Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Апрельская Анна: " Мама Для Дракона Попаданку Вызывали " - читать онлайн

Сохранить .
Мама для дракона. Попаданку вызывали? Анна Апрельская
        Попала так попала! В удивительный мир, почти полностью повторяющий мой собственный. Ужас в том, что тут я замужем за двойником своего бывшего жениха, про измену которого узнала лишь накануне. Да и этот новоявленный муж люто ненавидит меня.
        Но не всё так плохо. Самый невероятный бонус оказался в моём интересном положении. Я беременна! И я счастлива только от одной этой мысли!
        Мама для дракона. Попаданку вызывали?
        Анна Апрельская
        Пролог
        Вечерний туман опустился на РоттерХаус. Мрачный замок в свете заката казался ещё более зловещим. А ведь старые стены ещё помнили то время, когда всё вокруг было наполнено светом. Когда большие витражные окна переливались на солнце, играя яркими красками. В то время окружающая природа радовала зеленью деревьев и благоуханием прекрасных цветов.
        Но всё это было так давно, что нынешние обитатели РоттерХауса просто не помнят об этом. Это началось примерно сто лет назад, когда светлый замок постепенно стал наполняться тьмой.
        В последние же годы светлым магам стало слишком тяжело находиться в мрачных стенах. На их души влияла тьма, которой он был переполнен. РоттерХаус держался из последних сил. Он должен был устоять… дождаться её… Ту, что способна принести свет в его тёмные коридоры. Ту, что изгонит страшное колдовство из старинного замка.
        Сейчас же он, как мог, старался очистить себя от той черноты, которой насильственно наполняли его.
        ***
        - Мариэлла, сколько можно? Откуда у тебя опять этот амулет? - гневно спрашивал высокий кареглазый брюнет, свирепо сверля взглядом молодую женщину, которая вальяжно сидела в кресле, закинув ногу на ногу.
        - Где взяла, там уже нет! - рассмеялась она в ответ, цинично смотря на мужчину.
        - Леди Блэк, встаньте, когда с вами говорит князь, - воскликнул он, не в силах смотреть на вызывающую позу жены.
        - Да сдалось мне твоё “леди Блэк”! Ненавижу! Всё тут ненавижу! - вскочила Мариэлла и гневно уставилась на мужа, который бесил её своим существованием. - Ненавижу весь РоттерХаус! - топнула она ногой от избытка чувств, что переполняли её.
        - Это я уже слышал, дорогая, - с издёвкой произнёс лорд Блэк, сделав ударение на последнем слове. - Но ты так и не ответила мне, откуда взяла артефакт для прерывания беременности? - зло добавил мужчина.
        - Да какая разница?! Я не хочу этого ребёнка! Понимаешь, не хочу! - выпалила она, с ненавистью смотря на мужа.
        - Мне наплевать на то, что ты не хочешь, - холодно сказал брюнет, срывая с жены цепочку с кулоном-артефактом. - Ты родишь этого ребёнка! - добавил он, сканируя магическим зрением состояние малыша в животе жены. - Ты прекрасно знаешь, что от этого ребёнка слишком много зависит, - в очередной раз проговорил лорд. Как же он устал твердить ей эту истину, только судя по действиям жены, она все его слова пропускала мимо ушей. - Его даровали нам боги. От этого никуда не спрячешься. Неужели ты думаешь, мне так нравится то, что моего наследника вынашиваешь именно ты? Самая беспринципная леди во всём королевстве… За что только боги меня так наказали?.. - прошептал мужчина, с неприязнью смотря на супругу.
        - Именно наказали! Ты чересчур правильный, Джеймс! - взвилась молодая женщина, она всем своим существом излучала флюиды тьмы, который переполняли её. - Мы с тобой как с разных полюсов! Ты совсем не МОЙ мужчина! Именно поэтому я ненавижу и твоего ребёнка, что сейчас растет во мне! У меня одно желание, убить его! Как, впрочем, и тебя! - зашлась она в истерическом смехе.
        - Боже, ты сумасшедшая, - проговорил лорд Блэк, с ужасом смотря на то рыдающую, то смеющуюся жену. - Хватит! Я запираю тебя! Доступ к тебе будет лишь у миссис Брукс. Она будет приносить тебе еду и помогать одеваться, если тебе это будет нужно.
        - Что? Нет! Не хочу видеть эту старую грымзу! - закричала Мариэлла, кидаясь на мужа с кулаками. - Оставь мне мою Люссию! Пусть останется только она! - верещала женщина, которую еле сдерживал лорд.
        - Никто кроме миссис Брукс. Я уже сказал, - резко повторил брюнет, кидая в жену сонное заклинание, нужно дать малышу хоть немного спокойствия. Страшно подумать, что переживает его нерожденный сын. Иметь такую мать не подарок.
        ***
        - Хочу избавиться от него… Хочу… - всё твердила Мариэлла, раскачиваясь из стороны в сторону.
        За последние дни её состояние стало ещё хуже. Может тому виной было то, что нахождение в своей комнате ужасно бесило леди. Одинаковые стены иногда кружили в её воспаленном мозгу. Пусть и комфортабельная у Мари была темница, но как же хотелось девушке вырваться, сбежать. А, самое главное, найти того кто поможет ей избавиться от ненавистного ребёнка, что рос в ней.
        - Ваш обед, леди Блэк, - сухо проговорила экономка, поставив поднос на столик. - Вам лучше всё съесть. Вы очень плохо выглядите, - добавила она, с беспокойством глядя на беременную женщину.
        - Убирайся! - прорычала та, кидая в миссис Брукс диванную подушку.
        - Хорошо, я уйду... Но вы всё съешьте, иначе я буду вынуждена рассказать о вашей голодовке князю Роттербургу, - произнесла пожилая женщина и вышла за дверь, которую тут же закрыла.
        - Чтоб тебя! - зло прошипела леди, вставая с любимого мягкого дивана, на котором проводила почти все дни, предаваясь жалости к себе, всеми забытой и одинокой. - Как бы я хотела, чтобы вместо этого дурацкого целебного отвара был ведьмовской настой, что избавил бы меня от нежеланного ребенка, - шептала она, беря в руки кружку. - А ведь у меня всё почти получилось... Люссия обещала мне принести такое зелье... Местная ведьма говорила, что капли хватит для того, чтобы скинуть ребёнка… Как же обидно… - слёзы побежали по щекам женщины. - Я бы душу отдала за такой ведьмовской настой! - прокричала она куда-то в небо.
        - Будь по-твоему! - прошелестела тьма к углу. - Твоё желание исполнится! Я избавлю тебя от ребёнка! - засмеялся кто-то невидимый, плеснув в кружку, что держала леди половину бутылька ведьмовского зелья. - Душа, так душа! Думаю в аду будут рады такой подлой и прогнившей душонке как твоя! Таким там самое место! - вновь послышался чей-то злой смех.
        Леди уже не могла сопротивляться, она залпом выпила содержимое кружки, хотя и понимала, что там что-то совсем нехорошее. Холод тьмы сковал её тело, с каждой секундой ей было сложнее дышать. Она лишь чувствовала, как её куда-то тянут, рвут на части. От этой адской боли леди потеряла сознание, всё больше приближаясь к грани, за которую нет хода живым.
        Глава 1
        На улице ярко светило солнышко, весна наконец-то вступила в свои права. Появились первые листочки, на клумбах распустились яркие цветы. Пели птички, перекрикивая друг друга. Настроение у меня было замечательное! Я шла по тротуару, мокрому от вчерашнего дождя.
        Моё радостное состояние не омрачилось даже тем, что пришлось в свой выходной день выйти на работу. Всего каких-то пара часов, и я вновь буду радоваться отдыху. К тому же начальница обещала мне завтра дополнительный выходной. К чему этот аттракцион щедрости я не знала, но была ему очень рада. Немного суховатая и чересчур строгая Ирина Викторовна всегда держала слово.
        Значит завтра я могу весь день посвятить Жене, ведь сегодня у нас годовщина, ровно три года назад мы познакомились. Как же быстро летит время. Вроде бы ещё недавно я впервые увидела этого красавчика, который теперь мой! И только мой!
        “Никому не отдам!” - улыбнулась я своим мыслям.
        Заходя в гостиницу “Great Hotel”, в которой работала, увидела удивленное лицо Сони, девушки, что стояла сегодня на ресепшене.
        - Мария Борисовна, вы зачем сегодня пришли? - протянула она. - У вас же выходной.
        - Меня Ирина Викторовна вызвала на пару часов, - сухо ответила я, не понимая её реакции.
        - Тогда идите быстрее к ней, вдруг что-то очень срочное, - почти что приказала девушка, выталкивая меня к двери, что вела в административную часть отеля.
        - Сонь, ты почему такая странная? - не могла не спросить я, вырываясь из её рук.
        - Да иди ты уже, - прошептала она, пихая меня вновь.
        Я была просто в шоке от её непонятных действий. Что это с девушкой, которая всегда лебезила передо мной, думая, что я, как бухгалтер насчитаю ей лишнюю копейку. Вообще, мне эта блондинка никогда не нравилась, не раз пыталась разъяснить ей, что не в моих правилах выделять кого-то. Да и за такое меня бы не погладили по голове. Начальство всё же было строгим, от слова очень.
        Работы в “Great Hotel” всегда хватало, особенно если учесть, что на мне был ещё и “Great Spa”, который уже год как хорошо известен в нашем городе. Именно поэтому я пару дней в неделю проводила и там, проверяя накладные, сверяя их с онлайн-версией.
        - Я уже слышу, как Ирина Викторовна вас зовёт! - солгала девушка, продолжая меня толкать к двери, что скажу, у неё получилось очень хорошо, видимо сказался мой шок от происходящей ситуации.
        - В коридоре же тихо, - только пыталась проговорить я, как Соня тут же закрыла за мной дверь. - И что это сейчас было? - прошептала я.
        Понимая, что от меня что-то хотят скрыть, я приоткрыла дверь и застыла в шоке… Прямо перед моими глазами, около стола ресепшена стоял мой мужчина. Или уже не мой? Евгений самозабвенно целовался с моей однокурсницей Кристиной. Да и та не стояла столбом, облепила мужчину, словно обезьяна пальму. Они бы, наверное, дальше продолжили, но их остановил голос Сони:
        - Вам сегодня лучше поискать другое место, - тихо проговорила она.
        - Это ещё почему? - взвилась Крис, оторвавшись, наконец, от почти уже не моего мужчины. - Мы и так три дня не виделись. Ты же сказала, что Машка сегодня отдыхает?
        - Но послушайте… - попыталась что-то вставить блондинка, но её остановил Женя.
        - Сонечка, если ты так хочешь, можешь присоединиться к нам. Меня на всех хватит! - пафосно заявил мой бывший, пригибаясь через стол, чтобы поцеловать и блондинку.
        Меня от его слов чуть не вывернуло, для меня то, что он начал целовать ещё и нашу администраторшу, это было явным перебором.
        “Боже за что мне это? Что я сделала не так?” - подумала я, было обидно, что я верила такому… мужчине.
        - Извини, Маша, именно это я и хотела тебе сегодня показать, - услышала я шёпот Ирины Викторовны за своей спиной. - Сама недавно узнала про это безобразие. Не могла оставлять тебя и дальше в неведении.
        - И давно они так? - глухо спросила я, не замечая слёз, что катились по моим щекам.
        - Я узнала у девочек горничных, Евгений Чёрный, приводит сюда девиц почти каждый раз, когда тебя нет, - объяснила начальница, уничтожая последние капли того хорошего, что было между мной и Женей. - Это он так нервы себе щекочет, для него экстрим заниматься сексом в отеле, где ты работаешь. Извини, я понимаю тебе больно, но лучше так, чем верить этому… Даже слова хорошего не могу подобрать, чтобы его описать.
        - Но как же он знал, что меня нет? Я же никогда точно никому не говорила, что завтра буду в “Great Spa”? - всё не понимала я, как такое могло произойти.
        - Их всегда предупреждала Софья, - пояснила начальница. - Кстати, замену ей я уже нашла. Девочка ждёт у меня в кабинете.
        В то время около ресепшена продолжались любовные игры моего бывшего мужчины. Он целовал то Крис, то Соню, которая, видимо, напрочь забыла, что я где-то рядом, в здании “Great Hotel”.
        Я же стояла и смотрела на весь этот разврат. Мои мечты рухнули, словно карточный домик. Мой мир оказался так хрупок, что вмиг рассыпался на осколки. Моё сердце будто разорвалось на куски. Было больно и горько от этого предательства. Мою любовь убили самым жестоким образом, да и ещё смешали с такой грязью.
        Я была словно в прострации, заглушая всю боль, что кружила вокруг меня сейчас. Мой мозг работал как часы, то есть автоматически, откидывая всё ненужное подальше. А ненужным и были мои чувства, что переполняли меня сейчас. Я чувствовала себя роботом, у которого просто нет эмоций. Лучше так, чем показывать Жене, как мне больно. Каким образом у меня это получилось, я и сама не поняла. Но я сумела заблокировать все слёзы и боль, что переполняли меня пару минут назад.
        - Господин Чёрный, вам тут не притон! - резко заявила Ирина Викторовна, выйдя из-за моей спины. - Немедленно покиньте “Great Hotel”, мы не предоставляем услуги подобного рода.
        - Что? Не понял, это сейчас кто сказал? - недовольно проговорил Женя, разворачиваясь к нам.
        - Это всего лишь хозяйка этого отеля, - спокойно произнесла я, выходя вперед.
        - Маша… - протянул бывший, откидывая от себя двух девиц, висящих на нём. - Ты всё не так поняла… - начал он.
        - А что тут не так понять? Ты собирался провести жаркие часы в обществе Кристины и Софьи. Или это не так? - спросила я, снимая кольцо, что месяц назад подарил Женя, когда делал предложение пожениться.
        - Меня оклеветали! - возражал мужчина, не желая принимать кольцо, что я ему бросила. - Не верь им!
        Глава 2
        - Дорогой, а что ты унижаешься перед этой?.. - спросила Крис, пренебрежительно глядя на меня. - Зачем тебе она? Если есть Я? - надула она губки бантиком, давая понять, что она-то всегда рядом, никогда не откажет в сексуальных услугах.
        - Потому что… - начал брюнет, но резко остановился.
        - И действительно, зачем я тебе, если у тебя столько красавиц вокруг? - холодно спросила я, понимая, что меня уже не трогают измены бывшего жениха. Я смотрю на всё как-то издалека.
        - А то, что я люблю тебя, дуру, ты не принимаешь в расчет? - выпалил со злостью Евгений.
        - Ключевое слово “дура”! - проговорила я, сверля глазами когда-то любимого брюнета. - Вот тут ты прав! Дура и есть! Три года верила тебе! Но хватит! Баста карапузики, кончилися танцы! И не получишь ты ни денег на моём счету, ни квартиры, что оставил мне папа. Кстати, год назад, когда ты пропал из моей жизни на пару месяцев, я по настоянию мамы переписала завещание. Если со мной что-то случится, то всё моё имущество будет поделено между мамой и сестрой.
        - Что? Да как ты смела всё переписать? - заорал мужчина, которого я когда-то любила. - Это всё должно было стать моим! Только моим!
        Тут подоспела служба безопасности, с которой работал “Bueno Hotel”, и несостоявшегося хозяина моего имущества выставили вон. Да ещё пригрозили что если он подойдет на пушечный выстрел к отелю или ко мне, в частности, то его ждут крупные неприятности. И показали ему видео в телефоне, по звукам Евгений там явно не в шахматы играет. Такие восторженные женские крики мы всё услышали, что меня аж интересно стало, что бывший делал с этой дамочкой? Я как-то ничего примечательного в плане секса от него не видела.
        “Может не мой это мужчина? - внезапно подумала я. - Только где ОН, тот который МОЙ?”
        - Если что это видео окажется у мужа госпожи… - специально не стал продолжать главный из безопасников. - И тогда вам крышка, господин Чёрный. Причём полная… - усмехнувшись, добавил он.
        ***
        Как я дошла домой я не поняла. Сразу после того, как увезли Евгения и его любовниц, на меня напала какая-то странная апатия. Мне было всё равно… Абсолютно… Сквозь толстый слой окружающей меня ваты я слышала, как Ирина Викторовна просила отвезти кого-то домой. Как оказалось, что меня…
        Очнулась я около дома, поняв, что мы стоим уже минут десять. Водитель машины, как оказалось, старый друг моей начальницы, тихо сидел со мной рядом.
        - Как ты, девочка? - спросил мужчина.
        - Кажется лучше, спасибо, что увезли меня оттуда, - прошептала я, видя, как мир начинает медленно проникать через мой щит, что создала я, спасаясь от боли.
        - Теперь вижу, что бледность уходит с твоего лица. Ты не переживай, не стоит он твоих слёз. Не твой это мужчина. Не твой, - уверенно проговорил он. - Тебе просто нужно найти своего. Твою половинку. Ты поймешь, когда встретишь его. Ты только тогда почувствуешь эту разницу.
        - Спасибо вам за поддержку, я обязательно найду его! Как бы далеко он ни находился! - выпалила я, улыбнулась на прощание и вышла из машины.
        Дом встретил меня гнетущей тишиной. Опять вспомнилось, как мы с Женей смеялись над фильмами, какие романтические вечера он мне устраивал. Тогда мне казалось, что этот мужчина предел моих мечтаний. А сейчас? Сейчас я была опустошена морально и физически. Меня будто выжали как кусок ненужной ткани, да и перед этим успешно изваляв в грязи.
        - Ничего, я всё переживу! Я сильная! - твердила я себе, бродя по квартире.
        Глаза натыкались на оставленные вещи Жени, и я начала их скидывать в пакет с логотипом близлежащего магазина. Рубашка... штаны... ещё рубашка и футболка… зарядное от телефона… зубная щетка… одеколон… пена для бритья и лезвие… Кружка, из которой он любил пить, полетела в мусорное ведро. Фотографии туда же. Я всё обходила квартиру, наполняя теперь уже второй пакет. Вещей бывшего жениха набралось удивительно много. И тут мои глаза замечают связку ключей на столике в прихожей. Не мою связку! Женину…
        - Это просто замечательно, - горько рассмеялась я, понимая, что мужчина вчера забыл их у меня. - Значит, и не сунется теперь ко мне. Так намного лучше. Но как же ему вещи передать?.. - размышляла я, но тут меня прервал звонок телефона.
        - Машенька, приезжай к нам, я твой любимый пирог в духовку поставила, - проговорила мама, как-то странно взволнованно вздыхая.
        - Мам, что-то случилось? - спросила я, пытаясь понять причину приглашения в гости среди недели, мама не была в курсе моего выходного, так что должна была думать, что я на работе.
        - Да ничего такого… Просто хочу тебя видеть и всё… - пролепетала она.
        - А тебе Ирина Викторовна, случайно, сегодня не звонила? - спросила я, догадываясь кто мог спровоцировать такую материнскую щедрость, что бывало не так часто.
        - Да ладно тебе, что не бывает, - уже другим тоном заговорила родительница. - Ты знаешь, дочь, Евгений мне никогда не нравился! Ну не вызывал доверия что ли...
        - А почему мне не говорила? - поинтересовалась я.
        - И ты бы прислушалась к моим словам?
        - Не уверена… - протянула я.
        - Всё, давай приезжай, я, и правда, пирог поставлю сейчас, - чересчур жизнерадостно сказала мама. - А про этого забудь! Не стоит он твоих нервов!
        - Спасибо, мам… - тяжело вздохнула я, оглядывая пустую квартиру. - Но давай завтра, сегодня у меня сил ни на что нет. Да попроси папу забрать Женины вещи, я их в два пакета положила, они в коридоре стоят.
        - Конечно, как скажешь, - тут же согласилась она. - Отец всегда тебя поддерживает, да и любит, наверное, больше чем Олюшку. А она всё же ему родная… - затеяла родительница опять свою песню.
        - Мам, папа Боря любит нас с Олей одинаково, ты за это не переживай, - в который раз пытаюсь донести до родительницы то, что отцовской любви у моего отчима хватает на двоих.
        - Это да! Но ты должна быть благодарна Борису, что он принял тебя как свою, - продолжила мама свою любимую тему. - И как только у твоего родного отца хватило наглости оставить тебе наследство! Это же немыслимо!
        - Мам, а что в этом такого? Я получила его в восемнадцать лет, когда мне необходима была квартира и возможность жить отдельно, - в который раз говорила я эти слова маме.
        - Но это не правильно! - взвилась она.
        - Что не правильно? - разозлилась в ответ я.
        - Почему он не оставил всё мне? Как твоей матери? Зачем было ждать так долго? Ведь он исчез из нашей жизни, когда тебя был год! - никак не останавливалась она.
        Глава 3
        Ещё долго мама что-то говорила мне в трубку, поливая грязью моего родного отца и меня заодно. Но я это слышала уже, наверное, раз пятьдесят, а может и больше.
        Как же я устала от этих разговоров. Каждый раз одно и то же. Я виновата, что папа ушёл, оставил её с маленькой мной на руках. У нас всегда были довольно прохладные отношения, но стали ещё хуже с того момента, когда мама узнала про наследство, что ждало меня семнадцать лет. Постоянные нравоучения, претензии, что ей бы эти деньги были нелишними.
        “Как же я устала от этого… - подумала я, выключая телефон и отключая его полностью. - Почему она так со мной? Ведь я такая же дочь ей, как и Оля… Как будто я ей неродная…” - опять заплакала я.
        - Хочу чтобы меня любили... Хочу узнать хоть немного материнского тепла… - шептала я, обращаясь куда-то вверх, словно к богу, в которого никогда не верила. - Хочу найти своего мужчину… Своё маленькое женское счастье… Если ты слышишь меня, прости что не верила в тебя… Кажется, настал в моей жизни момент, когда я могу поговорить только с тобой… Боженька, помоги мне… я так устала...
        ***
        Проснулась я от ласковых лучей солнца, которые, как котята ластились ко мне.
        - Как же хорошо!.. - выдохнула я, потянувшись от души.
        Прислушавшись к себе, я поняла что вчерашние переживания совсем не оставили следа на моём мироощущении. Мне было легко и уютно лежать в мягкой постельке.
        “Так... стоп… какая мягкая постель? Где мой ортопедический матрас? Где я?” - подумала я, оглядываясь вокруг.
        Я в своей детской комнате в доме родителей. Только она какая-то другая. Может это Оля переделала в ней всё? Я не была дома пару месяцев, за это время можно было многое переставить.
        “Наверное, это она, кто же больше, - успокоилась я. - Так… но когда я успела попасть в родительский дом? - застыла я в шоке. - Или я чего-то всё же не помню? Может быть, прошло уже несколько дней? Как всё странно…”
        - Доченька, просыпайся, завтрак на столе, - заглянула в мою комнату мама.
        - Мама… - протянула я, с удивлением смотря на родительницу.
        - Машенька, вставай, всё стынет, - нежно улыбнулась мне помолодевшая мама.
        Я бы сказала очень даже помолодевшая. Как такое было возможно?
        - Мариэлла, ну что ты смотришь на меня, будто впервые увидела? - рассмеялась по-доброму такая знакомая мне женщина, или всё же незнакомая?
        - Мариэлла? - протянула я, вставая, наконец, с кровати.
        - Я знаю, ты не любишь, когда я тебя так называю, но дорогая, нужно поторапливаться, - озабоченно проговорила мама. - Скоро появится твой муж, а он так просто не оставит твоё появление у нас. Как бы я была не рада тебя видеть, но не хочется навлекать на тебя гнев князя Роттербурга.
        - Что? Кого? - в шоке смотрела я на маму.
        - Детка, ну что ты… Я понимаю не по любви вы поженились… Но на то была воля богов…
        - Мам, ты про что?
        - Я про твой брак, дорогая.
        - Брак?.. Муж?.. - протянула я, застыв от изумления.
        - Твой муж, Джеймс Блэк, князь Роттербург, - медленно произнесла мама, понимая, что я почему-то с большим трудом осознаю происходящее. - Ты его ещё за глаза Женей называла.
        - Что?! - взвилась я, меня как кипятком окатило, какой ещё Женя! Хватит в моей жизни Жень!
        - Ну да Женей называла, как и себя почему-то Машей, что за блажь такая у тебя появилась. Не понимаю я этого! - сердилась мама. - И где только таких имён нахваталась?
        - Мам, я замужем? Но как такое может быть? - не понимала я.
        - Да что с тобой сегодня, Мариэлла Элиос? - строго спросила она. - Пора приводить себя в порядок. Иди умойся, и спускайся завтракать. Папа уже заждался тебя. Они с Оленой решили не завтракать без тебя. Сестра твоя только и твердит, что ты радость в наш дом принесла. И что это может значить?
        - Как много информации… - простонала я, глядя как мама выходит из моей комнаты.
        “Я ничего не понимаю… Ладно будем передвигаться маленькими шагами… - рассуждала я мысленно. - Пойдем-ка мы в душ… Может это хоть немного освежит моё голову”.
        Заглянув в шкаф, я опять впала в транс.
        - Что за безобразие тут висит? - не поняла я, перебирая слишком откровенные платья и кофточки. - Я такое точно никогда не одела бы…”
        Выбрав простой купальный халат, решила, что пока и это сойдет.
        Когда зашла в ванную комнату, которой пользовались мы с сестрой, я вздохнула спокойнее. Всё как и обычно. Только шампуни какие-то новые, да гели для душа. Яркая серия масок для волос и тела стояла на отдельной полочке. Скорее всего, Оля купила, решила я, вновь отгоняя от себя непонятности этого утра.
        - Всё хорошо! Всё так же, как и обычно, - убеждала я себя, снимая любимую пижаму. - Ооо!... А это что? - застыла я в шоке, уставившись на выступающий живот. - Этого точно не может быть. Я не беременна… - протянула я. - Во всяком случае, ещё вчера не была беременной… - добавила я, положив руку на животик.
        И тут же получила ответ, я четко ощутила маленький удар ножкой.
        - Привет… - расплылась я в улыбке, поглаживая место удара, представляя малыша, что сейчас рос у меня в животе. - Это невероятно… Я беременна… Пусть это совсем невозможно, но как же я рада… Я так давно хотела забеременеть, но никак не получалось… Я мечтала чтобы во мне появилось такое чудо, как ты, - шептала я, говоря с ребенком, что затих в моём животе. - Я уже люблю тебя, сыночек. Солнышко мамино… - после этих слов я ощутила небольшую вибрацию, словно это был мне ответ. - Да, мой хороший, я безумно рада, что стану твоей мамой! Спасибо, боже… Спасибо за это маленькое женское счастье. Для меня это так много значит… Спасибо! - сказала я, смотря вверх.
        Почему-то я была уверена, что тут без божественного вмешательства не обошлось. Скажи мне кто-нибудь пару дней назад, что я буду верить в бога, я рассмеялась бы такой шутке. А сейчас я стояла напротив зеркала и гладила живот, делясь своей нежностью и любовью с ещё нерожденным ребенком. И что было ещё удивительней, то, что малыш мне отвечал. Я чувствовала его эмоции, его радость, что он, наконец-то, нашел свою маму. Ту, что предназначена ему богами.
        Наверное, именно в тот момент я осознала, что нахожусь в другом мире. Тут слишком много похожего и непохожего на мой собственный мир. Но всё же главным стало наличие беременности. Какое же счастье ощущать эти мимолетные движения в животе.
        Сколько я так простояла, не знаю. Но я глупо улыбалась своему отражению, когда Оля постучалась в дверь ванной, напоминая, что они меня ждут.
        - Уже иду, - прокричала я, забегая в душевую.
        Быстро вымывшись, я потянулась за полотенцем. Но на том месте, где обычно лежали мои, меня ждало очередное нечто. Смесь полотенца и узоров в виде драгоценных камней.
        - Что за глупость… - проворчала я, разглядывая это творение, по голубому фону, россыпь бриллиантов. Причем и настоящих так же. - Какая дикость.
        Пришлось воспользоваться чистыми полотенцами сестры, мягкими, приятными на ощупь, а не то, что те ледышки.
        И тут меня осенило, а тело-то моё? Или я оказалась в теле своего беременного двойника?
        “Шрам на ступне! - мгновенно пронеслось у меня в голове. - Как я могла забыть!” - и тут же увидела на левой ступне довольно большой шрам.
        Это я в детстве случайно на стекло встала, медикам пришлось зашивать рану, насколько глубокая она была.
        “Значит, это всё же моё тело… - размышляла я. - Надо как-то спросить у родных, не было ли такого шрама у меня, вернее, у той, что росла в этом доме”.
        Глава 4
        Когда же я, наконец, спустилась на первый этаж к завтраку, то за столом меня ждали мама, отчим и сестра.
        - Сколько можно копаться, Мариэлла? - строго спросил папа, глаза которого светились добротой. - Мы уже поели, вот твоя порция, мама только что подогрела в магволновке.
        - Папочка, как я рада тебя видеть, - выпалила я, обняв застывшего мужчину, и чмокнула его в лысину. - Спасибо, что дождались меня, - добавила я, обращаясь к сидящим за столом. - Что сегодня за завтрак?
        - Греча и куриное филе, - ответила Оля, радостно улыбаясь мне. - Именно я сказала маме приготовить и на тебя то, что ели мы. Или ты предпочитаешь мюсли и кружку кофе? - как-то странно спросила она.
        - Ну от кофе я бы не отказалась, а вот мюсли… - скривилась я, никогда не любила подобное, лучше овсяной каши с фруктами поем, чем сушеное что-то. - Нет, спасибо, не хочу, - проговорила я, не зная точно, что ела моя предшественница.
        - Мари, с тобой всё хорошо? - занервничала мама, - Странная ты какая-то.
        - Конечно, всё просто замечательно! - быстро ответила я и съела первую ложку гречи. - Ммм… как же вкусно! Спасибо… - поблагодарила я, уплетая всё, что мне положили. - А кофе мне дадут?
        - Но малышу это вредно… - проворчала мама, всё разглядывая меня.
        - И то верно, - согласилась я, тяжело вздыхая. - Придется как-то привыкать обходится без него. Ведь живут же люди без этого кофейного наркотика.
        - Ты согласишься отказаться от кофе? - удивился уже папа.
        - Конечно, мама права, малышу это вредно, - потягивая чай, что принесла сестра, которая опять улыбалась, будто знала что-то такое, чего не знаю я.
        - Оль, а ты ничего не хочешь мне сказать? - спросила я.
        - Какая она тебе Оля? - взорвался папа. - Не смей использовать эти дурацкие имена! Она Олена, Оления Элиос, мама Ульяна, Ульяния Элиос. Я же Борислав Элиос, но никак не Борис! - злился отчим.
        - Хорошо, папочка, я запомню. Ты только не ругайся, пожалуйста, - ответила я, и тут же поняла, что опять сказало что-то не то.
        - Папа, мам, я же говорила вам, что Мари сегодня изменится, - защитила меня сестра. - К нам, наконец, вернулась наша Мари! Понимаете, наша!
        - Детка, ты опять видела что-то? - спросила мама у Олены.
        - Да, и я твержу вам это уже неделю. Почему вы мне не верите? - чуть не расплакалась девушка.
        - Тише, дорогая, не плачь. Я и правда вернулась, - согласилась я, понимая, что это мой дом, как бы глупо это ни звучало.
        Мой дом, моя семья, пусть ещё и не осознавшая этого. И сейчас я стояла и обнимала сестренку, такую близкую мне по духу. Я чувствовала её любовь ко мне, между нами образовалась тонкая нить духовного и сестринского родства.
        - Я рада, что ты вернулась, - прошептала Олена, обнимая меня в ответ.
        - И я рада этому, - ответила я, не до конца понимая того, что говорила сестра. Как я могла вернуться, если прожила всю жизнь на Земле.
        - Что-то явно не так… - тихо сказал отец, с изумлением глядя на нас с сестрой.
        - Ты так изменилась, детка, - прошептала мама, вытирая мокрые от слёз глаза.
        - Я сама ещё не все понимаю, но я знаю точно, что рада оказаться в этом доме. Рада видеть всех вас. Рада тому, что во мне растет новая жизнь, - ответила я, нежно погладив животик. - Это и есть настоящее счастье для меня.
        - Странно это слышать после твоей очередной попытки избавиться от моего ребенка! - услышала чей-то злой рык, а когда обернулась, то закричала от ужаса:
        - Нет! Только не ты! Кто угодно, но не ты! - не знаю, кого я просила, может богов, но они в сейчас меня не услышали.
        И я продолжала смотреть на Евгения. Вернее, его копию из здешнего мира. Всё те же высокие скулы, тёмные глаза, прямой нос. Знакомые мне усы и небольшая борода, всё то, что я когда-то любила. Как же трудно мне было на него смотреть! На душе стало тяжело, от нахлынувших воспоминаний.
        “Нужно разобраться со всем… - подумала я, вглядываясь в двойника бывшего жениха. - Это не Женя! Выражение глаз совсем другое, у этого какой-то взгляд горел злостью. Что такого сделала ему моя предшественница? - передернула я плечами от ощущения, что меня сейчас поджарить этот мужчина. - Да и в одежде много отличий. Женя предпочитает джинсы, футболки, яркий спортивный стиль. А этот незнакомец передо мной был во всем тёмном. Синий шарф, полностью закрывал его шею. Кожаная серо-черная куртка, распахнута настолько, чтобы увидеть рубашку тёмно-серого цвета. Черные бриджи были заправлены в высокие сапоги, - я всё смотрела на брюнета. - Это совсем не Женя… Этот незнакомец мрачный и сильный, от него так и веет злостью. И, кажется, мне скоро придет хороший такой писец…”
        Пока я разглядывала двойника Евгения, он всё больше злился. Ещё немного и он взорвётся от переполняющих его чувств.
        - Я! И только Я! Больше никого ты не получишь, блудливая кошка! - рявкнул брюнет, схватив меня за руку с такой силой, что наверняка останутся синяки.
        - Мне больно! - закричала я, пытаясь избавиться от железной хватки.
        - А моему сыну не было больно, когда ты убивала его раз за разом? - опять зарычал отец ребенка, что я теперь носила. - Убил бы, если бы не сын!
        - Пусти! - воскликнула я, и от моих нахлынувших эмоций в воздух поднялась тарелка, из которой я только ела. За ней последовали моя кружка чая и стакан, из которого Олена пила сок.
        - Что это? - не понял ошарашенный мужчина, выпуская мою руку от неожиданности. - Кто из вас это сделал?
        - Никто, Ваша Светлость. Вы же в курсе, что мы такой магией не владеем, - ответил взволнованный отец.
        - Тогда кто? - опять спросил он.
        - Видимо я, извините, я не хотела, - прошептала я, потирая кисть, было больно, да и синяки появились мгновенно.
        - Не говори ерунду, Мариэлла. Ты не обладаешь такой магией, - опять разозлился двойник Жени.
        - Как видите, это уже не так, - смело проговорила сестра, беря меня за руку, и исцеляя мои синяки.
        Магия… Я попала в мир магии… Кажется, и это до меня только что дошло, хоть и видела её проявления совсем недавно.
        - Магия… - глупо улыбнулась я Олене. - Как странно... - еле слышно проговорила я. - Ваша Светлость… - начала я, но запуталась, так как поняла, что не знаю, как его зовут.
        - Это твой муж, Джеймс Блэк, князь Роттербург, - быстро прошептала мне на ухо сестра.
        - Муж… Джеймс значит? Почти как… - чуть не выпалила имя бывшего жениха, но придержала язык, понимая, что этому “мужу” не к чему пока про меня много знать.
        - Да, я твой муж! А не Колин или Адам! Меня достали твои поклонники! - мрачно проговорил Джеймс.
        - Поклонники? Но… я же беременная, какие поклонники? - не понимала я.
        - Это те, что осаждают сейчас РоттерХаус, желая спасти свою любимую из лап страшного чудовища! - ответил он.
        - А вы чудовище? - тихо спросила я.
        - Хватит пороть чушь! - опять зарычал мужчина. - Не знаю как ты сбежала и оказалась в родительском доме. Но хватит! Собирайся, мы отправляемся обратно в РоттерХаус!
        - Нда… - выхода у меня не было, от слова совсем.
        Придется подчиниться и пойти с этим неандертальцем, муж всё-таки. Как бы хорошо мне не было в доме родителей, но этот… муж… Он же отец моего неродившегося ребенка, значит, должен заботиться о нём, ну и обо мне…
        Посмотрим по ходу пьесы, что будет дальше. Надеюсь, я смогу ужиться в его доме. Буду в это верить...
        Глава 5
        - Что ты стоишь, или ты так и перенесёшься в РоттерХаус в банном халате? - прошипел мужчина.
        - Всё что в шкафу в моей комнате… Я такое не ношу! - гордо подняла я подбородок.
        - Значит так и пойдешь! - разозлился муж, пытаясь опять схватить меня за руку, но ему преградила путь сестра.
        - Ваша Светлость, если вы не будете против, то я поделюсь своей одеждой с Мари? - храбро спросила она, смотря на него снизу вверх.
        - Своей? - с иронией проговорил муж, кидая взгляд то на меня, высокую и немного беременную, то на сестру, худенькую и маленького ростика.
        - У меня есть пара платьем размера Мари, - ответила девушка, хватая меня за руку и таща на второй этаж.
        - Я поставил на тебя маячок, Мариэлла, - услышали мы вслед. - Так что ты от меня теперь не сбежишь. У вас пара минут, не больше.
        ***
        - Олена, что происходит? - тихо спросила я, как только мы зашли в её комнату.
        - Я пока не могу тебе всего объяснить, да и некогда. Ты многое поймёшь сама, - быстро сказала сестра, доставая из своего шкафа платье нежно фиолетового оттенка и довольно большую сумку. - Вот одевай, у нас мало времени, а то этот изверг явится ко мне… А тут вещи тебе на первое время, платья, бельё, шампунь из моей любимой серии, мыло… Короче что пришло в голову. Всё что я бы себе купила. Уверена на все двести процентов, что вкусы у нас совпадают. А вот с “ней” нет!
        - Оленька, спасибо… - прослезилась я от нахлынувших чувств. Наверное, это беременность так на меня действует, раньше я вроде бы не была такой слезливой. - Мне очень нравится это платье, я бы себе именно такое купила, - добавила я, расправляя небольшие складки, которые скрывали мой выступающий животик. - А вкусы у нас и правда похожи, - рассмеялась я, - извини, но я сегодня твоим полотенцем вытиралась.
        - И замечательно, - обняла меня сестра. - У тебя всё будет хорошо... Я уверена. Только не всё сразу… Но ты справишься. Ты у нас сильная! - прошептала она мне на ухо. - Ты помни, что он очень хороший… Только нужно дать ему шанс...
        - Ну что ты готова, Мариэлла? - холодно спросил муж, открывая комнату сестры.
        - Мог бы и постучаться, - проговорила я, уверенно глядя в глаза мужа.
        - Пошли, - недовольно сказал он, и потащил меня вниз, на этот раз аккуратнее, видимо, вспомнил, что я ношу его ребенка.
        - Папа, мама, Олена, я буду скучать. Надеюсь, мы скоро увидимся, - быстро протараторила я, видя нетерпение Джеймса. - О… - прошептала я следом, увидев, как муж открывает магический портал.
        - Пошли уже, - схватил он меня опять посильнее и потащил в голубое зарево магии.
        ***
        - Ваша Светлость, вы нашли её? - услышала я незнакомый мужской голос.
        Мне внезапно стало плохо, разум словно был ещё в том тумане, через который мы проходили мгновение назад. Меня немного мутило, и завтрак, съеденный в доме родителей, почему-то просился наружу.
        - Мне нехорошо… - с трудом проговорила я, схватившись за первое попавшееся под руку, так как стоять было сложно.
        - Леди, отцепитесь от меня, можно подумать вам приятно моё общество? - прорычал над моей головой голос Джеймса. - Вы схватились за меня как будто я ваш настоящий муж.
        ****
        - Мне плохо… - опять простонала я, мне было всё равно, что я стояла вцепившись в него, так как боялась упасть без этой ворчливой поддержки.
        - Мистер Кларк немедленно позовите доктора Мара, - приказал муж, взглянув, наконец, на моё лицо. - Что ты сделала с собой, Мариэлла? - прорычал он, подхватывая меня на руки.
        Я лишь закрыла глаза, смотреть стало больно, и почувствовала, как меня куда-то несут. Как же хотелось абстрагироваться от всего, ничего не чувствовать. Я просто устала…
        - Ты белее бумаги, - прошептал Джеймс, укладывая меня на что-то мягкое. - Не понимаю, ведь в доме твоих родителей было всё хорошо.
        - А нечего было меня так резко забирать оттуда, - еле слышно сказала я, пытаясь открыть глаза. - Боже… как же ярко… больно смотреть… - пожаловалась я.
        - Джей, что случилось? - услышала я другой мужской голос.
        - Томмий, ей резко стало плохо, как только мы переместились в РоттерХаус, - озабоченно произнес муж. - Она жалуется, что ей больно смотреть на свет…
        - Леди, сейчас я вам помогу, - уверенно заявил, видимо, доктор, которого я так и не могла увидеть. И тут же почувствовала тепло по всему телу, что это было, я не поняла, и в удивлении вновь попыталась открыть глаза.
        - Уже лучше, - удивилась я, разгадывая склонившегося надо мной рыжеволосого мужчину. - Спасибо… Что вы сделали?
        - Просканировал магией ваше тело, и немного восстановил ваш резерв, - ошеломил меня он. - Вы, как обычно, его потратили где-то. Нужно быть внимательнее и думать о своём здоровье и малыша.
        - Как он? - тут же спросила я, забыв о непонятном резерве.
        - С ребенком всё хорошо, он… Странно… - протянул доктор.
        - Что там Томмий? - выпалил отец моего сына.
        - Странно… Кажется, на этот раз ребенок из вас вытянул энергию… - опять почувствовала я тепло магии доктора.
        - Что случилось с малышом? - заволновалась я.
        - Тише… тише… Не стоит переживать, вам это вредно, - успокаивал меня он. - А скажи-ка друг мой, Джеймс Блэк, князь Роттербург, ты давно в таком дёрганном состоянии? - обратился доктор к мужу.
        - А что ты хочешь? Моя жизнь перевернулась с ног на голову с того момента как боги повелели жениться на этой… - пренебрежительно заявил он, с ненавистью смотря на меня. - Она же полкоролевства обслужила…
        - Что? - я была в ужасе от мысли, что моя предшественница была настолько распущена.
        - Не преувеличивай, Джей. Я же до вашей свадьбы проверял количество любовников у леди Мариэллы. Их было с десяток всего, - успокоил меня доктор.
        - Двадцать пять! - выплюнул князь, не согласившись с другом. - И именно на этой… падшей женщине я должен был жениться. Неслыханное оскорбление! Я князь Роттербург! - кричал муж, стоя надо мной.
        И тут я заметила у него на лбу, около линии волос начали появляться синие чешуйки.
        “Это что?” - я в ужасе смотрела на него.
        - И эта… леди должна родить моего ребенка, наследника моего рода? Это просто невероятно! В моем сыне будут и её гены! - кричал князь, всё так же с ненавистью смотря на меня. - Но это ещё не всё! Эта стерва пять раз пыталась убить моего малыша! Пять раз! - выпалил муж, гневно показывая на меня рукой… Но что это?… Ещё больше синих чешуек, когти… Это нечеловеческая рука точно…
        - Джей, успокойся, ты трансформируешься. Твоя драконья сущность пугает леди Мариэллу, - довольно строго произнес доктор, опять направляя на меня свою магию.
        Глава 6
        - Что это с ним? - испуганно прошептала я, глядя на мужа, который и не думал отходить от меня.
        - Не волнуйтесь, леди, это всего лишь его драконья сущность, - ответил доктор. - Уверен, вы такое видели не раз.
        “Да уж… Что тут можно было сказать? Как же видела не раз… Это было невероятно... Но мой муж ещё и дракон… Как-то страшно от одной этой мысли…” - подумала я, когда внезапно почувствовала тепло и успокоение. Совсем другое, не такое, как у доктора, это тепло было солнечным, ярким. Мне будто кто-то говорил: “Всё будет хорошо! Я с тобой”.
        “Что это было?” - не поняла я, нежась в этом тепле, которое было Моё, родное, оно всегда было со мной.
        - Что с моим сыном? Это сумасшедшая мать его совсем довела… Как ты посмела тянуть силы из нерожденного ребенка? - опять зарычал муж, даже не думая успокаиваться.
        - Я сказал, что малыш тянул силы из матери, а не наоборот! - резко поправил его доктор. - Немедленно успокойся, Джеймс Блэк! Я не шутил, когда сказал, что ты пугаешь сына своим поведением к его матери! Это ты виноват, что ребенку стало хуже! Да настолько, что он потянул из матери её жизненную энергию!
        - Что? Нет! Ты неверно понял, доктор Мар! - сказал, как отрезал князь. - Проверь ещё раз эту… - сопротивлялся сказанному он, вновь с пренебрежением показывая на меня.
        - Да хоть тысячу раз проверяй, я отвечу то же самое! - резко ответил доктор. - Я уже тебе это говорил не раз. Сейчас твой сын связан с матерью, как и должно быть всегда. А ты своим ором и угрозами доводишь его, и её до истерики. Следовательно, и ребенок начинает беспокоиться и закрываться от всего мира. Но он для этого ещё слишком слаб, на это у него просто нет сил. Вот и берёт он неосознанно жизненную энергию леди Мариэллы. Именно по этой причине ей становится плохо, она в который раз близка к обмороку. К тому же она будущая мать дракона, и, конечно, беспокоиться о ребенке.
        - Да не придумывай ты, этой… леди… нет дела до кого-то кроме себя. Уж я-то её за это время узнал! - резко выпалил князь.
        - И всё же я советую тебе сменить тактику, - уверенно говорил доктор. - Не ругайся, не кричи…
        - Но как? Если она меня бесит! - взорвался муж.
        - Нда… Всё лучше и лучше… - пробормотала я, видя ненависть в глазах отца моего малыша. - Можно подумать кто-то сильно рад общению с вами, Ваша Светлость! Я не очень расстроюсь, если буду видеть вас ещё реже, чем раньше, - выпалила я, уверенная в том, что ничего хорошего между мной и Джеймсом быть не может.
        Ещё не зажила рана на сердце, что нанес его двойник из моего мира. А тут этот почти Женя в мужьях у меня. Вот ни за что ему не поверю!
        - Да и я не хочу видеть вас… леди! - прилетело мне в ответ.
        - Тогда, может быть, стоит некоторое время пореже видеться? - спросил доктор, кидая взгляд то на меня, то на мужа.
        - Так она же опять попытается убить моего нерожденного сына! - крикнул он, сопротивляясь этому решению.
        - Что?! - взвилась я, меня трясло от одной подобной мысли. - Никогда! - резко выпалила я.
        - Да не поверю! - сверкал горящим взором муж.
        - Так, остыньте оба, - приказал доктор, явно применяя магию убеждения, потому что мне резко расхотелось спорить с двойником бывшего жениха. - В том, что леди Мариэлла говорит правду, я уверен. Сейчас с её стороны нет угрозы для жизни твоего ребенка. Как бы невероятно это для тебя, Джей, ни звучало, но это так!
        - Хочешь сказать она сразу стала белой и пушистой? - выпалил князь, не желая принимать слова друга за веру.
        - Этого я не говорил, но то, что она не навредит ребенку, это точно! И хватит уже ругаться. Леди Мариэлле пора выпить свежего чаю и отдохнуть, - уверенно заявил доктор, направляясь к двери. - Пошли, Джей, дай женщине прийти в себя. А к вам леди я загляну завтра.
        ****
        - Спасибо, доктор Мар, - улыбнулась я уходящему мужчине, который тащил за собой моего мужа.
        - Да постой же, Томмий… - приостановился князь в дверях. - Согласен на то, чтобы некоторое время не видеть вас… леди. Для меня это не сильно приятно… Но вы так и останетесь взаперти. Эти покои так и будут для вас единственным местом обитания на пару недель, - резко говорил муж, не видя, как за его спиной доктор недовольно качал головой. - Я пришлю миссис Брукс, с этого момента лишь она будет к тебе заходить. Твою бывшую служанку я выгнал, уверен, что именно она сумела помочь тебе сбежать Мариэлла! Больше просто некому!
        “Это и хорошо, - подумала я, - уж служанка-то тут же поняла бы, что госпожа изменилась. Да и не нужна мне Её служанка, сама справлюсь!”
        - Ой, Джеймс, мои вещи где? - внезапно вспомнила я про сумку, что приготовила для меня Олена.
        - Вам мало вещей? Ими забиты два шкафа, - язвительно проговорил князь, скривившись, будто съел что-то кислое.
        Скорее всего, шкафы полны подобными платьями, что и в доме родителей. Значит, мне просто необходима та сумка. Даже прикасаться не хочу к платьям моей предшественницы.
        - Со мной была сумка, там вещи, что для меня собрала сестра, - настаивала я. - Пожалуйста, пусть найдут эту сумку!
        - Хорошо… - недовольно проговорил муж, и, не попрощавшись, вышел из комнаты.
        Стоило ему выйти, я тут же услышала щелчок замка. Заперли… Ну и ладно, будем разбираться с тем что со мной произошло.
        Итак, я попала в другой мир, это однозначно так. То, что это не сон, я уже поняла. Слишком всё реально…
        Минусом этого перемещения являлся Джеймс Блэк, князь Роттербург, он же мой муж. Да и в страшном сне мне такое не приснится, быть замужем да двойником предавшего меня жениха. Хотелось кричать от отчаяния, от переполнившей меня ненависти. Как-то так получилось, что все негативные чувства, что испытывала к Жене, я перенесла на Джеймса. Ну не могу я поверить, что он лучше мужчины из моего прошлого, который изменял мне годами. Хотя я и сама виновата, почему слепо верила ему? Нельзя так верить! Нельзя!
        А что у нас в плюсах? Моя семья, дом, где я почувствовала себя своей. Странно как-то всё… Сестра, с которой мы как на одной волне. Это так непривычно для меня иметь с ней общие вкусы. В моём мире было все совсем наоборот.
        Мама так меня, вообще, удивила, я чувствовала её любовь, причем понимала, что она не выделяет кого-то из нас. Она просто любит и меня, и Олю, или Олену, как зовут сестричку в этом мире. Для меня было странно осознавать, что мама может не только пожурить, но и приласкать. С отчимом пока я не разобралась, но время узнать этого папу у меня есть.
        “И, конечно, самый огромный плюс, это мой малыш”, - подумала я, нежно поглаживая животик.
        - Мама тебя любит, сынок, - прошептала я, и тут же получила ответ маленькой пяточкой. - Ещё раз спасибо за это чудо… - сказала я, глядя куда-то вверх. - Не знаю пока, как вас зовут, боги этого мира, но вы для меня сделали очень много! Невероятно много! Ведь в моём мире у меня был слишком маленький шанс забеременеть, - откровенно рассказывала я кому-то вверху, как думала с богам. - Мне было пятнадцать лет, когда меня сбила машина… В тот день я спокойно шла по тротуару… Как такое, вообще, могло случиться? Я так и не узнавала потом, что произошло с водителем, по какой причине он выехал на огромной скорости в пешеходную зону. От удара в живот я упала и разбила себе голову о бордюр. Месяц в коме… Затем полгода реабилитации… И вердикт врачей, что забеременеть для меня будет великим чудом… - проговорила я, вытирая слёзы, что струились по моим щекам. - Так что именно чудо и случилось со мной… Я беременна! Это самый огромный плюс. Самый невероятный и слишком желанный! Сколько ночей я рыдала в подушку, от безысходности. Даже играя в куклы, я мечтала, что у меня будет сын. Спасибо вам, боги этого мира за
такой подарок, - прошептала я, чувствуя, как на меня накатывает сонливость. И я с довольной улыбкой уснула, прижимая руку к животу, где рос мой сын.
        Глава 7
        Я уснула и не видела, как в комнату зашла худая пожилая женщина в строгом платье. Она осмотрела всю комнату, заглянула в шкаф, хмыкнула, увидев ряды вычурных ярких платьев.
        - Как такое можно носить? Полный разврат! - проворчала экономка, а это была именно миссис Брукс. - Наверняка и в сумке ничего хорошего. Хотя Его Светлость всё осмотрел, сказал, что можно отдавать… Ох… бедный мальчик натерпелся он от такой жены… - выплюнула она последнее слово. - Ему бы добрую любящую жену, а не это подобие брака, - проворчала она, занося в комнату ещё и поднос, на котором стояла кружка с чаем и несколько кексов. - Можно было и не оставлять ей всё это, спит ведь. Но бегать сюда несколько раз мне некогда, - недовольно добавила женщина, выходя из комнаты и, конечно, закрывая дверь на замок.
        ***
        где-то в РоттерХаусе
        - Как она сумела выжить? Ведь я же дал ей сильнейший яд! Он должен был убить и её, и это отродье в её животе, - послышался в тишине ночи чей-то скрипучий старческий голос. - А сейчас эта… леди спокойно спит в закрытой комнате! Почему я не могу зайти туда? Раньше меня ничего не останавливало! Что происходит?! - закричал в голос маг, что почти сто лет наполнял тьмой РоттерХаус.
        Старик никак не мог допустить, чтобы его планы сорвались из-за этой девчонки! Он был готов хоть тысячу раз убить её, лишь бы всё получилось, как он хотел!
        ***
        Проснувшись, я от души потянулась, легко погладила живот, тихо произнеся:
        - Привет, малыш, доброе утро, - и тут же почувствовала небольшое колыхание, это сынок со мной здоровается.
        От этой мысли моё настроение стало ещё лучше. Я была не одинока, у меня был тот, кто любил меня. И в этом я не сомневалась.
        Оглянувшись вокруг, я открыла рот от изумления. Точно помнила, что засыпала в спальне насыщенного вишневого оттенка. Вчера, когда я его увидела, то была просто в шоке, стены как будто давили на меня. А сейчас это была уютная комната в бежевых тонах. Золотистые портьеры вместо вчерашних почти чёрных. Под ногами коричневый ковер, кстати, очень приятный на ощупь. Даже шкафы изменили свой цвет на ореховый.
        - А мне очень нравится, - улыбнулась я, вставая с кровати. - Кто бы ни поменял тут всё, это замечательно! Спасибо! - в такой комнате вполне можно жить.
        Первым делом я пошла умываться, да и душ принять было бы замечательно. Ванная комната встретила меня почти белоснежным убранством. Стены, закрытые белым кафелем до потолка, изящный орнамент блестел золотом на плитках, которые расположены на уровне глаз. Большая белая ванная, в которой так хочется понежиться в пенной воде. Полочки, заполненные всевозможными баночками. Тут и шампуни, и гели для душа, ниже разнообразные скрабы, маски, всё как я люблю.
        Справа незаметная дверка, как я поняла в кабинет задумчивости. Который я тут же и посетила, обрадовавшись опять же белоснежному фаянсовому другу. После я решила принять душ в душевой кабине, дверцы которой были вновь с золотистым рисунком.
        - Неплохой дизайн, всё в моём вкусе, - высказала я своё одобрение и довольная поспешила под мягкие струи воды.
        Чудесная, почти что ласковая вода, мягкий гель для душа, который мне очень понравился, придали мне энергии на много часов вперёд. Потянувшись за шампунем, я вновь была удивлена, земляничный запах мне всегда нравился больше других.
        - Это чудо! Спасибо… - опять благодарила я кого-то.
        На вешалке рядом с душем висело полотенце, точная копия того, чем я вытиралась в доме родителей. Подарок сестры поняла я, расплываясь в довольной улыбке. Тут же висел мягкий банный халат, отвороты которого были, опять же золотистого цвета.
        - Странно, к чему это золото? - удивилась я, выходя из ванной.
        - Что вы сделали с комнатой, леди Мариэлла? - услышала я строгий женский голос. - И как сумели закрыть дверь в ванную? Там же нет защёлки! - добавила высокая пожилая женщина в длинном платье, такое у нас могли носить в веке девятнадцатом. Небольшой белый воротник под горло, узкий лиф серого цвета, и юбка в пол, складки которой были то серого оттенка, то синего.
        - И вам, миссис Брукс, доброе утро, - поздоровалась я, понимая, что передо мной экономка князя.
        - Что? - чуть не подавилась воздухом женщина. - Доброе утро... - прошептала она, с удивлением смотря на меня.
        ****
        - Во-первых, я не закрывалась. Понятия не имею, почему вы не смогли зайти. Хотя и не понимаю, зачем вам это нужно было?
        - Но… - протянула она, всё не выходя их шока. Странно, что её так удивило?
        - Я бы хотела сама принимать ванную и душ. Если мне понадобится ваша помощь, то я сообщу, - пояснила я. - А во-вторых, я так же не в курсе того, что произошло с моей комнатой за эту ночь. Но скажу сразу, этот дизайн мне намного больше нравится. Так что я только благодарна незнакомому магу, что помогает мне.
        - Вы не в курсе?.. - проговорила экономка, внезапно тяжело задышав.
        - С вами всё нормально, миссис Брукс? - заволновалась я, очень не понравилась мне её бледность.
        - Не знаю даже… - прошептала она.
        - Так, давайте мы пройдём к креслу, и вы выпьете чаю, - успокоила я женщину, помогая ей дойти до кресла и сесть. - Замечательно, теперь немного чаю, и всё пройдёт! - заверила я её, наливая чуть больше половины кружки ароматного чая, и протянула её экономке.
        - Спасибо… - только и сказала она. - Я не понимаю… Вы это или не вы?.. - тихо добавила она, тяжело откинувшись в кресле.
        - Я это я. Главное то, что именно я мама этого чуда, что растет во мне, - мягко проговорила я, погладив выступающий животик.
        - Но как ОН не понял? - со слезами на глазах спросила миссис Брукс. - Она же была совсем другой!
        - Вы правы другой, - почему-то я была уверена в этой женщине. Я знала, что от неё получу лишь поддержку, которой мне будет так не хватать в этом доме. - Я ему всё расскажу! Объясню! - встрепенулась она.
        - Не думаю, что князь Роттербург вам поверит, он слишком озлоблен, видит во мне лишь ту, что хотела убить его ребёнка, - горько сказала я. - Да и у меня пока нет желания с ним сближаться. Так что если вы решите рассказать хозяину, то я вас отговаривать не буду. Но то, что он не поверит, я в этом убеждена на сто процентов.
        - И вы не хотите его видеть? - переспросила женщина.
        - Не его буквально... Но глядя на Джеймса, я вижу другого мужчину, который очень сильно меня обидел, - грустно объяснила я, наливая и себе чашку чая. - Пока для меня больно всё то, что произошло буквально день назад...
        - А знаете, вам нужно самим до всего дойти, - уверенно заявила миссис Брукс, вставая с кресла. - Он и сам всё увидит, вы же совсем другая. От вас исходит сияние чистоты, как и от бывшей княгини, пусть земля ей будет пухом.
        - Вы про мать Джеймса? - спросила я, почему-то была уверена именно в этом.
        - Да, чище её души не найти было. Как жаль их с князем Дэвисом, чудесная пара была, - печально проговорила женщина, промокнув белоснежным платком мокрые от слёз глаза. - Погибли они сорок лет назад.
        - Сочувствую… - произнесла я, немного удивляясь дате. Родители погибли сорок лет назад, а их сын выглядит лет на тридцать. Да, надо всё понять… Только вот как? Не могу ведь я просто спросить у экономки… Нет, она и так от меня в шоке… Но как же мне понять что происходит? Да и, вообще, интересно, в какой мир я попала…
        - Это всё дела минувших дней, сама не знаю, чего я расчувствовалась, - грустно улыбнулась миссис Брукс. - Сейчас прикажу принести для вас питательный завтрак. Что вы желаете? - спросила она.
        - А можно кашу с фруктами? Овсяную, пшеничную, рисовую… Не знаю, даже что больше хочется, - улыбнулась я, опять поглаживая живот. - Мы с малышом всё скушает, что вы принесете. Я доверяю вашему вкусу.
        - Превосходно! - по-доброму рассмеялась экономка.
        - Да, миссис Брукс, мне бы ещё мясо, - попросила я, - как представлю его, сразу слюни текут. Это всё беременность! - добавила я, счастливо улыбаясь от осознания того, что у меня появился помощник.
        - Конечно, леди Мариэлла, - согласилась женщина, загадочно посмотрев на меня.
        Глава 8
        Пока экономка ходит за моим завтраком, я решила переодеться. Заглянув в один и шкафов, я застыла в изумлении. Моим глазам предстал совсем другой гардероб, явно не принадлежащий моей предшественнице. Тут всё было в моём вкусе, словно я покупала наряды. Приятных расцветок платья, крой, который почти полностью повторял то, что висело в моём шкафу на Земле. Блузки, кофточки, юбки, брюки и несколько пар джинсов. Тут было явно больше того, что могло уместиться в сумке, что собрала для меня Олена.
        - Невероятно! - произнесла я, перебирая висящие платья. - Спасибо, незнакомый друг, - улыбнулась я, окидываю комнату взглядом. - Кто бы ты ни был, спасибо! - добавила, пребывая в уверенности, что меня слышат.
        Выбрала я свободное платье цвета морской волны. У него под грудью было несколько складочек, что и скрывало мой животик и не сковывало движения. Покрутившись около зеркала, я с одобрением увидела всё ту же русоволосую девушку среднего роста. Прямой носик, слегка пухлые губы, серые глаза. Лишь немного бледноватые щёки выдавали моё вчерашнее недомогание. И что это было вообще? Доктор так и не ответил точно.
        - Малыш, с тобой всё хорошо? - озабоченно спросила я, гладя выступающий живот, по которому тут же прошла небольшая волна. Так ребенок сообщил, что я зря беспокоюсь. Как я это поняла, мог бы спросить кто-то. Да я и сама не знала как, просто понимала, что именно сообщил мне не родившийся сын.
        - Леди Мариэлла, я принесла ваш завтрак, - услышала я голос экономки, раздававшийся из другой комнаты.
        Чудеса опять продолжались, ещё утром у меня была лишь одна комната. Видимо “муж” решил, что нелюбимой жене и этого хватит.
        - Миссис Брукс, я иду, - сказала я, открывая дверь, которой раньше не было. - Может быть, вы сможете мне объяснить, что происходит?
        - Вы о чём? - спросила она, будто это нормально, что за полчаса у меня появилась гостиная, кстати, очень даже уютная, в оливковых тонах.
        - Я об этом, - проговорила я, раскинув руки в стороны, показывая на комнату, где мы находились. - Или мне померещилось, что этой комнаты ещё утром не было? - лукаво добавила я.
        - Нет, леди, не померещилось, - мягко улыбнулась пожилая женщина. - Но давайте вы сначала покушаете, что-то бледноваты вы сегодня. А после я расскажу, что знаю.
        - Хорошо, я согласна. Тем более тут так всё восхитительно пахнет! - подошла я к столу, и жадным взглядом окинула завтрак. Рисовая каша с фруктами, куриная ножка с омлетом и восхитительно пахнущий чай. - Как же вкусно! - проговорила я, уплетая то, что мне принесли. - Спасибо, миссис Брукс. Вы садитесь, давайте выпьем чаю, он просто божественный, - предложила я.
        - Но, леди, - заупрямилась экономка, - не положено.
        - Это у Князя, может быть, что-то не положено. А у меня, если я предлагаю вам присесть и выпить со мной чаю, то так и надо сделать, - уверенно проговорила я.
        - Хорошо, как скажите, но я же чашку одну принесла, - попыталась она хоть немного сопротивляться.
        - Всё так, вы принесли одну, но сейчас их две, - показала я на точную копию моей кружки. - Как, впрочем, и утром, одной я напоила вас, вторая появилась позже для меня, - удивила я женщину.
        - А ведь и верно… - прошептала она, разливая чай мне и себе.
        - Так, может быть, вы расскажите, кто это так обо мне беспокоиться? - спросила я, напоминая о нашем уговоре.
        ****
        - Я знаю не так много, что-то передавалось как легенда в нашем роду, - начала миссис Брукс. - Мои предки служили роду Роттербург несколько сотен веков. Как и я, как и моя дочь и внучка. Вся информация, наверное, есть у лорда Джеймса, да и то он знает лишь часть.
        - Это как такое может быть?
        - Лишь настоящая княгиня Роттербург, хозяйка РоттерХауса может знать всё! - ошеломила меня экономка.
        - Но как такое может быть, сейчас же нет княгини Роттербург? - выпалила я.
        - А разве нет? - лукаво спросила женщина, как-то странно смотря на меня.
        - Нет… Не может такого быть… Да и не знаю я ничего… - не соглашалась я с миссис Брукс.
        - Ну не всё сразу. Узнаете со временем. Главное, что РоттерХаус признал вас, леди Мариэлла, - подтвердила мои подозрения собеседница.
        - Не уверена… Странно как всё… Хотя для меня непонятно и нелепо стало ещё с вчерашнего утра.
        - Всё будет хорошо, я убеждена в этом! - поддерживала меня женщина.
        - А её… настоящую жену князя РоттерХаус не признал? - выдавила я, боясь услышать ответ.
        - Нет, он не признал ту, что полгода назад появилась в старом замке, - проговорила экономка, подливая мне ещё чаю. - РоттерХаус лишь только темнее стал и мрачнее. Ровно до вчерашнего дня, когда именно вы перенеслись порталом с лордом Джеймсом. Скорее всего, от этого перехода вам и стало плохо. Роттер потянул из вас чистую энергию, в которой так нуждался.
        - Странно… Вы рассказываете так, будто замок живой? - переспросила я, всё переваривая полученную информацию.
        - Не совсем так. Это скорее магический з?мок, с сильной энергетикой, - объяснила миссис Брукс. - Он стоит в центре переплетений магических линий, опоясывающих всё княжество. Именно они и питают РоттерХаус, делая его стены почти что живыми, - добавила она. - Магии настолько много, что она живет внутри самого Роттера. Она может что-то менять, исправлять, делать то, что просит его Хозяйка.
        - Значит, это магия Роттера изменила мне спальню и добавила гостиную? - поняла я, вновь окидываю взглядом приятный мне дизайн комнаты.
        - Да, в каком-то роде так. Я не всё знаю, мне и не положено это знать, - объяснила экономка. - Когда-то в юности я заинтересовалась этой необычной стороной Роттера. И его тогдашняя хозяйка, леди Изабелла, много мне объяснила. Она ещё приговаривала: “Запоминай, Дорроти, когда-нибудь тебе пригодятся эти знания”.
        - Похоже, она предвидела, что сегодня вы будете мне всё рассказывать, - улыбнулась я.
        - Вполне возможно, что так. Княгини Роттербург всегда были сильными магичками, - добавила она.
        - А я не магичка... - грустно проговорила я.
        - У вас ещё дремлет дар, но он уже просыпается, - ошеломила меня экономка. - Иначе вас бы не принял РоттерХаус. А он почувствовал чистоту вашей души почти сразу. Он, наконец, нашел ту, что долгие годы не мог найти ни в ком. Тучи над старым з?мком начали расходиться именно вчера вечером, - загадочно проговорила она. - Кстати, а почему вы решили, что не вы настоящая жена Джеймса?
        - Но как же… - споткнулась я на мысли, боясь всё ещё сказать лишнее. - Не я же венчалась с ним… - попыталась объяснить свои мысли.
        - Может и так, но то, что на вашей руке брачная татуировка, говорит об обратном. Это знак благосклонности богов, - после этих слов я застыла в шоке.
        Глава 9
        - Татуировка? - переспросила я.
        - Правая рука, - подсказала пожилая женщина.
        И только тут я заметила замысловатый узор из переплетенных рисунков синего и золотистого цвета. Что это? Почему я раньше не увидела это? Мистика какая-то… Или кто-то не позволял мне её увидеть?
        - Значит, меня каким-то невероятным образом заменили… - прошептала я, обдумывая услышанное. - Вернее, мной заменили… прежнюю жену Джеймса… Интересно, а что с ней самой случилось?.. Хотя... Не хочется переживать о такой... Даже представить страшно, она травила нерожденного сына. Желала ему смерти, - от страха мне стало нехорошо.
        Но я тут же почувствовала поддержку странной силы, янтарного оттенка. Она придала мне уверенность в будущем. То чего не было ещё утром. Золото янтаря согрело меня такой родной силой. Мне даже почудилось, что она была со мной всегда.
        “Что это? - удивилась я. - Как такое возможно?”
        Конечно, мне никто не ответил, но теперь у меня появилась уверенность, что справлюсь со всем. Я должна быть сильной ради моего сына.
        - Мой малыш, ты самый лучший… И я никому не дам тебя в обиду… - прошептала я ребенку, которого уже безумно любила и ждала его рождения.
        ***
        После ухода миссис Брук я ещё долго размышляла о том, что она рассказала. В какое удивительное место я попала, почти живой з?мок. Для меня, не привыкшей к магии, это было просто невероятно. Я чувствовала заботу и доброту, которая исходила от стен РоттерХауса. Он каким-то поразительным образом почувствовал мои вкусы и воплотил в жизнь мои желания. Подойдя к стене гостиной, я произнесла:
        - Спасибо, дорогой. Ты очень помог мне. Без твоей поддержки мне было бы намного сложнее, - сказала я, положив руку на прохладную поверхность стены.
        Через мгновение я ощутила теплую волну, которая окутала мои пальцы блестящим туманом. Казалось, что я погрузилась во что-то мягкое, нежное, похожее на воздушную перину.
        - Теперь я знаю какой ты, друг мой! Ты мягкий и ласковый, - рассмеялась я, поглаживая теплую поверхность. - Пусть это буду знать лишь я, мне нравится эта идея, - лукаво добавила я. - Для всех остальных ты грозный РоттерХаус, сильнейший родовой з?мок князь Роттербурга.
        После этих слов я почувствовала, как мою руку на стене начало покалывать. Это обмен магической энергии между мной и з?мком, пришло мне понимание происходящего. И на этот раз я уже не удивилась тому, что у меня, оказывается, есть магия. Впервые с момента моего попадания в этот мир я осознала, магия у меня есть, да и, похоже, всегда была, как бы дико это ни звучало.
        Я ещё долго стояла около стены, чувствуя, как сила Роттера открывает во мне магические каналы, которые раньше были закупорены. Во мне струилась магия, моя магия, дополненная магией з?мка. Проснувшийся магический источник радостно журчал во мне, переливаясь блеском янтаря.
        - Почему моя магия такого цвета? - тихо спросила я, но мне, конечно, никто не ответил. - Странно… Янтарный, почти золотой… Как красиво! Мне очень нравится! - радостно вынесла вердикт, создавая небольшой золотистый шар, который светился будто солнышко. - Спасибо, Роттер... Ты очень мне помог... Без тебя и твоей силы мне бы долго пришлось раскрывать свои магические потоки. Теперь бы ещё как-то начать учиться управлять этой силой… Да и про мир, в который попала не мешало бы узнать... - размышляла я, чувствуя как прекращается процесс обмена энергией.
        После моих последних слов я заметила небольшое свечение рядом с диваном. Обернувшись, я увидела три книги, появившиеся на столике из ниоткуда.
        ****
        - Невероятно… - выдохнула я, отходя от стены, наполненной магией. Значит, РоттерХаус исполнил и это моё желание. - Спасибо тебе за всё, друг мой. Для меня много значит твоё внимание, - добавила я, направляясь к книгам, к которым меня тянуло как магнитом.
        Присев на удобный диван, я начала перебирать книги. Сверху лежал атлас, который меня тут же заинтересовал. Я была благодарна Роттеру за возможность узнать географию мира, в который попала. Захотелось сравнить два мира, Землю и этот. Я даже не знала, как он называется! Нужно исправить этот пробел в моих знаниях.
        Атлас оказался магическим, что не удивительно для этого мира. Стоило мне нажать на одно из полушарий, как картинка увеличивалась, становясь подробнее. Я могла увидеть подробно государства, города и даже улицы. И всё это с привычного атласа полушарий.
        - Как интересно, - прошептала я, зависнув надолго, разглядывая немного другой уклад жизни этого мира. - О… “Снимок Венеры из космоса”, - прочитала я на другой странице атласа. - Венеры? - удивилась я, рассматривая почти полную копию Земли из моего мира, только название этой планеты Венера. - Оригинально, у нас Венера вторая планета от Солнца, самая горячая из всех в Солнечной системе... - рассуждала я, изучая уже магическое фото планет этого мира.
        Планетная система была почти такой же, привычной мне. Только на третьем месте от Солнца была Венера, а не Земля. И, конечно, это была не самая жаркая планета системы, в этом мире пылала от жара именно Земля.
        - Они будто поменялись местами, - поняла я, разглядывая картину звёздного неба. - Голубая планета именно Венера, а не Земля. И спутник у Венеры имеется, только называется он Лана. Так надо запомнить, а то ляпну где-нибудь “луна”! - рассмеялась я, перелистывая страницу атласа.
        Далее я знакомилась с государствами нового мира. Было много непривычных для меня названий, которые я пока даже не запоминала. Пожалуй, кроме одного. Дэнезия. Это королевство было самым большим на материке Евразии (которое так и называлось, что меня вновь удивило). Дэнезия занимала территорию России, всей Европы и Азии в моём мире. Огромное такое королевство. Как я поняла, именно на её территории я и находилась сейчас. Подсказкой этому служила магическая метка, при увеличении которой я видела РоттерХаус.
        Жили в Дэнезии как люди, так и драконы, которые по неизвестной причине уже сто тысяч лет как не могли полностью оборачиваться. Была даже версия, что драконов так за что-то наказали, отняли у них крылья, а без неба драконы были как в ловушке. Многие великие умы Венеры бились над этой проблемой, но решения найти не удавалось. К тому же, кроме крыльев у драконов сократилась продолжительность жизни. Если раньше они жили примерно тысячи лет, то сейчас ни намного больше людей, двести-двести пятьдесят лет.
        Столица Дэнезии располагалась как раз на месте Москвы, да и называлась она Московия. Как же всё переплелось, и знакомое мне и новое в этом мире. Но моя душа радовалась тому, что город, в котором я бывала так часто, существует и в этом мире. Когда же я увеличила картинку столицы, то просто впала в шок. Первым я увидела королевский дворец, который по своей архитектуре почти полностью копировал Московский Кремль.
        - Поразительно! Надеюсь, у меня появится возможность увидеть этот удивительный город, - размышляла я вслух, отрываясь от просмотра магического атласа мира Венера.
        Взяв в руки остальные книги на столе, я поняла, что это учебники, один по истории, второй основы магической науки.
        Решив в первую очередь уделить внимание истории, я углубилась в изучение краткого содержания древнего мира, средних веков и современного, существующего сейчас мира. В чём-то были сходства, в чём-то расхождения. Самым важным отличием являлась магия, которая появилась у венерианцев очень давно, как сказали бы у нас в доисторический период. Первобытные люди этого мира убивали мамонтов не только с помощью орудий, что изготавливали из подручных материалов, но теми, что создавали и с помощью магии. Именно с тех времён магия сопровождала путь венерианцев. Причем, она не видела разницы, появляясь как у аристократов, так и у простых жителей этого мира.
        Что ещё меня поразило, так это то, что государство подобное России, где не было королевской власти, так же было на Венере. Оно занимало весь материк Северной Америки и называлось Онэрика. Только там в той части света была республика, а не королевства, как остальные государства мира Венера.
        Глава 10
        Читая учебник по истории Венеры, я буквально погрузилась в новый для меня мир. Было безумно интересно изучить всё, что похоже, и всё, что отличалось от Земли.
        - Леди Мариэлла, я принесла обед, - услышала я голос миссис Брукс, с трудом отрывая свой взгляд от книги. - Чем это вы занимаетесь? - спросила она, расставляя тарелки на обеденном столе, который находился в другой части гостиной.
        - Читаю, - отозвалась я, откладывая книгу и вставая с дивана. - Сегодня у меня был очень познавательный день, - улыбнулась я.
        - “Краткая история Венеры от древности до наших дней”, - прочитала женщина название учебника, который так увлёк меня. - И вам это понравилось? - не поняла она.
        - Да. Оказывается, очень интересно вспомнить историю нашего мира, - пояснила я, пытаясь уйти от ответа, не хотелось бы мне говорить экономке о том, что эту самую историю я изучала впервые. - Чем это так восхитительно пахнет? - спросила я, переводя внимание женщины на другое.
        - Тут суп картофельный, рис с рыбой и компот, - сообщила она, поднимая крышку с первой тарелки. - Если ещё что-то захочется, то вы скажите, я всё принесу.
        - Хорошо, - согласилась я, тут же начиная есть невероятно аппетитный суп. - Вкусно-то как… - добавил я, усердно орудуя ложкой. - Да вы присаживайтесь, миссис Брукс. Вы уже обедали? - спросила я.
        - Нет ещё, хотела сначала вам принести обед, - отозвалась женщина.
        - Но как же так?.. - проговорила я, отложив в сторону ложку. - Нехорошо это… - бросила я взгляд на стену, мысленно спрашивая совета, как мне поступить. Не привыкла я, что надо мной стоит голодный человек, а я спокойно ем.
        - Да вы не волнуйтесь, леди Мариэлла. Я поем, как обычно, в кухне, - проговорила экономка, не видя на стене за её спиной небольшой искры золотистого цвета.
        Через минуту на другой стороне стола появились ещё один набор: ложка, вилка, нож и пара тарелок, так же закрытые полукруглыми крышками.
        - И всё же садитесь, миссис Брукс, мы с Роттером приглашаем вас пообедать вместе со мной, - пригласила я женщину.
        - Но как такое возможно? - удивляясь, прошептала она.
        - Это уже вопросы к нашему дорогому з?моку, - улыбнулась я в ответ. - Я считаю, что неправильно, когда вы голодная ждёте, а я спокойно пообедаю.
        - Но так заведено, это как незыблемые правила… - пыталась сопротивляться пожилая экономка.
        - Мы с вами в каком веке живём? - спросила я, чтобы не попасть впросак, не все знания ещё успели уложиться в моей голове.
        - В двадцать первом, - ответила экономка.
        - Тогда давайте попробуем немного изменить незыблемые правила. Давно пора их хоть сделать чуть-чуть мягче, хотя бы когда мы одни, - уверенно заявила я, видя, как собеседница находится в небольшом шоке. - Миссис Брукс, скорее всего, вы единственный человек, с которым мне придется общаться в ближайшее время. Не думаю, что князь Роттербург будет ко мне так добр, что выпустит из этих комнат. Так что я вынуждена найти с вами общий язык, к тому же вы мне почему-то нравитесь. Поэтому, прошу вас, давайте ненадолго оставим эти незыблемые правила, - попросила я, видя как моя затея, наконец, дала результат. Экономка, тяжело вздохнув, подошла к стулу напротив меня и села за стол.
        - Хорошо, вы убедили меня, леди Мариэлла, - сказала она, начиная есть свой суп.
        - Спасибо, для меня много значит ваша поддержка, - прошептала я, понимая, что ещё одна ступенька пройдена мной. Расположение строгой экономки я получила, что не могло не радовать меня.
        ****
        После обеда мне захотелось немного подышать свежим воздухом. Но с этим были огромные проблемы. В покоях, что выделили мне, были лишь окна, да и они открывались совсем немного. Видимо, только для проветривания.
        - Как же быть?.. - размышляла я вслух, переходя из одной комнаты в другую. - Нам с малышом нужен свежий воздух, но тут всё закрыто… - расстраивалась я.
        Стоило мне это произнести, как я вновь ощутила легкую волну магии Роттера, которую начала различать пару минут назад. Мне будто сообщили, что меня поняли, и решение этой проблемы скоро будет найдено.
        Через мгновение исчез диван, на котором я сидела и изучала историю этого мира. Следом и столик, что стоял около него. Комната стала немного меньше, но появилась ещё одна дверь.
        - Интересно, что ты, друг мой, приготовил мне? - улыбнулась я, подходя и открывая появившуюся дверь.
        Моим глазам предстала уютная комната, похожая на кабинет. Тут были знакомый мне диван, столик и даже книги лежали на нем. Всё будто бы ждало меня, когда я захочу вновь углубиться в историю Венеры.
        - Спасибо, это чудесный, светлый кабинет, - проговорила я, проведя рукой по ровной поверхности письменного стола, на котором пока ничего не было. - Ты намекаешь, что мне нужно вновь заняться чтением учебников? - грустно спросила я.
        Ответом мне послужил всё знаковый золотистый огонёк, который исходил в этот раз от книжной полки.
        - О… сколько книг! Спасибо, ты очень заботливый, - улыбнулась я, размышляя что взять сейчас, когда захотелось немного отдохнуть.
        Ещё один огонёк показал мне на большой альбом, заполненный магснимками. Это были прекрасные виды разных городов, зданий, улиц. От привычных мне снимков, тут всё отличалось движением. Я могла рассмотреть с разных сторон эти удивительные памятники архитектуры.
        Взяв заинтересовавший меня альбом, я хотела тут и присесть, чтобы рассматривать его. Но меня внезапно куда-то повлекло, словно кто-то невидимый потянул меня за юбку. Что же я, конечно, не стала отказываться, и пошла в сторону почему-то закрытой двери в гостиную.
        - Странно… вроде бы я не закрывала дверь… - прошептала я, выходя из кабинета, и увидела гостиную, которая сильно изменилась. - Интересно, - рассмеялась я, понимая что обеденный стол пропал, скорее всего, перекочевал в ещё одну комнату.
        В гостиной же появились темно-зеленые кресла, столик посередине, на котором стояла изысканная ваза с букетом нежных ромашек. Очертания ещё одной двери проявлялись совсем рядом. Видимо, там и пряталась моя новая столовая.
        Пара картин на оливковых стенах дополняли интерьер комнаты, на них были изображены удивительные виды природы мира Венера. Рассматривая небольшой домик в тенистом лесу, я поняла, что они мне чего-то напоминают. Но мысль скакала, и я не могла её поймать.
        - Что бы это значило? - озадаченно произнесла я. - Не понимаю, я в этом мире не была. Это точно! Родилась и выросла я на Земле… - прошептала я и тут же услышала, что многозначительно хмыкнул… “Кто это?” - подумала я, но мне никто не ответил, лишь раздался тихий смех… опять где-то в глубине меня. - Так, это уже глюки… Мне нужно успокоиться… Присесть… Мне так хочется на свежий воздух… - опять появилось у меня это желание, которое было вполне понятно для беременной меня.
        После моих слов, шторы на одном окне сами собой раздвинулись, и я увидела… балкон! Небольшой, уютный… как раз такой, как я хотела. На нём умещались лишь круглый столик и плетеное кресло, с мягкой подушкой и пледом, что закрывал спинку.
        Глава 11
        С каким наслаждением я, наконец, села на удобное кресло. Откинулась на спинку и прикрыла глаза от накатившей усталости. Мне внезапно показалось, что я дико измотана, настолько, что даже пошевелиться не могла.
        “Мне нужен отдых”, - поняла я, удобнее устраиваясь в кресле.
        Минут через пять я открыла глаза и поразилась картинке, что предстала перед моими глазами. Впереди раскинулся хвойный лес, ёлочки изящные, пушистые, одна к одной. Я ощутила небывалый запах хвои, он манил меня прогуляться между лесных красавиц. Русло голубой реки виднелось сквозь зеленые кроны. До меня доносилось радостное журчание водной стихии.
        Вдалеке же я увидела красивые горы, с большими снежными шапками. Временами до меня долетал это невероятный запах горной свежести.
        Так я и сидела, расслабившись и разглядывая пейзаж, что находился напротив меня. Положив руки на выступающий живот, я вновь подумала о том домике, что увидела на картинке в гостиной.
        - Как думаешь, малыш, что это за дом? И почему он мне знаком, - уже увереннее говорила я. - Может быть, в другой жизни я его видела? Но как я могу помнить свою предыдущую жизнь? Это же невозможно… - проговорила я, но малыш, скорее всего, спал в этот момент, и не ответил мне своим движением. Зато в моей голове прозвучал женский шепот:
        “Это всё магия твоей души… Или моей… Когда-то очень давно мы жили в этом доме... Мы слишком связаны с тобой, Мари… - ошеломила меня незнакомка. - Я очень рада, что ты вернулась домой. Я наконец-то проснулась, выспалась, наверное, на тысячелетие вперед!”
        - Кто ты? - тревожно спросила я, не понимая, что опять происходит со мной на этот раз.
        “Меня зовут Янтара... Я часть тебя, Мари… Мы с тобой связаны с начала времён… - услышала я опять. - Извини, но пока у меня немного сил, долго говорить не могу. Жди, скоро я смогу тебе всё рассказать”.
        ***
        - Леди Мариэлла, вы где? - услышала я мужской голос, который оторвал меня от разглядывания альбома с магснимками мира Венеры. Удивительные снимки, надо сказать. На них я увидела Эйфелеву башню, Египетские пирамиды, Кремль, Ласточкино гнездо. И много ещё знакомый мне памятников архитектуры, известных по миру Земля.
        - Я на балконе, - отозвалась я, положив альбом на столик.
        - Не знал, что вас переселили в другие покои, - проговорил доктор Мар, откидывая легкий тюль, который висел на балконной гардине.
        - Добрый день, доктор. Извините, я, похоже, забыла о вашем визите, - спокойно сказала я, уходя от темы изменившейся комнаты.
        - Как ваше самочувствие? - спросил мужчина, внимательно на меня смотря, видимо, считывая мою ауру.
        - Очень хорошо, прекрасно выспалась, поела, почитала книги, - ответила я с улыбкой. - Я сейчас присела немного отдохнуть на свежем воздухе.
        - Прекрасно, в вашем положении нехватка кислорода губительна для нерожденного малыша, да и для вас. Хорошее решение переселить вас в эти покои, тут более просторно, и балкон выходит на Роттерские горы. Их свежесть доходит до нас, магия творит чудеса. Нужно похвалить Джеймса за верное решение.
        - Похвалить за верное решение? - переспросила я.
        - Без его повеления вас бы не переселили сюда. Так что вам не мешало бы поблагодарить князя, - озадачил меня друг мужа.
        - Но… Почему вы так уверены, что это именно Джеймс причина изменения моих комнат? - начинала злиться я, если что хорошее случается, то, конечно, это позаботился обо мне князь Роттербург. Другой версии у доктора просто нет?
        ****
        - Но позвольте, кто же ещё?.. - недоумевал мужчина. - Ладно, давайте не будем спорить. Вижу вы не хотите говорить на эту тему. Хотя я не понимаю, почему она вас злит. Давайте я вас осмотрю, леди Мариэлла.
        - Хорошо, - согласилась я, поднимаясь с плетеного кресла. - Куда мне стоит пройти, лечь или встать?
        - Пойдемте в гостиную. Думаю в этот раз удобнее будет вам встать в центре комнаты. Я же просканирую ваше магическое тело и физическое. Что-то вчера мне не понравилось... Не могу понять что… Поэтому сегодня я хотел бы более тщательно проверить вас.
        Мне не сильно понравилось то, что сказал доктор. По какой-то неведомой мне причине, я хотела бы скрыть нахождение во мне Янтары. Я была уверена на все тысячу процентов, что о ней пока не следует знать никому. Я и сама пока не разобралась с тем, кто она и что из себя представляет.
        - Расслабьтесь, больно не будет, - проговорил доктор, направляя на меня своя магию, которая окутала меня теплым коконом.
        Я видела и чувствовала, как магические линии бережно изучают меня. Когда они наполнили магией область живота, я почувствовала колыхание и толчок. Это сын явно был недоволен, что его разбудили. Этот сорванец даже отправил небольшую искорку обратно в сторону доктора, который негромко ойкнул, видимо, получил послание от будущего князя.
        - И что это сейчас было? - растерянно спросил доктор Мар.
        - Ну это не я точно! - рассмеялась я в ответ.
        - Вы ведь видели Это? - удивился мужчина.
        - Конечно, просто малыш недоволен, что его разбудили, - объяснила я действия сына.
        - Вы и это знаете? - не унимался доктор.
        - Да, я вижу магические нити. И только что наблюдала, как ребенок послал вам в ответ магическую искорку, - объяснила всё же я, пусть это и друг князя, но он доктор, и, похоже, неплохой человек.
        - Раньше у вас почти не было магии… Сущие крохи… Сейчас я бы так не сказал... - протянул он, и сканирование перешло на уровень груди. Где я тут же ощутила свой магический источник. Мгновение, и я уже закрыта от вездесущего доктора. Может быть, это Янтара закрыла нас от магического скана. Если это так, то я была очень благодарна ей за это. Почему-то я пока не хотела показывать другу Джеймса все изменения, что происходили со мной.
        - Интересно… Я лишь успел понять, что источник у вас, леди, большой… очень большой… - пробормотал удивленный мужчина. - А затем вас кто-то закрыл. Я всё так же могу обследовать ребенка, но не ваши магические потоки. Вы не знаете, кто поставил магический щит? - спросил он, вопросительно глядя на меня.
        - Нет, не знаю. Я будто жить заново начала. Только учусь воспринимать мир по-новому. Видеть магию для меня необычно, но знаете - это невероятно интересно! - попыталась хоть как-то объяснить перемены, что произошли со мной.
        - Вы так изменились... - прошептал доктор Мар, убирая сканирующий кокон. - Присядьте, пожалуйста, леди Мариэлла.
        - Как малыш? С ним всё хорошо? - тут же спросила я, садясь в удобное кресло.
        - Хорошо, вчерашний всплеск непонятной активности прошел. Ребенок здоров. Собственно говоря, настолько положительных тестов не было с момента его зачатия, - ошарашил меня доктор.
        - Для меня главное, что сын здоров, остальное не так и важно, - отозвалась я, поглаживая выступающий живот.
        - Как будто другая женщина... - пробормотал мужчина, с удивлением смотря на мою руку.
        Глава 12
        - Как будто другая женщина... - пробормотал мужчина, с удивлением смотря на мою руку.
        - Что вы сказали, доктор Мар? - спросила я, хотя прекрасно расслышала его слова.
        - Ничего стоящего, - излишне бодро проговорил друг князя.
        - Как часто вы будете посещать меня, доктор Мар? Я бы хотела быть уверенной в том, что беременность протекает нормально. Не хочу неожиданностей.
        - Вы беременны драконом, не забывайте об этом. Так что неожиданности могут быть, только надеюсь, они будут хорошими, - улыбнулся мужчина, направляясь к двери. - А заходить я буду раз в два-три дня, если понадоблюсь, вы всегда можете пригласить меня. Миссис Брукс доложит князю, а он вызовет меня.
        - А если случится что-то срочное? Ждать пока кто-то пригласит вас? У меня должна быть связь с вами доктор. Я часами нахожусь одна, не хотелось бы паниковать, но случиться может всякое. И меня пугают ваши слова о неожиданностях, которые могут произойти у беременных драконами. Это очень нервирует меня. Я не хочу остаться без докторской помощи в момент, когда она будет необходима.
        - Вы правы, леди. Я что-нибудь придумаю, обещаю. Сегодня же поговорю с Джеймсом, - уверенно произнес доктор. - Думаю простой переговорник вполне подойдет.
        ***
        Далее дни побежали почти довольно быстро, но они были до ужаса однообразные, одинаковые. Но скучать мне было некогда. Я использовала это время для изучения мира, в который попала. В этом, конечно, помогал мне Роттер. Книги, учебники, альбомы, даже чьи-то конспекты. Всё это было у меня в нужное время, в нужных количествах.
        Я уже изучила историю, причем с разных ракурсов. Магическая, культурная, экономическая история. Меня интересовала всё! Я зачитывалась учебниками, как многие девушки любовными романами. Но мне было дико интересно прочитать и запомнить всё! Я как губка впитывала знания. Не уверена, что на Земле я была на такое способна. Наверное, это сказывались мои магические способности.
        За эти четыре недели я свыклась с мыслью, что у меня есть магия. Кто бы сказал мне о подобном пару месяцев назад, я рассмеялась бы такой шутке. Но сейчас я ощущала магию внутри себя, видела магические потоки, что несут магическую энергию по моему телу.
        Да и сына я видела очень отчетливо. Сейчас мне уже не нужна была консультация доктора Мара. Я и так знала, ребенок развивается хорошо, всё в порядке с его человеческим телом.
        А вот с драконьей сущностью малыша было не так просто. Маленький дракоша показался мне лишь на миг, и один раз. Но как объяснила Янтара, так и должно быть. Дракон ребенка прятался от чужих глаз, даже если это глаза его матери. Сын почти всё время спал, а когда он бодрствовал, начиналось самое веселое… Но не для меня…
        Меня пинали, пихали, обливали магией воды и воздуха. Я просыпалась совершенно мокрая в луже воды, за минуту до этого мне снилась огромная жаркая пустыня. Это меня так охладили, поняла я. Меня чуть не унесло с балкона в сторону гор. Малышу, видимо, захотелось на них посмотреть.
        Страшнее всего стало испытание огнем, которое устроил мой непоседа сын. Стояла глубокая ночь, когда меня полностью накрыло огнем, естественно, я спалила постель, на которой спала в этот момент, и даже часть комнаты. Только я этого совсем не осознавала от дикой боли, что не желала успокаиваться. От испуга я не сразу сообразила, что нужно кого-то позвать на помощь. Именно тогда я впервые и воспользовалась переговорщиком, который оставил мне доктор Мар. Как я не сожгла этот магический предмет, сама не знаю.
        ****
        Я всё ещё пылала, когда из портала вышел наспех одетый друг князя.
        - Умоляю, помогите! - закричала я, увидев его.
        - Сейчас огонь успокоится, - заверил меня мужчина, тут же начав исправлять нарушенные магические потоки. - Ещё немного… потерпите, - попросил он.
        - Какого демона тут происходит? - услышала я крик Джеймса. - Почему ты ночью в комнате моей жены? - сыпал искрами гнева муж, будто увидел сцену измены. - Почему ты голая, Мариэлла?
        - Тебя беспокоит только то, что она голая? Или ты заметил, что мать твоего нерожденного ребенка горит? - раздраженно спросил доктор.
        - Какого демона, Том? - орал князь, будто не видя огонь вокруг.
        - Немедленно успокойся, Джей! Ты пугаешь и её, и мне мешаешь! - раздражался всё больше доктор. - От твоего крика леди закрывается, и огонь выжигает все её внутренности!
        - О небо! Почему она горит? - наконец кто-то, видимо, увидел моё пламенеющее тело.
        - Больно… - простонала я, не в силах сдерживаться.
        - Помогай, Джей! - почти что приказал доктор. - Я же говорил, что нужно чаще питать ребенка твоей магией. Ему это необходимо! Как часто ты это делал? - гневно спросил он.
        - Да… как сказать… - пробормотал мой как бы муж, вставая рядом с другом и направляя на меня свою магическую энергию.
        - Ни разу… - прошептала я, через силу положила руки на живот, помогая сыну уже своей магией, теми крохами, что ещё остались.
        - Ты идиот, Джей! - прокричал доктор. - Мари, что вы делаете? - заметил он мои манипуляции с подпиткой сына. - Вы так себя подорвете!
        - Мне всё равно! Малыш на грани! - простонала я, не прерываясь ни на минуту. - Как могут быть важнее глупые амбиции и обиды? Они тебе нужнее ребенка? - спросила я Джеймса, глядя ему прямо в глаза.
        От моих слов его будто ударили, князь побледнел и усилил поток своей магии. Я тут же почувствовала сильнейшие магические потоки, они успокаивали, давали надежду, что скоро мои мучения закончатся.
        Было удивительно, когда я почувствовала, как в меня вливается чужая магия. Вернее, не так, это была знакомая мне магия, как будто я знала её когда-то давно. Очень давно… Меня как магнитом потянуло к мужчине, что для всех был моим мужем.
        “Сапфир… - тихонько произнесла Янтара, которая поддерживала меня из последних сил. - Мой дракон!” - простонала она, призывая кого-то.
        “Янтара… - услышала я мужской бас и с удивлением поняла, что обладатель этого голоса обращается ко мне. - Моя истинная… Где ты?” - уже кричал в голос он.
        - Где ты? - вторил ему странным голосом Джеймс.
        Казалось, он был не в себе. Я видела пылающую ауру мужчины, которая была в тысячу раз сильнее ауры самого князя. Передо мной стоял уже не Джеймс, а его дракон, его вертикальные зрачки горели пламенем. Лоб и скулы мужа были полностью покрыты синими чешуйками. Я чувствовала, как он вытягивает огонь, полыхающий вокруг меня.
        Время как будто застыло. Огонь пропал в мгновение. Его просто не стало. Я же стояла, еле держась на ногах. Силы стремительно покидали меня. Я даже не поняла, когда Джей оказался рядом.
        - Янтара, я нашел тебя, моя драконица, - облегченно выдохнул князь, а, вернее, тот, кто сейчас главенствовал в его теле. - Как долго я тебя искал, жена моя, - добавил он, подхватывая на руки моё несопротивляющееся тело.
        - Сапфир... Мне было плохо без тебя, мой дракон, - проговорила я, или не я, а она, моя драконица, как бы дико это не звучало. - Я не могла тебя найти, муж мой... - прошептала она ему в губы.
        Последнее что я помнила, это наш дикий поцелуй. Мой и Джеймса. Или это были Янтара и Сапфир? Дракон и Драконица.
        Глава 13
        Проснувшись на следующее утро, я долго лежала с закрытыми глазами. Произошедшее ночью казалось страшным сном.
        “А может это и правда был сон?” - подумала я, открывая глаза.
        Всё та же кровать что и вчера, те же золотистые обои, те же портьеры закрывали окно. Но в том страшном сне комната полностью выгорела от моего огня.
        “Не волнуйся, такого больше не повториться”, - услышала я мысленной голос Янтары.
        “Драконица…” - подскочила я от этой мысли.
        “И что такого страшного?” - обиделась моя вторая сущность.
        “Ты... Я… Мы… драконицы…” - никак не могла осознать эту мысль.
        “И это плохо?” - ещё больше расстроилась Янтара.
        “Нет… Просто это слишком непривычно для меня. Я же выросла в другом мире. Не обижайся, пожалуйста”.
        “Хорошо, я поняла тебя. Я не подумала, что ты можешь не догадаться, почему я присутствую в тебе”.
        “Ты права, я об этом часто думала. Но никак не получалось разгадать этот фокус. Даже показалось, что знаю ответ на этот вопрос, но правда ускользала от меня. Как будто её кто-то прятал. Может, конечно, это и ерунда…”
        “Может и не ерунда… Я тебе несколько раз пыталась сказать кто я, кем ты являешься. Но слово “дракон” и “драконица” не произносились у меня. Я лишь чувствовала, что это очень сильная магия”.
        Странно как всё… Кто же это не хотел, чтобы я правду узнала?
        Так в непонятных чувствах и прошло утро. Я была немного заторможенной, всё вспоминала Джеймса или, вернее, Сапфира. Только сейчас я поняла, что пара моей драконицы сильно притягивал меня как мужчина. О том, что мой, так называемый, муж и есть пара Янтары, я старалась не думать. Слишком противоречивые чувства у меня были к этому лорду.
        - Леди Мариэлла, вы проснулись? - спросила миссис Брукс, заходя в спальню.
        - Да, проснулась, - машинально ответила я, витая в своих мыслях.
        - Вам сегодня накроют в общей столовой. Завтрак через полчаса, - ошарашила меня экономка.
        - Что? - в шоке уставилась я на неё. - Вы не ошибаетесь?
        - Всё так. Его Светлость приказал пригласить вас, - подтвердила женщина.
        - Закончилось моё заточение в четырёх стенах? - переспросила я.
        - Тоже скажите, “заточение”...
        - А что это было? Я больше месяца сидела взаперти. Если бы не ваша забота и магия Роттера, то я бы уже с ума сошла в четырёх стенах. Да ещё и без воздуха, - не могла не напомнить я.
        - Вы же понимаете, что это делалось для того, чтобы обезопасить нерожденного сына. Та вы… наделала много ошибок, - оправдывала экономка своего хозяина. - И это маниакальное желание избавиться от ребенка… Страшно вспомнить те дни. Весь замок будоражило от ваших с князем криков. Для него слишком много значит этот малыш.
        - Хорошо, я попробую понять Джеймса. Но не обещаю, что от этого будет толк, - с грустью проговорила я, в чём-то я понимала мужа, сама переживаю за не родившегося ребенка. - И для меня этот малыш много значит. Он смысл моего существования. Радость всей моей жизни, - добавила я, поглаживая выступающий живот.
        Сынок же в ответ лишь слегка передвинулся с бока на бок, давая понять, что спит.
        “Дай ему прийти в себя, - мысленно услышала я голос Янтары. - Он вчера чересчур много магической энергии потратил”.
        “А кто вчера с огнём играл?” - спросила я.
        “Это его драконья сущность ночью проснулась. Извини, что напугали так сильно. И прав тот доктор, для маленького дракончика отец необходим. Ребенок должен получать энергию и матери, и отца”.
        “Может быть, Джей что-то понял, раз снимает запрет? Надеюсь, я смогу почаще выходить из заточения?”
        “Почему-то я на такое сильно не рассчитываю”, - грустно произнесла драконица.
        “Почему? А как же Сапфир? Он же понял, что ты его пара...”
        “Я его сегодня почти не чувствую… Как будто он опять впал в спячку…” - чуть не плача поделилась Янтара.
        “Чего-то подобного я и ожидала… Всё так непросто в РоттерХаусе… Но ты не переживай, мы со всем разберемся! Ты не одна!” - заверила я свою вторую сущность.
        ****
        Когда мы с миссис Брукс вышли в коридор, я увидела двух высоких мужчин в тёмной форменной одежде. Ну вот, ко мне уже и охрану приставили. Чтоб не убежала...
        - Доброго дня, леди Мариэлла, - проговорил один из мужчин. - Мы ваши охранники, - добавил он довольно прохладным тоном.
        - То ли охрана, то ли стража… Не сильно-то изменился мой статус… - пробормотала я, нервно передернув плечами.
        - Не волнуйтесь, леди Мариэлла. Это проверенные люди князя Роттербурга, - прошептала экономка, пытаясь успокоить меня. - Идёмте, вас уже ждут, - добавила она, предлагая следовать за ней. Стоило мне сделать пару шагов, как около меня появился второй охранник, который спокойно пошел рядом со мной.
        - Значит, если муж прикажет меня схватить, наказать, они это сделают? А повод Его Светлость всегда найдет, - проворчала я в ответ.
        - Ну что за крайности. Никто ничего не будет делать во вред вам, - убеждала меня миссис Брукс.
        - Мы приставлены только для вашей охраны, леди Мариэлла, - тихо проговорил шедший рядом мужчина.
        - Выходит, мне есть кого опасаться в замке князя Роттербурга? - удивилась я, покосившись на него.
        - Думаю, вы и сами всё поймёте, - только ответил он.
        Мы ещё недолго поблуждали по коридорам и лестницам старого замка. Довольно мрачным коридорам, сказала бы я. Даже светильников и тех почти не было, полутёмные переходы, которые навевали лишь грусть и тоску. Тут Роттер ещё не мог магичить, как в моих комнатах. Хотелось бы мне понять почему. И кто, вообще, так отрицательно влияет на старый замок.
        Наконец, мы подошли к большим дверям, который тут же распахнул надменный дворецкий. Мужчина был одет в нечто подобие фрака, с символикой Роттера на правом рукаве.
        - Леди Мариэлла Блэк, - оповестил он собравшихся в столовой.
        И мне стало как-то интересно, почему я просто “леди Мариэлла Блэк”? Почему не княгиня Роттербург? Непонятно было это, но спросить было не у кого.
        - Вы опоздали, леди, - услышала я холодный голос мужа, сидевшего во главе стола.
        - Всё несколько не так. Это мы всё пришли раньше обычного времени завтрака, - поддержал меня пожилой мужчина, который сидел рядом с Джеймсом, по левую руку от него. - Мы с вами не были представлены друг другу. Позвольте исправить это, леди. Герцог Харт, дядюшка вашего дорогого мужа, - проговорил он, вставая и помогая мне сесть справа от себя.
        - И мне приятно познакомится, Ваша Светлость, - ответила я, благодарно взглянув на мужчину.
        - Дорогой, а почему за завтраком сегодня посторонние присутствуют? - надменным тоном проговорила яркая брюнетка, что сидела справа от мужа.
        - Бретта… Я же тебе объяснил утром. Не стоит переживать по этому поводу, - мягко ответил хозяин замка.
        - Но я не хочу её видеть… - пропела вновь девушка, умоляюще посмотрев на князя.
        - Извини, солнце моё, но я так решил, - ответил он, переводя свой взгляд на меня, от которого мне хотелось отгородиться чем-то очень прочным. - С сегодняшнего дня вы, леди Мариэлла, имеете право трапезничать за общим столом. Никуда больше! И только в сопровождении охраны, - холодно добавил Джеймс.
        И тут я заметила нечто странное. На шее мужа вновь был накручен тёмный шарф, который вчера, как я помню, сгорел в огне. Сейчас же он был на месте. Да ещё и время от времени он сверкал магическими искрами. Почему-то я была уверена, что магия переполняла это странный предмет одежды. Это была явно не светлая магия, от неё хотелось поскорее избавиться.
        Что за ерунда такая? Тьма, что была в шарфе очень походила на ту, которая кружила по стенам Роттера. Именно эта тёмная энергия и не давала покоя старому замку.
        - Вы меня поняли? - опять спросил князь, скривив лицо от презрения ко мне.
        Глава 14
        - Вы меня поняли? - опять спросил князь, скривив лицо от презрения ко мне.
        - А выходить на улицу мне разрешено? - тихо спросила я.
        - НЕТ! - последовал вопль Джеймса, который стукнул по столу, сверля меня злыми глазами. - Я лишь дал разрешение вам присутствовать на обедах. Всё остальное не для вас!
        - Почему? Мне необходим свежий воздух! Прогулки! Пусть и под присмотром! - не унималась я.
        - Я сказал НЕТ! - последовал ответ мужчины, который точно находился под магическим воздействием.
        - Даже если это полезно для ребенка, которого я жду? - уже спокойнее спросила я, пытаясь хоть немного ослабить строгие условия, в которых я жила.
        - Джей, ты чересчур зол к своей беременной жене, - опять помог мне герцог Харт. - Если ты не против, то я буду сопровождать прекрасную леди на прогулках. Мы будем гулять лишь в замковом парке, конечно, с охранниками под присмотром.
        - Дядушка Фостер, что-то вы слишком добры к нашей приживалке, - язвительно проговорила дамочка, что сидела рядом с вроде бы моим мужем. Кто же она такая?
        - Прелестная леди Грэй, я лишь забочусь о будущем князе, которого сейчас носит леди Мариэлла, - ответил ей пожилой мужчина, скривившись от тона девицы.
        - Дорогой… Но давай мы её выкинем? Ты же обещал, что будущего князя рожу тебя я! - призывно посмотрела девушка на Джеймса, будто уже сейчас предлагая перейти к процессу зачатия ребенка.
        - Свет мой, ты же знаешь, что подобное невозможно… Это было веление Богов… - оправдывался князь Роттербург, улыбаясь любовнице и выцеловывая пальцы на её руке. Отчего леди Грэй глупо хихикала и стреляла глазами в меня. Как бы говоря: смотри, он мой!
        Да… нравы у здешней аристократии просто ужасны. От этой картины мне стало нехорошо, захотелось умыться или чего-то выпить. Рука сама потянулась к бокалу сока, что стоял перед моей всё ещё пустой тарелкой. Странный завтрак, у всех присутствующих я могла рассмотреть и омлет, и жареные хлебцы с ветчиной. Я же так и осталась голодна. Никто из слуг не подошел ко мне, чтобы предложить хоть что-то на завтрак. Моя тарелка всё ещё сияла идеальной чистотой и пустотой. Хотя после всего услышанного аппетит пропал совсем.
        Взяв бокал с соком, я уже хотела его выпить… Когда внезапно поняла, в бокале яд… Что это? Меня уже хотят отравить? И как я поняла, что там яд?
        “Это одна из твоих способностей, чувствовать яды, - услышала я голос Янтары. - Собственно ты можешь изменить состав этой жидкости. Стоит лишь пожелать”, - уточнила драконица.
        - Что же ты не пьешь, дорогая, - язвительно спросил князь. - И не ешь ничего, недовольна здешней кухней? - его глаза были переполнены тьмой.
        Где же тот мужчина, что спас меня ночью, где тот невероятный дракон, что живет в нём? Было горько смотреть на этого аристократа, который ненавидит меня.
        - Еды мне никто не принёс, Ваша Светлость, - спокойно ответила я, отстраняя бокал с отравленным соком подальше от себя. - А в соке яд, и мне как-то не хочется его пить. Уж не обессудьте.
        - Какой яд? - тряхнул головой Джеймс, на несколько минут его глаза прояснились, и я вновь вижу вытянутый зрачок Сапфира. Но не проходит и минуты, шарф опять сверкает магией, и передо мной снова муж, который просто жаждет меня убить.
        ****
        - Вы настолько ненавидите меня, лорд Блэк? Что готовы отравить и меня и своего ребенка? - горько спросила я.
        - Не говорите ерунды! - рыкнул он. - Эй ты! - подозвал он к себе молоденькую служанку, стоявшую у стены. - Выпей сок! Немедленно! - приказал мужчина.
        У меня волосы на голове встали дыбом. Сейчас по моей вину умрет эта девочка.
        - Нет! - выпалила я, выбивая из рук служанки бокал с ядом. - Что ты делаешь? - кричала я на Джеймса. - Совсем ум потерял? Нельзя так относиться к человеческим жизням! - напирала я на мужа, который внезапно сильно побледнел, глядя куда-то рядом со мной.
        Обернувшись, я увидела трясущуюся от страха служанку, она была ещё белее хозяина. Девочка с ужасом смотрела на пол, туда, куда упал бокал с соком. Нет, он не разбился, как был целым, так и лежал перевернутый. А рядом с ним корчилась в предсмертных судорогах маленькая собачка, морда которой была перепачкана в соке.
        - Моя Буся! - заверещала любовница князя, вскакивая и подбегая к умирающей любимице. - Это ты! Это всё ты! Джеймс убей её! Она отравила мою Бусю! - истерила девица, которую тут же схватил за талию князь, не пуская её к собаке.
        - Никто не виноват, что твоя собака так падка на сладкое, - сдержанно проговорил муж, уже вполне осознанно смотря на меня. - Как вы, леди Мариэлла? - сухо спросил он.
        - Не знаю… Что происходит? Почему меня хотели отравить? - почти что простонала я, с трудом сдерживая слезы, которые всё же заструились по щекам.
        - Я всё выясню, - пообещал он мне, всё ещё прижимая к себе любовницу.
        - Почему ты её жалеешь? - вновь активизировалась та. - Это мою Бусю отравили! Мою маленькую беззащитную Бусю! Почему её? Почему не эту! - кричала вновь девица, показывая на меня пальцем с ярко-красным маникюром.
        - Потому что твоя собака сама налакалось яда! - резко ответил мужчина. - А отравить хотели именно леди Мариэллу.
        - Как же так… Деточка, с вами всё в порядке? - участливо спросил герцог Харт, подходя ко мне.
        - Не уверена… - ответила я.
        - Кстати, Джей, а ведь завтрак для леди Мариэллы так и не принесли, - заметил дядя князя.
        - И хорошо, расставаться сейчас не с чем, - пробормотала я, с трудом сдерживая тошноту.
        - Как это не принесли? Я же помню, как лакей накладывал что-то в её тарелку… - тут муж потряс головой, будто пытаясь скинуть чьи-то путы. - Да что это такое... - еле слышно прошептал он. - Миссис Брукс, в чем дело? Почему не принесли завтрак для моей жены? - с трудом проговорил князь, ища глазами экономку.
        - Ваша Светлость, я только что узнала, слуги выполняли приказ леди Грэй, - ответила та, входя в столовую.
        - Что? Это как? - удивился Джеймс, резко отстраняя от себя любовницу. - В чём дело, Бретта?
        - Но, дорогой, - наигранно проворковала девица, вмиг забывшая про погибшую собаку, - ничего с ней не случилось, ну не поела она один раз.
        - Так, мисс Грэй, мы это обсуждали! Ты не вредишь матери моего ребенка! - уверенным голосом приказывал князь. - Ты это помнишь? - сверлил он девицу вертикальными зрачками.
        - Помню… Но ты же знаешь, как я люблю тебя, Джей, - с придыханием проговорила дамочка.
        - И при чём тут попытка заморить голодом Мариэллу? - спросил мужчина, всё же отстраняясь от любовницы. - Как ты посмела командовать в моём доме? - резко добавил он.
        - Потому что я хозяйка в РоттерХаусе! - заявила любовница мужа, топнув ногой от негодования.
        Глава 15
        - Потому что я хозяйка в РоттерХаусе! - заявила любовница мужа, топнув ногой от негодования.
        - Так никто и не спорит, солнце моё… - излишне слащаво произнес ей в ответ князь. - Ты хозяйка, но не РоттерХауса, а моей спальни, - довольно резко добавил он. - Так что не забывайся, пожалуйста. Ты живешь в моём замке. Я тебя ставлю выше, чем жену, но не более того! - уже прорычал мужчина. - Ты запомнила?
        - Конечно, дорогой, - пропела Бретта, кидая злые взгляды на меня.
        На меня накатилась такая усталость, что я стояла с трудом, до ужаса хотелось скорее сбежать от этих разборок.
        - Могу ли я уйти? - тихо спросила я.
        - Что? - окинул меня взглядом муж, я очень надеялась, что он понял насколько мне плохо.
        На секунду мне показалось, что я вижу того мужчину, что спас меня от огня сегодня ночью. Что-то странное промелькнуло в его взгляде. Зрачок вновь стал вертикальным. Но лишь на мгновение. Затем он опять закрылся, и я не чувствовала того дракона, которого любила моя драконица.
        - Хорошо идите, леди Мариэлла. Но миссис Брукс мне ещё нужна здесь. Вас некому проводить, - сухим тоном проговорил Джеймс, окидывая взглядом притихших слуг.
        - Пусть леди проводит Кэтти, - предложила экономка.
        - Хорошо, я не против, - отозвался хозяин.
        - Спасибо. Разрешите ещё одну просьбу? - спросила я, получив кивок в ответ, продолжила: - Можно ли в помощь миссис Брукс выделить горничную? Я была бы не против, чтобы ей стала Кэтти, - попросила я, надеясь, что мне повезёт и у меня появится ещё один человек с кем можно словом перекинуться.
        - Хорошо, пусть будет так, - как-то слишком быстро согласился муж, видимо, хотел скорее отвязаться от меня.
        - Но, дорогой… - пыталась что-то сказать Бретта, опять бросая на меня злые взгляды, да и моей новоявленной служанке перепало гнева хозяйки спальни князя.
        Но на неё мне было уже всё равно, хотелось скорее добраться до комнаты и лечь в постель. Обратный путь я почти не запомнила, да и где-то на его половине сознание стало покидать меня. Помню только, что охранник подхватил меня на руки, и я отключилась.
        ***
        где-то в РоттерХаусе
        - Да как она посмела! Эта ненавистная приживалка сумела выжить, когда я хочу её смерти! Хочу, чтобы она была мертва, а не эта никчемная собака! Как она посмела не выпить яд! - кричала на всю комнату молодая брюнетка, глаза которой были заполнены чернотой. Эта неестественная мгла сверкала магическими искрами, которые так и рвались наружу. - Да ещё и разговаривала таким тоном, будто она тут хозяйка! Кем она себя возомнила! Княгиней? Хозяйкой РоттерХауса? Не бывать этому никогда! Не позволю! Роттер мой! - истерила девушка почему-то скрипучим старческим голосом. - Почему она не выпила сок? - опять взвилась она. - Как она умудрилась узнать про яд в бокале? Ненавижу! Пусть не надеется, я всё равно её убью! Недолго ей осталось!
        На пару минут, казалось бы, молодое тело скрючилось, будто наружу вырвалась страшная суть, что жила в девушке. Вокруг зашипели искры тёмной магии, которая черным туманом заполнила комнату. Который через мгновение рассеялся, и лишь высокая брюнетка стояла держась за кресло.
        - Что это со мной? - пробормотала она усталым голосом. - Опять провалы в памяти… Сколько я на этот раз не помню?.. И где я опять оказалась? - угрюмо добавила девушка.
        ****
        В себя я пришла от ощущения чужой магии, которая скользит по моему телу. Это доктор Мар, поняла я и немного успокоилась.
        - Вижу, вы пришли в себя, леди Мариэлла, - услышала я его голос и открыла глаза. - Как вы себя чувствуете? - спросил он, продолжая поддерживать меня магией.
        - Кажется хорошо. Но не уверена, - с трудом ответила я, вроде яд не пила, а слабость дикая почему? - Что со мной, доктор?
        - Вы перенапрягли себя. Не следовало вам спускаться к завтраку после вчерашнего выброса огненной магии, - назидательно произнес он.
        - Но… Мне приказали спуститься, моего мнения никто не спрашивал, - не сдержалась я, почему он всегда встает на сторону мужа? - Не забывайте, я тут живу почти что в плену. Мои желания не сильно заботят вашего друга. Даже на свежий воздух не разрешал выходить из комнаты.
        - Но вас же переселили в другие покои. Тут есть замечательный балкон, “дыши - не хочу”! - почти со злостью проговорил мужчина.
        - Но почему вы решили, что это заслуга князя? - выпалила я.
        - А чья же ещё? - так же не сдерживался доктор.
        - Что тут за крик? - голос мужа остановил наши выяснения правды. - Мар, ты хотел проверить состояние мой жены, которая упала в обморок. А вместо этого ты ещё больше заводишь её! - резко добавил он.
        - Джей, да она вновь говорит о том, что взаперти сидит, что воздуха ей не хватает! Сколько можно порочить твоё имя! - разошелся друг князя. - Ты и так для неё сделал слишком много! Переселил в другие покои, где есть балкон с видом на природу Роттера. Самый лучший вид, надо сказать! Что плохого в том, чтобы дышать воздухом там?
        - Что?.. Покои другие?.. Балкон?.. - непонимающе уставился на доктора Джеймс. - О Боги!.. - простонал он, осматривая изменения комнаты, даже вышел в гостиную, где было слышно его бормотание. - Как это возможно? Это вы сделали? - спросил он, вернувшись в спальню, где я так и лежала на кровати, сил вставать пока не было.
        - Как я могла это сделать? Тут нужно намного больше магии, чем у меня когда-либо будет. Да и таких способностей у меня нет, - спокойно заметила я, встретив взгляд мужа, от которого мне стало не по себе, меня опять к нему тянуло словно магнитом. Что это такое? Не хочу…
        - А кто же тогда? - Джей всё стоял около меня, всё ещё пристально смотря, не отрывая взгляда ни на секунду.
        - А вариантов других у вас нет? - хрипло проговорила я, пытаясь сопротивляться тем чувствам, которые рождались во мне от близкого присутствия мужа.
        - Не понял, так это не ты? - потерянно спросил доктор Мар, чем отвлёк Джеймса от меня. Как же я была ему за это благодарна. Не хочу привязываться к мужу, не думаю, что он намного лучше бывшего жениха.
        - Нет… Я вообще выпустил из виду потребности жены… Причем беременной жены… - прошептал князь, что стоял с потерянным видом. - Как будто разум затмило что-то...
        - Странно… Это совсем на тебя не похоже, дружище…
        - И, тем не менее, это так…
        - Кстати, забываю у тебя спросить, почему ты постоянно шарф носишь? Если горло болит, то почему не сказал мне, я бы за секунду всё вылечил, - проговорил доктор Мар, вопросительно глядя на князя.
        - Что? Какой шарф? - не понял он.
        - Тот, в котором вы сейчас, в котором были утром, и в день, когда забирали меня от родителей, - пояснила я, в надежде, что смогу хоть чем-то помочь отцу своего сына. - И примерно такой же шарф сгорел на вас сегодня ночью.
        - Что за ерунда… Я его не ощущаю совсем… - тихо проговорил Джеймс, переводя взгляд с меня на друга. - Вот же демонова… - глухо добавил он, нащупывая на себе шарф, и с трудом его снимая.
        - Мы со всем разберемся. Обещаю тебе! - заверил мужа друг. - А может, пригласишь кузена? Филипп самый тёмный маг, которого я знаю. Почему-то думаю, что тут только ему под силу распутать эту паутину, в которую ты угодил.
        - Ты прав! Спасибо за совет, - сказал уже довольный князь. - Согласен с тобой. Надеюсь нам поможет главный королевский Тёмный, как Филла называют за глаза.
        Глава 16
        Как я ни надеялась, но Джеймс не забыл про магию изменения комнаты.
        - Всё же вернемся к вам, леди Мариэлла, - проговорил он, усаживаясь в возникшее в спальне кресло.
        - А что со мной? - попробовала я сделать вид, что ничего не понимаю.
        Мои слова лишь развеселили князя, и он улыбнулся настолько обаятельно, что я была не в силах оторваться от губ мужа.
        - Начнем с комнаты, вы же прекрасно знаете, кто тут всё переделал, - заметил он, создавая и для друга кресло, в которое тот тут же сел.
        - Но и вы знаете, кто это был… - не согласилась я говорить правду и попыталась сесть в кровати, как-то тяготило меня то, что я лежу в присутствии двух мужчин.
        - Нет, нет! Лежите, леди Мариэлла, - остановил меня доктор Мар. - Вам бы ещё часа два отдохнуть. И извините, пожалуйста, что накричал на вас. Сам не пойму, что на меня нашло, вроде открывал рот, но слова не те выскакивали. Чушь какая-то… - задумчиво добавил он.
        - С этим так же стоит разобраться... Что-то странное творится в РоттерХаусе. Сам иногда замечаю, что говорю я совершенно не то, что хочу. Будто кто-то за меня решает, что мне произносить... - пробормотал Джеймс, на пару минут уйдя в свои думы. Но затем он встрепенулся и опять за меня принялся: - Вернемся к вам, леди Мариэлла, вы поняли кто вам помогает?
        - Поняла, - наконец, согласилась я. - Я чувствую эту силу, иногда отчетливо её вижу.
        - Вот оно даже как… - задумался князь, не отрывая взгляда от меня.
        Его глаза как магниты притягивали меня, я смотрела в них и не могла отвести свой взгляд. И вновь этот странный диалог глаз... Почему же этот мужчина стал для меня так важен?
        - Как всё интересно… Значит, Роттер нашел себе новую Хозяйку в вашем лице, - как-то слишком спокойно сказал он, мне казалось, князь должен быть против такого варианта событий. Но судя по его реакции это было не так.
        - Видимо, всё верно... - с трудом проговорила я, пытаясь прийти в себя от накативших эмоций.
        Почему я так странно реагирую мужа, который, по сути, не мой. Почему моё сердце говорит обратное. Я же его совсем не знаю, как я могла влюбиться в него… Ой… Это что? Ошибочка “по Фрейду”? Какая любовь! НЕТ! Не хочу! Только как бы ни кричал и ни сопротивлялся мой разум, сердце-то говорит совсем другое.
        - С вами всё в порядке? - хрипло проговорил Джеймс, встав внезапно и подойдя ко мне. - Вы резко побледнели. Томмий, проверь Мириэллу ещё раз, - сказал он доктору.
        - Я и не прекращал лечения, так что леди под моим контролем, - тут же ответил он. - Леди Мариэлла, постарайтесь не думать о плохом. Если вас что-то беспокоит, то вы скажите, мы всё решим.
        - Нет… Всё хорошо… Просто событий слишком много… Нелегко всё осмыслить, - ответила я, пытаясь уйти от темы моих внезапных страхов. - Вы не подумайте, я не сама привязала к себе РоттерХаус. Всё получилось совсем без моего на то желания.
        - Значит, вы хотели бы отказаться от этой магической стороны нашего супружества? - резко спросил муж, вновь чем-то недовольный.
        - Напротив, всё, что связано с Роттеров стало для меня приятным сюрпризом, - призналась я, мысленно поглаживая старинные стены. Удивительно, но я даже почувствовала ответ замка: нежное мурчание, словно это был котёнок. - За эти дни Роттер стал для меня близким другом, магия замка мне очень помогла, без неё я бы, наверное, не справилась.
        - Да… Это похоже моя вина. Не пойму, почему я не подумал, что вам нужен свежий воздух, - печально проговорил Джеймс, смотря на мой выступающий живот. - Что-то странное происходит со мной. Но с этим я разберусь! - уже уверенно добавил он. - Хотя и вы леди не “золото”! Как я мог поверить вам после нескольких попыток убить моего ребенка?
        ****
        - Не “золото”... - как символично назвал меня муж, или, вернее, мою предшественницу, вот она-то точно не “золото”... - Я полностью согласна с вами, лорд Блэк. То, что делала та “Я”, непростительно! Я бы даже сказала больше, за такое следует наказывать! - что, по сути, и произошло, я была в этом уверена. - Думаю вам в это сложно поверить, но я всё осознала. Я изменилась. Больше нет той женщины, которая желала уничтожить своего нерожденного сына. Я совсем другая. И я всеми фибрами своей души желаю появления этого ребенка! И стану для него самой лучшей мамой на свете! - пообещала я, поглаживая живот. И, конечно, тут же получила ответ на свои слова, малыш мягко перевернулся с боку на бок, давая понять, что он слышит меня.
        - Как бы мне хотелось в это поверить, - горько ответил князь. - Но сделать это для меня слишком сложно. У меня всё ещё перед глазами ваше перекошенное от злости лицо. Как поверить в то, что вы хотите появления ребенка, когда раньше люто ненавидели его.
        - Я всё понимаю, лорд Роттербург, и сильных поблажек для себя не прошу - тихо проговорила я. - Мне бы хоть ненадолго выходить в парк замка. Пусть в сопровождении служанки или кого-то другого.
        - Я подумаю, - пообещал князь, добавляя: - Но это лишь тогда, когда доктор Мар разрешит вам вставать.
        - Согласна. Навредить сыну я совсем не хочу, - посмотрела я уже на друга мужа, спросив у него: - Что с ребенком? Почему вчера случился такой выброс огня?
        - Сейчас ребенок в порядке, мы его хорошо подпитали. Ему, как и вам, необходим отдых, - объяснил доктор, подходя ко мне, чтобы вновь просканировать меня своей магией. - А вот что было вчера… Не знаю даже… Тут многое идет не так, как у других женщин. Ваша беременность несколько отличается. Только не спрашивайте почему, потому что не знаю на это ответ. Может вы особенная? - лукаво улыбнулся мне мужчина.
        - Да чем же я особенна?.. - прошептала я, прекрасно понимая, что правду о своей особенности я не готова пока рассказывать.
        - Вот и я не могу это понять, - отозвался доктор Мар, заканчивая меня сканировать. - Сейчас всё хорошо, отдыхайте спокойно, и лучше не вставать без лишней надобности. Отдых, отдых, и ещё раз отдых. И так думаю дня два не меньше. Я буду навещать вас, так что подробнее скажу уже завтра. А сейчас прошу меня извинить, я, пожалуй, пойду. Жена дома ждёт, - расплылся он в довольной улыбке.
        - Спасибо вам за всё, мы с сыном вам очень благодарны, - попрощалась я с другом мужа.
        - До завтра, Томмий, и передавай привет Лианне, - произнес Джеймс, провожая доктора до двери в мои покои.
        - Вы что-то ещё хотели мне сказать, - спросила я князя, когда он вернулся с вновь сел в своё наколдованное кресло.
        - Да, потерпите меня ещё немного, - отозвался он, довольно серьёзным тоном. - Расскажите, пожалуйста, что произошло сегодня за завтраком.
        - Как понимаю, вы о яде… - догадалась я, поморщившись от воспоминаний.
        - Верно, как получилось, что вы узнали, что в бокале яд? - поинтересовался он и почти сразу добавил: - Не подумайте только, что я сожалею об этом. Как раз наоборот, я очень благодарен такому повороту.
        - Я понимаю это. Вы заинтересованы в моей жизни, не меньше меня. По крайней мере, до родов, - горько сказала я.
        - В ваших силах всё исправить... - прошептал муж, пристально смотря на меня. Неужели он предполагает, что между нами что-то возможно? - Но расскажите, все же что произошло, - попросил он через пару минут.
        - Много я не смогу объяснить, всё произошло как-то быстро. Я всё ещё не понимаю как узнала про яд. Помню, что сильно захотела пить и потянулась к бокалу, взяла его в руку. И когда почти донесла бокал до губ, поняла, что там яд. Но сказать, как это произошло, я не могу, просто я голове появилась мысль, что сок пить нельзя, он отравлен.
        - Как-то непонятно всё это... - тихо проговорил Джеймс, пронизывая меня своими бархатными глазами. - Раньше вы не обладали такой магией. Да и резерв у вас был совсем маленький, с тем, что сейчас не сравнишь. Почему-то у меня такое чувство, что я вижу перед собой совсем другую женщину. Если бы не ваша беременность моим ребенком, то я бы так и подумал…
        Что дальше хотел сказать князь, я могла только гадать. Потому что больше на эту тему он не говорил, хотя и просил со мной ещё минут тридцать. Это были самые удивительные полчаса за все последующие и предыдущие дни. Мы просто разговаривали, казалось бы ни о чём. Но именно эти минуты я вспоминала с улыбкой. Наверное, тогда Джеймс раскрылся для меня просто как человек, как мужчина, с которым мне приятно общаться. Как бы невероятно это ни было.
        Глава 17
        Пара дней прошла довольно спокойно, я понемногу приходила в себя после стресса, который пережила на том злополучном завтраке. Да и ночь у меня тогда была непростой, почему-то мне не очень понравилось гореть в пламени дракона, что просыпался в сыне.
        Хотя и положительное из всего этого я вынесла. Наконец-то я узнала, что я драконица, путь ещё и никогда не оборачивалась, но я была убеждена, что у меня всё получится. Главное я нашла общий язык с Янтарой, которая стала для меня настоящим подарком. Только сейчас я поняла, что она всегда была со мной. Именно в моём теле она спала, ожидая момента, когда сможет проснуться. Что и произошло, когда я оказалась в магическом мире. Она была частью меня, даже, наверное, она - это я. Как и я - это она.
        Как это стало возможным, я так и не поняла. Янтара не всё могла рассказать мне. Наше общение на некоторые интересные мне темы кто-то прерывал. Не давал драконице ответить, как, впрочем, и мне не давали завершить мысль о нестыковках моего попадания на Венеру. Кто это был, я не знаю, почему-то была уверена, что боги этого мира всё ещё скрывали от меня что-то.
        - О чём вы задумались, леди Мариэлла? - спросила Кэтти, которая стала ещё одним подарком для меня.
        Теперь я была не одинока. Горничная почти постоянно находилась в моих комнатах, так велела ей миссис Брукс. Экономка была очень благодарна мне за спасение жизни Кэтти, которая приходилась ей дальней родственницей. Страшно представить, что пережила пожилая женщина, когда князь велел выпить девушке сок. Что им двигало в тот момент, я не знаю. Скорее всего, это было не решение самого Джеймса, а тьмы, что пыталась завладеть им.
        Как ни удивительно, но Кэтти с первого дня стала мне близка. Она понимала меня почти с полуслова, полувзгляда. Без её помощи и поддержки мне было бы намного сложнее.
        - Знаешь, Кэтти, у меня столько разных поводов задуматься... О малыше, о себе, о нашем будущем, - тихо ответила я Кэтти. - Что нас ждёт? - печально прошептала я.
        - Нужно верить в хорошее, леди Блэк, - убежденно проговорила девушка, ставя передо мной стакан с морсом. - Миссис Брукс передала для вас морс, который сама сварила. Он под магическим колпаком, так что точно свежий и, главное, без яда.
        - Да уж, это, наверное, самое важное в этом замке, - грустно усмехнулась я. - Получить напиток без яда...
        - Вы же знаете, что сейчас всё, что приносят вам, тщательным образом проверяется. Ничего лишнего и вредного просто не может попасть на ваш стол, - в который раз объясняла служанка, но мне почему-то было тревожно.
        - Я это знаю, но выходя из своих комнат, я попадаю будто в логово тьмы. Почему-то она только разрастается с каждым днем.
        - Вы это точно видите? - удивилась Кэтти моим словам.
        - Да, вижу, - подтвердила я. - Тьма просто заполнила стены Роттера, не давая ему жить самостоятельно. Замку больно, и я чувствую эту боль! Но я пока не знаю, что можно сделать для старого великана.
        - Но кто это делает? - тихо спросила служанка.
        - В том то и дело, что непонятно… Кто-то очень близкий к РоттерХаусу… Тот, кто или работает тут долгое время, или… - запнулась я на мысли, - или это кто-то из родных и знакомых князя, - еле слышно добавила я.
        - О нет… - испугалась девушка, зажав рот рукой, как будто это она произнесла столь неслыханную вольность.
        ****
        - Почему-то именно на это я и думаю… - проговорила я, устало откинувшись в кресле, в котором сидела. - Но давай оставим эту непростую тему. Обещаю, что я приложу все усилия, чтобы помочь РоттерХаусу, - после этих слов по стенам комнаты прошла золотистая волна, как я поняла, это замок услышал меня, и даже принял мою клятву.
        - Я помогу вам, леди Мариэлла, чем смогу, - робко сказала Кэтти.
        - Спасибо, ты чудо, а не горничная, - лукаво улыбнулась я.
        - Для вас я готова сделать немыслимое! Как вспомню тот день… - глаза девушки заблестели от непролитых слез и страха. - Я не могла ослушаться приказа, как будто кто-то мной управлял. Я прекрасно понимала, в бокале яд, поверив вам почти сразу. Но рука потянулась к соку, и я понимала, что сейчас его выпью… - слёзы всё же покатились по щекам Кэтти, и она их начала вытирать белоснежным платочком. - Если бы не вы… - уже рыдала она взахлеб.
        - Дорогая, всё уже в прошлом, сок не выпит тобой, - успокаивала я девушку, приобняв ту за плечи.
        - Да… Сок достался этой мерзкой собаке… Её никто не любил в замке, даже хозяйка. Эта Буся постоянно гавкала без причины. Хотя характер у этой “болонки” был под стать этой… леди Грэй… - с издёвкой произнесла служанка.
        - А кто она такая вообще? - спросила я, интересно вдруг стало, с кем спит мой почти муж, который, по всей видимости, не ощущал себя женатым.
        Но я его за это не винила. Понимала, что Мариэлла была для него не женой, а головной болью, от которой хотелось скорее отделаться.
        - Привез как-то из столицы её князь. Лет пять назад, наверное. Но что самое интересное, что сначала это была довольно покладистая девушка. Она к нам слугам относилась не как к рабам, как получается сейчас. У неё личные служанки меняются с завидным постоянством. Не выдерживают вздорный характер любовницы хозяина, - проговорила девушка, как вдруг ойкнула, и испуганно посмотрела на меня. - Простите, леди Мариэлла, я не должна была вам про неё рассказывать… Не думаю, что вам это было приятно…
        - Не бери в голову, я же сама тебя попросила, - почти равнодушно ответила я, пытаясь скрыть свои чувства.
        Странно, но Кэтти права, мне было непросто неприятно от её рассказа. Где-то глубоко в сердце у меня внезапно стало слишком тяжело. Как будто мне было дело до этого… князя. Или всё же он мне не так равнодушен, как я бы хотела. Ну почему я вновь потянулась к этому мужчине? Ведь его двойник уже предал меня. Сейчас боль от измены Жени отошла куда-то очень далеко. Но она ещё жила в моём сердце, которое сейчас так странно реагирует на Джеймса Роттербурга.
        - Кстати, уже почти три часа, вас, наверное, ждёт герцог Харт, - излишне весело напомнила Кэтти, пытаясь загладить свою вину, которой, по сути, и не было.
        - Дорогая, не переживай, я сама попросила тебя рассказать о Бретте, - не могла не успокоить я девушку. - Так что сама виновата… Не думала, что мне может оказаться неприятным этот разговор.
        - Извините, леди, я и правда не хотела вас обидеть, - прошептала служанка.
        - А сейчас давай переоденем мою беременную персону. На улице в домашнем платье, наверное, не очень удобно, - рассмеялась я, давая понять, что неприятный разговор закончен.
        - Конечно, леди Мариэлла, я уже приготовила для вас удобный комбинезон, - обрадованно защебетала Кэтти, направляясь в гардеробную, которая недавно появилась в моих покоях. - Он небесно-голубого цвета с синими вставками. Уверена, вам понравится! Да и малышу ничего не будет мешать, там столько складочек, есть куда спрятать ваш животик, - добавила она, кидая взгляд на мой подросший живот.
        - Спасибо, - ответила я, улыбнувшись от такой заботы служанки, точно зная, что девушка совершенно искренне привязалась и ко мне, и к моему нерожденному ребенку. - Что же давай посмотрим, о чём ты так завлекательно мне рассказываешь.
        Глава 18
        ***
        где-то в РоттерХаусе
        Тут было темно и сыро, запах плесени настолько въелся в стены, что казался её неотъемлемой частью. Сюда никогда не попадал солнечный свет, лишь несколько магических светильников освещали пространство. Эти мрачные комнаты находились в заброшенном подземелье, про которое все почти забыли.
        Старый седой колдун склонился над потрепанным фолиантом, что был переполнен тёмной магией.
        - Не то… и это не то… Да где же ты… - ворчал старик, устав искать рецепт нужного яда. - Сколько можно от меня прятаться… Я найду тебя, пусть потрачу на это ещё пару дней… - обращался он к старинной книге, которая не желала делиться с ним знаниями. - Нашёл! - обрадованно закричал внезапно колдун, подскочив вместе с бесценной книгой. - Теперь ты, девчонка, не определишь мой яд! Это будет невозможно! - довольно засмеялся седой, уже представляя, как умирает его жертва.
        Положив фолиант на лабораторный стол, колдун начал переписывать рецепт яда в блокнот, что лежал рядом.
        - Так что же нужно для приготовления этого яда? Крылья тиориса, жало пчеловепря, кровь василиска… так это всё есть… О нет... Но как же так? - разозлился он, яростно стукнув по столу кулаком. - Шёпотка песка с Мертвого пляжа! Я же последний песок истратил на зелье для князька… Что за напасть! Придется ехать за ним к Жатериусу… Только сколько этот плут опять за него затребует?.. Тёмный хитрец своего не упустит...
        ***
        В замковый парк я начала выходить через несколько дней после того неприятного завтрака, о котором я старалась забыть. Пару раз я гуляла с мужем, один раз компанию мне составил его друг, доктор Мар. И чаще всего со мной прогуливался дядя Джеймса, как, впрочем, и сегодня.
        Парк был настолько огромный, что, наверное, невозможно было обойти все его уголки и за неделю. С первого дня, когда я ступила на белоснежные плитки аллей, я поняла, что именно тут я могу быть счастлива. Дух Роттера чувствовался от каждого дерева, от каждой травинки.
        Так и сегодня ласково светило летнее солнце, его лучи переливались и сверкали. Я, конечно, уже привыкла к этому чуду. Но тогда, в первый раз, я была в шоке, увидев солнечные лучи, их магическую энергию. Всё вокруг было наполнено магией.
        Где-то совсем рядом щебетала маленькая птичка, она звонко пела о том, что скоро в стены старого замка придет новая счастливая жизнь. Веселый ветер играл с яркими бутонами цветов, разбрасывая вокруг магическую пыльцу. Она витала вокруг, притягивая мой взор. Ровные ряды деревьев, как стражники стояли почти по всему периметру парка, будто не пуская никого чужого. Полукруглые кустарники, на ветках которых распускались яркие цветы, создавали атмосферу волшебства. Блестящие на солнце белоснежные плитки так и манили пройти по аллеям и тропинкам.
        На душе у меня было легко, я ощущала поддержку замка, понимала, что тут мой дом. Пусть и обрела его совсем недавно.
        Я медленно шла по дорожке и прислушивалась к словам герцог Харта.
        - Как же я рад, что мне выпала эта честь, сопровождать вас сегодня, леди Мариэлла, - проговорил дядя Джеймса, располагая к себе улыбкой, что была так заразительна.
        - И я рада, лорд Харт, что именно вы сегодня прогуливаетесь со мной, - отозвалась я, расплываясь в ответной улыбке.
        - Сожалею, что вчера пришлось уехать по делам в Омсковий. Необходимо было обсудить кое-что с моим поверенным, - объяснил своё вчерашнее отсутствие пожилой мужчина.
        - Ничего страшного. Я же всё понимаю, у вас дела, - ответила я, давая понять, что не намерена обижаться. - Хотя, конечно, ваше общество для меня предпочтительнее, - добавила я, чем явно польстила герцогу.
        ****
        - Спасибо, леди Мариэлла. И мне всегда приятно общаться с вами, - произнес он, радостно сверкая глазами.
        Мы с дядей мужа и, правда, подружились за эти дни, когда меня, наконец-то, выпустили из четырех стен. Именно в его обществе мне было наиболее комфортно. Этот высокий седой мужчина стал мне почти что родственником. Не скажу, что я к нему относилась как к собственному дяде, но как к дальнему родственнику так точно.
        - Лорд Фостер, я хотела у вас спросить кое-что… - начала я разговор, на тему, что давно меня волновала.
        - Слушаю, моя дорогая леди. Расскажу всё что знаю, - ответил мне тут же герцог, помогая присесть на скамейку около журчащего фонтана.
        - За эти дни я прочитала много книг. Всё искала нужную мне информацию, вернее, ответ на вопрос, что мучает меня уже некоторое время, - проговорила я и сделала небольшую паузу, чтобы набраться храбрости и задать вопрос.
        - Что же вас интересует, леди Мариэлла? - спросил дядя Джеймса. - Отвечу на всё ваши вопросы.
        - Меня волнует вот что... Скажите, почему драконы не могут оборачиваться? - решилась я наконец-то высказать вопрос. - Наверняка это тяжёлое испытание для вашей расы. Потерять крылья, возможность полета… Мне сложно представить такое, - прошептала я, вглядываясь в прекрасные перистые облака.
        - Всё так… - с трудом заговорил мужчина после долгой паузы. - Для нас это великое испытание. Кара божья… Иногда мне снится небо, полёт… Но когда я просыпаюсь, то хочется кричать от отчаяния.
        - Мне так жаль… - тихо проговорила я, уже коря себя за вопрос, что принес тяжелые воспоминания герцогу. - Если вы не хотите, то не отвечайте. Наверное, я не права, что задела эту непростую тему...
        - И всё же я расскажу вам, леди Мариэлла… - тяжело вздохнув, произнес дядя Джеймса. - Всё очень сложно и запутанно… Существует несколько вариантов событий, что привели к подобному страшному наказанию. Но суть одна, боги наказали драконов… Вот только за что?.. Точно не знает никто… Но в нашей семье передаётся легенда из поколения в поколение.
        Лорд Харт опять замолчал, долго смотрел на небо, где пролетела стая птиц, будто дразня дракона своими крыльями.
        - Как бы я хотел... как они летать… - прошептал он, не отрывая взора от парящих в небе созданий. - Но давай всё же вернёмся к моему рассказу, - излишне бодро произнес мужчина. - Как я уже сказал, в нашей семье передаётся легенда. Это быль о том, что произошло в те далекие времена. Вы, леди, теперь принадлежите к нашему роду. Значит имеете право знать эту истину. Да драконов наказали. Наказали жестоко. Но, видимо, в глазах богов мои собратья сильно провинились. Правил в те времена Его Величество Жениарий Петровский. Довольно мягкий был монарх, его не все поддерживали, часть драконов была категорически против его приказов. Жениарий был слишком добр к своим подданным. По большей части почему-то к людям. Он приблизил к себе нескольких представителей расы человечества, парочку вообще из низов вытащил, - гневно проговорил герцог, сжимая кулаки и сверкая глазами от злости.
        Мне же очень не понравилась такая реакция на расу, к которой я когда-то принадлежала. Было неприятно наблюдать эту злобу, которой мужчина пытался заразить и меня.
        - Я, конечно, не порицаю монарха, всё же он издал много и хороших указов, - продолжил герцог Харт, лицо которого сильно покраснело. - Но и, тем не менее, я не понимаю, как можно было дружить с людьми… Но верхом его сумасшествия стала женитьба на дочери одного из своих друзей. Обычной человечке... - после этих слов я чуть не подпрыгнула от страха, в ужасе думая, а знаю ли я дядю Джеймса? - Говорили, что это была истинная пара, что любовь у них великая… Но не верю я во всю эту чушь! Какая истинная пара?! Какая любовь?! На Венере не было никогда никаких истинных пар! И жили себе драконы без этого! - уже почти кричал герцог, у которого лицо начало трансформироваться в драконью морду, которую полностью покрывали чешуйки тёмно-красного цвета.
        Я же застыла от ужаса, не в силах пошевелиться. Что это такое? Как возможно? Почему, казалось бы, добрый и покладистый человек, извините дракон, стал совершенно неуправляемым.
        Глава 19
        - Что за крик? Дядя, ты зачем пугаешь Мариэллу? - услышала я голос мужа где-то на уровне потери сознания. - Леди, всё хорошо, я не позволю никому вас обидеть… - прошептал Джеймс, поднимая меня со скамейки, и легко обнимая за талию.
        - Спасибо… - только сумела прошептать я, прижавшись к мужчине.
        Странно, но его объятия помогали мне прийти в себя, они словно подпитывали меня энергией. Хотя может это было именно так, я же просто закрыла глаза и пыталась осознать произошедшее только что.
        - Дядя, ты опять рассказывал свои страшные истории о прошлом? - резко спросил князь, не выпуская меня из объятий.
        - И что такого? - с вызовом проговорил герцог. - А всего лишь рассказал то, что случалось в давние времена. То за что нас наказали боги!
        - Почему ты так уверен в том, что сто лет назад произошло именно это? - задал ещё один вопрос муж. - Достоверных источников этого нет!
        - Правильно нет! Потому что боги покарали Жениария Петровского! Они уничтожили его и весь его род! - взорвался пожилой мужчина в крике.
        - Боги не могли этого сделать! - уверенно произнесла я, будто моими устами говорил кто-то другой, а не я. - Весь род Петровских убили драконы, которым не понравилась женитьба монарха на человеческой девушке. Не пощадили ни стариков, ни детей. За это они и были наказаны! За то, что возомнили себя богами! За гордыню, что привела в кровопролитной войне. В ней погибли как люди, так и драконы. Не выдержав всего этого, боги вмешались, наказав сильную расу, лишив их крыльев. Боги покарали гордецов подобных вам, лорд Харт, - произнесла я не своим голосом.
        Что со мной произошло я так и не поняла, вроде бы это была я… Но то, что произнесла всё это не я, это точно. Я просто не знала ничего из сказанного мной. Ещё час назад я сама интересовалась этим вопросом. Сейчас же у меня перед глазами будто картинки пролетели, события тех далёких, очень далёких дней.
        “Всё хорошо, дорогая, - услышала я женский голос в голове, который почему-то показался мне очень знакомым. - Извини, что пришлось через тебя объяснять прописные истины этому непонятливому дракону”.
        “Кто ты?” - спросила я, силясь вспомнить, на кого так похож этот мелодичный голос.
        “Я та, кто всегда присматривал за тобой с момента твоего рождения. Я помогала тебе насколько могла, как и просил твой отец. Я та кого ты умоляла найти своего, единственного мужчину, который будет только твой. Надеюсь, вы сумеете с ним понять, что предназначены друг другу. И, наконец, я та кого ты благодарила за чудо в твоём животе”.
        “Не поняла… Ты богиня?.. Но при чём тут мой отец?..” - у меня в голове был такой раздрай, что мысли скакали с одной на другую. Я просто не понимала, о чем мне говорит такой знакомый женский голос.
        “Верно, девочка моя, - рассмеялась собеседница. - Я богиня, меня зовут Ириния, ты же знала меня как Ирину. С самых первых дней в новом мире, я присматривала за тобой. Ты была такой забавной малышкой, так что просьба твоего отца для меня была только в радость. Не мог он просто так оставить тебя на Земле. Вот и попросил меня понаблюдать за тобой, помогать, если это потребуется. Ты не вини его, выбора у него не было. Как тогда, так и сейчас”.
        ****
        “Это папа меня перенёс на Землю?” - догадалась я.
        “Да. О причинах этого пока рассказать не могу. Ты должна сначала понять сама много. Познать себя, свою суть. Изменить себя, Джеймса. Помочь ему изгнать тёмное колдовство из стен РоттерХауса. Только после этого мы сможем появиться в твоей жизни. Я и мой муж. Кстати, он очень зол на то, что его святилище под Роттером используется для грязных дел. Найдите святилище и изгоните колдуна”.
        “Я постараюсь…” - пообещала я.
        “Будь увереннее! У тебя всё получится! Ты как источник света в этом тёмном замке. Помоги Роттеру стать самим собой!” - голос богини всё удалялся и удалялся, пока не пропал полностью.
        - Мариэлла, - услышала я мужа, который явно беспокоился обо мне.
        - Да… - ответила я, сфокусировались на князе.
        - Что с тобой было? - спросил он, вглядываясь в моё лицо.
        - Это твой крик, Джей, довел бедную леди почти до обморока, - вклинился голос дяди мужа.
        - Тише… Что же вы так кричите? - простонала я, схватившись за голову, которая внезапно сильно заболела.
        Это кто-то воздействуют на меня тёмной магией, поняла я. Не хочу этой боли! Не пущу никого в свою голову! Мои мысли, только мои! И я представила вокруг себя кокон, сквозь который не пройдет ничего отрицательного. Нам с малышом вредно расстраиваться. А тут ещё пытаются проникнуть ко мне в голову… Не позволю!
        - Ну вот, так намного лучше, - прошептала я, понимая, что боль ушла, и никто в мою голову больше не пытается проникнуть.
        Осмотревшись, я поняла, что вновь сижу на скамейке, рядом Джеймс, который поддерживает меня за талию.
        “Так и сидела бы с ним… - расплылась я в довольной улыбке. - Что за странные мысли приходят в мою голову? - встрепенулась я. - Нет, пора брать себя в руки”, - подумала я, пытаясь отстраниться от мужа, что у меня не получилось.
        - Мари, вы пугаете меня, что это с вами было пару минут назад? - тревожно спросил князь, прижав меня к себе ещё немного.
        - Вы про что? - уточнила я.
        - Это мой племянник о том вздоре, что вы несли недавно! - со злостью выпалил герцог.
        Посмотрев на мужчину, я, наверное, впервые увидела его совсем другим, без мягкости и лести, которыми он сыпал с момента нашего знакомства. Так какой же он настоящий?
        - Это не я что-то “несла”, как вы выразились. Это богиня объяснила вам, Ваша Светлость, то, что было сто тысяч лет назад. Вы услышали истинную причину того, почему у драконов отобрали крылья, - сухо проговорила я, видя как пожилой мужчина готов взорваться в гневе, он сдерживал себя из последних сил.
        - Не мелите чушь! - выплюнул он, сверкая драконьими узкими зрачками.
        Но мне почему-то было не страшно. И не только потому, что со мной Джей, от которого я чувствовала защиту. Я вновь почувствовала Янтару, её поддержку. Да и злобное рычание Сапфира было уже не остановить:
        - Хватит! С какой стати вы, лорд Харт, оскорбляете мою жену? - резко спросил князь, вставая и загораживая меня своей спиной. - Зачем вы вообще решили рассказывать Мариэлле свою байку о благородстве драконов и неблагодарности богов?! Вы прекрасно знаете, что мне не нравится это! Я никогда не верил в эту версию событий! И вообще, по какому праву вы распоряжаетесь в моём доме? - рычал князь почти как дракон, или это уже был Сапфир?
        - Но я же твой ближайший кровный родственник! - пытался вставить герцог.
        - И что? - опять рыкнул дракон в Джеймсе. - Значит, вы имеете право указывать, что и кому делать? Почему слуги жалуются, что вы постоянно отменяете мои приказы?
        - Да ладно, ну, было один или два раза, - проскрипел герцог Харт. - Да и мне свысока моих прожитых лет виднее, как нужно управлять Роттером.
        - Я сам решу, как нужно им управлять! - ещё сильнее зарычал муж.
        Глава 20
        - Я сам решу, как нужно им управлять! - ещё сильнее зарычал муж.
        - Что за шум, а драки нет? - услышала я чей-то веселый голос. - Джей, братишка, я чего ты не уважаешь седины моего достойнейшего родителя?
        - Филл! - выпалил Джеймс, радостно смотря на молодого мужчину.
        А мне же сейчас вновь напомнили, что Венера слишком похожа на Землю. Я сидела и хлопала глазами, видя как мой муж радостно обнимает… моего друга и соседа по лестничной площадке на Земле. Филипп Харт поселился в моём доме около года назад. И почти сразу мы подружились с ним, несмотря на вереницу его девушек, которые сменялись с завидным постоянством. Сколько раз я ругала друга за эту смену караула, как в шутку называла сменяющихся девиц рядом с Филлом. Друг постоянно твердил, что ищет свою женщину, единственную, и ему все равно, сколько это займет времени.
        - Филипп… - прошептала я, казалось бы тихо, но меня услышали.
        - Вы знакомы? - спросил Джей, недоуменно подняв правую бровь.
        - Моя слава бежит впереди меня, братишка, - лукаво улыбнулся мне незнакомец из этого мира. - Приятно познакомиться с прелестной леди, - проговорил он, подмигнув мне точно так же, как и делал постоянно мой друг с Земли. - Позвольте представиться, Филипп Харт кузен вашего мужа, дорогая Мария.
        - Что?.. - он назвал меня “Мария”? Я уже ничего не понимаю… - И мне приятно познакомиться, - еле выговорила я, разглядывая мужчину напротив меня.
        Всё те же черная футболка с драконом, кожаная куртка и модные рваные джинсы… о… А это что? Кажется, я была свидетелем появления одной из дыр на штанине джинсов. Тогда Филл подрались с Женей, довольно сильно разбив друг другу лица, моему бывшему жениху тогда досталось больше, что соседу. Но что странно, заявление в полицию он так и не пошел писать, хотя грозился это сделать. Да и о причине этой драки мне, кстати, так и не рассказали участники этого боя без правил.
        - Сын, ты почему не предупредил, что приедешь? - довольно резко спросил дядя Джеймса, всем своим видом показывая недовольство.
        - Это я позвал его, - сухо произнес князь.
        - Зачем было отвлекать Филла от королевской службы? - недовольно поинтересовался герцог.
        - Потому что и мне ваш сын служит, а не только Его Величеству Алексиусу, - холодно отметил Джей, подходя ко мне. - Как вы, леди, может пора закончить это прогулку?
        - Вы правы, сегодня моя прогулка получилась слишком эмоциональной, - согласилась я, позволяя мужу помочь мне встать. - Вы не проводите меня, Джей? - попросила я, почему-то сейчас я не хотела расставаться с ним.
        - Конечно, рад, что вы попросили, - улыбнулся князь, так обворожительно, что я просто не могла оторвать от него взгляда. - Да, дядя, наш разговор не окончен. Жду вас через полчаса в своем кабинете.
        - Как скажете, Ваша Светлость, - язвительно понеслось в ответ.
        - Что это вы с отцом не поделили? - спросил идущий рядом с нами Филипп.
        - В последнее время он слишком странный, - ответил муж. - Ты решил проводить мою жену вместе со мной? - удивленно добавил он, видя как кузен поднимается с нами по лестнице.
        - Да, хочу посмотреть куда ты поселил это дивный цветок, - почти серьёзно проговорил младший Харт.
        - Что? - застыл от услышанного Джей. - Зачем тебе это?
        - Считай, что я обрёл сегодня сестренку. Вот и пекусь о ней! - лукаво улыбнулся Филл. - Пошли, чего застыл? На статую пока рановато позировать. Хотя, если ты желаешь, то могу договориться. Недавно с таким шикарным скульптором познакомился!..
        - И, конечно, скульптор в юбке... - прошептала я, представляя на месте Филиппа с Венеры, Филла с Земли.
        - Да нет, она редко юбки носит! - тут же парировал мне кузен мужа.
        ****
        - Так, я чего-то не понимаю… - проворчал Джеймс, глядя на нас с Филлом.
        Я же шла на автопилоте, не упуская мысль, что передо мной Филл которого я знала на Земле. Голова взрывалась от невероятности этого. Но Венера же магический мир, тут возможно многое…
        - Филл… - с трудом решилась спросить я. - Это ты?
        - Я, Маша, кто же ещё! - рассмеялся друг, подмигивая мне.
        После этого у меня на душе стало спокойно. Я не одна, у меня есть помощник и друг, в котором я была уверена на все сто!
        - Может быть, вы объяснитесь? - довольно резко спросил муж, недовольно глядя то на меня, то на брата.
        - Обязательно, но это потом, сейчас не могу ничего сказать. Как и на Мари лежит печать молчания о том, где мы познакомились и когда, - спокойно произнес младший Харт. - Королевская тайна, дорогой кузен.
        - Хорошо, попытаюсь поверить вам, - сухо ответил муж, сверля меня ревнивым взглядом.
        - Спасибо. Могу сказать лишь одно, что в лице твоей супруги нашел сестру, которой буду помогать во всем. Я чувствую родство с ней, как бы странно это не казалось. Но есть ещё кое-что… Мой дракон просил позаботиться о девушке. Рядом с ней я чувствую его и слышу... - ошеломил брата Филипп.
        - Даже так? - проговорил князь, застыв около моей комнаты.
        - Да, ты всё правильно услышал, - подтвердил Филл, я же стояла и не могла поверить в происходящее.
        Мужчина, который мне стал как друг и брат, который помогал мне бессчетное количество раз. Мужчина из этого мира. Мира Венера. “Всё страньше и страньше... Всё чудесатее и чудесатее...” - сказала бы Алиса из сказки Льюиса Кэрролла.
        - И ещё хотел сказать, тебе очень повезло! Такой, как Маша не найти! Цени её… - вновь ошеломил нас младший Харт. - А сейчас давайте мы всё же посмотрим, в какие покои ты поселил мою названную сестренку, - улыбнулся он.
        - Видишь ли, кузен, - начал говорить князь, при этом выжидательно глядя на меня.
        Думаю, он давал мне понять, что хочет объяснить всё сам. Так я была не против этого. И я кивнула в ответ мужу, словно соглашаясь с его решением. Только если же мне его рассказ не понравится, то я поведаю свою версию событий. Тут без вариантов.
        - Дело в том, Филл, что твой брат идиот, каких ещё поискать, - слишком самокритично заявил Джеймс.
        - Да? - хмыкнул Филипп.
        - А как ещё меня назвать? Поселить беременную жену в комнату, где окна почти не открывались, так немного, чисто чтобы проветрить. Но для женщины, что ожидает ребенка, этого явно было мало, - ругал себя князь, открывая дверь в мои покои, и приглашая зайти внутрь сначала меня, а следом брата.
        - Странно… Ты же никогда скудоумием не отличался… - проговорил Филл, разглядывая обстановку моей гостиной.
        - У меня в голове вертелось лишь одно: “Мариэлла хотела убить моего сына!” В разных вариациях, но смысл один. Я не хотел видеть жену и слышать о ней. И как результат просто забыл о ней, о её нуждах, - горько произнес Джеймс, так и застывший посреди комнаты. - Простите, леди Мариэлла, я виноват перед вами, - добавил муж, присев рядом со мной на диван и взяв мою руку в свои ладони. - И меня не оправдывает даже то, что происходило до вашего побега к родителям. Какой бы вы ни были в прошлом, но ребенку нужен свежий воздух. Да и покои больше одной комнаты проложены вам как моей жене. Что со мной такое было не знаю… Не пойму, почему я так себя повел, колдовство какое-то…
        - А тут ты прав, братец… - серьезно проговорил Филипп, который расположился в кресле напротив нас. - РоттерХаус просто переполнен тёмной магией. Её слишком много. Она не даёт жить замку.
        Глава 21
        - РоттерХаус просто переполнен тёмной магией. Её слишком много. Она не даёт жить замку.
        - Что-то подобное я ожидал… - глухо произнес князь. - Это началось очень давно, но раньше я справлялся сам. Уничтожал излишки тьмы, у меня это вполне получалось. Но последние года четыре или пять, всё стало намного хуже. А знаешь, сейчас я вспоминаю, что уже хотел обратиться к тебе за помощью примерно года два назад. Но потом это желание резко пропало...
        - И вы стали носить этот шарф… - прошептала я, снимая с Джеймса столь ненавистный мне предмет. - Он опять искрит тёмной магией. Немного, но есть.
        - Ты видишь тьму? - удивился Филл.
        - Да вижу, и не только тьму. Светлую магию так же вижу, например, сейчас именно она наполняет стены этой комнаты, - после этих моих слов друг уставился на меня как на Чудо света.
        - Маш, а ты изменилась, - пробормотал он, вглядываясь в мой внутренний магический источник, и в то место где по моим ощущениям находится Янтара.
        - Есть такое… - прошептала я, накрывая ладонью солнечное сплетенье, будто пытаясь закрыть свою драконицу от взгляда друга.
        - Это вы о чём опять? - недовольно проговорил Джеймс, кидая взгляды, то на меня, то на брата.
        - Попробуешь ему объяснить? - спросил у меня Филипп. - На мне так точно магический запрет стоит.
        - Не уверена, что и у меня получится. Мне даже некоторые мысли не дают обдумать до конца, - пожаловалась я другу.
        - Это кто так? - не понял Филл.
        - Боги… - прошептала я, боясь, что меня услышат небожители.
        - Хотите сказать, что действуете с разрешения богом? - удивленно выпалил князь.
        - Да, именно они меня перекинули в этот мир… - тихо проговорила я.
        - В этот мир? - не понял муж.
        - Да, я выросла в мире Земля, он очень похож на ваш, - объяснила я, удивляясь тому, что никто меня не останавливает, видимо, настал момент, когда можно рассказать мужу правду. - Почти полное повторение, даже копии знакомых мне людей встретила тут.
        - Даже так? - вновь удивился князь.
        - Да, например, вы Джеймс копия моего бывшего жениха, - проговорила я, передернув плечами от неприятных воспоминаний.
        - Что? - взвился муж, во взгляде которого я прочитала такую ревность, что самой страшно стало.
        - Вот насчет этого можешь не переживать, Джей, - уверенно сказал Филипп, помогая мне собраться с мыслями, чтобы продолжить рассказ. - Большего бабника и ловеласа я не видел. И это притом, что он находился в постоянных отношениях с тобой! И как только ты, Маша, ему верила? - спросил он у меня.
        - Не знаю… Почему-то я была убеждена в его верности… Дура, наверное, была… - горько прошептала я, понимая, что та ситуация уже не так сильно ранит моё сердце.
        - Но тебе изменил? - перешел вдруг на “ты” Джеймс.
        - Я застала его в обществе двух любовниц, хорошо, хоть не в постели, это мне было бы тяжелее вынести, - поделилась я, чувствуя как мою руку вновь взяли в плен руки мужа. Как же мне была приятна эта поддержка. - Как оказывается, он встречался с любовницами в отеле, где я работала экономистом. Узнавал когда меня нет на месте, и приводил девиц. Так Женя щекотал себе нервы. Скорее всего, ему не хватало адреналина… не знаю… - вновь передернула плечами я, неприятно было всё вспоминать. - Я работала сразу в двух отделениях нашего холдинга, и когда я отправлялась в спа-центр, то моему бывшему жениху тут же докладывала девица с ресепшен.
        - Прости, я не мог тебе в открытую рассказать про Женьку, - виновато проговорил Филипп. - Хоть и пару раз морду ему начистил, но видимо горбатого могила исправит...
        - Значит его звали Женя? - сухо произнес Джеймс, почему-то я была убеждена, что он ревновал меня к бывшему.
        ****
        - Верно, его звали Евгений, Женя... Но я не хочу больше о нём вспоминать, - уже более уверенно сказала я, ставя между тем прошлым Женей и мной сегодняшней барьер. Тонкий барьер, сквозь который можно лишь видеть, помнить, но не переживать. Не хочу больше о нём тревожить своё сердце о том, кто недостоин меня.
        - Значит тогда в доме родителей Мариэллы появилась ты? - уточнил князь, так и сидя рядом, поддерживая меня своей магической энергией.
        - Верно… Только это был дом… - запнулась я на фразе. - Как оказывается, я не всё могу рассказать… Извините.
        - Как интересно, то, что вертится у меня в голове просто невероятно… - прошептал друг, опять удивленно смотря на меня. - Но и я не могу произнести эти мысли вслух. Будто кто-то не дает мне это сделать.
        - Аналогично. Мысль крутится, но тут же уплывает от меня, - поделился Джей. - Давайте перескочим этот вопрос, что не разрешают обсуждать боги. Если ты не против, то предлагаю перейти на “ты”, - обаятельно улыбнулся мне мужчина, от чего у меня потеплело в груди. Неужели я все же влюбляюсь?..
        - Хорошо, я не против этого, - улыбнулась я в ответ, не в силах оторвать взгляда от мужа.
        - Так, друзья мои, давайте немного оставим ваши нежности, - лукаво заявил Филл, расплываясь в довольной улыбке. - Мне же завидно, вы нашли друг друга! А я один!
        - Нашли друг друга? - переспросили мы с Джеймсом почти в голос.
        - А что не так? - хмыкнул кузен мужа.
        - Да не знаю… - проворчал князь, но руку мою не отдал, хоть я и пыталась забрать свою конечность.
        - Маша, а как тебя встретили родители Мариэллы? - задал вопрос Филл, пытаясь найти в теме дома то, о чем можно разговаривать.
        - Хорошо. Даже очень хорошо, словно я домой попала, - сказала я, удивляясь, что удалось произнести эту фразу. - Особенно меня удивили мама и сестра. Олена так вообще сказала, что ждала меня. Именно меня.
        - Да… Как всё удивительно… - протянул друг.
        - Да, Джей, а можно мне увидеться с Олей? Поддержка сестры для меня важна, да и просто хочется её увидеть, - попросила я мужа.
        - Хорошо, я вовсе не против этого, - обрадовал меня князь. - Полностью я бы не хотел снимать все запреты с тебя. Всё же неспокойно в Роттере. А тут я уверен, что ты в безопасности.
        - Значит, я так никуда не могу ходить? - расстроилась я.
        - Почему же, можешь, - обрадовал меня Джеймс. - Но охранники все же останутся, им я доверяю. Позже я скажу, где тебе пока лучше не появляться, некоторые места замка чересчур наполнены тьмой.
        - А я для вашей защиты амулеты создам. Для Маши я уже приготовил его, - удивил меня Филипп, доставая из воздуха тонкий браслет, напоминающий перевязанные нити. - Старайся его не снимать, - добавил он, передавая мне сверкающее янтарем украшение.
        - Почему браслет? - спросил недовольный князь. - У женщины должен быть лишь брачный браслет, - безапелляционно выпалил он.
        - Когда подаришь брачный браслет, тогда и будем говорить, - усмехнулся такой реакции кузен Джеймса. - Да и мой нужно носить на правой руке.
        - Я сегодня же достану из сокровищницы родовые брачные браслеты, - проговорил муж, который мне всё же муж или нет? Запуталась я…
        - Дело в том, что у меня есть брачная татуировка, как сказала миссис Брукс, - ошеломила я мужчин.
        - Что? - чуть ли не подпрыгнул князь.
        - Посмотри, - спокойно сказала я, протягивая левую руку.
        - О боги… - прошептал Джей, уставившись на переплетающийся узор из синего и золотистого цвета. Когда муж прикоснулся к нему, то орнамент пришел в движение, превращая часть рисунка в лепестки.
        - Что там? - спросил Филл.
        Глава 22
        - Что там? - спросил Филл.
        - Брачная татуировка рода Роттербургов, только ещё золотой узор в дополнение, - ответил князь, вновь прикасаясь к моей татуировке. - Откуда Золото?
        - Не уверена, что могу это объяснить, но думаю, что золото от меня, - проговорила я, протягивая руку и приподнимая манжет мужа. Почему-то я была уверена, что на его руке так же найду похожую татуировку. - Так и знала, - улыбнувшись, произнесла я, разглядывая такой же рисунок синего и золотистого цветов.
        - Интересно... Похоже что брачные браслеты Роттербургов использовали, но как? Или я страдаю провалами в памяти, - недоуменно проговорил Джеймс.
        - Насколько я поняла, нас обвенчали боги. Они же и использовали брачные браслеты, скрепляя наш брак, - попыталась я объяснить ситуацию.
        - Значит их нет в сокровищнице, - констатировал факт Филипп, неотрывно смотря на нас.
        - Да… - протянул князь, - Волю богов я всегда чтил… Только всё удивительнее и удивительнее их желания…
        - Ты что-то имеешь против, - лукаво спросил кузен Джеймса.
        - Что? - встрепенулся он, и тут же пристально посмотрел на меня, казалось, что наши души разговаривают друг с другом. - Значит мы женаты! Ты моя жена! - уверенно заявил князь Роттербург, расплываясь в довольной улыбке.
        - А ты мой муж, - парировала я, понимая, что рада такому варианту событий.
        - Но Джей же был женат на Мириэлле? - вдруг вспомнил Филипп.
        - Всё так, но я уверена, что она умерла. Точно не скажу, но ощущение такое, - поделилась я с мужчинами. - Во всяком случае, я бы не простила того, что она делала по отношению к моему сыну, - уверенно сказала я, положив ладонь на округлившийся живот. - Мне сложно представить, что ты пережил, Джей. Но по рассказам миссис Брукс и Кэтти я понимаю насколько эгоистичной и самовлюбленной была Мариэлла. Мне страшно от одной только мысли, что она могла навредить малышу, - добавила я, еле справляясь с бурлящими во мне эмоциями.
        - Ты так уверенно это сказала… - тихо проговорил Джей, глядя на мою руку, в которую тут же уперлась ручка ребенка.
        - Ты о сыне? - переспросила я.
        - Да, - хрипло ответил он.
        - Я мечтала о возможности иметь ребенка в детских лет, но после несчастного случая я потеряла надежду на это. А тут попав в ваш мир, я понимаю, что беременна. Для меня это было самым важным подарком от богов. Самым желанным... - прошептала я, смахивая набежавшую слезу.
        - Кажется наш сын, отвечает тебе такой же любовью, - с улыбкой произнес муж, глядя на то, как малыш в ответ на моё прикосновение послал мне магическую волну, наполненную нежностью и любовью. - Можно дотронуться? - спросил он, протягивая руку.
        - Да, уверена малыш будет рад знакомству с папой, - сказала я, ощущая эмоции моего сына. Он очень хотел общаться с отцом, излучая мне флюиды радости.
        Мы так ещё долго просидели, тихо переговариваясь, рассказывая друг другу что-то вполголоса. В очередной раз я поняла, что у нас с мужем очень много общего. На многое вещи мы смотрим одинаково. Как и на ожидание нашего общего ребенка. Именно общего, а не иначе. Так я видела эту ситуацию. Пусть мы ни разу с Джеймсом не были близки как муж и жена. Но на уровне родителей нерожденного малыша мы были едины во взглядах. Мы оба любили и ждали то чудо, что росло во мне.
        Джей тихонько поглаживал меня по животу, шепча что-то ребенку. От чего сын довольно поворачивался или отвечал легким ударом пятки на прикосновение руки отца. Я чувствовала и понимала нам нужно это общение мама - ребенок - папа. Именно в тот момент я поняла, что мы семья. Пусть пока нас объединяет лишь любовь к ребенку, но в данный момент это было важнее всего.
        Мы почти полностью ушли в свой мир, в котором только мы, мама, папа и наш нерожденный сын. Когда же Кэтти зашла напомнить мне об ужине, то я с удивлением поняла, что Филипп оставил нас. Видимо, он ушел довольно давно, решив не мешать нам. За что мы с мужем были ему благодарны. Для нас это были, по сути, первые минуты духовной близости, в которой мы нуждались.
        ****
        где-то в РоттерХаусе
        Стояла глухая тёмная ночь. Почти все обитатели замка давно уже спали. Лишь одна девчушка ползла по тайному ходу, которыми был усыпан РоттеХаус. Только об их существовании почти забыли, это было на руку человеку, что творил зло в стенах старого замка.
        - Как далеко… Скорее бы уже выйти в большой проход… - плаксивым голосом проговорила девочка, которой было от силы лет семь. - Ненавижу эти узкие ходы, только ребенок сюда и залезет…
        И она всё ползла, и ползла, невзирая на усталость и избитые в кровь колени. Казалось, что внутри девочки сидит кто-то тёмный. Может быть, это именно он сейчас руководит маленьким телом ребенка?
        - И как могли они меня запереть! Меня, кто может всё! - зло рассмеялась девочка, остановившись, она села в узком проходе, который всё больше был похож на маленький лаз, чем на тайный проход. - Я найду выход из тюрьмы, куда меня засадили! Найду и уничтожу эту девку, что посмела встать у меня на пути! Убью их всех! И её муженька, и отродье в её животе! Всех уничтожу! И тогда я буду править всем этим чертовым замком! Как и должно было быть! - закричала девочка страшным старческим голосом, вновь вставая на четвереньки, она поползла дальше.
        ***
        Проснувшись утром, я долго лежала, с глупой улыбкой вспоминая прошлый вечер. Пусть мы с Джеймсом делали первые шаги в отношении друг друга. По сути, мы только начали узнавать друг друга. Но, кажется, это не мешало мне влюбиться в него. В мужчину, которого я так мало знала. Но его глаза, голос так и преследовали меня. А сегодняшний сон и вовсе был наполнен такими страстными сценами, что у меня до сих пор щеки красные при воспоминании некоторых его подробностей.
        Наверное, именно в это утро я призналась себе, что испытываю к мужу чувства. Да и мужем я его признала именно сейчас, когда поняла, что у нас может быть будущее.
        Когда же я перестала витать в облаках и открыла глаза, то я увидела множество воздушных пузырей золотистого цвета.
        - И что это такое? - прошептала я, разглядывая блестящие пузыри.
        Конечно, мне никто не ответил. Янтара и та не хотела мне ничего объяснять. Она лишь довольно рассмеялась, давая понять, что с этим мне разбираться самой. С этой мыслью я встала с постели и подошла к одному из сверкающих островков.
        - И кто вас создал? - спросила я, взяв в руки пригоршню золотых воздушных шариков. - Какие красивые… Так, если рассуждать логически, то золотая магия моя… - размышляла я, подкидывая воздушные пузыри к потолку. - Это что же получается, я их создала?.. Но как?.. - от удивления я шлепнулась на пятую точку.
        Хорошо, что приземление было мягким, Роттер создал подо мной кресло. За что я была ему сильно благодарна.
        - Леди Мариэлла, вы проснулись? - спросила Кэтти, заглянув в мою спальню. - О… Какая красота! Это же Янтарная магия!
        - Что? Ты о чём?
        - Это проявление магии Янтарных драконов, - пояснила девушка, с восторгом смотря на воздушные шары. - Я пару дней назад читала про них книгу, очень и очень давно на Венере жили Янтарные драконы. Именно они и обладали такой золотой магией.
        - Они оборачивались в золотых драконов? - спросила я, и так уже зная ответ.
        - Верно, но правильнее говорить, что они оборачивались в Янтарных драконов.
        - Кэтти, а ты можешь мне дать эту книгу, - умоляюще спросила я, как же мне хотелось узнать больше о себе и своих собратьях.
        - Конечно, она у меня в комнате, сейчас принесу, - согласилась девушка, исчезая за дверью, через пару минут она уже протягивала мне старинный фолиант с золотистым рисунком.
        - Это невероятно… - выдохнула я, с благоговением взяв в руки книгу, от которой так и веяло древностью. - Но откуда у тебя такой старинный фолиант?
        - Что? - явно не поняла меня Кэтти. - Какой фолиант? Леди, это же простая книжица, в ней, наверное, страниц пятьдесят всего. Да и с виду она слишком неказистая. Сама не поняла, зачем я ей взяла у батюшки нашего. Но вы не подумайте, я не просто так её взяла! Я спросила разрешения у Святого отца. А знаете, что самое интересное? - выпалила она, и тут же не дожидаясь ответа, продолжила: - Он сказал, что я найду кому её передать. Что книга сама найдет свою хозяйку. Так и есть! - восторженно тараторила девушка. - Значит она ваша! Это доказывает и то, что вы видите её иначе, чем я.
        Глава 23
        Последующие пару часов я была потеряна для всех. Все мысли были только о старинном фолианте, который дала мне Кэтти. Я настолько была поглощена в них, что даже с трудом убедила себя, что необходимо помыться и позавтракать. И тут же отправилась на балкон, читать эту невероятную книгу.
        Меня так увлек этот мир! Мир где жили Янтарные драконы, как оказалось, такие же как и я. Это были самые сильные и в то же время добрые драконы. Свою сокрушительную магию они использовали крайне редко. Когда-то они жили на отдельном материке Венеры, который назывался Янтария. Почти все драконы обладали воздушной и огненной магией. Вместе с магией драконов (своих вторых сущностей), они становились непобедимыми, одолеть их почти никто не мог.
        Но Янтарные знали, что нельзя было давать волю своим амбициям. Они свято следовали велениям богов. Именно по этой причине эти сильнейшие драконы никогда не претендовали на власть.
        - А может и зря?.. - задумалась я, откидываясь в удобном кресле. - Ведь тогда бы Янтарные не дали случится тому сумасшествию в прошлом. А эти безумцы уничтожили весь королевский род... Ни в чём не повинных детей, женщин и стариков... Да как они только посмели! - горько проговорила я, сожалея о тех далеких жертвах.
        Жертвами тогда стали как элита общества, так и простые люди. Всех их просто уничтожили кровожадные драконы, жаждущие только власти и ничего больше. Мне было больно вместе с невинными душами, что не в силах были перевоплотиться в новую жизнь. Меня захватили эти тяжелые чувства, хотелось чем-то помочь душам, что страдали уже множество лет подряд. Я очень хотела этого!
        - Я помогу вам! - уверенно произнесла я, чувствуя как мои руки наполняются магией.
        После этих слов напротив меня возник небольшой золотистый вихрь постепенно он стал разрастаться, увеличиваясь в размерах, наливаясь золотом. Через мгновение в центре вихря я увидела созданный мной портал. У меня была уверенность, что это делала я. Я и никто другой!
        - Вы свободны! Летите! - прокричала я, раскидывая руки в стороны. - Новая жизнь вас ждет!
        Что это было, я не поняла. Знала лишь, что поступила верно. Пусть и неосознанно, но я создала портал в другой мир, полный Янтарных драконов. Именно там эти невинные души смогут обрести новое воплощение.
        “Ты всё сделала правильно, девочка”, - услышала я мужской голос в своей голове.
        “Кто ты?” - спросила я тут же.
        “Я Киринний, бог этого мира, с моей женой ты уже знакома. Как впрочем, и со мной, Маша”.
        “Что?”
        “Именно я вез тебя в тот злополучный день, когда ты узнала про измену жениха. Ириния попросила меня помочь тебе восстановиться, даже стереть немного память, если это понадобится”.
        “И вы это сделали?” - тихо спросила я, сдерживая волну недовольства.
        “Не горячись, Мария, - усмехнулся бог. - Мне не пришлось стирать тебе память. Ты справилась сама. Всё же ты дочь сильнейшей расы драконов. Я лишь помог тебе восстановил потраченные силы. Твоя магия начала просыпаться в момент шока, сильные эмоции всегда способствуют раскрытию магического потенциала. Ты истинная дочь Янтарных драконов! Недаром ты освободила души драконов от многовекового плена. Дать им шанс на реинкарнацию могли лишь Янтарные драконы”.
        “Тогда почему они не сделали этого раньше?” - не могла не спросить я.
        “И мне всегда хочется спросить это у Янтарных! - раздраженно проговорил бог. - Они в угоду своим принципам невмешательства чуть не угробили весь мир!”
        “То есть Янтарные могли это остановить?”
        “Могли! Ещё как могли! - горько подтвердит Киринний. - Но вместо этого они просто сбежали в другой мир, создав там своё государство. Почему там они могут править? А тут не захотели?” - ругал моих предков бог.
        “Как понимаю, на них вы не могли повлиять?” - спросила я.
        “Нет… Они дети моей матери, её создания…” - сердито ответил он.
        “И она не захотела вмешиваться?” - поняла я.
        “Верно. Всё та же политика невмешательства. Будь она неладна!” - мрачно проговорил Киринний.
        “Мне жаль…” - хотелось поддержать бога, как оказывается, даже обладая божественной сильнейшей силой, можно сожалеть о том, что не сумел сделать.
        “Так что я благодарен тебе, Мария. Теперь у невинных душ будет шанс на перерождение, - услышала я слова Киринния. - Но тебе нужно учиться. Ты чуть не спалила весь свой резерв”.
        “Да я не против. Только кто меня научит?”
        ****
        “Я найду для тебя учителя, девочка. Сильного и опытного”, - рассмеялся бог, только мне как-то не по себе стало от его слов. Кого это он мне найдет?
        “Не переживай! Уверен, вы подружитесь! - раздался довольный голос Киринния. - А сейчас пора прощаться, крестница моей жены. Будь хорошей девочкой, не упражняйся сама с магией. Она у тебя сильная, можешь ненароком разнести пол РоттерХауса”.
        “Что?” - в ужасе воскликнула я.
        “Крестной привет передавать?” - как ни в чём не бывало, спросил бог.
        “Передавать конечно! Обещаю, что буду ждать учителя, надеюсь он появиться скоро. Сама магичить не буду, как бы не хотелось этого”, - заверила я бога.
        “Вот и молодец! Постараюсь в ближайшее время прислать тебе магистра Янтарных драконов. Он поможет тебе. Жди!”
        - Мне показалось, или я все же слышал мужской голос в твоих покоях? - спросил Филипп, выходя из комнаты на балкон. - Маш, что у тебя мужчина делал? И куда ты его дела? Спрыгнул он что ли? - подначивал меня друг, перегибаясь через перила балкона.
        - Спрыгнул! - хихикнула я в ответ.
        - Мария Блэк, а если бы вместо меня зашел твой муж! - не успокаивался Филл. - Он бы точно спустил с балкона твоего воздыхателя! - добавил он, пафосно показывая куда-то за перила.
        - Вот поэтому воздыхатель и кинулся с балкона! Чего время терять? Всё равно скинут! - смеялась я, видя неподдельный ужас в глазах друга.
        - Как так можно? Мария, вы теперь принадлежите древнему роду драконов! Как вы могли так низко пасть? - Филиппа несло прямо как Остапа Бендера, не остановишь! - Разве можно было позволить вашему гостю самому бросаться с балкона? Нет! Просто необходимо было дождаться князя Роттербурга! Это только его прерогатива сбрасывать нерадивых воздыхателей жены с балкона!
        - Филипп, пожалуйста, хватит! Не могу больше смеяться! - умоляла я друга, согнувшись от смеха и держась за живот. - Ребенок и тот веселится от твоих слов.
        - Потому что племянник меня понимает! - закончил свою роль великий комедиант. - Ладно, а если честно, кто тут был? Я не мог ошибиться.
        - Ой, Филл, я так давно не смеялась. Спасибо, повеселил, - улыбнулась я, жестом приглашая друга сесть в кресло напротив меня. - А насчет мужского голоса, я удивлена, что ты его услышал, - добавила я.
        - И кто это был? - заинтересовался кузен мужа.
        - Бог, - просто ответила я.
        - Опять? Хотя чему я удивляюсь, - рассуждал мужчина, создавая два бокала сока и протягивая мне один из них. - Ты очень изменилась, соседка. И эти изменения мне очень нравятся! Словно ты проснулась или кокон скинула как бабочка. Одно могу сказать, что ты будешь очень сильной магичкой. И если нужна моя помощь, ты скажи. Помогу... объясню… покажу… Хотя у нас с тобой и несколько разная магия, но основы я могу тебе объяснить.
        - Спасибо, Филл. Я, пожалуй, соглашусь на твои уроки, но лишь на теоретическом уровне. Именно это и сказал мне бог, чтобы я не пробовала сама магичить. Могу случайно что-то нехорошее сделать… - печально проговорила я, потягивая маленькими глотками любимый яблочный сок.
        - Что же после обеда с тобой пойдем на прогулку, сегодня я твой сопровождающий. На свежем воздухе я преподам вам, леди, первые уроки теории магии, азы магической науки. У тебя всё получится! Даже не сомневайся! И ты быстро запомнишь все нужное, - уверенно заявил Филипп, помогая мне подняться и провожая в столовую, где Кэтти уже накрыла стол на две персоны. - А затем, когда прибудет твой учитель, тогда вы и будете практиковать магические приемы.
        - Ты о чём?
        - Не знаю, все ли я слышал, думаю, что нет. Скорее всего, мне разрешили услышать, что нужно ожидать приезда магистра Янтарных драконов… - на последней фразе Филипп застыл, будто слушал кого-то. - Вот оно как… - тихо проговорил он, с удивлением глядя на меня. - Мне только что сообщили, что твою принадлежность к Янтарным драконам следует держать в тайне. Я бы и так никому не сказал, но теперь на мне божественный запрет стоит. Даже под пытками не выдам твою тайну.
        - Не пугай меня, Филл! Какие пытки! - пожурила я друга.
        - Да кто же знает, что нас ждет впереди, - усмехнулся он. - И ещё мне дано разрешение рассказать тебе всё, что знаю о драконах, их магии. Так что ты получила учителя в моём лице. Уж не обессудь, - с улыбкой закончил Филипп свою речь.
        Глава 24
        Прогулка сегодня проходила крайне познавательно. Как ни странно, но из Филиппа получился неплохой учитель. Мы нашли небольшую беседку в уютном уголке парка, и я как губка впитывала знания, которыми делился мой друг.
        - Ну конечно! Тебе всё можно, приживалка! - услышала я визгливый женский голос. - Хорошо устроилась, и моего любовника забираешь, и свой под боком!
        - Вы о чём? - не поняла я, с сожалением понимая, что мой сегодняшний урок закончен.
        - О нём! - прошипела дамочка, показывая пальцем на Филиппа.
        - Мисс Грэй, а вы ничего не путаете? - холодно спросил друг, пренебрежительно окидывая взглядом девушку.
        - Нет! Вы нашли самый дальний уголок парка! И уже готовитесь предаваться страсти! - важно заявила Бретта, довольная собой. - Но я не позволю вам крутить роман за спиной Его Светлости!
        - А где вы видите что-то предосудительное? Мы спокойно сидели в беседке, и тихо разговаривали! - пыталась успокоить любовницу князя.
        - НЕТ! - взвизгнула она. - Не верю! Ты не можешь быть хорошей! Не можешь! Наверняка в твоей постели побывало всё княжество!
        - Не нужно судить по себе, не все так падки на мужской пол, - язвительно произнес Филл.
        - А что мне ещё остается! Меня выгнали! Меня, а не эту… - плаксиво выпалила девушка. - Почему так несправедливо! Что я сделала не так? Я всего лишь хотела получить своё место под солнцем! Все мои планы рухнули! Я так хотела стать княгиней! А теперь это уже невозможно! Я всё виновата ты! - кинулась она на меня, спасибо Филипп успел перехватить истерившую дамочку.
        - Вы нас покидаете? - спокойно спросила я, хотя хотелось выкинуть из Роттера эту девицу прямо сейчас, немедленно.
        - Покидаю? - непонимающе застыла Бретта и спокойным голосом продолжила: - Ещё пару дней назад князь заявил мне, что больше не желает меня видеть… А сегодня он сказал, что выдаст меня замуж за молодого барона Юта… И мы тут же уезжаем в северный гарнизон, где и служит сейчас мой будущий муж… Я не знаю… Я его не знаю… Не видела ни разу… - сквозь слезы говорила и говорила девушка.
        Её поведение мне совсем не понравилось, то такая агрессия, то слезы и истерика, то резко спокойный голос. Слишком странно вела себя бывшая любовница Джеймса. Как бы я ни относилась к девушке, но я понимала, что с ней что-то не так.
        - Мисс Грэй, не волнуйтесь… Я уверена, что Джеймс не выбрал вам плохого мужа, - попыталась я вразумить Бретту.
        - Вы думаете? - подняла девушка на меня глаза полные слёз.
        - Я это точно знаю, - уверенно произнес Филипп. - Барон Ют очень достойный человек. И только от вас зависит, каким станет ваш брак. Ваше счастье в ваших руках, - объяснил он Бретте, которая уже робко улыбалась мужчине.
        - Его Светлость, князь Роттербург передает этот прекрасный букет для леди Мариэллы! - объявил подошедший слуга, глаза которого странно блестели.
        Стоило прозвучать этим словам, как мисс Грэй вновь зашлась в крике:
        - НЕТ! Не позволю! Это мои розы! - раздавалось на весь парк.
        Филипп, державший до этого момента бывшую любовницу князя, озадаченно смотрел на извивающуюся в его руках девушку. Он явно не ожидал такой внезапной перемены в её поведении.
        - Пустите меня, - оттолкнула мужчину Бретта, мгновение и она вырывается из рук кузена Джеймса.
        Ещё мгновение и обезумевшая девушка хватает букет, который предназначался мне.
        - Моя прелесть! - проговорила она, прижимая к себе букет до такой степени, что яркие лепестки осыпались около стоявшей Бретты. - Они прекрасны! Передайте Его Светлости мою благодарность! - надменно добавила она, вдыхая терпкий аромат роз.
        - Мисс Грэй… - гневно начал что-то говорить Филипп, не внезапно девушка упала, так и не выпуская из рук злополучный букет. - Вот же черт… - протянул он, закрывая магическим куполом лежащую на земле девушку, которую заволокло чернильной тьмой, исходящей от истерзанного букета.
        ****
        - Что с ней? - тревожно спросила я, видя как трясётся в судорогах бывшая любовница Джеймса.
        - Отравление сильнейшим ядом… От него нет противоядия… - медленно проговорил Филл, сканируя пространство и убирая проявления тёмной магии. Сам же букет он с помощью магии осторожно поднял в воздух, упаковав в ещё один магический кокон, и отправил куда-то порталом. - И кто только сумел изготовить такой страшный яд… Не верю, что это дело рук кого-то другого… Но ведь его мы посадили под зам?к... - рассуждал кузен мужа, хмуря брови.
        - Она не выживет? - мне было страшно за эту пусть и глупую девушку.
        - Шансов нет… И чего ты жалеешь её? Пойми, это было очередное покушение на тебя, Маша! - твердо заявил друг, кинув на меня серьёзный взгляд. - Если бы Бретта не взяла в руки этот злосчастный букет, то сейчас на её месте была бы ты!
        - Я это понимаю… Но всё же жаль загубленную душу… - протянула я, не в силах оторвать глаз от умирающей девушки.
        - Маша! Даже не думай! - резко заявил Филипп.
        - Я не могу так… Извини… Не могу… - прошептала я, заходя в магический купол, который он поставил. Почему-то магия друга спокойно пропустила меня. Его тёмная магия не сопротивлялась моей светлой, она словно ластились ко мне как маленький котенок.
        - Маша! Что ты делаешь? - закричал друг, но зайти за свой же купол он не смог. - Вернись сейчас же! Там же опасно!
        - Что тут происходит? - услышала я гневный рык Джеймса.
        Но я не обращала на него внимания, ещё раз очистила окружающее пространство, уже своей светлой магией.
        - Надеюсь ты видишь, Киринний… И понимаешь, что оставаться в стороне я не могу! Извини меня, боже, но я должна попытаться помочь девушке, - тихо произнесла я, взглянув куда-то наверх. - Если что подстрахуйте меня, пожалуйста. Крестная, помоги...
        - Маша… Машенька… Что же ты делаешь? - взволнованно спросил муж, видимо, кузен успел ему рассказать о произошедшем. - Умоляю тебя, выходи! Она не стоит твоих усилий. Не стоит твоей жизни… жизни нашего ребенка, - услышала я за спиной тихий голос Джеймса.
        - Извини, Джей, но я не могу это оставить так… Это выше моих сил! Моя магия тянет помочь Бретте. Какой бы вздорной она ни была, но я должна попытаться ей помочь!
        - Хорошо, дорогая, только будь осторожнее. И если тебе понадобится помощь, ты скажи. Мы с Филлом поможем... Магической энергией поделиться или советом... Ты только скажи... - уже более спокойно произнес мужчина.
        - Маша, но ты же не должна использовать магию! - напомнил мне Филл.
        - Выбора нет, я не могу допустить её смерти! Ей рано ещё умирать! Не пришел её час! - уверенно заявила я, расположив руки над девушкой и направляя на неё магию.
        - Фух… Кажется я успела, - услышала я звонкий девичий голос.
        - Кто ты? - удивленно спросила я незнакомку, что появилась около меня.
        - Зови меня Клео или Клеопатра. Меня прислал Киринний, - удивила меня высокая девушка, с очень короткой стрижкой. Но не её бело-желтые волосы бросились мне в глаза. Она была драконом! Это не может быть иначе! Ведь скулы и виски Клео были сплошь усыпаны золотистыми чешуйками.
        - Ты мне поможешь исцелить умирающую? - тут же спросила я, понимая, что нашла помощницу в самый нужный для меня момент.
        - Обязательно! Для этого я и перенеслась к тебе раньше запланированного времени, - задорно произнесла Янтарная, окидывая магическим зрением тело Бретты. - Ты всё верно делаешь, только не трать сразу столько много сил. Зачерпни из своего источника пару горстей магического света и напои им девушку.
        - Источника?.. Попытаюсь… Я не всегда его четко вижу, - пожаловалась я.
        - Я помогу, - спокойно проговорила Клео, вставая за моей спиной и положив мне руки на плечи.
        - Машенька, что происходит? - опять донесся до меня хриплый голос Джеймса. - Разреши мне подойти к тебе. Я помогу тебе магией. Умоляю тебя, разреши! - ходил кругами расстроенный муж, пытаясь зайти внутрь купола, который его не пропускал.
        - Вот же! Нам только помощи твоего дракона не хватает, - с иронией сказала Клео.
        - Нужно как-то его успокоить… - протянула я.
        - Навсегда не получится! - рассмеялась она.
        - Нет, что ты, навсегда не нужно! - улыбнулась я в ответ.
        Кажется мне всё больше нравилась новая знакомая. Прав был Киринний, мы обязательно подружимся с этой Янтарной.
        Глава 25
        - Так, уважаемые драконы! Огромная просьба не мешать нам! - громко заявила драконица. - Мы справимся! От вас просим лишь одного, не мешать нам! - уверенно повторила она.
        - Вот это женщина! - в восхищении выпалил Филипп, кажется кто-то попал в сети прекрасной драконицы.
        - А теперь давай займемся нашей уже не умирающей девушкой, - спокойно сказала мне Янтарная. - Вижу ты уже неосознанно удалила большую часть яда. Теперь найдём всё же свой магический источник, и узнаем зачем этот хитрец от тебя прячется. Так… - прошептала Клео, и я почувствовала тепло в области солнечного сплетения. - Уже лучше… - добавила она. - На нем просто были остаточные фрагменты блокировки. Силен отец… силен... Но и мы не простаки! - хитро рассмеялась она, и я почувствовала свет своего источника. Его тепло и радость оттого, что наконец-то он свободен.
        - Какое невероятное чувство… - прошептала я, находясь в эйфории от знакомства с сосредоточением моей магии.
        - После я научу тебя всему. Магическая наука многогранна. Мы с тобой принадлежим к сильнейшей расе драконов. Никто кроме Янтарных не сможет дать тебе нужные знания. Работы предстоит много, очень много! Но я даже благодарна Кириннию за возможность учить тебя, принцесса.
        - Что?.. Почему принцесса? - не поняла я.
        - Потому что это именно так, Ваше Высочество, - лукаво проговорила девушка. - Но всё же давай лечи своей магией эту тёмную душу. Посмотрим, что у тебя получится, - добавила она, вставая напротив меня.
        - Хорошо…
        И я зачерпнула из источника пригоршню светлой янтарной магии. Стоило мне поднести её ко рту Бретты, как она его приоткрыла и выпила словно лекарство. Ещё пара пригоршен, и я начала сканировать магическим зрением застывшее тело бывшей любовницы Джеймса. Яда совсем не осталось. Бретта была практически здорова, просто без сознания.
        - А эти тёмные пятна, это что? - передернула я плечами от ощущения мерзости, которое исходило от чернильно-черных клякс, наполнявших девушку.
        - Это вместилища тьмы, - холодно объяснила Клео. - Попытайся их уничтожить светом.
        - Поняла…
        И я вновь раскинула руки над бледной девушкой, аура которой была в огромных дырах. Когда из моих рук полился свет янтаря, кляксы ожили, пришли в движения. Они будто бы цеплялись за израненные органы Бретты. Но я почему-то с ловкостью сломила их сопротивление. Пара минут и осталась самое большое пятно, которое зашипело от моего прикосновения.
        - Ну уж нет, убирайся и ты! Не место вам тут! - резко сказала я, наполняя Бретту ещё большим количеством янтарной магии. Девушка, как оказалось, обладала задатками светлой магии! - Такие светлые души не для таких, как вы! Убирайтесь!
        - А ты сильна, подруга! - услышала я веселый голос Клеопатры. - Хотя чего я удивляюсь, с такими-то отцом и дедом. Ты просто не могла быть иной!
        - Ты опять о чем? - устало спросила я, заканчивая лечить Бретту. - Помоги мне, пожалуйста. Что-то встать сложно.
        - Конечно, опирайся на мою руку, - подбежала драконица ко мне и помогла встать. - О твоих родственниках со стороны Янтарных я тебе расскажу позже. Ириния сняла запрет, сказала, что нужно учить тебя магии Золотых. А сделать это невозможно без объяснения твоих корней.
        - Неужели я узнаю почему и зачем меня отправили на Землю!
        - Узнаешь, как же без этого! - улыбнулась драконица. - А теперь проверь, как там малыш, - добавила она.
        - С ним всё хорошо. Я постоянно чувствовала его. Можно даже сказать, что он немного помогал мне в лечении. Подбадривал что ли…
        - Даже так? - удивилась Клео.
        - Мне кажется, что я вместе с сыном всему учусь. Неверное это смешно звучит? - вопросительно посмотрела я на Янтарную.
        - Да не так уж и невозможно это, - успокоила меня она. - Ты носишь сильного дракона. Будущее этого мира. Так что тут удивляться нечему. Всё в руках божьих!
        ****
        - Маша, как ты там? Может уже снимешь этот чертов купол? - услышали мы довольно резкий взволнованный голос князя.
        - И как его снять? - прошептала я. - Ставила-то не я его…
        - Верно, ставила не ты, но ты его неосознанно укрепила магией Янтаря, - объяснила драконица. - Посмотри на него магическим зрением, и поймешь как снять его.
        - Так… Что тут у нас… - протянула я, вглядываясь в магические переплетения золотистых нитей. - Тут только моя магия, и как я умудрилась поставить купол? - ругала себя я, потихоньку убирая слой за слоем, нить за нитью.
        - Машенька! - налетел на меня вихрь, и я оказалась в крепких объятиях мужа. - Машуня, ты меня так испугала…
        - Извини, я не хотела пугать, - прошептала я, млея в желанных объятиях Джеймса. - Но я не могла её оставить…
        - Да я уже понял, что мне в спутницы жизни попалась очень светлая душа. Только это понимание не освобождает от беспокойства за тебя, солнце моё, - тихо проговорил мужчина, нежно целуя меня в висок.
        От его нежности и ласки я плавилась словно пластилин на солнце. Со мной такого никогда не было. Казалось, что я знаю Джеймса уже тысячу лет, что именно его мне и не хватало на Земле. Причем я четко осознавала, что меня сейчас обнимает не бывший жених. То, что было у нас с Женей давно забыто, те чувства были какими-то блеклыми, словно черно-белыми. А то, что творилось с нами сейчас, было как взрыв ярких красок, буйные цвета которых заполнили все окружающее нас пространство.
        - Так, хватит миловаться, - услышали мы серьезный голос Филиппа. - Сейчас Бретта придет в себя.
        - Маша, тебе и правда лучше подойти к нашей бывшей больной, - серьезно проговорила Клеопатра. - Необходимо, чтобы девушка первой увидела тебя. Тогда дальнейшая её жизнь будет наполнена светом, а не тьмой, как в вас достопочтимый дракон, - довольно холодно добавила она, обращаясь к Филиппу.
        - И чем я вам не угодил, достойнейшая? - съязвил друг, не отрывая своего горячего взгляда от Янтарной.
        - Своим существованием, Тёмный! - резко ответила Клео.
        - Это кто? - спросил шепотом Джей.
        - Это мне бог послал помощницу и учителя, - весело ответила я. - Так что прошу любить и жаловать, Клеопатра…
        - Клеопатра Золотая, младшая принцесса Империи Янтарных драконов, - высокомерно произнесла девушка, тут же озорно подмигнув мне.
        “Так… И почему меня напрягает слово “младшая”?.. Если она “младшая принцесса”, то значит есть и старшая…” - от этой мысли меня как-то потряхивало.
        “Верно, дорогая, сестренка! Куда же без старшей принцессы! Только она сама ещё не знает об этом!” - хихикнула мысленно... кто? Сестра... получается...
        “Клео… Но я не хочу этого…” - тут же заявила я.
        “Я тебе потом всё расскажу, Маша. И как же я рада, что могу видеть тебя! Ты себе не представляешь, насколько это окрыляет меня!”
        “И я рада видеть тебя, сестра!” - ответила я, наконец понимая, почему я чувствовала родство с этой удивительной девушкой.
        - Сударыни, о чём это вы сейчас общались мысленно? - язвительно спросил Филипп.
        И чего это он рычит на Клео, да и она не отстаёт от него. Странно у них происходит знакомство.
        - Вас это совершенно не касается, Ваша Светлость! - прилетел ответ Янтарной Филлу.
        - Брейк! - резко остановил их князь. - Оставьте ваши боевые действия! Филипп, ты выяснил, где твой отец? - сурово спросил он.
        - Да. Он не покидал своей комнаты, - ответил младший герцог Харт.
        - Даже так… - хмуро протянул Джеймс Блэк. - А сам что думаешь? Возможно такое?
        - Не знаю, брат… Не верю я ему, - сухо проговорил кузен мужа. - Не верю! Отец слишком изменился за эти годы. Не нравится мне вся эта ситуация.
        - Нужно найти Святилище Богов, оно под РоттерХаусом, - вспомнила вдруг я просьбу Киринния, надеюсь он просит меня за те, что я забыла его слова.
        Глава 26
        - Нужно найти Святилище Богов, оно под РоттерХаусом, - вспомнила вдруг я просьбу Киринния, надеюсь он просит меня за те, что я забыла его слова.
        - Верно, Киринний просил напомнить, что нужно найти и очистить его Святилище, - подтвердила мои слова Клео.
        - Святилище Киринния! - выпалили в голос мужчины. - Как мы могли забыть про него?
        - На него наложены сильные тёмные чары, его видит только один дракон, - уверенно сказала Янтарная. - Он там и хозяйничает! Творит тёмное колдовство в святом месте, - резко добавила она.
        - Значит всё же дракон, и мужчина? - сухо спросил Джеймс.
        - Да, всё верно. Но точно сказать кто, это я не могу, - огорченно проговорила Клеопатра. - Боги наверняка знают, но велели нам самим искать колдуна. Особенно негодует Кириний. Он не понимает почему в его тщательно спланированном мире происходит такое. Здесь всегда свет идет рядом с тьмой, и не иначе. Наш бог только за равновесие стихий!
        - Где я? - послышался тонкий голос, и все обратили внимание на бывшую любовницу князя.
        - Вы в РоттерХаусе, мисс Грэй, - спокойно ответила я, наклоняясь над девушкой. Как и сказала Клео, я стала той, кого Бретта увидела первой. - Как вы?
        - Не уверена… Тело задеревенело! Что со мной было? Почему я лежу на кушетке? - взволнованно произнесла девушка.
        - Вы подверглись тёмному заклятию, мисс. Нам пришлось вас немного подлечить, - объяснила я ситуацию, как могла. Хорошо, что ещё мы с Янтарной догадались создать с помощью магии кушетку, хоть не на земле очнулась бывшая жертва колдуна.
        - Заклятию? - вздрогнула Бретта. - Значит сбылось предсказание оракула… И зачем я только пошла к нему… Может быть и был способ избежать участи управляемой куклы.
        - Ты о чем? Когда ты ходила к оракулу? - резко спросил Джеймс, от его голоса бедняжка даже подскочила с кушетки.
        - Джей, нельзя так пугать девушку, она и так много сегодня пережила, - укоризненно проговорила я.
        - Хорошо… Только я не верю ей! - не соглашался со мной упрямец.
        - Можете поверить, Ваша Светлость, - встала на мою сторону Клео. - У мисс Грэй огромный пробел в памяти. Скажите, Бретта, что последнее вы помните?
        - Рождество дома в Иванове. А если судить по тому, что сейчас лето, то значит, я точно чего-то не помню, - дрожащим голосом ответила девушка, попытавшись сесть.
        - Нет, нет… Вам лучше пока не вставать, - уложила я вновь её на кушетку. - Сейчас Его Светлость отдаст приказ, и слуги вас унесут в гостевые покои, - добавила я, многозначительно глядя на мужа.
        - Хорошо, уговорили. Раз вы с принцессой верите Бретте, так тому и быть, - недовольно, но согласился князь со мной.
        - Подождите, сколько же я не помню? - тихо спросила девушка.
        - Сейчас разберемся? - вклинился Филипп. - Какой год вы помните? Вернее, конец какого года?
        - Мы готовились встречать двухтысячный год, - удивил нас девушка.
        - Нда… Двадцать лет под колпаком тёмного колдуна… Это я вам скажу не сахар! - выпалил Филл.
        - Это что же получается сейчас… - голос Бретты надрывно задрожал.
        - Сейчас две тысячи двадцатый год, - подтвердил князь.
        - Но это получается мне уже сорок лет? - со слезами спрашивала девушка.
        - Верно, сорок, - тихо проговорила я, присев рядом и обняв её.
        - Но как же так… Я полжизни не помню… Да и самый расцвет жизни пропустила… - рыдала мне в плечо девушка.
        - А тут я могу вас обрадовать, вы проживете намного больше, что думаете! - уверенно произнесла Янтарная. - Похоже тёмный колдун не только навредил вам, но и помог. Он развил зачатки вашего магического источника. Теперь вы пусть и слабый, но маг.
        - Светлый маг! - уверенно подтвердила я.
        - Так и есть! А к чему у вас больше всего магическая расположенность, мы узнаем позже, - заверила девушку Клео.
        - Невероятно… - протянул князь. - Хотя соглашусь с вами, я не чувствую той сумасбродной личности, какой была мисс Грэй ещё вчера. Это совершенно другой человек.
        - А что же будем делать с бароном Ютом? - вдруг вспомнил Филл о женихе Бретты, за которого Джеймс хотел отдать бывшую любовницу.
        - Вопрос… - еле слышно сказал князь.
        - А давайте их познакомим, кто знает, может быть, они и понравятся друг другу, - предложила я.
        - Согласен! - обрадовался муж, он явно не хотел оставлять Бретту в своем дому. Но Джей понимал, что выкинуть её в никуда, я теперь не позволю.
        ****
        То что случилось после исцеления Брэтты, я помню смутно. Всё происходило вроде бы со мной, но как-то без моего участия.
        “Что со мной?” - простонала я мысленно.
        “Не волнуйся, это мне пришлось взять инициативу на себя, - услышала я уверенный голос Янтары. - Ты почти исчерпала свой физический резерв. Магический источник тебе Клеопатра пополнила, а вот про жизненные силы забыла. Молоденькая драконица, не обижайся на неё, - вступилась за сестру она. - Из неё, надеюсь, вырастет замечательная Императрица Янтарных драконов”, - рассуждала она.
        “Вот и хорошо… - согласилась я. - Насколько я поняла старшая принцесса - это я… Только вот не надо мне этого… Трон и вся эта ответственность… Где бы этот трон ни находился...”
        “Тебе и тут дел хватит”, - согласилась Янтара.
        “Скорее бы Клео мне всё рассказала... - мечтала я, что в ближайшее время тайны моего прошлого откроются мне. - Почему меня отправили на Землю? Больше всего хочется узнать именно это…”
        “Дай себе немного времени. Тебе необходим отдых, - уверенно заявила драконица. - Сейчас мы тихонечко дойдем до комнаты и ляжем спать”.
        “Но… Она же хотела рассказать…”
        “А сил у тебя на это хватит?”
        “Не знаю…” - протянула я.
        “Сейчас твоим телом руковожу я… Не будь меня ты бы уже давно в глубоком обмороке была”, - спокойно заявила Янтара, всё так же шагая по коридору.
        И верно я будто в тумане, сил совсем нет, и куда мне ещё сегодня с Клеопатрой разговаривать?
        - Мариэлла! - услышала я голос сестры… только другой…
        - Рада видеть тебя, Олена! - приветствовала её Янтара. - Ты извини, но сейчас мы нуждаемся в крепком сне и восстановлении физических сил, - хрипловато проговорила драконица, я же уже почти засыпала и была благодарна Янтаре за поддержку.
        - Маша? - забеспокоился Джеймс моим странным голосом.
        - Она почти на пределе своих сил, - ровно объяснила мужу моя заместительница. - Ей жизненно необходимо учиться магическим наукам!
        - А сейчас кто со мной разговаривает? - удивленно спросил Джей.
        - Янтара. Приятно познакомится с вами Ваша Светлость, - выдала она ошарашенному мужчине.
        - Моя драконица! - тут же послышался рык Сапфира и зрачки князя стали вертикальными.
        - А уж как я счастлива тебя слышать, муж мой! - обрадовалась Янтара появлению дракона Джеймса. - Только вы уж извините нас, но в данный момент нам необходим отдых. Поговорим после!
        - Что это со мной? - потряс головой Джей, пытаясь справиться с нахлынувшей магией дракона.
        - Сапфир, не нагнетай... - тихо попросила Янтара. - Дай ему время, вам нужно принять друг друга. Это непросто и небыстро…
        - Я понял… Ты рядом, значит можно и успокоиться. Как бы сложно это не было… Но я потерплю…
        - Какой ты смешной! - лукаво проговорила Янтара. - Можно подумать, тебе самому не нужен контакт со своей человеческой сущностью. Мы с Машей проделали непростой путь к пониманию друг друга. К тому доверию, что есть между нами сейчас. Много ты знаешь драконов, который руководят человеческим телом? Да и ещё с разрешения человека?
        - Ты как всегда мудрая, моя драконица! - только и сказал Сапфир, восторженно сверкнув глазами. - Уступаю место тебе, человек, - прошептал он, скрываясь в теле князя.
        - Это мой дракон! - удивленно произнес Джеймс.
        - Верно, это был ваш дракон. Его зовут Сапфир, он мой муж и моя пара, - с улыбкой объяснила Янтара. - Такое случается нечасто. Лишь избранные пары драконов могут найти свои человеческие половинки. И не всегда совпадают истинные пары драконов и людей. Я рада будущей возможности возобновить наши с Сарфи отношения. А сейчас спать… Что-то и мне уже нехорошо… - протянула она.
        - Тебе помочь? - спросил муж, обнимая меня за талию.
        - Было бы неплохо… - прошептала она… или уже я…
        - Давайте и я помогу, - предложила Олена, открывая дверь в мои покои.
        - Хорошо сестренка… Рада видеть тебя, - улыбнулась я, почти что падая без сил.
        - Машенька, - воскликнул Джеймс, подхватывая меня в объятия.
        “Как хорошо, что он рядом”, - была моя осознанная мысль, прежде чем полностью отключиться.
        Глава 27
        Проснулась я от ласковых лучей солнца. Хотелось ещё понежиться в кровати, поваляться. Ощущения счастья и чего-то хорошего наполняли меня.
        - Маша, пора вставить, - услышала я голос Олены.
        - Не хочется… - протянула я, улыбаясь солнышку. - Ой, а что ты здесь делаешь? - тут же добавила я, открывая глаза.
        - Моя очередь сидеть с тобой, - как-то странно заявила она.
        - Какая очередь? - не поняла я.
        - Обычная. Я, Клеопатра, Джеймс, иногда Филипп. Все мы оставались с тобой эти дни, - объяснила девушка.
        - Дни? - удивилась я.
        - Верно. Ты спала пять дней, - ошеломила она меня.
        - Сколько? Но почему так долго?
        - Подробностей я не знаю, спросишь у Клео. Она в этом больше меня понимает!
        - Так долго… - всё не могла осознать я.
        - Прости, это я немного воспользовалась ситуацией, - виновато проговорила Клеопатра, появившаяся в комнате. - После того как ты чуть не исчерпала себя, я решила воспользоваться артефактом знаний Янтарных. Он стоял около тебя три дня. Ты спала, а он транслировал в тебя огромную кучу знаний. Ещё пара суток ты усваивала их, и вот наконец-то проснулась.
        - Значит сейчас я всё знаю? - удивилась я.
        - Нет, - лукаво улыбнулась Клео. - Это лишь начальные знания, те, которые ты получила бы, если бы выросла в семье драконов, - сделав паузу, она добавила еле слышно: - Пусть твой путь будет полон интриг, дедуля…
        - Ты про кого? - поинтересовалась я.
        - Про главного интригана Янтарной империи! - быстро проговорила Клео, озираясь по сторонам. - Не хочу про него, да и у Альфреда Золотого кругом уши есть...
        - Всё так плохо? - прошептала я, интересуясь своим родственником. Не с его ли легкой руки я оказалась на Земле?
        - Не хочу об этом… - ещё тише ответила Клео.
        - Машунь, ты вставай, умывайся, если понадобиться помощь, зови нас. Мы рядом, - уверенно заявила Олена. - А потом попросим принести нам легкий перекус, а для нашей спящей красавицы полноценный завтрак, - предложила она.
        - Хорошо, давайте попробуем встать… - сказала я, спуская ноги с кровати. - Как там моё счастье поживало, пока мама спала? - спросила я, положив руки на выступающий живот.
        И я, конечно, почувствовала ответ от сына. Он уже объяснялся непросто движениями. Это уже были такие яркие эмоции малыша, что я опять присела на кровать от нахлынувших чувств.
        - Я чувствую его эмоции, - восторженно поделилась я с сестрами, улыбаясь от счастья, переполняющего мою душу. - Это так невероятно…
        - Это то малое чему ты научилась за эти дни, - объяснила Клеопатра, помогая мне вновь встать. - Да и чтобы не было вопросов, я действовала с разрешения твоего дракона. Джеймс хоть и не горел желанием, но после моего объяснения согласился, что тебе нужно поспать несколько дней. Зато сейчас ты будешь осознанно использовать магию. У тебя есть база, от которой ты будешь отталкиваться в изучении магических наук.
        - Клео поддержал и Филипп, доказывавший, что эта методика поможет тебе не делать ошибок, - вклинилась Олена, только при упоминании Филла Янтарная сморщила свой аккуратный носик.
        - Да я бы и без его помощи справилась… - ворчливо заявила Клео. - И чего он ко мне привязался?
        - Может ты ему понравилась? - лукаво спросила я.
        - Нет! Ещё чего! Он же ТЁМНЫЙ! - взвизгнула она.
        - И что? Это вам помешает? - спросила Олена, едва сдерживая улыбку.
        - ДА! - гордо подняла голову Янтарная. - Тёмный светлому не товарищ! - выдала она фразу, будто заученную с детства.
        - Вот как раз насчет товарища ты и не права, - проговорила я почти в дверях ванной. - Именно Филипп помогал мне на Земле бессчетное количество раз. Он стал для меня самым верным другом.
        - Не знаю я… - простонала Клеопатра.
        - Решать тебе, дорогая. Помни, что Филл очень хороший человек… Дракон вернее, - улыбнулась я Клео.
        Умылась и приняла душ я без посторонней помощи, с каждой минутой мне становилось все лучше. Меня наполняла такая удивительная сила, что я даже видела золотые переливы, блуждающие по моему телу. А какие невероятные флюиды удовольствия посылал мне сын! Иногда мне казалось, что он играет этими золотистыми потоками, перекидывая их в маленьких, но уже сильных ручках. Интересно, каким драконом родится он? Золотым или нет?
        ****
        Последующие два часа прошли в общении с сестрами. Мы уже поели, я успела отдохнуть. Только такой важный разговор для меня всё оттягивался. А как же мне хотелось узнать о своём прошлом, правду об отце, о причине, которая побудила его отправить меня на Землю.
        Девочки от меня не отходили ни на шаг, словно боялись моей реакции на что-то. Только на что я не понимала. Когда мы сели в мягкие кресла на балконе, я решила всё же напомнить сестре о важном для меня разговоре.
        - Клео, ты же обещала рассказать об отце и как я оказалась на Земле, - обратилась я к Янтарной.
        - Я помню, Маша.
        - Может быть, мне вас оставить? - тихо спросила Олена.
        - Если честно, то я бы хотела, чтобы ты осталась, - ответила ей Клео. - Мне нужно услышать и твоё мнение, Оля. Хочу понять, вдруг, я была не права когда ушла из дома, узнав о том, как поступили с Машей. Может быть, у наших мужчин было веское основание так поступать. Но я этого не понимаю! Как можно было знать, что ты растешь в другом мире, и ничего не сделать! Ведь для дракона всегда важна семья! И что получается старшая дочь и внучка не семья! - на эмоциях кричала Клеопатра.
        Только сейчас я поняла, что значит иметь сестру. Да ещё такую, что не даст меня в обиду, что защитит меня и поможет в трудную минуту. Для меня это было нечто новое, но настолько желанное, что слёзы выступили из глаз.
        - Спасибо, сестренка, - прошептала я, крепко сжимая руку Янтарной.
        - Девочки, не плачем! Слёзы тут не помогут! - уверенно убеждала нас Олена, взяв за руку и меня, и Клео.
        - Верно! Мы теперь вместе, назло этим мужчинам! - выпалила драконица, встрепенувшись, словно скидывая свою душевную боль. - Спасибо за поддержку. Для меня было сюрпризом, что отправляясь к одной сестре, я нашла двух. Хоть у нас с Оленой и нет общей крови, но с первых минут я почувствовала духовную близость, какой нет у меня с младшими сестрами.
        - Согласна с тобой, Клео. И я ощущаю эту близость, такую же, как к Маше, - согласилась Олена.
        - Мы прямо Сила Трёх, сестры Холливелл… - рассмеялась я, глядя на девочек.
        - Что?.. - недоуменно спросила драконица.
        - Ты знаешь сестер Холливелл? - вслед за ней поинтересовалась Олена.
        - Что?.. - теперь уже я удивилась. - Ты про реальных ведьм Холливелл?
        - Ну да… А что? - не понимала меня Оля. - Я с Фиби в школе училась, - добавила она.
        - В школе вместе училась… - в шоке произнесла я. - Всё забываю, что Венера странным образом похоже на Землю. Нет, я, конечно, не знаю сестер Холливелл лично. Просто на Земле есть такой сериал, когда-то я его смотрела. Хотя он снят довольно давно... А судя по твоим словам, ты училась с Фиби в школе… - рассуждала я. - Нестыковка со временем получается… Но, наверное, миры сами решают когда и кому родится.
        - Сериал про ведьмочек Холливелл? - радостно выпалила Олена.
        - Да. Про Прю, Пайпер, Фиби и Пейдж, - объяснила я.
        - А Прю это кто? - не унималась магичка. - Да и какая это Сила трёх? Если четвертая сестра…
        - Там всё запутано. Давай я тебе потом расскажу, - предложила я.
        - Хорошо… Извините, я всегда хотела иметь таких сестер как у Фиби. Только мне досталась Мари… - тихо проговорила девушка.
        - Но сейчас мы вместе, чем не Сила Трёх? - улыбнулась Клео, подбадривая Олену.
        - Верно. Теперь мы есть друг у друга, - рассмеялась она, сжимая наши ладони. - Ой, извините, я, наверное, перебила Клеопатру. Больше не буду, - заверила Оля.
        - Слушаем тебя, Клео, - проговорила я, замерев от ожидания правды.
        - Дело в том, что в нашем роду есть способность путешествовать между мирами. Вернее, из мира Янтарных драконов на нашу историческую родину на Венеру, - начала Клеопатра свой рассказ. - Именно во время одного из таких путешествий наш отец и познакомился с юной магичкой. Как рассказывал мне папа, это была любовь с первого взгляда. Отец и сам был молод и горяч. Он тогда решил, что Ульяния его истинная пара. Найти её всегда мечтают драконы.
        - А это было не так? - тихо спросила Олена.
        - Нет… Иначе я бы не родилась… Если дракон встретил свою половинку, свою истинную, то он не посмотрит ни на кого, - объяснила Клео. - И, следовательно, после его разлуки с истинной мы бы не родились. Ни я, ни мои младшие брат и сестры. Просто папа принял первую любовь за истинную. Хотя не спорю, чувство у них было очень сильным. Как рассказывала мама, отец не обращал на неё внимания долгие десять лет. Он никого не желал видеть рядом с собой кроме вашей мамы.
        Глава 28
        - Постой, но как это десять лет, ты же младше меня на пару лет, не больше, - недоуменно спросила я.
        - Это не совсем так, - лукаво улыбнулась Клеопатра. - Мне уже сто десять лет.
        - Что? Но как? - в голос выпалили мы с Оленой.
        - В мире Янтарных драконов прошло намного больше лет. Это наш любимый император покрутил артефакт времени, что было запрещено богами, - ошеломила нас драконица. - Но Альфреду Золотому никто не указ! “Есть только одна власть, это моя!” - это его любимая фраза.
        - Судя по твоим словам, император ещё тот... самодержец, - задумчиво проговорила я.
        - Скорее самодур, - выпалила Клеопатра.
        - Это ты так об Императоре Янтарных драконов? - удивилась Олена.
        - Верно, о нем дорогом. Дело в том, что ему давно уже пора на покой, но отдавать власть он не желает. Но его доисторические устои несколько устарели. Он вмешивается во всё, что только можно, от частных дел драконов, до общения с драконами Венеры. Что давно уже под великим запретом.
        - Это и понятно, раз у вас время шло быстрее здешнего. Какое тут может быть общение, - размышляла я.
        - Проблема в том, что это крайне важно для обоих миров. Мы одна раса драконов. Путь мы Янтарные, они Огненные, Сапфировые, Изумрудные. Для нас важен обмен генами, иначе может наступить вырождение. С учетом того, что мы опередили Венеру больше чем на сто лет, то в нашем мире вырождение уже началось! Но просто кто-то не хочет ничего слышать! - резко произнесла Янтарная. - Говорят он и раньше не был подарком, но то, что произошло после твоего рождения, Маша… Этот факт Императора дико разозлил…
        Было у меня предчувствие, что отец моего отца хотел явно не хорошего. Дедом его назвать было сложно. Скорее всего, я не нужна ему была, от слова совсем. Была для него как кость в горле. Просто так папа бы не решился на такой шаг, как спрятать меня на Земле.
        От нахлынувших чувств перед глазами у меня потемнело. Но я постаралась взять себя в руки и кивнула Клеопатре, чтобы она продолжила свой рассказ.
        ***
        Только благодаря помощи сестер я смогла выдержать этот сложный разговор. Я не уставала благодарить богов за такой сюрприз, как духовная общность с Клео и Оленой.
        - Значит я была права, когда думала, что папа спас меня, а не просто отправил как ненужную на Землю… - рассуждала я.
        - Что ты! Не думай плохо об отце. Для него ты такая же дочь как и я, и мои сестры и брат. У него есть множество твоих магпортретов. На них ты и маленькая, и подросток, и взрослая, как сейчас, - успокаивала меня сестра. - Он часто на них смотрит, именно так однажды я и узнала про тебя. Чему несказанно рада! Меня разозлило лишь отношение к тебе нашего императора… - горько добавила она.
        - Знаешь, а я жалею, что выросла без него… - прошептала я, вглядываясь куда-то вдаль, мысли мои были далеки от РоттерХауса.
        “Я люблю тебя, доченька!” - услышала я мужской голос.
        “Папа…” - поняла я.
        “Я всегда рядом, Машенька”, - добавил отец прежде, чем пропасть из моей головы.
        Из задумчивости меня вывела слова Олены:
        - Маша, ты как? - озабоченно спросила она.
        - Нормально… Я, похоже, только что слышала папу, - ответила я, расплываясь в улыбке.
        - Такое вполне возможно. Он может иногда астрально путешествовать на Венеру, - объяснила довольная Клеопатра. - Отец теперь сильнейший маг в Янтарной Империи.
        - Значит он скоро сможет сместить вашего деда и стать императором? - поинтересовалась Олена.
        - Он и сейчас может это сделать. Просто папа ждет твоего становления как магини. Думаю, что через полгода ты станешь сильнее самого Альфреда Золотого, - выдала Янтарная, лукаво смотря на меня.
        - Извини, Клео, но зачем ждать Машу? - тихо спросила Олена.
        - Всё просто. Через полгода этот старый интриган не сможет ничего сделать ей. Я же постараюсь научить всему и развить дар Маши за это время. Ты, сестренка, станешь самой сильной драконицей и магией в Империи. А пока пусть Альфред Золотой остается в неведении этого факта.
        ****
        - Да, Как же всё сложно у вас в Янтарной империи, - протянула Олена.
        - И что ты скажешь по этому поводу? Как ты думаешь, я верно поступила, что ушла из дома? Бросила всё, и возможность стать наследной принцессой, и весь Янтарный дворец, родителей, сестер и брата… - тяжело вздохнула драконица, было видно, что разлука с родными для неё непросто проходит.
        - И давно ты ушла из дома? - спросила я.
        - Около пяти лет, - печально прошептала девушка.
        - И где ты была всё это время? - поинтересовалась наша магичка.
        - Киринний помог мне спрятаться здесь на Венере. В горах Шотландинии есть Грампианская Академия магии, одна из сильнейших в этом мире. Вот там я и преподавала это время светлую боевую магию, - объяснила Янтарная, преобразившись в мгновение. Теперь мы видели перед собой уверенную в себе драконицу, настоящего магистра, которого и обещал мне бог.
        - Значит ты верно поступила, Клеопатра Золотая, - серьезно произнесла Олена. - Во-первых, я бы на твоем месте не простила такого отношения к сестре. Ваш дед совершенно неправ, несмотря на то, что он император. Разлука с родными, это, конечно, плохо, но иногда приходится идти и на трудности. К тому же ты, похоже, нашла себя. Ты мне так и видишься в профессорской мантии, а ещё лучше в ректорской, - лукаво улыбнувшись, добавила она.
        - Думаешь, это моё? - поспешно спросила Янтарная.
        - Да, у меня довольно хорошо развит дар предвидения, так что быть тебе ректором, - уверенно добавила магичка.
        - А мы с Янтарой думали, что Клеопатра станет следующей за папой императрицей… - тихо произнесла я.
        - Не переживай, престол ваш отец будет долго занимать, - успокоила меня Олена. - А там новое поколение вырастет, кто-то из ваших детей будет наследовать за Аароном Золотым.
        - Замечательно! - возликовала я, радостно улыбнувшись. - Совсем мне этого не хочется! Ни на минуточку!
        - Ты права, Маша, - поддержала меня Клео. - Слишком много ответственности, забот, трудностей… Нет, не моё это!
        - Олена, когда я появилась впервые в вашем доме... - запнулась я, но сестра меня поправила:
        - В нашем доме, Машенька.
        - Спасибо, - улыбнулась я ей. - Когда я появилась в нашем родительском доме, ты говорила о том, что ждала моего появления… Это как?
        - Всё тот же дар предвидения, - пояснила магичка. - Иногда мне что-то снится, слишком явно для простого сна, слишком ярко… Бывает, общаясь с человеком, я вижу его дальнейший путь или его прошлое. Так примерно года два назад я увидела тебя в той другой жизни, на Земле. Ты очень мне понравилась, именно о такой сестре я и мечтала всегда. Умной, рассудительной, сильной, и, главное, по духу такой близкой мне.
        - Невероятно… - выдохнула я.
        - Я видела тебя, твоего бабника-жениха, чтоб ему пусто было, - зло добавила Олена, но тут же улыбнулась и продолжила: - Видела Филиппа, его отношение к тебе, его заботу. Знаешь я до сих пор не понимаю, что же он там делал? Может, и не узнаю никогда. Но это очень достойный молодой дракон, чтобы ты не говорила, Клеопатра, - лукаво посмотрела она на Янтарную.
        - Да ладно… - протянула та, потом всё же добавив: - Ну тёмный он! Понимаете, тёмный!
        - И что? - в голос спросили мы с Олей.
        - Мы как две противоположности, слишком разные… - выдавила печально светлая.
        - Значит вам не быть вместе? - озабоченно произнесла я.
        - Я не уверена… Нужно будет у Киринния спросить совета... Есть вероятность, что мы и сможем быть вместе, - прошептала Янтарная. - Но раньше времени я боюсь об этом даже думать.
        - Хорошо, значит вместе и спросим, - уверенно произнесла я. - У меня там вроде бы ещё и крестная в богинях имеется, - как же приятно было вспомнить об Иринии, - наверняка она посоветует тебе что-то.
        - Девочки, я хотела ещё кое-что сказать вам, - начала серьезно Олена. - У меня было очень яркое видение о том, кто творит зло в РоттерХаусе. Я знаю где находится его алтарь. Вернее святилище Киринния, которое колдун захватил и переделал под свой тёмный алтарь.
        Глава 29
        На следующее утро Клеопатра мне объявила, что с сегодняшнего дня у меня начинается учеба. Полдня теории, два-три часа практики. На отдых у меня времени почти не оставалось.
        - Клео, ты бы пожалела мой беременный организм, - стонала я через десять дней таких тренировок.
        - Не придумывай! У меня все под контролем, я никогда бы не стала рисковать племянником, - усмехнулась сестра, показывая мне на учебник магии. - Вспомни, что там написано, сначала строишь руну заклинания, а затем вливаешь в неё магическую энергию.
        - А я разве не это делаю? - посмотрела я на Янтарную усталыми глазами.
        - Не совсем. Ты руну не достроила, - объяснила она.
        - Как это? Всё как в учебнике, - не поняла я.
        - А подпись свою кто ставить будет?
        - Подпись? - в шоке сказала я.
        - Вспомни, я тебе про это говорила позавчера, - проговорила сестра, - впереди сложные заклинания, они без подписи просто не получится. Чем сильнее маг, тем сильнее у него получаются заклинания. У нас, у Янтарных, много значат именно подписи, в них ты вливаешь знак своей принадлежности к роду Золотых. Это автоматически делает твое заклинание сильнее других.
        - Я помню… - простонала я в ответ.
        - Как у вас дела? - услышала я голос Джеймса.
        - Дела у нас такие, что твоей жене пора немного отдохнуть, - объявила Клео, снимая окружающие нас тонкий щит, который поставила в начала урока. - Да и, наверное, на сегодня хватит, - добавила она.
        - Всё так плохо? - грустно спросила я.
        - Нет, не переживай, просто мы вынуждены с тобой учится в быстром темпе. В обычном случае всё происходило бы намного медленнее, - проговорила драконица. - У нас всего полгода на всё…
        - А почему так быстро? - задал вопрос Джей, подходя ко мне и обнимая за располневшую талию. - Может немного можно сбавить темп? Маша слишком устает, не повредит ли это малышу?
        - Я спешу сейчас как раз из-за беременности Мари. Ещё месяца два можно практиковаться магии, после это делать уже не рекомендуют, - объяснила моя преподавательница. - Перед самыми родами у ребенка должен выработаться свой магический фон, своя магия. Сейчас же наши уроки для него только полезны.
        - Так может перенести всё после родов? - спросил вновь муж.
        - К сожалению, всё не так просто… У меня есть ощущение, что нужно уложиться в срок полгода, - слишком серьезно произнесла Клеопатра. - Да и Олена подтверждает мои слова. Ты должна быть готова через шесть месяцев. Моя же цель сделать из тебя сильную магиню! Скорее всего, сильнее меня. Я верю, что нам это по силам.
        - Клео, а что будет после полугода? - прошептала я.
        - Встреча с Императором Янтарных драконов, - просто ответила сестра.
        - Немного страшно… - протянула я.
        - Вот поэтому нужно уничтожить твой страх! Ты должна верить в себя! В свои силы! В свою магию!
        ***
        За эти дни мы сблизились ещё больше с Джеймсом. Мы много разговаривали, гуляли в парке, обсуждали будущее нашего малыша. Рядом с мужем мне было спокойно, наши мнения почти во всем сходились. Пожалуй только имя будущего сына вызывало у нас жаркие споры.
        Я хотела назвать его Алексом. Почему-то я была уверена, что ребенок возьмет больше моей магической силы, и его имя я хотела видеть в буквы “А”.
        Князь же настаивал на именах Джордж или Джонатаном. Как и принято называть старших сыновей в его роду на букву “Д”.
        - Дорогая, давай следующего сына назовем на букву “А”, - убеждал меня муж в который раз.
        - Но почему ты так уверен, что этот малыш унаследует больше твоей магии? - не соглашалась я.
        - Даже если это будет не так. Именно этот ребенок унаследует после меня РоттерХаус, значит и имя его должно быть под стать всем старшим сыновьям рода князей Роттербургов, - настаивал Джеймс.
        - О чем спор? - спросил подошедший Филипп, успевший за эти дни куда-то съездить.
        Сейчас же он появился вместе с Оленой, которая была задумчивее, чем обычно. Надеюсь у меня получится расспросить сестру о причине этого.
        - Как обычно дело в имени нашего малыша, - простонал муж, давая понять кузену, как он устал от этих споров.
        - А не проще придумать двойное имя? - предложил Филл, лукаво наблюдая за нашими насупившимися физиономиями.
        - Двойное имя? - почти в голос произнесли мы с Джеймсом.
        - Замечательная идея! - подтвердила Олена. - Вообще советую вашим детям двойные имена давать. Они вырастут, и сами решат какую сторону, какую магию им принимать.
        - Всё так сложно? - удивился мой князь.
        - А разве у вас было когда-нибудь что-то простое? - улыбнулась наша провидица.
        - Думаю, это хорошая идея, - согласилась я, доверяя Оле в таком сложном деле, как будущее.
        - И я не против такого, - подтвердил муж, обнимая меня тут же, давая понять, что ссоре конец.
        - Вот и хорошо, хватит из-за ерунды спорить, - резюмировал Филл. - А мы пришли рассказать о результатах нашей поездки в Московию.
        - Слушаем, - торопливо произнес муж, усаживая меня на скамейку в саду. - Полог тишины я установил, так что слушаем вас.
        ****
        - Мы нашли старые карты РоттерХауса, - удивила нас Олена.
        - И там есть часть замка, которая была снесена сто пятьдесят лет назад, - пояснил Филипп.
        - Точно... Как я об этом сразу не подумал... - простонал резко побледневший Джеймс. - Какой же я идиот… Как можно было не понять, что это именно там? Что под старыми развалинами и сотворил логово тёмный колдун… - распекал он себя.
        - Разве есть такой участок на территории Роттера? - удивилась я.
        - Есть, только он спрятан под сильнейший отвод глаз. Там ничего не растет вот уже сто лет, - объяснил друг. - А ведь после того, как старая часть замка рухнула после пожара, там росли прекрасные деревья.
        - Надо было догадаться… У меня под носом колдун творит своё тёмное дело, а я и не знал об этом… Плохой из меня хозяин получился... - не успокаивался князь.
        - А тут не так много вашей вины, - уверенно произнесла Олена. - На вас было наложено сильнейшее тёмное заклятие. Оно стало ещё мощнее оттого, что колдовал ваш какой-то близкий родственник. Предательство близкого по крови всегда бьет сильнее всего. Видимо, вы забыли о старой части РоттерХауса именно по вине тёмного колдуна. Ему было выгодно это ваша избирательная потеря памяти.
        - Но как же так… Мы думали, что это отец творит тёмное колдовство. По крайней мере мне так показалось, когда я приехал в Роттер. Слишком знакомые колдовские излучения увидел я во тьме, наполняющей стены старого замка. У меня появилась тогда четкая уверенность, что это отец. Именно по этой причине мы его заперли в своих покоях. Я надел на него антимагический браслет, - мрачно произнес Филипп. - И он был под замк?м во время последнего покушения на Машу, когда пострадала Бретта. Нестыковки какие-то…
        - А это не факт, что виновен старший герцог Харт. Это может быть кто-то неизвестный вам, но близкий по крови. Рождение бастардов вполне возможно, даже в благородных семействах, - озадачила всех Олена. - Сейчас главное, найти Святилище Киринния, а там найдем и тёмного колдуна. Я уверена в этом.
        - Значит будем искать оскверненное Святилище. После ваших слов я поняла, где именно оно находится, РоттерХаус наконец-то сумел мне это показать. Как и тайный ход к нему он нам укажет, - уверенно проговорила я, ощущая тепло старого з?мка, его радость от ближайшего избавления от тьмы в своих стенах.
        Прикрыв глаза, перейдя на магическое зрение, я увидела путь, по которому нужно будет идти. Это была тонкая золотистая нить, которая освещала подземные ходы, что так отчетливо стали мне видны. Святилище же виделось мне на самой глубине старой части Роттера. Оно было переполнено тьмой, через которую нам будет не просто пройти.
        ***
        где-то в РоттерХаусе
        Ночь давно вступила в свои права, только не спал мрачный мужчина. Он усердно изучал очередной древний фолиант. На этот раз колдун заучивал тёмное заклинание.
        - Мракус п?ртал Аид гр?мус Нэмус тр?пил Золлуч бтилактриуссс… - раздавалось бормотание, мужской голос постоянно менялся, становясь то старческим, то молодым, под стать телу, в которое вновь переместился тёмный колдун. - И руна… - добавил он, вырисовывая в воздухе знак, который тут же наполнился магией мрака.
        Окружающее пространство заискрилось, и в логово тёмного колдуна шагнул старик.
        - Получилось! У меня получилось! - закричал он, не обращая внимания на застывшего слугу, которого выбрал сегодня для своего воплощения.
        Молодой человек колдуну уже был не нужен. Он уже застыл каменной статуей, лишившись подпитки тёмного колдуна. Стеклянный взгляд смотрел куда-то в пол.
        - Теперь мне не нужны эти “куклы”! Сколько энергии приходилось тратить на вселение в эти жалкие тела! Сейчас мне это не нужно! Свершилось! Я могу перемещаться по Роттеру! Невероятно, но я освоил это заклинание! Теперь они меня не поймают! Я их всех обманул! Браслетами меня пугать вздумали! Я сильнее их всех вместе взятых! Придумали ещё запереть меня! Сильнейшего мага и колдуна этого столетия! - всё бахвалился старик, пританцовывая от радости. - Я ещё покажу им, как идти против меня! Это я должен был стать тут хозяином! А не мой никчемный братец! Ненавижу! Всех их ненавижу! - кричал он, раскидывая вокруг магические искры тёмной силы, что переполняла его. - Они решили, что поймают меня тут! Как бы ни так! Это я устрою для них ловушку в старом Святилище глупого бога! Тут всё будет отравлено! Всё к чему прикоснется эта беременная светлая, всё убьёт её! - вопил колдун, всё распространяя магический яд в некогда святом месте. - Скоро я стану тут хозяином! Как и должно было быть! Я и мой сын будем князьями Роттербург! Только самые достойный из рода Роттербургов!
        Глава 30
        Этой ночью я очень плохо спала, мне снилось, как мы идем по подземному коридору. Кругом слишком темно. Но внезапно из стен вышли несколько умерщвления. Мгновения и на нас нападают зомби. С трудом, но наши мужчины справляются с ними. Тяжело ранен Джей, но его поддерживает Филипп. Я с трудом справляюсь со страхом за него, и обнимаю любимого мужа с другой стороны. От беспокойства за Джеймса у меня начинает ломить виски.
        Но мы идем дальше. Находим Святилище Киринния. А там… Там всё покрыто тьмой… Только мы этого почему-то не замечаем, каждый из нас дотрагивается до чего-нибудь в этой мрачной комнате. И затем… от этого яда тьмы падает Джей, следом Филл, и рядом мы с девочками… Я наблюдаю за всем этим откуда-то сверху, и понимаю, что все умирают... Понимаю, но ничего сделать не могу!..
        Мне было страшно и больно наблюдать за агонией своих друзей, за собственной смертью. Отчаянно хотелось проснуться, но кто-то мне не давал этого сделать.
        Затем всё начало повторяться по кругу… Мы вновь идем по коридору… Вновь выходят зомби... Вновь заходим в логово тёмного колдуна… И вновь умираем… Я физически ощущала свою смерть раз за разом...
        Почти перед рассветом я осознала, что сон меняется... Но в чем? Кто-то появился в последнем пятом повторе этого дикого ужаса. Но осознать это я уже была не в силах.
        Проснулась я с большим трудом, словно выбиралась из зыбучих песков...
        - Аааа! - закричала я, выпуская всю боль от пережитого кошмара.
        Я лежала, боясь пошевелиться, прислушиваясь к своему организму, сканируя нерожденного сына магическим зрением.
        - Спасибо, Кириний… Спасибо, Ириния… - тихо поблагодарила я богов, поняв, что с малышом всё в порядке. - Что это было?.. - простонала я, пытаясь разобраться в произошедшем.
        “Вспомни!..” - донесся до меня голос отца, пусть я его слышала лишь раз, но сейчас я поняла, это папа.
        - Что вспомнить? - прошептала я
        “Ты должна понять!..” - добавил он.
        - Понять… Я должна понять… Так что там было не так… - рассуждала я, меряя шагами спальню. - Нужно абстрагироваться от страха, от боли… Что же там было?.. О боже! Он же был там, так же как и мы... - воскликнула я, поняв о чем говорил папа.
        “Верно! Лишь ОН может остановить тёмного колдуна... - ещё тише произнес папа. - А справиться с нежитью поможет герцог!..”
        - Я поняла! - выпалила я, понимая, что было в том последнем показе кошмара. Вернее, кто там был. - Но нужно же что-то делать... - прошептала я, и отчетливо увидела золотистое сияние в той части стены, где я впервые почувствовала дух РоттерХауса. - Конечно! Ты мне поможешь? - спросила я, положив ладонь на теплую стену.
        “Обязательно… - услышала я шепот замка. - Смотри…”
        И тут у меня перед глазами появились другие картинки, того возможного будущего, в котором мы можем победить. Пусть я не видела кто скрывался под личиной тёмного колдуна. Но я отчетливо увидела, кто им не был. Кто будет так необходим нам в оскверненном Святилище.
        - Нам нужен… - начала я объяснять свой план Роттеру.
        Почему-то я была уверена, что стоит мне рассказать об этом кому-то ещё, то сбудется тот сценарий, что приснился мне. Именно по этой причине, я доверила свой план лишь духу РоттерХауса, и больше никому.
        ***
        Когда пришли Клеопатра и Олена, я уже полностью успокоилась и была готова к предстоящему сложному дню.
        - Клео, можно сегодня я попрошу тебя изменить наш привычный учебный распорядок? - спросила я, доедая легкий завтрак в компании сестер.
        - Конечно… - удивилась драконица моему рвению.
        - И чем бы ты хотела сегодня заняться? - поинтересовалась Олена, пристально смотря на меня.
        - Я хочу научиться строить щиты, причем на себе и на ком-то ещё. Так что Олена останься, пожалуйста, - попросила я сестру. - И кроме этого, мне понадобится твоя помощь как мага. Хочу понять как поставить сильный щит от тёмного воздействия, например, яда. Это же возможно? Я о таком читала в старинном фолианте, который мне давал Филипп.
        - Я о таком слышала, но не уверена… - протянула Клео.
        - Зато я понимаю о чем идет речь, - спокойно проговорила магичка. - Я о подобном читала в родовом гримуаре, который достался нам от пра-пра-бабушки. Вернее, нам с тобой, сестренка, - добавила Олена, улыбнувшись мне.
        - Как многому мне ещё нужно учиться, - поняла я.
        - Ничего страшного, мы с Клео тебе поможем, - заверила меня Оля, а Клео ей поддакивала.
        - Спасибо, девочки, - обняла я сестер, поцеловав каждую в щеку.
        - Но я бы предложила начать сегодняшний урок немного с другого, - уверенно произнесла магичка. - Всё из той же книги я узнала способ создания артефактов защиты от тёмных сил. Сами кристаллы я уже приготовила, осталось лишь произнести нам вместе заклинание и влить в них магическую энергию. Только есть один нюанс, артефактов можно создать лишь три, на трех сестер. По сути, это такая же Сила Трех как у сестер Холливелл. С этого дня мы станем ещё ближе друг другу, нас свяжет магия.
        - Это всё хорошо, я только ЗА подобного объединения наших магических сил. Но есть и то самое НО?.. - заметила Клео, смотря на Олену.
        - Кажется я поняла в чём дело, - догадалась я. - Артефакта всего три… А в Святилище пойдем мы все…
        - Верно… Именно это меня и беспокоит, - призналась Олена.
        ****
        К вечеру у нас всё было готово, больше скрываться от мужчин смысла не было. И мы с сестрами впервые за весь день вышли из моих покоев.
        - Маша, в чем дело? Почему я сегодня не мог попасть к тебе? - тут же на меня налетел и обнял меня Джеймс, в его крепких объятиях было так тепло и уютно. Наконец-то я нашла своего мужчину, и никому его не отдам.
        - Так было нужно, дорогой, не переживай. У нас всё под контролем, - проговорила я, нежась в руках мужа.
        - Так и есть, мы готовы к сегодняшним поискам Святилища Кириния, - уверенно сказала Клеопатра.
        - Нет! Я уже не думаю, что это хорошая идея! Маша, я против твоего участия! - рычал мой мужчина, прижимая меня к себе ещё крепче.
        - Джей, без меня не получится. Только я могу показать путь в логово тёмного, - напомнила я Джеймсу, у которого от волнения проявились сапфировые чешуйки по всему лицу.
        - Маша… Я боюсь тебя потерять… - прошептал он мне в макушку.
        - Мы будем рядом, - заверила его Олена.
        - Мы поможем в случае чего, - добавила Клео.
        - Клеопатра, может быть, хоть ты останешься? - услышали мы тихий голос Филиппа. - Какой бы занозой ты ни была, но терять тебя я не хочу.
        - Чего это ты возомнил, тёмный? - выпалила по привычке Янтарная.
        - Дорогая, мне всё равно, что ты говоришь. Я уже принял решение, - довольно жестко произнес друг. - Как только появится возможность, я тут же буду просить у твоего отца твоей руки. Так что выбора у тебя нет!
        - Да ты!.. Да я!.. - не знала, что сказать сестрица.
        - Скажи: “Я буду счастлива стать твоей женой, любимый!” - предложил Филипп, довольно улыбаясь.
        - Да как ты смеешь, дракон! - вспылила девушка, в гневе начав покрываться золотистыми чешуйками.
        - Брейк! - прозвучало совсем рядом. - Хватит уже упражняться в словесной баталии! - сказал доктор Мар, заходя в комнату, где мы сидели.
        Как же хорошо, что он сегодня решил посетить мою беременную персону! Надо как-то предложить ему пойти с нами.
        - Томмий! Как я рад тебя видеть! - тут же выпалил Джеймс. - Посмотри, пожалуйста, Марию. Я слишком беспокоюсь за неё и ребенка. Да и этот поход в подземелье…
        - На сегодня у меня был запланирован визит к вашей супруге, Ваша Светлость, - спокойно произнес друг князя. - Приветствую всех кого знаю и кого вижу впервые сегодня, - еле заметно улыбнулся он в сторону сестер. - Рад, что ты с нами, Филипп. Похоже что без тебя тут не разобраться. И ещё… Я бы хотел с вами поговорить, друзья. Есть кое-что важное.
        - Слушаем, - сказал Джеймс, предлагая присесть доктору.
        - Это терпит... Сейчас же нужно посмотреть леди Мариэллу, - уверенно заявил мужчина.
        - Меня зовут Мария или Маша, - представилась я другу мужа.
        - Что? Не понял… Джей?.. - вопросительно посмотрел доктор на князя.
        - Всё верно, перед тобой Мария Блэк, княгиня Роттербург, - подтвердил он, с улыбкой смотря на удивление друга. - Извини, Томмий, что раньше не удалось тебе всё рассказать. В последнее время ты появлялся редко, да и то урывками.
        - Так больных много было… - тихо проговорил доктор Мар.
        - Я потом тебе всё объясню, дружище, - сказал Джеймс, помогая мне встать с дивана. - А сейчас проверь состояние моей жены и ребенка. Нам сегодня предстоит непростое дело. И если бы можно было, я бы вообще не взял Машу с собой.
        - Интересно как у тебя, Джей… - протянул Томмий и кивнул мне, перейдя на магическое зрение. - Что же начнем, леди, - добавил он, изучая меня как под микроскопом.
        Почему-то сегодня я отчетливо чувствовала этот взгляд, от которого хотелось закрыться. Но я не стала этого делать. Всё же хотела убедиться сама, что с малышом всё в порядке, что ему не помешает наш сегодняшний поход.
        - Ребенок здоров, вижу вокруг него дополнительный защитный слой. Примерно такой, как и на вас, Мария, - произнес доктор. - Впрочем, как и на этих леди, - добавил он, показывая на Клеопатру и Олену.
        - У вас появилась защита? - спросил Филлип, окидывая нас троих магическим зрением.
        - Невероятно! - почти в голос выпалили мужчины.
        - И что это такое мощное? - поинтересовался младший герцог Харт.
        - Это действие артефакта, который был изготовлен по рецепту нашей с Машей пра-пра-бабушки, - объяснила Олена.
        - А фонит как от трех артефактов, - всё ещё разглядывал нас Джеймс.
        - А вот это пусть останется нашей тайной, - загадочно проговорила Клеопатра, которая явно была недовольна, что мы с Оленой рассказали о нашей защите.
        - Хорошо, не буду спорить, - согласился князь. - А сейчас я предлагаю обсудить планы на сегодняшний вечер.
        - Девочки подготовились к сегодняшнему походу, но и мы не сидели сложа руки, - заявил Филипп, создавая перед нами большой стол, на котором находилось несколько видов оружия и тонкие браслеты в форме змеек.
        Глава 31
        - Во-первых, артефакты связи, - произнес Джей, раздавая нам браслеты в виде змеек. - Это поможет нам общаться мысленно, да и мы с Филлом будем знать, где каждый из нашей команды находиться.
        - Одеваем на правую руку, если понадобится помощь, следует нажать на сам браслет, в любом месте, - пояснил Филлип, наблюдая за тем, как мы надеваем артефакты себе на руки.
        - И во-вторых, оружие, - сказал князь, показывая на стол заполненный мечами и ножами. - Выбирайте себе по душе, - предложил он.
        - Верно, оружие нам не помешает, - согласилась Янтарная вытаскивая из воздуха небольшой меч искрящийся светом.
        - Я такой же хочу… - протянула я, с завистью смотря на сестру.
        - Дорогая, но ты же беременная… - попробовал отказать мне муж, на что тут же получил ответ:
        - И что? Я теперь не могу защититься?
        - Конечно сможешь, как раз пару дней назад мы с тобой тренировались. Вспомни… - проговорила Клеопатра, поигрывая мечом, как же невероятно он светился…
        “Хочу светящиеся оружие… Очень хочу…” - подумала я.
        “Так призови его!” - услышала я в голове голос Клео.
        “Я Мария Золотая призываю тебя, Защитник Янтарных!” - мысленно произнесла я фразу, которая сама появилась в моей голове. Тут же вокруг меня заискрилось пространство, и я почувствовала тяжесть в своих руках.
        - Невероятно! - услышала я со всех сторон, пока довольно рассматривала сабли наполненные светом.
        - Так и знала, что Аволаны выберут тебя, - в восхищении произнесла Клеопатра.
        - Аволаны? - тихо спросила я, не отрывая взгляда от оружия в своих руках.
        - Это древний артефакт рода Золотых. Он появляется лишь у старшего ребенка в семье, - объяснила Янтарная. - Аволоны способны увеличить силу владельца, при этом не навредив ему.
        - Да вы прямо на войну собрались, - удивленно проговорил Томмий Мар, видя, как и мужчины выбрали себе оружие из предложенного на столе.
        - Всё может пригодиться, - пояснил Джеймс, засовывая небольшой кинжал в голенище сапога. - Ну а мой Грэтт так же всегда со мной, - добавил он, вытаскивая из воздуха искрящийся синим двуручный меч.
        - И я не останусь в стороне, - заявил младший герцог Харт, после его слов на левой руке Филиппа появился широкий наручень, а в руках у него две сабли с тёмным орнаментом на одной из их сторон.
        - А пойдемте с нами, доктор Мар, - предложила я, затаив дыхание.
        - И верно! Это не дело, отправляться в сложное путешествие без доктора, - выпалил Томмий Мар. - Решено, я иду с вами!
        “Ура! У меня получилось!” - ликовала я. Вот он критический момент нашего будущего похода в подземелье. Наличие Томмия Мара точно сыграет нам на руку.
        - Том… Я конечно рад, но ты уверен? - спросил Джеймс.
        - Ещё как уверен! Только экипировку мне бы подобрать… - размышлял мужчина.
        - Думаю, что у Джея и Филла найдется что вам одолжить, - радостно произнесла я.
        После моих слов Томмий пошептался с Джеем и Филлом и вышел в сопровождении слуги.
        - Ваша Светлость, прибыли в ваше распоряжение, - серьезно произнес огромный мужчина, появившийся в нашей комнате.
        - Рад видеть, майор Гиллион, сержант Смолл, - ответил князь Роттербург, встречая двух шкафоподобных воинов.
        - Маркус, Киллион, приветствую вас друзья, - обрадовался Филипп новоприбывшим.
        - Что же дождемся Томмия, и можно отправляться, - уверенно произнес Джеймс.
        - Мы и правда как на войну собрались, - прошептала я задумавшись. Мне стало интересно, почему князь решил позвать двух друзей. Я-то понимала, что они не будут лишними, но как об этом узнал мой муж?
        - Это я послушал совета твоей сестры, - тихо объяснил муж, услышав мои слова. - Представляю вам друзья, мою несравненную жену, Марию Блэк, княгиню Роттербург. Прошу беречь как зеницу ока! - слишком серьезно добавил он. - А попали вы сюда благодаря её сестре, леди Олене Элиос, потомственная магичка. Вчера я прислушался к её дару прорицания, и вот вы тут, - добавил он. - А эта яркая леди Клеопатра Золотая, как вы понимаете, золотая драконица, так же сестра моей любимой жены.
        Мне послышалось? Или Джеймс правда назвал меня любимой? Как бы мне этого хотелось. Сердце пустилось вскачь от переполняющих меня чувств. Посмотрев в глаза Джея, я будто утонула в водовороте ярких эмоций. Неужели мои чувства взаимны?
        - Приятно познакомиться, леди, - донесся до меня бас прибывших воинов, которые почти в голос восхищались моими сестрами.
        - Ну-ка, рты свои закрыли! - прорычал тут же младший герцог Харт. - Эта невероятная драконица моя! - заслонил Филл Янтарную своей широкой спиной, за что получил весомый толчок в спину от “своей драконицы”.
        - Не можем спорить, друг, - лукаво улыбнулся первый из воинов, поднимая руки в знак победы Филла. - Скажите, леди Олена, а на вас случайно некому претендовать? - спросил он, склонившись перед сестрой и взяв её ладонь в свою огромную лапищу.
        - Нет, я совершенно свободна, - мягко произнесла магичка, нежно потупив глазки.
        - Кажется, я не зря сюда зашел, - довольно пробасил мужчина. - Позвольте представиться барон Маркус Гиллион, отставной майор.
        - Олена… - почти прошептала сестренка.
        - Я тут, можно отправляться, - услышали мы восторженный возглас доктора Мара.
        - Должен быть ещё один сопровождающий… - протянула я.
        - Это кто же? - не понял князь. - Все в сборе.
        - Почти все, - ответила я, подходя к стене РоттерХауса и прикладывая ладонь к её теплой поверхности, которая для меня всегда была теплой, никогда чувствовала холод, исходящий от стен. Всё же Роттер был почти живым замком.
        “Друг мой, где он?” - спросила я мысленно.
        ****
        “Он давно с вами. Посмотрите рядом с младшим герцогом Хартом”, - ответил мне Роттер.
        Переведя взгляд вправо, я увидела еле заметную тень. Дух Роттера выполнил мою просьбу, поняла я.
        “Спасибо”, - передала я старому замку.
        “Он в плаще невидимке, моего собственного производства, - горделиво ответил мне дух. - Не к чему раньше времени всем знать об этом необычном спутнике”.
        “А он понимает куда идет?” - не могла не спросить я.
        “Конечно, лорд был рад пойти с вами. Говорит, что мои стены помогли ему осознать, что-то важное в жизни”.
        “Что же мы будем благодарны ему за помощь. А то, что она потребуется, это точно”.
        Поговорив мысленно в Роттером, который в последние дни всё больше стремился общаться со мной, я подошла к мужу.
        - Сейчас точно все в сборе, - проговорила я, улыбнувшись Джеймсу, лицо которого всё оставалось чересчур озабоченным. - Не волнуйся, дорогой, сейчас точно у нас всё получится!
        ***
        Подземелье встретило нас прохладой. Хорошо, что мы были готовы к подобному, а на меня ещё и защиту от холода повесили.
        Примерно полчаса как мы зашли в подземную часть РоттерХауса. Пока нас вел Джеймс, который с детства обследовал тут каждый уголок.
        - Сейчас налево, и мы попадем в соединяющее ответвление, там должен быть вход в старый замок, - объяснял князь, идя впереди нас.
        - Нет… как-то не так… - протянула Олена.
        - Она права, - согласилась я с сестрой, через пару минут. Стоило мне перейти на магическое зрение, и я увидела золотистую нить, которая вела прямо перед нами, но никак не налево. - Роттер показывает путь прямо.
        - Но так же ничего нет… - не соглашаясь проговорил муж.
        - А мы это сейчас проверим! - спокойно сказал Филипп, вытянув руку перед собой, из которой полился темный туман. - Впереди есть скрытая дверь, - добавил он, направляясь вперед.
        - Что же идем и мы, - недовольно согласился князь, подходя к стене, - но вот двери я не вижу…
        - Скорее всего, её способна увидеть лишь Маша, - подала идею Клеопатра.
        - Очень может быть… - прошептала я, прикасаясь к стене, тут же ощущая отклик.
        Пространство будто поплыло, исказилось. Вдалеке послышался скрежет чего-то металлического. Затем последовала вспышка света, и я увидела очертание дверного косяка.
        Казалось прошли часы, а может быть минуты. Но вот я уже взялась за светящуюся ручку двери и начала открывать её. Что давалось мне с большим трудом. За спиной я слышала голоса друзей. Джеймс прорывался ко мне, колотя в магический щит, который, как оказывается, появился из ниоткуда. Я всё слышала, но не могла остановиться, я понимала, нужно открыть эту спрятанную дверь, иначе нам не пройти в Святилище бога.
        Стоило мне открыть полностью проход в темное пространство старой части Роттера, как щит упал, и я почувствовала руки любимого, который обнимал меня.
        - Маша… - выдохнул облегченно Джей. - Как же ты пугаешь меня…
        - Расступись!.. Дорогу доктору!.. - услышала я голос Томмия Мара.
        - Я в порядке, не переживайте, - тихо проговорила я, получая энергетическую и магическую подзарядку от мужа.
        - И всё же пусть тебя проверит Томмий, - серьезно сказал князь.
        - Хорошо, - улыбнулась я ему.
        - Итак, леди Мария, что мы имеем, - произнес доктор, и я почувствовала знакомые ощущения по всему телу. - Так… Перенапряжение уже почти прошло… Ребенок в норме…
        - Перенапряжение? - забеспокоился Джей.
        - Верно, но ты, друг мой, прекрасно всё лечишь и без меня! - лукаво добавил Томмий Мар.
        - Всё, со мной всё хорошо, - объявила я, слегка отстраняясь от мужа, как бы мне ни хотелось подольше побыть в его объятиях, но нужно двигаться дальше.
        - Идем вперед, - согласился князь, рассматривая темный коридор, что открыла я недавно.
        - Сейчас проверим что там, - сказала я, переходя на магическое зрение. - Довольно мрачный участок дороги, хотя может она и вся такая… - прошептала я, передернув плечами от холода тех стен.
        - А возможно как-то осветить этот коридор? - спросил Филипп.
        - Можно, - спокойно ответила Клео, - девочки, нужна ваша помощь. Заклинание я передаю вам мысленно, произносим вместе, - добавила она.
        - Мы тут, - почти в голос сказали мы с Оленой.
        - Изыди тьма, да будет свет! Haere i roto i te pouri, kia marama! Изыди тьма, да будет свет! - проговорили мы несколько раз, взявшись за руки.
        И от нас пошла волна света, открывая взору то, что было спрятано раньше. Это так и оставался мерзкий холодный коридор, но он был виден, и по нему было не страшно идти.
        - Не знаю, на сколько мы осветили подземелье. Не думаю, что на много. Оно поистине огромное, - объявила я, вновь переходя на магическое зрение. - Так… слишком далеко… А если так?.. - рассуждала я, распределяя свет в каменных коридорах. - Замечательно!.. Свет почти до самого Святилища Киринния, - пояснила я то, что освещение прохода значительно снизилось.
        - Девочки, вы молодцы у нас! Хорошо иметь в семье прекрасных ведьмочек! - лукаво похвалил нас Джеймс.
        - Все для вас, Ваша Светлость! - в том же тоне ответила ему я.
        - Вперед, друзья мои! Итак первыми идем мы с Фоллом, следом девочки и Томмий. И замыкает нашу процессию майор Гиллион, сержант Смолл, - распределил наш строй князь.
        Первые пару коридоров мы прошли спокойно, никого не встретили, ничего не увидели. Но то, что произошло в третьем ответвлении подземного Роттера, то я запомню надолго!
        Зомби… Их было очень много! Раз в десять больше чем в моем сне. Они нападали со всех сторон. И это было поистине страшно!
        Глава 32
        Зомби… Их было очень много! Раз в десять больше чем в моем сне. Они нападали со всех сторон. И это было поистине страшно!
        Этот мерзкий запах, от которого меня чуть не вывернуло прямо на темные плиты подземного зала. Спасибо доктору Мару, который бросил в нас всех заклинание свежего воздуха. Теперь я могла хотя бы спокойно рассуждать, не отвлекаясь на невыносимый запах.
        Джеймс и Филипп крошили нежить впереди нас, позади Маркус и Киллион. Пора и нам браться за оружие. Не сказать, что у меня все получалось как нужно, движения были немного скованные, да и убить живое существо, пусть и нежить, для меня было непросто.
        “Дай нам волю, хозяйка!” - услышала я чей-то металлический голос.
        “Аволаны…” - поняла я.
        “Верно, Янтарная, - подтвердили они, - мы поможем”.
        И я решилась, расслабилась и отдала волю душам, что сидели в моих родовых саблях. Вот тут и начался мой бой. Отточенные движения, неуловимые взмахи, сильнейшая магия так и исходила от меня. Пара минут, и около нас с девочками стало пусто. Но мгновение, и останки зомби вновь вставали и шли на нас стеной. Как я видела боковым зрением, у мужчин было то же самое. Эта нежить была неубиваемая.
        - Что же дети, видимо, пришел мой час, - услышали мы голос старшего герцога Харта, снявшего, наконец, плащ невидимку.
        - Папа! Что ты здесь делаешь?! - закричал Филл, который явно был в шоке от появления отца.
        Ведь они подозревали лорда Фостера в том, что это он творил тёмное колдовство в старых стенах РоттерХауса. И сейчас герцог Харт был совсем рядом с нами.
        - Дядя, немедленно отойдите от Маши! - зарычал Джеймс, или это был Сапфир, не знаю.
        - И что ты сделаешь, мальчишка? - усмехнулся старик. - Лучше смотрите себе за спины! - прокричал он, выкидывая руку в сторону сына и племянника. Только темной волной снесло не наших мужчин, а нежить за их спинами.
        - Лорд Фостер, помогите нам! - закричала я, понимая, что скоро мои силы иссякнут, даже с учетом сил Аволанов.
        - Иду, девочка! - воскликнул он. - В сторону, леди! - добавил старший герцог Харт, делая видимым свой магический посох.
        Пара взмахов, пара сильнейших заклинаний, и зомби пали.
        - Отец, ты некромант? - удивленно спросил Филл.
        - Ну не в бирюльки же мне играть! - пробасил мужчина, скрывая своё магическое оружие.
        - Дядя, так это не вы?.. - вторил кузену мой князь.
        - Я не я… Смотря что я, и что не я! - загадочно произнес наш спаситель.
        - Но как ты оказался тут? Я же сам одел на тебя антимагические браслеты? Ты же был заперт в покоях… - в шоке смотрел на отца Филипп.
        - А тут нужно спасибо сказать нынешней хозяйке РоттерХауса, - лукаво ответил герцог Харт.
        - Это вы про Машу? - почти в голос спросили Клео и Олена.
        - А разве может быть две хозяйки одновременно? - рассмеялся мужчина. - Конечно я про Марию Блэк, именно она, княгиня Роттербург, и приказала выпустить меня, - поклонился он мне. - За что вы все должны её благодарить, и я, и вы.
        - Но, Маша… Как такое возможно? - укоризненно проговорил Джеймс.
        - А что лучше было всем умереть? - только спросила я.
        - Ты знала… - понял он.
        - Мне “кино” показывали всю предыдущую ночь. Страшное кино. С очень плохим концом, - призналась я, но не говоря при этом всей правды. - Думаю, это Роттер пытался достучаться до меня. А затем папа помог понять.
        - Папа? - удивился Джей.
        - Он иногда астрально появляется в этом мире, - объяснила Клео. - Но в последнее время это случается крайне редко.
        - Но получается, отец ни в чем не виноват? - растерянно спросил Филл.
        - Ну не совсем ни в чем… - признался дядя мужа. - Нужно было голову включить немного раньше! А я так увлекся некромантией, что не увидел сумасшедшего тёмного совсем рядом с собой!
        - Значит вы поняли кто это? - спросил доктор Мар.
        - Понял, мальчик мой. Только понял я это пару дней назад, когда сидел взаперти в своих покоях, - признался старший герцог Харт. - Да ещё эти твои антимагические браслеты, сын… Хотя может они и помогли мне понять всё... Стоило тебе, Филл, их на меня одеть, как голова начала проясняться. Видимо и я был под тёмным заклятием.
        - Его можно как-то остановить? - нервно спросил Томмий.
        - Наверняка такой способ есть, но у меня не вышло, извините, - покаялся мужчина. - Я пытался твои побрякушки, сын, на него одеть… Видимо не вышло и это...
        - Ты о чем? - не понял Филипп.
        - Да снял я антимагические браслеты примерно через сутки, - признался лорд Фостер. - И одел на этого... Да не подумал, что раз сам сумел их снять, то и этот сумасшедший их снимет.
        - Так кто пытался убить меня? - не вытерпела я, спросив то, о чем давно хочу узнать.
        ****
        - Это наш… - хотел что-то сказать дядя Джеймса, как вдруг открылся портал, и лорд Фостер пропал в нём.
        - Отец! - закричал Филипп, кидаясь вслед, но портал тут же исчез.
        Я стояла в ступоре, не понимая происходящего. Да ещё когда Филл закричал, то я услышала странное эхо. Словно кто-то ещё прокричал: “Отец!”. Но кто это мог быть? Не могло же мне показаться?
        - Доктор Мар… - прошептала я в удивлении.
        - Герцог Мартиммер… - вторил мне Маркус Гиллион, видимо майор, как и я, узнал голос кричавшего.
        - Нужно спешить! - лишь закричал Томмий Мар.
        - Какого лешего тут происходит? - не успокаивался барон Гиллион.
        - Что случилось? - в недоумении спросил Джеймс, пытаясь успокоить рвущегося вперед кузена.
        - Твой друг доктор только что прокричал вместе с Филиппом: “Отец”! - ответил Маркус, не спуская злого взгляда с друга князя. - И мне это не показалось!
        - И я слышала это же, - подтвердила я.
        - Томмий? Может объяснишься? - мрачно спросил Джеймс у доктора.
        - Не сейчас! Умоляю вас нужно спешить! Лорд Фостер в опасности! - закричал Томмий.
        - Почему ты назвал дядю Фостера отцом? - не унимался Джей.
        - Да не его я назвал отцом! Что за чушь! Я своего увидел в зареве портала! - объяснял доктор, переходя на крик.
        - Кажется я поняла зачем вы тут… - выдохнула я, уставившись на друга мужа.
        - Может расскажите всё, герцог Мартиммер? - мрачно проговорил сержант Смолл.
        - Да какой я герцог Мартиммер! Я от титула отказался пять лет назад, когда женился на неугодной отцу гувернантке Симоны, - выпалил доктор Мар. - Как вы не поймете! Не до того сейчас! Он совсем сошел с ума! Нужно быстрее идти в Святилище! Я уверен, что лорду Фостеру угрожает опасность! - опять перешел на крик Томмий.
        - О Боги! - в голос выпалили Джеймс и Филлип. - Это он!
        - Да... Об этом я и хотел поговорить. Мне вчера Симона много что интересного рассказала, - глухо произнес друг Джея. - Отец и сестру запугал… Она и Лианна следующие на очереди за вами… Этот сумасшедший хочет убить и дочь, и невестку, и новорожденного внука.
        - О небо! - выдохнула я, представляя, как страдала сестра Томмия.
        - Но не тебя, Мартиммер, - констатировал майор Гиллион, явно невзлюбивший нашего доктора.
        - Я ему нужен! - почти что выплюнул слова Томмий.
        - Как наследник? - едко спросил Маркус.
        - Другого у него нет, и уже не будет. Так что я ваш шанс победить тёмного колдуна, - неожиданно заявил доктор.
        - Ты уверен? - задал вопрос Джеймс, пронизывая друга холодным взглядом.
        - Да, - только и ответил Мартиммер.
        - Успокойтесь, я доверяю Томму, - вступился за друга Филипп. - И он прав, это наш шанс, и мы будем дураками, если не воспользуемся им.
        - И я верю доктору, - поддержала Филла я. - По крайней мере, я в нем плохого не вижу. Его внутренний мир и его аура чисты.
        - Согласна с сестрой, - произнесла Клеопатра. - И предлагаю всё же пойти дальше. Нас явно ждут, нехорошо опаздывать на встречу.
        ***
        И вновь полутемные коридоры, давящие негативом, который скопился в его стенах за эти годы. Больше непрошеных встречающих у нас не было. Так пара тройка скелетов, видимо, заблудившихся и отставших от предыдущей партии нежити. Но с ними наши мужчины быстро справились. Мы с девочками даже оружие свое не проявляли.
        Когда от самого Святилища оставалось несколько десятков метров, я почувствовала боль Роттера. Боль от того, что в его стенах творилось годами. В некогда святом месте тёмный колдун совершал жестокие вещи. Жертвоприношения и крики живых существ будто навечно осели в стенах старого замка.
        - Как тут мрачно… Кажется что стены давят... Даже дышать тяжело… - с трудом проговорила Клеопатра.
        - Принцесса, сейчас помогу, - тут же возник около неё Филипп. - Вы с Машей слишком светлые, поэтому ощущения усиливаются.
        - Я бы хотела вас всех предупредить, - начала я. - Впереди много яда. Там все пропитано ядом тьмы. Но есть средство от него.
        - Но наверное, на нас такое не подействует, - предположил Джеймс. - В нас и так большая доля темной магии. А Филипп и вовсе у нас сильнейший тёмный маг.
        - Всё не так просто! - не согласилась я. - Там ловушка именно для вас. Ты, Джей, должен первый умереть, по крайней мере, такие желания колдуна.
        - С этим я согласен, мешаю я ему видимо сильно, - едко проговорил муж.
        - Давайте я один пойду? - предложил Томмий Мар.
        Глава 33
        - Давайте я один пойду? - предложил Томмий Мар.
        - Нет! Иначе вас просто подчинит отец, у него в арсенале ещё много может быть неожиданных пакостей, - вклинилась в разговор Олена. - Вам нужно идти позади всех. И кстати, тёмный колдун не догадывается о вашем участии в этой миссии.
        - Повторюсь, есть средство против тёмного яда, - опять проговорила я. - На нас с девочками стоит защита объединенной магической силы. На вас мы накинем щиты.
        - Но и это ещё не всё, - продолжила мою мысль Клео. - Когда я увидела ваши браслеты связи, то была удивлена тем магическим переплетениям, которые использовались при их создании.
        - Всё для вас, леди, - шутя поклонился Филипп.
        - Так и знала, что это твоих рук дело, дракон, - с лукавой улыбкой проговорила Золотая. - Дело в том, что у Янтарных есть поверье, что истинная пара тем и сильна, что она может влить свою магию в артефакты, созданные её половинками.
        - Хочешь сказать... - выдохнул Филл, с восторгом смотря на девушку.
        - Верно, я смогла внести изменения в твое творение, Филипп Харт, - сказала она, не отрывая взгляда от глаз своего истинного.
        - Как же всё вовремя то… - пробормотал сержант Смолл.
        - Вот встретишь свою половинку, тогда и поймешь! - заступился за друга майор Гиллион.
        - Значит ты усилила браслеты? - все же вмешалась я в мысленный диалог сестры и друга.
        - Что?.. - с трудом сфокусировалась на нас Клеопатра. - О да… Я добавила несколько свойств им, одно из них сильнейшая защита от яда тьмы.
        - Но когда ты всё это успела? - не понимала я.
        - Так когда мы шли по этим негостеприимным коридорам, - ответила драконица.
        - Значит теперь у нас есть шанс не умереть от яда тьмы? - спросил Джеймс, разглядывая свой браслет.
        - Верно. Хотя, вероятно, что яд всё же подействует на нас, но не убьёт точно, - объяснила Клео. - Да и сильно не даст ослабить нас. Браслеты будет питать магия этого священного места.
        - Что? Но разве тут ещё что-то осталось? - почти в голос спросили мы с Оленой.
        - Ещё как осталось! И самый верный этому признак - это ваша нынешнее состояние, Ваша Светлость, - удивила всех Янтарная. - Чем сильнее ваши с Машей чувства, там сильнее вы оба. Ваша магия копится и увеличивается день ото дня.
        - Всегда знал, что моя любимая жена вытащила меня из этой темной пучины, - довольно проговорил князь, обнимая меня для мимолетного поцелуя.
        Моё сердце вновь пошло вскачь, он опять назвал меня “любимой”. Как же я этого хочу. Как же я жду этих слов. Надеюсь он их произнесёт в ближайшем будущем.
        - Верно, Маша у нас на многое способна! - рассмеялась Клео. - Но дело и вас князь Роттербург. Не каждый бы смог продержаться так долго. Другой бы не дождался помощи светлой драконицы, а просто поддался бы силе тёмного колдуна, - уже серьезно добавила она. - Так… Всё готово, пока мы разговаривали я дополнила браслеты последними важными деталями. Теперь мы готовы идти в логово тёмного.
        ***
        Когда перед нами появились огромные двустворчатые двери, майор Гиллион уже потянулся открыть их. Но его остановил крик Олены:
        - НЕТ! Нельзя их трогать! Нужно открывать магией.
        - Вот черт… - прошептал Маркус Гиллион, понимая, что только что чуть не подставился. - Спасибо, светлая леди, - поклонился он сестре, - если бы не вы…
        - То от тебя бы мало что осталось, - подвел итог Филипп. - Открывать двери буду я, во мне больше всего темной магии.
        - Не будем спорить, - согласился князь.
        - Слишком легкие они, - поразился кузен мужа, открывая магией двери.
        - Это для только тебя они легкие... - прошептала я, смотря на вход, полностью пропитанный тьмой. - Что же вперед!..
        - Какие личности зашли ко мне в гости, - услышали мы скрипучий голос, который исходил от старшего герцога Харта.
        На лорда Фостера было страшно смотреть. Он был почти полностью покрыт тьмой. Не оставалось ни одного чистого участка кожи. Старший герцог Харт сидел на возвышении, возможно тут когда-то был алтарь Киринния.
        - Отец… - еле слышно проговорил Филипп, заходя самым первым в логово тьмы.
        - Рад видеть тебя тут, сын! - величественно произнес тёмный.
        - Лорд Фостер, но как же так… - протянула я, ужасаясь состоянию дяди мужа.
        ****
        - А что вы хотели? Я всегда вас обманывал! - насмешливо сказал старший герцог Харт. - Вы повелись моим россказням! Поверили мне! А зря! Это Я вас всех травил магией тьмы! Это Я убью вас всех сегодня!
        - Лорд Фостер, я и сейчас не верю этому! - категорично заявила я, чувствуя где-то глубоко внутри этой мрачной фигуры того доброго старика, что помог нам справиться с нежитью.
        - Отец, и я в это не верю! Прости меня за антимагические браслеты, за то, что закрыл тебя в покоях. Прости, что поверил в плохое! - убеждал Филипп герцога, в котором всё больше появлялось света, тьма на немного, но уходила из тела лорда Фостера.
        - Дядя, я знаю, ты где-то тут... Мы пришли тебе помочь. Спасти тебя от заклятия тёмного колдуна, - уверенно проговорил князь Роттербург. - Я так же виноват перед тобой, что подумал будто ты творил зло в РоттерХаусе. Прости нас всех. Но сейчас мы тебе верим! Я вижу в тебе свет! - добавил Джеймс. - Но не в тебе, Дэнниель Мартиммер! - внезапно выпалил он, направляя магическую волну сапфирового цвета куда-то в сторону. И магия накрыла с головой появившийся силуэт в капюшоне.
        - Он там, - поняли мы, и все бросились помогать магией Джею.
        Магия искрила в воздухе, тут были и золотые волны, и бордовые, и изумрудные линии явно читались. В этой фантасмагории цвета сильнее всего была магия сапфирового дракона, моего Сапфира. Постепенно магическая энергия слилась воедино, образовав купол, внутри которого была фигура в черном плаще.
        - Как ты посмел напасть на мою семью, старый дракон? - прорычал Сапфир, или это был всё же Джеймс? - Ты осквернил Святилище Бога. Не боишься кары небесной?
        - Очень смешно! Рассмешил, племянник, - зашелся в смехе тёмный колдун. - Мне никто ничего не сделает! Боги! Вот рассмешил! Да они забыли про наш мир! Забыли и ушли!
        - Вы не правы, - спокойно объявила я, видя как внутри магического купола появилось несколько белоснежных змеек, которые заполняли пространство около тёмного светлой энергией. Только колдун этого не видел. Может быть подобное могли видеть лишь светлые души.
        - Что ты говоришь, приживалка? - яростно закричал на меня старик. - Тебе вообще слова не давали, жалкая человечка! И почему у меня не получилось убить тебя? Ведь в тот первый раз у меня всё вышло. Я чувствовал уход твоей души за грань. Как я радовался тогда! Но через день ты вновь появилась в Роттере! Откуда ты её притащил, мальчишка? - зло спросил он.
        - Хватит нести чушь, Дэнниель, - прохрипел лорд Фостер, который начал приходить в себя. - Ты совсем с ума сошел. Ты хотел убить нерожденного дракона? Ты разве забыл, какая кара за подобное может настигнуть тебя?
        - Кара? Да никакой кары не будет! Я скоро буду сильнее всех вас! И все эти магические приемчики на меня не действуют! - расхохотался он, убирая купол, который мы поставили все вместе. - Я сегодня вас всех убью! Пора менять князя Роттербурга! И для этого вы должны быть мертвы! - зло выпалил он, кидая в нас сгустки тёмной магии, которая тут же превращалась в огромных пауков.
        Они были мерзкие с большим количеством лап, что тянулись к нам. И вновь нам пришлось сражаться за свою жизнь, опять звон мячей, дикие вопли умирающих исчадий тьмы. Минута-две и убитые пауки вновь появлялись, кружа около нас.
        - Уничтожьте их, дети мои! - вопил тёмный колдун.
        Но его слова не сбылись. Джеймс, который сражался с самым огромным пауком, случайно опрокинул на него содержимое стола с алхимическими склянками. Мгновение, и раздался громкий визг отравленного ядом паука.
        - Скидывайте на них всё, что есть в комнате, - прокричала я, вспомнив свой сон, где темный колдун раскидывал яд по своему логову.
        - Почему? Почему яд не действует на вас? - истерил Дэнниель Мартиммер, пытаясь дотянуться до нас. Но не мог сделать и шага, его держал другой купол, наполненный божественной силой. - Пустите меня! Я будущий князь Роттербург! Я тут хозяин!
        - Почему? - спокойно спросил Томмий Мар, вышедший перед нами.
        Значит с лордом Фостером всё в порядке, спокойно выдохнула я. Во время боя я заметила, как доктор Мар лечил его. Судя по тому, что я видела магическим зрением, отец Филиппа был на грани жизни и смерти.
        - Что почему? - недовольно спросил герцог Мартиммер, испепеляя глазами доктора.
        - Почему ты это сделал, отец? - жестко поинтересовался мужчина.
        - Что?.. - впал в ступор колдун.
        - Ты настолько сошел с ума, что решил всех убить, и заодно и дочь с внуком? - мрачно произнес Томмий.
        - Они не достойны жить! - выпалил старик.
        - А кто достоин? - спросил Джей, отстраняя друга и вставая прямо перед колдуном.
        От того, что любимый муж теперь стоял так близко к сумасшедшему, у меня кровь застыла в жилах. Нет, я не позволю!
        - Мой дракон! - воскликнула я, или это была Янтара?
        - Как замечательно! Я уничтожу эту ненавистную семейку! - яростно заорал тёмный колдун, направляя откуда-то из стены на нас сгусток тьмы, который в полете трансформировался в черную сеть. Она звенела и искрила сильной темной магией, и я понимала, от нее нам не спастись.
        Глава 34
        - Как замечательно! Я уничтожу эту ненавистную семейку! - яростно заорал тёмный колдун, направляя откуда-то из стены на нас сгусток тьмы, который в полете трансформировался в черную сеть. Она звенела и искрила сильной темной магией, и я понимала, от нее нам не спастись.
        - Смерть вам! - раздался визгливый голос темного колдуна.
        Я почувствовала, как меня откидывает от себя Джеймс. И вот я уже в крепких руках его друзей, а он… Мой дракон…
        - Нет! - завопила я что есть мочи, пытаясь приблизиться к лежащему на полу мужу. Но сильные руки его друзей не давали мне это сделать. - Джей! Не оставляй меня! - рыдала я, не в силах справиться с горем, ведь даже не переходя на магическое зрение, я понимала, что мой дракон умирает.
        - Наконец-то сбудется моя мечта! Я стану князем Роттербургом! - кричал от радости темный колдун. - Хотя ещё же есть ребенок в приживалке… Да и Фостер с Филиппом… Но я и их убью! Раз получилось с одним, получится и с другими! - захватывался в смехе старик, не видя, как светящиеся частицы проникают в его него, не давая ему двигаться.
        - Пустите же меня, - вырвалась я, наконец, из сильных рук друзей мужа. - Джеймс, не оставляй меня, умоляю держись! Мне без тебя не жить! Ты моё солнце, мой воздух, моя жизнь! - твердила я, упав на колени перед любимым. - Не оставляй меня, умоляю! Киринний, Ириния, помогите!
        Весь мир для меня сузился до маленького круга, в котором были только он и я. Я пыталась остановить тёмный яд, проникающий в Джея, но это было почти безуспешно. Мне удавалось убрать лишь часть мерзости, что расползалась в теле мужа. За своей спиной я чувствовала поддержку сестер, которые помогали мне силой. Но и этого было мало. Я с ужасом понимала, что теряю любимого.
        Внезапно до меня донесся мужской голос:
        - Я Томминиэль, младший герцог Мартиммер взываю к Богам! Киринний и Ириния, смилостивитесь над верными слугами вашими. Сделайте так как и должно быть! Я Томминиэль, младший герцог Мартиммер, готов принять кару божью! И вверяю себя в ваши руки, - уверенно произнес доктор Мар, склоняясь перед князем Роттербургом и становясь на колени.
        - Насколько ты готов принять кару за содеянное твоим отцом? - сухо проговорил появившийся мужчина в белоснежном пляже. Это был Киринний, как поняла я.
        - На всё, Всевышний, - тут же ответил Томмий. - Я готов жизнь свою отдать… Спаси только Джейсона, его жену и ребенка… Прошу ещё и о сестре, о жене моей, о маленьком сыне... Пощади их… - умолял бога друг мужа.
        - НЕТ! - завопил Дэнниель Мартиммер, кажется он только сейчас понял, что перед ним его сын. - Не надо! Он мой единственный наследник! - вопил сумасшедший старик.
        - Значит ты готов отдать чью-то чужую жизнь за то, что совершил сам? - холодно спросил у него бог.
        - А что такого я совершил? Я всего лишь мстил! Я имел на это право! Он забрал у меня любимую! Я забрал у него жизнь! - выпалил герцог Мартиммер.
        - Ты о чем? - услышала я вопрос лорда Фостера.
        - Я о Дэвисе Блэке, бывшем князе Роттербург! Он посмел забрать у меня Бэллию! Она была моей! - выпалил старик. - Почему она выбрала его? Моего кузена, а не меня? Я ведь намного достойнее его! Я всегда был сильнее Дэвиса! Всегда!
        - И именно из великой любви ты и убил их? - опять спросил старший герцог Харт.
        - Да не хотел я её убивать! Просто так сложилось, что в тот день Бэллия внезапно решила поехать с мужем! Не виноват же я в этом?! - выпалил Дэнниель Мартиммер, смотря на нас сумасшедшими глазами.
        - А при чем тут РоттерХаус? Зачем вы заполняли его тьмой? Да и Святилища бога превратили в логово тёмного колдуна, - задала вопрос я.
        Наконец после появления Киринния я смогла спокойно дышать. Я видела, что яд в Джеймсе отступает, у него наконец-то появился шанс на спасение.
        - Потому что мне ещё отец говорил, что старший из близнецов был он! Но никак не твой отец, Фостер, и твой дед, Джеймс! Так что всё это принадлежит мне! Мне и только мне! - пафосно заявил герцог Мартиммер. - Нужно исправить ошибку прошлого! Если наши дед с бабкой решили отдать всё вашему отцу, то я против этого! Нужно было наследником сделать моего отца! Не вашего с Дэвисом!
        - А мне казалось, что заменить наследника в роду Роттербургов нельзя, - спокойно проговорил дядя Джеймса. - Да, в нашем роду близнецы нередки, но магия позаботилась об истине. Первый родившийся младенец из близнецов получает родовую печать на левой лопатке. Именно такая была у Дэвиса. И заметь, у меня никогда не было мысли исправить что-то в сложившейся ситуации. Мне хватает быть герцогом Хартом, - закончил свою речь лорд Фостер.
        - А вот мне не хватило! И я требую сделать меня князем Роттербургом! - выпалил со злостью тёмный колдун.
        - Требует он… - улыбнулся Киринний.
        - Всевышний, так всё же выполни мою просьбу, - дрогнувшим голосом напомнил Томмий Мар. - Излечи моего друга, если нужно, то забери мою жизнь, но сними грехи отца с моих близких…
        - Насчет князя Роттербурга не переживайте, но скоро очнется. Разве я мог оставить без внимания мольбу крестницы моей жены, - озадачил всех Киринний. - Девочка моя, спасибо тебе за возрождение моего Святилища, - добавил он, показывая на древние стены, которые уже начали очищаться от тьмы. - Процесс запустился благодаря вашей с Джеймсов любовью. Только взаимная любовь истинных пар творит чудеса.
        - Значит с Джеем всё хорошо, яд не повредил ему? - озабоченно спросила я.
        ****
        - Я полностью убрал следы тёмного яда в организме твоего мужа. И также излечил те раны, что получил он сегодня. Непросто вам досталась победа, - сказал Всевышний, окидывая взглядом стоящих мужчин и девушек. - Что же поможет и вам, друзья мои. Не к чему на сегодняшнем празднике стонущие от боли личности, - лукаво отметил он.
        - Празднике? - не поняла Клеопатра, удивленно смотрящая на бога.
        - А что праздник не полагается? Вы победили зло в своих стенах! - рассмеялся в ответ на это Кириний.
        - Но разве уже победили? А Дэнниель Мартиммер? Что будет с тёмным колдуном? - спросила Клео, совсем Янтарная осмелела, разговаривая с богом в таком тоне.
        - Всевышний, что же со мной? - тихо спросил Томмий Мар, так и стоявший на коленях перед богом.
        - Встань, Томминиэль, старший герцог Мартиммер, - удивил всех обращением бог. - Да, всё верно, я не ошибся. Именно старший герцог Мартиммер. Младшим сейчас стал твой маленький сын, - ещё больше озадачив окружающих. - Я этого момента я лишаю всех титулов Дэнниеля Мара, бывшего герцога Мартиммера. Возвращаю ему всё, что он совершил. Как хорошее, так и плохое! Каждый поступок, каждое слово, всё ему сейчас вернется! Да будет так! - проговорил бог, раскидывая руки в стороны. Почти невидимые частицы света тут же устремились к колдуну, впиваясь в него словно острые ножи.
        - Аааа… - кричал в агонии тёмный безумец. - Нет! Умоляю! Не хочу! - вопил он, но его никто не слышал.
        - Не к чему на это смотреть, - мрачно проговорил Киринний, закрывая от нас мучения некогда сильного темного колдуна.
        - Как бы ни было, но он мой отец… - прошептал доктор Мар.
        - Мальчик мой, ты за последние десять стольких спас, столько жизней! Так что только это и помогает сейчас твоему отцу, - серьезно произнес бог. - Без твоего света, он бы уже давно был бы мертв. Хотя и сейчас он испытывает адовы муки.
        - Врагу не пожелаешь такой кары, - еле слышно проговорил Джеймс, открывая глаза. - Хоть и заслужил всё это дядя Дэнниель.
        - Любимый! - кинулась я обнимать мужа.
        - Маша, как я рад, что с тобой всё хорошо, егоза ты моя, - лукаво добавил князь.
        - Ну что не так, - обиженно проговорила я.
        - А зачем было собой рисковать? - строго спросил Джеймс, вставая наконец с холодных плит Святилища. - А если бы с тобой или ребенком что-то случилось?
        - Но я не могла иначе! Без тебя нет мне жизни! Я люблю тебя! - выпалила я не задумываясь.
        - Машенька, счастье моё, солнце моё! И я тебя люблю! - ответил мне Джеймс.
        - Любимый мой муж! Наконец-то мы вместе, Сапфир! - счастливо проговорила моя драконица.
        - Единственная моя! Жена моя, Янтара! - вторил ей дракон Джея.
        Стоило этим словам вылететь из наших уст, как окружающее пространство заискрилось, и световая волна от нас пошла в разные стороны, накрывая магией очищения всех драконов. Я будто сверху смотрела на то, как магическое исцеление волной прошло по всей планете. Драконы всей Венеры менялись в лице, становясь более серьезными, им было даровано избавление от проклятия. Но и тяжкий груз ошибок прошлого поколения так же упал на их плечи.
        С этого момента все драконы в мире узнали правду о том, за что когда-то покарали боги их предков. Как горстка гордецов решила, что они избранные существа, равные богам, не ровня человечеству. Как не захотели они видеть королевой человеческую девушку. Как убили они весь королевский род за несогласие с их мнением. Как развязали они кровопролитную войну, в которой гибли и люди, и драконы. Именно тогда вмешались боги, наказав сильную расу, лишив их крыльев, усыпив их вторые половинки, их драконьи сущности.
        И сейчас этот груз ответственности лег на нынешнее поколение драконов, чтобы не забывали они ошибок прошлого. Ведь боги могут вновь рассердиться и забрать крылья у паривших сейчас прекрасных и сильных драконов.
        Это было незабываемое зрелище, первый полет драконов за сотню тысяч лет. Великолепное парение величественных существ, которые с сегодняшнего дня стали намного сильнее, так как их вторые сущности, их драконы наконец-то проснулись!
        - Вы выполнили пророчество, дети мои, - услышала я знакомый женский голос. - Я всегда верила в тебя, Машенька! - улыбнулась мне крестная.
        - Пророчество? - спросили драконы, что удивленно прислушивались к себе, к изменениям в своем теле, к проснувшимся драконам внутри себя.
        - Пророчество гласит, - объявила Ириния:
        - Сто раз по тысяче, и ни минутой больше...
        Дни превращаются в года. Года в тысячелетия. Сто раз по тысяче, и ни минутой больше. И лишь тогда вернётся к вам надежда. Вернется на Венеру та, что спрятана была ещё младенцем. Та, что мамой для дракона может стать. Сильнейшего из всех живущих в мире.
        И лишь тогда прощения достойны будут те, что в небесах когда-то крылья раскрывали.
        Сто раз по тысяче, и ни минутой больше...
        Сквозь ненависть распустится цветок любви. Сапфировый дракон полюбит драконицу цвета солнца. Ту, что мамой для дракона стала. Взаимная любовь очистит этот мир, которому подарком станет их дитя.
        Дракон сверкающий как брильянт, что может быть невероятней и чудесней. Сильнейшим станет он из всех живущих на Венере.
        Проклятие падет, и вновь раскроют крылья, чтоб познать полёта радость, те, кто наказан был когда-то за гордыню.
        Сто раз по тысяче, и ни минутой больше...
        Глава 35
        Мне снился самый прекрасный сон, какой можно было придумать. Я парила в небе, раскинув огромные золотистые крылья. Небо… Оно было таким притягательно красивым. Голубой небосклон казался бескрайним. Он так и манил меня изведать самые дальние уголки Венеры. Рядом я ощущала восторг синего дракона, летевшего со мной. Это Сапфир возник в моём сне, нежно поглаживая меня в полете. Наши крылья часто соприкасались друг с другом, создавая тем самым ещё больший восторг.
        Проснувшись утром, я не могла успокоиться. Всё улыбалась как самый счастливый человек на Земле. Нет… Самая счастливая драконица на Венере!
        - Родная, давай ещё поспим. Рано ещё, - услышала я сонный голос Джеймса, который каким-то образом оказался рядом со мной.
        - Джей! Что ты тут делаешь? - гневно взвилась я, отбиваясь от его рук, так и норовивших меня обнять.
        - Где тут? Я в своей спальне, со своей женой… - простонал мужчина, выбираясь из кокона одеял.
        - То есть как в своей? - не поняла я, оглядываясь кругом.
        Вроде моя спальня, но и новое что-то появилось в интерьере. Чисто мужской прикроватный столик, на котором небрежно лежали разные безделушки. Картина в дорогой раме, изображающая морской прибой и парящих в вышине драконов. Пара дверей, которых ещё вчера не было.
        - Как всё странно… - прошептала я, поворачиваясь на знакомую мне часть комнаты.
        Но и тут всё иначе. Прикроватный столик, такой же, как с другой стороны кровати, с магфоторамкой на нём. Улыбающаяся, я и Джеймс. И когда мы успели сфотографироваться? Не помню такого.
        “Извини, хозяйка, - услышала я голос Роттера в своей голове. - Не устоял я. После того, что вчера случилось, я решил устроить вам с князем сюрприз. Теперь у вас общая спальня. Ведь для любящих супругов не может быть иначе. А магснимок это ваша вчерашняя проекция, лик ваших душ, совместное слияние человеческих и драконьих душ. То, что вы сделали вчера бесценно для всей Венеры! О вас будут слагать легенды! Вы вошли в историю”, - довольно завершил он.
        - Да уж в историю… - протянула я, откидываясь вновь на подушку.
        - И как тебе изменения Роттера? - спросил Джей, в глазах которого я увидела страх получить от меня отказ. - Любимая, если ты скажешь, что ещё рано для совместной спальни, то я переселюсь в кабинет. Там очень удобный диван, он испробован мной для сна не раз. Но ты знай, я для тебя сделаю всё, что только можно… Ты моя жизнь… Моё счастье… Без тебя нет меня… Я люблю тебя… И прошу разделить со мной жизнь… - медленно проговорил мужчина, нежно целуя мою руку.
        - И я не хочу без тебя жить… - прошептала я, проведя рукой по щеке мужа. - Я то же люблю тебя, мой князь. То, что я чуть не потеряла тебя вчера, дало мне возможность посмотреть на ситуацию несколько иначе. Ты мой муж перед лицом богов. Ты живешь в моем сердце. И я готова разделить с тобой жизнь, любимый, - произнесла я, чувствуя как мою располневшую талию, мягко поглаживает Джеймс. - Поверь, Роттер не сделал бы этого, не знай он, что мы с тобой оба готовы к такому шагу. После вчерашнего он так захотел нас отблагодарить. Скоро тьма уйдёт из старых стен, и, наконец, РоттерХаус вздохнет спокойно.
        - Как же я благодарен ему за такой подарок, - выдохнул Джей прямо мне в губы и нежно поцеловал меня. - Надеюсь мы не упустим такого шанса? - хриплым голосом спросил он у меня.
        - Нет… Ни за что не упустим, - согласилась я в ответ, сама потянувшись к любимому.
        Несколько недель прошли очень спокойно. Я часто гуляла под присмотром Джеймса. Мы вновь много разговаривали, ещё больше узнавали друг друга. В который раз я с удивлением отмечала, что у нас очень много общих интересов, на многое мы смотрим одинаково.
        Я почти забыла о том, что со мной произошло на Земле. О Жене, о его предательстве. Сейчас я была другой, более сильной и уверенной в себе. Я нашла Своего Мужчину! Для меня это было важнее всего. Он меня окружил такой поддержкой и вниманием, что я была на седьмом небе от счастья. В его нежных и страстных объятиях я навсегда забыла о том, что когда-то у меня был жених. Даже несмотря на то, что лицо у Евгения было так похоже на лицо Джеймса.
        “Какие же они разные…” - размышляла я, глядя на мужа, который что-то нежно шептал нашему неродившемуся сыну.
        ****
        После произошедшего в Святилище Киринния доктор Мар очень изменился. Примерно неделю мы его не видели. Его жена даже написала князю сообщение по экстренной магпочте:
        “Ваша Светлость, помогите! Томмий уже три дня не выходит из кабинета. На мои просьбы не реагирует. Лишь отправляет слугу за очередной бутылкой коньяка. Я не знаю что мне делать! Как мне вытащить мужа из этого состояния?”
        И Джеймс с Филиппом ему помогли… Засели ещё на сутки вместе с ним. Как видимо, все проблемы доктора были решены, пусть и с помощью спиртного. Я же могла только молча ругаться, понимая что нужно мужчинам выговориться в данной ситуации. Думаю, Томмию непросто себя осознать сыном тёмного колдуна, который натворил так много зла. Как от такого оправиться? Как отринуть от себя человека, что был его отцом? Как смириться с его печальной участью?
        Но я была уверена в друге Джеймса. Мне он всегда казался сильным человеком. Так оно и вышло. Когда Томмий Мар или, вернее, Томмий Мартиммер пришел ко мне с докторским визитом, я была удивлена. Это словно был другой человек, настолько уверенный в себе, что это просто бросалось в глаза. Передо мной был именно герцог Мартиммер, иначе сейчас друга Джеймса было сложно назвать.
        - Леди, если вы позволите, то я всё же доведу вашу беременность до родов, - уверенно проговорил доктор Мар.
        - Значит вы решили оставить врачебную практику? - удивилась я.
        - Не совсем. Я буду вести несколько пациентов. Без лекарского дела мне не жить… - признался мужчина. - Это у меня в крови. Дар целительства дан мне не просто так. Значит необходимо его оправдывать. Нужно расплачиваться за грехи отца, - горько добавил нынешний герцог Мартиммер.
        - Вашей вины в них нет, как и сказали вам боги. Поэтому не душите себя чужими долгами. А если нашли свое призвание в целительстве и докторском деле, то зачем это оставлять? - мягко спросила я друга мужа. - Лучше продолжайте вести врачебную практику. Можно же взять столько пациентов, сколько позволяет вам занятость в герцогстве. Да и там можно нанять хорошего помощника. Но не забывайте, пожалуйста, и нашу семью. Вы для нас самый лучший доктор. И другого нам не надо!
        - Спасибо, леди Мария… - начал мужчина, но я его перебила:
        - Давайте уже на “ты” перейдем? Вы близкий друг моего мужа. Так что меня зовут Маша, приятно познакомиться, - лукаво улыбнулась я.
        - Спасибо, Маша. Я согласен, да и Джей не раз меня упрекал, что я смущаю вас.... тебя своим “выканьем”, - согласился доктор, ставший герцогом.
        - Значит, ты меня и ведешь дальше, и после родов так же. И, конечно, нашего сына, - дала понять я, что просто так с такого чудесного доктора я не слезу.
        Нельзя было терять такого целителя. К тому же Томмий как врач стал намного сильнее, дар целительства усилила его драконья половинка. Это было невероятно, он с детства думал, что не унаследовал у отца гены драконов. Каково же было удивление доктора, когда у него проснулась драконья сущность. Так же как и у всех остальных драконов. Может быть, это стало подарком богов за те добрые дела, что совершал Томмий Мар. Думаю, такое возможно.
        А ещё недавно я познакомилась с женой Томмия, Лианной. Мы с ней быстро нашли общий язык. Да и чему я удивляюсь, Лианна была копией моей школьной подруги с Земли. Только с Лией нас развела судьба, после школы она уехала из нашего города в Санкт-Петербург, поступать в университет морского и речного флота. Так сильно тянуло её море. Да и Лианна, как оказывается, обладала магией воды, пусть и небольшой у неё был магический резерв, но он был. А это значит, что с мужем они проживут равное количество лет. Что их, конечно, радовало.
        ***
        Мои дни почти полностью проходили на свежем воздухе. Даже занятия магической наукой Клеопатра проводила именно в парке РоттерХауса. Всё что полезно для меня беременной. С тех пор я сильно продвинулась в освоении тех знаний, что мне перекинула сестра. Да и новые сложные магические формулы и заклинания я заучивала с легкостью.
        - Это удивительно, - как-то сказала Янтарная, глядя на мои успехи. - Ты слишком быстро всё схватываешь. Как будто просто вспоминаешь магическую науку, а не учишь всё заново.
        - Я то же на это обратила внимание, - согласилась я с сестрой. - Знаешь, ещё до событий в Святилище Киринния всё было иначе. Я старательно заучивала теорию, затем многократно на практике осваивала заклинания. А сейчас всё получается с первого раза. Будто мне открылась память о прошлой жизни, - поделилась я своими мыслями с Клео. - Наверное, это смешно звучит?
        - Не уверена, эта область не слишком изучена, - проговорила сестра.
        “Всё так и есть. После событий в Святилище, когда как вы подарили драконам крылья, тебе постепенно открывается память прошлого воплощения”, - услышала я мысленно голос своей драконицы. И от сказанного ей впала в небольшой шок.
        “Значит я вспомню, что было раньше?” - спросила я.
        “Не сразу, но вспомнишь, - подтвердила она. - Сейчас тебе открываются знания и умения , которыми ты владела в прошлой жизни. Что будет потом, я не знаю”.
        “Янтара, скажи, только честно, не жалей меня, - решилась я задать вопрос, который так мучил меня. - То, что в прошлой жизни твоей парой был Сапфир, я это поняла. А кто был моей парой? Ведь Джеймс? Как бы я хотела этого!”
        “Конечно! Только его звали иначе, как впрочем, и ты была не Маша. Но это не сильно важно, - рассказывала моя драконица. - Именно ваши человеческие души и были выбраны мирозданием для свершения пророчества. А мы с Сапфиром привязаны к вашим телам. Так уж вышло, сами это выбрали несколько воплощений назад. Так что мы ждали вас. Когда вы родитесь вновь. Когда встретитесь вновь, и полюбите друг друга. Хотя тут так же было без вариантов. Вы связали ваши души в Единый союз в то же время что и мы с Сапфиром. Так что мы ещё будем встречаться не раз, ты с Джеймсом, я с мои драконом”.
        Глава 36
        Время родов стремительно приближалось. Вчера доктор Мар сказал, что появление малыша можно ждать со дня на день. И конечно, у меня тут же появились страхи о том, как всё будет происходить, насколько больно мне будет.
        - И чего это ты заволновалась, - тут же поддержала меня Лианна, которая вместе с мужем и сыном временно поселились у нас в Роттере, чтобы доктор Мар смог быстрее помочь мне в случае экстренных родов. - Все мы через это проходим. Но тебя же ведет Томм, да и я помогу тебе. Так что не переживай, подруга.
        - Не знаю, страшно мне как-то стало, - поделилась я с ней. - Сестры обещали быть со мной. Но не уверена, что им надо это видеть. Они ещё так молоды, - сказала я, забывая, что по сути, Клео намного больше лет, чем мне. Но я себя чувствовала старше её, как бы странно это ни выглядело.
        - Тут ты несколько не права. Ты судишь по Земле, там всё иначе. У нас на Венере важнее то, что у Олены есть дар целительницы. И её помощь может пригодиться Томмию, - объяснила мне жена доктора.
        - Хорошо, с Олей я согласна. А что Клеопатра? Она так же может понадобиться?
        - Вполне возможно. Она же драконица. А ты будешь рожать дракона. У нас такого уже столько столетий не было. В младенцах же спали драконьи сущности, а в твоем сыне нет. Она вполне себе активная. Судя по тем магическим волнам, которые он сейчас показывает нам.
        - Согласна, ты меня уговорила, - согласилась я, растирая ноющую поясницу, как-то мне сегодня нехорошо.
        - Давно болит? - спокойно спросила Лианна.
        - Да нет, пару минут назад началось, - сказала я, скривившись от наступающей боли.
        - Всем привет, как тут у нас дела? - весело произнесла Клео, врываясь в комнату, где мы сидели с Лией. Вернее она сидела. Я же несколько минут как прохаживалась по гостиной, держась за поясницу.
        - Хорошо у нас дела, - хрипло произнесла я. - Ай! Очень даже хорошо! Зовите Олену, и Джеймса с Томмием. Пора! Наследник решил появиться на свет уже сегодня!
        ***
        Это были очень непростые для меня часы. Но со мной были мои близкие. Олена помогала доктору Мару. Клео и Лианна не отставали он неё. Самое важное, рядом был Джеймс. Именно его поддержка позволила мне все воспринимать всё намного легче, что на самом деле. Как оказывается, драконы могут забирать боль у своей пары. Что и делал мой князь, держа меня за руку во время родов.
        И вот, наконец, наследник рода Роттербург оповестил громким криком о своем появлении на свет.
        - Вот это голос! Настоящий дракон! - в восторге выпалил Джеймс, во все глаза смотря на маленького человечка в руках доктора Мара.
        - Всё верно! Дракон! Так что возьми его на руки, Джей, - уверенно произнесла Клеопатра. - Новорожденному нужно почувствовать внутренний огонь его дракона-отца.
        - Какой он маленький, - хрипло произнес мой князь, сидевший рядом со мной на кровати. И вот Джей уже взял на руки нашего сына и произнес: - Нарекаю тебя Алексом Джонатаном Блэком, младшим князем Роттербургом!
        После этих слов младенца окутал белоснежный туман, и на руках у Джея уже лежал маленький дракончик сверкающий как бриллиант.
        - Мой Сын! Моё продолжение! - гордо пророкотал Сапфир, проявляясь в человеческом теле, чему Джеймс совсем не мешал, давая своему дракону насладиться моментом счастья. - Давно все ждали появление дракона сверкающего как бриллиант. Нарекаю тебя Бриллом, Бриллиантом!
        - Дай мне его, - попросила я, протягивая руки к долгожданному ребенку. - Мой сын. Как долго я его ждала, - со слезами прошептала я, чувствуя в руках маленького дракончика, который от важности момента пустил небольшое пламя в нас с Джеймсом. - Какой сильный ты! Брилл! Моя гордость! - вторила мне Янтара.
        Сына снова окутал белоснежный туман, и у меня на руках лежал уже маленький человечек, самый дорогой для меня во всех мирах. Моё невероятное чудо. В которое уже не верила на Земле. С какой радостью я ждала его появления на свет уже здесь на Венере.
        - Ты самый лучший подарок для меня в этом мире! - сквозь слезы проговорила я.
        - А как же я? - лукаво спросил муж, не отрывая взгляда от меня и сына.
        - Ты моя пара, моя половинка. После произошедшего в Святилище Киринния я ощущаю твои эмоции, как и ты мои. Сейчас я понимаю что значит когда души связаны на века. Наши души вспомнили друг друга. Наши драконы вновь вместе. Ты часть меня. Без тебя не будет меня. Ты это знаешь, дорогой, - объяснила я с улыбкой. - А он… Я мечтала с юных лет о таком чуде, которое держу в руках. Когда-то мне это казалось несбыточной мечтой. А сейчас… Сейчас я мама этого маленького дракончика.
        - Спасибо тебе за сына, родная, - проговорил Джей, нежно целуя меня в губы. - Я люблю тебя, моя княгиня.
        ****
        Следующий месяц я разрывалась между сыном и усиленной учебой. Примерно пару недель назад Клеопатра начала ещё с большим усердием тренировать меня. И пусть теперь всё я усваивала легко, но всё же изнуряющее занятия магией давали о себе знать. Пару раз сестра, видя что я уже на грани, останавливали меня и отправляла отдыхать.
        Но я, естественно, шла к Алексу или как я называла сына, Алу. И конечно, малыш встречал меня самой милой улыбкой, что я могла себе представить. Не знаю во сколько осознанно улыбаются дети на Земле. Но Алекс явно развивался быстрее. Я была точно уверена, что сын меня узнает, где-то на подсознательном уровне я это чувствовала. Он пытался уже схватить меня за палец, и когда у него это получалось, будущий князь радостно тащил мою конечность себе в рот.
        Кормила я его сама, не доверяя этот важный процесс посторонней женщине. Сбылась ещё и эта мечта, я кормила грудью собственного сына. В эти мгновения я была счастлива как никогда! Когда мог к нам присоединялся Джеймс. Он любил наблюдать за тем, как его сын сосредоточенно пьет материнское молоко.
        Через пару дней настанет время проводить ритуал Представления нового члена рода Богам. Он будет проходить в Главном Храме Богов герцогства. По традиции это праздник для всех жителей Роттера. Знак того, что род князей Роттербургов продолжается. Что вновь появляется надежда на будущее.
        В этот раз всё должно происходить с ещё большим размахом, ведь проклятие снято, и драконы обрели крылья, взлетев вновь в бескрайнее небо. И люди, и драконы были благодарны нам с Джеймсом за это. Особенно нашему новорожденному сыну. О бриллиантовом драконе слагали песни, говорили, что именно с его появлением на Венере наступит эра Просветления. Чего ждали уже несколько десятков столетий.
        ***
        Храм Богов был украшен в честь праздника магическими шарами, которые меняли свои цвета от синего до золотистого, а затем становились сверкающими как бриллиант. Множество нежных соцветий роз обвивали белоснежные колонны, что держали свод Храма.
        Народу собралось очень много. Конечно, все не уместились и большая часть подданных Джея стояли на улице. На их лицах была радость от того, что им посчастливилось присутствовать на таком важном моменте в жизни княжества.
        Мы с Джеймсом шли по проходу к Священному алтарю, что находился в центре Храма. Я несла на руках Алекса, который с интересом разглядывал окружающих нас людей и драконов.
        - Сегодня мы с вами здесь собрались, чтобы провести ритуал Представления Богам новорожденного сына нашего князя, - начал свою речь Первосвященник Главного Храма Роттербурга. - Будущее всего княжества. Алекса Джонатана Блэка, младшего князя Роттербурга.
        После этих слов мы подошли к статуям Богов, которые стояли за Священным алтарем. Это были две статуи, мужская и женская. И конечно, лицо обоих были мне знакомы. Хоть я и ждала этого, но все же от удивления застыла перед Богами. Я точно знала, они там, и скрываются под видом статуй, наблюдая за нами.
        - О Всевысшие, представляем вам новорожденного сына рода Роттербургов! - вновь заговорил святой отец. - Просим Вас, одарите его своим божественным благословением.
        И тут на нас сверху полился белоснежный свет, ласковый и нежный как руки матери.
        - Мы принимаем тебя, Алекс Джонатан Блэк, младший князь Роттербург, - услышали все зычный голос Киринния, который вышел из статуи и встал рядом с нами. - Ты станешь великим князем. Твоё будущие светлое и славное, полное добрых дел. Твоей силе не будет равных ни в одном из миров.
        - А сейчас мы хотим защитить будущее всего мира в лице этого младенца, - проговорила Ириния, так же выйдя из статуи и вставая рядом с мужем. - Мы даем тебе, Алекс Джонатан Блэк, божественную защиту. Никто не сможет навредить этому маленькому дракону, - добавила богиня, взяв на руки уже бриллиантового дракончика, который с интересом смотрел на мою крестную. - Брилл... Сверкающий как бриллиант... - тихо произнесла богиня, поцеловав нашего сына в драконий лобик, от чего по его телу прошла волна божественного света, через мгновение впитавшаяся в его кожу.
        За нашими спинами слышался несмелый говор собравшихся в Храме. Сегодняшняя церемония была несколько другой. Никогда раньше боги не выходили из статуй. Не оказывали такой почести никому из предков Джеймса. Я очень надеялась на то, что все решат, что виной этому Алекс. Его ценность для будущего Венеры. Не хотела я афишировать своё родство с Иринией. Не к чему это.
        - А теперь праздник! Пора отметить то, что у Роттербургского княжества появилась надежда на светлое будущее. Что у нас получилось избавить Роттер от сил тьмы, - громко проговорил Джеймс, показывая на накрытые столы на улице, рядом с Храмом. - Приглашаем всех отпраздновать вместе с нами сегодняшнее Представление Богам Алекса Джонатана Блэка, младшего князя Роттербурга.
        - Я хотела поговорить. Это возможно? - прошептала я крестной, когда та отдавала мне сына.
        - Конечно, дорогая, - ответила богиня, улыбнувшись мне. - Сейчас все уйдут, и мы перенесемся в другое место. Там время замедлится. Так вы успеете и с нами поговорить, и с народом пообщаться.
        Глава 37
        - Я давно хотела с тобой поговорить, Машенька, - начала богиня, как только мы сели в мягкие кресла в гостиной, где всё было оформлено в светлых тонах голубого и бежевого цветов. - Только этого нельзя было делать. Каждое лишнее слово могло изменить ход событий. И вы бы уже не исполнили пророчество, как ожидали мы. Вы должны были сами прийти к сегодняшнему дню. Полюбить друг друга, понять, что вы половинки друг друга. Только тогда ваши драконы могли проснуться вновь, как и все остальные.
        - Значит и мы скоро взлетим, - с надеждой спросила я.
        - Конечно! - рассмеялась Ириния. - Собственно твой муж мог это сделать и раньше. Но видимо, он не захотел это делать без тебя, - предположила крестная.
        - Да, всё так, - согласился Джеймс. - Мы с Сапфиром решили, что первый полет у нас будет совместным с Янтарой. Мы все вместе заслуживаем этого, - добавил любимый.
        - Всё верно. Так вы закрепите свои брачные татуировки. И в них появятся новые рисунки, уже от ваших драконов, - пояснил Киринний. - Тогда вы полностью вернете себе память прошлых воплощений. Это вам очень поможет в будущем, - загадочно добавил бог.
        - Не стоит сейчас об этом, - заметила Ириния. - Маша, я хотела тебе рассказать о твоем отце. Много ты знаешь от Клеопатры. Но не всё… Дело в том, что я знаю Аарона Золотого с детства. Мы выросли вместе. Он мне был как брат почти с первых дней нашего знакомства. Он взял меня под свою опеку, защищал от дворцовых мальчишек. Я даже не сразу узнала что он кронпринц.
        - И я благодарен ему за то, что отгонял от тебя всяких лордов, - рассмеялся бог. - Хотя я тебя бы всё равно у них забрал, - довольно сказал он.
        - Я тебе не трофей! - лукаво отметила богиня.
        - Нет, ты намного лучше. Ты подарок Судьбы для меня! Само Мироздание связало нас.
        - Получается ты совсем недавно стала богиней? - поинтересовалась я.
        - Относительно недавно, - согласилась Ириния. - Хотя тут время идет немного иначе. Для меня прошли пару тысяч столетий, для Аарона несколько сотен лет. Но сейчас не об этом. Твой отец был вынужден отправить тебя на Землю. Знаю Клео уже рассказала тебе причину этого. (Мы с вами узнаем её очень скоро - автор) Это решение ему далось непросто. Разлука с ребенком для дракона тяжелое испытание. Но выбора у твоего отца не было. Хоть сердце страдало и рвалось к тебе. Именно по этой причине я и согласилась приглядывать за тобой на Земле. Сначала в качестве соседки, затем учительницы в школе, а после и начальницей на работе стала.
        - Значит все мои заслуги на работе по твоей протекции? - не могла не спросить я. Почему-то мне стало обидно от возможности такого в прошлом.
        - Конечно, нет, - тут же ответила крестная. - Ирина Викторовна вполне реальная личность. Просто она была похожа на меня. И внешне, и внутренне. Ты ей нравилась очень как безотказный работник, как умный бухгалтер, да и просто как человек.
        - За тобой присматривал ещё и Филипп Харт, - проговорил Киринний, открывая и нам эту тайну. - Тут уже я постарался. Когда в один из визитов на Землю увидел твоего Евгения, - почти выплюнул бог имя моего бывшего жениха. - Не понравился он мне. От слова совсем! Но вмешиваться было нельзя. Рано ещё было тебе появляться на Венере. И тогда я явился Его Величеству Алексиусу Кингвийскому и выразил желание отправить на Землю его лучшего тёмного мага, по совместительству твоего кузена, Джеймс. Понятно что король не сопротивлялся, и тут же Филипп появился на Земле в качестве твоего соседа. Я был уверен, что вы с ним подружитесь. У вас слишком схожие магические линии. Хоть и диаметрально противоположная магия.
        ****
        - Верно, мы с Филлом быстро подружились, - согласилась я. - И как оказывается, он меня часто выручал из трудных ситуаций. Стал моим защитником, почти что братом. Я очень вам благодарна за него. И спасибо, что вы оба помогали мне на Земле. Я всегда чувствовала рядом с тобой крестная поддержку и заботу, которой лишена была дома.
        - Это ты прости нас, что получилось отдать тебя такой матери, - грустно произнесла Ириния. - Но на Земле это были двойники твоих родителей, именно у них мы забрали Мариэллу, чтобы поменять её с тобой. Выбора не было. Либо так, либо оставить тебя на Венере. Но… тогда твой дед нашел бы тебя очень быстро.
        - Да ничего… Я привыкла, что меня там не сильно любят, - печально сказала я. - Видимо, идеальной дочерью той мамы была именно Мариэлла.
        - Верно, они очень похожи характерами, - согласилась богиня.
        - А куда делся тогда отец Мариэллы? - спросила я. - Ведь наследство, что я получила в восемнадцать лет, мне передал мой папа. Так?
        - Конечно, он был обеспокоен тем, что тебя не любили в приемной семье, - подтвердила крестная. - И мы хоть как-то решили облегчить тебе жизнь в том мире. А отец Мариэллы просто оставил её. Он не способен был на отцовские чувства. Человек одиночка, которому никто не нужен был. Женился он на матери Мари лишь из-за её беременности. А после родов исчез, не оставив своих координат.
        - Ну и семейка, - раздраженно выпалил Джеймс, который весь разговор тихо покачивал нашего сына. Алекс сладко посапывал на руках у отца.
        - Не все способны любить, - просто ответила богиня. - И у нас не было выбора. Или так, или в лапы Императора Янтарных драконов.
        Этот разговор ещё долго не выходил у меня из головы. Я часто вспоминала своё детство. Можно было бы сказать безрадостное, но это было не так. Я прекрасно помню любовь папы Бори, которой хватало и на свою родную дочь, и на меня.
        ***
        Наконец подошло время взлететь ввысь. Как я мечтала об этом! Первый оборот, первый полет. Как же это было невероятно! Всё как в моих снах. Бескрайнее голубое небо и мы. Янтара и Сапфир. Именно там, в небе, я поняла что моя связь с драконицей это намного больше, что я предполагала. В небе была та же Я, но уже в теле драконицы. Мы с ней настолько слились, что разум был почти неразрывен. Где начиналась я, где она? Этого не было. Были мы, как бы дико это ни звучало. Нет, я не сходила с ума от раздвоения личности. Просто в небе вперед выходила Янтара, на земле главной была я.
        Так и сейчас я парила в небе, наслаждалась волшебством полета. Вернее, я больше наслаждалась, ведь всё остальное делала моя драконица. Я ощущала радость первого прикосновения Янтары и Сапфира. Счастье первого совместного полета. Восторг от первого брачного танца наших драконов, которые делились с нами своими неповторимыми эмоциями.
        “Моя Янтара! Моя драконица! - слышали мы довольное рычание дракона. - Я нашел тебя!”
        “Мой Сапфир! Мой дракон! - вторила ему драконица. - Мы снова вместе!”
        ***
        Время бежало слишком быстро. Кажется ещё недавно я родила сына. А вот ему уже два месяца. И это совсем большой человечек, который многое умеет. Он знает меня, знает Джея. С радостью сидит у него на руках, а в виде дракончика постоянно умудряется спалить отцу его шевелюру.
        Это было самое безмятежное время. Пусть мне и приходилось продолжать уроки с Клеопатрой. Но я с каждым днём всё быстрее осваивала то, чему она меня учила. Иногда бывало и наоборот, я, пользуясь памятью прошлого воплощения, показывала Клео что-то старое, забытое сейчас. От таких уроков сестра была в восторге, как впрочем, и её драконица многому научилась у моей Янтары. А какие веселые полеты мы устраивали! Джеймс лишь качал головой, видя наши довольные физиономии.
        Только внезапно всё изменилось в моей жизни. На этот раз вновь бесповоротно и навсегда.
        Глава 38
        Внезапно всё изменилось в моей жизни. На этот раз вновь бесповоротно и навсегда.
        А начиналось всё так хорошо… Джеймс приготовил мне сюрприз, романтический пикник на берегу прекрасного озера. Джеймс приготовил мне сюрприз, романтический пикник на берегу прекрасного озера. Муж с трудом уговорил меня оставить ненадолго Алекса с Оленой. Как я сейчас этому рада! Хотя бы за него я не переживаю сейчас, так как за Джеймса.
        Нас похитили…
        Сначала мы почувствовали странный газ, как позже выяснилось, это похитители попытались нас усыпить. Но у них это получилось не так хорошо, как им бы хотелось. На пределе своих сил мы с Джеймсом сражались с дюжиной огромных магов, которые напали на нас так внезапно. Джея сильно ранили, ведь он ещё умудрялся защищать меня и сражаться с наемниками.
        Я закричала от отчаяния, когда он упал как подкошенный. И тут у меня сорвало тормоза. От отчаяния я сражалась как фурия, сильно ранив ещё троих нападавших на нас, добавив их к тем, что упали от руки моего мужа. Я бы и остальных уничтожила, если бы не…
        - Сдавайся, или я убью твоего дружка! - рявкнул один из оставшихся магов. Он держал меч у груди Джеймса. Я понимала, что этот головорез в одно мгновение может убить моего любимого.
        - Хорошо, не тронь его! - согласилась я, но добавила: - Только сначала дай слово Богам, что не убьете нас позже.
        - Мне за вас заплатят только за живых! - услышала я ответ. - Мне нет смысла убивать вас. Это сделает за нас Альфред Золотой!
        - Что?! - воскликнула я, внезапно теряя сознание от удара по голове, кто-то подкрался сзади пока я отвлеклась на главаря бандитов.
        В себя приходила с трудом. В голове шумело, ломило затылок, по которому меня ударили. Но я постаралась собраться. Нужно было попытаться исцелить свои раны. Особенно голова… Как же больно…
        Руки были связаны. Судя по всему, на мне ещё и антимагические наручники. Вот смешно! На меня они не действовали! Рассмеялась бы, если бы не было так плохо. Да и повязка на глазах не радовала.
        Связаться с Янтарой почти не получилось. Её эти гады просто усыпили. Но зато сквозь сон она показала мне картинку, что Джеймс в том же фургоне что и я. Только чуть подальше от меня. На нём так же антимагические наручники, которые и ему не причинят вреда. Но мой князь находился без сознания. Его драконья кровь только начала лечить те раны, что получил Джей.
        Вот так и получилось, что попали мы два сильных дракона в лапы кучке магов. Что у них был на артефакт, который помог им? И помешал нам трансформироваться в драконов. Видимо и это происки деда. Но мы ещё посмотрим чья возьмёт!
        Пока же я решила расслабиться и вспомнить то, что рассказала мне Клеопатра. Нужно быть готовой к встрече с “дорогим” родственником.
        ***
        - Дело в том, что ему давно уже пора на покой, но отдавать власть он не желает. Но его доисторические устои несколько устарели. Он вмешивается во всё, что только можно, от частных дел драконов, до общения с драконами Венеры. Что давно уже под великим запретом.
        - Это и понятно, раз у вас время шло быстрее здешнего. Какое тут может быть общение, - размышляла я.
        - Проблема в том, что это крайне важно для обоих миров. Мы одна раса драконов. Путь мы Янтарные, они Огненные, Сапфировые, Изумрудные. Для нас важен обмен генами, иначе может наступить вырождение. С учетом того, что мы опередили Венеру больше чем на сто лет, то в нашем мире вырождение уже началось! Но просто кто-то не хочет ничего слышать! - резко произнесла Янтарная. - Говорят он и раньше не был подарком, но то, что произошло после твоего рождения, Маша… Этот факт Императора дико разозлил…
        - Я не понимаю, чем же я ему помешала? - прошептала я.
        - Дело в том, что в императорской семье Золотых первенец получает самую большую силу, - объяснила Клео. - Его дракон самый сильный. И значит, ты должна была стать сильнейшей драконицей во всех мирах. Что совершенно не устраивало императора. У него уже была приготовлена невеста для сына. Обычный договорной брак. Его не сильно волновали чувства молодых. Главное было лишь то, что девушка из аристократической семьи. Мама, кстати, так же не горела желанием выходить за отца. Но и её никто не спрашивал.
        ****
        - И тут вмешалась Маша своим рождением… - тихо проговорила Олена, взяв меня вновь за руку. И я была очень благодарна такой поддержке.
        - Верно… Именно по этой причине наш самодур решил выкрасть младенца… - произнесла с трудом Клео. - Он хотел провести древний тёмный ритуал… отнятия магической силы… Что просто бы убило тебя, Маша…
        Как же мне было тяжело, я слушала рассказ сестры, едва сдерживая слёзы.
        - Не понимаю… За что… Почему так?.. - всё же заплакала я навзрыд, закрыв руками лицо.
        - Прости, дорогая, но я должна была тебе это рассказать, - выдохнула Янтарная, прижимая меня к своему плечу.
        - Сейчас я ей помогу, - произнесла еле слышно Олена, направляя на меня небольшую волну магического релакса.
        На душе стало намного спокойнее. Всё что произошло в те далекие дни я осознавала, но мне теперь было проще справляться со странными поступками императора, который по непонятной причине приходился мне дедом. Конечно, я ничего не забыла. Я всё помнила и дала себе зарок, доказать императору Янтарных, что он не прав!
        - Спасибо, Оля, - уже довольно ровным голосом поблагодарила я сестру.
        - Я продолжу… - тихо сказала Клео. - Именно тогда отец был вынужден отправить тебя на Землю. Он не мог поступить иначе. Вступать тогда в противостояние с дедом он не мог. Силы были слишком неравны. Ему пришлось пойти на обмен младенцев, а подобрать родственную душу было несложно. Вернее, душу твоего двойника, лишь внешне похожую на тебя.
        - Значит я была права, когда думала, что папа спас меня, а не просто отправил как ненужную на Землю… - рассуждала я.
        - Что ты! Не думай плохо об отце. Для него ты такая же дочь как и я, как мои сестры и брат. У него есть множество твоих магпортретов. На них ты и маленькая, и подросток, и взрослая, как сейчас, - успокаивала меня сестра. - Он часто на них смотрит, именно так однажды я и узнала про тебя. Чему несказанно рада! Меня разозлило лишь отношение к тебе нашего императора… - горько добавила она.
        ***
        В себя я пришла от того, что повозка остановилась. Мне было сложно осознать происходящее. Я ещё была в тех эмоциях, что пережила во время разговора с Клео. Какой же всё же сумасшедший у меня дед. Но ничего я с этим поделать я не могла. Нужно было как-то выбираться из ситуации, в которую мы попали с Джеем.
        - Что будем с ними делать? - услышала я хриплый голос одного из похитителей, которые разговаривали где-то совсем рядом с фургоном
        - А что с ними делать, запихнем в портал, и всё! - заржал как конь другой.
        - Но они же драконы! Мы же не знаем как на них подействовал артефакт что дал император! - спорил первый.
        - А нам какая разница! Нам уже заплатили! Так что если пленные очнутся, то я не виноват!
        - Давай их ещё раз шандарахнем? - не унимался бандит.
        - Совсем сбрендил? - рявкнул явно главный. - Только посмей! И я тебя шандарахну этой штукой! Посмотрим, выживешь ли ты!
        Пока препирались эти двое, я услышала тихий голос:
        - Я знаю, вы очнулись, леди. Я помогу вам. Но вы должны попасть в мир Янтарных драконов. Именно такая ваша Судьба. А я вижу судьбы. По этой причине и прибился к наемникам, чтобы помочь вам в нужную минуту. Вы необходимы там. Пора заканчивать с игом Альфреда Золотого! Ваши наручники ослабнут в момент перехода. Как и у вашего мужа. Сами решите когда их снять. И ещё, я положил князю в карман целительский артефакт. Он очень сильный. Поможет восстановиться за несколько часов. Раны будут срастаться незаметно для других, создавая иллюзию умирающего человека. Это даст вам возможность действовать скрытно. Удачи вам, леди! Я верю в вас! - добавил шепотом кто-то, исчезая из повозки.
        - Пора! - тут же залез в неё главарь головорезов, хватая меня и вытаскивая наружу. - Жак, Зик, берите князя. Пора нашим гостям отправиться на прогулку! - хохотнул он.
        У меня с глаз сорвали повязку, и я с трудом справлялась с ослепляющим меня светом. Но увидев зарево огромного портала, я замерла.
        - Чего встала?! Иди! Тебя ждут по ту сторону! - рявкнул мужчина. - Парни, кидайте туда Роттербурга!
        Сам переход я почти не запомнила, и всё из-за сильной боли по всему телу. Мне казалось что меня пронизываем миллиарды иголок. Дико хотелось кричать, но я не могла издать ни звука. Но внезапно боль закончилась. И стали накатывать видения. Страшные и безумные. Не сразу, но я поняла, что это было. Это мир Янтарных драконов делился со мной теми деяниями, что совершал мой сумасшедший дед. Теперь я точно знала, он давно уже сошел с ума! И его просто необходимо остановить!
        Глава 39
        Переход в мир Янтарных драконов я запомню надолго. Столько боли и отчаяния я почувствовала. Как поняла, это Дух Янтарного мира показал часть деяний Императора.
        Бессмысленные жертвы среди людей и драконов, кровь прекрасных существ, которых просто истребили по приказу деда. Белоснежные пегасы были виноваты лишь в том, что умели летать. Но по мнению Альфреда Золотого, летать могут только драконы. И никто больше!
        Унижение самих драконов, навязывания своего мнения, как истинно правильного. Другого суждения просто не могло быть! Как-то Император согнал полдворца в ссылку за то, что те встали на сторону его сына. Которого, судя по всему, Альфред люто ненавидел. И все эти чувства передавались нам с Клеопатрой. Меня так он вообще за внучку не считал.
        Но Императору было всё нипочем. Что не скажешь о Духе самого мира, он страдал вместе со всеми. Переживая и помогая каждому. Когда он мне показался, я была несколько в шоке. Это был старый измученный дракон. Когда-то золотая чешуя померкла и была скорее серого цвета. Но больше всего меня поразил его взгляд. Такой тоски и боли я не видела, наверное, никогда.
        “Помоги!” - услышала я его мысленный зов.
        “Я постараюсь сделать всё что смогу!” - заверила я его.
        “Ты носительница сильнейшей силы Янтарных. Сейчас ты сильнее Императора в несколько раз”.
        “Но почему я? Почему отец не воспротивился сумасбродству деда?” - не понимала я.
        “Потому что он уже десять лет в магическом наручне. Альфред Золотой обманом нацепил на сына это украшение. Оно не дает Аарону полностью владеть своей магией. Твой отец не оборачивался вот уже десять долгих лет!”
        “Но как такое вообще может происходить? Почему никто другой не поднимет протест? Почему не спасет своего принца?”
        “Потому что сильнее Императора никого не было. Он вертел всеми как хотел! - горько объяснил Дух мира. - И только ты можешь всем помочь. Ты и твой сапфировый дракон. Вместе вы ещё сильнее. А твой будущий сын станет следующим Императором Янтарного мира”.
        “Что? - ойкнула я, осматривая себя магическим зрением. Так и есть, частичка будущей жизни уже была во мне. - Я снова беременна…” - в шоке подумала я.
        “Не волнуйся, я поставил защиту на будущего Императора. Ты можешь даже оборачиваться первую половину беременности. Всё же будущему дракону важен полёт”, - объяснял мне Дух.
        “Но как же со временем? - вспомнила я. - В мире Янтарных драконов оно идет быстрее”.
        “Уже нет, - успокоил меня собеседник. - Всё изменилось с первым мгновением твоего появление в портале. Твоя магия взяла верх над магией Императора. Именно по этой причине я смог проснуться. С каждой минутой рядом с тобой мне становиться лучше. Я рад, что ты появилась у нас, принцесса. Я так долго ждал тебя”.
        “И я рада, что наконец-то вернулась домой. Что помогла тебе”, - произнесла я, видя, как на глазах меняется огромный дракон.
        Его чешуйки вновь блестели золотом, глаза горели надеждой на будущее для всех в мире Янтарных драконов.
        “Скажи, а Альфред уже знает о моём появлении и влиянии на мир?” - спросила я, не желая вслух называть Императора дедом.
        “Конечно, нет! - тут же выпалил помолодевший дракон. - Он, безусловно узнает о твоем появлении, но не в полной мере. Я скрыл все проявления твоей силы. Окружающие будет думать, что ты слаба как котенок. Пусть их ждет сюрприз в твоём лице!” - довольно добавил Дух мира.
        “Спасибо тебе, Золотой!” - проговорила я, поклонившись прекрасному существу.
        “Это тебе спасибо, внучка, - ошеломил он меня обращением. - Всё так! Ты помогла мне вспомнить, кем я был когда-то. Так и есть, я твой предок, Алекс Золотой”.
        “Алекс? - опять удивилась я. - Я так сына назвала”.
        “И за это спасибо тебе, Мария Золотая, - довольно произнес дракон. - В нем есть частичка меня. Я в этом уверен. Это будет великий дракон Венеры! Такой, каким был я!”
        “Но как ты стал Духом Янтарного мира?” - спросила я.
        “Сам выбрал своё посмертие, хотел присматривать за потомками. Только один из них обманул меня. Усыпил сладкими речами. Как я мог поверить твоему деду? До сих пор не понимаю!” - казнил себя Золотой.
        “Значит так было нужно мирозданию, - уверенно проговорила я. - Не знаю почему, но я знаю, что права”.
        “Верю, что так и есть. Скорее всего, это было мне испытание. Только я не справился с ним”, - горько прошептал Дух.
        “Ты всё верно сделал, Золотой! - вклинился в наш мысленный разговор голос Киринния. - Это была проверка для Альфреда Золотого. И он её с треском провалил! Вместо того чтобы найти общий язык с Хранителем мира, он усыпил тебя. Почувствовал себя богом в твоем мире. Творил безнаказанно что хотел, принес слишком много горя своим подданным”.
        “Всевышний! - воскликнул дракон, удивляясь появлению бога. - Как долго я взывал к вам!”
        “Ты же знаешь, Алекс, что создательницей вашего мира была моя мать, - горько напомнил бог Хранителю. - У меня не было доступа в мир Янтарных. Как ни прискорбно это говорить!”
        “Но сейчас же вы тут”, - просто произнесла я, глядя на мужа крестной.
        “Всё благодаря тебе, Маша, - улыбнулся он. - С твоим появлением спали запреты создательницы. Теперь я вправе карать и награждать живущих в этом мире!”
        “И сейчас вы накажите Императора?” - спросила я, вздыхая с облегчением, но всё изменил ответ Киринния:
        “Его накажешь ты!” - ошеломил меня бог.
        “Но как? Вы же сильнее меня”, - не понимала я.
        “Это твоя битва, Мария. Тебе и карать за прегрешения. Пусть даже собственного деда, - заявил Всевышний. - Я лишь помогу немного, дав божественного благословения”.
        “Спасибо, - ошарашенно прошептала я. - Но как же мне поступить?”
        Ты всё поймешь когда придет время. А сейчас отдохни, силы тебе скоро понадобятся, - только лишь сказал бог, и я поняла, что уплываю в царство сна. Теперь уже настоящего сна.
        ****
        Проснувшись я с трудом открыла глаза. Воспоминания накатывали как огромные волны океана. Моё беспокойство за сына, как там Ал без меня. Надеюсь Олена догадалась, что с нами произошло, и она поможет племяннику, пока нас с Джеем нет. Только сейчас я поняла, о чем говорила сестра. Полгода прошло как раз перед нашим пикником. Шесть месяцев на подготовку к “радостной” встрече с дедом. Что же Клеопатра постаралась, я сумею показать родственнику насколько “рада” встрече с ним.
        Вновь перед глазами схватка Джеймса и наемниками, его ранение, мой страх за его жизнь. То как его спас незнакомый маг, я точно знала, если бы не он, мужу бы пришлось очень несладко.
        Мой разговор с Духом и Хранителем мира Янтарных драконов. Знакомство с ним стало для меня удивительным подарком. Мой далекий предок, Алекс Золотой. Отдавший свою бессмертную душу миру драконов. На такое не каждый был бы способен. Для меня много значат его слова, его вера в меня. После нашей встречи я ещё больше поверила в себя. В то, что именно я должна найти способ обуздать зарвавшегося Императора. Как и сказал Киринний. Хоть и страшно мне было, но я понимала, что если это не сделаю я, то уже никто не сможет. А ещё пару лет мир Янтарных драконов просто не выдержит с таким правителем.
        Встрепенувшись от невеселых мыслей, я поняла, что солнце уже встало. Его луча несмело проникали в небольшие окна, что располагались под самым потолком. Комната куда меня поселили была крайне мала. Узкая постель, сундук, и узенький прикроватный столик. Голые стены серого цвета, темный пол. Всё это не могло навевать мне хороших мыслей и чувств к деду, которого я никогда не видела.
        На руках у меня всё так же были антимагические браслеты. Всё так же бесполезные, как и раньше. Но об этом я конечно умолчу. Просканировав свой организм, я поняла, что раны полностью затянулись. Я совершенно здорова, даже более того, я вновь беременна. И с моим сыном так же всё в порядке. Уверена, это Киринний нас напитал божественным благословением.
        Вспомнив слова Духа мира о том, что я стала ещё сильнее, чем была раньше, я попробовала найти Джеймса. Которого тут же обнаружила несколькими этажами ниже меня. Скорее всего в темнице. А я, судя по всему, на втором этаже тюремного корпуса моего гостеприимного деда.
        “Джей, как ты?” - спросила я мужа, с такого расстояния мне было сложно определить, насколько он пришел в себя от полученных ран.
        “Машенька!” - воскликнул Джей мысленно.
        “Верно, дорогой. А ты ещё кого-то ждал?” - лукаво спросила я.
        “Никого кроме тебя, родная! - рассмеялся мне в ответ муж. - Точно могу сказать лишь то, что госпожа Смерть пока ко мне точно не пожалует”.
        “Значит тебе лучше?” - вновь задала я вопрос.
        “Я почти полностью восстановился, несмотря на антимагические браслеты, - обрадовал меня князь. - Интересные украшения, скажу я тебе”.
        “За невосприимчивость к ним мы должны поблагодарить Клеопатре, - объяснила я. - С её помощью мы с Оленой провели ритуал, вновь воспользовавшись силой Трёх. Теперь все антимагические артефакты на меня не действуют. И на тебя так же. Как оказалось многое дает связующий души ритуал, что мы с тобой провели в прошлой жизни. Теперь я многое могу тебе передать на расстоянии. Как впрочем, и ты мне”.
        “Да вы с сестрами просто кладезь невероятных знаний, - рассмеялся Джей. - Ладно обо мне. Ты лучше скажи мне как ты сама”.
        “Со мной всё хорошо”, - поспешила я ответить, немного закрывая нерожденного сына магическим полем. Не к чему его отцу знать о таком сюрпризе. Мне нужен помощник с холодной головой, а не беспокоящийся обо мне будущий отец.
        “Насколько понимаю, тебя поселили не в темнице?” - спросил муж.
        “Нет, это скорее тюрьма, условия не ахти, но не такие камеры с решетками, как у тебя”.
        “Что будем предпринимать?” - поинтересовался он.
        “Нужно подождать, дадим Императору сделать первый шаг, - предложила я. - Хочу узнать обстановку во дворце. А так сразу это не получится”.
        “Всё верно. Но я беспокоюсь о тебе, Маша. Всё же он твой дед. Пусть и не сильно адекватный”.
        “Он хотел меня убить ещё младенцем, так что хороших чувств у меня к нему просто нет”, - категорично заявила я, и тут же поняла, что сболтнула лишнее.
        “Так… И почему я об этом узнаю лишь сейчас? - раздраженно выдал князь. - Почему я не в курсе этого факта? Может нужно прямо сейчас сворачивать всю эту спасательную компанию? Пусть твой отец сам разбирается с дедом!”
        “Всё не так просто, Джей… Понимаешь последние годы отец носит антимагический наручень”, - объяснила я, с ужасом представляя состояние папы.
        “Что? - взвился мой князь. - Но он же дракон!”
        “И отец не оборачивался уже десять лет”... - чуть не плача рассказывала я.
        “Я сам с великим удовольствием задушу твоего венценосного родственника, - рыкнул Джеймс, - И заблокировать его дракона на веки вечные, как он поступил с собственным сыном!” - поддержал его Сапфир.
        “Тут я согласна, нужно что-то придумать кардинальное! Таких случаев как с папой несчетное количество, Янтарный мир стонет от гнета этого тирана. Я это точно знаю. При перемещении в этот мир у меня было множество видений, все были тяжелые и неприятные, - поделилась я с мужем. - Всё это мне показал Дух Янтарного мира. Я теперь в курсе всего, что творил этот самодур. И нужно придумать как наказать зарвавшегося Императора. Что-то исключительное. Чтобы он почувствовал всю боль, которую причинял своим подданным. Идея с драконом мне не очень нравится. Я уверена, что дракон у Альфреда по какой-то причине слишком слабый. Думаю, что человеческая половина Императора подавляет драконью. Там не дракон правит. И уже давно!”
        Глава 40
        Пара дней прошла спокойно. У меня было предостаточно времени для обдумывания ситуации, в которую я попала. Казалось, что обо мне забыли. Я бы так и подумала, если бы два раза в день не появлялся поднос с грязной кружкой воды и черствой горбушкой хлеба. Похоже, венценосный родственник решил подержать меня на хлебе и воде. Мне наверняка было бы несладко в таких условиях, если бы не одно но...
        В то первое утро, почти сразу после появления этого оригинального завтрака ко мне пожаловал гость. Очень неожиданный я бы сказала.
        - Не ешь эту пакость, - выпалил молодой человек с золотистыми длинными волосами, забранными в высокий хвост. - Вода наполнена заклинаниями подчинения, - произнес незнакомец, проведя рукой над подносом, и от моего предполагаемого завтрака остались лишь крошки и пара капель воды в кружке. - Будто бы ты всё выпила и съела, - довольно добавил он.
        - Кто ты? - с интересом смотрела я на парня, в котором ощущалась такая родственная магия.
        Я не чувствовала угрозы с его стороны. Да и можно ли отказываться от помощи в моей ситуации?
        - Извини, забыл представиться, - задорно улыбнулся он. - Адам Золотой, твой сводный брат, - поклонился мужчина, лукаво мне подмигивая. - Надеюсь подружиться с тобой, старшая сестра.
        - Для начала я бы хотела узнать тебя получше, - осторожно произнесла я, вспоминая слова Клео о ненавистном братце, то есть именно об Адаме, любимце Альфреда Золотого.
        - Это запросто. Но давай сначала мы перекусим, я приказал приготовить завтрак на четыре персоны, - загадочно произнес юноша. - Извини, пригласить тебя не могу к себе не могу, дед точно узнает. А нам бы этого не хотелось, - продолжил он, расширяя пространство моей камеры и создавая столик и пару кресел. - Присаживайся, пожалуйста, - пригласил он меня жестом, вновь взмах его руки, и на столе уже аппетитный завтрак на двоих.
        - Вроде бы вкусно пахнет, - прошептала я, разглядывая рисовую кашу с фруктами, пышный омлет и чайник, из которого шел пар. Запах просто потрясающий! - Но ты говорил про четыре персоны, - вопросительно посмотрела я на брата.
        - А оставшиеся порции сейчас на нижнем этаже, - многозначительно улыбнулся Адам. - Сейчас твоему мужу обо всем рассказывает мой побратим. Уверен, что к нему у твоего князя будет больше доверия, чем ко мне, - вновь говорил загадками визитер.
        - И кто же это? - конечно не удержалась и спросила я.
        - Это Дамир Нортэр, из рода Черных драконов. Он случайно перенесся в наш мир сто с лишнем лет назад, - объяснил Адам. - Первое время скрывался от деда. Но потом его все же схватили. И Дам сидел как раз в той клетке, что и твой дракон сейчас. Именно тогда мой друг и оставил там несколько обманок. Это вполне комфортабельная камера, главное знать что где находится, - усмехнулся Янтарный.
        - Ты так уверен, что Джеймс поверит твоему другу?
        - Поверит, даже без вариантов! - совершенно серьезно проговорил брат. - Просто Дамир сейчас показывает ему нашу с тобой встречу, - загадочно добавил он, вновь делая пасс рукой. И окружающее пространство поплыло, и я увидела рядом с собой другой стол, похожий на наш. А напротив меня стоял Джей...
        - Джеймс... - выдохнула я, вглядываясь в мужа. Пусть мы и говорили совсем недавно. Но одно дело мысленный диалог, а другое визуальный контакт.
        - Как же я рад видеть тебя, - тут же ответил мой князь. - Маша, скажи, ты доверяешь своему сводному брату? - спросил он, сверля злыми глазами Адама.
        - Не знаю даже что и сказать… Клео говорила, братец ходит в любимчиках Императора Янтарного мира, - невозмутимо произнесла я, глядя на изменяющееся лицо Адама. - Она советовала мне не верить ни одному слову этого Золотого.
        - Она жива... - почти прошептал брат, и со счастливой улыбкой добавил: - Слава, Всевышним! Ты принесла невероятную новость, Мария. Я чувствовал, что Клеопатра жива. Но это были ничем не подтвержденные эмоции. Я очень виноват перед сестрой… Очень… Но теперь у меня будет шанс выпросить у неё прощение. И это окрыляет!
        - Знаешь, Маша, я почему-то верю, что он говорит правду, - произнес Джеймс, который весь разговор не спускал с брата глаз.
        - Может уже хватит меня сканировать? - тихо спросил у князя Адам. - Я полностью перед тобой открылся, муж моей старшей сестры. Мы так долго вас ждали, что… Но это потом, сейчас давайте всё же поедим, - добавил он, предлагая всем сесть за столы.
        Это был удивительный завтрак. Я впервые ела в таких интересных условиях. Находясь в разных камерах, на разных этажах мы с Джеймсом с удовольствием поглощали приготовленную еду. Вместе с нами уплетали омлет и сдобные булочки наши новые друзья, Адам и его побратим.
        Они взахлеб рассказывали свою историю. Как почувствовали родство магий Золотой и Черный дракон. Как спасли друг друга от воздействия магии Альфреда Золотого. Именно эта дружба помогла понять Адаму, что не всё, о чем говорит дед, правда. Что нужно менять что-то в Янтарной Империи. И они не сидели сложа руки. Под их началом раскинулась огромная подпольная сеть сопротивления действующему правителю.
        И ещё для меня было важным то, что брат с другом нашли способ помочь отцу. Они магией подпитывали его дракона, не давая полностью тому закинуть. И сейчас нужно лишь снять с Аарона Золотого антимагический наручень, чтобы он тут же вернул себе свою силу.
        Кажется вскоре нынешнего императора ждут несколько удивительных сюрпризов. Только для него они вряд ли будут приятными.
        ****
        Моё заточение прекратилось на третье утро, сразу после завтрака. Как обычно, я вкусно поела, мысленно общаясь с Джеймсом. Мы шуткой вспомнили вчерашний совместный ужин, который вновь прошел вчетвером. Вспоминали фразу Адама, что скоро встретимся уже без всяких магических уловок.
        “Знаешь, Маша, а я чем больше узнаю твоего брата, тем больше верю ему”, - заметил сегодня мой князь.
        Что можно было тут ответить? Только лишь то, что согласна с мужем. Я поняла, что Адам кардинально изменился с момента исчезновения Клеопатры из Янтарного мира. И такому брату я доверяла, была уверена в нем, как в себе. Чувствовала общность магических сил с этим молодым человеком. Ощущала его сильного дракона, который уже дал клятву верности моей Янтаре. Каким бы странным всё не казалось.
        Я расслабилась после принятия пищи, и планировала немного вздремнуть, делать-то всё равно было нечего. И тут в мои мысли вклинился суровый мужской голос:
        - Вас ждут, леди, - хрипло проговорил стражник, который внезапно появился рядом со мной, проверяют что ли таким образом чем я занимаюсь? - Прошу следовать за мной, - добавил он, показывая жестом на уже открытые двери моей камеры.
        Я думала, что нам предстоит долго идти по тюремным переходам и дворцовым коридорам. Но получилось всё совсем не так. Стоило мне перешагнуть дверной проем моей комнаты, как я оказалась перед огромными резными дверьми. Которые тут же открылись передо мной, приглашая меня войти в большой зал похожий на тронный, с золотым креслом в центре. На нем восседал седой старик, хмуро смотревший на меня.
        - Наконец-то сегодня я проведу ритуал, - произнес он, с пренебрежением глядя на меня.
        - И вам доброе утро, Ваше Величество! - с иронией произнесла я.
        - Это ты сейчас с кем разговариваешь? - зарычал венценосный родственник. - Ещё не хватало мне с бастардами здороваться!
        - Я все-таки продолжу, - проговорила я, делая вид, что не замечаю пренебрежительного тона деда. - Не скажу, что рада видеть вас, Альфред Золотой. Но раз уж вы нас с мужем пригласили таким странным образом, то… - но меня перебили.
        - Какая мне разница до того, рада ты меня видеть или нет! Ты для меня пустое место! - взвился Император. - Где все? Почему нет второго пленника? - заорал он, теперь уже на стражников. И тут же в комнате появились Адам и отец…
        Папа... Я впервые увидела его. Но для меня он не был незнакомцем, скорее родственник, которого я давно не видела. Но знаю точно, что он духовно близок мне. Я не могла оторвать взгляда от отца. Как же он изменился. Ведь со слов Клео наш отец был крепким и сильным драконом, которому оставалось не так много до перевеса сил. Но все его надежды рухнули, и опять же из-за Альфреда Золотого. Сейчас я видела почти больного бледного пожилого мужчину. Слишком худого и совершенно седого.
        “Не переживай, девочка, со мной всё хорошо, - услышала в своей голове отца. - Как только удастся снять эту гадость на моей руке, так я восстановлюсь. Главное, что мой дракон со мной. Только благодаря Адаму я сумел сохранить его. Как же я рад видеть тебя, дочь!” - добавил он, смотря на меня гордым взглядом.
        - Где второй пленный? - закричал Император, стукнув кулаком по подлокотнику кресла. - Где этот князек? Который посмел встать у меня на пути!
        И в комнату ввели Джеймса, который выглядел почти что трупом. Видеть это было непросто, хоть я и знала, что это лишь иллюзия для нашего венценосного дракона. Подышав размеренно, я постаралась успокоиться и прийти в себя. Нельзя показывать врагу слабость.
        - Прекрасно, теперь все в сборе, - довольно произнес Альфред. - Начнем ритуал! Жекарр поддержи меня магией, - велел он стоящему рядом с ним блондину.
        - Как прикажете, Ваше Величество, - ответил тот, склонившись перед самодержцем.
        - Нромикус Лотиммер бит Некрамиттус! - зычно проговорил Император, направляя в мою сторону небольшую магическую волну, которую отчетливо видела. - Адам, подойти к ней и возьми за руку! - велел дед брату.
        - Как скажете, Ваше Величество, - согласился тот, подходя ко мне. - А вы уверены, что оно мне надо? - спросил младший брат тоном избалованного ребенка.
        - Вставай, раз я говорю! - гаркнул дед.
        - Так бы и сказали, что “надо”! - выдал Адам в том же тоне. - И зачем было кричать на бедного меня? - добавил он, подмигивая мне.
        - А меня спросить? - решила и я поиграть в эти игры избалованных детей. - Может я против проведения каких-то ритуалов?
        - МОЛЧАТЬ! - гаркнул старик на троне. - Вы мне весь ритуал сорвали! Стойте, где вам сказали! - не успокаивался Альфред. - И дала же богиня внуков. Один другой глупее… - бормотал себе под нос дед.
        - Ещё и орет на нас. Адамчик, а ты уверен, что оно нам надо? - не унималась я, стараясь ещё больше разозлить Императора.
        - Да как бы нет. Машуня, а пойдем лучше в сад? - вторил мне братец. - Там такая сладкая клубника поспела. Я как раз туда шел, но меня остановили и пригласили к дедуле.
        - А идём, - с наигранной радостью согласилась я. - Обожаю клубнику, - выдала я, видя, как Джеймс еле держится, чтобы не рассмеяться от нашей комедии.
        - Решено. Мы уходим, - произнес Адам, разворачиваясь к двери, и ведя меня за собой. - Дедуля, ты как-нибудь без нас, хорошо? - на ходу добавил он старику.
        - Да вы что творите? - взвился Император, подскакивая на месте. Мгновения и он уже перед нами, загораживая проход. - Немедленно вернитесь! Как я без вас буду ритуал отнятия магии проводить?
        - А что нельзя? - наивно спросила я, хлопая глазами.
        - А мы думали, что можно... - обиженно прогнусавил брат.
        - На места, бестолочи! - резко выпалил старик, топая от нетерпения ногами. - Я ему хочу нескончаемую магию дать, а он тут мне концерты опять показывает… - шептал он.
        - Ну раз без нас никак, то мы останемся, правда ведь, Адамчик? - слащаво проговорила я, но как-то уже надоело дуру корчить.
        - Ох тяжела жизнь наследника престола… - стонал Адам, становясь на место.
        - Нромикос Лотиммер бит Некрамиттус! - вновь закричал тарабанщину Император. - Суттимаракен тир Реммитол Соукиморн! - добавил он, раскинув руки в стороны, создавая сильный вихрь, который мог снести всех и вся. - Бит Некрамиттус! - ещё громче заорал старик. - Суттимаракен тир! - после этих слов из его рук вырвался золотистый туман, и устремился ко мне.
        Глава 41
        - Бит Некрамиттус! - ещё громче заорал старик. - Суттимаракен тир! - после этих слов из его рук вырвался золотистый туман, и устремился ко мне.
        - Баста карапузики, кончилися танцы, - ляпнула я, фразу из старого мультфильма. А туман всё приближался ко мне.
        - Маша! - услышала я взволнованный голос Джеймса, который ринулся заслонить меня от бушующей стихии.
        Следом за ним и Адам попытался встать передо мной. Но моих мужчин остановила странная магия, появившаяся откуда-то. Внезапно я поняла, что это неизвестная огромная сила держала нейтралитет, словно наблюдая, что же будет дальше.
        - Бит Некрамиттус! - в третий раз выпалил Император, топая ногами и трясясь почти всем телом. - Суттимаракен тир!
        И тут я решилась:
        - Я - сильнейшая в роду Золотых приказываю остановиться! - громогласно произнесла я. - Силы стихий, магия Янтарных драконов решите, кто из нас прав?
        “Мы всё знаем!” - неслось отовсюду, заполняя помещение гулом голосов.
        - Имеет ли право тот, что сейчас у власти руководить великим народом? - вновь спросила я.
        “Мы всё видим!” - отвечала мне бушующая стихия.
        - Властью данной мне Всевышним, настаиваю на смене Императора! - продолжила я.
        “Согласны!” - вторили мне миллионы голосов.
        - В этой комнате несколько представителей правящей династии Золотых. Прошу вас, решите кто из них достоин стать следующим Императором Янтарного мира, - продолжила я взывать к магическим силам.
        “Мы уже видим Его! - радостно заурчала стихия, превращаясь на глазах в небольшого золотого дракона, который стоял напротив меня, довольно изучая взглядом. - Он будет великим Правителем! Мы подчиняемся тебе мать будущего Императора Янтарных драконов!” - и после этих слов Янтарный дракон вновь стал туманом, и через мгновение впитался в мой живот.
        - Ой, - еле устояла я на ногах.
        - Я с тобой, - тут же почувствовала я поддержку Джеймса. - И когда ты собиралась мне об этом сказать, - еле слышно спросил он, прижимая к себе ещё сильнее.
        - Сегодня… - попыталась я выкрутиться, посмотрев на мужа умоляющими глазами.
        - Дома поговорим... - проскрипел он, и тут же улыбнулся: - Ты главное не переживай, тебе вредно сейчас волноваться, - прошептал Джей мне на ухо, нежно целуя в висок. - Давай уже тут всё решим и отправимся домой, - предложил муж, не выпуская меня из своих объятий.
        - И верно, пора домой, там Алекс нас ждет, - встрепенулась я. - Но и тут нужно всё до ума довести, - грустно добавила я, оглядывая застывшее в изумлении семейство.
        - Кажется, можно тебя поздравить, сестренка, - радостно проговорил Адам, первым выходя из ступора. - А знаешь я удивлен, думал ты сама нами править будешь, - заметил он, лукаво улыбнувшись. - Знай, я всегда помогу и тебе, и твоему сыну… - опять завис Адам, что-то прокручивая в голове. - Слушай, а клятва, что я тебе дал… Она ведь и на него распространяется?.. - вопросительно посмотрел он на мой пока ещё плоский живот.
        - Очень может быть, - уверенно произнес Джеймс. - Это уже Маша спросит у крестной своей, кому в таком разбираться, так богам, - добавил он, всё так же не выпуская меня из своих рук.
        - И то верно, - согласился брат. - И всё же, поздравляю тебя, Мария Золотая, со званием матери будущего Императора Янтарного мира. УРА! - завопил этот великовозрастный ребенок так, что стекла в окнах задрожали. - Свершилось!
        От его крика пришел в себя бывший император, который последние несколько минут как будто спал, с закрытыми глазами сидя на троне. Он встрепенулся, счастливо рассмеялся своим мыслям и воскликнул:
        - Наконец свершилось! Сегодня великий день! - зычно проговорил Альфред, видимо, он совсем не понял, чем закончился его ритуал. - Запомните этот день! Именно сегодня мой единственный наследник Адам Золотой стал сильнее всех в Янтарном мире! - продолжил дед, не видя почему-то на нашу застывшую композицию, меня в объятиях Джеймса.
        - Ваше Величество, всё пошло не так… - пытался встрять блондинистый дракон, что стоял рядом с дедом.
        - Не мешай мне радоваться! Вот посадим на трон Адама, а там у меня ещё один ритуальчик есть, - радостно прошептал старик, потирая от нетерпения ладони. - Я и это сумею! Вселюсь в молодое тело внука, и буду опять править сколько захочу! - выдал этот сумасшедший.
        ****
        От его слов блондинистый прихвостень деда попятился прочь. Правда не далеко, у двери его под белы рученьки подхватили стражники, которыми руководил Дамир Нортэр. Черный дракон почтительно поклонился нам с мужем и продолжил вполголоса отдавать приказы страже, которая его слушалась безоговорочно.
        Сам же Альфред вновь ушел в свои мысли и счастливо посапывал, сидя на троне.
        Адам же решил, что пора заняться отцом, и пошел снимать с него антимагический наручень.
        - Как просто он снялся, - удивленно прозвучал голос брата.
        - О!!! Больно-то как… - еле слышно проговорил отец, вцепившись в Адама, что поддерживал его, помогая устоять на ногах.
        - Папа… - чуть ли не рванула я на помощь вновь обретенному родителю.
        - Нет! - остановил меня Джей. - Не лишай отца гордости. С ним Адам, не переживай. Мужчине проще доверится сыну, чем показать слабость перед дочерью, - объяснил он, вновь крепко обнимая за плечи.
        - Да… Ты прав, спасибо, что подсказал, - прошептала я, не отрывая взгляда от меняющегося родителя.
        Он уже крепко стоял на ногах, пропала бледность, а седые волосы начали менять свой цвет на золотой. Я радостно вздохнула, отец на пути к восстановлению.
        “Спасибо, дочь, - услышала я мысленный голос папы. - Сколько бы я ещё ходил в этом наручне?” - мрачно добавил он.
        “Я рада, что ты скоро станешь прежним, - ответила я, улыбнувшись родителю. - Твоим внукам нужен дедушка”, - лукаво добавила я.
        “Уже мечтаю увидеть… - завис папа, соображая над моей фразой. - Детей, я так понял, больше одного?” - спросил он.
        “Один недавно родился, другого ждём”, - мягко проговорила я, поглаживая ещё совсем плоский живот.
        - Маша... Я столько упустил... Так виноват перед тобой... Надеюсь ты дашь мне шанс всё исправить? - спросил папа, забыв про мысленный диалог. - Как же я рад видеть тебя... - добавил он, подходя ко мне.
        - Да что происходит? - воскликнул Альфред, которого скорее всего, разбудил голос отца. - Такой сон прервал, - проворчал старик, пытаясь встать с громоздкого трона. - Да что такое?.. Ещё час назад я был полон силы… - шептал он, не понимая, что с ним произошло. - Адам, внучик, иди-ка сюда, помоги дедушке, - настойчиво позвал он брата.
        - Адам! НЕТ! - воскликнула я, запрещая приближаться к старому интригану.
        - Да уж слышал я, как и меня в расход хотел пустить любимый дед, - мрачно произнес Алан.
        - А что ещё произошло? - спросил папа.
        - Мы тут с Машей слышали премерзкие планы вашего бывшего Императора, - объяснил Джеймс. - После ритуала отнятия магической силы у Маши, этот… самодержец хотел провели следующий ритуал, уже по отнятию у Адама тела. И тогда бы этот… самодур правил долгие годы в новом юном теле, - закончил князь, сверля старика злым взглядом.
        - А ты кто такой? - уставился плохо соображающий Альфред на Джея. - Стража! - заорал он. - Взять неизвестного… И в темницу!..
        - Да был я там уже, не понравилось только, - насмешливо высказался князь.
        - Был? В темнице? А что сейчас тут делаешь? Надо вернуть тебя туда, если сбежал! - не понимал бывший Император, с трудом соображая и оглядываясь вокруг. - Аарон?! Почему ты снял наручень? Кто тебе позволил? И вообще почему ты до сих пор ещё жив? - зло уставился старик на отца.
        - Да уж не вашими молитвами, Ваше Величество, - язвительно проговорил Аарон Золотой. - Значит и меня в расход, и дочь мою, и сына? Лишь бы себе власть и молодость? - сколько ненависти было в голосе отца, но я его прекрасно понимала.
        - Я в своем праве! - гордо выпалил старик, подняв голову, и кажется только сейчас он понял, что я так и стою перед ним, совсем не собираясь умирать. - А это что такое? - прокряхтел бывший Император, пытаясь вновь встать. - Почему ты жива? Ты же должна была умереть в конце ритуала! - отчитывал он меня, как будто за то, что я двойку принесла из школы.
        Глава 42
        - А это что такое? - прокряхтел бывший Император, пытаясь вновь встать. - Почему ты жива? Ты же должна была умереть в конце ритуала! - отчитывал он меня, как будто за то, что я двойку принесла из школы.
        - А вы так уверены, что ритуал закончился для вас так, как нужно? - просто спросила я, физически ощущая всю ненависть, что испытывал этот старик ко мне и моим родным.
        - Да! Иначе и не могло быть! - прокричал он, вставая наконец. - Адам, немедленно подойди сюда! Докажи мне, что ритуал добавил тебе силы.
        - Знаешь, дед, как ни странно, но это и, правда, так, - удивил нас брат. - Я стал сильнее почти вдвое. Теперь у меня будут силы помочь отцу восстановить Империю.
        - Отцу? Какому отцу, паршивец? - взвился Альфред. - Ты мне всем обязан!
        - Чем всем? Тем, что унижал, что сестре про меня гадости говорил? Или мне про неё? - холодно спросил Адам. - Или тем, что отнял у матери в три года, чтобы воспитывать как тебе захочется? Только не вышло у тебя НИ-ЧЕ-ГО! - медленно проговорил брат, сверля деда мрачным взглядом. - Потому что в роду Золотых прежде всего мудрость передается из поколения в поколение. Именно умом и славились Золотые, не силой, а мудростью в первую очередь. Этому и учила меня прабабушка, что никак не могла успокоиться до моего совершеннолетия. Она предвидела сегодняшние события, и пыталась как-то помочь тебе измениться. Только это было просто невозможно.
        - Что? Матушка являлась к тебе? - негромко произнес Альфред.
        - Да. Её призрак не видел никто кроме меня. Она просила тебе передать, что очень жалеет тебя. Ей было тяжело видеть, что ты вырос не таким, каким она мечтала. Она молила богов послать тебе испытание. Но и его ты провалил. И теперь лишь сильные страдания могут очистить бессмертную душу дракона.
        - Верно, пора платить по счетам! - сухо произнесла я, мне было неприятно смотреть на этого сгорбленного старика, что возомнил себя богом в Янтарном мире. Что уничтожил целые магические расы. Разъединил множество влюбленных сердец.
        Теперь пришло мое время творить магию. И я взмахом руки отправила нас всех на зеленую равнину, где когда-то обитали пегасы, что помешали тщеславному Императору. Мы стояли полукругом перед пятившимся стариком, который всё ещё не понимал, что его время закончилось, что скоро ему вынесут приговор. Ещё один взмах моей руки. И бывший Император упирается спиной в невысокий камень, что не дает ему сдвинуться, впрочем как и сбежать от нас.
        - Альфред Золотой, ваше время истекло, - начала я объяснять деду то, о чем просил Киринний, о чем сама хотела сказать. Да и наказать от лица Хранителя Янтарного мира. - Все попытки богов помочь вам были безуспешны. Вам давался не один шанс исправить свои поступки. Но вы ничего не замечали, ничего не видели. Кроме себя. Вы обманули Дух мира, Хранителя мира, пообещав ему вернуть Янтарный мир в нормальное течение времени. Вы знали, что оно пагубно для всего живого. Но все же не прекратили раскручивать время в Янтарном.
        - Но я же научился! К тому же, меня научил сам Хранитель! - яростно оправдывался старик.
        - И как выглядел этот Хранитель? - просто спросила я.
        - Да такой же, как и все люди, - зло усмехнулся дед. - В нем нет ни капли драконьей крови! Я бы почувствовал!
        - Не знаю кто вам открыл секрет времени, выясним это позже. Но в Хранителе Янтарного мира как раз много крови дракона! - яростно выпалила я, делая пасс рукой и показывая картинку Духа мира. - Вот это Хранитель Янтарного мира. Как видите - это дракон! Но это непростой дракон, это наш далекий предок. Он сам выбрал такое посмертие, чтобы присматривать за миром. Если бы не он… То мир погиб бы ещё тысячу лет назад! Дух мира сколько мог, спасал живущих в Янтарном. Но с каждым годом ему это становилось делать всё труднее. Ведь вы планомерно разрушали весь мир. А всю боль невинных жизней забирал себе он, Алекс Золотой. Именно так его когда-то звали.
        - Алекс Золотой?.. Но это же легенда… - пробормотал старик.
        ****
        - И вы эту легенда решили уничтожить?! - жестко произнесла я. - Этот великий дракон пожертвовал собой ради жизни в Янтарном мире. А с вашей легкой руки всё это могло стать бессмысленным. Вы разъединяли истинные пары, жестоко обращались с беременными и маленькими детьми. Истребили несколько магических рас: например, пегасов, гарпий и русалок, - сыпала я на голову бывшего самодержавца, только он похоже не сильно осознавал, что наступил конец его власти. - И кроме того - раскручивание времени, когда гибли всё, разумные магические существа и неразумные. Это равносильно уничтожению Янтарного мира! Ради прихоти одного зарвавшегося Императора.
        - Но я!.. - пытался вставить Альфред.
        - Что Вы? “Имели право?” - мрачно спросила я.
        - Да! - выпалил старик.
        - А кто вам дал это право? - тут же поинтересовалась я.
        - Но как же? Бог наш… Калиний, так его вроде бы зовут… - переврал Альфред имя бога, от чего за моей спиной пошел злой шепот.
        - Его зовут Киринний! - резко поправила его я. - Вы прекрасно знали, что богиня-мать, создавшая этот мир ушла, оставила все свои миры. Именно этим фактом вы и решили воспользоваться! Если нет бога, то я стану им! Так? - холодно спросила я.
        - Ну и что? Каждый живет и выкручивается как может! - не успокаивался старик.
        - Вы! Не! Каждый! - яростно выпалила я. - Вы Император! Вы в ответе за всех! От маленькой птички до прекрасного пегаса! От простого человека до сильного дракона!
        - Но я!.. - начал было Альфред.
        - Хватит! По вашей вине чуть не умер Дух Янтарного мира, весь этот мир! Именно за это вы и будете наказаны, Альфред Золотой! - почти без остановки проговорила я. - Я, Мария Блэк, княгиня Роттербург обвиняю тебя!
        - Я, Джеймс Блэк, князь Роттербург обвиняю тебя! - вторил мне муж.
        - Я, Аарон Золотой, принц Янтарной Империи обвиняю тебя, - тут же проговорил папа.
        - Я, Адам Золотой, принц Янтарной Империи обвиняю тебя, - следом произнес брат.
        - Я, Дамир Нортэр, из рода Черных драконов обвиняю тебя, - услышали мы слова побратима Адама.
        Что произошло дальше было страшно, бессчетное количество голосов: Обвиняю… Обвиняю… Обвиняю... На поляне появлялись и исчезали люди, драконы, магические существа. Затем призраки встали плотной стеной, это были все те, кого уничтожил или унизил бывший Император.
        От каждого слова, каждого обвинения он съеживался всё больше, становясь всё меньше и меньше. Пока не стал совсем крохотным, ростом в пару сантиметров.
        - Взываю к дракону! Проснись! Пора отдавать долги, что накопила твоя человеческая сущность! - твердо требовала я, окутывая магией маленького человека, каким стал старик.
        Ко мне подошел Джей и направил свою магию мне на помощь. Наши магические потоки прекрасно слились в единый, сильный поток магии исцеления, пробуждения дракона.
        С другой стороны встали папа и брат, помогая нам творить эту небывалую магическую формулу. Мы запечатывали человеческую сущность старого Императора, создавая вокруг него сверкающий магией купол.
        - Ты будешь жить вечно, дракон! - вновь заговорила я, продолжая пробуждать дракона, которого очень давно усыпил Альфред Золотой. - Весь твой путь будет заключаться в восстановлении утраченного, воссоздании магических рас. Всё то, что сделал когда-то человек, исправит дракон! Да будет так! - добавила я, вливая в конце частичку божественной силы, которую мне специально дал Киринний. - Проснись! Пришло время исправлять ошибки!
        Через мгновение магический кокон лопнул, и из него появился небольшой радужный дракон, который тут же начал увеличиваться в размере. И через минуту рядом с нами стоял обычный огромный дракон. Отличие было лишь в его цвете, который переливался всеми цветами радуги.
        “Спасибо за возможность исправить ошибки человеческой сущности, - услышали мы хриплый голос к голове. - Если бы не вы, я бы точно потерял себя полностью. Дракон слишком связан с человеком. Пока я спал, то путешествовал по мирам. Я многое увидел, - поведал дальше могучий дракон. - Я знаю, как восстановить утраченное, воссоздать магические расы. Всё то, что и было когда-то при богине-матери. Может тогда она и вернется. Мы будем её ждать”, - закончил он свою речь, в почтении склонив голову передо мной.
        Эпилог
        прошло двадцать лет
        Высоко в небе среди пушистых облаков парили огромный сапфировый дракон и изящная янтарная драконица. Синий гигант заботливо кружил рядом с маленькой дочкой, совершавшей сегодня свой первый полет.
        Я была уверена, что Джей подбадривает Самми. Только с такого огромного расстояния мне не был слышен их мысленный диалог. Но я знала, что муж поможет нашей маленькой дракоше. Я же могла лишь смотреть на них с земли, притопывая ногами от волнения. И почему Джеймс попросил меня не лететь вместе с ними?
        Наконец мои переживания закончились, и драконы спустились на землю.
        - Мамочка, это так замечательно! - выпалила дочь, подбегая ко мне.
        - Тебе понравилось? - с улыбкой спросила у непоседы.
        - Это незабываемо! - восторженно заявила она. - Только мало… - прошептала, прижимаясь ко мне.
        - В следующий раз полетаем подольше, не переживай, - произнес подошедший к нам Джеймс, который был явно доволен первым полетом Саманты.
        - Папочка, а мы маму возьмем в следующий раз? - спросила дочь, скорчив милую мордашку.
        - Обязательно возьмем, - пообещал мой князь. - А сейчас в замок, пора готовиться к празднику, - добавил он, наблюдая, как девочка побежала в сторону Роттера.
        Старый замок давно избавился от тьмы, что переполняла его стены. Дух Роттера теперь был доволен, благодаря светлой магии, заложенной в основании замка. Святилище Киринния помогало держать баланс сил тьмы и света. Именно это и нужно было для продолжения жизни в старых стенах.
        Сегодня в РоттерХаусе праздник, отовсюду были слышны детские голоса, смех и веселая музыка.
        - Поздравляем с пятилетием! - неслось со всех сторон.
        - С днем рождения! - кричали дети.
        - Ура! - вопила виновница торжества.
        - С первым полетом! - поздравили дочь мы с Джеем.
        - Желаем сильных крыльев! - в голос произнести Алекс и Анджей. - Будь счастлива, сестренка!
        В тот день ещё много было сказано маленькой драконице. Каждый из гостей старался чем-то порадовать именинницу. С каким восторгом дети помогали открывать Самми её подарки. Кругом царила атмосфера радости и счастья, то, чего когда-то не было в старых стенах Роттера.
        - Я рад, что вам разрешили прилететь сегодня, - сказал Джей старшим сыновьям. - Хотя был не уверен, что получится вас отпросить. Что-то ваш ректор опять не в духе, - добавил он улыбнувшись.
        - Если бы не тетя Клео, не видать бы нам Венеры, как своего хвоста, - поделился Алекс.
        - Ага, - рассмеялся Анджей. - Ректор ни в какую не хотел отпускать нас, собираясь ещё больше нагрузить отработками. Пока тетя Клеопатра не пригрозила, что откажет ему прямо у алтаря. - И когда уже эта парочка поженится? - распекал князь мою сестру и Филла.
        - В этот раз вроде всё готово, - согласилась я, совершенно не одобряя Клео, которая вот уже двадцать лет отказывала Филиппу. - Давно пора было скрепить свой союз в Храме.
        - Как обычно они продолжили выяснять отношения в небе. Видимо, мысленный диалог драконов спас ситуацию, и они помирились. Только после этого ректор дал добро на наши увольнительные, - закончил рассказ старший сын.
        Так и не могла определиться, то ли смеяться над своенравной Янтарной, то ли ругать её. Но я понимала, что пора заканчивать трепать нервы моему другу, даже если это делает одна из любимых сестер. Хотя недавно Клео поделилась со мной, что ей уже хочется понянчить свою маленькую дракошу. Так что может смилостивится она наконец над кузеном мужа.
        Филипп Харт вот уже десять лет занимал должность ректора Академии магии Янтарного мира, где и учились наши старшие сыновья. Из него получился слишком строгий руководитель для студентов и преподавателей, он не делал поблажек даже для своих племянников.
        Алекс Джонатан через год закончит Академию и вернется на Венеру, доучиваться уже дома. Как и положено старшему сыну, Ал помогал Джею и готовился принять бразды правления герцогством.
        Анджия же ожидало еще два года учебы, потом сын останется в Янтарном мире, как и положено будущему Императору. Ему предстояла учеба по управлению империей. Помогать в этом сложном деле юному Янтарному дракону будут его дед Аарон Золотой и мой всезнающий братец.
        Папа тогда быстро оправился от магического истощения и стал регентом Янтарной Империи. Помогал ему Адам, который и сейчас занимал пост главного Советника.
        За эти годы я часто перемещалась в Янтарию, поначалу работы было много, приходилось восстанавливать мир почти с нуля. Без помощи Радужного дракона пришлось бы непросто. Дракон прежнего Императора внес немалую лепту в изменении погибающего мира. Примерно через пару лет после появления Радужного, начали возвращаться магические расы, которые казалось бы исчезли навсегда.
        Сейчас магический мир Янтарного многообразен. В его лесах уже можно было встретить редких животных, за которыми присматривали маленькие фейри. В морях жили прекрасные русалки, с одной из которых мне посчастливилось познакомиться. Удивительное создание, скажу я вам. А ещё говорят, что недавно появились первые пегасы. Мне бы так же хотелось увидеть этих невероятных магических животных. И я не теряла надежды на это.
        Последние годы у меня получалось нечасто вырываться в Золотой мир, как я его называю. Но, как только появлялась возможность, я летела туда. Безусловно, сначала к сыновьям, если получалось попасть к ним в Академию магии. Что бывало не часто, всё же строгий ректор вышел из моего старого друга.
        Затем обязательно наведывалась к отцу. В первое время нашего знакомства с его женой, она относилась ко мне несколько настороженно. Но все изменилось после того, как мы узнали друг друга получше. Диана Золотая оказалась прекрасной матерью своим детям, идеальной женой для отца. И что удивительно, его истинной парой. Для меня оставалось загадкой лишь то, почему Аарон Золотой не понял этого сразу.
        Ответ на этот вопрос могли знать лишь боги, которые долго на эту тему не хотели говорить. Пока однажды крестная не объяснила:
        - Ты могла родиться только у Аарона Золотого и Ульянии Юнад (девичья фамилия моей мамы).
        Не сразу боги мне рассказали и о то, что случилось с отцом Томмия Мара, нашего бессменного доктора. Лишь недавно Киринний поведал мне, что Дэниеля Мара они забрали себе, отрабатывать долги перед погубленными им душами. Теперь находился он с богами, в качестве низшего . У него больше не было права на собственное мнение, а каждый шаг расписан до мелочей. Подай, принеси, убери… Ни минуты покоя. Да ещё и постоянно над бывшим герцогом летал ангел правосудия. Этот, казалось бы, малыш обладал такой силой, что под его строгим оком даже мысли не возникало о том, чтобы ослушаться. Неизвестно сколько будут продолжаться такие исправительные работы. Может века, может и дольше. Пока ангел правосудия не почувствует, что долг отдан и душа грешника очистилась.
        ****
        С моей мамой Аарон Золотой виделся лишь раз, он извинился за то, что ему пришлось выкрасть меня из родной семьи. Отец ещё долго корил себя за это. Наверное, я простила папе своё невеселое детство, когда увидела, во что превратился Альфред Золотой. Этот сумасшедший дед мог с легкостью пустить в расход малолетнюю меня. А ведь тогда он был в расцвете лет, не то что в последние годы его правления.
        Становилось непонятно как он вообще правил в таком состоянии? Ведь явно давно уже с ума сошел. Всё оказалось довольно просто, его подпитывал тот самый белобрысый прихвостень, да и правил большей частью именно он. Блондин лишь подстегивал сумасбродные желания императора, стремясь к власти. Противовес ему мог составить только Аарон Золотой, за что и был закован в антимагический браслет. Казалось, что всё просчитал главный помощник деда. Но моя проснувшаяся магия не входила в его планы. Как и нерожденный тогда Анджий, который даже в моем животе превосходил силой всех драконов рода Золотых.
        Я же и сейчас сожалела, что отец не стал полноправным Императором Янтарного мира. Всё же так было бы правильнее. Но радость от того, что он вообще остался жив после ношения блокатора магии, несомненно перевешивала.
        Мама же так и не простила папу, считая, что можно было найти другой способ, не разлучая меня с ней. Сколько бы я ни рассказывала ей о сумасбродном родственнике, Ульяния Элиос была непреклонна. Пока однажды Олена не выдержала и заявила маме:
        - Я не понимаю, ты чего хотела бы? Чтобы я не родилась? Чтобы ты с папой не встретилась?
        - Что? - в шоке спросила мама.
        - В прошлом был вариант развития событий, где вы вместе с Машей отправляетесь на Землю. Без всякой замены на похожих двойников, вы бы просто спокойно прожили отведенные вам годы, так и не вернувшись на Венеру.
        - Но как это? - простонала мама.
        - И значит, ты бы не встретилась с папой, я бы не родилась! - повторила Олена.
        - Ну уж нет! - решительно заявила Ульяния Элиос. - Я, конечно, не скажу “спасибо” Аарону Золотому, но и ругать больше не буду. Уговорили, девочки.
        Олена давно счастливо замужем за бароном Маркусом Гиллионом, с которым когда-то познакомилась в стенах Роттера. У них два мальчика близнеца и старшая девочка, на три года младше нашего Анджея. Мальчишки же погодки Саманты. Какие только баталии они не устраивали в стенах Роттера. Но старый великан лишь довольно урчал от их воинствующих воплей. Дух замка часто говорил мне, что когда-то это было его мечтой, слышать детские голоса, радость и смех. То, чего ему так не хватало в те тёмные времена.
        Томмий Мартиммер так и остался нашим семейным доктором. Так что у нас самый лучший врач на Венере, как поговаривал Джей: “Только у княжеской семьи может быть герцог доктором”. А сам Томм успевал и за герцогством присматривать, и нас лечить, что так и осталось его отдушиной, да и дар целителя в друге Джея только рос.
        За эти двадцать лет семья герцога Мартиммера так же значительно выросла. Лианна подарила мужу двух дочерей, а недавно поделилась со мной радостной новостью, что скоро их семья вырастет ещё на двух малышей. Моя подруга опять ждет близнецов, на этот раз мальчиков.
        Дядюшка Фостер за эти годы нисколько не изменился. Старый некромант с разрешения короля создал Академию Магии Смерти, которую, конечно же, и возглавил. Теперь Дэнезия славится ещё и сильными магами смерти, так что на границах у нас стало намного спокойнее, чем было когда-то. Никто не хочет связываться с некромантами.
        Я же в последние месяцы задумалась над созданием другой Академии магии, противоположной направленности. Помогать в этом мне вызвался старший сын Томмия Мартиммера, Николас. Он как раз обладал магией Жизни.
        - Нашей семье ещё долго придется замаливать все тёмные деянья моего отца. - так отвечал сам Томм, когда появлялась хоть малейшая возможность эти деяния искупить.
        Так что в ближайшие годы на Венере появится и Академия Магии Жизни.
        Вот уже прошло много лет с тех пор, как я попала в новый для меня мир. Казалось бы новый, такой непохожий на Землю. И в то же время похожий. Встречать двойников в другом мире было для меня удивительно и даже шокирующе, как в случае с Джеймсом. И что естественно, в начале нашего знакомства я переносила на него всё то, что сделал мой бывший жених на Земле.
        Мне до сих пор иногда встречались люди, которых я знала на Земле. После нескольких таких встреч, я уже перестала этому так удивляться. Жизнь на Венере не давала мне повода для грусти, и постепенно забылись воспоминания о далеком прошлом на Земле.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к