами. Всё больше непонятного в этой поездке. Интересно, здесь так принято, встречать проверяющих в старой части здания. Видимо, цель у нас несколько другая.
        Мы зашли в неприметную дверь, поднялись по ступеням на первый этаж. Там нас встретил невысокий эльф.
        - Ваша Светлость, - поклонился он, с удивлением глядя на меня.
        - Это магистр зельеварения и один из лучших целителей королевства, графиня Риана Валлери, - представил главный королевский маг. - Выбора у нас нет, так что доверимся ей.
        - Хорошо, как скажете… - протянул лекарь и тут же начал тараторить: - Больная без изменений, в сознание не проходи уже трое суток. Отравление ядом лиротиаки подтвердилось.
        - Даже так… - поняла я, наконец, цель моего пребывания в Бриоте.
        - Прошу, вас леди, помогите… Если вы считаете, что шансов нет, то значит… - недоговорил Марк и тут же отвел взгляд.
        Может он не хотел, чтобы я заметила его воспаленные глаза. Какой бы ни была герцогиня, но она мать Маркуса. И он явно переживает за неё.
        - Хорошо, я сделаю что смогу, - ответила я, боясь напрасно обнадежить мужчину.
        В палате нас встретил полумрак.
        - Мы знаем, что этот вид яда быстрее распространяется на свету, поэтому и закрыты все шторы на окнах, - пояснил лекарь.
        - Пусть будет так, это мне не помешает, - сказала я, подходя к лежащей на кровати бледной до синевы Дарии Уорд.
        Как бы я к ней не относилась, но она родила мужчину, которого я любила. Она была для него важна. И я сделаю для неё всё что могу.
        Перейдя на магическое зрение, я начала осматривать больную. Верно определили местные лекари, яд лиротиаки, узнаю их мерзкие темные пятна. Но только странно...
        “Маркус, вы уверены, что всё очень плохо?” - спросила я, боясь, что услышит местный эльф.
        “Что?” - вздрогнул герцог, неожидающий того, что я заговорю с них мысленно.
        “Я о том, что тут все очень даже излечимо. Повода для паники я не вижу”.
        “Но как такое может быть?.. Мне сказали... ” - замолчал он на полуслове.
        И тут что-то меня толкнуло посмотреть окружающее пространство магическим зрением. Всё вокруг плыло, как в замедленной съёмке. И что самое страшное Алана рядом не было!
        “Алан!” - закричала мысленно, в надежде хотя бы узнать, где мой охранник. Но крик ушел в никуда, в какую-то вязкую, ощутимую пустоту.
        “Что происходит?” - подумала я, и мне внезапно стало страшно.
        Посмотрев на Марка, поняла, что он застыл, как будто заморожен во времени.
        - Похоже, всё готово. Наконец-то я устраню преграду в виде этого герцога, вечно сующего свой нос, куда не надо, - услышала я надменный мужской голос. - С каким же удовольствием я это сделаю! - добавил появившийся из ниоткуда незнакомец, который подошел к застывшему Марку.
        ****
        Я хотела кинуться, заслонить собой любимого, как бы глупо это ни было. Но мне не удалось сделать ни одного движения.
        - У вас ничего не получится, Ваше Высочество, - язвительно проговорил темноволосый эльф. - Не вам со мной тягаться! - насмешливо заявил он, начиная плести своё колдовство, окутывая Маркуса темной паутиной.
        На меня накатил дикий ужас, я попыталась помочь любимому, но не могла пошевелиться. Моя магия не откликалась. Было страшно от мысли, что сейчас на моих глазах может пройти вмешательство в Судьбу Маркуса. Почему это происходит так рано? Ведь до сказанной Верховным даты ещё долго.
        “Марк! - мысленно воскликнула я, но меня никто не слышал, так и стоял, словно застыл во времени. - Алан! - попробовала докричаться до охранника. - Помогите!” - взывала я уже к любой помощи.
        Через минуту в комнате открылся сверкающий портал, и из него вышел высокий худощавый мужчина.
        - Агент Тайм, служба контроля за временными искажениями, - сухо представился он, и тут же делая пасс рукой, освобождая Марка из плена паутины. - Кто вам разрешил использовать артефакты времени? - резко спросил он, гневно сверкая знакомыми глазами.
        - Кто вы такой? Как посмели вмешаться? - взревел эльф, осознав, что все его усилия пошли прахом.
        - Я уже объяснял. Служба контроля за временными искажениями, - холодно произнес наш спаситель, который мне кого-то напоминал. - Кто позволил провести вмешательство в Судьбу?
        - Никогда о такой не слышал… - пробормотал темноволосый, мрачно смотря на противника.
        - Теперь будете знать, Ваша Светлость, - обратился к нему служитель порядка. - Вмешательство во время является серьезным нарушением. Не говоря о попытке изменить линии Судьбы. - сурово добавил он, кинув в собеседника небольшой предмет, который тут же раскрылся в огромную сеть, закрывшую преступника.
        - Думаешь, мне это повредит? - язвительно выдал тот и просто испарился из-под неё.
        - Вот же демон, - злясь, прошептал Тайм, - магическую проекцию отправили вместо себя.
        - Это был не реальный эльф? - удивилась я.
        - Всё так, леди, - ответил мне странный защитник.
        - Спасибо, - проговорила, вглядываясь в таинственного спасителя.
        - Рад был помочь, Ваше Высочество, - почтительно сказал он, пронзая меня долгим взглядом. - Действие артефакта времени закончится через минуту. Мне пора, - улыбнулся Тайм. - Не думал, что предоставиться случай увидеть тебя такой молодой, - загадочно добавил он, исчезая в портале. Кто это был? Я так и не поняла.
        Через мгновение в палату ворвался Алан.
        - Риана, с вами всё в порядке? - не на шутку перепугался охранник. - Я не мог пробиться к вам. А затем и вовсе попал в какой-то кисель. Не мог сделать ни одного движения, хотя всё прекрасно понимал. Меня сводила с ума мысль, что вам нужна помощь.
        - Что произошло? - простонал Маркус, который только что очнулся от заморозки времени, почему-то несколько позже дракона. - Я так странно себя чувствую...
        - Мы угодили в ловушку, Ваша Светлость, - ответила я, проверяя мужчину магическим зрением. - Последствий вмешательства не вижу, надеюсь, злоумышленнику не удалось задуманное.
        - О чем вы? - спросил он, слегка пошатнувшись.
        - Разрешите, я помогу, - тихо предложил Алан, поддерживая герцога под руку. - Упадок сил налицо.
        - Это остаточные явления вмешательства на ауру. По крайне мере, мне так кажется, - рассуждала я, подставляя Марку стул. - А где тот эльф, что нас сюда привел?
        - В коридоре никого, это точно, - серьезно произнес дракон. - Мне вызвать Его Высочество? - спросил он у нас, я лишь кивнула в ответ.
        - Если честно, не знаю. Я вообще не понимаю, что тут произошло. И почему вы, леди, сказали, что моей матери ничего не угрожает? - вопросительно посмотрел на меня Маркус.
        Глава 16
        - Почему вы, леди, сказали, что моей матери ничего не угрожает? - вопросительно посмотрел на меня Маркус.
        - Потому что это всё иллюзия. Яд только на поверхности тела, он не перемещается внутрь, - пыталась объяснить я. - Как бы странно это ни было. Нам сказал эльф, что герцогиня пролежала без сознания три дня. Такого просто не может быть. Этот яд лиротиаки быстр на расправу. Его жертва умирает за сутки, иногда двое.
        - Но вы же сказали, что это яд лиротиаки? - переспросил удивленный герцог.
        - Верно, всё так и выглядит. Но это очень качественная иллюзия. Вашу маму просто усыпили.
        - Хотите сказать меня обманули? - глухо проговорил Марк, явно не ожидавший, что его обманули.
        - А на что это ещё похоже? - недовольно спросил Леонард, заходя в палату. По внешнему виду брата я поняла, что он очень даже не в духе.
        - Лео?.. Ты так быстро? - удивился герцог Уорд.
        Но я, зная нашего наследника престола, была уверена, что он где-то поблизости находился всё это время.
        - Риана, как ты? - тихо спросил брат, окинув меня пристальным взглядом.
        - Хорошо… Это была ловушка, - ответила я.
        - Как я и думал, - мрачно заметил принц. - У меня вопросы к тебе, господин главный королевский маг, - не хотелось бы мне быть на месте Маркуса, Леонард явно взбешен и устроит ещё тот допрос с пристрастием.
        - Подождите, давайте сначала я осмотрю герцогиню Уорд, - попросила я, - Хочу удостовериться, что права.
        - Верно. Это будет нелишним, - согласился Леонард.
        Подойдя к кровати, на которой лежала мать Марка, я вытянула руки над ней, пытаясь просканировать её. Так и есть, на поверхности тела видны следы яда, но вглубь он не шел. Как будто что-то его сдерживало, а такое невозможно. Плюс к этому обнаружила несколько хронических заболеваний, что тут же исцелила. И задалась вопросом, почему женщина не пошла к целителю. И сразу нашла причину такой странности.
        - На леди Дарии стоит сильное магическое внушение, - озадачила я мужчин.
        - Но почему я этого не вижу? - взорвался Марк. - В последнее время такое ощущение, будто кто-то намекает мне, что я никчемный маг…
        - Это очень сложно увидеть. Почти всё тело вашей матери находится под сетью магических нитей. Они хорошо скрывают внушение, я сама с трудом пробилась сквозь них, - объяснила я, начиная процесс снятия иллюзии яда. - Подробно вам всё расскажет целители в Главном Королевском госпитале. А сейчас мне нужна помощь Алана.
        - Я тут, - сразу отозвался дракон, вставая рядом.
        - Помогите мне магией воздуха, как-то неприятно снимать эту пакость. Хотя и знаю, что это иллюзия. Но качественная.
        Я работала минут десять, за это время Лео и Марк о чем-то тихо переговаривались. Наконец всё было снято, слой за слоем. И тут же всё уничтожалось в воздушном пламени дракона. Всё же хорошо иметь в охранниках мага воздуха, да ещё и дракона.
        - Готово, - устало произнесла я. - Сейчас она точно спит, я усилила её сон магией. Понадобиться часа три для полного исцеления.
        - Вы же говорили, что она не отравлена, - вопросительно посмотрел на меня Лео.
        - Не отравлена, но были другие болезни. Такое чувство, что леди Дария не была у целителя лет пять, - объяснила я мужчинам. - Хотя это и не удивительно, хороший целитель заметил бы магическое внушение.
        - Она в последнее время странно себя вела, - поделился Маркус, не отрывая взгляда от лежащей матери. - Перепады настроения, ругалась без повода, сватала мне невест. Это несколько нервировало меня.
        - Мать сватала тебе невест? - изумленно задал вопрос брат.
        - Да, недавно познакомила меня с Региной Робинс, - раздраженно произнес герцог имя той, которую я ненавидела. - Как представлю её в качестве своей жены, так отвращение к себе самому чувствую.
        ****
        - Что! - выпалила я, в шоке от того, что Марк уже знаков со своей с предполагаемой убийцей.
        - Вы знаете её? - удивился главный королевский маг.
        - Нет, - постаралась я справиться со своими чувствами к той, что когда-то в будущем лишила меня шанса на взаимную любовь. - Я лишь слышала о ней, - тихо добавила, пытаясь дышать ровнее.
        - Кажется, кто-то решил ускорить ход событий, - мрачно проговорил брат. - С этим нужно что-то делать…
        - Ты о чём? - не понял Марк, в изумлении смотря на Леонарда.
        - Позже рассказу. А сейчас давайте перенесем герцогиню в столицу, - решительно заявил Лео. - И распрощаемся с гостеприимным Бриотом. Пусть сыскари сами тут поработают.
        Через мгновение в комнате открылся портал, в который при помощи магии воздуха перенесли кровать вместе со спящей матерью Марка. По бокам от неё я заметила еле различимые силуэты. Это Тени, поняла я. Затем Леонард протянул руку мне, кивнул другу, приглашая следовать за ним. И все мы исчезли в зареве портала.
        ***
        где-то на востоке королевства
        Мрачный орк сидел в огромном кресле и барабанил пальцами по подлокотнику. Он явно кого-то ждал, изредка поглядывая на своё отражение в большом зеркале. Его терпение было на исходе.
        Недавно орк понял, что Тинария изменилась. Это стало для Сильнейшего Темного мага ударом. Каким-то невероятным образом он не только помнил то, что было до изменения мира. Но и знал то, что могло бы произойти, хотя уже никогда не случится. Там, в том будущем, он почти победил, оставалось совсем немного. Он был близок к своей цели.
        И вот сейчас опять приходилось начинать всё заново. Но теперь у него есть возможность предугадать действия противника. Именно это он и сделает. Он ускорит события, заставит тех, кто изменил прошлое плясать под его дудку!
        Хотя зачем гадать, и так понятно, кто это совершил. Бедная влюбленная принцесска! Больше некому! Он всё сделает, чтобы добить каждого из своих врагов. И первыми будут Ариана и её Марк!
        И снова Темнейший был так близок к этому. Впрочем, тщательно спланированная операция опять пошла насмарку. Почему так? Он же всё продумал до мелочей. Сделать приманку из герцогини Уорд, было прекрасной идеей. И её сын должен был попасть в лапы Натана. Ведь по его задумке нужно было убить ненавистного герцога. Так почему же всё сорвалось?
        Наконец его ожидание было вознаграждено, зеркальная поверхность пошла рябью. И вот уже с противоположной стороны на орка смотрел молодой темноволосый эльф.
        - Ваше Темнейшество, - воскликнул он, кланяясь темному словно королю.
        - В чем дело? Что опять пошло не так?! - вместо приветствия гаркнул маг.
        - Я сделал всё что мог! - начал оправдываться эльф.
        - Хватит изворачиваться, Гриттс! - не унимался орк.
        - Там была принцесса…
        - И что? Она сумела противостоять моим артефактам времени? Это просто невозможно! Они сильнее её магии в несколько раз!
        - Не она помешала мне… - боялся сказать хоть что-то, Темнейший был скор на расправу.
        - Не тяни демона за хвост! - рявкнул тот, злясь всё сильнее на нерадивого помощника.
        - Там появился незнакомый эльф… - мямлил тот.
        - Дальше!.. Что из тебя каждое слово вытягивать приходится! - гневно сверкнул глазами орк.
        - Он представился агентом Таймом, из какой-то службы контроля за временными искажениями, - выпалил эльф и отошел подальше от зеркального портала, вдруг Темнейший его сумеет достать?
        - Что? - застыл от шока фанатик. - Не может быть… Они и до сюда добрались?
        Глава 17
        После перемещения в столицу нам с Марком пришлось долго отвечать на вопросы главного королевского безопасника. Проблема была в том, что Лео не хотел тратить лишнее время, и эта беседа с пристрастием проходила сразу с нами двумя. Конечно, я узнала много интересного о своем начальнике, но и мне пришлось рассказать то, что не желала пока раскрывать.
        Только, как назло, Лео заинтересовался личностью нашего спасителя. Но стоило мысленно сказать брату то, как представился незнакомец, и вопросы ко мне иссякли. Видимо, принц вспомнил, что Марку не всё обо мне надо знать.
        Меня же волновало ещё и то, что любимый начал вести себя как-то странно. Он несколько раз бросал на меня пристальный взгляд, будто увидел что-то важное и нужное для него.
        - Леди Риана, мне иногда кажется, что я вас раньше видел… - ошеломил меня Маркус на следующее утро, заходя в мой кабинет и закрывая за собой дверь. - Вернее знаю вас уже давно...
        - Что? - в панике начала перебирать в голове всё, что хоть немного могло выдать меня.
        - Ваши движения мне кажутся такими знакомыми, - хрипло проговорил он. - Как вы откидываете челку… Как морщите нос, когда о чем-то думаете... Как забывшись обращаетесь ко мне, как к давно знакомому эльфу, - ошеломил меня словами любимый.
        - Нет… Вы что-то путаете, Ваша Светлость… - прошептала я, боясь сказать что-то лишнее.
        - И ваши странные отношения с кронпринцем… - не успокаивался мужчина, всё пристальнее вглядываясь в меня. - Знаете это наводит на интересные мысли… - задумчиво произнес он, подходя ко мне слишком близко.
        - Тут вы правы, Леонарда я знаю очень давно, - тихо заметила я, отступая от Марка на шаг.
        - Не волнуйтесь, леди, я не собираюсь у вас выпытывать секреты. Каждый имеет право на тайну.
        - Это так… - тяжело дышала я, не в силах отвести глаз от мужчины
        - Ваш секрет я разгадаю немного позже, - мягко пообещал Маркус, вновь делая шаг ко мне.
        - Ваша Светлость… - начала я, но меня прервали:
        - Риана, давайте наедине без “Светлостей”, - хрипло попросил он.
        - Но разве так можно? - запротестовала я, отступая ещё на шаг.
        - Но к Леонарду-то вы по имени обращаетесь! - в его голосе были слышны нотки ревности, что немного развеселило меня. - Вот и я прошу у вас о небольшой уступке.
        - Хорошо… - нерешительно кивнула я, мысли путались, в голове был какой-то странный туман.
        - Замечательно! - расцвел в обаятельной улыбке Марк, делая ещё один шаг ко мне. Я же стояла уже около самой стены, теперь отступать было некуда. - Риана, скажите, у меня есть шанс?
        - Шанс?.. На что?.. - с трудом произнесла я, дыхание сбивалось от близости любимого.
        - Завоевать ваше сердце, моя прелестная помощница, - прошептал он мне почти в губы.
        - Но… Вы уверены, что вам нужна именно я?
        - Ещё как уверен! Я брежу вами с первой минуты, как увидел, - признался мужчина, жадно втянув запах моих волос. - Умоляю, скажите, что мои чувства хоть на немного взаимны!
        - Марк, я… - почти выдала я себя, чуть было не рассказав о собсвенных чувствах, но вовремя остановилась.
        - Не молчите, Риана, - посмотрел он мне в глаза. Как же близко Марк... От нахлынувших чувств голова пошла кругом. - Я лишь прошу о шансе. О том, чтобы ухаживать за вами на правах поклонника. О месте жениха я могу лишь мечтать, - прошептал любимый, накрывая мои губы сладостным поцелуем.
        Как долго я ждала этого. И сейчас упивалась чувствами, которые раньше были недоступны мне. Эйфория с головой накрыла меня. Мой первый поцелуй. Поцелуй со вкусом мёда. Он пьянил меня, заставляя забыть обо всём.
        - Марк… - прошептала я, растворяясь в желанных объятиях.
        - Риана… - вторил мне мужчина, продолжая целовать меня.
        - Но я же не ответила тебе согласием, - слегка отстранила его от себя.
        - Мне всё рассказали твои глаза. Для влюбленных важнее язык душ, чем слова, - проговорил Марк, продолжая обнимать меня. - Я сделаю всё возможное, я завоюю тебя, моя маленькая птичка, - нежно прошептал он мне на ухо.
        - Что? - встрепенулась я, пытаясь осознать сказанное.
        - Ты будешь моей, обещаю, - тихо произнес Маркус мне в губы, молниеносно поцеловав при этом. - Я для этого всё сделаю... Я слишком долго ждал… - всё шептал и шептал он, обнимая меня.
        ****
        Маркус
        Наверное, это случилось не в одно мгновение… Всегда относился как-то по-особенному к сестре лучшего друга. Часто замечал, что реагирую на её шалости с улыбкой. Так, как если бы это делала моя сестра. Спешил залечить ушибленную коленку почему-то я, а не её брат, стоящий рядом.
        Перелом в моём отношении к Ари наступил, когда ей исполнилось пятнадцать лет. Я внезапно увидел в своей маленькой Стрекозе девушку, которая мне понравилась. Причем настолько сильно, что все мысли были лишь о ней.
        Мы тогда не виделись больше года. Принцесса прожила это время в закрытом Храме Всевышнего, который находился на территории дриад. Что там были за тайны, и чему учили Ари, я так и не узнал. Но то, какой она вернулась оттуда, запомнил надолго. Её глаза горели необычным светом, казалось она знает такие тайны леса, что неподвластны даже эльфам. Именно тогда в глубине её глаз я заметил зеленые искры, видимо, знаки дриад.
        Но что самое важное для меня, так это было то, что вернулась уже не нескладная девочка-подросток, а юная девушка. Та, в которую я влюбился без памяти.
        Тогда и начались мои мучения, борьба с самим собой. Я казался себе извращенцем, ведь Ариана была ещё совсем девчонкой. Но почему-то это не останавливало меня. Часто ловил себя на том, что не отрываю взгляда от юной принцессы. Иногда мне казалось, что я чувствую ответные взгляды Ари. Но тут же останавливал себя… Нет такого быть не может!.. Это лишь мои мечты.
        И тогда я не нашел ничего лучшего, как забыться в женских объятиях. Сколько я за каких-то пару месяцев поменял “возлюбленных”? Не знаю, со счета сбился быстро. Только это не так спасало меня, как бы хотелось. Всё так же с дикой силой меня тянуло к той, кого когда-то называл Стрекозой.
        Видимо, мои взгляды не прошли мимо лучшего друга. И однажды он устроил мне выволочку.
        - Что происходит, Марк? - довольно резко спросил наследник престола.
        - Ты о чём? - попытался сделать вид, что не понимаю друга.
        - Я о том, как ты смотришь на мою сестру! - напирал на меня принц.
        - Извини я… - решил объяснить всё другу, в надежде на то, что он поймет меня?
        - Не смей даже думать об Ари! - воскликнул Леонард, прерывая меня. - Ты же первый бабник при дворе.
        - Лео, послушай!..
        - Тут нет смысла оправдываться! Ей ещё только пятнадцать, тебе сорок! Хочешь сделать Ариану одной из многих? Так ты знай, я не позволю этому случиться!
        Мы тогда больше месяца не разговаривали. Пока я не сумел спрятать истинные чувства в сестре друга. Спрятал так глубоко, что иногда было больно от осознания этого. Я сыпал шутками, постоянно называл Ари детским прозвищем. Хоть и видел, что это неприятно девушке. Но лучше так, чем меня примут за извращенца. Женщин около меня стало в разы меньше. Не хотелось размениваться на пустышек, если нельзя получить ту, что любит моё сердце. И я решил подождать. Что какие-то несколько лет в долгой жизни эльфа? Почти мгновение. Осталось немного, и моя принцесса вырастет. Вот тогда я всё сделаю, чтобы завоевать её сердце.
        Только почему всё вновь изменилось? Ариана опять стала другой, она мне казалась более взрослой. Ещё вчера выражение её глаз было совершенно иное. А сегодня на меня смотрела женщина, которая пережила трагедию. Сколько печали было в глубине её глаз.
        И я был готов на всё, чтобы узнать причину этих перемен… Только почему же я опять обидел её? Ту, что хотел пожалеть... Почему я вновь называю любимую детским прозвищем?
        Мои внутренние принципы стояли стеной возникшим чувствам. Дразня тогда Ариану Стрекозой, я делал больно не только ей. Моё сердце вопило от пытки, которой я подвергал себя. Но изменить что-то я был пока не готов.
        Я тогда видел в её глазах вопрос:
        “Почему? За что ты так со мной?”
        Но стоящий рядом Леонард не облегчал ситуации. В моей голове тут же всплыли его резкие слова:
        “Не смей даже думать об Ари!”
        И тогда я нашел способ остудить своё горящее сердце. Магия творит чудеса, если знать, как её применить. Мне были подвластны сильнейшие стихии: огонь, вода, земля и воздух. Я просто смешал воду и воздух, создал морозную стужу и несколько раз в день нырял в такой ледяной бассейн.
        Моим спасением, и одновременно мучением, стала прекрасная незнакомка, которую я случайно встретил на улице Элиосса. Она стремительно вошла в моё сердце, немного потеснив там Ари.
        Что-то тянуло меня к Риане. Эти глаза, так похожие на глаза “взрослой Ари”. Они пленили настолько сильно, что сил сопротивляться чувствам у меня не было. Я не понимал, почему сравниваю двух девушек. Смотрю на свою новую помощницу, и вижу принцессу.
        И начался мой персональный ад. Я разрывался между чувствами к Ариане и Риане, ощущал себя предателем по отношению к принцессе. Но стоило мне увидеть эту притягательную брюнетку, как я мог думать лишь о ней. Дикая ревность к лучшему другу, которого она знала слишком хорошо. То, что эти двое близки я видел невооруженным взглядом. Не остановило меня и то, что объяснил Леонард, выдумав нелепую историю о знакомстве с сильной магичкой. Мне всё равно хотелось отодвинуть свою новую помощницу подальше от кронпринца.
        Я, конечно, не забыл Ариану. Это было просто невозможно. Меня тянуло к ней со страшной силой. Но ночами теперь снились уже две прекрасные девушки. И с тех пор в моем сердце шла непрерывная борьба между ними. Или это всё же одна невероятная леди?
        Глава 18
        Ариана - Риана
        Весь следующий день я не могла сосредоточиться ни на чем. Воспоминания о поцелуях Марка будоражили меня, не отпуская ни на минуту. Да и сам любимый не давал забыть вчерашнее. Казалось, он решил взять меня штурмом. Постоянно заходил в мой кабинет, даже без всякого повода, просто обнять или быстро поцеловать.
        С каждым его словом, жестом я всё больше влюблялась, если такое было возможно. Пару раз мы замирали на полуслове, встречаясь взглядом друг с другом. Я тонула в омуте его глаз, растворяясь где-то в самой глубине.
        После обеда, который мы провели вдвоем, на рабочем столе меня ждал невероятный букет голубых роз. Увидев их, я впала в ступор. Эти цветы были моими любимыми. То есть любимыми Арианы Александрийской. У меня возникло странное чувство, что Марк подарил их мне как принцессе. Но разве такое может быть?
        - Риана, к сожалению, сегодняшний вечер я не могу провести в вашем обществе, - печально сообщил мне Маркус, зайдя в конце рабочего дня в мой кабинет. - Сегодня мне необходимо проведать мать, поговорить с целителями.
        - Я всё понимаю, Маркус, - дотронулась я до его руки, в знак поддержки. - Родители всегда важны для нас. Как она? - спросила я, вспоминая, как плохо выглядела герцогиня в Бриотском госпитале.
        - Не знаю… Физически она восстановилась, но… То, что она говорит… Это слишком странно… - поделился мужчина, глядя куда-то в сторону, при этом не замечая, как нежно поглаживает подушечкой большого пальца мою ладонь.
        - Марк, всё наладится. Необходимо верить в это, - старалась вселить уверенность в Маркуса.
        - Хотелось бы так думать. Но она изменилась. Кажется, мама была непросто под магическим внушением. Может быть, что ей кто-то сказал нечто нехорошее про меня. Она говорит не своими словами. То, что раньше никогда бы не сказала…
        - В королевском госпитале лучшие целители. Герцогине обязательно помогут.
        - Надеюсь, - печально улыбнулся Марк. - Мне пора. Как же не хочу вас оставлять.
        - Я всё понимаю, - заверила я любимого.
        - Моя понимающая маленькая птичка, - прошептал он мне в губы, быстро поцеловал и тут же исчез за дверью моего кабинета, оставив меня гадать, что означают его последние слова.
        Ужинала я в компании Карри. Алан ушел, как только мы вернулись домой, передав меня в руки демоницы. Которая, кстати, была чем-то расстроена и оживилась, лишь когда в комнату из портала шагнул Леонард.
        - Доброго вечера, дамы, - с улыбкой проговорил он, шутливо кланяясь нам.
        - Ваше Высочество, - встрепенулась Карриона, согнувшись в поклоне перед принцем.
        - Карри, милая, давай мы не будем перед Ари изображать официоз, - уже серьезно произнес брат. - Я уверен, она давно про нас всё поняла.
        - Но… Это неправильно… - в глазах Карри мелькнули слезы, которые она предпочла скрыть, опустив голову.
        - Разве любовь может быть неправильной? - тихо спросила я, видя её замешательство.
        - Но эльф и демоница… - тяжело вздохнула девушка.
        - И что? Всё в руках божьих. Как они решат, так и будет! - уверенно сказала я. - Если у вас есть шанс в будущем, то вы его получите. Но может такое быть, что вас ждет кто-то другой, более сильная любовь, что вы испытываете сейчас, - попыталась объяснить влюбленным, что у них есть шанс встретить кого-то другого. Но, конечно, меня не поняли...
        - Нет, - почти в голос воскликнули Лео и Карри.
        - Такого просто не может быть! - гневно выпалил брат, прижимая к себе возлюбленную.
        - Я правду сказала. Если вам по Судьбе другие половинки даны… То так тому и быть. Как бы мы ни хотели иного.
        - Значит и ты готова забыть Марка? - сухо произнес Лео.
        ****
        - Забыть никогда, но я заставлю себя отпустить его, если он полюбит другую… - с болью проговорила, теперь сама с трудом сдерживала слезы. - Мы не вправе решать за богов. Только они в курсе нашего предназначения.
        - Наверное, ты всё верно говоришь, Риана, - сказала Карри, с трудом вырываясь из объятий принца. - Как бы мы ни хотели… - всхлипнула девушка и выбежала из комнаты.
        - Зачем ты так? - зло прозвучал вопрос Леонарда.
        - Как? - начала я сложный разговор с братом, - Лео, ты - наследник престола эльфов. Карри - принцесса демонов. Не удивляйся, я это давно узнала, - остановила я брата жестом. - У её дяди нет детей. Так что, по сути, она наследница престола демонов. Даже если и в изгнании. Жизнь у нас длинная, через десяток лет может все измениться. Ты сам это знаешь.
        - Почему у меня такая умная сестра?
        - Какая есть… А что будет, когда отец узнает о вашем романе? - продолжила я, понимая, что брату сейчас непросто, но и не высказать всё я не могла.
        - Ничего хорошего не будет… - мрачно согласился принц.
        - Вас разлучат… Или поженят… - рассуждала я.
        - Думаешь, такой вариант возможен? - с надеждой проговорил брат.
        - Процентов пять из ста. Уж извини, шанс есть, но мизерный.
        - Да понимаю я всё… Только от этого не легче…
        Брат немного постоял у окна, вглядываясь куда-то вдаль. Казалось, он ушел в свои невеселые мысли. Но затем он повернулся ко мне и заговорил:
        - Я сегодня пришел к тебе непросто так, Риана, - начал он.
        - Слушаю тебя, Лео.
        - Ты поняла, что произошло в Бриоте? - спросил он, садясь рядом со мной.
        - О чём именно ты?
        - О том, что события разворачиваются быстрее, чем было в первый раз.
        - Да… я это осознала лишь сегодня. И чем больше об этом думаю, тем больше мне не по себе… - поделилась я с братом.
        - Наш недруг понял, что будущее изменено. Как такое произошло, не знаю. Но то, что он в курсе, так точно, иначе бы не осмелился на столь кардинальные меры, - рассуждал Леонард, вышагивая по моей гостиной. - Похоже, он решил сыграть на опережение. Именно поэтому участились случаи похищения детей. А затем и покушение на Марка. Кажется, кто-то очень спешит. Тут так же есть о чем подумать…
        - Это так... И меня всё это тревожит, - согласилась я с братом, на мгновение закрывая глаза от навалившейся тяжести.
        - Значит, и нам нужно пойти на опережение! - выпалил он, застыв посреди комнаты.
        - Ты сейчас о чём? - слегка встрепенувшись, задала вопрос.
        - О той просьбе или пожелании Всевышнего, что он тебе сказал тогда в будущем.
        - Лео… Но разве я смогу это сделать? - озадаченно прошептала я.
        - А тут, похоже, тебе и делать ничего не надо, - усмехнулся принц, вновь усаживаясь на диван рядом со мной.
        - Леонард, я сейчас тебя чем-нибудь тяжелым стукну! - пригрозила я, глядя на молчаливого, но довольного брата.
        - Как нехорошо угрожать будущему королю Александрии, - продолжал тянуть время мужчина.
        - Тебе так нравится меня изводить, мой венценосный брат? - не оставалась в долгу я, с улыбкой глядя на наследника престола.
        - Ты просто чудо, когда сердишься. Так мило пыхтишь, - довольно заявил Лео, за что тут же получил подушкой, хоть мягкое, но оружие.
        - Всё сдаюсь! - поднял он руки, весело смеясь. - Хорошо, уговорила. Сейчас всё расскажу, - только через пару минут произнес. - Дело в Марке. Он вчера у меня был, спрашивал, не буду ли я против его ухаживаний за небезызвестной графиней Рианой Валлери.
        - Даже так? - расплылась в довольной улыбке.
        - Он явно влюблен, и просил разрешения о проведении церемонии в Храме.
        - Что? - не удержалась я.
        - То, что слышала, Ари. Кстати, тебя не смущает, что он собрался жениться на Риане? Как это воспринимает принцесса Ариана Александрийская?
        - Иногда Ариана ревнует, и сильно, - грустно поделилась с братом. - И это раздвоение личности мне уже надоело…
        - Так давай всё расскажем Марку? - предложил Лео.
        - Нет… Сейчас не время для таких решений.
        - Верно, нам выгодно его желание связать с тобой жизни. Враг не дремлет, не забывай об этом. А если верить словам Всевышнего, мы спасем жизнь Марка именно таким способом.
        - Я это помню… Но меня беспокоит ещё и то, что очень быстро всё происходит. Ещё пару недель назад Марк не знал Риану, а сегодня он уже спрашивает твоего разрешения о церемонии в Храме.
        - Я об этом думал, - признался брат, загадочно улыбнувшись. - И прихожу лишь к одному выводу. Другого тут просто не может быть.
        - Догадываюсь о чем ты, - прошептала я. - Именно от этих мыслей и успокаивается Ариана Александрийская. Во мне просыпается надежда на счастливое будущее.
        Глава 19
        Последующие дни Марк продолжал баловать меня своим вниманием, о котором я и не мечтала раньше. Ежедневные цветы, небольшие презенты, долгие взгляды, мимолетные поцелуи. Всё это наполняло меня такой эйфорией, что иногда мне казалось, словно нахожусь на вершине мира.
        Хотя один раз я всё же спустилась с небес на землю. Это случилось, когда возлюбленный подарил мне красные авентусы. Ядовито огненные цветы, которые я всегда ненавидела. О чем Маркус, конечно, знал. Вернее, он знал, что их не любит принцесса Ариана. Тогда почему он подарил их мне Риане? Неужели я ошиблась, и он не понял, кто скрывается за обликом Рианы?
        - Что это? - спросила я, с отвращением смотря на яркие соцветия.
        - Это удивительные цветы, они очень редкие. Говорят авентусы символизируют саму любовь, - произнес главный королевский маг, с довольной улыбкой наблюдая за мной.
        - Спасибо, не знала… - сказала, сделав над собой усилие.
        Кажется кто-то решил со мной поиграть. Что же я не против, будем делать вид, что так и надо.
        - Они мне так нравятся! - излишне восторженно выпалила я, с ужасом представляя, что мне лицезреть этот букет весь оставшейся день.
        - Я люблю тебя, моя маленькая птичка, - прошептал Марк, нежно обнимая меня за талию и притягивая к себе. - Ты самая невероятная и желанная для меня, - добавил он, закрывая мои губы жарким поцелуем.
        Его губы были такими нежными, они ласкали меня, сводя с ума. Как же сладко было ощущать их вкус, пить его дыхание. Я млела в объятиях возлюбленного, скользя ладонями по его широкой груди, при этом чувствуя удары его сердца. Руки мужчины тем временем уже исследовали мою спину, мимоходом позволяя себе вольность опуститься и пониже.
        Он первый признался мне в любви. Пусть Риане, сейчас для меня это было не важно. Я обещала себе подумать об этом позже.
        - И я люблю тебя, Марк, - ответила я, целуя мужчину в ответ.
        И мне тут же ответили, требовательно, жадно. Так, как будто я - живительный источник, в котором так нуждался мужчина. От его прикосновений я плавилась в неге наслаждения.
        Мы с трудом оторвались друг от друга, тяжело дыша и смотря друг другу в глаза.
        - Сегодня выписывают маму. К сожалению, я должен идти, - сказал он, немного справившись с дыханием. - Как бы не было сложно мне это сделать, но нужно отпустить тебя. Только знай, скоро мы будем вместе. И тут без вариантов, любимая.
        В тот день я с трудом сосредоточилась на работе, даже позабыла о ненавистных цветах. И только вернувшись после обеда в кабинет, поняла, что на месте красных авентусов стоит букет шикарных голубых роз. Увидев их, я впала в ступор, ещё больше запутавшись в наших взаимоотношениях с Маркусом. Неужели он всё таки знает, что за Рианой Валлери скрывается Ариана Александрийская?
        Так в эйфории прошли почти пара недель. Пока однажды Марк не заговорил о том, что хочет официально познакомить меня со своей матерью. Сначала я немного испугалась, все же помнила по воспоминаниям из моей прошлой жизни, как герцогиня Дария Уорд относилась ко мне. Как бы хотелось, чтобы в этой временной петле всё было иначе. Может быть мне повезет, и мать любимого примет Риану лучше чем когда-то принцессу Ариану? С надеждой на это я и отправилась знакомиться с той, что когда-то ненавидела меня.
        В огромном холле столичного особняка Уордов нас встретил неизменный дворецкий. Что примечательно он был человеком, видимо на него не раскинулась магия богов, оставив, как и есть, верным слугой Маркуса.
        - Приветствую вас, Ваши Светлости, - склонился он передо мной. - Рад, что дожил до этого дня... - услышала я тихие слова пожилого мужчины, который украдкой смахнул набежавшую слезу.
        - Риана, это наш дворецкий Пэрсиваль Пэттерсон, - представил Марк старика. - Его род служит нам верой и правдой уже несколько тысячелетий. А это графиня Риана Валлери, надеюсь, моя будущая невеста. Потом поговорим... - прошептал мне на ухо, видя моё удивление.
        - Хорошо, как скажешь, - улыбнулась я, в предвкушении того, о чем когда-то только мечтала.
        - Где Её Светлость? - задал вопрос Марк.
        - В Розовой гостиной, ожидает вас, - тут же ответил Пэттерсон.
        - Что же идем? - спросил любимый у меня, обняв за талию.
        - Идем, - почти уверенно сказала я, загоняя переживания по поводу предстоящего знакомства как можно глубже.
        ****
        Герцогиня приняла нас как королева, восседая в своем большом кресле, будто на троне.
        - Мама, позволь представить тебе графиню Риану Валлери, - произнес Маркус, заходя в комнату вслед за мной. - И в свою очередь, Риана, представляю тебе вдовствующую герцогиню Дарию Уорд, - добавил он, держа меня за руку.
        За что я была ему очень благодарна. Стоило нам перешагнуть порог, как вновь начали одолевать мысли. И глядя в холодные глаза женщины, я поняла, что она совершенно не изменилась. Передо мной была всё та же самовлюбленная дама, которая так любила изводить меня в прошлом.
        Несколько минут она в молчании разглядывала меня словно вещь, а затем все-таки соизволила произнести:
        - Я уже распорядилась, чтобы подали чай.
        - Мама…
        - Я помню! - довольно резко прервала его герцогиня.
        Макрус был явно недоволен поведением матери. Но он лишь гневно сверкнул глазами в её сторону, и переключился на меня, помогая усесться на диван. Через минуту дверь открылась, и служанка внесла поднос с чайными приборами.
        Разговора за чаем так и не сложилось, хотя Марк пытался нас разговорить. Но я чувствовала ледяной взгляд герцогини Уорд, и от этого застревали в горле.
        Как я надеялась, что чайная церемония закончится, и мы покинем негостеприимную хозяйку. Но мои мечты не осуществились. Маркусу по магпочте поступило сообщение от управляющего одним из его поместий.
        - Дорогая, я ненадолго отлучусь, - сказал любимый, вставая с дивана. - Необходимо проверить некоторые цифры в отчетах других поместий. Это не займет много времени, от силы полчаса. Я буду недалеко, - заверил он, вглядываясь в мои глаза.
        - Хорошо… - с трудом проговорила я, очень не хотелось оставаться наедине с его матерью.
        - А теперь поговорим, милочка, - резко заявила женщина, как только за сыном закрылась дверь. - Даже знать ничего не хочу о тебе! Мне это совершенно безразлично. Ты нам неровня! Какая-то графиня!.. Ещё неизвестно за какие заслуги тебе титул дали! Наверняка через постель. Слышала я, главный распорядитель таким образом многим куколкам титулы дарит.
        Я сидела и только хлопала глазами. Кажется, всё ещё хуже, чем было в моём прошлом. Хотя там герцогиня ненавидела принцессу, тут графиню. Может дело в этом? Сейчас передо мной сидела разъяренная фурия.
        - Мой сын с детства дружит с Его Высочеством Леонардом, - продолжала капать ядом герцогиня. - Он главный королевский маг! А ты никто! Позабавится Маркус с тобой, и всё! Не более того! И не рассчитывай, что сын женится на тебе! Я не позволю этому случиться! Выше, чем на роль его любовницы тебе не подняться!
        Она всё говорила и говорила, сыпля проклятиями. Я же сидела не в силах сказать и слова. Настолько происходящее было для меня дико. Конечно, я знала, на что способна герцогиня Дария Уорд. Но, что она настолько жестокая и расчетливая, даже не предполагала. И тогда я поняла, она никого кроме себя не любит. Только её мнение и желание важны. Мир вращается лишь вокруг матери Марка. Во всяком случае, она так себе это представляла.
        - Так что я даю тебе срок не больше нескольких месяцев, - приказала самовлюбленная дама. - Мужчинам нужны любовницы, вот и доставишь удовольствие Маркусу. Тело у тебя неплохое. А затем убирайся из его жизни! Я прослежу за этим! Тебе, так называемой аристократке не место рядом с приближенным к трону герцогом! И вообще у него есть уже невеста! - выдала она в конце.
        - Что? Невеста? - спросила я, гадая, кого на этот раз мать Марка ему подсунет.
        - Да! Баронесса Регина Робинс, - гордо заявила женщина, я же в непонимании смотрела на неё.
        Герцогиня вновь сватала за сына ту, что способна его убить в будущем. Почему мать Марка так привязалась к Регине? Не понимаю этого. Со временем мы обязательно это узнаем, тут без вариантов.
        И озадачило то, что по легенде я - графиня, намного выше по рангу, чем баронесса. Тогда почему я ей плохая невестка, но хорошая - баронесса? Которая, как я недавно узнала, даже в этом витке времени побывала в постелях половины мужчин королевского двора.
        Либо герцогиня сходит с ума, либо, витая в облаках своего величия, она не видит дальше собственного носа.
        - У Региночки сильные королевские корни! Именно она достойна стать женой Маркуса! Так через неё мы породнимся с Его Величеством! - гордо заявила леди, подняв подбородок.
        Теперь я ещё меньше понимала в этой ситуации. Почему она с такой ненавистью относилась ко мне в прошлом? К младшей принцессе Александрии. И почему привечала безродную Регину Робинс? Или мы чего-то не знаем?
        Глава 20
        Домой вернулась в расстроенных чувствах. Марку я не решилась рассказывать о том, что мне наговорила его мать. Не хотелось усложнять их и без того непростые отношения. Любимый пытался узнать причину изменения моего настроения. Только я молчала, лишь пожаловалась, что разболелась голова. Глупый повод, я это понимала. Сколько раз сама снимала головную боль Марку, не сосчитать. А тут не могу сделать то же самое для себя? Но придумывать что-то другое не было ни сил, ни желания.
        - Риана, послушай, чтобы не наговорила мать про меня, не верь ей! - убеждал мужчина, когда мы приехали ко мне домой.
        - Я и не верю, дело в другом. Извини, но мне пока не хочется говорить об этом, - ответила я, прижимая пальцы к ноющим вискам, всё-таки голова заболела, хотя чему удивляться после такого “приятного” разговора.
        - Прости, я не хотел уходить, но моё вмешательство и, правда, было необходимо.
        - Я всё понимаю, - грустно улыбнулась я.
        - Я люблю тебя, моя маленькая птичка, - сказал Марк, легко целуя меня в губы. - Не хочу оставлять тебя сейчас… - простонал он, прижимая меня к себе.
        - Всё в порядке, главный королевский маг не может долго оставаться без дела, - успокоила любимого.
        - Верно. Дел невпроворот, а тут ещё приближается бал в честь дня рождения Её Величества…
        - Бал?.. - прервала я Маркуса.
        - Да… Тебе должны были прислать пригласительный, - вопросительно посмотрел он на меня и улыбнулся.
        - Я забыла о нем... - глухо произнесла я.
        - Ничего страшного, мы всё равно пойдем вместе. Я представлю тебя Их Величествам как свою невесту, - сообщил он, вновь быстро поцеловав меня.
        - Что? - в шоке уставилась я на мужчину.
        - Извини, я болван, - стукнул он себя по лбу и присел на одно колено. - Любимая, прости, мне бы хотелось сделать все по-другому, но я просто не могу больше ждать... Согласна ли ты выйти за меня замуж?
        - Замуж?.. - почему-то внезапно мне захотелось повредничать. - Но мы же так мало знакомы… - протянула я, мило улыбнувшись.
        - Мне кажется, я знаю тебя всю жизнь. Я люблю тебя и, надеюсь ,мои чувства взаимные, - сказал Марк, вглядываясь в мои глаза.
        Разве я могла отказать мужчине, ради которого вернулась в прошлое.
        - Взаимные, - прошептала я ему в губы.
        - Ты согласна соединить наши жизни воедино?
        - Согласна.
        - Ты станешь моей женой? - спросил он, протягивая мне фамильное кольцо Уордов.
        - Да.
        - Я не мыслю свою жизнь без тебя, моя маленькая птичка.
        - Люблю тебя, Маркус Уорд, - счастливо улыбнулась я, видя, как на моём пальчике сверкает бриллиант.
        Мы ещё долго целовались, не в силах оторваться друг от друга. Кажется, я обо всём забыла. Но стоило мне проводить жениха, как реальность в виде брата напомнила о себе. Леонард спокойно сидел в гостиной, закинув ногу на ногу.
        - Ари, как ты собираешься выкручиваться из всего этого? - поинтересовался он.
        - Не знала, что у меня гости, - недовольно заявила я, сложив руки в защитном жесте на груди. - И давно ты тут?
        - А к присутствию в твоей жизни Алана, ты уже привыкла? - иронически поднял бровь Лео.
        - О… ещё и Алан… - простонала я, садясь в кресло напротив брата.
        - Не волнуйтесь, Риана, я умею абстрагироваться. Его Высочество шутит, - услышала я голос охранника, который появился рядом со мной. - Когда вы с герцогом Уордом, то я не слышу вас, да и вижу сквозь пелену. Ему я доверяю на все сто.
        - А если произойдет нападение именно в этот момент? - сурово спросил Леонард.
        - Вы прекрасно знаете, что моя Тень всегда следит за принцессой. Как и за вами Тень Гастона, - напомнил Алан.
        - Да всё я знаю, но никогда этого не видел, - отметил кронпринц. - Вы всегда с нами.
        - Но как тогда вышло, что Лео ранили и отравили? - задала давно беспокоящий меня вопрос.
        - Мы не ожидали нападения с ядом лиротиаки. Всесильные Тени оказались не готовы к такому, - мрачно произнес дракон. - Тем не менее двое охранников выполнили свой долг. Они отдали жизни, защищая наследника престола.
        ****
        - Давайте сменим эту непростую тему, - предложил Лео, видя мой потухший взгляд. - Поздравляю тебя сестра с новым статусом. Но как ты будешь выкручиваться из всего этого?
        - Не знаю, - улыбнулась я, вспоминая нежные поцелуи любимого. - Я теперь невеста Маркуса, и ни о чем пока не хочется думать.
        - Это я понимаю, но всё же? - настаивал наследник престола.
        - Разрешите и мне сказать? - спросил Алан.
        - Слушаем, - кивнул принц.
        - Вы в курсе свойств этого кольца?
        - Это же просто родовой перстень, - произнесла я, разглядывая украшение на пальце.
        - Не совсем так, - почти в голос сказали Алан и Лео.
        - Ты не сможешь его снять, - объяснил брат.
        - Но я и не хочу снимать! - гневно выпалила я.
        - Ари! Ты ничего не забыла? - довольно резко задал вопрос Леонард.
        - Ты о чём?
        - Бал, Ари! Через неделю бал в честь дня рождения мамы!
        - О!.. Но как же я?.. - простонала, в испуге закрывая палец с кольцом.
        - Его не спрячешь под иллюзией, - добавил ложку дёгтя в моё счастливое настроение Алан.
        - У тебя почти нет выбора, придется всё рассказать Марку, - заявил Лео.
        - Мне страшно, я же не могу ему всего объяснить, - грустно произнесла я. - Да и после разговора с его матерью… Это будет ещё более сложно…
        - Как прошел визит? - спросил брат, видимо, вспомнил, где я сегодня провела день.
        - Ничего хорошего. Эта грымза… Убил бы за такое отношение к Риане, - ответил за меня дракон.
        - Всё так плохо? - посмотрел принц на охранника.
        - Я еле сдержался. Хотелось показаться, дать понять, что есть свидетель того бреда, что несла герцогиня. Она явно возомнила себя центром мира. Но что на ней нет внушения, точно. Так что это всё она сама. Всё её раздувшиеся самомнение. Не думаю, что ей вообще нужна невестка. Она любую сожрет и не подавится.
        - Вот это да… Ари, а как Дария Уорд относилась к принцессе Ариане? - спросил у меня Леонард.
        - Несколько лучше, чем было сегодня, - призналась я, - но ненамного.
        - Ужас!
        - Может ее куда-то отправить, выдать замуж? - с иронией предложил Алин.
        - И кого тебе не жалко? - усмехнулся принц.
        - Найти-то можно, главное захотеть, - уже серьезно произнес дракон.
        - А мне нравится эта идея, - согласился Лео, - подкину её отцу.
        - Только немного позже, - попросила я. - Сегодня мать Марка заговорила о мнимой невесте сына. Как вы понимаете, это - Регина Робинс.
        - Опять эта девица появляется на сцене, - мрачно заметил брат.
        - Верно. Нужно выяснить, кто стоит за ней. Сейчас нельзя трогать герцогиню, мы можем спугнуть более крупную птицу, - произнесла я, хмурясь от воспоминаний о Регине.
        - Уже отдал приказ Теням, так что скоро у нас будет больше информации по баронессе Робинс, - сказал Алан.
        - Прекрасно, - кивнул принц дракону. - По сути, ты так и руководишь Тенями, - заметил он.
        - Не совсем так, я скорее помогаю Гастону. Готовлю себе смену, - признался блондин.
        - Как-то странно звучит, друг мой, - заметил Леонард, вглядываясь в дракона.
        - Алан?.. - вопросительно посмотрела я на охранника.
        - Не спрашивай… Так надо, я знаю... - хрипло ответил тот.
        - Хорошо… - нехотя согласился брат, буравя взглядом блондина. - Ари, не хочу тебя расстраивать, но придется.
        - Слушаю, - кивнула я.
        - Тебя ждет мама, так что тебе следует вернуться во дворец, - огорчил меня наследник престола.
        - Но как же Марк? - простонала я.
        - Пора заканчивать маскарад, - почти приказал кронпринц. - Всё равно на балу ты не скроешь кольцо от жениха.
        - Но как же так? - чуть не плакала я.
        - Сегодня ты возвращаешься домой, - произнес Лео, давая понять, что других вариантов просто нет. - Поговоришь с Марком завтра.
        - Но как же с образом Рианы, он разве больше не нужен? - спросил Алан.
        - Почему же, Ари как Риана вполне может продолжать работать помощницей Марка, - предложил брат. - Но всё это после бала.
        Глава 21
        Следующее утро выдалось слишком суматошным. Я лишь успела отправить Марку маг-сообщение о том, что не смогу выйти на работу, что объясню всё позже. И меня тут же включили в круговорот дел по подготовке к предстоящему балу.
        Мама, увидев меня, облегченно вздохнула. Она давно уже переложила на меня подобные хлопоты. Мне, конечно, это не сильно нравилось, но выбора не было. Её Величество предпочитала заниматься государственными делами, чем балами, которые она очень любила. Под патронажем королевы были всё учебные заведения Александрии. От начальных школ, до академий магии. Вот там она чувствовала себя как рыба в воде. То, что у мамы был небольшой магический резерв, не мешало ей прекрасно разбираться в проблемах образования.
        На меня же довольно давно переложили обязанности королевы по устройству праздников и балов. Причем мама была абсолютно уверена, что мне это дико нравится. Мне же оставалось только мило кивать, не выдавая истинное положение дел.
        - Ваше Высочество! Какое счастье, что вы вернулись из путешествия, - радостно встретил меня главный распорядитель дворца. - Мы без вас не можем решить, каким будет убранство бального зала. Её Величество приказала ждать вас. Она просит лишь любимые орхидеи, больше пожеланий у королевы нет, - тараторил он без умолку.
        - Мы всё успеем, мэтр Славиан. Не переживайте, - заверила я, предлагая следовать за мной.
        - И ещё, посмотрите, пожалуйста, бюджет бала. Поставщик орхидей требует слишком много, - пожаловался мне мужчина.
        - Ваше Высочество! Прошу! Необходимо обсудить ваш бальный туалет, - бежала за нами королевская портниха. - Нам же нужно в короткие сроки сшить для вас бальное платье. Умоляю, выделите для меня время.
        - Хорошо, - жестом остановила я придворных. - Не все сразу. Сначала ваши бумаги, мэтр Славиан. Не больше часа, постарайтесь уложиться. Затем вы, миссис Гризария. Думаю, нам с вами хватит двух часов. После я хотела бы посмотреть бальный зал. Его должны были отремонтировать неделю назад. Все сделано?
        - Мастера поработали на славу, Ваше Высочество, - отчитался распорядитель, - зал сверкает яркими красками.
        - Что же проверим, - сказала я, направляясь в кабинет.
        И почему у других принцесс нет никаких кабинетов? Они прекрасно справляются и без этого атрибута. Та же принцесса Иламиании живет в свое удовольствие, не задумываясь ни о чем. Но я так не могла. Всегда находила, чем заняться в своей рабочей комнате. Там я изучала магические фолианты, записывала результаты лабораторных опытов и итоги целительской практики. Тут же я принимала визитеров, среди которых часто был главный королевский распорядитель.
        Незаметно в заботах прошел день. Я сильно устала, но оставалось всё так же очень много дел.
        - Ваше Высочество, вы уделите мне несколько минут, - остановил меня знакомый голос, когда я раздавала указания по поводу расположения украшений на стенах бального зала.
        - Маркус, - прошептала я, резко обернувшись.
        - Мэтр Славиан, я украду Её Высочество. Не переживайте, мы ненадолго, - заявил он, утягивая меня в открывшийся портал.
        - Лорд Уорд, что вы себе позволяете? - недовольно спросила у мужчины.
        - Как официально, - усмехнулся он, прижимая меня к себе и закрывая мои губы сладким поцелуем. - Я соскучился, моя маленькая птичка. Мне тяжело так долго не видеть свою любимую невесту, - шептал он, продолжая целовать.
        ****
        - Марк… - тихо произнесла я, немного отстранившись от мужчины и посмотрев в его глаза.
        - Что, моя милая обманщица? - поинтересовался герцог, не переставая меня обнимать.
        - Ты всё знаешь? - спросила, немного боясь его реакции.
        - Конечно, разве могло быть иначе. В шикарной брюнетке я видел свою маленькую Стрекозу. Ты извини за это дурацкое прозвище. Но оно у меня ассоциировалось с прекрасной юной птичкой, а совсем не с насекомым.
        - Птичкой?
        - Да, - задорно улыбнулся Маркус. - Когда ты была крохой, я часто сравнивал тебя с маленькой птичкой, которая прыгает с ветки на ветку и счастливо поет о чем-то. Именно птичкой, активной, живой, довольной жизнью. Почему я её тогда назвал Стрекозой? Не знаю.
        - Но я-то думала, что ты сравнивал меня с насекомым! - с наигранным гневом проговорила я.
        - Когда понял, что тебе это обидно, то хотел уже объяснить всё. Но… - сделал он паузу, будто собирался с духом что-то мне рассказать. - Но тогда я влюбился… Бесповоротно и глупо… Влюбился в юную принцессу, о которой запрещал себе думать.
        - Но, Марк… - простонала, не веря в то, что слышу.
        - Не перебивай, пожалуйста, Ари. Мне непросто всё это говорить, - попросил Маркус. - Ты была такой юной, как весенний цветок. И тут я… взрослый мужик, что пялился на молоденькую принцессу. Я не мог оторвать глаз от твоей походки, стройной осанки, нежной улыбки. Меня тянуло к тебе с такой силой, что становилось страшно. И самое скверное, что мои взгляды заметил твой брат. Ну, и устроил он мне взбучку. Вспоминать не хочется все его слова. “Негодяй, что посмел посмотреть на его юную сестру”. Хотя именно таким я себя и ощущал тогда...
        Я хотела остановить Маркуса, сказать, что сама была влюблена в него с юности. Но мужчина лишь мягко поцеловал меня, остановив тем самым.
        - И тогда я пошел на крайности. Постоянно шутил, называл тебя Стрекозой, хоть и знал, что тебе это не нравится. Я заглушал свои чувства к тебе как мог. Прости меня… - виновато закончил говорить мужчина.
        - Как же всё запутано вышло… - простонала, соприкоснувшись лбом с Марком. - Я же любила тебя… Как-то внезапно увидела в друге мужчину. Понимала, что мала для тебя. Но сердцу не прикажешь. Сколько слез я пролила тогда, представляя с красотками, что владели твоим вниманием.
        - Не хочу о них вспоминать. Они для меня ничего не значили, - признался он, поцеловав кончик моего носа. - Люблю тебя и как принцессу Ариану, и как графиню Риану. Для меня ты одна, моя маленькая птичка, - сказал он, закрывая мои губы жарким поцелуем.
        “Ариана, ты где?” - услышала я гневный голос в своей голове, как же я не любила подобное мысленное общение.
        “Что случилось, Лео?” - задала вопрос брату, немного отстранившись от жениха.
        “Жду тебя в твоем доме. Нужно поговорить. И если Маркус с тобой, то и его захвати”, - почти что приказал наследник престола.
        - Что-то произошло? - спросил у меня любимый.
        - Леонард вызывает нас к себе. Вернее, в мой столичный дом.
        - Что же значит идем, - проговорил главный королевский маг, открывая портал.
        - А вот и вы, - встретил нас резкий голос брата.
        - Может, объяснишь, почему такой тон у моего лучшего друга, - ответил Марк принцу.
        - Да я не из-за вас. Скорее зол на себя, - недовольно проговорил Лео.
        Стоило нам сесть на диван напротив него, как брат произнес:
        - Мы всё-таки смогли проверить генеалогическое древо Регины Робинс, в девичестве Лионейской.
        - Что?! - в голос воскликнули мы с Марком.
        - Всё так и есть. Она незаконнорожденная дочь герцога Лионейского, кузена нашего сегодняшнего монарха, - ошеломил нас кронпринц.
        - Но как такое может быть? - спросила я, с удивлением смотря на брата.
        - Дядя Уильям скрывал её ото всех. А полгода назад он официально удочерил Регину. Только позабыл об этом рассказать отцу. Возникает вопрос, почему герцог Лионейский этого не сделал?
        Глава 22
        Семейный праздник дня рождения мамы мы, как обычно, устроили утром. Своеобразный завтрак, плавно перетекающий в домашнее безумство. Именно так папа всегда называл наши с братом магические фейерверки. Любили мы пошалить с Лео.
        Сегодня среди нас присутствовал новый член семьи, вернее, будущий. Как раз накануне вечером Марк просил моей руки у отца, который, конечно, не мог отказать тому, кого я люблю.
        - Рада видеть вас, Маркус, - приветствовала моего жениха мама. - Я всегда надеялась, что вы будете вместе. Еще с тех пор, как маленькая Ари ходила хвостиком за вами, - с улыбкой вспомнила она.
        - Это честь для меня войти в вашу семью, - поклонился перед родителями мой герцог.
        - Марк, давайте без пиететов. Пока мы в семейной обстановке, то можно обращаться к нам с Аланной, просто как к родителям вашей невесты, - предложил папа.
        - Хорошо, как скажете, - улыбнулся любимый.
        - Что же давайте праздновать! - выпалил брат, запуская первый фейерверк в воздух. - Звездный дождь для нашей любимой мамы.
        Мы сидели на открытой террасе, примыкающей к семейному крылу замка. Как всегда, нас закрывал небольшой купол, который сегодня создавал иллюзию ночного неба. И сейчас по нему спускалось множество маленьких звезд.
        - Море цветов для тебя, мамочка, - сказала я, создавая каскад из распускающихся соцветий.
        На наших глазах выросли и распустились удивительные цветы, среди которых мелькали малышки-феи, созданные мной магией иллюзии.
        - Разрешите и мне преподнести подарок, миледи Аланна, - проговорил Маркус, взмахнув рукой.
        И тут же всё то, что мы делали с Лео, вернулось на места. С купола-неба падали яркие звезды, под нашими ногами море цветов и порхающие феи. А в центре всего этого великолепия появилось изящное дерево, усыпанное искрящимися зелеными цветками.
        - О Боги… Это же древо первой дриады… - в восторге прошептала мама.
        - Мне жаль, что приходится дарить лишь игру воображений, - сказал Маркус. - Но зато теперь вы по своему желанию можете включать эти иллюзии. Они сохранены на кристалле, - добавил жених, передавая королеве свой дар.
        - Так нечестно… - проворчал Леонард, при этом подмигивая мне. - Куда нам тягаться с главным королевским магом.
        - Спасибо, Марк, - поблагодарила королева, украдкой смахнул слезу со щеки. - Это древо так важно для дриад. И я рада возможности просто видеть его иногда.
        - Дорогая, всё нормально? - заботливо спросил папа у мамы.
        - Конечно. О таком подарке я даже не мечтала, - призналась она, расцветая в счастливой улыбке.
        ***
        Начало бала я провела под отводом глаз. Как обычно, надев на себя кольцо-амулет, проверяла выполненную работу слуг. Конечно, огрехи были, куда же без них. Я тут же отправляла маг-сообщение мэтру Славиану, который сейчас был моими устами. Мне оставалось лишь ходить незамеченной собравшимися гостями. Что как, оказалось, было очень полезно.
        - Дорогая, ты сегодня надела слишком откровенное платье, - услышала резкий мужской голос, показавшийся мне знакомым.
        - Может быть, я решила найти себе нового любовника, - ответила дама, которую я так же узнала.
        Рядом со мной стояли двое: молодой эльф, лицо которого я никогда не забуду. Именно он пытался вмешаться в судьбу любимого. Женщина же - сестра матери Марка. Было видно, что эти двое близко знакомы друг с другом.
        ****
        - Как же мне нравится, когда ты ревнуешь, Натан, - слегка растягивая слова, пропела баронесса Луанна Смичес. - Ты зловеще соблазнителен...
        - Конфетка, ты зачем меня сейчас заводишь? - почти прорычал молодой эльф.
        - Обожаю когда ты такой… - потянулась она к мужчине, будто бы за поцелуем, но тут же отступила, кокетливо улыбаясь.
        - Хватит, Луа! - он резко остановил тетку Марка. - Пойдем подальше ото всех, не люблю разговаривать, когда рядом лишние уши, - недовольно произнес эльф и вывел женщину из общего зала.
        Они недолго блуждали по дворцу и зашли в небольшую комнату, довольно далеко от бального зала. Я же всё же знала дворец лучше, и была в курсе того, что тут есть ещё один вход, из соседней каморки, которой слуги пользуются для хранения хозяйственной утвари. И тут же шмыгнула в неприметную дверь, успев заметить мерцание магии вокруг парочки.
        - Я использовал артефакт тишины, теперь нам никто не помешает, - заявил эльф, недовольно смотря на тетку Марка.
        - Ну что ты за эльф такой? Всё о деле, и о деле? Даже отдохнуть не даешь… - капризно проговорила баронесса.
        - Потому что не до отдыха нам с тобой, дорогая моя, - мрачно выдал брюнет. - Лучше скажи, готова ли завтрашняя посылка для милорда Вуррена?
        - Да не нервничай ты так, - рассмеялась дама, проведя по камзолу мужчины пальчиком с ярким ноготком.
        - Луанна, хватит играть, милорд и так недоволен нами. Вчера опять рвал и метал. Уверен, если бы не расстояние в несколько тысяч миль, то мне бы несдобровать.
        - Верно, зеркальные порталы нас спасают, - согласилась леди Смичес, которая вдруг стала серьезной. - Но на сколько хватит Его терпения?.. Сама тряслась от страха в последний наш разговор.
        - Если мы не сделаем, что Он желает… То можно прощаться с жизнью. Я лично, не хочу закончить как Дилонион… - мрачно произнес эльф.
        - Не напоминай! - выпалила женщина, передернув плечами, явно не от холода. - У меня до сих пор его крик в ушах стоит. Я всё сделаю… Перед балом проверяла, всё было готово к завтрашнему дню.
        От того, что услышала, мне стало нехорошо. О чем эти двое говорили? Кто такой милорд Вуррен? Вопросы роились в моей голове. Я с трудом взяла себя в руки, и направилась к брату.
        - Лео, я сейчас видела и слышала нечто... - начала я говорить почти сразу, как вошла в покои кронпринца.
        - Почему без стука?! - гневно выпалил наследник престола, резко повернувшись спиной к двери, явно загораживая от меня кого-то.
        - Леонард, немедленно выпроводи даму из комнаты! - властно заявила я, сверля мужчину недобрым взглядом. - То, что я скажу совсем не для чужих ушей.
        - Извините, Ваше Высочество, - подал голос охранник, про которого я в очередной раз забыла. - То, что мы услышали, не терпит промедления.
        - Алан, ты же был там? - нервно спросила я. - Мне это не пригрезилось?
        - Не думаю. Если только у нас были массовые галлюцинации, - мрачно выдал дракон.
        - О чем вы? - озабоченно произнес немного взъерошенный Леонард, выводя из покоев худенькую блондинку, которая на ходу поправляла платье.
        Факт замены фаворитки у брата я заметила краем глаза, дав себе зарок, выяснить, что с их отношениями с демоницей. Да и что-то Карри я в последние дни не видела. Нужно узнать, что произошло.
        - Итак, слушаю вас, - сухо проговорил принц, накладывая купол тишины и садясь в кресло, жестом приглашая нам последовать за ним.
        - Ниточка к баронессе Луанне Смичес была верной, - заговорил первым Алан.
        - Они говорили какой-то операции завтра вечером, если я верно поняла. Но больше всего меня повергло в шок то, как они описывали некого милорда Вуррена, - обхватив себя за плечи, в свою очередь, сказала я.
        - Кто они? И при чем тут тетка Маркуса? - вопросительно поднял бровь Лео.
        - Мы сейчас стали свидетелями интересного разговора между баронессой Луанной Смичес и небезызвестным нам эльфом. Про него я так же как-то сообщал вам, - объяснил Тень и рассказал о том, что мы услышали с ним несколько минут назад.
        - Что же это следовало ожидать. Мы давно наблюдаем за сестрой матери Марка, - поведал мне брат, задумчиво глядя куда-то вдаль. Собственно в тех документах, что ты передала из будущего как раз говорилось о ней. Так и сейчас, леди Смичес владеет сетью детских домов. Вернее, они принадлежат его мужу, когда-то широко известному меценату. Но что-то давно он не показывается в обществе. Ходят слухи, что жена желает отправить его за грань. Пришло время серьезно заняться баронессой.
        - Получается, заправляет детскими домами эта… дама? - задала я вопрос с трудом привыкая к мысли о том, что у моего жениха такая родственница. - Неужели нельзя было проверить её раньше?
        - Проверяли. И всё было идеально! По крайней мере, так написано в отчетах, - вклинился в разговор дракон. - Либо проверяющий был заодно с баронессой. Либо она сумела его окрутить. Такой… леди вполне по силам подобное. Мои Тени давно не спускают с неё глаз, только услышать их разговоры они не могли. Всё же эта парочка умеет скрываться.
        - Но мы же услышали? - удивилась я.
        - Для меня их артефакт оказался простой игрушкой. Быстро взломал его, - пояснил Алан. - А вот о её близком знакомстве с младшим герцогом Гриттсом нам было известно.
        - Ты знаешь, кто был с теткой Марка? - чуть ли не подпрыгнула я.
        - Да… - непонимающе посмотрел на меня охранник. - А вы откуда его знаете?
        - Именно этот мерзкий эльф пытался вмешаться в судьбы Маркуса! - выпалила я, с ужасом вспоминая момент в Бриотском госпитале.
        - Что? - в голос воскликнули мужчины.
        Глава 23
        Королевский бал был уже почти в самом разгаре, когда появились Их Величества. Как обычно, рядом с ними шли мы с Леонардом. Шагая по проходу к трону, я почувствовала на себе чей-то злой взгляд, будто мне между лопаток хотели дыру проделать. Это было крайне неприятно, даже зная, что мне никто не сможет навредить. Магическая защита на нас всех была сильнее обычного.
        - И кто это тебя так “любит”? - еле слышно произнес брат, который каким-то образом понял моё недовольство.
        - Не знаю, но хотелось бы узнать это, - ответила я, поежившись от неприятных ощущений.
        - Постараюсь выяснить кто этот недоброжелатель, - заверил меня Лео.
        После этих слов в зале раздался женский возглас, и послышался шум падающего тела.
        - Кажется, кому-то стало плохо? - вспомнила я, что являюсь организатором всего этого празднества.
        - Нет причины для волнения, - хитро улыбнулся брат. - Теперь мы знаем ещё одного, вернее, одну личность, что ненавидит королевскую семью. В частности, тебя дорогая сестра.
        - Что ты сделал? - удивленно спросила, пытаясь рассмотреть, кто же там упал в конце зала.
        - Всего лишь, отправил маячок, правда, он был в виде пчелы, - усмехнулся принц. - Но я же не виноват, что насекомое укусило… Кстати, скоро узнаем кого именно, - прошептал он мне на ухо.
        Тем временем к Их Величествам уже выстроилась очередь из желающих поздравить королеву с днем рождения. Конечно, среди первых был Маркус, которого пока не представили моим женихом, как бы нам этого не хотелось. Отец сказал, что вначале проведем тайный ритуал в Храме, и лишь затем объявим о нем. Праздник будет, без него никак. Но сейчас важнее была защита, которую Всевышний обещал нам с Марком после венчания.
        Поздравив Её Величество, он подарил ей артефакт, позволяющий мысленно общаться с кем-либо на расстоянии. Парный же получил Его Величество, который заинтересовался новым изобретением главного королевского мага.
        - Ваша Светлость, - обратился отец к Марку, - нужно создать ещё такие же средства связи. Уверен, что мы тут же найдем применение таким артефактам.
        - Как прикажете, Ваше Величество, - ответил мой герцог, склоняясь в почтении перед королевской четой.
        - Следующие “маг-мыслишки” делаешь мне, - задорно улыбаясь произнес Леонард, когда Маркус встал рядом с нами, за спинами родителей.
        - Какие ещё “маг-мыслишки”? - рассмеялся главный королевский маг.
        - Хорошо, так и быть, называй свое изобретение сам, - монаршим тоном согласился наследник престола.
        - Тише вы, - шикнула я на мужчин, что заговорили громче позволенного.
        - Кстати, посмотрите, к нам приближается дама, укушенная пчелой, - кивнул Лео на девушку, что склонилась перед троном.
        Я тут же узнала эту леди, и готова была ответить ей не менее ненавистным взглядом. Именно она отняла у меня любимого, тогда, в другой временной петле. Сейчас же я ей такого не позволю. И что не удивительно, рядом с ней находилась леди Дария.
        - Ваши Величества, позвольте представить вам мою будущую невестку, баронессу Регину Робинс, - заявила герцогиня Уорд.
        - Что? - выпалили мы с братом, в шоке от услышанного. Марк же будто застыл, мрачно смотря на мать.
        - Поясните, ещё раз, Ваша Светлость, кем приходиться вам эта леди? - переспросил король.
        - Вчера баронесса согласилась стать супругой моего сына, - торжественно сообщила женщина.
        Марк было ринулся к матери, которая, по сути, сейчас его позорила перед всем королевством. Но его тут же остановил Леонард:
        - Ты сделаешь ещё хуже. Поговоришь с ней позже, - прошептал брат, удерживая друга за плечо.
        - Судя по лицу вашего сына, он вряд ли рад тому, что вы говорите, - отметила Её Величество.
        - Зачем, мама? - тихо спросил Маркус, но герцогиня на него даже не посмотрела.
        - Я знаю, так будет лучше! И других вариантов невестки я не потерплю! - решительно заявила Дария Уорд, высоко задрав голову.
        Женщина явно забылась и не понимала, где она устроила “показательную порку” сына.
        - Давайте, не будем превращать в балаган день рождения Её Величества, - сухо произнес король, недовольство монарха было видно невооруженным взглядом. - Мне сейчас пришла гениальная мысль! Я сам найду жену для лучшего мага королевства.
        - Но почему? - не поняла герцогиня.
        - А с вами я бы хотел поговорить завтра, если вы, конечно, не возражаете, леди, - проигнорировал ее вопрос отец. - Вам пришлют официальное приглашение на эту встречу.
        ****
        Я смотрела на будущую свекровь, и не понимала её. Неужели свои амбиции и желания важнее счастья единственного сына. Было горько оттого, что мать не любит Маркуса. Другие варианты у меня просто отсутствовали. Нельзя так поступать с любимыми детьми.
        - О Боги… Какой позор… - прошептал мой жених, глядя на пышущую гневом мать.
        - Это не так. Я поставил купол иллюзии, - удивил нас Леонард. - Все вокруг видели милую беседу короля с герцогиней. Кстати, надо что-то с этим делать.
        - Спасибо, друг, - с облегчением произнес Марк. - Сегодня же запру мать в городском особняке. Хватит уже позорить наш род.
        - Будь осторожен, - еле слышно попросила я.
        - Не волнуйся, всё будет хорошо, - заверил любимый, направляясь к матери.
        - Алан, дай указание Теням проследить за баронессой Робинс, - тихо сказал кронпринц.
        - Считайте, что уже сделано, - услышали мы ответ от невидимого охранника. - Кстати, у девушки странная аура, - добавил он.
        - Слишком много загадок. Не нравится мне эта ситуация. Ой как не нравится, - мрачно заметил брат.
        - Разве за Региной не следили раньше? - задала вопрос.
        - С неё не спускали глаз уже давно, но это были простые Тени, первого уровня. Сейчас же я отправил парочку шестого и девятого. И причину изменения ауры проверят, - объяснил Алан, продолжая быть невидимым для всех.
        Через несколько минут ко мне подошел мэтр Славиан. Главный королевский распорядитель просил помощи, что было крайне редко. Оказывается, прямо напротив дверей в бальный зал одной из гостей стало плохо. И, конечно, можно догадаться кому именно. Верно! Баронессе Регине Робинс, чтоб ей пусто было!
        - Вы пригласили королевского лекаря? - спросила я, пока мы шли к покоям, где положили потерявшую сознание девушку.
        - Он уже с леди, мэтр Тирозиан и попросил позвать вас, - пояснил мужчина.
        - Немедленно позовите моего отца! - услышала я визгливый крик, не доходя до двери. - Вы не смеете ко мне прикасаться!
        - Леди, вас никто не трогает, - пытался объяснить лекарь.
        - Что тут происходит? И почему такой крик? - резко произнесла я, заходя в комнату.
        - Ваше Высочество, - подобострастно начала причитать девушка, - этот лекарь заставляет меня пройти осмотр. А я не хочу! - резко продолжила она.
        - Я лишь посоветовал баронессе обратиться к семейному целителю, - взволнованно сказал невысокий эльф. - Мы не можем лечить то, что не видно.
        - Вы о чем? - не поняла я.
        - Дело в том, что леди как в сбруе. Её аура тщательно спрятана от глаз магов, - удивил меня мэтр Тирозиан.
        - Это всего лишь моя защита! - гордо заявила девушка. - И вообще где мой отец? Я же велела вам его привести! - вопросительно посмотрела она на лекаря.
        - Ваша Милость, но я этим не занимаюсь. Уж извините, - спокойно проговорил мужчина.
        - Как ты смеешь меня называть Вашей Милостью! - взвизгнула Регина, подскочив с кровати, где лежала до этого.
        - Вам бы не следовало пока вставать, - попытался остановить целитель больную, которая резко побледнела и вновь упала в обморок. Благо кровать была рядом, и Алан незаметно магией перенес баронессу.
        - Что тут происходит? - раздался резкий мужской голос и в комнату из портала шагнул герцог Уильям Лионейский, настоящий отец Регины. - Не смейте прикасаться к моей дочери!
        Он молниеносно подбежал к лежащий девушке, отпихивая в сторону мэтра Тирозиана.
        - К вашей дочери, дядя? - спросила я, делая невинный вид и привлекая к себе внимание.
        - Принцесса? Зачем вы тут? - резко остановился кузен отца, увидев меня в комнате.
        - Помогаю леди, которой внезапно стало плохо, - объяснила я, как можно более дружелюбно. - Только я не знала, дядя, что это ваша дочь, - добавила я, вопросительно посмотрев на герцога.
        - Я ещё не представлял её Линнарду, - пытался выкрутиться внезапно побледневший родственник. - Сам о ней недавно узнал, её мать скрыла, что родила от меня.
        - Чего только не бывает, - посетовала я. - Надеюсь, вы пригласите семейного лекаря для леди Регины.
        - Что? - он явно не понял о ком речь.
        - Мэтр Тирозиан сказал о сбруе, в который будто закована аура вашей дочери. Но, наверное, вы и так это знаете. Наш целитель не в силах помочь девушке. Значит, вся надежда на вас.
        - Хорошо, сейчас его вызову, - недовольно согласился герцог Лионейский.
        - Тогда мы с мэтром вас оставляем, уверена, леди Регина в надежных руках, - ещё раз улыбнувшись не слишком любимому родственнику, вышла из комнаты вслед за учителем.
        - Ваше Высочество, вы уверены, что мы поступаем правильно? - спросил главный королевский лекарь, когда мы оказались за пределами слышимости.
        - Выбора у нас нет, - пояснила я, - он её отец, хоть и не признался в этом Его Величеству.
        - Но как такое может быть? - удивился целитель.
        - Не знаю, мэтр Тирозиан. Возможно, ответить на данный вопрос могут лишь Боги.
        - То, что девушке нужна помощь, это точно, - тяжело вздохнул мужчина. - Я, пожалуй, пойду. Если понадоблюсь, зовите.
        Стоило лекарю скрыться из вида, я сразу задала вопрос Алану:
        - С Региной же остались Тени?
        - Конечно, они теперь будут с ней круглосуточно, - прозвучал ответ.
        - Не доверяю я герцогу Лионейскому, пусть он и отец девушки… Но…
        - И верно, этот кокон, что на ауре леди не может привести к хорошему. Он разрушает её, не давая выхода магии.
        - Но зачем это? - с ужасом произнесла я.
        - Хотелось бы знать.
        - Как бы я ни относилась к баронессе Робинс… Такого я и врагу не пожелаю...
        Глава 24
        Когда я вернулась в бальный зал, то увидела, что уже последние из гостей поздравляли Её Величество. В данный момент какой-то огромный мужчина стоял около трона и подавал маме небольшую подарочную коробку.
        Почему-то у меня возникло странное чувство, захотелось поближе посмотреть на этого незнакомца.
        - Что случилось? - спросил Алан, видимо, как-то поняв моё беспокойство.
        - Тот лорд около родителей… неприятное что-то от него веет… - объяснила я, стараясь идти медленно, как и положено принцессе.
        - На нем защита намного сильнее, чем на Их Величествах, - заметил охранник.
        - Не нравится мне всё это… - прошептала я в ответ.
        Подойдя к своему месту за спиной мамы, я, наконец, смогла более пристально разглядеть незнакомца. Это был здоровенный темноволосый мужчина, с большим крючковатым носом, и непропорционально длинными руками. Почему-то глядя на него у меня перед глазами стоял огромный орк, вместо человека, которого видела перед собой.
        Он добродушно улыбался, рассказывая Её Величеству о подаренном артефакте.
        - Кто это? - тихо спросила я у Леонарда.
        - Некто граф Стродинский, возможный представитель Валеании (государство людей), - пояснил брат. - Их посол вчера внезапно отбыл на родину. Неизвестно что за причины побудили его это сделать. Почему спрашиваешь?
        - Не уверена… Но он мне сильно не нравится, - сказала я вполголоса. - Объяснить этого не могу. Но от его близкого присутствия мурашки по коже идут.
        - Не знаю, Ари. По мне, так обычный представитель человеческой расы, - не поддержал меня принц.
        - Может ты и прав… - прошептала я, чувствуя, что напряжение уходит, но вместе с этим неприятный граф так же пропал из поля зрения.
        Нужно разобраться с этой странной реакцией на будущего посла. Но все это после, а сейчас главное бал - уговаривала я себя, пытаясь настроиться на волну праздника, который набирал обороты.
        Его Величество громогласно объявил начало бала. Первыми, как обычно, танцевали родители. Это был своеобразный ритуал для всех: вальс королевской четы. Они медленно кружили по залу, плавно скользя по блестящему паркету. Их глаза неотрывно смотрели друг на друга, ещё больше создавая атмосферу романтики, царившей сегодня.
        Глядя на танцующую пару, можно было понять, что Их Величества всё так же влюблены друг в друга. Казалось, весь зал заряжался этой удивительной энергетикой, магией любви двух сердец.
        - А ты потанцуешь со мной, моя маленькая птичка? - услышала я голос Маркуса, и его руки обвили мою талию.
        - Конечно, дорогой, - ответила я, разворачиваясь лицом к любимому.
        - Тогда пойдем, - предложил он, - музыка как раз сменилась.
        Теперь настал наш черед скользить в танце, более быстром Веленском вальсе, который я просто обожала. Рядом кружили другие пары, но я никого не замечала. Для меня были важны лишь мои ощущения и чувства. Казалось, ещё немного, и они хлынут наружу, даже если их увидят посторонние.
        Быстрый темп танца сменялся несколькими медленными поворотами. Вот я вращаюсь в руках любимого, и снова мы вместе кружим по залу. Невероятное состояние эйфории, общности чувств, которые сейчас не заметит лишь слепой. Только для меня это внезапно стало неважно. Я даже хотела, чтобы все поняли, что герцог Уорд - Мой! И я его никому не отдам!
        ****
        Танцевали мы почти до самой ночи. Придворные уже косились на нас недовольными взглядами. Разве они могли подумать, что принцесса способна нарушить негласные правила аристократического общества. Но на то они и негласные, что их можно и нужно нарушать!
        Собственно я пошла по стопам родителей, которые, как и мы до официального оглашения брака, протанцевали всю ночь напролет. Но, как рассказывает сам папа, его отец, мой любимый дед тогда лишь хитро улыбался, сверкая радостными глазами. Его Величество сразу понял, что наследник нашел свою половинку. Разве не все мы этого хотим?
        Вот и мы с Маркусом наслаждались счастьем, кружась в танце.
        ***
        Наутро ощущение эйфории никуда не исчезло. Я старалась не думать о том, что враг где-то близко. Хотя бы на несколько часов забыть о проблемах.
        Только проблемы напомнили о себе сами.
        “Любимая, к сожалению, нам придется отменить сегодняшнюю прогулку, так как в данный момент нахожусь уже не в столице.
        Вчера я отправил герцогиню Уорд в наш фамильный дом в Белом. Она была в сопровождении двух охранников, но до поместья они так и не доехали. Сейчас пытаюсь выяснить, что же произошло.
        Бесконечно жаль, что наша встреча не состоялась.
        Люблю. Твой Марк.
        PS: Леонард со мной. Не теряй нас”.
        Прочитав это маг-сообщение, я сначала впала в ступор. Что случилось? Неужели мать Маркуса похитили? Пусть я и не пылала к женщине дочерней любовью, но не желала ей такого.
        - Риана, не стоит переживать, - пытался успокоить Алан, поняв о чем я прочитала письмо.
        Дракон в последнее время стал для меня не только охранником, но и хорошим другом. Мы могли подолгу разговаривать, как оказалось, у нас много общих тем для обсуждения.
        Один раз он разоткровенничался о своей жизни в королевстве драконов. Его отец до женитьбы имел целый гарем наложниц. Одной из них чуть не стала мать Алана. Она чудом избежала этой участи, но тем не менее влюбилась в жестокого императора. Любовь слепа…
        Так на свет появился Алан, который, по сути, имел все права стать наследником отца. Только ему это было не нужно. Мериться силами с младшим братом для него казалось глупостью. Он и так понимал, что сильнее того в тысячу раз. Почему так сложилось, мужчина не знал. Но после смерти матери ему явилась рыжеволосая богиня. Именно Калиния сказала, что дракону нужно отправиться в королевство эльфов и стать во главе Теней.
        Сейчас, глядя на охранника, я понимала, для чего она это делала. Все мои подозрения насчет Алана с каждым разом подтверждались всё больше. Я знала, кем в будущем станет мой друг. Лишь беспокоил вопрос, как это произойдет.
        - Риана… - вернул в действительность голос охранника.
        Он часто называл меня этим именем, это было степенью нашего доверия друг другу. Да и я иногда срывалась на “ты” в разговоре с ним. Давно уже считала его своей ровней, пусть и бастардом императора драконов. Но зато лучшим из его сыновей. Хоть и не видела никогда брата Алана, но, по слухам, наследник у драконов не задался.
        - Да… Извини, задумалась, - улыбнулась я, отгоняя невеселые мысли.
        - Его Высочество передал вам просьбу, сегодня не выходить из покоев, - сказал дракон, зная, что я всё же собиралась отправиться на прогулку в дворцовый парк.
        Мне хотелось, хоть немного побыть среди деревьев, которые всегда помогали мне, подпитывая своей магией.
        - Может быть, под отводом глаз? - спросила я, в надежде на положительный ответ. Но…
        - Нет. Тут без вариантов. Мы никуда не идем, - огорчил меня Тень.
        “Передал называется просьбу брата, это скорее приказ Его Высочества кронпринца!” - недовольно размышляла.
        - Печально… Но раз нет, значит нет. Не хочется думать, что Лео прав, - вынуждена была согласиться я, издали смотря на дворцовый парк, который так манил меня. - Как думаешь, её и правда похитили? - тихо задала вопрос, не зная какой ответ хотела бы услышать.
        - Всё может быть. Герцогиню Уорд охраняли очень хорошие Тени. Но и они пропали вместе с ней, - удивил меня дракон.
        - Нет… не хочу этого… Надеюсь, она сама сбежала… Не желаю матери Марка такой участи… - пыталась успокоить я себя.
        ****
        Ситуация с герцогиней Уорд и через пару дней не стала яснее. Её искали во всех домах принадлежащих Маркусу или самой пропавшей. Когда поняли, что в них Дарии Уорд нет, начали склоняться к версии похищения. Жениха я эти дни не видела. О продвижении поисков мне сообщал Алан, у него всегда была связь с остальными Тенями.
        Сегодня, кстати, нашли тех охранников, что сопровождали мать Марка в фамильный дом в Белом. Как оказалось, мужчин усыпили неизвестным газом и, надев антимагические наручники, спрятали в старой развалюхе на краю столицы. Их удалось найти лишь благодаря одному из Теней. Мужчине удалось выбраться из дома и позвать на помощь.
        - Но они хоть что-то рассказали? - спросила я, волнуясь о судьбе матери любимого.
        - Почти ничего, - услышала голос брата, который выходил из портала, и тут же с облегчением уселся на диван. - Непростые деньки выдались… Не полечишь, сестренка?
        - Сейчас, - тут же направила на бледного мужчину магию исцеления и заклинание восстановления сил. - Так получше?
        - Да. Спасибо, Ари. Ты лучшая, - благодарно улыбнулся Леонард. - Итак, то, что рассказали Тени: герцогиня села в карету, один из них вместе с ней. Второй ехал рядом на лошади. Последнее что они помнят, как раздался визжащий хлопок и вспышка света. В себя они пришли связанные и закованные в антимагические наручники.
        - Не понимаю… Но они же Тени!.. Как получилось, что их видели?.. Иначе бы не могли обезвредить. Или я не права? - высказала я мысль, что крутилась у меня в голове эти дни.
        - А тут надо сказать “спасибо” нашему главному королевскому магу, - с сарказмом проговорил Леонард. - Это он велел охране стать видимыми, таким образом, он хотел испугать мать. Да что уж теперь об это говорить… - горько добавил он, махнув рукой.
        - Маркус, наверное, себя поедом ест? - произнесла я, беспокоясь о любимом.
        - Было такое. Но сейчас, после того как нашли Теней, что сопровождали герцогиню, у нас появилась надежда.
        - Какая? - встрепенулась я.
        - Один из охранников прикрепил маячок к руке матери Марка. Только активировать его должен он сам, - сообщил принц. - А для этого Брику необходимо не меньше двенадцати часов. Нужно восстановить полностью весь магический резерв.
        - Причем без вмешательства посторонних, - добавил Алан. - Тут чужая магия будет вредить, а не помогать.
        - Значит, скоро мы узнаем, где герцогиня Уорд, - облегченно вздохнула я, теперь можно хоть немного расслабиться.
        - Риана, как вы и просили, я оставляю вас на полчаса, - предложил Алан, становясь прозрачным. Не могу сказать, что это зрелище мне понравилось. Странно было видеть полупрозрачного друга. - Вернее, почти оставляю. Я тут, никуда не ухожу, но лишь вижу вас, сами понимаете полностью уйти не могу. Но не буду слышать, о чем вы говорите. Так что беседуйте спокойно, - объяснил дракон, растворяясь полностью.
        - Как оно интересно у вас, - ухмыльнулся брат. - И почему он тебя Рианой зовет?
        - Потому что я дала это право, - просто ответила. - Но поговорить хочу о тебе, брат.
        - Давай не будем! - резко подскочил наследник престола.
        - Будем, Лео. Не хочу встревать в твою личную жизнь, но…
        - Вот и не встревай! - резко прервал меня брат.
        - Тогда просто объясни, куда делась Карри? Всё же она была моей охранницей.
        - А почему не спросила у своего дракона? - опять съязвил мужчина.
        - Он не отвечает.
        - Хорошо… - тяжело вздохнул Леонард, вновь садясь на диван. - Её отец как-то узнал про нас. Думаю и наш папа был в курсе… Мы даже не попрощались… Карриону за пару часов отправили к дяде… Герцог Тиога покинул нас, перед этим украсив мою физиономию парой-тройкой синяков.
        - Мне жаль, Лео… - тихо проговорила я, взяв брата за руку.
        - Спасибо… Я ведь всё понимал… Знал, что нам не быть вместе… Но надежда у меня теплилась… Пока однажды её не стало...
        Глава 25
        герцог Маркус Уорд
        Я никогда не был любимым сыном для матери. В детстве помню множество нянек, гувернанток, и редкие визиты герцогини. В сверкающем бальном платье с россыпью бриллиантов она казалась мне королевой или даже богиней. Дария Уорд обожала зайти к маленькому сыну перед выходом на бал, сражая своей красотой и блеском моих нянек. Герцогиня никогда не подходила ко мне, она просто издалека смотрела холодными глазами, как я сижу в окружении игрушек. Отдав почти ненужные указания, мать с видом королевы выплывала из детской.
        Но я не страдал от нехватки родительского внимания. Отец всегда находил для меня время, баловал и любил за двоих. Именно от него я получил первые азы магии. Майкл Уорд, будучи главным королевским магом, стал для меня идеалом, тем на кого я всегда стремился походить.
        Брак родителей был примером того, чего я никогда бы не хотел для себя. Их ещё совсем молодыми силой поженили родители. Оба деда дружили с академии магии, и ещё тогда дали друг другу клятву, что породнятся, поженив своих будущих детей. Во что это вылилось, знали немногие. Но я давно дал себе зарок, найти жену самостоятельно.
        Папа не раз говорил - нужно выбирать жену по сердцу. Только ту, что заставит совершать безумства, идти наперекор всему. Ту, ради которой захочется достать звезду с неба. Именно в глазах любимой можно увидеть свое отражение и все ответные чувства, что переполняют сердце избранницы.
        И сейчас когда, наконец, встретил Её, никому не позволю нас разлучить. Особенно герцогине Уорд. В тот вечер, после её феноменального позора, я выговорил ей всё, что думал о такой матери, как она.
        - Почему? Зачем вы это сделали, герцогиня? - резко спросил я у неё, когда посадил женщину в карету. - Почему вам не было дела до меня в детстве и юности? А сейчас что, решили подороже продать собственного сына? Как иначе назвать заявление о том, будто бы я сделал предложение баронессе Регине Робинс? - сыпал вопросами, глядя в холодные глаза родительницы.
        - Я знаю, кто для тебя лучше! И никогда не позволю жениться на той девчонке, которую ты недавно приводил! - почти выплевывала слова герцогиня.
        - Даже если я люблю Риану? - просто спросил, не ожидая ничего хорошего от ответа.
        - И люби её дальше! Но женишься ты на Регине! - настаивала Дария Уорд.
        - Почему? - стало интересно её стремление видеть невесткой эту девушку.
        - Да потому, что в ней королевская кровь!
        - Ты о чем? - поинтересовался, сделав вид, что не знаю, кто отец леди Робинс.
        - Она дочь герцога Лионейского! - выпалила женщина, так будто говорит о божестве.
        - И что? И что? Незаконнорожденная дочь, которую отец даже не удосужился представить королю! Тебя такая устоит?
        - Не говори глупости, Маркус! Регина прекрасный вариант для нас! Твоей женой станет будущая принцесса, Регина Лионейская!
        От сказанного в моей голове, будто набатом кто-то твердил: “будущая принцесса”! Что это сейчас было? Что только что выдала мать?
        - Вот оно как? Тогда чем тебя не устраивает нынешняя принцесса? Ариана Александрийская чем не угодила? - вкрадчиво спросил я.
        - Своим происхождением! Это я должна была стать королевой! Я! А не Аланна! Она не достойна быть королевой! - зло бросалась словами женщина.
        - Вот оно как… Теперь многое понятно… - прошептал, глядя на мать, как будто впервые увидел. - Хватит истерик, Ваша Светлость. Вы отправляетесь в загородный дом в Белом, - приказал, по сути, чужой женщине, матери у меня никогда не было. - Там будете жить так, как я скажу. И никаких выходов в свет больше не будет! Хватит позорить имя рода Уордов. Тем более оно вам, наверняка, не по нраву.
        В гневе я вышел тогда из кареты, велев Теням охранять герцогиню Уорд открыто. Как же я потом об этом пожалел. Но сделанного не вернешь.
        ****
        По прошествии пары дней с момента исчезновения матери я уже готов был рвать на себе волосы от безысходности. Герцогини Уорд не было нигде. Мы проверили все поместья и дома, что принадлежат мне или матери. И кругом пусто. Она как сквозь землю провалилась.
        Спасло меня от самобичевания лишь внезапное сообщение о том, что нашлись Тени, охранявшие герцогиню. Первое, что сделал, это попросил извинение перед воинами за свой глупый приказ, который чуть не стоил им жизни. Знал, что не все бы сделали подобное. Но меня так воспитал отец, нужно отвечать за свои поступки.
        - Мы все понимаем, Ваша Светлость, - сказал один из мужчин. - Сейчас важно другое, мы можем помочь найти герцогиню Уорд. Ещё до того как стать видимым, я поставил маячок на её руку. Только активировать пока его не могу. Необходимо восстановить резерв.
        - Спасибо! Вы не представляете, насколько помогли всем нам, - с облегчением проговорил.
        Кажется, появился шанс найти мать, где бы она ни пряталась. То, что герцогиню никто не похищал, понял почти сразу. Истинное лицо матери я всё же знал лучше других.
        ***
        Через двое суток мы стояли около одного из детских домов королевства. Над нами возвышалось серое здание, от которого так и веяло холодом. Неухоженные газоны, сухие деревья, ободранные кустарники. Сложно было поверить, что в таких условиях живут дети, особенно те, кто остался без родителей.
        Именно тут всем заправляет баронесса Луанна Смичес, сестра моей матери. И как это я раньше не догадался, кто помог герцогине сбежать.
        - Воспользуемся случаем и проверим все приюты баронессы. Все сразу! - довольно улыбнулся кронпринц. - Мы же не знаем, где именно могут прятать твою дорогую матушку, - с иронией добавил он.
        - Запру в камере эту… леди… - невесело пообещал я, представляя сколько ещё мне предстоит проблем с родительницей.
        - Итак, начали, через минуту служащие министерства правопорядка заполнят все детские дома, принадлежащие некогда барону Смичес. Пошли! - отдал приказ Леонард.
        На входе Тени обезвредили несколько охранников. И дальше мы пошли почти бесшумно. Нам встретилась лишь пара слишком худощавых эльфов. Как оказалось, это - воспитатели приюта, которые, как ни странно, были нам рады. Грязные коридоры, отсутствие мебели и полуголые дети, которые смотрели на нас как загнанные зверьки.
        - Почему этого никто раньше не видел? - горько прозвучал вопрос принца.
        - Насколько я знаю, хозяйка качественную иллюзию использовала, - подал голос один из мужчин, запертых с детьми. - Мы пытались достучаться до местного градоначальника. Но все без толку. А когда Она узнала о наших письмах, то просто заперла вместе с детьми.
        Оставив пару магов разбираться с голодными пленниками, мы пошли искать баронессу Смичес и герцогиню Уорд. Голос первой я услышал издалека:
        - Ваше Темнейшество, извините за задержку, отправка товара произойдет сегодня ночью! - говорила она кому-то.
        - Почему так долго?! Ты знаешь, что дети мне нужны были ещё позавчера! - прозвучал сердитый ответ.
        - Милорд, все вышло из-под контроля. Натан куда-то пропал… - начала оправдываться женщина, но её резко прервали:
        - Я прекрасно знаю, где этот бестолковый эльф! Не напоминай мне о нем!
        - Но… Ваше Темнейшество, где же он? - дрожащим голосом спросила моя тетка.
        - Что уже по любовнику соскучилась? - послышался свистящий неприятный смех. - Вот отправишь мне всех детей, что есть в твоих приютах, тогда и поговорим о Натане Гриттсе.
        ****
        - Но как? Всех? Я же не смогу всех… - еле слышно всхлипывая, пролепетала баронесса.
        - У тебя появился отличный стимул для этого! - гаркнул мужчина. - Жду обещанную партию жертвенников! Иначе первым уничтожу твоего эльфа!
        - Умоляю! Нет! - услышали мы, заходя в комнату.
        На полу около зеркального портала стояла на коленях сестра моей матери. С кем она разговаривала, мы не успели узнать, лишь увидели мелькнувшую тень на гладкой поверхности.
        - Баронесса Луанна Смичес, вы арестованы по обвинению в продаже несовершеннолетних детей, - властно заявил кронпринц, жестом направляя к женщине стражника. - Того, что мы сейчас все слышали, с лихвой хватит для вашего обвинения. Думаю, что остаток жизни вы проведете в лучших условиях, нежели ваши бывшие воспитанники. Но я лично похлопочу, сделаю всё возможное, чтобы эти условия были равны. Мы же не звери, содержать вас в лучшей обстановке, нежели вы некогда детей.
        - Что? Но как вы тут оказались? - пролепетала женщина, разворачиваясь к нам. - О нет! - истерически закричала она, видимо, только сейчас поняв, что попалась. - Натан! Он же убьет его!..
        - Думаю, вы о младшем герцоге Гриттс, леди.
        - Он у милорда Вуррена. Его Темнейшество первым же принесет Натана в жертву! - рыдала на полу некогда прекрасная баронесса.
        - Так уж и быть, сообщу вам… - мрачно произнес Леонард. - Натан в королевских застенках. Думаю, будет рад видеть вас в соседней камере.
        - Что? Но Он сказал… - прошептала женщина, прежде чем потерять сознание.
        - Ладно. Я тут сам справлюсь, - проговорил принц, глядя как уносят баронессу, скованную в антимагические наручники. - Ты иди, ищи мать, - добавил он мне.
        Я лишь кивнул другу и пошел в направлении, где находилась герцогиня. Что не удивительно, она была заперта в одной из комнат, где раньше содержали детей.
        - И как оно, мама? - спросил я, заходя в убогое помещение.
        - Маркус! - подскочила женщина, увидев меня. - Ты - мой спаситель! Если бы ты знал, каково мне было! Они похитили меня! Я сопротивлялась, как могла!
        - Как интересно, - с сарказмом отметил, надевая на мать тонкий браслет. - Какие ещё сказки будете рассказывать, леди?
        - Что? О чем ты, Маркус? И что это за украшение ты мне подарил?
        - Это артефакт правды, - пояснил я, - он же запишет ваши слова, все до одного.
        - Но зачем, сынок? - начала юлить женщина.
        - Хочу узнать правду. Начнем, - произнес я, присаживаясь на стул, предварительно очистив его бытовой магией, грязь в комнате стояла страшная. - Кто организовал ваше исчезновение?
        - А… Я сама… - сопротивляясь магии, проговорила герцогиня.
        - Зачем?
        - Я… не хотела... чтобы ты... женился... на ком... захочешь…
        - И ваше исчезновение исправило бы это?
        - Я... так… думала…
        - Почему ты так со мной мама? - не выдержал я, спросив то, что давно не давало покоя.
        - Потому… что… не… считала… тебя… своим… сыном…
        - Это как? - в шоке задал очередной вопрос.
        - Я… вычеркнула… тебя… из… своей… жизни… как… только… родила… Я… хотела… детей… только… от… Линнарда...
        Глава 26
        Ариана Александрийская
        Несколько дней я не видела Марка. Моя душа уже истосковалась по любимому. То, что герцогиню нашли, я узнала от Лео. Почему-то совсем не удивилась, что женщина просто спряталась сама, желая ещё больше досадить сыну.
        Детали произошедшего я, конечно, не знала. Со слов брата поняла, Маркус в душевном раздрае. Он не ожидал от матери того, что она решится пойти против собственного сына. Да ещё и козни вокруг плести начнет.
        Жених появился лишь на третьи сутки после того, как нашли герцогиню Уорд.
        - Ари… - прошептал мужчина, выходя из портала рядом со мной.
        - Марк! - кинулась я ему на шею.
        - Она не считала меня сыном… Вычеркнула из своей жизни, как только я родился… - тихо проговорил мужчина, делясь со мной наболевшим. - Я не нужен своей матери...
        - Но отцу то ты был нужен, - успокаивала его.
        - Да… Он был замечательным отцом. Лучшего родителя я бы не пожелал.
        - Значит не все так плохо, - уверенно заявила я.
        - Ты права, - улыбнулся он, возможно, впервые за эти дни. - Чем это занята моя любимая невеста? - вопросительно поднял он бровь.
        - Записываю результаты вчерашних испытаний.
        - И что ты испытывала?
        - Новый эликсир, он обеззараживает и способствует скорейшему заживлению раны.
        - Ты все так же занимаешься целительсвом, моя дорогая помощница, - произнес Марк, вглядываясь в мое лицо.
        - А что мне ещё делать? Я от переживания не знала куда себя деть, - призналась любимому.
        - Все закончилось… По крайней мере, с матерью, - глухо сказал мужчина.
        - Что с ней будет?
        - Я просил помощи твоего отца. Сам не решился выносить наказание. Боялся не сдержаться. Его Величество же велел отправить герцогиню в северное аббатство. В Низабаде строгие порядки, в него высылают раскаявшихся грешников. Туда могут войти лишь святые отцы, монахини же совсем не выходят за стены. Это большой полуостров, где с благословения Верховного возделываю землю и живут тем, что вырастили сами. Я сам отвез туда мать. Теперь она стала одной из монахинь аббатства. Магические браслеты привязали её к той холодной северной земле.
        - Сожалею, что тебе пришлось всё это пережить, - прошептала я, ласково проведя по бледной щеке любимого. - Ты совсем извелся, давно не спал?
        - Честно говоря, не помню. На сон у меня не было времени. В последний раз может пару часов удалось урвать, и всё. Ари, поделись своей чудодейственной настойкой, - вновь улыбнулся герцог. - Леонард говорил, ты хорошо ему помогаешь восстановить силы.
        - С тобой мы поступим несколько иначе, - уверила я жениха. - Сейчас пойдем в твои покои во дворце, и я наложу на тебя магический сон. И это не обсуждается, дорогой. Не позволю гробить здоровье будущему мужу, - улыбнулась, быстро поцеловав его в губы.
        - Ну вот. А я уже размечтался, - весело рассмеялся Маркус. - Думал, ты предложишь разделить с тобой твою кровать. И не только кровать… - добавил он, страстно целуя меня в ответ.
        - Нет уж! Лишь после свадьбы! - выпалила я, отскочив от жениха, и с довольной улыбкой погрозила ему пальчиком.
        - Как скажешь, моя маленькая птичка, - согласно кивнул герцог, - через неделю тебя устроит?
        - Что? - подскочила от удивления.
        - Долго? Да? - ухмыльнулся мужчина. - Тогда давай через пару дней. Я так чуть ли не вечность ждал, что дольше уже не в силах.
        - Нет! - выпалила, с удивлением смотря на довольного Марка. - Мы же не успеем ничего приготовить! - попробовала протестовать, но меня никто не слушал.
        - Хорошо, раз ты просишь, то неделю я потерплю, - прозвучал ответ.
        ****
        Площадь вокруг главного Храма Элиосса (столицы королевства) была заполнена удивленными лицами. В толпе можно было разглядеть гномов, драконов, демонов, дриад и, конечно, эльфов. Все они застыли в изумлении от предстоящего таинства, о котором узнали совсем недавно. Слыхано ли дело, провести брачный ритуал принцессы в короткие сроки. Кое-где послышались шепотки о возможной беременности Её Высочества. Но их тут же прерывали магически одаренные, они-то видели, что принцесса невинна, она так и сияла чистотой. Постепенно народ замолк в ожидании Священного ритуала, который на этот раз проходил совсем не так, как обычно.
        ***
        Ариана Александрийская
        Вот и настал день, которого я ждала нескончаемо долго. День моей свадьбы. Сегодня я выходила замуж за любимого и любящего мужчину. Того, о котором когда-то могла лишь мечтать.
        Мы шли по зеленому коридору из мягкой травы. Наши босые ступни чувствовали каждую травинку, ощущая родство с природой. Мало кто понимал, но для нас уже начался Священный ритуал. Сейчас главенствовало то, что объединяло нас дриад и эльфов с нескончаемой магией самой Матушки Природы.
        Мягкий ковер из зеленой травы привел нас к изящному юному древу, которое пару дней назад появилось на территории Храма. Оно было сплошь усыпано небывалыми зелеными цветками. Рядом с ним и стоял сегодня Первосвященник Александрии. Казалось, он сиял от величия момента, ведь ему предстояло первому скрепить союз двух сердец по законам дриад и эльфов.
        - Сегодня мы с вами, жители Элиосса, станем свидетелями чуда. Великое древо первой дриады подарило росток. Впервые он появился на земле эльфов, предрекая благоденствие нам и нашим детям. Возрадуемся, дети мои! Всё это стало возможно лишь благодаря паре, стоящей передо мной.
        Наверное, Первосвященник ещё бы говорил и говорил, но его остановило королевское покашливание. Может быть, папа не выдержал долгой речи храмовника, и решил его поторопить.
        - Согласны ли вы, лорд Маркус Уорд, связать свою жизнь с Её Высочеством младшей принцессой Арианой Александрийской? - спросил Первосвященник, бросив недовольный взгляд на короля, не любил главный храмовник, когда его прерывали.
        - Да! - прозвучал счастливый голос Марка.
        - Согласны ли вы, Ваше Высочество Ариана Александрийская, связать свою жизнь с герцогом Маркусом Уордом? - задал Служитель Богов вопрос уже мне.
        - Да, - ответила я, улыбнувшись мужчине, ради которого вернулась в прошлое.
        - Пусть ваш путь освятит Верховный бог! - громогласно продолжил свою речь Первосвященник. - Всевышний, посмотри души нашей молодой пары. Вознагради их по заслугам!
        После этих слов нас с Маркусом накрыл белоснежный божественный купол, и мы тут же услышали голос:
        - Рад видеть тебя, Ариана, - проговорил Роберт. - И тебя, Маркус Уорд. Вы предначертанная небесами пара. Та, что может найти любовь и счастье лишь друг с другом. Ваши сердца стучат в унисон. Ваши души половинки друг друга. Благословляю вас, дети мои, - сказал он, осыпая нас светом божественной благодати.
        - Спасибо, Всевышний, - поклонились мы богу.
        - Вы заслужили счастье, кто, если не вы, - продолжил Роберт. - Ариана, ты выполнила почти всё, о чем мы просили тебя. Осталось самое важное. Помни враг рядом. Он пробрался вплотную к вам. Не дайте ему одержать верх.
        Глава 27
        Когда упал белоснежный купол, мы услышали всеобщий удивленный возглас.
        - Золотая брачная татуировка… Истинная пара… - шептались кругом.
        Мы же лишь счастливо смотрели друг на друга, держась за руки.
        - Поздравляем вас! Ура! - неслось со всех сторон.
        - Счастья на долгие года, - поцеловал меня Лео и крепко пожал другу предплечье, как было принято у мужчин.
        - Живите в мире, дети, - поздравили нас король и королева.
        Ещё долго мы выслушивали множество лестных речей. Хотелось уже сбежать с праздника, пусть и предназначенного для нас. Всё было просто замечательно, когда на меня внезапно нахлынула чья-то тяжелая давящая аура.
        - Поздравляю, Ваше Высочество, Ваша Светлость, - услышала я мужской бас. - Пусть ваш путь будет легким!
        Напротив нас стоял тот самый неприятный огромный человек, который не понравился мне на балу, посвященном маминому дню рождения.
        - Позвольте представить вам нового посла Валеанского королевства, графа Стродинского, - восторженно заговорил вышедший вперед Главный Советник Его Величества. - Весьма уважаемый лорд, верный соратник Короля людей. Уверен, с его появлением взаимоотношения между нашими королевствами перейдут на новый уровень, - пел соловьем один из первых эльфов Александрии.
        Мне же хотелось закрыться от острого взгляда нового посла. Но потрясло меня даже не это. Кольцо, подаренное богами, нагрелось, подтверждая мои подозрения. Всё как и сказал недавно Всевышний, враг подобрался слишком близко.
        С трудом выстояла положенные минуты рядом с графом Стродинским. Силой удерживала улыбку на лице. Мне было физически плохо, хотя я понимала, что достать до нас с Марком он не мог. Тьма рассыпалась, не доходя до нас. Но как же окружающие? Кто-то наверняка уже попал под его влияние. И от этой мысли становилось жутко.
        Как я выстояла дальше, сама не поняла. Скорее всего, уже на автомате, не осознавая, о чем говорят окружающие. Марк увидел, что мне плохо, и попросил отца позволения закончить череду поздравляющих.
        Его Величество тут же согласился, зычно заявив, что оставшиеся могут поздравить нас завтра на балу.
        Я лишь благодарно кивнула родителю, и мы пошли обратно по дорожке из зеленой травы, что появилась вновь под нашими ногами. С каждым шагом мне становилось легче, это магия друидов начала подпитывать меня.
        “Спасибо”, - мысленно поблагодарила я, услышав в ответ тихий перезвон колокольчика.
        Оказавшись в своих покоях, я тут же спросила мужа:
        - Марк, что ты скажешь о новом после Валении?
        - Немного, он закрыт очень хорошо. Сильный маг… Вот только какой маг? Не уверен, что могу определить, хотя всегда с этим справлялся.
        - Не нравится он мне, от слова “очень”! Что же делать?.. - размышляла я.
        - Согласен, что тут нельзя медлить. Давай позовем Леонарда, - предложил он, посылая брату маг-вестник.
        - Алан, наверняка ты рядом, - проговорила, рассматривая видимое лишь мне кольцо богов.
        - Иначе и быть не может, - сразу же услышала я голос дракона.
        - Что скажешь о новом после? - спросила охранника.
        - Скользкий тип, под его влиянием уже несколько из приближенных к Его Величеству, - ответил Алан.
        - Надо это остановить, - резко произнесла я, вскакивая с кресла, на котором сидела до этого.
        - Сядь, Ари… Тут спешить пока нет смысла, - заявил вышедший из портала кронпринц. - За графом Стродинским давно наблюдают Тени. С тех пор, как он подарил королеве артефакт, который должен был настраивать маму благосклонно к этому неприятному человеку. Казалось бы, ничего плохого, но влиять на Её Величество мы не позволим.
        - Что ещё примечательно. Сегодня точно увидел, новый посол не человек, - поделился главный королевский маг. - Аура закрыта почти полностью, но есть прорехи сквозь которые виден орк.
        ****
        - Что? - воскликнул Леонард, удивленно глядя на Марка. - Но степные давно живут обособленно. Никого к себе не подпускают, и сами не высовываются из Орочих пустошей.
        - А там вовсе не Орк степей скрывается, - уверенно произнес главный королевский маг. - У наших орков аура красно-желтая. Там же я увидел темно-красную.
        - Значит, он не из этого мира, - уверенно заявил Алан. - Что примечательно посол умеет невероятным образом пропадать, он уходит от Теней, следящих за ним. Но это в принципе невозможно.
        - Хотелось бы знать, как он это делает, - мрачно отметил Леонард. - Постараюсь оградить родителей от влияния Темного. Да и вся верхушка власти под угрозой.
        - Повесить бы на всех амулеты, препятствующие ментальному воздействию, - предложил главный королевский маг.
        - Хорошая идея! - воодушевился кронпринц. - Но как мы объясним всё это?
        - Пусть думают, что это моя блажь, - печально улыбнулся мой герцог. - Я и так в последнее время эксцентричным прослыл. Хуже не будет.
        - Как скажешь, Марк, - согласился Лео. - Хотя нам-то теперь понятно твоё непредсказуемое поведение. То мать донимает, то тетка. Ладно, пора нам покинуть молодоженов.
        - Согласен, - встал со своего кресла и Алан. - Сегодня я вас оставлю. Мое незримое присутствие явно вам помешает, - подмигнул он мне. - Но предосторожности будут нелишними. Сейчас мы с Его Высочеством выйдем из покоев, и я запечатаю их своей магией.Ночь проведу, как обычно, в комнате рядом с вашей. При малейшей попытке проникнуть в покои, мне придет сигнал. Так что, по сути, буду охранять вас, как обычно.
        Когда мужчины вышли, Маркус вопросительно посмотрел в мои глаза.
        - Может быть, пора рассказать мне все свои тайны? - задал он вопрос, посадив меня к себе на колени. - Почему ты резко повзрослела, моя маленькая птичка?
        - Потому что для меня прошло шесть лет, - как только произнесла это, поняла, что с души упал камень. Настолько устала что-то скрывать от любимого.
        - Это как? - не понял он.
        - В нашей семье по женской линии передается редкий дар, Скольжения во времени, - начала объяснять, с трудом подбирая слова, боясь реакции мужа.
        Когда я закончила свой рассказ, Маркус долго молчал, но потом всё же заговорил:
        - Значит, я умер… там, в твоем прошлом…
        - Да… И для меня это стало равносильно собственной смерти, - призналась, прижимаясь к любимому. - Думаю, и я бы ушла за грань, если бы не проснувшийся дар.
        - Ты потратила свой единственный шанс на меня?
        - Я не могла поступить иначе. Даже если бы мы не были вместе. У меня была цель, не допустить твоего убийства.
        - Сколько же ты вытерпела, - прошептал он мне, целуя в мочку уха. - Спасибо, Ариана. За то, что вернулась спасти мою жизнь. За то, что сумела дать нам шанс. Ты была невероятна в образе брюнетки, хотя я почему-то видел твое истинное лицо даже сквозь личину.
        Наши взгляды встретились, и я утонула в чарующей глубине его глаз. Они манили меня, как магнит. Хотелось раствориться и забыть обо всем на свете.
        - Люблю тебя, - тихо произнесла, с трудом прервав наш зрительный контакт.
        - Люблю тебя, - вторил мне Марк, вновь завладев моими губами.
        Я уже не замечала ничего вокруг, не понимала, где нахожусь. Важным было лишь ощущение безграничного блаженства, которое дарил мне любимый. Казалось ещё мгновение назад мы мирно разговаривали в гостиной, а сейчас я уже почувствовала прохладу простыней обнаженной кожей. И когда он успел меня раздеть? Но эта мысль мгновенно улетела из моего затуманенного мозга. Я лишь млела от восторга, что дарил мне муж, который покрывал мои плечи и грудь множеством нежных поцелуев.
        Его руки требовательно и мягко ласкали мою спину, постепенно спускаясь всё ниже, рисуя понятный лишь ему узор на моей горячей коже.
        Я задрожала в предвкушении более откровенной ласки со стороны мужа.
        - Марк… - выдохнула я, не в силах больше терпеть эту сладкую пытку.
        Глава 28
        Не заметила, как прошел месяц со дня нашей свадьбы. Для меня это было самое счастливое время, наполненное нежностью и любовью. Марк постоянно баловал меня подарками, дарил цветы. Наверное, только через неделю после венчания, я осознала, что моя мечта исполнилась, я наконец-то вышла замуж за мужчину, которого любила больше всего на свете.
        Примерно неделю назад мне немного наскучила праздная жизнь во дворце. И я попыталась заговорить о возобновлении работы помощницей Маркуса. Мы долго спорили на этот счет, но оставлять понравившуюся мне должность не хотела. Тогда вновь было решено вывести из небытия графиню Риану Валлери.
        - Не нравится мне это, - ворчал любимый. - Не могу же я при всех обнимать тебя в облике Рианы. Меня же не поймут! Не могу же я целовать чужую женщину, если являюсь счастливым молодоженом?
        - Но, Марк, я хочу продолжить исследования, которые начала будучи Рианой. Да и в моих зельях и эликсирах нуждаются Тени. Не могу же я их бросить? - умоляюще посмотрела на мужа.
        - Хорошо… - с трудом согласился главный королевский маг. - Надеюсь, у меня хватит сил изображать дружеские отношения к любимой жене…
        - Но ты же включал режим старшего брата последние несколько лет? - подколола его, лукаво улыбнувшись. - Так включи сейчас режим начальника, - предложила я.
        - Не напоминай, пожалуйста, - хмуро посмотрел на меня Маркус. - Да и теперь будет всё иначе. Я же знаю твои истинные чувства ко мне. Чувства, о которых и мечтать не смел когда-то.
        - Но пойми, я не смогу сидеть постоянно во дворце. Этот образ жизни не для меня, - попыталась объяснить свои мысли. - Хочу приносить пользу королевству.
        В тот вечер мы ещё долго обсуждали, как и что я буду делать в облике брюнетки. Пришли к соглашению лишь через пару часов, когда нас прервал Леонард, появившийся внезапно почти около полуночи.
        - Простите, что потревожил вас, но мне нужно выговориться… - глухо произнес брат, садясь в кресло напротив нас, не дожидаясь приглашения.
        - Как всё прошло? - поинтересовался Маркус, не обращая внимания на странности кронпринца.
        - С одной стороны, хорошо, он во всем признался… А с другой... Демоны его забери! Это же кузен отца! Как такое, могло случиться?! - вскочил со своего места Лео и быстро подошел к окну, будто увидел там что-то важное.
        - Может быть, расскажите, что произошло? - спросила я, устав теряться в догадках о причинах такого поведения принца.
        - Когда-то в детстве они были очень дружны. Отец сейчас в шоке, надеюсь, маме удастся его поддержать. Я на это оказался неспособен.
        - Лео, - подошла к брату и положила руку на его напряженную спину. - Вы арестовали дядю Уильяма? - догадалась я.
        - Да… Сначала мы долго следили за ним. А вчера появились доказательства того, что герцог Лионейский готовил заговор против действующей королевской власти. Ему взбрело в голову самому стать королем.
        - Уму непостижимо… - прошептала я. - Мне, конечно, никогда не нравился дядя. Только родственников не выбирают…
        - Верно… - глухо ответил Леонард. - Знаешь, Ари… Мне трудно представить, что наши с тобой будущие внуки пойдут друг против друга.
        - А тут и представлять не стоит, - вклинился Маркус. - Как воспитаешь ребенка, таким он и вырастет. Пусть мы с Ари ещё мечтаем о малыше, но я уверен на тысячу процентов, что наши дети будут опорой и защитой твоим. Всегда чтил действующий королевской род.
        ****
        - Просто дело в том, что ты изнутри видишь работу, как мою, так и отца. Ты работаешь бок-о-бок с нами. Но герцогу Лионейскому лишь власть подавай! - воскликнул кронпринц. - А самому попробовать что-то сделать?! “Не герцогское это дело!” Ненавижу такой подход…
        - Как папа? - спросила я.
        - Плохо. Он не ожидал от кузена подобной подножки. Его Величество до последнего не верил в вину брата, - печально произнес Леонард. - И что самое непонятное для меня во всем этом… Герцог не пожалел собственную дочь, он ставил на ней какие-то дьявольские эксперименты.
        - Что ты этим хочешь сказать? Известно что с Региной? - задала вопрос, пусть я и не любила её, но то что у девушки твориться с аурой… Там всё слишком непонятно...
        - Вы же в курсе, что у всех в ком присутствует даже капля крови королевского рода, есть мизерная возможность занять престол, - начал кронпринц. - И таких дальних родственников у нас множество.
        - Лео, но как можно сравнивать тебя и какого-то потенциального дальнего родственника? - не удержался и спросил Маркус.
        - Я же сказал, что возможность мизерная. Она есть в той мере, сколько родовых способностей имеет кто-либо из родственников. Всё зависит от этой самой капли крови, вернее, от количества крови.
        - Но я так понимаю, что у Регины её совсем мало, - уточнила я. - Иначе мы бы почувствовали её намного раньше.
        - Так и есть, - кивнул брат. - В случае нашей новоявленной кузины речь идет как раз о каплях крови Александрийского рода. Но, как оказалось, можно эти капли увеличить.
        - Что? - воскликнули мы с Марком.
        - В руки герцога Лионейского попал древний фолиант, который был издан явно не в нашем мире. Это книга по самой тёмной магии, какая только может быть. Такая, к счастью, не практиковалась в Тинарии никогда. Дяде Уильяму это скопище тьмы подарила… - сделал паузу Леонард.
        - Дай догадаюсь… Моя разлюбезная тетка! - зло высказал предположение Марк.
        - Верно. Именно она. А ей, как я думаю, дал этот экземпляр наш самый главный враг, - мрачно добавил кронпринц. - Кстати, вчера вечером пропал посол Валеанского королевства. Видимо, граф Стродинский понял, что его скоро раскроют, и решил самоустраниться. Только кажется мне, что мы его вновь можем увидеть под другой личиной. Нужно искать Орка из другого мира, кем бы он ни представлялся. И у меня есть одна зацепка на него. Так что надеюсь, скоро мы узнаем, где логово Тёмного Орка.
        - Лео, пожалуйста, будь осторожен, - попросила я, боясь высказать нехорошие предчувствия в отношении брата.
        - Да что со мной будет?! - задорно улыбнулся кронпринц.
        - Так что там с аурой? - спросил главный королевский маг.
        - Герцог Лионейский нашел в той злосчастной книге ритуал увеличения родовой крови с помощью изменения ауры магини, - объяснил Леонард, недовольно хмуря брови. - Именно по этой причине он и вспомнил о незаконнорожденной дочери. Втайне признал и дал ей своё имя. Он хотел посадить дочь на трон и править от её имени.
        - Но там же от ауры ничего почти не осталось, - ужаснулась я, вспоминая слова главного королевского лекаря. - Кокон, в который она закована, уничтожает ауру и магию внутри Регины.
        - Баронесса Робинс давно находится под магическим влиянием отца, - пояснил принц. - Не знаю насколько была сама девушка испорчена. Этого мы никогда не узнаем. Но магия тьмы не могла хорошо сказаться на ней. А именно она лежит в основе ритуала увеличения крови. Под тем коконом, что увидел мэтр Тирозиан, как раз бушует самая настоящая тьма.
        - Что с Региной будет? - не могла не спросить. Пусть когда-то девушка стала причиной моего горя, но того, что с ней творится, я бы никогда не пожелала ей.
        - Нашу новоявленную кузину поместили в антимагическую комнату. Так хотя бы ей облегчат последние дни жизни. Аура лечению не подлежит, да и никто из наших целителей не подойдет к подобной магической мине замедленного действия. Тьма, вырвавшаяся из-под контроля кокона, может уничтожить пару городов, а не только несчастного целителя, который рискнул бы помочь Регине.
        ***
        Нехорошее предчувствие не оставляло меня следующие пару дней. Причем сердце моё болело теперь не за Маркуса.
        Но что я могла поделать?.. Лишь молить Всевышнего, чтобы он присмотрел за другим эльфом, который был мне дорог. Также попросила Алана усилить ему охрану. Теней стало в два раза больше, чем раньше. Но и это не спасло нас.
        Сегодня я почувствовала что, что-то случилось. Что-то непоправимое.
        Глава 29
        Сегодня я почувствовала что, что-то случилось. Что-то непоправимое.
        Во мне будто что-то остановилось.... Сердце жалобно стонало... Это было немного странно, никогда не обладала магией предвидения. Но тут всё получилось иначе. Скорее всего, это произошло из-за того, что я узнала и понимала Леонарда теперь намного больше, чем когда-либо прежде. Он мне стал как брат-близнец, связь с которым почувствовала ещё до перемещения в прошлое.
        Сейчас на меня физически накатила его боль, я ощутила, что брата ранили, и причем, очень сильно. С трудом вынырнула из тяжелых ощущений и долго сидела не в силах пошевелиться.
        - Риана… - появился рядом со мной Алан, смотревший на меня виноватыми глазами. Но разве его это вина? Он же мой охранник, а никак не Лео.
        - Ари… - вторил дракону Маркус, зашедший ко мне в кабинет, видимо, чтобы сообщить нехорошую новость.
        - Он ЖИВ! - резко воскликнула, не в силах сдержаться. Я заставила себя встать, но, даже поднявшись, стояла с трудом, держась за письменный стол.
        - Ты о чем? - тихо спросил муж.
        - Я точно знаю, Лео жив! - твердила, тяжело дыша. - Да он на волосок от смерти. Но ему рано за грань. Значит, мы сумеем его найти. На всё воля Всевышнего.
        - Тени, что были с Его Высочеством пропали, мы не слышим их, - сказал Алан, сжимая кулаки. - С ним были лучшие из лучших.
        - Его Величеству полчаса назад пришел магический вестник, - также мрачно произнес Маркус. - В нем приказ самопровозглашенного Темного Властелина Тинарии о добровольном уходе с престола Линнарда Александрийского. Иначе Новый Властитель убьет кронпринца Леонарда Александрийского.
        - Не стоит идти на поводу у Орка, - покачала головой. - Если отец согласится с ним, то Лео точно конец. Тогда мы не увидим его живым.
        - Ты в этом уверена? - глухо спросил главный королевский маг.
        - Более чем… - прошептала я.
        - Соглашусь с Рианой, - поддержал меня дракон. - Орку кронпринц станет не нужен сразу, как только Его Величество сложит с себя полномочия.
        - Но что же делать? - услышала я слабый голос мамы.
        - Мамочка, - кинулась я к родительнице, что появилась из портала вместе с папой.
        - Второй раз я этого не переживу… - еле слышно сказала королева.
        - Он ЖИВ! - твердо заявила я.
        - Как ты можешь быть уверена, Ари? - глухо спросил папа, который стал совершенно седым всего за сутки, что я его не видела.
        - Трудно описать словами, может быть, боги мне дают знать, - попыталась объяснить. - У меня стойкое ощущение, что Леонарду рано за грань.
        - Нужно что-то делать, но я в растерянности, - признался отец, тяжело садясь на диван, куда тут же рядом с ним села мама, которая уже не скрывала слез.
        - Мы постараемся найти Его Высочество, - попытался успокоить Алан королевскую чету. - Зацепка у нас есть. Пусть Тени, сопровождающие Леонарда пропали вместе с ним, но нам известно последнее место, где мы их слышали.
        - Этого слишком мало… - мрачно произнес папа, обращаясь к Алану. - Ты же понимаешь, Тирок, что так просто наследника престола Темный Орк не отпустит.
        - Понимаю, Ваше Величество, - глухо согласился дракон. - Но и не советую, слагать с себя королевские регалии. Вы этим лишь ускорите… развяжите руки нашему общему врагу.
        - Только найдите его… - попросил Линнард Александрийский, пронзая Алана и Марка тревожным взглядом.
        - Живым… Найдите его живым… - вторила ему королева. - Лишь об этом и молю Всевышнего...
        - Давайте мы вас проводим во дворец, - предложила я, видя как плохо маме. - Вам необходима помощь королевских целителей. Папа, пожалуйста, не спеши с решением. Мы все вместе придумаем, как спасти Леонарда. А сейчас вы просто попытаетесь отдохнуть.
        - Базилес, Громион, на вас защита Их Величеств, - приказал Алан двум воинам, которые на мгновения стали видны всем. - К вашему обычному составу охраны присоединятся ещё несколько Теней. Головой отвечаете за королевскую чету, - добавил он, открывая портал во дворец. - И пожалуйста, не пользуйтесь пока порталами.
        - Но твоим-то, Тирок, мы можем доверять? - печально спросил отец, как будто постаревший прямо на глазах.
        - Только моим, - кивнул дракон.
        - Думаю, мы должны прислушаться к словам Алана. Сейчас нам нужно верить только в хорошее... - устало произнесла я.
        - Хорошо, мы будем в королевских покоях, - нехотя согласился Его Величество, уходя вслед за мамой в портал.
        Глава 30
        Почти сутки никаких известий о кронпринце. Я уже начала впадать в отчаяние. Место, где в последний раз слышали Тени своих собратьев, было в центре Юмиарии, большого города в нескольких тысячах миль от столицы королевства. Я ходила хвостиком за Маркусом, и мне было всё равно, что подумают остальные. Главное лишь то, что я точно знала, пока рядом я, то с любимым не должно ничего случиться. Как же самонадеянна я была...
        - Родная, послушай, на меня уже косятся эльфы, - начал разговор муж, который за это время стал еще более бледным, чем был раньше. Хотя на свое отражение я не смотрела уже давно. Вполне возможно, что выгляжу не лучше Марка. - Они не понимают, почему со мной рядом постоянно находится помощница.
        - Тогда я буду ходить с тобой в образе принцессы Арианы, - заявила я любимому, в страхе оставить его одного.
        - Ари… так же нельзя… Что обо мне подумают подчиненные? - пытался достучаться до меня главный королевский маг, но у него не очень это получалось.
        - Я не оставлю тебя! - чуть ли не плача, твердила.
        - Пожалуйста, Ари…
        - НЕТ!
        - Всё… Хватит слез, - проговорил муж, нежно поцеловав меня в губы. - Я ненадолго. Мне всего-то нужно дать распоряжения по поводу поисков Лео.
        - Я с тобой! - тут же выпалила.
        - Не выдумывай, - уже довольно резко произнес мой герцог, открывая портал, забыв о предупреждении Алана. - Я быстро! - добавил он, делая шаг в магическое зарево.
        - НЕТ! - кинулась я следом за любимым.
        - НЕТ! - вторил мне резкий голос дракона.
        И мы все вместе провалились в портал, только вот переход был почему-то более долгим, чем всегда.
        - Приветствую вас у себя в гостях, - зло рассмеялся кто-то. - Давно ждал вас, Ваше Высочество, - с мерзкой улыбкой проговорил огромный орк, сидящий на черном троне.
        - Маркус… - прошептала я, оглядываясь вокруг, и не находя мужа.
        Хотелось кинуться искать любимого, но я не могла сделать ни шага. Ноги застыли, словно в вязкой трясине.
        - А он уже занял свое место, приготовленное мной с такой любовью к вам, низшим жителям этого глупого мирка! - рассмеялся Орк, запрокидывая назад голову. - И ты принцесска скоро последуешь за ним!
        - Где мой муж?! - резко задала вопрос, со странной настойчивостью, взявшейся во мне из ниоткуда.
        - А про дорогого братца не хочешь спросить? - прилетело в меня.
        - Леонард у тебя… - только сейчас до меня начало доходить, с кем разговаривала. И вновь вздрогнула от накатившего предчувствия. Уже в который раз за последнее время, я четко осознала, что сегодня случится что-то очень плохое. С кем-то близким для меня.
        “Кем бы ты пожертвовала?” - пронесся у меня в голове незнакомый голос.
        “Никем! - не задумываясь, ответила я. - Лучше заберите меня!”
        - Взять её! - отдал приказ Орк, и ко мне кинулись несколько гоблинов.
        - Не так быстро, - холодно произнес Алан, возникший из воздуха передо мной, заслоняя собой. Одно движение его руки, и трое прихлебателей Темного упали замертво.
        - Кто ты такой?! - взревел наш негостеприимный хозяин. - Как посмел встать на моем пути?!
        - Алан Тирок, старший сын Нората Черного, Императора драконов, - холодно представился охранник, успевая за время разговора, создать сложную руну защиты, которой тут же окружил меня.
        - Что? - в недоумении уставился на Алана Орк. - Разве ты старший сын? Но мне сказали, что… Убью! Ибот! Как ты посмел обмануть меня?! Вытащу из-за грани тебя, и снова убью! - ревел огромный Орк, так громко, что стены каменного зала начали трястись, а с потолка посыпались камни.
        - Так чем я тебе не угодил? - как ни в чем не бывало спросил Алан, уже создавая руну защиты для Марка, который лежал на каком-то камне в центре зала.
        - Тебя следовало уничтожить ещё десять лет назад! - резко воскликнул Темный. - Именно ты станешь причиной моей… - внезапно замолчал он, недоговорив фразу.
        - Так в чем это я буду виноват? - довольно прохладно спросил Алан.
        - Когда-то мне напророчили, что я умру по вине сильнейшего из сынов Императора дракона. Глупость какая! - зло рассмеялся Орк. - Я сильнее тебя, кем бы ты ни был! Ты уязвим, пока предан принцесске! И я убью вас вместе! - вскочил он, ринувшись на нас с Аланом.
        Наверное, он в чем-то прав, я была слабым звеном. Той, кого дракон поклялся защищать ценой своей жизни. И он стоял стеной, не давая прикоснуться ко мне. Встречая каждый удар Темного, Алан тут же отвечал ему светящимся мечом. Тьма против Света. Только что победит на этот раз?
        Я видела, как тяжело давалась Алану моя защита. Силы были явно неравны. Орк раза в два больше дракона.
        Как же я тогда пожалела, что с веками драконы потеряли возможность обращаться в крылатые ипостаси. Имей возможность обращаться, Алан победил бы играючи. Но сейчас… Сейчас сила была не на стороне моего друга...
        Я в ужасе застыла, боясь закричать, боясь отвлечь охранника, ставшего мне другом. Стояла и молила Всевышнего о помощи.
        “Всё идет так, как нужно”, - пронеслось у меня в голове. Только я уже не понимала, кто это сказал, может быть, это были мои мысли?
        - АЛАН! - закричала я, не в силах осознать, что мой друг падает, смертельно раненный.
        Хотела кинуться к нему, помочь хоть чем-то. Ведь недаром я владею магией целительства. Но… Меня остановила какая-то незримая волна, не подпуская к лежащему дракону.
        - Алан... - рыдала я на пределе своих сил.
        Глава 31
        В себя пришла от холодной воды, которую кто-то брызгал на моё лицо. Ощущения были не из приятных. С трудом открыла глаза, пытаясь понять, где нахожусь. Это оказалась огромная комната, по размерам схожая с небольшим залом. Каменные стены усыпаны черными и кроваво-красными кристаллами. Потолок покрыт магическими письменами.
        Попыталась пошевелиться, но это у меня не получилось.
        “Что такое?” - с трудом подумала я, голова гудела, меня почему-то подташнивало, да и странный запах гари мешал нормально дышать.
        Ещё раз оглядевшись, я ужаснулась от нахлынувших воспоминаний.
        - Марк… Лео… Алан… - простонала, беспокойно ища их взглядом.
        Мужчины все находились тут… Так же как и я, привязанные к непонятным камням, расположенных полукругом. В центре же стоял большой черный валун. К нему тянулись узкие желоба, прикрепленные к камням, на которых лежали пленники.
        Алана я видела лишь краем глаза, он так и оставался на том месте, где упал, защищая меня от Орка. Я почувствовала выступившие слезы на глазах при воспоминании о том, сколько всего сделал для меня этот дракон. Как же так? Почему он сейчас умирает, а я ничего не могу предпринять. Опять захотелось вырваться, но не смогла этого сделать.
        Маркус был привязан на ближайшем ко мне камне. Он был не так сильно ранен, но что-то мешало ему говорить. Муж гневно сверкал глазами в сторону Темного, который сидел в кресле напротив нас, и довольно улыбался. Пару раз Марк вопросительно посмотрел на меня. Я лишь ответила ему тревожным взглядом. Общаться мысленно мы не могли, может быть, Орк перекрыл нам доступ к магии. И это вселяло дикую панику.
        Напротив меня лежал Леонард, он был бледнее-белого, скорее походил на мертвеца. Только я чувствовала, что он жив. Тут и магии не надо, я так же ощущала брата, как и прежде. Раны на его груди выглядели страшно, но, видимо, Лео успел воспользоваться артефактом, который я дала ему в последнюю нашу встречу. Как чувствовала, что он пригодится наследнику престола. И сейчас Лео находился словно в стазисе, на него не действовало ничего, и убить принца в таком состоянии практически невозможно.
        - Росим, хватит стоять истуканом около принцессы, - прервал мои размышления рычащий голос хозяина логова. - Иди лучше помоги Карегу, - и мимо меня просеменил невысокий гоблин, скрывшийся за неприметной дверью.
        - Что тебе от нас нужно? - хрипло спросила я Орка, слегка удивившись, что могу разговаривать, у Марка такой возможности явно не было.
        - Вашу магию. Раз не получилось с детьми, я нашел иной вариант, - зло ухмыльнулся Темный, он был явно доволен собой. - Вы сами не оставили мне другого выхода. Как вы посмели сопротивляться мне?! Самому Темному магу всех миров! Вы забирали детей, которые нужны были мне для ритуала! - воскликнул огромный мужчина, внезапно выскочивший с кресла и через минуту уже стоявший около беззащитной меня.
        Было страшно, и очень. Хотелось кричать от беспокойства о близких. Но я постаралась взять себя в руки, и попытаться разговорить своего врага. Мне словно кто-то придавал силы. И я решилась спросить у Орка:
        - Зачем тебе были нужны дети?
        - Для древнего ритуала. Я хотел втянуть душу Темного бога в одного из них, а затем через несмышленыша забрал бы силу бога себе. Столько сил было потрачено, столько жертвоприношений Великой Темной Богине. Я был так близок к цели. Точно знал, что ещё немного, и сила будет моей! Но тут вмешалась ты, Ариана Александрийская! Ты повернула время вспять. Как ты это сумела?! Как я просмотрел это редкий дар в вашей семье? Глупо попался, как постреленок. Но я отомщу тебе! - рявкнул мужчина, нависая надо мной.
        - Ты убил Маркуса в том витке времени! Разве я могла спокойно на это отреагировать? - отвечала я фанатику, надеясь, что боги рядом и они сумеют помочь нам.
        - Нашла бы себе другого! - зло выпалил от хозяина логова, сверкнув черными глазами. - Подумаешь любовь. Если бы у меня всё получилось, то тебе и твоей семейке было бы не до любовий, - оскалился в усмешке мужчина.
        - Но как можно беззащитных и невинных детей использовать в ритуалах и жертвоприношениях? - становилось тяжело от мысли сколько детей убил этот изверг.
        - Таков древний ритуал. Не тебе судить Великую Темную! Она после себя оставила не так много источников знаний. Но несколько фолиантов все же попало мне в руки. Великая богиня моего мира была поистине Темнейшей! Я лишь её ученик. Я хотел возродить её, только сначала нужно было возвыситься до её уровня.
        - Значит, ты и правда из другого мира? - спросила я, в надежде потянуть время и дождаться помощи.
        - Так и есть. Меня зовут Данат Вуррен, когда-то был Первым магом мира Дриадж. Но там я оказался не нужен… Изгнали меня за мои прогрессивные учения. Всегда говорил, что тьма главенствует над светом! Только так! Но они этого не поняли! Негодяи!.. - расхаживал Орк из стороны в сторону, всё говоря и говоря. - Мне, Великому Темнейшему пришлось бежать из своего мира. Но я успел прихватить множество артефактов, амулетов и, главное, старинных фолиантов. Они послужили мне очень хорошо. Хотя и пришлось попрыгать из мира в мир, но я сумел найти нужный. Ваша Тинария подошла для меня лучше всего. Особенно тем, что когда-то тут существовал Темный Бог. Вот его силы я бы с великим удовольствием и забрал себе.
        - А если он против подобного? - не удержалась я.
        - А кто спрашивает бестелесный дух?! - мрачно рассмеялся Данат. - Он давно уже оставил арену этих миров. Ушел на перерождение, и мне нужно было спешить, успеть забрать его силы себе! И у меня бы всё получилось, если бы не ты! - зло выпалил хозяин логова. - И когда я понял, что ты вмешалась в мои планы, я был готов убить тебя тут же! Но теперь рад, что сдержался тогда. Сейчас вместо одной жизни твоего дорогого Маркуса Уорда я возьму три!
        - Что?.. - в ужасе прошептала я, глядя на сумасшедшего темного.
        - Я нашел новый ритуал в одной из книг Великой Темной, - продолжал вещать Орк, протаптывая дорожку около меня. - Там как раз нужны жизненные силы двух королевских особ и одна сила Мага Крови. Тут уже обязательным было присутствие самого мага, а не просто его убийство, - выдал Темный.
        - Мага Крови?.. - не поняла я.
        - А ты не знала?! - удивился Данат, с иронией смотря на меня. - Что же, значит, у твоего мужа от тебя есть тайны, - оскалился он в усмешке.
        Глава 32
        - Маркус?.. - в шоке смотрела на мужа.
        Но тот не мог ничего ответить на это, так как Орк, видимо, магически лишил его голоса.
        Во мне проснулась принцесса, и я резко приказала Данату:
        - Немедленно сними с него темное колдовство! Дай Марку возможность ответить на твои обвинения!
        Хозяин логова с удивлением посмотрел на меня и машинально исполнил приказ пленницы.
        - Всё не так просто, Ари! Пожалуйста, пойми! - выпалил тут же муж, как только ему вернулся голос.
        - Интересно будет послушать. Давай начинай врать ненаглядной жене, - зычно рассмеялся Орк, усаживаясь в кресло напротив нас.
        - Этой тайной владеет лишь Его Величество, даже Леонард пока её не знает, - начал Маркус Уорд. - В нашем роду по отцовской линии передается редкая магическая сила. Темная сила. Магия Крови. Да мы умеем ей пользоваться, отец научил меня, как и в свое время дед научил его. Мы владеем ей в полной мере. Но… Используем её крайне редко... Именно по этой причине я стал Главным королевским магом. В совокупности всех моих магических сил я и есть один из сильнейших магов королевства. Только об одной из сторон, темной стороне моей силы знает лишь твой отец. Мы всегда служим во благо Александрии. Так было испокон веков, с каждым поколением рода Уордов, - довольно спокойно произнес муж, думаю, что у него словно камень с души упал. И это состояние я понимала его лучше чем кто-либо. Самой стало намного легче, когда рассказала Маркусу всё о себе.
        - Надеюсь, тайн больше между нами нет… - прошептала я, печально улыбнувшись любимому.
        - С моей стороны точно нет, - тут же заверил меня Марк.
        - Это всё, конечно, хорошо… Но… - протянул хозяин логова, быстро вставая с кресла, слишком резво для такой огромной комплекции. - Но пора уже проводить ритуал. Время не ждет. Так что прощайтесь, господа новобрачные, - зло хохотнул Донат, подходя к черному валуну в центре зала. Окр проделал какие-то манипуляции, перед нами уже появился Темный алтарь.
        - Марк… Нужно верить... - еле слышно проговорила мужу.
        - Ари, чтобы не случилось, помни, я люблю тебя… - сказал мой герцог, пытаясь скинуть колдовские путы.
        - Можете не стараться снять оковы, не тратьте зря силы, - мрачно произнес Орк, который, не поднимая на нас взгляда, почувствовал, что пленник хочет вырваться. - Вас держит другая магия, неподвластная никому в Тинарии. Это магия одного из миров, в котором я побывал.
        Я всё молила богов, просила о помощи. Ведь я же сделала всё, что они говорили, вернула мир в то состояние, которое хотела Богиня-мать. Нашла того, кто вмешался в линии судьбы Маркуса. И вот этот самый фанатик сейчас пытался нас уничтожить. Ответа мне не было, лишь накатила мягкая волна божественной силы, давая уверенность в том, что всё будет хорошо.
        Темный так и не смотрел на нас, все что-то нажимал на появившееся плоской поверхности алтаря. Затем взял со стола большой артефакт, болотного цвета и положил его в какую-то вязкую субстанцию. В это мгновение зеленая волна прошла от Орка сквозь нас и стены подземелья.
        - Пора! - гаркнул Донат, потянув металлический рычаг на боковой поверхности бывшего валуна. И я почувствовала, как из меня потекла магическая сила к черному алтарю. - Вы послужите на благо меня! Я Самый Могущественный Темный Маг во всех мирах!
        Было страшно и больно, но я продолжала молить Верховного, взывать к богам. Казалось, меня никто не слышал, или всё-таки это было не так?
        Внезапно раскрылся огромный ослепительно-белый портал, из которого вышли несколько мужчин. Они тут же заполнили весь зал, заморозив действие механизма, что запустил Орк.
        - Служба контроля за временными искажениями, - представился один из незнакомцев. Он был одет в белоснежный костюм необычного покроя, а на плечах светящиеся погоны. - Данат Вуррен, вы арестованы! - резко проговорил блондин.
        Секунда, и на руках Темного засверкали искрящиеся светом наручники.
        - Нет! - закричал он, пытаясь убежать, но тут же был остановлен. - Вы не можете! Не имеете права!
        - Имеем. Мы в силах остановить одного зарвавшегося мага, - жестко прозвучал ответ знакомого мне мужчины, который тут же подошел и одним движением руки сломал механизм, вытягивающий из нас магические силы.
        - Агент Тайм… - вдруг вспомнила я, и тут же увидела такую родную улыбку, такую знакомую...
        Именно он тогда спас нас в Бриоте. Но сейчас не могла оторвать от него взгляда. В этот момент четко поняла, я знаю его… или буду знать… Тайм же быстро подмигнул мне и освободил вслед за мной Маркуса, а над Леонардом поставил полупрозрачный щит.
        - Ари… - подскочил ко мне муж, крепко обнимая к себе. - Как ты? - беспокоился за меня любимый.
        - Всё хорошо, - прошептала, прижимаясь к Марку.
        - Я не виноват! - пытался юлить огромный орк перед сильными магами.
        - Хватит препираться. Ваша вина была доказана ещё до побега с Локтимии, - резко остановил его маг в белоснежно-белом. - Вы обвиняетесь в краже древних фолиантов Темной эпохи мира Дриадж. А также редких артефактов времени, который вы обманом забрали у богини Дрианы.
        - Да какая она богиня? Так мелкая девчонка! - с усмешкой выдал Данат.
        - Пренебрежение к богам своего мира ещё один из тяжких грехов на вашей совести.
        - Да я сам скоро стану богом! - резко выпалил фанатик, гордо сидящий на полу.
        - Интересно. И каким же образом? - иронически спросил Тайм.
        - Сегодня я заполучу силу Темного бога этого мира! Что тут непонятного?! - недовольно ответил орк.
        - А вас не смущает, что вы сейчас в божественных антимагических наручниках? - поинтересовался один из пришедших магов.
        - Делов-то? Скоро я сам стану богом! Божественная сила потечет из их хилых тел ко мне! И никакие наручники не будут ей помехой! - самодовольно заявил хозяин логова.
        - Но мы же уже не привязаны к этим ужасным камням? - обратила я на себя внимание Темного, который только сейчас понял, что нас освободили.
        - ЧТО?! Зачем вы это сделали? - завопил он, падая на колени. - Столько трудов, столько сил потрачено зря…
        - Вы прошлись темным смерчем по многим мирам. И скоро вы заплатите за всё, что натворили в них, - резко произнес другой маг в светлом костюме. - То, что вы совершили в этом мире, вообще выше нашего понимания. Как только пришло в вашу голову, стать Темным богом! - гневно добавил он.
        - Но я хотел успеть пока душа бога не нашла свою реинкарнацию. У меня оставалось всего пара десятилетий… - жалобно поделился бывший хозяин логова.
        - Ошиблись вы в расчетах! - резко остановил его Тайм.
        Глава 33
        - Ошиблись вы в расчетах! - резко остановил его Тайм.
        - Что? Значит, это правда?! - вскочила я, пытаясь кинуться к Алану. - Умоляю, помогите! Надеюсь, в его теле ещё есть жизнь.
        - Нет! - остановил меня Тайм, сверкнув слишком знакомым взглядом. - Всё идет так, как надо!
        - Ариана... Мне кажется, ему можно верить.. Он знает, что говорит... - попытался успокоить меня Маркус.
        - Алана Тирока нельзя трогать. Нельзя вмешиваться в процесс реинкарнации… - объяснил похожий на Маркуса брюнет, но я не хотела слушать его, и всё рвалась спасти друга.
        - Вы не понимаете! Я не могу его оставить одного! - почти кричала я, но внезапно успокоилась и удивленно посмотрела на незнакомца, чувствуя, что на мне использовали мою же магию.
        - Тайм, меня зовут Тайм, - вновь улыбнулся мужчина, точно так, как делает это Марк.
        - Кто ты? - в шоке прошептала, не в силах оторвать взгляда от такого знакомого брюнета.
        - Всё потом, чуть позже, мам, - еле слышно ответил Тайм, быстро поцеловав меня в щёку. Я лишь в шоке смотрела на стоящего рядом… сына.
        Тем временем бывшего хозяина логова уже готовили к переброске во сверкающий портал.
        - Данат Вуррен, правом данным нам Творцом, мы отправляем вас на божественный суд, - холодным тоном проговорил маг в белоснежных погонах. - Все ваши прегрешения зачитает вам Божественный Обвинитель. Слышал, он на вас имеет огромный зуб. За свою дочь Дриану он готов вас уничтожить ещё до суда. И не думаю, что кто-то будет против. Развеет над миром Дриадж, и вся недолга.
        - Нет! Не надо! Не хочу! Я прошу справедливого суда, - умолял, ползая по полу, орк.
        - Справедливого? Что же вы тогда сами творили геноцид почти в каждом из миров? Хватит разговоров! - мрачно произнес другой маг в белоснежно-белом. - Вас с радостью встретят Всевышние десяти вселенных. Так что в путь, - холодно посмотрел он на сидящего на полу Даната, которого тут же опутали множество светящихся веревок.
        Затем пленник поднялся в воздух и его медленно перенесли в зарево огромного портала. Вместе с ним в портал прошли почти все маги в белых костюмах.
        - У тебя час, Тайм, - проговорил последний из них. Как поняла, он был тут главным, тот, что помимо белой одежды носил ещё и искрящиеся светом погоны. - Приятно было увидеть вас леди Ариана, - поклонился мне мужчина, улыбаясь как давний знакомый. - И вас, сэр, - вытянулся он перед Маркусом, прижав правую руку к груди. Интересный знак, хотелось бы понять, что он означает. - Мне пора. Скоро познакомимся, уверяю вас, друзья мои, - подмигнул он нам и скрылся в портале.
        - Кто это был? - в шоке спросила я.
        - Всего лишь мой начальник, мам, - пояснил Тайм. - Пойдём, дяде Леонарду нужна наша помощь, - потянул меня… взрослый сын, который ещё не родился.
        - Мозг взорвется понять всё это… - недовольно высказался Маркус.
        - Давайте сначала вылечим кронпринца. И надо дать знать деду и бабуле, что с вами все хорошо, - посмотрел на отца Тайм.
        - Верно говоришь, - кивнул Маркус, отправляя магического вестника.
        - А Алан? - тихо спросила я, подходя к брату. Я понимала, что мне не разорваться и помочь смогу лишь одному. Только выбирать в этом случае мне совсем не хотелось.
        - Всё идет как нужно. Пожалуйста, верь мне, - попросил сын.
        - Снимай купол, - сказала я, подходя к брату, - попробую поверить тебе.
        - Ты скоро сама всё поймешь, - улыбнулся знакомый незнакомец.
        - Что у нас тут, - начала сканировать Лео, постепенно снимая слой за слоем то, чем нашпиговал орк наследника престола.
        Работала я, наверное, минут десять, радуясь, что основное колдовство Темного не проникло в Лео. Всё так и есть, брат успел вовремя применить артефакт стазиса. Так что мне оставалось лишь снять его, и заняться парой ран, которые не получилось исцелить сразу.
        - Ещё немного, потерпи, - приговаривала я, залечивая последнее ранение брата.
        - Что произошло? Где этот сумасшедший? - коротко спросил очнувшийся наследник престола.
        - Он там, где ему и место, в тюрьме Творца, - пояснил Тайм, который всё это время помогал мне в лечении, так, как будто делал это не в первый раз. - Оттуда ему никогда не выбраться. Разве что на исправительные работы. А Творец мастер придумывать подобным личностям наказания. Всё будет соразмерно его вине. То есть огромным и весомым. Сколько натворил, настолько и расплачиваться придется. Кроме прочего, для Темного мага даже одна минута рядом со Светом равна сильнейшей боли. А как помните на Даната мы надели божественные антимагические наручники. Они созданы Светом. Да и сам Творец у нас маг Света, хоть и создает миры, где Свет и Тьма сосуществуют рядом.
        - Кто ты? - властно произнес будущий король Александрии.
        - Мы пока не знакомы. Я агент Тайм, служба контроля за временными искажениями, - поклонился мужчина перед кронпринцем. - Официально познакомимся с вами только через десять лет, - загадочно добавил он.
        - Тайм Уорд, немедленно прекрати скрывать от нас правду! - резко воскликнула я, отсчитывая взрослого сына, пусть и не родившегося ещё у меня.
        - Как скажешь, мама, - залихватски улыбнулся маг времени.
        - Тайм Уорд?.. - переспросил Леонард, смотря то не меня, то на Маркуса, то на нашего взрослого сына.
        - Брюс Уорд, - представился пришелец из будущего. - Таймом меня называют среди агентов времени.
        - Но как ты стал агентом времени? - удивился Марк.
        - Это всё Верховный. Он был так рад, когда ты выполнила всё на что рассчитывали боги, и наградил даром Скольжения во времени не только женщин нашего рода, но и мужчин. Теперь и я смогу подарить его своим потомкам.
        - А они есть? - дрогнуло мое материнское сердце.
        - Пока нет, я надеюсь встретить свою истинную пару, как и вам всем повезло, - грустно улыбнулся Брюс.
        - Всем… - услышал что-то свое Лео.
        - Да, дядя. Не буду говорить, где ты её встретишь, нельзя это делать. Но шанс у тебя есть, и немаленький! Так что, нужно просто верить!
        - Судя по всему, ты не носишь титул герцога Уорда? - спросил Марк. - Значит, старший брат у тебя есть.
        - Верно, и не только брат, и не только старший, - рассмеялся взрослый сын. - Больше ничего не скажу. Не пытайте.
        - А что это за служба времени такая? - задал вопрос Леонард.
        - Служба контроля за временными искажениями создана самим Творцом. В неё входят маги из разных вселенных и миров. Служу там почти… если по временным рамкам Тинарии, то лет пятьдесят, не меньше. А по рамкам путешественника во времени я не считал, ни к чему это.
        - Алан! - будто кто-то напомнил мне про дракона. - Как я могла забыть про него?! - в слезах кинулась к нему.
        - Извини, мама, но так нужно было, приказы Творца не обсуждаются, - серьезно ответил Тайм, вновь не пуская меня к другу.
        Глава 34
        - Но почему?! Почему ты не дал мне ему помочь?! - кричала я в руках взрослого сына.
        - Так нужно… Прости за эту боль, избавить тебя от неё я не могу, - успокаивал меня Брюс.
        - Алан!.. Он столько раз меня спасал… - плакала я, не в силах успокоиться.
        - Родная, нужно верить, - вторил сыну Маркус, который с другой стороны обнимал меня. - Смотри… - в шоке прошептал муж.
        Обернувшись к бездыханному телу дракона, я увидела, как его начали оплетать светящиеся божественные нити. Всё больше и больше. Через минуту мой бывший охранник был полностью закрыт ими, будто бы в кокон. Мужчина уже не лежал на полу подземелья, он парил перед нами. В него словно откуда-то потянулись магические потоки. Свет и Тьма впитывались в Алана, создавая нового бога.
        - Как долго я спал… - тихо произнес мой бывший охранник, открывая светящиеся глаза.
        - Алан… - с удивлением смотрела я на блондина.
        - Риана?.. - будто очнулся мой друг. - Что со мной? Голова гудит… Мысли путаются почему-то… Так странно… Помню… как-то слишком много помню… И даже то, что еще утром не знал... - хрипло добавил мужчина, прислонив ещё светящуюся руку ко лбу. - Вот же… Что со мной? - вздрогнул он, в изумлении глядя свет, исходящий от своей руки.
        - С возвращением, Всевышний, - склонился в почтении Тайм. - Скоро новые воспоминания займут свое место. Мне же поручено Творцом встретить вас, Алан.
        - Спасибо, - сказал вернувшийся бог. - Я и есть тот самый Темный бог? Именно мою силу хотел забрать этот… недоорк?
        - Верно, почему-то Данат решил, что вы ещё витаете по мирам в качестве бесплотного духа. Видимо, он ошибся в расчетах. Знаю лишь то, что Творец собственноручно желает свернуть безумцу шею…
        - Пусть Никос становится в очередь, - резко воскликнул тот, кто раньше был драконом, сейчас же перед нами стоял воскресший из небытия бог.
        - Так ему и передать? - задал вопрос, иронически подняв бровь Тайм.
        - Не забывайся, мальчишка, - рыкнул на него новый бог.
        - Алан, не стоит срывать зло на моем сына, - попросила я, наконец, расслабившись и расплываясь в довольной улыбке. - Ты жив… Хоть я и подозревала, что ты воплощение Темного бога, но… Слишком много было противоречий.
        - Это я так прятался, - рассмеялся мой друг. - Даже если бы знал, не мог же признаться, что я Темный бог? - с улыбкой спросил он.
        - Не похож ты на Темного, - не согласилась я.
        - Во мне слишком много Света. Часть его появилась от общения с тобой, маленькая путешественница во времени, - по-доброму произнес Алан. - Я переродился, стал другим. Таким, каким надеюсь примет меня Она… - с грустью добавил он.
        - Шанс есть… - еле слышно прошептал наш гость из будущего.
        - Кстати, а почему ты этого молодого человека назвала сыном? - удивился моим словам бывший охранник, почему-то Алан не сразу придал им значение. - Он же старше тебя?
        - Время оно, как оказалось, так непостоянно, - загадочно ответила я.
        - Ты скоро вспомнишь меня, Всевышний, - сказал Тайм, прямо смотря на Алана. - Для богов нет преград, вы можете быть в разных временных рамках. Так что до встречи, друг мой, - добавил он, прижимая правую руку к груди.
        - Время… Как оно изменчиво… - проговорил Алан, вглядываясь в черты лица Скользящего во времени. Возможно, он уже тогда что-то вспомнил, но промолчал, не решаясь сказать о будущем больше положенного.
        - Что же мне пора, - печально произнес наш сын из грядущего. - Меня ждет будущее. Рад был увидеть вас всех молодыми. Дядя Леонард, из тебя получится прекрасный правитель. Дед и бабуля с гордостью смотрят на достойного сына. Папа, спасибо за те уроки, что ты мне преподнес. О лучшем отце я и не мечтал, - признался Брюс, крепко обнимая Маркуса за плечи. - Мама… Ты самое невероятное чудо, которое мне приходилось видеть. Ты так молода, хотя и перешагнула несколько лет ради папы. Спасибо, что решилась на это. Если бы у тебя тогда не хватило духа на этот шаг, то… То не родились бы мы все… Мы тебя очень любим, - нежно поцеловал меня в щеку Тайм. - Прости, что не говорю этого чаще. Я слишком непоседливый сын. Наверное, сейчас ты ругаешь меня и ждешь домой, пока я разговариваю с тобой, такой молодой тобой... Пора мне, - с грустью закончил он, создавая светящийся зеленым портал. До встречи там, в будущем… - добавил он, исчезая в зареве времени.
        - Хорошего сына вы воспитали… воспитаете, - похвалил Алан нас с Марком.
        - Как же все невероятно… - прошептала я, смахивая набежавшие слезы.
        Как тяжело оказывается терять только что обретенного сына, пусть и нерожденного ещё.
        Глава 35
        - Родная, не плачь, - обнял меня муж, ласково поцеловав в макушку.
        - Ари, ну что за водопад ты устроила? - в шутку поинтересовался Леонард. - Скоро ты с ним увидишься. Замечательный у меня племянник, скажу я вам.
        - Не скоро увижусь. Ещё столько лет… - плакала я на груди любимого.
        - Что-то ты плаксивая стала, - заметил брат, пристально глядя на меня. - Может быть, тебе есть, что сказать нам? Хотя первый, наверное, такое должен узнать Маркус, - рассуждал наследник престола, которого мне внезапно захотелось стукнуть, чем-нибудь тяжелым.
        - Ари? - с довольной улыбкой посмотрел на меня муж.
        - Риана? - вопросительно поднял бровь бывший охранник.
        - Что? - не понимала я их странной реакции.
        Смотрела на мужчин, и почти не слышала, о чем они говорят. Почему-то мне стало немного не по себе. Хотелось и плакать, и смеяться одновременно. А ещё лучше отдохнуть.... Как же я устала сегодня...
        - Не волнуйте будущую мамочку, - раздался знакомый голос.
        - Роберт? - удивился чему-то мой бывший охранник.
        - Судя по всему, ты новое воплощение Темного бога? - спросил прибывший Верховный, пристально вглядываясь в Алана.
        - Всё так. Когда-то очень давно видел тебя, ещё совсем мальчишкой, - улыбнулся новый бог.
        - И на этот раз Темный бог? Опять от тебя одни проблемы будут? - с иронией поинтересовался Роберт.
        - Ещё не решил, - хмыкнул мой друг. - Но то, что был белоснежным драконом это точно.
        - Ты же не мог трансформироваться в дракона, - не понял Верховный.
        - Но это не мешало мне им быть, - рассмеялся Алан. - А проблемы… Думаю, вам не помешает слегка развеяться, бунтарский дух моего прежнего воплощения ещё со мной.
        - Не стоит… Пусти его на благое дело!.. - улыбнулся в ответ Роберт.
        - Это уж как получится, брат, - со смешинками в глазах проговорил дракон. - Как же хорошо чувствовать в себе прежнюю силу. Кстати, а где этот... сумасшедший орк? Хотел закончить то, что начали. Как-то нехорошо было с моей стороны умереть так не вовремя.
        - У тебя будет такой шанс, - произнес Верховный новому богу. - Творец обещал этому фанатику чудесную возможность расплатиться за содеянное. Все, кого он оскорбил, унизил, желал уничтожить, забрать себе чужую силу, или даже жизнь. Все получили шанс наказать орка. Если ненароком кто-то убьет беднягу, то Творец обещал самолично воскресить Даната Вуррена. Чтобы возможностью поквитаться с мерзавцем могли воспользоваться все. И так по кругу, пока не останется ни одного желающего.
        Боги ещё что-то говорили, шутили друг с другом, как старые знакомые. Как такое могло быть, мне не понятно. Похоже, боги и правда живут вне времени. Они помнят и знают и то, что было, и то, что будет.
        Внезапно я вспомнила нечто интересное, сказанное Верховным, когда он только появился.
        - Постойте… А почему Роберт назвал меня будущей мамочкой? - резко прервала диалог богов, которые удивленно посмотрели на меня.
        - Потому что ты беременна, Ариана Уорд, - с довольной улыбкой проговорил Роберт.
        - И чего вы так этому рады? - задала вопрос я, пока не полностью вникая во всё сказанное богом.
        - Я пришел сегодня напомнить тебе о долге… Пора озвучить цену за возможность использовать дар Скольжения во времени, - произнес Роберт, как-то странно смотря на меня, вернее, на мой живот.
        - Подождите… я беременна?… - кажется, только сейчас начала осознавать его слова.
        Столько всего сегодня случилось, что нечто самое важное для себя я не сразу сумела уловить.
        - Маркус, у нас будет малыш, - сообщила мужу новость, расплываясь в довольной улыбке.
        Пусть Тайм ушел в будущее, но у меня ещё будет время познакомиться с ним. Даже если это произойдет нескоро. А сейчас меня переполняет счастье от мысли, что я беременна, что у меня скоро будет ребенок.
        - Я безумно рад этому, - обнял меня любимый, почему-то слегка заслоняя от Верховного. - Это чудо только наше, и я несогласен его никому отдавать. Даже вам, Роберт.
        - Что? Отдавать? - не поняла я. - Разве я могу отдать свою кровиночку? - с трудом спросила, чувствуя, что теряю сознание. - Как-то мне нехорошо…
        Ко мне тут же подскочили два бога, и в две руки начали вливать в меня силу. Приток энергии помог мне прийти в себя и осознать, что случилось.
        - Какой сумасшедший день… - простонала я. - Для моего беременного организма он был слишком тяжелым. И всё же Верховный, что значили твои слова? Какую цену ты с меня запросишь за жизнь Марка? - серьезно поинтересовалась я, понимая, наконец, о чем говорил бог.
        - Прости за то, что тебе сегодня пришлось пережить, - странно начал Роберт. - Но помочь раньше времени мы не могли, лишь изредка Алисия помогала тебе энергией. Если бы знал, что ты уже беременна, я бы вмешался. Хотя неуверен, что после этого всё закончилось бы хорошо. А так всё произошло, как и должно было. Орк арестован, новый Бог вернулся к жизни, встреча с Таймом. И ещё твоя беременность… Слишком много для тебя. Но ты сильная, со всем справилась. Ты помешала убить Маркуса, он сейчас рядом с тобой. Вы любите друг друга, и это самое важное... Ты сделала всё, о чем мы просили тебя. И даже о чем не могли попросить.... До этого момента...
        - Я не отдам ребенка! - резко воскликнула я, закрывая руками живот.
        Эпилог
        Первый день сентября выдался таким же жарким, как и предыдущие пять месяцев. Редкие дожди лишь изредка приносили небольшую прохладу. Все устали от зноя, тянущегося слишком долго. Ещё в мае резко наступило лето, и вот уже сентябрь, но прохладнее не становилось. Если бы не маги-природники, то и на урожай не стоило бы рассчитывать.
        То тут, то там слышались шепотки: “Что случилось? Боги забыли про нас?” И продолжали молить Верховного о дождике.
        Только немногие знали истинную причину происходящего. В чем-то народ был прав, зной, царивший так долго, являлся следствием жарких споров в молодых семьях наших Всевышних. О поводе для ссор нам, безусловно, не докладывали. Мы знали лишь то, что богини иногда сбегали на Тиранию от мужей, и что боги от молодых жен не раз прятались в королевском дворце Александрии.
        Чаша терпения всего мира переполнилась, но как будешь приказывать Богам? Нужно действовать осторожно, и попытаться помирить влюбленных. И кому, как вы думаете выпала эта “честь”? Конечно, мне. Остальные родственники и друзья Всевышних просто переложили данный вопрос на мои хрупкие плечи.
        - Девочки, мне нужно с вами поговорить, - серьезно начала разговор, как только богини переместились в наш столичный особняк.
        - Что-то случилось? - вопросительно посмотрела на меня Алисия.
        - А вас не удивляет, что на Тирании пятый месяц знойного лета? Может пора уже дать немного прохлады? У нас не пустыня! - напирала я на младшую богиню, которая как раз и должна была отвечать за погодные изменения.
        - Но, мама! - встала в позу моя старшая дочь.
        - Я уже восемьдесят лет “мама”! И если надо, то не посмотрю, что ты у нас богиня, - наступала я на молодую женщину, выглядящую как я в двадцать. - Накажу как в детстве!
        - Я… мне… просто некогда, - прошептала дочь.
        Глядя сейчас на Лилиану, я вспоминала, как тогда отказывалась отдать нерожденную дочь Верховному. Что он только не делал, как не пытался объяснить мне. Я ничего не желала слушать. Твердила постоянно Роберту лишь одно:
        “Вот рожу, и забирай мою жизнь в обмен на малышку!”
        Лишь под конец беременности, немного пришла в себя. И с удивлением наблюдала, как самый главный Бог Тирании воркует с моим большим животом. Только тогда я поняла насколько была неправа к… истинному своей дочери.
        Да и после родов, Роберт помогал нам с Лили. Она оказалась “Рожденной Богиней”. Такое случалось крайне редко. Собственно первый раз за все время существования богов. Творец на это сказал, что моя магия сама сотворила такой сюрприз.
        “Скользящие во времени сумели подарить Верховному одного из миров истинную. Так как не сделать её богиней?” - хитро улыбнулся мне тогда Никос.
        Всё так, меня посетил сам Творец, как бы удивительно это ни было. Он хотел поприветствовать новую Богиню мира Тирании.
        Как же непросто нам далось воспитание Лилианы. Постоянные смены настроения, капризы, магические выбросы, причем весьма разнообразные. Все четыре стихии соперничали между собой, в желании показать, чем лучше всего будет владеть наша дочь. Это ещё пока остальные виды магии не начали просыпаться в девочке. Там уже я готова была закатывать истерики.
        И всегда нас спасал Роберт. Он мог успокоить плачущего младенца, рыдающую из-за пустяка девочку и даже найти нужные слова для меня. Верховный объяснял, как необходимо помогать юной Богине. За эту помощь и поддержку я была благодарна ему. Впрочем, и за то, что он тогда, после родов, не забрал ребенка, а позволил Лили вырасти в кругу семьи.
        - Я… мне… просто некогда, - прошептала дочь.
        - Не понимаю, Лилиана, что происходит? Как это некогда? - пыталась достучаться до дочери. - Это же твоя обязанность - следить за погодными катаклизмами Тирании? Или я чего-то не знаю? Может, ты планируешь уже меня бабушкой сделать?
        - Нет! Что ты, я ещё молода! Роберт сказал, нам пока можно не торопиться, - с улыбкой вспомнила она любимого мужа. - Годиков так десять…
        - Ох, девочка… Мы-то с отцом стареем… И хотелось бы, наконец, увидеть внуков... Давно мечтаю об этом .. - печально проговорила, глядя на удивленные лица богинь.
        - Прости, мама. Я опять забыла, что для нас время течет немного иначе, - извинилась Лилиана.
        - Вы и, правда, затянули с детьми. Когда нашему Руслану подружку родите? - улыбнулась Алисия.
        - Спасибо хоть Алан и Алисия приводят иногда сынишку. А так хочется с ребенком понянчиться... - мечтательно поделилась я.
        - Так родите с папой ещё! Мы не будем против сестрички или братика! - восторженно выдала старшая дочь.
        - Лили… Но мы об этом не думали… - в шоке прошептала я.
        - А Ли верно говорит, Ари, ты вполне ещё можешь подарить мужу ребенка, - поддержала золовку Алисия.
        - Но мне уже сто, Маркусу сто двадцать пять… - удивленно смотрела я на богинь.
        - Но продолжительность жизни увеличилась почти вдвое, - произнесла Алисия. - Это результат притока магии в мир. Теперь она витает в воздухе, а раньше люди использовали лишь крохи магии. Так что у вас с Марком сейчас самый расцвет жизни. Ты посмотри на своих родителей, они за эти годы не так и сильно изменились.
        - Неужели я смогу… - со счастливой улыбкой начала я, но меня прервал голос мужа:
        - Ари, дорогая, ты почему гостей разговорами держишь? - спросил он, подходя ко мне и тут же обнимая за талию.
        ****
        - Маркус, - виновато выпалила, подскочив на месте, почему-то у меня закралась странная мысль, что я уже что-то скрываю от любимого. Например, нашего будущего ребенка.
        - Утром был, - рассмеялся муж, целуя меня в висок. - Ты что такая встревоженная?
        - Потом расскажу, - загадочно улыбнулась я, прижимаясь к Марку.
        - Как скажешь, моя маленькая птичка, - мягко ответил он. - Люблю тебя, - прошептал он мне на ухо, молниеносно поцеловав его.
        За эти годы наши чувства нисколько не остыли. Мы так же сгорали в незабываемой страсти, и в то же время трепетно и нежно относились друг к другу, как восемьдесят лет назад. Я не уставала благодарить Богов за то, что дали мне шанс исправить прошлое. За то, что с их помощью я спасла любимому жизнь.
        - Дамы, приглашаю вас в столовую, нас ждет праздничный ужин, - обратился Маркус Уорд к богиням. - Ждем лишь Брюса. Но сами понимаете иногда это просто невыполнимая задача. Где сейчас наш младший сын, в каком времени? Думаю, об этом лишь Творец знает.
        - Но там наверняка будут наши мужчины, - напомнила Лилиана, скорчив при этом недовольную гримасу.
        - И что из того? - строго спросил Маркус у дочери.
        - Но папа! - раздосадовано выпалила она, возражая отцу.
        - Я “папа” уже очень много лет! И, дочь, заканчивай настраивать Алисию против Алана! - резко добавил он.
        - Что?! - в изумлении уставилась я на младшую богиню. - Это действительно так, Лилиана Уорд?
        - Я уже столько лет, как не Уорд… - пыталась вновь перечить девушка.
        - Немедленно прекрати так разговаривать с матерью! - гневно выпалил Маркус, яростно сверкнув глазами. - Ты и так слишком тяжело ей далась, чтобы ещё и сейчас от взрослой, казалось бы, разумной богини, слушать подобное!
        - Извини, мама... - тихо проговорила Лили, - сама не знаю, что со мной твориться в последнее время. То хочется поругаться с Робби, то мне нужна его ласка. Немного устала от такой перемены настроения.
        - И давно это с тобой? - задала вопрос я, наконец, понимая причину всего происходящего в семействах Всевышних. Только сама дочь, видимо, ещё не осознала этого. Как же она похожа на меня…
        - А как раз с мая, по вашему времени, и началось, - тяжело вздыхая, поделилась Алисия.
        - Как-то долго… - протянула я, удивленно вглядываясь в совершенно плоский живот дочери.
        - У богинь всё несколько иначе, сроки другие, - объяснила хранительница рода моей мамы. - А тут ещё сказалась перестройка организма. Лили в который раз меняется.
        - Вы о чем это сейчас? - уставилась девушка на нас. - Нет! Не может быть такого! Роби бы не стал скрывать от меня…
        - Тебе же ничего сказать нельзя последние месяцы, всё в штыки принимаешь, - мягко напомнила Алисия. - А тут ещё мама, с идеей передать бразды управлением Судьбами мира. Как же вовремя она все это начала.
        - Лилиана станет богиней Судьбы? - поняла я.
        - Верно, но процесс запущен был ещё до беременности. И сейчас Ли в двойной перестройке организма.
        - Дочь, ты со всем справишься. Моя маленькая богиня всегда была сильной девочкой! - сказал Марк, подходя к застывшей в изумлении Лилиане. - Я безумно рад, что ты подаришь нам с мамой внука.
        - Я даже не догадывалась, - прошептала девушка мокрыми от непролитых слез глазами.
        - Что тут у вас происходит? - услышали мы зычный голос Верховного, который входил в комнату вместе с Аланом. - Ты почему плачешь, любимая? - с беспокойством спросил он.
        - Роби… я не знала… - тут же подлетела к Роберту Лили и прижалась к его груди.
        - О чем не знала? - переспросил он.
        - Я беременна... У нас будет малыш… А я не знала… - уже плакала всерьез моя старшая дочь.
        - Извини, брат, но в процессе разговора мы вышли на эту тему, - объяснила Алисия, виновато посмотрев на Верховного.
        - Но не собирались же вы вечно скрывать от неё беременность? - удивилась я, не понимая происходящего. - Надо как-то попытаться привести её в чувство.
        - Сейчас… Я сама… Мама права, пора было уже мне знать правду… - медленно проговорила Лили, слегка оторвавшись от мужа. - Теперь я буду сдерживать свои эмоции. Малышу, наверняка, это вредно.
        Казалось, что вздорная юная богиня пропала, на её месте уже стояла женщина, знающая о своей беременности, глаза которой загадочно блестели.
        - Прости, Роби, я была невыносима эти месяцы, - мягко улыбнулась она Верховному. - О нет! Я же и, правда, засушила Тиранию, - испуганно воскликнула она. - Что же делать?
        - Просто успокойся и делай всё, как я тебя учила, - произнесла Алисия, подходя к Роберту и Лилиане. - Я помогу тебе, - предложила она, и богов закрыл прозрачный купол, под которым закружилась сверкающая божественная магия.
        - Не переживай, Риана, всё будет хорошо. Ли давно пора становиться взрослой, - подошел ко мне Алан, по привычке он так и называл меня Рианой.
        Да мне собственно это нравилось, ведь я так и работала помощницей главного королевского мага под личиной Рианы Валлери. Хотя теперь, сослуживцы знали, что Риана и Ариана Уорд одно лицо. Я давно перестала это скрывать.
        Алан же первые годы после своей реинкарнации появлялся крайне редко. У него было много забот. Необходимо было закрыть долги прошлого воплощения, принять магию нового себя и решить кем же стать. Темным богом мой друг не стал, как не стал и Светлым. Алан Тирок решил быть богом Равновесия. Тем, следит за балансом Света и Тьмой.
        За Алисией он долго ухаживал, пока однажды богиня не сдалась и не согласилась стать его женой. Теперь у пары подрастает сын, по меркам Тирании Руслану сейчас уже десять лет. В мальчике, кроме божественной крови, есть и драконья. Всё, как и у самого Алана. Император драконов так и не узнал, что у него родился внук. Эту страницу своей жизни мой друг закрыл уже очень давно.
        - Если ему не нужен был я, в качестве наследника и сына, когда был просто драконом, - горько произнес мой бывший охранник, примерно через год после реинкарнации. - То сейчас он не нужен мне, когда я стал Богом.
        Недавно я решилась спросить у Алана про Даната Вуррена. Как оказалось, орк до сих пор расплачивается за свои грехи. И восемьдесят лет - это не предел. Творец обещал тому пару-тройку столетий. Но может и передумать, желающих расквитаться с фанатиком не уменьшается. Всё больше и больше всплывает подробностей дел, что успел натворить сумасшедший орк.
        ****
        Прошло немного времени, я услышала шум дождя, а ветер принес вечернюю прохладу сквозь открытые настежь створки окон.
        - Дождик! - восторженно воскликнула я, высунувшись из окна на улицу и вытянула раскрытую ладонь под теплые капли, которые тут же её наполнили живительной влагой.
        - Всё! Баланс восстановлен. Теперь всё будет согласно климатическим нормам, - довольно улыбнулась Лили. - Прости, мама, я и правда немного забылась.
        - Главное, что ты это осознала, дочь, - поддержал Лилиану отец.
        - Я всё понимаю, дорогая. Моя первая беременность так же была не из легких, - произнесла, вспоминая те непростые месяцы.
        - Всё время ужина, слуги должны были уже накрыть, - пригласил гостей герцог Маркус Уорд. - Оливер и Леонард ждут нас в столовой. Как обычно, не смог их переговорить, эти двое всегда общались на одной волне.
        Зайдя в главный обеденный зал, мы застали разгар спора между Его Величеством и племянником. Они, конечно, ничего не слышали, настолько ушли в обсуждение ситуации в королевстве. Оба политики до мозга костей.
        - Оли, Лео, заканчивайте разговоры. Идемте к столу, - позвала я родственников.
        За эти годы Леонард стал королем. Папа сложил с себя королевские регалии двадцать лет назад. Сейчас они путешествуют по Тирании в личинах, которые им поставил Роберт. Вот что значит иметь в родственниках Верховного. Родители радуются жизни, отдыхают, и иногда, если возникает такое желание, отец становится послом Александрии.
        После того, как боги с моей помощью изменили мир, Тинарию наполнила магия, которой так не хватало в нем раньше. И вскоре по всему миру начали появляться истинные пары влюбленных. Теперь у всех появилась возможность найти свою половинку.
        Так пятьдесят лет назад Леонард встретил свою истинную, как и предрекал когда-то Тайм. Будущей королевой стала Диметрия Харрисон, дочь герцога Тэмоса Харрисона. Который, после смерти любимой жены жил в провинции. Да и в тот раз мужчина не хотел ехать на ежегодный королевский бал. Только настоятельная просьба, явившейся ему Всевышней, изменила его решение.
        Стоило Леонарду посмотреть лишь раз на прекрасную девушку, как выбор будущей жены для него был решен. Свадьбы сыграли, как и положено, через три месяца. Хотя брат пытался укоротить длинный для него срок. Но мама была непреклонна, да и я не отставала от неё. Для наследника престола (коим тогда был Леонард) неприемлемо, чтобы срок между помолвкой и свадьбой был меньше трех месяцев.
        Сейчас у Лео уже трое детей, так же как и у нас с Маркусом. Последней родилась маленькая принцесса, которую назвали Софией. Ей уже два года, и сегодня они вместе с Лео пришли к нам на празднование небольшой даты, восемьдесят лет с тех пор, как я перенеслась в прошлое. Как я изменила мир настолько, что в нем появились эльфы, драконы, демоны.
        Кстати, о демонах, Карриона Тиог всё же стала королевой, но королевой демонов. С бывшей охранницей я виделась лишь раз, Карри поблагодарила меня за то, что я тогда смогла повлиять на неё. Всё же не судьба была Карри стать женой короля эльфов. А вот место королевы демонов для неё, как оказалось, стало очень даже привлекательным. И причина этих перемен в её супруге, том самом демоне, за которого и хотел её отдать отец. Как не сопротивлялась девушка, но ей пришлось познакомиться с предполагаемым женихом. И на них тут же сработала магия истинных пар, с тех пор им кроме друг друга никто не был нужен.
        - Ари, ты опять витаешь в облаках, - нежно тронул меня за руку Маркус.
        - О чем думаешь, сестренка? - улыбнулся Леонард.
        - Задумалась… Мне вспомнилось то, что было восемьдесят лет назад, - призналась я, оглядывая сидящих за столом гостей. - Как много всего изменилось, мы сами изменились.
        - Только наша любовь никогда не изменится, - сказал муж, целуя кончики моих пальцев.
        - И я люблю тебя, мой герцог, - мягко улыбнулась я Маркусу.
        - Вы и, правда, прошли большой путь, - согласился Верховный.
        - Мы все прошли большой путь, - немного исправил его Алан.
        - Наши дети выросли, скоро появятся внуки, - произнесла я, уже мечтая подержать маленького карапуза в руках.
        - Ещё бы сыновей женить, и тогда всё было бы прекрасно! - внимательно посмотрел на старшего сына Марк.
        Оливер родился через пять лет после Лилианы. В отличие от сестры он был очень послушным ребенком. Магия в нем не бурлила, как в старшей проказнице. Почти с рождения Олли мы знали, что он будет сильным магом огня, но сюрпризом для всех стал дар менталиста. Именно этот дар и помогает нашему старшему сыну и наследнику титула герцога Уорда. Вот уже двадцать лет как он заменил Леонарда на посту главного безопасника королевства. Будущий король тогда с легким сердцем отдал в руки Оливера министерство правопорядка, да и всех Теней.
        - Простите за опоздание, спешил, как мог! - раздался голос моего любимого сына.
        Почему именно он был моим любимчиком? Возможно, дело в том, что познакомилась с Брюсом намного раньше, чем с остальными детьми. Хоть он и был самым младшим.
        Как и говорил Тайм, он родился через десять лет после визита в прошлое. Вот кто умудрялся одновременно быть послушным, но и создавать столько проблем. Дело в том, что Брюс начал перемещаться в пространстве, прежде чем получил дар Скользящего во времени. Казалось, малыш появлялся в нескольких местах сразу. Но это было немного не так. Просто наш младший сын молниеносно переносился из одного места в другое. Мне было страшно от возможности потерять сына. Ведь он мог переместиться куда-то неосознанно, и это место могло оказаться не так дружелюбно, как родной дом. Тогда Роберт предложил слегка заблокировать дар перемещения, чтобы дать возможность мальчику самому научится им пользоваться.
        Как же я была благодарна тогда за помощь. Так постепенно Брюс стал сильнейшим портальщиком королевства. А в двадцать лет Творец даровал ему Скольжение во времени. Дар, который когда-то передавался лишь по женской линии рода моей мамы. И вот уже пятьдесят лет как он работает на богов вместе с другими такими же портальщиками, в службе контроля за временными искажениями, которую когда-то создал Творец. Там его и зовут Таймом.
        - Брюс Уорд, ты, как обычно, опаздываешь? - довольно строго проговорила, хотя рот расплывался в улыбке. Я встала и подошла к младшему сыну, который сделал для нас всех так много. - И где ты был на этот раз? - задала вопрос, хотя догадывалась о месте, куда недавно перемещался Тайм. Вернее, “когда” он перемещался.
        - Мам, всё прошло хорошо, - произнес сын, успокаивая меня, нежно обнимая за плечи. - Сегодня я видел тебя молодой. Такой юной с взглядом взрослой женщины. Такой, какой ты была, когда вернулась в прошлое, чтобы спасти жизнь отца, да и всех сидящих за этим столом. Если бы не ты, меня бы не было, нас бы с Олли и Лили не было.
        - Без тебя не было бы нас всех, такими какими мы сейчас есть, - вторили ему наши гости.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к