Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Мирра Алексей Анонимов

        Классическое ЛитРПГ с упором в прокачку и сражения. Здесь Вы не найдете запертых в виртуальном мире игроков, заговоров вселенских масштабов и главного героя с наполеоновскими планами. Просто новая жизнь в игровом мире, сражения с монстрами, ПК-битвы, ивенты и гильдейские баталии.

        Алексей Анонимов
        МИРРА

        Глава 1

        ОАО «БИОТЕХКОМ», сокр. БТК — крупнейшая Российская компания с годовым оборотом больше ста миллиардов, являющаяся признанным лидером в сфере разработки и производства современных систем вооружения. Даже такие зарекомендовавшие себя компании-гиганты как Google и Apple рядом не стояли. Разве что в совокупности доходов они могут поспорить с БТК. Да и то с натяжкой.
        БТК главным образом работает по госзаказам Министерства Обороны России, но втихую сотрудничает и с частными военными компаниями по всему земному шару. Конечно, не забывая при этом делиться кровавыми деньгами с высокопоставленными правительственными чиновниками из кабинета министров. Куда ж без этого. Все-таки в России живем.
        Из-за кулис, как серый кардинал, БТК оказывает огромное влияние на мировую политику. Ни одна гражданская война, государственный переворот или локальные столкновения на границе двух враждующих стран третьего мира в ныне неспокойные тридцатые годы двадцать первого века не обходятся без участия наемников.
        Регулярная армия в большинстве стран уже лет десять как ушла в небытие. Больно дорого обходится ее содержание. Вслед за Америкой — главным веятелем моды и всемирно известным банкротом, многие страны ушли в аутсортинг, стремясь сократить свои расходы.
        Наемники — вот новая движущая сила в гладиаторских боях условно суверенных государств, с которой стоит считаться. Но сильными наемников делает не выучка, а передовое вооружение. Вот и получается, что той стороне конфликта и нанятым ей наемникам, кому БТК поставляет это самое вооружение, те, как правило, в них и побеждают.
        Крупнокалиберный пулемет против ПЛУ (портативной лазерной установки) все равно, что рогатка против автомата. Что уж говорить об энергощитах, стационарных генераторах черной материи, РСБК (роботизированный самоподдерживающийся боевой костюм) и прочих прелестях технологии будущего.
        Миронов Владислав Николаевич, унаследовавший от отца контрольный пакет акций самой влиятельной в мире компании, не выделялся особой красотой или гениальным умом. Что поделать? Таким уж Влад уродился. Но он был достаточно умен, чтобы делегировать часть своих обязанностей тем, кого тем или иным наградила природа.
        На Влада работали лучшие умы из МГУ и прочих российских институтов. Если есть деньги, нет ничего невозможного. Все продается и у всех есть своя цена. Было бы желание, а за реализацией дело не встанет. Однако западные, якобы престижные учебные заведения, Влад не признавал из принципа.
        Как арийцы, прав он или нет, но Влад считал русских избранной богом нацией. БТК — одна из немногих компаний, которая может похвастаться тем, что не нанимает в штат иностранных граждан. Даже консультанты и те поголовно с русским гражданством. Родился и вырос в России? Имеешь все шансы получить работу. Нет — выход сам найдешь.
        — Нам и своих мозгов хватает,  — любил повторять Влад.
        Но использовал он не только умных, но и красивых людей. В вопросах, где здравый смысл не котируется, а требуется кого-то умаслить, у Влада на попечении имелось собственное модельное агентство. Безумно красивые девушки, шепчущие на ушко пузатым «костюмам» чарующие слова с обещаниями незабываемой ночи, и дорогие вина, льющиеся в лучших ресторанах как из рога изобилия, порой решают вопросы куда проще и быстрее. Да что-то там порой! В 80 % случаев только так и решаются проблемы.
        На вид, Влад был самым обычным человеком среднего возраста. Пройдешь мимо такого на улице и внимания не обратишь. Но внешность далеко не все, что есть в человеке. Характер у него был тверже стали: снаружи незыблемая маска спокойного и уравновешенного человека, а внутри клокочет настоящая буря эмоций. Эмоции, которые в окружении хищников и льстецов ни в коем случае нельзя показывать. Сожрут и не подавятся.
        Но для того, чтобы скрывать все в себе, нужна недюжинная выдержка. Еще ни одной живой душе не удалось довести Влада до такого состояния, чтобы выплеснуть их наружу. Проще говоря, до белого каления.
        А ведь многие пытались. Потому Влада и прозвали за глаза «человек в железной маске». Никто, начиная с семнадцатилетнего возраста, когда вскоре за отцом умерла и мать, не видел, чтобы он хоть раз улыбнулся или разозлился.
        Но не спешите ему завидовать. Не все в жизни Влада так уж радужно, как могло показаться. Каждый мужчина, состоящий в кровном родстве с семьей Мироновых, умирает от неизвестного недуга, стремительно поражающего один за другим жизненно важный орган, в возрасте тридцати пяти лет.
        Всевозможные маги и колдуны, к которым Влад обращался, считают это проклятием, светила медицины — неизвестным науке генетическим заболеванием, передающимся по мужской линии, от отца к сыну. Но лично для него, текущая по венам кровь Мироновых означала одно — Дамоклов меч, висящий над его головой.
        Сейчас Владу тридцать один год и до смерти ему оставалось всего четыре лета. Будучи последним из рода Мироновых, он сознательно не стал заводить семью, решив раз и навсегда разорвать этот порочный, замкнутый круг. Хотя, кто знает. Может в подростковом возрасте и нагулял себе маленьких Мироновых. Не стесненный в средствах, он тогда почти не вылезал из клубов.
        Но кто в здравом уме захочет умирать? Вот и Влад не горел желанием уходить из жизни. Уж точно не без борьбы. Щедро спонсируя НИИ и исследовательские лаборатории по всему миру, они так и не приблизились к разгадке источника болезни. Что уж говорить о лечении?
        И тогда Влад решается пойти на отчаянный шаг — погрузить свое тело в криокамеру в ожидании нового витка технологического прогресса системы здравоохранения. Многие знаменитости и богатеи этим грешат. Замораживают себя, чтобы потом проснуться, когда человечество разгадает секрет бессмертия. Какой дурак не захочет жить вечно?
        Но Влад пошел дальше остальных. Он не собирался засыпать беспробудным сном, прозябая в вечной темноте всеми забытый. Это все равно, что умереть. Нет, Влад планировал прожить годы ожидания в созданном им виртуальном мире.
        Только вот какой смысл жить в мире, в котором через пару-тройку лет умрешь со скуки? Поэтому Влад решает создать не просто виртуальную реальность, похожую на наш мир как две капли воды, а фэнтези-игру. Кровопролитные сражения в мире меча и магии, коварство и интриги, дружба и предательство. В ней будет всё, чтобы не дать ему заскучать.
        Но играть одному в окружении жалкого подобия людей — НИПов? Нет уж, увольте. Наскучит, и глазом моргнуть не успеешь. Нужны люди. Настоящие живые люди, а не строчки программного кода, какими бы реальными они не казались.
        Так Влад под эгидой всемирно известной компании объявляет на весь мир, что приступает к разработке первой в мире онлайновой игры с полным погружением в виртуальную реальность. Без «убийц игр» донат-магазинов и какой-либо, даже чисто символической, абонентской платы. Покупай капсулу и вперед, навстречу приключениям. Влад даже пообещал, что при поддержке Сбербанка создаст всем желающим беспроцентную рассрочку на приобретение капсул.
        Абсурдная новость поразила репортеров. Ведь всем известно, что БТК никогда не занималась разработкой онлайновых игр. Да и крупные игровые сообщества не приняли заявление Влада всерьез. Они посчитали мечту всех геймеров об VR-игре, пускай и необычным, однако грамотным пиар ходом для привлечения внимания. Подсчитано, что во всем мире почти два миллиарда геймеров. Вы только представьте, это же треть всего мирового населения! Как показало будущее, все они ошибались.
        Прошло три года. До неминуемой смерти Влада оставался всего год. Но научный прорыв все-таки состоялся. Обособленный от остальных исследовательский отдел, имея неограниченный бюджет и работая без продыху сутками напролет, успешно создал полностью функционирующую виртуальную реальность.
        Но какой ценой? В разработку были вложены астрономические средства и задействованы лучшие специалисты компании. И ради чего? Какой-то там игры?! Многие влиятельные люди в компании остались недовольны действиями Влада.

* * *

        Как уже было сказано, многие влиятельные люди, а в частности члены совета директоров этой самой компании, остались недовольны действиями Влада. Они не понимали, зачем компания, специализирующаяся в совершенно другой области, тратит свое время и ресурсы на создание игры, тормозя все прочие проекты.
        Про свои планы, на неопределенное время остаться в созданной им виртуальной реальности, Влад решил не распространяться. Для него акционеры символизировали свору голодных волков, которые при первых же признаках слабости загрызут члена собственной стаи, только бы выжить самим. Фигурально выражаясь, конечно.
        Но убить, при необходимости, могут. Хоть и не собственноручно, для такого у них кишка тонка. Да и надобности, как таковой, нет. Проще довериться профессионалам. Они же не пряниками на базаре торгуют, а наемникам пушки толкают. Так что нужные связи имеются.
        Шло заседание совета директоров компании. В строго отделанной, но не без роскоши, комнате кипят страсти. На Влада со временем ополчились все акционеры и если бы не контрольный пакет акций, то его бы давно уже отстранили от управления компанией. Но его отец позаботился, чтобы этого не произошло, когда составлял устав. Комар носа не подточит. Только по этой причине Влад продержался на посту три последних года и успел завершить проект всей своей жизни.
        Сегодня Влад, скорее привычки ради и чтобы скоротать время, пытался убедить взбешенных акционеров в целесообразности проекта «Мирра». В том, что его закрытие на финальном этапе разработки станет огромной ошибкой. Мало ли, а вдруг получится кого-нибудь из них переманить на свою сторону доводами разума, раз уж прелестницы и жигала больше не работают?
        Но десятки таблиц, графиков, тонны расчетов и даже короткая видео-презентация не смогли переубедить толстосумов. Приглашенных экспертов незаслуженно поливали грязью, а его самого даже не слушали. Для многих похоронить ненавистный проект стало уже делом принципа.
        Хотя, сказать по правде, Влад и сам-то не больно слушал откормленных «денежных свинок». Его голос был решающим в правлении по любому вопросу и этим все сказано. Акционеры никак не могли ему помешать претворить задуманное в жизнь. Только нервы пощекотать. В этом они горазды. Тем более, когда конец так близок. Еще чуть-чуть и он отмучается.
        — «Неужто они думают, что смогут меня переубедить? Наивные чукотские дети.»
        Пять часов неустанных криков и ругани тянулись для Влада мучительно долго. И вот, наконец, главный юрист-консул компании объявляет результаты символического голосования:
        — Четырнадцать «за» и один «против». 49 % против 51 %. Прошение о закрытии проекта «Мирра» отклонено. Заседание объявляется закрытым.
        — «Фух. Как нельзя кстати»,  — облегченно вздохнул Влад, получив полчаса назад сообщение от Андрея с просьбой спуститься в исследовательский отдел.
        Влад пытался поскорее покинуть претившую ему компанию богачей. Всех их волновала только прибыль и ничего больше. Но не Влада. Для него главным было успеть начать новую жизнь, без страха нависшей смерти. Жизнь превыше благ земных. Хотя, как ни странно, многие присутствующие с ним бы не согласились.
        Увы, он не успел вовремя сбежать. Влада остановил человек, которого с уверенностью можно назвать воплощением зла и его заклятым врагом.
        — Владислав Николаевич, можно Вас задержать на секундочку?
        Воплощение зла, также известный как Роткин Дмитрий Александрович, олицетворял для него все самое темное, что скрывается в глубинах человеческой души. Влад и сам не ангел, но этот товарищ что-то с чем-то. Жадный, коварный, жестокий и алчный старик, сколотивший состояние на ворованных богатствах бывшего Советского Союза. Он безнаказанно уничтожал всякого, кто посмеет встать у него на пути. А если уж оскорбил, поберегись. Расплата будет зверской.
        Чтобы описать его словами, можно использовать тысячу и одно прилагательное, но ни одно из них не будет положительным. Если и ходят по миру дьявольские отродья, то сейчас Влад смотрел на одного из них — на антихриста воплоти.
        Вот вам пример для наглядности. Одну актрису, в грубой форме посмевшую отказать ему в близости на благотворительном вечере детского онкологического центра, вскоре нашли мертвой в мусорном баке рядом с собственным домом. Труп пропавшей двумя сутками ранее, подающей надежды молодой актрисы обнаружили голой, со следами избиения и истязаний, а впоследствии выяснилось, что еще и изнасилованной. Причем многократно и с особой жестокостью. Как потом писали во всех газетах: «Смерть стала для нее избавлением».
        Следствие не обнаружило ни одного доказательства причастности Роткина. Он, чай, не дурак, чтобы так подставляться. Да еще нашелся алкаш, который так удобно взял вину на себя. В общем, дело быстро закрыли и виновный, как это обычно бывает при наличии денег и связей, избежал наказания. Даже СМИ оказались бессильны. Пламя гнева как вспыхнуло, так и погасло.
        Влад попытался отвертеться от тягостного разговора:
        — Прошу прощения, Дмитрий Александрович, но у меня возникли неотложные дела. Боюсь, что не могу уделить Вам ни минуты своего внимания.
        Влад поспешил удалиться. Но не успел он сделать и шага, как почувствовал, что его схватили за рукав пиджака. Обернувшись, он удивленно обнаружил на своем локте цепкую костлявую руку со сморщенной кожей. На лице у Влада не дрогнул ни один мускул.
        — Не волнуйтесь, минута не потребуется. Мне хватит и тридцати секунд,  — хлынули из поганого рта язвительные слова, а захват слегка усилился.
        Влад поразился, откуда столько силы в дряхлом старческом теле? Однако изумлялся недолго. Убедившись, что никто на них не смотрит, он неуловимым движением вцепился свободной рукой в запястье Роткина и нажал на малоизвестную болевую точку.
        Вспышка боли отразилась на лице мерзкого человечишки и шестьдесят килограмм мяса, крови и костей в дорогом костюме с золотыми часами пали перед ним ниц.
        Не дожидаясь, пока остальные акционеры подумают не бог весть что, Влад опустился на одно колено и, дотронувшись до плеча Роткина, притворно заботливым тоном поинтересовался:
        — С Вами все в порядке? Вы меня так сильно напугали. Ни с того ни с сего просто взяли и упали. Может, стоит позвать Вашего личного врача? Он же ведь здесь, вместе с охранником за дверью дожидается?
        Роткин на секунду удивился дерзким словам Влада, но быстро взял себя в руки. Поднявшись на ноги, он отряхнул колени и вымученно ответил:
        — Что Вы, Владислав Николаевич, всего лишь легкое недомогание. Всю ночь работал, не смыкая глаз, на благо фирмы — вот Вам и результат,  — а затем, едва слышно добавил: — Кому-то же надо…
        — Так вот оно что!  — театрально поразился Влад и без тени сострадания на лице посоветовал: — Что же Вы себя совсем не бережете? Нельзя так нагружать организм в вашем-то возрасте. Побольше отдыхайте и поменьше работаете. Как же мы тут без Вас справимся, случись что? Не повторяйте судьбу моего покойного отца.
        Роткина аж передернуло при упоминании отца Влада:
        — Спасибо за Вашу искреннюю заботу, но такой уж у меня характер. Труженик до мозга костей. В точности как Ваш отец.
        Влад в душе ликовал и, наклонившись, шепнул ему на ушко то, что уже давно намеревался сказать:
        — Горбатого могила исправит. Так тебя описывал в своем дневнике отец. Там, вообще, много чего интересного. Встанешь у меня на пути еще раз, пожалеешь!  — и, не дожидаясь ответа, спешно покинул комнату.
        Стоило Владу выйти и подпевалы Роткина сгрудились вокруг своего вожака. У него многие акционеры под каблуком. Но не все. Некоторые последовали примеру Влада и покинули комнату заседаний. Однако многие, прежде нейтральные как Швейцария, решили задержаться.
        Вскоре за закрытыми дверями, в лучших традициях жанра, уже зрел заговор с целью смещения Миронова с должности генерального директора. Влад еще не знал, что сегодняшний день стал для него первым, из череды множеств, переломным моментом в жизни.
        — Знаете что, друзья мои, может так статься, что Владислав Николаевич скоропостижно скончается. Тогда бы все проблемы решились сами собой, так ведь? Мироновы, как известно, не славятся своим долгожительством. Ха-ха-ха.
        Таковыми были шутливые слова Роткина, когда тайный совет закончил свое первое заседание. Все говорят, что в каждой шутке есть доля правды. Но чаще бывает с точностью до наоборот — в каждой шутке есть доля шутки.

* * *

        Исследовательский отдел проекта «Мирра» в лице руководителя Каримова Андрея Игоревича, бывшего самого молодого за всю историю руководителя кафедры АССП и роботостроения МГУ, встретил Влада благой вестью:
        — Владислав Николаевич, альфа-тестирование завершилось. Все прошло, как предполагалось, и даже лучше. Багов почти не выявлено, тестеры остались довольны, а с включением в работу Надежды игра станет и вовсе идеальной.
        Надеждой назывался самый продвинутый на данный момент искусственный интеллект. С его помощью компания могла бы заработать миллиарды долларов. Однако вместо этого планировала использовать единственный, полностью функционирующий экземпляр, в отличие от Веры — второй версии искусственного интеллекта на базе Надежды, в управлении виртуальным миром, который Влад окрестил «Миррой».
        — Ясно. Так когда мы сможем запустить игру?  — безэмоциональным голосом спросил он.
        Андрей же, напротив, был более чем эмоционален:
        — Да хоть сейчас! С нашей стороны все готово. Да и капсулы давно уже пылятся на складах. Пора бы пустить малюток в дело.
        Влад ненадолго задумался перед ответом:
        — Сначала созовем пресс-конференцию и объявим, что Мирра готова к запуску, а с завтрашнего дня начнем продажу капсул. Что же до ОБТ, то назначим его на… скажем, через неделю со старта продаж. Думаю, этого времени вполне достаточно, чтобы продать все капсулы из первого потока.
        — Как Вам будет угодно, Владислав Николаевич,  — улыбнулся Андрей и уже собирался уходить.
        — Ты же помнишь, что меня должны подключить к Мирре на сутки раньше? У тебя все готово?  — неожиданно остановил его Влад.
        — Конечно, Владислав Николаевич,  — удивился странному вопросу Андрей.
        — Рад слышать,  — ответил Влад и добавил: — Кстати, зайди ко мне в кабинет, когда освободишься. Нам есть, что с тобой обсудить.
        — Буду так скоро, как только смогу,  — отрапортовал возбужденный Андрей и умчался подобно ветру.

* * *

        — Вы уверены, что этого будет достаточно?  — с сомнением в голосе спросил пришедший на встречу Андрей, разглядывая на планшете переданный ему эскиз с характеристиками предмета.  — Всего одно оружие, да и то не слишком сильное. В Мирре будет множество куда более мощных предметов, нежели эта… катана? Масштабирующиеся предметы без запаса прочности далеко не редкость. Даже на начальных уровнях есть вероятность выбить аналогичный предмет. Пускай и с шансом один на миллион. Я не уверен, что такое оружие даст Вам существенные преимущества перед остальными игроками. Может, комплект брони добавим?
        Влад внутри улыбался, чеканя каждое слово:
        — В том-то и дело, что мне не нужны преимущества. Я хочу получать удовольствие от игры, а не просиживать штаны от безделья, потому что не могу найти себе достойного противника. Без трудностей, нет и азарта.
        Андрей на секунду задумался и кивнул:
        — Вас понял, Владислав Николаевич. Все будет сделано в лучшем виде. Так, наверное, даже лучше. Кто знает, как поведет себя Надежда при таком явном нарушении внутриигрового баланса. Кстати, о Надежде….
        Но не успел Андрей закончить, как Влад прервал его:
        — Нет! Мы не будет ее ограничивать. И хватит уже об этом.
        Влад выбрал катану не случайно. С того самого дня, как решил создать не просто виртуальный мир, а полноценную игру, он каждый день обучался кэндо у лучшего в мире мастера — кендоиста. И надо отметить, что добился на этом поприще заметных успехов.
        Суровые и упорные тренировки принесли заслуженные плоды. За три года Влад достиг того же уровня навыков, что другие добиваются за десятки лет. А все потому, что он не жалел себя на тренировках, шесть часов кряду обливаясь потом и кровью. Да что там! Первое время Влад даже присесть нормально не мог. Все тело ломило. Влад к тому же открыл в себе скрытый талант мечника, от которого в современном мире никакого проку, зато в игре станет для него отличным подспорьем.
        — Так, раз с этим разобрались, почему бы нам не перейти к более насущному вопросу? Андрей, ты сделал то, что обещал и за это я хотел бы тебя вознаградить. Мне нужен доверенный человек, чтобы….

* * *

        На следующий день, как и планировал, Влад созвал пресс-конференцию и объявил дату старта продаж капсул и запуска ОБТ Мирры. Не такая уж и большая новость, учитывая, что участники альфа-теста не умеют держать язык за зубами. Весь интернет уже вовсю обсуждал невиданную доселе VR-игру.
        — Нет. Никакого раннего доступа или подписки не будет. Давайте следующий вопрос.
        — Игровые магазины также не предусмотрены. Дальше.
        — Пока только в России. Остальные страны подключим позже.
        — Первая партия капсул ограничена сорока миллионами экземпляров.
        ….
        ….
        Ответив на множество вопросов, Влад обессиленный вернулся домой, а на следующий день вызвал к себе проверенного юриста и составил договор, по которому передает контрольный пакет акций компании, Андрею. Касательно остального имущества, он пожелал все продать с молотка и пустить вырученные средства на строительство домов для малоимущих. Правда, недолго Андрею придется стоять во главе БТК. Но об этом позже.
        Ровно за сутки до старта ОБТ Мирры, Влада с ног до головы обвешали датчиками, поместив в специально разработанную криокапсулу. Он был весь в предвкушении. Ведь с минуты на минуту осуществится его давнишняя мечта — избавление от страха смерти.
        Да еще и новоиспеченный мир маячит перед Владом на горизонте. Сколько ему предстоит сделать изумительных открытий, пройти кишащих ужасными монстрами подземелий и провести жесточайших сражений, утопая в крови падших врагов? Он чувствовал себя Колумбом, ступившим на берега нового света, полного надежд и смертельных опасностей.
        Решив надлежащим образом попрощаться с прошлым, Влад впервые в жизни позволил себе то, чего никогда прежде не делал. Он от души улыбнулся, чем поразил до глубины души знавших его работников исследовательского отдела.
        Вскорости зажужжали сервомоторы. Влад закрыл глаза, а когда открыл, досчитав до десяти, находился уже в совершенно другом месте. Он даже не почувствовал заморозки. Все произошло моментально. Раз, и Влад превратился в человека-сосульку.
        На смену пластиковой крышке капсулы и мельтешащим за ней головам в больничных масках пришла огромная, облицованная обтесанным камнем и освещенная десятками факелов, комната с железными дверями. Ну, или пещера, вырезанная прямо в горе. Кто ж его знает?
        Так вот, над каждой дверью висела табличка с эмблемой класса. Влад насчитал пять различных классов персонажа, среди которых были общепризнанные маг, воин, лучник, целитель и убийца. Соответственно им на дверях висели пять эмблем: посох, меч и щит, лук с колчаном стрел, жезл с крестом в оголовье и парные кинжалы.
        Но не стоит обманываться в ограниченности выбора. Да, классов в Мирре реализовано всего пять, зато подклассов было великое множество. У игроков общая дорожка простирается только до двадцатого уровня. А после его достижения и выполнения соответствующего классового задания, их пути разойдутся как в море корабли.
        — Сотни,  — вспомнил Влад, как однажды Андрей ответил ему на вопрос — сколько всего в Мирре подклассов?
        Недолго думая, он отворил дверь класса воин. Влада немедля поглотил яркий молочно-белый свет. Время, казалось, остановилось.

        Вы уверены, что хотите выбрать класс персонажа Воин?

        — Да,  — твердым голосом, ответил Влад на прозвучавший в голове вопрос.

        Принято. Вы хотите изменить внешность или расу персонажа?

        — Нет.

        Выберите имя персонажа.

        — Бесславный Мечник.

        Добро пожаловать в Мирру, Бесславный Мечник! Игра начнется через 5, 4, 3, 2…

* * *

        Стартовая локация в Мирре выбирается автоматически. Влад появился во вспышке белого света посреди заснеженного поля. По открытым участкам кожи пробежали мурашки, а изо рта повалил пар. Чистый как в горах воздух, холод собачий и далекое завывание волка. Такими были его первые впечатления от игры.
        — Реальнее некуда,  — улыбнулся Влад и поднял голову вверх, по-детски ловя языком падающие с неба снежинки.
        Необходимость скрывать свои эмоции от окружающих отпала, и он пустился во все тяжкие. Тридцатилетний мужик, ведущий себя как ребенок, дорвавшийся до любимой игрушки. Стыдоба! Иначе не скажешь. С другой стороны, да гори оно всё синим пламенем! Кроме Влада в этом мире нет никого. Некому упрекнуть.
        Проглотив капельки воды от растаявших снежинок, Влад опустил голову и посмотрел вперед. Вдалеке виднелись шпили средневекового города с отвесной крепостной стеной, сложенной из серых каменных блоков. Открывшаяся по беззвучной команде карта мира, подсказала Владу, что стартовая локация называется Краем Вечной Мерзлоты, а город именуется Холдрагом.
        — Да уж, далеко меня занесло. Крайний север материка — дальше просто не куда,  — вздохнул он полной грудью морозный воздух.
        Влад провел серию разогревающих упражнений и, прислушавшись к ощущениям, выяснил для себя следующее: рефлексы реализованы как в реальном мире, анатомия персонажа аналогична человеческой, а простудиться в игре проще пареной репы. Вон он уже и легкий озноб заработал. Кашель и прочие прелести мелкой заразы не за горами.
        Разогнав по венам кровь, Влад открыл вкладку инвентаря. Из десяти доступных ячеек, заняты были всего две. В одной лежала катана и черные как смоль лакированные ножны к ней, а в другой — [Набор Начинающего Искателя Приключений], который давался каждому персонажу на старте игры. Правда, открыть набор с кучей полезных для игрока расходников можно будет только по достижении пятого уровня.
        Влад произнес мысленную команду и возникшее из ниоткуда смертоносное оружие как влитое легло в его руку. Катана была в точности такой, как на чертеже: длинное тонкое лезвие, темно-голубой волнистый узор по краю заточки, удобная двуручная рукоять, перевязанная крест-накрест черной кожаной шнуровкой и овальной формы золотое стопорное кольцо.
        Сделав пару пробных взмахов, Влад остался доволен катаной и провел над лезвием раскрытой ладонью, проверяя соответствие характеристик предмета:

        Джихибукай Ши
        Тип: оружие ближнего боя, масштабирующийся
        Атака: 1 -2(+1 -2)
        Сила: 1(+1)
        Ловкость: 2(+2)
        Телосложение: 1(+1)
        5% шанс вызвать у противника Кровотечение, наносящее урон в размере 10 % от Атаки персонажа каждые 5 секунд в течение 20 секунд.
        С каждой смертью противника повышается шанс нанесения критического удара на 1,5 %, но не более чем на 15 %. Эффект обнуляется каждые 2 часа.
        Прочность: неразрушимый предмет
        Требуемый уровень: нет
        — «Хм. Даже имя такое же, как у оригинала».
        Затем, все той же мысленной командой, Влад открыл свойства персонажа:
        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Гильдия: нет
        Уровень: 1
        Опыт: 0/100
        Жизнь: 50/50
        Усталость: 0/100
        Атака: 2,1 -3,1
        Физическая защита: 7
        Магическая защита: 0
        Сила: 11
        Ловкость: 12
        Интеллект: 10
        Телосложение: 11
        Ярость: 11/11
        Рефлексы: 12/12
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 11/11

        Дополнительные свойства персонажа, в которых отображаются скорость атаки и активации умений, шанс нанесения критического удара, блока и уклонения Влад открывать не стал. На первом уровне там все равно шаром покати. Почти все параметры по нулям, поэтому и смотреть там не на что.
        Закончив на этом изучение своего персонажа, одинокий мечник с катаной в руках направился в Холдраг. Хруст снега под подошвами ботинок и бьющий в спину пронизывающий ветер составили ему компанию в пути.
        На входе в город, Влад впервые столкнулся с НИПами. Два угрюмых, трясущихся от холода охранника-гиганта в покрытых инеем полных латных доспехах с глефами в руках проводили его безразличным взглядом, не проронив ни слова. Впрочем, может что-нибудь и сказали бы, если бы Влад не спрятал катану в привязанные к поясу ножны. Доставать оружие в безопасных зонах, запрещено. Наказание — смерть.
        Холдраг встретил Влада полупустыми улицами, странным кислым запахом и неприветливыми местными жителями. До старта ОБТ, пока за управление каждым аспектом игры не возьмется Надежда, эмоции НИПов сильно ограничены. Словно бездушные куклы, они с каменными лицами односложно отвечали на вопросы. Ну, или как вариант, это просто такой суровый северный люд. Сибиряки тоже не шибко улыбчивые товарищи.
        Однако все довольно скоро изменится. Через семьдесят два часа виртуального или двадцать четыре реального времени, по уверениям Андрея, НИПов станет невозможно отличить от людей из плоти и крови.
        Не только Влад начнет новую жизнь в Мирре. Миллиарды искусственных душ вскоре вселятся в бездушные тела НИПов, наполнив виртуальный мир божьим подобием жизни. Даже священные узы дружбы, всепоглощающая любовь и апогея человеческого бытия — рождение ребенка, станут им доступны. Однако в сердцах людей живет не только свет, но и тьма. Девственный мир наполнится корыстью и завистью, коварством и предательством, невежеством и ханжеством. Брат пойдет на брата, и да прольются реки крови! Наш мир жесток и опасен, а Мирра сотворена по его образу и подобию.
        — Хотя, что есть жизнь, когда не можешь отличить что реально, а что нет?  — взыграла в нем философская сторона.
        Побродив немного по Холдрагу, Влад вернулся обратно к стражникам у ворот и заговорил с одним из них по имени Ормос Беларио. Он собирался взять свое первое задание. Еще на входе в город над ним витало золотое марево в форме вопросительного знака, означающего, что у НИПа есть доступное для игрока задание.
        Но тогда Влад решил сначала побродить по городу. Сейчас же, вдоволь насмотревшись на местные достопримечательности и впитав в себя дух севера, он готов был перейти к следующему этапу — прокачке персонажа. А какой может быть кач без попутно выполняемых квестов? Вот-вот, медленный и непродуктивный.
        — Так ты говоришь, что хочешь помочь нам, стражникам?  — смерил Влада НИП оценивающим взглядом и добавил,  — Что ж, похвально с твоей стороны. Не каждый иноземец готов протянуть нам руку помощи. Для такого смельчака у меня всегда найдется достойное поручение. Слушай и запоминай. Дважды повторять не стану. В [Волчьем Лесу]….
        Стоило Беларио заговорить о квесте и перед Владом высветилось системное сообщение:

        Вам доступно новое задание ранга Обычное «Помощь стражникам Холдрага».
        Цель: Убить 10 [Снежных Волков] в [Волчьем Лесу] и принести в доказательство выполнения задания 10 [Клыков Снежного Волка].
        Требования: уровень 1 и выше.
        Вознаграждение: 100 единиц опыта и 50 медных монет.
        Вы уверены, что хотите принять задание?

        — Всего-то десяток волков. Что может быть проще?  — ответил Влад и в списке активных заданий тотчас появился прогресс квеста, а на карте в близлежащем лесу загорелись сотни красных точек, обозначающих нужных монстров.  — Ну, вот и все. Игра началась.

* * *

        Справка по характеристикам персонажа, за исключением скрытых свойств: Максимальное значение Жизни не зависит от характеристик. Повышается с ростом уровня на десять единиц, присутствует в свойствах предметов высшего качества, а также выдается в качестве награды за некоторые достижения. Сила увеличивает Атаку оружием ближнего боя, Ярость и Блок. Ловкость увеличивает Атаку дистанционным оружием, Рефлексы и Уворот. Интеллект увеличивает Атаку магическим оружием, Энергию и вероятность срабатывания дополнительных эффектов магии. Телосложение увеличивает максимально переносимый на себе и в инвентаре вес, а также Выносливость. Ярость требуется для активации умений силового типа. Рефлексы требуется для активации умений скоростного типа. Энергия требуется для активации умений магического типа. Выносливость влияет на заполнение уровня Усталости и требуется для активации всех без исключения умений.

        Глава 2

        Утопая по колено в хрустящем снегу, Влад меньше чем за десять минут добрался до опушки [Волчьего Леса]. Одного взгляда на укутанные блестящим снежным покровом безжизненные деревья и зловещую тишину, разрываемую время от времени протяжными завываниями волков, хватило, чтобы Влада пробрало до мурашей. Атмосфера опасности передана просто превосходно. Даже придраться не к чему. Но на самом деле реакция персонажа была не на страх, а на холод.
        — Апчхи!
        Минут двадцать назад, еще во время блужданий по Холдрагу, Влада словно ударило током. Он залез в логи персонажа и вычитал там следующее:
        Вы заработали легкую простуду. Зафиксировано незначительное повышение Усталости, а также снижение всех основных характеристик персонажа. Предупреждение! Чем глубже проникнет болезнь, тем сильнее будут последствия.
        С тех пор не проходит и минуты, чтобы Влад не чихнул. Оборотная сторона медали. Хочешь окунуться с головой виртуальный мир, максимально приближенный к нашему? Так насладись же всеми прелестями реального мира!
        — «Надо срочно купить себе теплую одежду под доспехи. Пока прогуливался по городу, видел, как на торговой площади продавались комплекты из овечьей шерсти по четыре серебряных за штуку. Характеристики и защиту они не дают, зато уберегут от холода».
        Да и куда игроку без теплой одежды в таком-то климате? Вон даже у стражников с покрытыми инеем латами, под броней виднелся толстый слой шерстяной одежды, и то дрожат как листья на ветру. Что же будет, когда Надежда сделает их более человечными? Начнут, наверное, ныть, что кровь в жилах стынет и чихать не переставая.
        А что ждет игроков в тканевой экипировке…? Владу и в кожаной-то холодно. Что же тогда с ними, бедолагами, будет? Страшно даже представить.
        — Эх, четыре серебряных монеты. Как жаль, что у меня всего одна. Непривычно как-то, когда нечем заплатить,  — печально вздохнул Влад.  — Надеюсь, пока выполняю квест, волки расщедрятся на три серебрушки. Мне они позарез как нужны,  — и, как бы подтверждая правдивость своих слов, чихнул.
        Не обнаружив монстров на окраине, Влад углубился в лес. С каждым сделанным шагом, он все ближе приближался к красной точке на карте. С минуты на минуту первый снежный волк должен был показаться ему на глаза.
        Катана покинула ножны. Проникающие сквозь кроны деревьев немногочисленные солнечные лучи отражались от зеркальной поверхности лезвия. [Джихибукай Ши] безропотно ждала, когда ей представится возможность вдоволь напиться крови врагов.
        Раздвинув низковисящие ветви деревьев, и умывшись опавшим с них снегом, Влад, наконец, столкнулся со своим первым в Мирре монстром. Снежный волк ничем не отличался от реального прототипа, за исключением белоснежной лоснистой шкуры. Хотя в природе, тоже можно встретить волков-альбиносов. Так что волк здесь — просто волк. Сильное, мускулистое тело и высокие ноги. Голова массивная с высоко поставленными острыми ушами, а морда удлиненная и широкая. В холке сантиметров семьдесят пять, длина туловища, с учетом хвоста, составляет примерно полтора метра, а вес… ну, килограмм восемьдесят. Монстр полностью соответствовал правилу Бергмана: чем суровее среда обитания — тем крупнее зверь.
        Влад приготовился к своему первому сражению. Катана зловеще блеснула в лучах полуденного солнца и повернувшийся на хруст веток волчара вперил в него дикий взгляд налитых кровью глаз.
        Влад присмотрелся к красноватой надписи над головой волка и подивился, насколько же скупа оказалась предоставленная информация о характеристиках монстра:

        [Снежный Волк]
        Ранг: Обычный
        Уровень: 2
        Жизнь: 40/40
        Атака: 4-6

        Монстр зарычал и обнажил белоснежные клыки. Наст под лапами заскрипел от вонзенных в покрытый тонкой ледяной коркой снег длинных когтей. Не прошло и секунды, как моб зарычал и резво бросился на Влада.
        Стремительно сократив разделявшее их расстояние, волк оторвался от земли и полетел прямо на Влада, выставив перед собой передние лапы с несущими смерть бритвенно острыми когтями.
        Но Влад успел подготовиться к атаке. Загодя, еще в тот момент, когда монстр только зарычал, он развел ноги на девять и двенадцать часов, слегка согнул колени и воткнул острие [Джихибукай Ши] в землю. Этой нехитрой, но эффективной уловке обучил его Киоши (с яп.  — учитель). Влад решил проверить, сработает ли она в игре. Слышать от других и видеть все собственными глазами — абсолютно разные вещи.
        — Гибкий и острый ум — вот главное оружие великого мечника. Катана лишь продолжение руки и средство достижения цели,  — неустанно повторял ему на тренировках Киоши.
        Когти и оскаленная пасть были от Влада в полутора метрах, когда [Джихибукай Ши] пришел в движение. Но он не собирался атаковать снежного волка. До этого Влад еще успеет дойти. Лезвие катаны очертило в воздухе красивую дугу, и комья земли попали прямо в глаза хищника. Матерый волчара заскулил как щенок и, похоже, ослеп. Влад пригнулся, пропускай огромную тушу монстра над головой.
        — Сработало,  — ухмыльнулся он.
        Ослепленный волк барахтался на снегу, вращаясь как юла. Он скрябал лапами с втянувшимися когтями по морде, пытаясь убрать попавшую в глаза грязь. Не теряя времени, Влад развернулся на носочках и кожаные сапоги на тонкой подошве заскользили по рыхлому снегу.
        Миг, и вот он уже нависает над монстром с занесенным для удара [Джихибукай Ши]. Обе руки трепетно сжимают рукоять клинка. В ушах слышится едва уловимый свист разрезаемого воздуха. Катана нещадно вонзается в бок монстра, и лезвие окрашивается алой как закат кровью. В воздух над кровоточащей раной всплывает цифра нанесенного урона:

        {2,7!}

        Влад бросил быстрый взгляд в логи персонажа:

        Вы нанесли [Снежному Волку] 2,7 единицы урона.

        — Такая страшная рана и такой смехотворный урон,  — улыбнулся Влад, начав нещадно кромсать беззащитного зверя.  — Раз не беру качеством, так возьму количеством,  — приговаривал он, пачкая одежду кровью беззащитной жертвы.
        С каждым ударом над телом белокурого волка всплывала красная цифра нанесенного урона, а затем с молниеносной скоростью сменялась следующей:

        {2,6!}
        {2,3!}
        {2,9!}
        {2,4!}

        На боку волка алели пять глубоких резаных ран, оставленных клинком Влада. Он уже должен быть мертв, однако шкала Жизни монстра сократилась только на треть. Все же, как бы реально не выглядел окружающий мир, не стоит забывать, что Мирра всего лишь игра. В ней действуют свои, игровые законы. Убить противника одним единственным ударом не выйдет. Конечно, если урон не превысит значение Жизни.
        Шестой удар вот-вот должен был обрушиться на ревущего от боли хищника. [Джихибукай Ши] засвистел, но лезвие не утонуло в плоти моба. Волчара в последний момент извернулся и катана прошла в считанных сантиметрах от туши монстра, лишь слегка всколыхнув белую, с вкраплениями красного, шерсть на загривке и вонзилась в обледенелую твердь.
        Предчувствуя опасность, Влад поспешил от него отпрыгнуть. Но, увы, недостаточно быстро. В последний момент острые клыки монстра, излучающие едва заметное темно-лиловое свечение, сомкнулись у него лодыжке. Свечение — это ничто иное, как эффект активации умения [Кровавый Укус].
        Боль была не такой сильной, как подобает ситуации. А все потому, что порог чувствительности персонажа в игре не превышал 20 %, дабы болевой шок ненароком не спровоцировал сердечный приступ у пользователя. Уменьшить чувствительность можно, а вот увеличить уже нельзя.
        У Влада стояла максимально возможная чувствительность в 20 %. Он сам так захотел. Для него Мирра не просто игра, а жизнь. Но разве можно назвать жизнь полноценной, когда не чувствуешь боли? Я чувствую, значит живу. Переиначенные слова Декарта как нельзя подходят к ситуации.
        К тому же, как говорил Андрей, болевые ощущения аккумулируются системой в получаемый персонажем дополнительный опыт. Когда Влад об этом узнал, то потребовал повысить предел на своей капсуле. Андрей наотрез отказал. В вопросах безопасности он, как никто другой, дотошен и щепетилен до мозга костей. Ему никто не указ. Даже тот, кто платит зарплату.

        [Снежный Волк] нанес Вам 4,2 единицы урона.

        Загорелась в логах цифра полученного от монстра урона, которая в два раза превосходила таковой у Влада. А ведь в руках у него было оружие куда лучше, чем стартовый клинок. Выходит, что когда на волков начнут охоту другие игроки, их урон будет в два, а то и в три раза меньше чем у монстра? Прямо скажем не радужная перспектива. Хотя любители хардкора будут в восторге.
        Но не стоит забывать и про то, что снежный волк выше Влада на один уровень. Может даже такая незначительная разница имеет существенное значение? В любом случае, без группы или первоклассной экипировки, одиночке в Мирре не выжить. Влад об этом знал. Но опять же, знать — это одно….
        — Да уж, не завидую я им. Слишком уж сильный урон наносит волчара,  — зависнув в воздухе, пронеслась в голове Влада шальная мысль.
        А тем временем неожиданный захват челюстями вынужденно повалил его на снежную перину. Увы, недостаточно толстую, чтобы смягчить удар. Да и само падение не задалось. Вроде бы даже хрустнул позвоночник. Боль в спине продлилась недолго. Всего секунду или две. Однако Влад и от этого получил незначительный урон.

        {0,4!}

        Такого он не ожидал. Кто бы мог подумать, что учитывается не только непосредственный урон, но и сопутствующий ущерб. Влад не так часто общался с разработчиками или Андреем, как того хотел. Некоторая важная и не очень информация ускользнула от него.
        Что, в общем-то, неудивительно. Влад знал только самое основное, а все прочее ему придется, как и остальным игрокам, постигать самостоятельно. Как оказалось, сопутствующий урон был как-раз-таки одним из тех упущенных фрагментов информации.
        — «Ну, да ничего. Век живи, век учись».
        Управление такой крупной компанией как БТК требует изрядного количества времени. Хоть у Влада и имелась в подчинении маленькая армия помощников из специалистов различных сфер деятельности, одно только подписание всех документов, которые секретарша каждое утро клала ему на стол, занимало без малого два часа.
        Взять в расчет тренировки и восьмичасовой сон, выходит, что в сутках у Влада оставалось всего шесть часов. Но не стоит забывать про другие, приходящие время от времени обязанности Влада, как главы крупной компании: всевозможные встречи, заседания и прочее. Час, самое большее полтора. Ровно столько времени у Влада получалось выделять на посещение исследовательского отдела. Да и то не каждый день.
        Влад хотел узнать максимально много о мире, в котором собирался прожить, бог знает сколько времени. Увы, невозможно объять необъятное. В Мирре столько нюансов, что и года кропотливых изысканий денно и нощно не хватит, чтобы впитать в себя все знания об игре. Да и не получится удержать такое количество информации в голове. Что-то, да обязательно забудешь.
        — Не жизнь, а тоска,  — говорил он себе день ото дня, с нетерпением ожидая погружения в игру.
        Как только пасть снежного волка разомкнулась, из прокусанной лодыжки проступила кровь. Но на этом дело не ограничилось. Место укуса окутала странная красновато-коричневая дымка. Влад заглянул в логи. Там его ждал не одни, а сразу два неприятных сюрприза:

        Кровотечение отнимает у Вас по 1,5 единицы Жизни каждые 5 секунд в течение 20 секунд.
        Затронут опорно-двигательный аппарат. Замедление снижает скорость передвижения персонажа на 10 % сроком на 1 минуту.

        — Может, не стоило мне жадничать и прикупить парочку зельев?  — вспомнилась Владу картина разложенных на прилавке торговца разноцветных склянок с тягучей, как варенье, субстанцией, среди которых имелись и зелья, восстанавливающие пятьдесят единиц Жизни в течение десяти секунд.
        Базовые зелья, восстанавливающие Ярость, Жизнь, Энергию и прочие параметры продавались по пятьдесят медных монет за штуку. Тогда Влад поскупился тратить на них и без того скудный запас средств, когда перед глазами маячила не столь радужная перспектива ухудшения дебаффа, а затем и смерти от переохлаждения.
        Для того чтобы избежать обострения болезни, он решил откладывать деньги на покупку теплой одежды. Но сейчас, когда за одну атаку с учетом Кровотечения Влад лишился пятой части шкалы Жизни, он посчитал, что возможно не стоило отказываться от предложения Андрея.
        В памяти всплыл разговор накануне подключения к Мирре:
        — Владислав Николаевич, Вам потребуется много денег для прокачки. Особенно в начале игры. Может, Вы все-таки передумаете и примете хотя бы десять золотых?
        — Спасибо за заботу, Андрей, но я уж как-нибудь справлюсь. Был бы хороший меч, а остальное приложится. Да и сам же говорил, что не стоит лишний раз привлекать внимание Надежды.
        — Какой же я самоуверенный. Надо было соглашаться,  — вздохнул Влад, уходя перекатом из-под удара когтистой лапы и одновременно взмахнув катаной, прочертил кровавую линию на колене монстра.

        {2,1!}

        В логах же Влад обнаружил более подробную информацию, когда заметил проступающую из раны монстра знакомую коричневую дымку:

        Замедление снижает скорость передвижения монстра на 10 % сроком на 1 минуту.

        Чем серьезнее нанесенная противнику рана, тем большее число урона загорается, и наоборот. Неспроста же в Атаке прописан предел от минимального до максимального значения. Хотя сейчас сложно заметить разницу. Во-первых, более точный расчет начнется с включением Надежды. Во-вторых, разброс в Атаке персонажа еще слишком мал.
        Но даже такая крошечная рана дала Владу возможность разорвать дистанцию. Снежный волк отвлекся на дебафф, а больше ему и не требовалось. Уйдя перекатом, он встал на ноги и выставил перед собой [Джихибукай Ши] со стекающей по кромке лезвия кровью монстра.
        Волк оскалился и, прихрамывая, обошел человека полукругом, выискивая брешь в защите и подходящий момент для атаки. Но Влад первым бросился в бой. Истина в последней инстанции гласит: лучшая защита — это нападение. Шаг вперед ведущей ногой, катана скользнула от плеча и, выписав в воздухе замысловатую восьмерку, Влад дважды поразил монстра. Увы, не наповал.

        {2,4!}
        {2,7!}

        В логах же обнаружился второй подряд приятный сюрприз:

        На [Снежного Волка] наложен эффект Кровотечения от [Джихибукай Ши]. Кровотечение отнимает у монстра по 0,25 единицы Жизни каждые 5 секунд в течение 20 секунд.

        Влад оскалился похлеще волка:
        — Теперь мы квиты. Жаль только, что мое Кровотечение не идет ни в какое сравнение с твоим.
        После всех атак Влада у монстра оставалась еще половина шкалы Жизни.
        — Наполовину труп,  — решил он еще немного поиздеваться над зубоскалящим волком.
        Видимо волчара понял, о чем говорил Влад. Ну, или просто так совпало. Поди разбери этих монстров. В НИПах заметить изменения куда проще. Мимика, жесты, интонация и тембр голоса — все как на ладони.
        В любом случае глаза волка, казалось, вспыхнули убийственным светом, и монстр бросился в атаку. Пена из пасти так и брызгала во все стороны как у припадочного. Такой скорости как у него, позавидовал бы любой хищник. Так сразу и не скажешь, что монстр находится под Замедлением.
        Влад едва успел выставить перед собой катану и встать в оборонительную позицию. Однако у него не было и шанса заблокировать атаку. Он еще не привык к тому, что находится в игре. Здесь шанс Блока берется от значения Силы и четко просчитан в процентном соотношении.
        Одно то, что своим низменным трюком ему удалось на какое-то время ослепить монстра, уже можно назвать чудом. Шансы подобного исхода довольно малы. Владу пора перестраиваться, учитывая новую реальность. Но сделать это не так просто как кажется. Далеко не то же самое, что заново учиться ездить на велосипеде.
        Катана от мощного удара содрогнулась и со звоном отлетела в сторону, а в следующую секунду плечо Влада пронзает острая вспышка боли. Из рваной раны хлещет кровь. Много теплой, густой крови.
        И тогда Влад понимает, как говорится, на собственной шкуре испытал, почему чувствительность в Мирре ограничена 20 %. Если бы стояло 100 %, то он вряд ли бы смог после такого оказать хоть сколько-нибудь серьезное сопротивление. Хотя нет, у Влада бы точно получилось пересилить боль. Киоши обучал образцового ученика особым техникам внутреннего самоконтроля, да и выдержки ему не занимать.
        Но что до обычных игроков, то при 100 % чувствительности они бы попросту не смогли качаться. Боль и страх, что идут рука об руку, парализуют тело человека. Без разницы, виртуальное чувство или нет. Все дело в мозгу.
        В воздух над кровавой раной взвилась серьезная цифра нанесенного монстром урона:

        {5,6!}

        — «Про блок можно забыть. Без щита, так уж точно. Остается полагаться только на уклонение»,  — мгновенно сделал Влад удручающие выводы.
        Снежный волк предпринял новую попытку. Однако в этот раз Влад был на шаг впереди. Он уже немного освоился со стилем нападения монстра и мог с некоторой вероятностью спрогнозировать дальнейшие действия зубасто-когтистой напасти.
        Когти прошли над самой макушкой Влада, взъерошив короткие русые волосы, когда он уходил перекатом из-под удара. Дотянувшись до торчащей из снега рукояти [Джихибукай Ши], он вновь оказался при оружии. А значит, не беззащитен, что тут же доказал делом. Молниеносный взмах на опережение и из разрезанной шеи монстра забил кровяной фонтанчик.

        {3!}

        — Хм. Считай, нанес максимальный урон,  — хмыкнул Влад и для пробы решил следующий удар нацелить в уязвимое место всякого млекопитающего — глаза.
        Монстр взревел и с еще большим остервенением набросился на Влада. Буйство или безумие, как ни назови, а когти так и мелькали в воздухе. Влад даже не пытался уклоняться. Вновь и вновь получая урон, он не отставал от монстра и пытался попасть ему по глазам. Во все стороны, как искры от бенгальского огня, разлетались капельки рубиновой крови. Как Влада, так и монстра.
        Цифры нанесенного и полученного урона сменяли друг друга с умопомрачительной скоростью, разгораясь и тотчас затухая:

        {2,3!}
        {4,8!}
        {2,7!}
        {2,9!}
        {5,6!}
        {3,0!}
        {5,4!}

        Серия стремительного обмена ударами, больше похожая безумную вакханалию, прекратилась почти одновременно. Стоило только Владу отступить, как монстр тут же последовал его примеру. Но Влад добился-таки своего и рассек последним ударом правый глаз монстра. Урон, правда, не дотягивал до максимального значения Атаки. Но был близок к таковому, как и в случае с ранением в шею. Странно, что в логах не было упоминания о получении монстром дебаффа.
        — «Видимо, чтобы ослепить врага, одним глазом дело не ограничивается»,  — подумал Влад.
        Устроенная мясорубка ни для кого не прошла даром. Под ними расстилалась красная ковровая дорожка. У монстра оставалось девять единиц Жизней, а у Влада двадцать с гаком. Но учитывая, что изначальная разница между ними составляла десять единиц, то преимущество в нанесенном уроне для Влада казалось незначительным.
        Влад заметил, что вытекший глаз монстра не восстанавливается и задумался:
        — «Что же будет, если лишить сейчас зверя и второго глаза? Он ослепнет насовсем или получит временный дебафф? Допустим, первый вариант. Что тогда? Монстр не сможет должным образом атаковать, ориентируясь лишь по обостренному звериному слуху и запаху? Надо бы проверить».
        Но Владу было не суждено подтвердить свою теорию на практике. Как бы он ни старался, во второй глаз у него попасть не получалось. Монстр изворачивался как уж на сковородке. Удары проходили довольно близко от глазницы, однако сам глаз не пострадал.
        Так волк и умер, расставшись всего с одним глазом. У Влада оставалось семь с половиной единиц Жизней, когда монстр забился в предсмертных конвульсиях. Безжизненное тело хищника повалилось на снег, окрашивая недавнее поле боя в еще более насыщенные бордовые тона.

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 20(+4) единиц опыта и 10 медных монет.

        Следом за сообщением о смерти монстра в логах выскочило другое, куда более интересное:

        Вы первый в Мирре, кто смог победить [Снежного Волка]. За героическое достижение «Гроза снежных волков» Вам полагается щедрая награда: + 1 к Известности, +20 к Положительной репутации с жителями Холдрага и +1 к Доступным характеристикам. Так же Вам полагается дополнительная награда: одна бесплатная молитва богине плодородия и богатства Альмерии Светлоликой.

        В тот же миг, даже не спрашивая, хочет ли он использовать молитву сейчас или нет, на Влада снизошел золотой столб света.

        Альмерия Светлоликая ответила на Ваши молитвы. В течение следующих 120 минут на Вас наложено благословление божественного уровня «Воля Альмерии», повышающее вероятность выпадения предметов из монстров: Обычного качества на 50 %, Необычного на 25 %, Редкого на 10 %, Уникального на 1 %, Масштабирующегося на 0,1 %, Эпического на 0,01 %, Легендарного на 0,001 % и Мифического на 0,0001 %.

        — Неплохой, очень даже неплохой бафф,  — пробубнил себе под нос Влад, подбирая выпавший после смерти монстра квестовый клык и материал для кожевников [Низкокачественная волчья шкура].  — Надо будет еще и кролика убить. От квеста на них я отказался. Больно маленькое за него дается вознаграждение. А вот от достижения и баффа точно не откажусь.

        Глава 3

        В ожидании полного восстановления Жизни, Влад с любопытством наблюдал за диковинным зрелищем разлагающегося с молниеносной скоростью трупа монстра. Не каждый день такое увидишь: шкура сгнила секунд за десять, оголив мышцы и плоть, а когда и они исчезли, остался лишь белоснежный скелет. Но и кости просуществовали недолго. Рассыпались в труху и впитались в снег. Как будто на видео кто-то включил быструю перемотку. Тридцать секунд и от трупа ничего не осталось.
        Вне боя скорость восстановления Жизни составляет 1 % в секунду. Владу пришлось прождать полторы минуты, прежде чем с полной шкалой устремиться на поиски следующего зубастого противника. Для него терять время — непозволительная роскошь. Ничто не вечно под луной. В том числе и благословение богини. Два часа пролетят, и глазом моргнуть не успеешь. Не будет больше повышенного шанса на выпадение предметов. Влад собирался использовать отведенное время с максимальной пользой.
        Идти пришлось недолго. Буквально через тридцать метров скалящийся монстр набросился на него из-за кустов. Сражение протекало с переменным успехом. Катана с когтями так и мелькали, кровь литрами проливалась на снег.
        Но Влад вышел победителем. В этот раз у него оставалось уже тринадцать единиц Жизней. Как говорится, прогресс на лицо. А все потому, что он стал понемногу привыкать к механике игры. Теория — это конечно хорошо, но практика намного продуктивнее.
        С трупа поверженного монстра выпал квестовый клык и целых два предмета экипировки. Бафф в действии! Правда, оба предмета обычного качества и не подходящие по классу персонажа. Двуручный молот и тканевые сапоги на первый уровень отправились в инвентарь. У Влада после этого оставалось всего шесть свободных ячеек. Он немного подумал и без зазрения совести выбросил низкосортную шкуру.
        — Забью инвентарь и быстренько вернусь в город. Заодно и шерстяную одежду на вырученные деньги куплю,  — решил для себя Влад и, дождавшись полного восстановления Жизни, двинулся на поиски очередного мешка с лутом.
        За следующие двадцать минут Влад успел убить еще шестерых волков. Дважды его самого чуть не убили. Но в обоих случаях он успел благополучно покинуть агро-зону монстра и тот отстал.
        Смерть не прельщала Влада. Больно внушительные штрафы за нее предусмотрены. Потерять уровень, а на первом уровне лишиться всего заработанного опыта и шанса дропнуть один предмет экипировки — вот какое Влада ждет наказание за смерть персонажа. По его мнению, чересчур суровое. Особенно, когда дело касается потери драгоценной экипировки.
        Хотя за экипировку Владу переживать не стоит еще минимум три с половиной дня. Даже если выпадет [Джихибукай Ши], подобрать его будет некому. Игроков-то в игре нет. Почему же он не сделал так, чтобы катана не могла выпасть с него в случае смерти, спросите вы? Влад посчитал, что без страха потери бесценного оружия, смерть будет не так страшна. Уровень вернуть можно, а вот заполучить другое масштабирующееся оружие…. Тут шансы ничтожно малы.
        Когда Влад убил своего пятого по счету волка, с небес на него пролился золотой столб света, а следом высветилось драгоценнейшее для каждого игрока системное сообщение:
        Поздравляем, Вы перешли на второй уровень! Награда: +10 Жизнь, +5 к Доступным характеристикам и одна попытка бросить кости Судьбы.
        Но на этом приятности не кончились:
        Вы первый в Мирре, кто повысил уровень персонажа. За героическое достижение «Впереди всех» Вам полагается щедрая награда: +5 к Известности и +5 к Жизни. Также Вам полагается дополнительная награда: две дополнительных попытки бросить кости Судьбы.
        Влад уже приготовился к тому, что с попытками произойдет тоже, что и с благословением. Но нет, все обошлось. Сразу бросать кости его никто не заставил. Для этого по-прежнему требовалось войти в меню и выбрать соответствующую вкладку.
        Влад решил приберечь попытки хотя бы до пятого уровня. Ведь как все устроено? Награда идет соответственно уровню персонажа. Чем он выше, тем лучше награда. Тогда ему уже можно будет рассчитывать на экипировку для пятого уровня, а не для первого. Конечно, если повезет, куда ж без этого.
        Возвращаясь обратно в Холдраг с заполненным инвентарем, четвертым уровнем персонажа и обновленной экипировкой, Влад ощущал небывалую легкость во всем теле. Даже обострившаяся за два часа простуда отошла на второй план и не доставляла серьезных проблем. Дрожь во всем теле, возросшая до 90 % Усталость, существенное снижение Ловкости и Силы. Ну и что тут такого? Кого волнуют такие мелочи, когда твой персонаж в одиночку достигает впечатляющих результатов за столь короткий срок?

        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Гильдия: нет
        Уровень: 4
        Опыт: 603/1000
        Жизнь: 85/85
        Усталость: 91/100
        Атака: 6-10 (- 0,9)
        Физическая защита: 19
        Магическая защита: 3
        Сила: 20 (-9)
        Ловкость: 27 (-9)
        Интеллект: 10
        Телосложение: 15
        Ярость: 20/20 (-9)
        Рефлексы: 27/27 (-9)
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 15/15

        Влада, как и всех целеустремленных людей, опьянял прогресс. Не только от внушительных для четвертого уровня характеристик, но и от обновленной экипировки. Все мы ведем себя как дети, когда играем в игры. Кстати, об экипировке:

        Джихибукай Ши
        Тип: оружие ближнего боя, масштабирующийся
        Атака: 4 -8(+1 -2)
        Сила: 4(+1)
        Ловкость: 8(+2)
        Телосложение: 4(+1)
        5% шанс вызвать Кровотечение, наносящее урон в размере 10 % от Атаки персонажа каждые 5 секунд в течение 20 секунд.
        С каждой смертью противника повышается шанс нанесения критического удара на 1,5 %, но не более чем на 15 %. Эффект обнуляется каждые 2 часа.
        Прочность: неразрушимый предмет
        Требуемый уровень: нет
        Куртка Темной Ночи
        Тип: кожаный доспех, необычный
        Физическая защита: 5
        Магическая защита: 2
        Прочность: 9/20
        Требуемый уровень: 1
        Перчатки Прирожденного Убийцы
        Тип: кожаный доспех, необычный
        Физическая защита: 4
        Магическая защита: 1
        Прочность: 11/20
        Требуемый уровень: 1

        Вся остальная экипировка Влада была обычного качества, а наручи, так вообще из стартового комплекта. Его немного напрягал тот факт, что, несмотря на повышенный шанс дропа, ему так и не выпал ни один предмет хотя бы редкого качества, который помимо защиты увеличивает еще и одну из основных характеристик. Но чего уж теперь. Влад всего сутки в игре, успеет обзавестись и не такой экипировкой.
        Влад добрался до ворот Холдрага. Как только выдавший квест стражник забрал у него десять [Клыков Снежного Волка], в ушах раздался мелодичный перезвон колокольчиков.
        — Дзинь!

        Поздравляем, Вы успешно выполнили задание ранга Обычное «Помощь стражникам Холдрага»!
        Вами получено 100 единиц опыта и 50 медных монет.

        — Ты хорошо себя показал, иноземец,  — впервые улыбнулся ему странноватой улыбкой НИП.  — У меня есть для тебя еще одно задание. Но предупреждаю, оно намного опаснее предыдущего. Убив десяток волков, мы не остановим этих тварей от нападений на наши караваны. Нам нужно убить их вожака. Только тогда они оставят нас в покое. Пускай и на время. Охотник Родэриг Остроухий рассказывал мне, что видел огромного волка с уродливым шрамом на морде в самом центре [Волчьего Леса]. Бьюсь об заклад, что это он и есть. Еще Родэриг упоминал, что видел там логово. Так что будь осторожен. Кто знает, сколько там этих тварей. Так найди же его и убей, а в доказательство принесешь мне голову. Сделаю из нее чучело и повешу у себя дома над очагом. Пускай согревает мне душу холодными зимними ночами.

        Вам доступно новое групповое задание ранга Редкое «Убить Вожака Стаи».
        Цель: Убить [Шрама] и в доказательство принести его голову.
        Требования: уровень игрока 3 и выше.
        Вознаграждение: 300 единиц опыта, 3 серебряных монеты и [Скрижаль Монстра:???].
        Вы уверены, что хотите принять задание?

        Влад не ожидал так скоро получить групповое задание. Да к тому же редкое. В нем не было полной уверенности, что он с ним справится. Но отказываться тоже нет смысла. Пускай себе висит в списке активных заданий. Сроков-то выполнения нет. С него не убудет, а награда по мере роста уровня персонажа не изменится.
        Влад принял задание и под одобрительный взгляд Беларио прошмыгнул под аркой городских врат. Перво-наперво, он отправился в торговый ряд и продал все, что лежало у него в инвентаре. Освободившийся от хлама инвентарь пополнился семью серебряными и восьмьюдесятью шестью медными монетами.
        Теперь Владу хватит не только на теплую одежду, но и на зелья. С ними шансов пройти задание на убийство вожака возрастут. Конечно, Влад не собирался сразу же идти его выполнять. Прежде он хотел подготовиться. Сперва получить пятый уровень, затем экипироваться в подходящий по уровню шмот, а там уж видно будет. Если волки были второго-третьего уровня, то их вожак просто обязан иметь четвертый или выше. К тому же Шрам, скорее всего, носит гордое звание элитного монстра. А с боссами элитного ранга шутки плохи.
        Бросаемые на Влада взгляды НИПов изменились с прошлого посещения Холдрага. Прежде безразличные, а порой осуждающие, в глазах у них он заметил искорку уважения. Положительная репутация не только подняла его авторитет в глазах НИПов, но и заставила торговца снизить цену на комплект шерстяной одежды. Влад заплатил за него на двадцать медяков меньше. Мелочь, а приятно.
        После покупки шерстяной одежды и укомплектования ее в отдельной вкладке экипировки под названием «Костюмизация», Влад задумался над тем, куда потратить оставшиеся деньги, хоть их и не так много. В инвентаре осталось почти десять серебряных монет. Однако впереди Влада ждет интенсивная прокачка. Прикупить зельев, да побольше, точно не помешает.
        С другой стороны, пора бы Владу задуматься об умениях. На базовой Атаке далеко не уедешь. Рано или поздно придется что-то решать. Книги умений для игроков ближнего боя начинались от одного золотого, а заканчивались самым дорогим умением под названием Дух Войны стоимостью сто двадцать пять золотых монет. И это только в стартовой локации такие грабительские цены. Даже представить страшно, что там за умения в локациях сотого и выше уровней продаются.
        Был еще вариант самому создать умение, однако шанс положительного исхода крайне низок. Можешь хоть месяц пыжиться, и только дырка от бублика станет тебе наградой. Но то для тех, кто не знаком с критериями создания умений, у Влада же вся необходимая информация об умениях хранится в голове. Шансы на создание своего собственного умения у него на порядок выше, чем у остальных. Да и навыки мечника в этом деле не будут лишними.
        Влад встал перед сложным выбором, переиначив на свой лад строчку из Гамлета:
        — Копить на книгу умений со Стремительным Прорывом или же потратить на более насущные вещи, вот в чем вопрос.
        Умом еще ничего не решив, ноги сами понесли Влада прочь от торговца умениями к лотку с зельями. Вот и ответ на мучащий его вопрос. Голова думает, а руки делают. Только вместо рук инициативу на себя взяли ноги.
        — Будьте любезны, мне десять базовых зелий жизни,  — вежливым тоном, как мама учила, Влад обратился к старенькой торговке зельями.
        Щупленькая старушка, с ног до головы закутанная в пушистые меха, смерила Влада цепким взглядом, скупо улыбнулась и пробубнила в ответ:
        — Четыре серебряных и семьдесят пять медных монет.
        — Хм, и тут скидка? Когда Андрей выйдет на связь, надо будет его попросить, чтобы архаровцев своих напряг. Пускай мне подробный гайд по репутации пришлют,  — сделал Влад зарубку в памяти и ответил торговке: — Тогда давайте двадцать. Чего уж мелочиться.
        Стоило Владу озвучить просьбу, как открылось окно торговли. Зелья перекочевали в инвентарь, а из инвентаря исчезли девять с половиной серебряных монет.
        — Ну, вот и все. Тратить больше нечего. До сумерек осталось еще пять часов и мне во чтобы то ни стало надо получить пятый уровень. Да и на номер в таверне заработать. Спать же где-то надо?

* * *

        Заседание совета директоров компании. За четырнадцать часов до старта ОБТ Мирры в России и за два дня во всем остальном мире. Роткин тяжело дышал, а кожа лица стала пунцовой. Он еле сдерживался, чтобы кого-нибудь не придушить. Дело в том, что вот уже час как длится совещание, а Миронова все еще нет. На звонки не отвечает, секретарша несет какую-то пургу. Куда паршивец запропастился, он не имел ни малейшего понятия.
        — В точности как его окаянный отец! Тот тоже делал, что хотел и ни во что совет не ставил. Ну да ничего, конец у этой истории все равно будет один. Я его только слегка ускорю.
        Наконец, десять минут спустя, двери комнаты открылись. Роткин буквально выпрыгнул из кресла, чтобы с порога отчитать Миронова за опоздание, но лишь широко разинул рот от изумления, не в силах вымолвить и слова. Уж кого-кого, а руководителя исследовательского отдела проекта «Мирра», он никак не ожидал здесь увидеть. Заседание-то закрытое. Сюда допускаются только члены совета директоров.
        — Что Вы здесь делаете? Вам не место на заседании совета директоров!  — опередив Роткина, раздраженно спросил Андрея уполномоченный представитель министра обороны России Азимов Герман Петрович.
        Андрей встал как вкопанный у порога, по-простецки почесал репу и, улыбнувшись, ответил с ноткой угрозы в голосе:
        — Вообще-то, это Вам здесь не место. У правительства нет доли в компании. Все в руках частных акционеров. Владислав Николаевич, по доброте душевной, разрешил Вам присутствовать на заседаниях, но не думайте, что у меня не поднимется рука выпроводить Вас вон из здания. Чиновники приходят и уходят, знаете ли. Так что следите за своим языком, уважаемый!
        У Германа Петровича, как у быка при виде красной тряпки, чуть пар из ноздрей не повалил от такой наглости. Он всегда считал, что никто не смеет с ним так разговаривать, а тут какой-то выскочка…?! Какая наглость, неуважение….
        — «Да кем он себя возомнил? Урою!» — не на шутку рассвирепел он.
        — Да как ты…?!
        — Смею?  — закончил за него предложение улыбчивый Андрей и ответил: — У меня контрольный пакет акций компании. Главный юрист-консул подтвердит, что все бумаги в порядке. Так что я еще ой как смею!
        Послышались охи и ахи. Остальных членов совета директоров не на шутку взволновало данное заявление. Что будет, когда об этом прознают биржевики? Акции пойдут под откос, что негативно скажется на стабильности компании и их благосостоянии, в частности. Всех акционеров волновала только прибыль. И вот сейчас, кто-то угрожает их стабильности, привычному образу жизни. Никто из присутствующих и подумать не мог, когда вставал рано утром с кровати в своих шикарных особняках, что такое может произойти.
        Скрипя зубами от гнева, Роткин взял себя в руки и засыпал Андрея вопросами:
        — Почему Миронов сам об этом не сказал? Да и где он вообще? Ты же не управленец. Сидишь там у себя в подвале и света белого не видишь. Как ты собираешься управлять такой огромной компанией? Ты же ничего об этом не знаешь.
        Андрей на секунду задумался и ответил:
        — Штат помощников Владислава Николаевича никуда не делся. Они будут помогать мне также, как и ему, а чтобы автографы ставить и на широкую ногу гулять в ресторанах, талант не нужен. Не волнуйтесь, как-нибудь справлюсь.
        — Ты не ответил на вопрос, где он?  — заметил Роткин.
        — Кто знает…. - театрально развел руками Андрей.  — Вроде как на пути просвещения в Тибетском монастыре или покоряет Эверест. Список дел у него огромный, а в детали Владислав Николаевич не вдавался. Да я и не спрашивал. Не мое это дело. Единственное о чем он меня попросил, чтобы я позаботился о его детище и наследие — Мирре. За этим я здесь. И уж будьте уверены, я сдержу данное ему обещание, во что бы то ни стало. В этом наши взгляды совпадают. А теперь, раз все в сборе, может, уже начнем заседание? У меня перед запуском Мирры работы непочатый край, а времени, как обычно, не хватает. Вам ли не знать.
        В комнате повисла гробовая тишина, а люди застыли подобно каменным изваяниям. Даже муха, удобно устроившаяся на крышке надрывающегося кондиционера, и та перестала жужжать крылышками.

* * *

        Справка об игровых предметах экипировки (броня):
        Тканевые доспехи (доминирующая характеристика Интеллект):Обычные — минимальный уровень магической защиты. Необычные — средний уровень магической защиты. Редкие — максимальный уровень магической защиты и бонус к одной из основных характеристик. Уникальные — максимальный уровень магической защиты и бонус к двум основным характеристикам. Масштабирующееся — максимальный уровень магической защиты и бонус к трем основным характеристикам. Имеет один-два дополнительных свойства. Рост показателей с ростом уровня персонажа. Эпические — минимальный божественный уровень магической защиты и бонус к четырем основным характеристикам. Имеет два-три дополнительных свойства. Есть сетовые комплекты. Легендарные — средний божественный уровень магической защиты, бонус к четырем основным и одной дополнительной характеристикам. Имеется три-четыре дополнительных свойства. Есть сетовые и нерушимые комплекты. Мифические — максимальный божественный уровень магической защиты и бонус к четырем основным характеристикам. Имеется пять дополнительных свойств. Есть сетовые, нерушимые и привязанные комплекты.
        Кожаные доспехи (доминирующая характеристика Ловкость):Обычные — минимальный уровень физической защиты. Необычные — средний уровень физической защиты и минимальный магической. Редкие — максимальный уровень физической защиты, средний магической и бонус к одной из основных характеристик. Уникальные — максимальный уровень магической и физической защиты, бонус к двум основным характеристикам. Масштабирующееся — максимальный уровень магической и физической защиты, бонус к трем основным характеристикам. Имеет один-два дополнительных свойства. Рост показателей с ростом уровня персонажа. Эпические — минимальный божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к четырем основным характеристикам. Имеет два-три дополнительных свойства. Есть сетовые комплекты. Легендарные — средний божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к четырем основным и одной дополнительной характеристикам. Имеется три-четыре дополнительных свойства. Есть сетовые и нерушимые комплекты. Мифические — максимальный божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к
четырем основным характеристикам. Имеется пять дополнительных свойств. Есть сетовые, нерушимые и привязанные комплекты.
        Металлические доспехи (доминирующая характеристика Сила):Обычные — средний уровень физической защиты. Необычные — максимальный уровень физической защиты и минимальный магической. Редкие — максимальный уровень физической и магической защиты, бонус к одной из основных характеристик. Уникальные — минимальный божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к двум основным характеристикам. Масштабирующееся — средний божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к трем основным характеристикам. Имеет один-два дополнительных свойства. Рост показателей с ростом уровня персонажа. Эпические — максимальный божественный уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к четырем основным характеристикам. Имеет два-три дополнительных свойства. Есть сетовые комплекты. Легендарные — минимальный непробиваемый уровень физической защиты и максимальный магической, бонус к четырем основным и одной дополнительной характеристикам. Имеется три-четыре дополнительных свойства. Есть сетовые и нерушимые комплекты. Мифические — средний непробиваемый уровень
физической защиты и максимальный магической, бонус к четырем основным характеристикам. Имеется пять дополнительных свойств. Есть сетовые, нерушимые и привязанные комплекты.

        Глава 4

        Замызганная кровью катана с хлюпаньем вошла в глазницу снежного волка третьего уровня и тот, жалобно скуля, замертво рухнул на снежный ковер. Кровь, снег и грязь покрывали недавнее поле не такого уж и ожесточенного боя. Матерый волчара снял с Влада всего лишь тридцать две единицы Жизни.

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 8(+2) единиц опыта и 15 медных монет.

        Влад вот уже два часа кряду зачищал [Волчий Лес] от местной фауны и до получения заветного пятого уровня ему оставалось совсем немного. Он бы управился и быстрей, но за мобов давали не так много опыта, как того хотелось.
        Когда твой уровень выше, чем у противника, на полученный опыт налагается штраф. Благо, не касающийся денег. За монстров второго уровня Влад уже почти не получал очков опыта. Лишь на монстрах третьего уровня он еще хоть как-то мог поднять свой уровень.
        У Влада возникла еще одна непредвиденная проблема — монстры стали сбегать от него, стоило шкале Жизни опуститься ниже отметки в 50 %. Такое иногда происходит, когда твой уровень, опять же, выше, чем у противника. И чем больше эта разница, тем выше вероятность побега. На пятом уровне Владу придется искать себе других, более высокоуровневых противников, иначе шестой уровень он возьмет еще очень не скоро.
        Влад наклонился над трупом снежного волка, но лута там не оказалось.
        — Ну вот, и этот пустой,  — огорченно вздохнул он.
        Как только Влад покинул Холдраг, то по пути в [Волчий Лес], сделав небольшой крюк, заглянул на поляну, заполненную тысячами скачущих как попрыгунчики кроликов. Таких же, как и волки, самых обыкновенных вислоухих засранцев со снежно-белой шкурой и красными демоническими глазами.
        Убив одного из них тремя точными ударами, Влад получил причитающееся за первое убийство монстра героическое достижение «Истребитель Снежных Кроликов», а в награду +1 к Известности и +5 к Положительной репутации с жителями Холдрага. Но заглянул сюда Влад не столько ради бонусов от достижения, сколько за дополнительной наградой. Уж очень ему понравился бафф на повышенный шанс выпадения предметов.
        Увы, Влада постигло жестокое разочарование, когда в качестве дополнительной награды ему выдали предмет:

        Скрижаль Монстра: Снежный Кролик
        Тип: расходный, обычный
        Позволяет заточить душу монстра находящегося на грани смерти в скрижаль и после удачного поглощения призывать питомца в любое время. Шанс успешного поглощения составляет 33 %.
        Предупреждение! Количество попыток ограничено. Предмет может разрушиться в любой момент.
        Требуемый уровень: 1

        Влад методом проб и ошибок определил, что значение слов «на грани смерти» означало десять и меньше процентов Жизни. Сам же процесс поглощения души заключался в следующем: когда у нужного монстра оставалось меньше 10 % Жизни, игрок активирует скрижаль и голубой луч света пронзает грудь монстра, а там уже повезет или нет, судьба решает. Поглотишь душу — будет тебе питомец, а нет — ну, что ж теперь, повезет в следующий раз.
        Влад успел сделать всего две попытки, прежде чем скрижаль рассыпалась горсткой пепла. У него так и не получилось поглотить душу снежного кролика. Но нельзя сказать, что все это было бессмысленной тратой времени. Влад выяснил для себя, что при поглощении души, хоть монстр и умирал, опыта и денег за него не давали. Не бог весть, какая важная информация, но хоть что-то.

* * *

        — Дмитрий Александрович, можно попросить Вас задержаться,  — когда закончилось заседание, остановил Роткина Андрей.
        — Почему бы и нет,  — безразличным тоном ответил он и уселся в кожаное кресло напротив.
        Сложив руки замком и подперев подбородок, Андрей пристально посмотрел Роткину в глаза и сразу приступил к сути дела:
        — Не буду ходить вокруг да около, Владислав Николаевич выразил желание добровольно покинуть компанию и передать ее в Ваши заботливые руки.
        От неожиданного заявления Роткина чуть удар не хватил. Двадцать лет он мечтал встать у руля и вот, наконец, дорвался до власти. Но он не мог поверить, что Миронов так просто откажется от компании, которую его покойный отец построил с нуля и завещал свои старания сыну. Попахивало подвохом, и Роткин напрямую спросил об этом Андрея:
        — Вот так просто, взять и передать? Слишком хорошо, чтобы быть правдой. В чем подвох?
        Андрей с каменным лицом стал перечислять условия, коих на удивление набралось всего три:
        — Во-первых, Владислав Николаевич хочет, чтобы БТК передало его новой компании все права на Мирру и связанные с ее разработкой патенты, а также не имела на нее никаких притязаний в будущем. Во-вторых, разорвала по обоюдному согласию сторон все действующие контракты работников исследовательского отдела проекта «Мирра». И, в-третьих, Вы выкупите у меня все тридцать восемь с половиной миллионов акций компании по рыночной стоимости 167 рублей 24 копейки. Что скажете? Как по мне, требования вполне обоснованные.
        Роткин задумался:
        — «И впрямь, идеальные для меня условия. Но в этом-то и кроется главная проблема. Слишком уж все просто, так не бывает. Я чего-то не знаю? Определенно! Но что именно они от меня скрывают? И еще, зачем Миронову передавать этому зазнайке свои акции, если собрался их продавать? Что-то тут нечисто».
        Андрей читал Роткина как открытую книгу и знал, куда следует надавить:
        — Прошу прощения, Дмитрий Александрович, Вы только не подумайте, что предложение эксклюзивное. Я собираюсь предложить те же условия Ирине Петровне и Андрею Георгиевичу. Как надумаете, свяжитесь со мной. Но поторопитесь, а то Вас может кто-нибудь опередить,  — хитро улыбнулся он и сделал вид, что уходит.
        Роткин понимал, что его слова чистой воды провокация, но рисковать не имел права и потому остановил Андрея, сказав:
        — Прошу, подождите, Андрей Игоревич. Мне не требуется время на раздумья. Я принимаю все условия. Скажите вашему юристу, чтобы начинал готовить контракт. Это не должно занять у него много времени. Давайте встретимся сегодня, скажем… в шесть часов вечера. Вас устроит?
        — Вполне. Что же касается проекта «Мирра», то все связанное с ним оборудование уже готово к транспортировке. Владислав Николаевич хотел бы провести запуск ОБТ уже под эгидой компании «TheMillenniumGames». Как только контракт будет подписан, а деньги переведены на указанный счет, нас здесь уже не будет,  — ответил ему Андрей и, не прощаясь, покинул комнату, оставив Роткина в полном одиночестве и растерянных чувствах.

* * *

        [Джихибукай Ши] нанес обезумевшему от боли волку глубокую резаную рану на шее, забирая последние крупицы Жизни. На Влада снизошел золотой столб света и как снежный ком обрушился шквал сообщений:

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 8(+2) единиц опыта и 14 медных монет.
        Поздравляем, Вы перешли на пятый уровень! Награда: +20 Жизнь, +10 к Доступным характеристикам и две попытки бросить кости Судьбы.
        Вы первый в Мирре, кто перешел на пятый уровень. За героическое достижение второго уровня «Впереди всех» Вам полагается щедрая награда: +10 к Известности и +10 к Жизни. Также Вам полагается дополнительная награда: четыре дополнительных попытки бросить кости Судьбы.

        Влад с нетерпением ждал этого момента. Взятие персонажем пятого уровня является одним из переломных моментов в игре: новая экипировка, возможность создания и присоединения к гильдии, доступ к подземельям и пвп-режиму.
        — Вот теперь можно и кубики побросать,  — довольно потирал он руки.
        Но перед этим Влад открыл инвентарь и достал оттуда фиолетовую коробочку, перетянутую красной подарочной ленточкой с бахромой. Нетерпеливо потянув за красиво завязанный бант, [Набор Начинающего Искателя Приключений] поглотила яркая вспышка белого света и на землю посыпались разноцветные зелья.
        Всего из набора выпало десять [Базовых Зелий Жизни], пять [Базовых Зелий Ярости] и два [Базовых Зелья Берсерка]. Первые два в представлениях не нуждаются, а вот третье, которое не продается у торговца и потому являющееся самым ценным из них, увеличивало Атаку персонажа на 10 % в течение тридцати секунд.
        Влад быстренько покидал зелья в инвентарь. Затем раскидал характеристики, как и прежде вкладываясь в Ловкость и Силу, а после открыл меню и перешел в раздел «Кости Судьбы». У него скопилось одиннадцать попыток, и он собирался использовать их все. Влад не собирался тянуть резину и тратить попытки на более высоких уровнях. Выпавшие в награду предметы, очки опыта и золото дадут ему ощутимый толчок в развитии уже сегодня, а что будет завтра…. Об этом Влад и подумает завтра.
        Нажав на выскочившую синюю иконку «Начать Игру», в руках Влада материализовались четыре игральных кубика, вырезанных из сероватой кости, с намалеванными на боках черными точками от одной до шести. Правила игры были просты: бросаешь кубики, и чем больше выпадет сумма чисел, тем лучше получишь награду.
        Можно же сжульничать, скажете вы. Как бы, не так! Нет, сжульничать-то, конечно, можно. Вот только система заметит любой обман и шулеру мало не покажется. Недельный, по игровому времени, бан на вход в игру, а также четырехдневный дебафф, снижающий на 50 % получаемый опыт и деньги гарантирован.
        Если же ситуация повторится, то время бана продлится до двух недель, а получаемый опыт и деньги снизятся на 70 %. Что же касается третьего раза, то после него вход в игру заблокируется уже навсегда. Даже покупка новой капсулы не исправит ситуацию. Не видать шулеру Мирру как своих ушей.
        Влад погонял кубики по ладони, дунул на счастье и бросил на расчищенную от снега землю:
        17!
        Иконка инвентаря засветилась. Влад в нетерпении полез проверять, что же он выиграл:

        Мантия Огненного Демона
        Тип: тканевый доспех, редкий
        Магическая защита: 24
        Интеллект: 4
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        — Черт! Вещичка хорошая, но не для меня. Ладно, бог с ним, выставлю после старта на аукцион.
        Влад подхватил с земли кубики и бросил во второй раз:
        21!
        Учитывая, что максимально возможная комбинация составляет двадцать четыре, то выигрыш обещал быть стоящим. Так и произошло:

        Неприступный Бастион
        Тип: дополнительное оружие, уникальный
        Шанс Блока: +20%
        Физическая защита: 37
        Магическая защита: 18
        Сила: 8
        Ловкость: -2
        Прочность: 35/35
        Требуемый уровень: 5

        У Влада загорелись глаза:
        — «Чую, за него можно выручить кучу денег».
        Третья попытка в противовес прошлой получилась хуже некуда:
        5!
        Владу даже не дали экипировку. Все, что он получил за столь ничтожный результат — сто очков опыта.
        — «Ну, хоть что-то»,  — утешал он себя.
        Четвертая попытка:
        17!
        Иконка инвентаря засветилась также как лицо Влад, когда он открыл сумку и увидел, что получил:

        Стальные Поножи Легионера
        Тип: металлическая броня, редкий
        Физическая защита: 25
        Магическая защита: 24
        Сила: 3
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        Лишь с четвертой попытки Владу удалось достать подходящий по классу предмет. Конечно, не совсем тот, который он хотел, но все-таки лучше, чем на нем сейчас.
        Влад планировал одевать своего персонажа исключительно в кожаные доспехи. И дело тут не только в доминирующей характеристике Ловкость, но и в том, что кожаные доспехи, в отличие от металлических, не сковывали движений. Влад тренировался до изнеможения не для того, чтобы становиться ходячей «консервной банкой». В кендо важнейшими элементами являются рефлексы и подвижность. Замерший противник — это мертвый противник. Да и Усталость набирается гораздо медленнее.
        К тому же влияние характеристик носило еще и скрытый, хотя и вполне очевидный характер, не отображенный в свойствах персонажа. Как в основных, так и в дополнительных. Так, например, Сила увеличивала пробивную мощь атаки, игнорируя часть Физической защиты противника, Ловкость улучшала скорость атаки, Интеллект усиливал проникающую способность заклинаний, игнорируя часть Магической защиты, а Телосложение усиливало сопротивляемость к дебаффам.
        К слову, о дополнительных характеристиках. У Влада они выглядели следующим образом:

        Шанс Блока: 0,24%
        Шанс Уклонения: 0,84%
        Шанс нанесения критического удара: 2%
        Сила атаки: +0%
        Скорость активации умений: +0%

        Влад с каждым новым уровнем распределял характеристики по два очка в Силу и три в Ловкость. Почему не наоборот или, вообще, все пять в Силу? Мечник он или кто?! Влад решил так потому, что, ко всему вышеперечисленному, с Атакой, благодаря масштабирующемуся оружию, у него проблем не должно возникнуть.
        Ловкость же увеличивает Рефлексы, которые потребуются ему для использования скоростных умений ближнего боя, а также шанс Уворота, который растет в два раза быстрее, чем Блока. Когда Влад посчитает, что Ярости и урона от [Джихибукай Ши] уже достаточно, то начнет вкладывать все доступные характеристики только в Ловкость. Ну, или заменит те два очка Силы Телосложением, если возникнут проблемы с переносимым весом или нехваткой Выносливости для активации умений. Но такой вариант вряд ли возможен.
        Что же до Силы, которая в соотношении 100 к 1 увеличивает процент Блока, то ее эффективнее прокачивать игроку с одноручным оружием и щитом. Ну, или чистому дамагеру, заточенному на максимальный урон с двуручным оружием, но при этом уповающем лишь на защиту. К тому же, Уклонение лучше Блока еще и тем, что не снижает прочность экипировки. Небольшой, но все-таки плюс.
        Пятый бросок принес Владу комбинацию на сумму девятнадцать балов, за что он получил одну золотую монету. Казалось бы, за такой высокий результат могли дать редкую, а то и уникальную экипировку. Но Владу так было даже лучше. Пока в Мирре нет игроков, если выпадет ненужная экипировка, то она будет висеть мертвым грузом. Деньгам же всегда можно найти достойное применение. Ну там, купить зельев побольше или книгу умений со [Стремительным Прорывом], увеличивающим скорость передвижения персонажа на 100 % сроком на две с половиной секунды. Или, вообще, накопить еще четыре золотых и создать гильдию.
        Как ведь в пословице говорится: кто первый, того и тапки? Игровые сообщества только войдут в игру и начнут всем миром собирать деньги на создание гильдий, а Влад уже тут как тут. Через пару дней, чтобы не светиться перед остальными своим уровнем, он бы начал вербовать игроков в свою гильдию и дело в шляпе.
        Для игрока в Мирре вступление в гильдию чуть ли не необходимость. И дело тут не только в гильдейских баффах или включении в состав конст-пати. Рейды, крупномасштабные ивенты и гильдейские баталии — все эти прелести игры недоступны для одиночек. Да и вышитая на плаще эмблема гильдии дает неплохую защиту от ПКшников. Убийцы игроков — те еще сволочи, но не дураки. Они не станут связываться с сильной гильдией. Потом проблем не оберешься.
        Шестой бросок и опять мимо кассы. Выбросив в сумме шесть балов, Влад получил сто двадцать пять очков опыта. Седьмой бросок недалеко ушел от предыдущего результата: восемь балов и инвентарь пополнился тридцатью серебряными монетами. Восьмой и девятый броски выдали один и тот же результат, но с разными комбинациями — шестнадцать. И вот тут Владу подфартило, так подфартило. Сразу два редких предмета и оба как под него делались:

        Штаны Ловкача
        Тип: кожаная броня, редкий
        Физическая защита: 28
        Магическая защита: 13
        Ловкость: 4
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        Наручи Ветряного Дракона
        Тип: кожаная броня, редкий
        Физическая защита: 25
        Магическая защита: 12
        Ловкость: 3
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        Но на этом удача Влада иссякла. Три последующих броска принесли ему сто пятьдесят единиц опыта и сорок пять серебряных монет. Из надетой на нем экипировки осталось поменять [Куртку Темной Ночи] и [Перчатки Прирожденного Убийцы]. Они хоть и были необычного качества, но предназначались для игроков первого уровня и потому давали лишь незначительную прибавку к защитам.
        Также на нем мертвым грузом висели четыре стартовых шмотки для воина, от которых, по сути, вообще никакого толку. Они введены в игру только для того, чтобы игроки не ходили в одних набедренных повязках или, если персонаж женского пола, то еще и с куском белой матерчатой ткани, прикрывающим грудь.
        Влад открыл свойства своего персонажа, прикидывая, хватит ли ему сил справиться в одиночку с групповым заданием редкого ранга для третьего уровня:

        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Гильдия: нет
        Уровень: 5
        Опыт: 1377/1750
        Жизнь: 115/115
        Усталость: 18/100
        Атака: 7,8-11,8
        Физическая защита: 94
        Магическая защита: 52
        Сила: 28
        Ловкость: 42
        Интеллект: 10
        Телосложение: 11
        Ярость: 28/28
        Рефлексы: 42/42
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 16/16

        — Как по мне, недурственно,  — забубнил под нос Влад.  — Но подстраховаться не помешает. Сейчас у меня…, - заглянул он в инвентарь,  — один золотой и семьдесят три серебряных монеты. Можно будет закупиться у НИПов в городе обычным шмотом на пятый уровень, а стартовую экипировку выбросить. Тогда физическая защита возрастет примерно до ста двадцати пунктов, что снизит атаку босса на двенадцать единиц. Вот бы еще знать, какая у Шрама атака? Ладно, в принципе, должно хватить. Попытка не пытка. В случае чего, Стремительный Прорыв поможет мне свалить. А то очень уж неохота терять уровень.
        Влад закрыл свойства персонажа и открыл карту.
        — Да уж, далековато я забрался. Минут тридцать-сорок обратно топать придется, а до сумерек осталось всего три часа. Да и в городе дел непочатый край. Похоже, за головой босса отправлюсь только завтра с рассветом. Не хватало еще нарваться на ночное усиление мобов. Хотя….

        Глава 5

        В Холдраге располагались всего три таверны, в которых игроки могли остановиться на ночь или просто посидеть с друзьями за кружкой холодного гномьева пива в перерывах между монотонной прокачкой на монстрах и длительными походами по подземельям.
        В Мирре игроку незачем ложиться спать, только если он сам этого не захочет. Однако оставив персонажа на ночь в кровати, и выйдя оффлайн, на утро, когда пользователь зайдет в игру, на нем будет висеть бафф, повышающий скорость восстановления Жизни вне боя и уменьшающий расход Усталости на срок от четырех до двенадцати часов в зависимости от длительности перерыва.
        Владу же сон был жизненно необходим. Мозг человека должен время от времени отдыхать, даже если реальное тело находится в криостазе. Пускай и не так часто, но хотя бы раз в неделю не меньше чем на четыре часа. В отличие от остальных игроков, которые в любой момент могут выйти из игры и завалиться спать в свою кровать, Владу придется храпеть в игре.
        — Серебряная подкова, да? Самая дорогая и роскошная таверна в городе? Что-то не похоже.
        В инвентаре у Влада лежало достаточно денег, чтобы не сожалеть об оплате проживания в самой дорогой таверне Холдрага. Для него Мирра теперь не просто игра, так что экономить на удобствах, если в этом нет необходимости, он не собирался. Да и назвать «Серебряную Подкову» роскошной или дорогой у него язык не поворачивался. Ну что такое две серебряных монеты за ночь в одноместном номере, когда у тебя целый золотой прожигает дыру в кармане?
        Снаружи таверна не произвела на Влада впечатления роскоши. Обычный бревенчатый дом в три этажа с валившим из дымохода сизым дымом, покосившаяся и местами облезлая подковообразная вывеска, а массивная дубовая дверь так сильно скрипит, что на всю округу противный скрежет разносится. Хотя с другой стороны, колокольчик не нужен.
        «Серебряная Подкова» уж точно нечета столичным тавернам в центральной части материка, где цены за одноместный номер колебались в районе двадцати золотых монет. Но там, конечно, все сделано по высшему разряду. В столице людского королевства Гима, например, таверна под названием «Полная Луна», если провести аналогию с реальным миром, легко могла соперничать с лучшими пятизвездочными отелями мира, вроде Эксельсиора или Империала. Правда и цены кусались. Но куда без этого? За все хорошее приходится платить.
        Отворив дверь и переступив порог «Серебряной Подковы», Влада встретил скупой свет от дюжины вставленных в железную люстру огарков-свечей, многоголосые крики посетителей и резкий запах кислятины. Крепленое гномье пиво и разномастные соленья — отличительная черта всех захолустных таверн в людских королевствах.
        Народу внутри было пруд пруди. Расталкивая локтями пахнущих далеко не розами забулдыг-НИПов, Влад протиснулся к стойке и прождал там десять минут, прежде чем хозяйка таверны, пышная дама с выпрыгивающим из корсета роскошным бюстом, соизволила его обслужить.
        — Кружка пива по десять медяков, закуска еще пять,  — выпалила она на одном дыхании, одарив Влада негостеприимным взглядом.
        В таком месте, как таверна, положительная репутация с жителями Холдрага бесполезна. Житель жителю — рознь. Даже если бы Влад заработал наивысшее ее значение — Превозношение, хозяйка не смахивала бы воображаемые пылинки с одежды. Вот такая она особенная. Чтобы расположить к себе владелицу сего заведения придется прокачивать репутацию отдельно.
        Мало кто знал, и еще не скоро узнают, но самые «вкусные» задания в стартовых локациях выдаются именно хозяевами таверн и священнослужителями. Путь к ним долог и тернист, но он определенно того стоит.
        — Простите за беспокойство, но я сюда пришел не за этим. Мне бы комнату на три дня,  — учтиво ответил ей Влад и добавил: — Желательно с кормежкой.
        Хозяйка таверны смерила его оценивающим взглядом и, видимо, удовлетворившись, вытянула раскрытую в требовательном жесте ладонь:
        — Десять серебряных и ни медяком меньше.
        Перед Владом тут же выскочило соответствующее сообщение:

        Хозяйка таверны «Серебряная Подкова» Мориса Остроухая потребовала с Вас оплату за услуги в размере 10 серебряных монет.
        Принять: да/нет.

        Влад подтвердил передачу денег, и пышногрудая хозяйка с говорящим прозвищем передала ему ключи от комнаты, произнеся напутственную речь:
        — Третий этаж, последняя дверь слева. Завтрак подаем с восходом солнца. Пропустишь — твои проблемы. Деньги мы не возвращаем, сколько ни проси,  — и более не задерживаясь, переключила внимание на другого клиента.
        Винтовая деревянная лестница натужно скрипела, так и норовя обрушиться под тяжестью веса Влада. Каждый шаг мог стать для него падением в бездну. Фигурально выражаясь, конечно. К счастью, пронесло.
        Добравшись до третьего этажа, Влад отворил в комнату и, заперев за собой дверь, осмотрелся. Интерьер был выполнен в чисто спартанском стиле: потрескивающий в углу небольшой камин, сложенный на скорую руку из неотесанного камня; грубо сколоченная деревянная кровать; наполненное соломой некогда белое, однако, с годами, ставшее пепельно-серым постельное белье; а из мебели только платяной шкаф и треножный стул у окна с наглухо закрытыми ставнями.
        При виде кровати и промелькнувших за секунды событий прошедшего дня, на Влада будто навалилась тяжесть целого мира. Физически он ничуть не устал, о чем свидетельствовало нулевое значение Усталости, а вот психологически моментально перешел в финальную стадию нервного истощения.
        Влад так стремился поскорее окунуться в виртуальный мир и позабыть обо всех мирских проблемах, но суток не прошло, а на него уже нахлынула ностальгия. Ему вспомнилось далекое детство и так подходящие ситуации напутственные слова матери, когда она с глазами на мокром месте провожала капризное чадо в школу:
        — Первый день в школе самый трудный. Но поверь мне, на следующий день ты проснешься с мыслью, что хочешь поскорее туда вернуться.
        Она, как всегда, оказалась права. Маленькому Владу было тяжело сидеть за партой в окружении незнакомцев, но потом, когда на перемене он понял, что не один сидит как на иголках, то завел себе кучу новых друзей и с нетерпением ждал следующего дня, чтобы вновь встретиться с ними в школе. Окунувшись в приятные воспоминания давно минувших дней, Влад улегся в кровать и сам не заметил, как заснул.

* * *

        — Если с этим ящиком что-нибудь случится, клянусь, Вы лишитесь не только работы, но и голов!  — стращал на погрузочной площадке БТК бедных охранников и по совместительству грузчиков неугомонный Андрей, когда те с грохотом погрузили груз особой важности в бронированный грузовик.
        На выручку своим сотрудникам подоспел лично наблюдавший за процессом транспортировки, директор лучшей в городе охранной конторы «ЩИТ»:
        — Не волнуйтесь Андрей Игоревич, мы свое дело знаем. Вы же неспроста обратились именно к нашей компании? У нас за плечами пятнадцать лет безупречной работы, и мы гарантируем, что с грузом ничего не случится. Уверяю, Вам не о чем беспокоиться.
        Нанятые в «TheMillenniumGames» юристы только готовили договор, подписание которого было назначено на сегодняшний день, а Андрей уже вовсю занимался транспортировкой оставшегося оборудования и подготовкой к старту ОБТ.
        Сегодня Андрею прислали примерные цифры по продажам капсул. Все шло даже лучше, чем он смел надеяться. Ноу-хау игровой индустрии, несмотря на высокую стоимость, расходились как горячие пирожки. Не последнюю роль в этом сыграла и программа беспроцентной рассрочки Миронова. Из сорока миллионов подготовленных капсул в первые три дня было продано порядка двадцати трех миллионов экземпляров, а еще через два дня цифра достигла тридцати пяти. И вот, не далее чем пять минут назад, Андрею сообщили, что была продана последняя капсула. А еще не забыли поинтересоваться, когда им стоит ждать нового поступления товара.
        Андрей нахмурился при слове «товар» и ответил торгашам, не вдаваясь в подробности:
        — Как только закончится ОБТ.
        Весь следующий месяц от него не было ни слуху ни духу. Андрей как сквозь землю провалился, закрывшись в офисе компании «TheMillenniumGames», и носа оттуда не показывал. Что же до тех, кто не успел купить капсулу, то им оставалось только локти себе кусать. Официальное заявление на сайте Мирры гласило: «Продажа капсул приостановлена до окончания ОБТ. С наилучшими пожеланиями, TheMillenniumGames».
        Мирра в первый же день ОБТ произвела фурор и стала культовой игрой во всем мире, а ролики на ютубе насчитывали десятки, а то и сотни миллионов просмотров.

* * *

        Проснулся Влад еще до рассвета. На игровых часах было около четырех часов утра и до первых лучей восходящего солнца ему придется ждать еще минимум час. Умывшись холодной водой из бадьи, Влад улегся обратно в кровать и открыл инвентарь. Вчера он купил книгу умений со [Стремительным Прорывом], но изучать не стал. Не горело, вот он и решил отложить ее до завтра.
        Кстати, книга умений должна была стоить ровно одни золотой, однако НИП продал ее Владу за восемьдесят пять серебряных монет. Репутация нравилась ему все больше. Влад даже, было, подумал, что не помешает выполнить все городские задания, за которые почти не давали опыта и денег, зато можно прокачать репутацию.
        Влад достал из инвентаря небольшую книжечку в голубом переплете с золотым тиснением и еще раз вчитался в свойства предмета:

        Книга умений: Стремительный Прорыв
        Ранг: железный, боевое
        Увеличивает скорость передвижения персонажа на 100 % сроком на 2,5 секунды. Перезарядка умения составляет 30 секунд.
        Ограничения: только для воинов, лучников и убийц.
        Требования для активации: 1 ед. Ярости, 5 ед. Рефлексов и 2 ед. Выносливости.
        Требуемый уровень: 1

        Влад раскрыл книгу, и перед ним тотчас высветилось системное сообщение:

        Вы уверены, что хотите изучить умение Стремительный Прорыв?
        Принять: да/нет.

        Влад подтвердил действие и книгу умений поглотил ослепительный шар света, а в следующую секунду его накрыла лавина сообщений:

        Вы изучили умение железного ранга Стремительный Прорыв 1 уровня.
        Поздравляем, Вы первый в Мирре, кто овладел боевым умением! За героическое достижение «Верный путь к величию и славе» Вам полагается награда: +5 к Известности и случайная книга умений не ниже железного ранга. Также Вам полагается дополнительная награда: две дополнительных попытки бросить кости Судьбы.
        Поздравляем, Вы первый в Мирре, кто овладел умением железного ранга! За героическое достижение «Умения — сила» Вам полагается награда: +5 к Известности и +1 уровень к одному из ранее изученных персонажем умений. Также Вам полагается дополнительная награда: две дополнительных попытки бросить кости Судьбы.
        Ваше умение Железного ранга Стремительный Прорыв переходит на 2 уровень.
        Увеличивает скорость передвижения персонажа на 125 % сроком на 3 секунды. Перезарядка умения составляет 40 секунд.
        Требования для активации: 2 ед. Ярости, 10 ед. Рефлексов и 5 ед. Выносливости.
        Поздравляем, Вы первый в Мирре, кто улучшил боевое умение! За героическое достижение второго уровня «Верный путь к величию и славе» Вам полагается награда: +10 к Известности и случайная книга умений не ниже бронзового ранга. Также Вам полагается дополнительная награда: четыре дополнительных попытки бросить кости Судьбы.

        Влад забыл, как дышать. Получить сразу две книги умений, одна из которых будет бронзового или даже выше ранга…. Просто нет слов. Хотя, есть — везение в чистом виде. Влад в нетерпении открыл инвентарь. В одной ячейке лежала книга в голубом переплете, а в другой в сером. Первой Влад достал голубую книгу:

        Книга умений: Колодец Энергии
        Ранг: железный, вспомогательное
        Требования для активации: 4 ед. Энергии и 2 ед. Выносливости.
        Увеличивает скорость восстановления Энергии персонажа вне боя на 200 %. Активация умения составляет 2 секунды, а перезарядка — 3 минуты.
        Ограничения: только для магов и целителей.
        Требуемый уровень: 1

        От этого умения воину не было никакого проку, так что он положил книгу обратно в инвентарь и достал вторую. Прочитав ее свойства, на лице Влада загорелась безумная улыбка:

        Книга умений: Тройной Сокрушающий Удар
        Ранг: серебряный
        Требования для активации: 5 ед. Ярости, 12 ед. Рефлексов и 6 ед. Выносливости.
        Скоростной прием в связке из трех последовательных ударов оружием ближнего боя, наносящих 100 %, 130 % и 150 % урона от Атаки персонажа. Финальный удар не может быть заблокирован, однако в случае Уворота противника на персонажа накладывается отрицательный эффект, значительно увеличивающий расход Усталости на следующие 2 минуты. Перезарядка умения составляет 30 секунд.
        Ограничения: только для воинов и убийц.
        Требуемый уровень: 1

        Тут же изучив [Тройной Сокрушающий Удар] Влад вытащил из ножен [Джихибукай Ши] и активировал умение. Два диагональный крест-накрест росчерка оставили за собой голубоватый след, а в следующую секунду сапоги оторвались от пола и, крутанувшись вокруг своей оси, он обрушил финальный удар — вертикальный, сверху вниз. Если бы напротив Влада сейчас стоял противник, то его бы разрубило от макушки до пят.
        Не в силах сдержать улыбку, Влад стремглав бросился к лестнице и, добравшись до первого этажа, пулей вылетел на улицу. Хозяйка таверны Мориса Остроухая, накрывавшая в это время на стол, проводила безумца задумчивым взглядом и убрала одну из тарелок.
        — Что-то мне подсказывает, что ждать этого чудика на завтрак не стоит,  — улыбнулась она лукавой улыбкой.

* * *

        Справка об игровых умениях: Железный ранг развивается до 5 уровня. Бронзовый ранг развивается до 10 уровня. Серебряный ранг развивается до 15 уровня. Золотой ранг развивается до 20 уровня. Возможность комбинировать с другими умениями золотого ранга, улучшая умение до мифрилового ранга. Мифриловый ранг развивается до 25 уровня. Возможность комбинировать с другими умениями мифрилового ранга, улучшая умение до божественного ранга. Божественный ранг не развивается. Создается путем комбинирования умений мифрилового ранга.

        Глава 6

        На улице стояла темень, когда одинокая, размытая в ночи фигура промчалась по центральной улице. По пути Влад забежал ненадолго в аукционный дом, положил в арендованную вчера ячейку книгу с умением [Колодец Энергии], а затем вылетел через главные ворота, разбудив бессовестно дрыхнущих на посту стражников.
        Влад планировал убить сегодня босса и закрыть квест, а остаток дня посвятить созданию собственного умения. Но планы резко поменялись, когда нежданно-негаданно на него свалилось умение серебряного ранга, получить которое на пятом уровне — предел мечтаний любого игрока. Хотя квест ему все-таки закрыть стоило. Так что этот пункт из программы Влад пока не вычеркнул.
        Влад ворвался в лес как полоумный, наплевав на ночное усиление мобов. Ему так нетерпелось повысить уровень умения, что он напрочь забыл об осторожности. А ведь с ночным усилением шутки плохи! В ночное время монстры и боссы повышаются в ранге, их уровень и характеристики увеличиваются вдвое, а то и втрое, да и арсенал умений заметно расширяется.
        С другой стороны, и добыча с них становится куда слаще. Не только опыт и деньги, частота выпадения предметов также повышается. Однако биться с ними в одиночку чревато смертью, а значит, потерей уровня и экипировки. Да даже в группе с целителем, не факт, что победишь без весомого превосходства в уровне и при наличии хорошей экипировки. Тут требуется полноценная пати.
        Ночь холодна и безмятежна. Покрытый свежей коркой снег хрустит под подошвами ботинок, разнося на всю округу благую весть, что поздний ужин на подходе. Влад обнажил катану и приготовился к бою. Лунный свет пролился на остро заточенный клинок и пришедший на трапезу монстр с горящими голубым огнем глазами набросился на одинокого мечника. Ночное усиление снимает с монстров ограничение на передвижение. В ночи весь лес становится для них одной огромной агро-зоной, а значит, сбежать у него уже не получится. Остается только сражаться. Либо пан, либо пропал.

        Характеристики снежного волка под ночным усилением заметно возросли:
        [Снежный Волк]
        Ранг: Элитный
        Уровень: 4
        Жизнь: 160/160
        Атака: 30-45

        Влад замешкался. Он ожидал, что волки в ночное время суток станут сильнее, но чтобы настолько! Замешательство продлилось всего пару секунд. Однако этого времени оказалось достаточно, чтобы волчара преодолел разделявшее их расстояние и сходу вспорол Владу грудь окутанными фиолетовой дымкой когтями. В воздух взвилась серьезная для персонажа пятого уровня цифра полученного урона:
        {37,2!}
        Учитывая, что Жизнь Влада равнялась ста пятнадцати единицам, а Фыизическая защита срезала у снежного волка почти двенадцать пунктов Атаки, то урон был просто огромен. Конечно, не последнюю роль в этом сыграл и тот факт, что атака была не обычной. Свечение явственно указывало на активацию какого-то умения. Но даже так, треть шкалы Жизни мигом улетели в тартарары. Чем не повод задуматься — а не стоит ли Владу подождать часик до рассвета?
        Но куда там! Влад не привык отступать. Если только по-другому никак. Да и теперь ему есть чем ответить. Влад бросил взгляд на переливающийся в лунном свете загривок монстра и с хищной улыбкой на устах пробубнил себе под нос:
        — Ну что ж, теперь моя очередь.  — И контратаковал, активировав [Тройной Сокрушающий Удар].
        На кончике [Джихибукай Ши] зажглась крошечная голубая точка. Два диагональных росчерка вырезали кровавый крест на шее и груди монстра, а финальный удар с разворота в прыжке чуть не разрезал пасть надвое. Снежный волк истошно взревел и замотал головой, пачкая белоснежный свежевыпавший снег обильно вытекающей из страшных ран кровью.
        Умение длилось не дольше трех секунд. Три последовательных красных цифры урона взмыли над головой монстра, и Влад с упоением облизал пересохшие губы:
        {10,4!}
        {12,7!}
        {16,8!}
        [Тройной Сокрушающий Удар] снял с монстра сорок единиц Жизней. Столько же, сколько тот забрал у Влада. С той лишь разницей, что у волка изначально было на шестьдесят пять единиц Жизни больше, а значит, смерть к Владу придет раньше. И все произошло бы именно так, если бы не одно большое «но» — [Базовые Зелья Жизни], коих у него в инвентаре лежало достаточно, чтобы не бояться за свою жизнь.
        Взбешенный монстр полоснул когтями по ногам Влада, сняв с него еще восемнадцать единиц Жизней. Тот же ответил рубящим ударом в шею, нанеся одиннадцать единиц урона, и одновременно с этим активировал второе свое умение [Стремительный Прорыв], увеличивая скорость передвижения персонажа на 125 %.
        Сапоги окутала размытая серебряная дымка, и Влад тотчас отпрыгнул назад. Дистанция между ними составляла теперь более пяти метров. Вытащив из инвентаря [Базовое Зелье Жизни], Влад тут же проглотил содержимое флакона. В логах каждую секунду всплывало неизменное значение исцеления:
        {+5!}
        {+5!}
        {+5!}
        ….
        ….
        Влад не восстановил весь полученный урон, но этого и не требовалось. Их ожесточенное противостояние продлилось немногим меньше минуты. За это время Влад дважды использовал [Тройной Сокрушающий Удар], столько же прибегал к [Стремительному Прорыву] и выпил три [Базовых Зелья Жизни], но, в конечном счете, все-таки завалил снежного волка.
        Из вонзенного по самую рукоять в плоть монстра [Джихибукай Ши] скупо брызнула кровь. Жалобно скуля, побежденный монстр распластался на снежном покрывале, а перед израненным Владом высветилось системное сообщение:

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 100(+20) единиц опыта и 55 медных монет.

        Влад надеялся получить достижение, но система его прокатила. Видно дневной волк ничем не отличался от усиленного ночного, и за него не полагалось достижение как за первое убийство. Да и не все же коту масленица? Влад итак уже получил более чем достаточно: бонусы к Известности и Жизни, дополнительные попытки бросить кости Судьбы, уровень к [Стремительному Прорыву] и два умения, одно из которых оказалось серебряного ранга.
        Резким взмахом очистив катану от налипшей крови и убрав ее в ножны, Влад навис над телом поверженного противника. Ударом носка ботинка, он перевернул труп монстра. В лунном свете на фоне окровавленного снега блеснул металлический кругляш с витиеватыми узорами по краям и, как живое, изображение воина с топором. Влад нервно сглотнул вставший ком в горле и, взяв медальон в руки, проверил свойства аксессуара:

        Медальон Варвара
        Тип: аксессуар, редкий
        Сила атаки: +2,5%
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        Особенность аксессуаров и плаща, в отличие от других предметов экипировки, заключалась в том, что они не повышали параметры защиты или основные характеристики, а усиливали лишь дополнительные характеристики.
        Так, например, собранный комплект из аксессуаров и плаща на повышение шанса Блока, вкупе с металлическими доспехами, распределением всех доступных характеристик в Силу и щитом в левой руке хотя бы уникального качества, дающего 20 %-ый шанс Блока, делали из персонажа безупречного танка с мизерным уроном. Чтобы через него пробиться, потребуется затратить уйму сил и времени, ведь в зависимости от качества экипировки львиная доля атак будет попросту заблокирована. Конечно, если у него руки из правильного места растут или в противники не попался маг. В противном случае, высокий показатель Блока не дает «консервной банке» существенных преимуществ.
        Влад сразу же повесил на шею [Медальон Варвара], но показатель Атаки в свойствах игрока остался неизменным. Плюсик пошел в дополнительные свойства. Дело в том, что Сила Атаки и Атака — два разных, но взаимосвязанных параметра из которых складывается базовый урон. Сила Атаки наносит дополнительный урон от значения Атаки персонажа.
        Так, допустим, нанеся противнику сто единиц урона, эти 2,5 % от медальона добавят сверху еще две с половиной единицы урона. Может показаться, что Сила Атаки не так важна. Однако данное мнение в корне не верно. На сотых уровнях персонажа, при наличии аксессуаров соответствующего уровня, дополнительный урон может даже превысить значение Атаки. Вот такие пироги.
        Влад присел у разлагающегося волчьего трупа и задумался:
        — «Может мне и не стоит качаться днем? С какой стороны ни посмотри, а убивать усиленных мобов гораздо выгоднее. Опыт, деньги, лут — все лучше. Да, приходится тратить зелья, но оно того стоит. У меня осталось всего три дня до того, как игроки заполонят стартовую локацию. Надо бы поскорее прокачать уровни и умения, да валить в соседнюю локацию».
        Приняв для себя решение, Влад проверил количество оставшихся в инвентаре [Базовых Зелий Жизни] и, удовлетворительно кивнув, двинулся дальше. За оставшийся до рассвета час Влад успел убить еще двадцать шесть ночных монстров четвертого и пятого уровней. Мог бы и больше, но пришлось возвращаться в город, чтобы прикупить зелья, которые утекали как вода сквозь пальцы. Часть лишнего шмота Влад положил в хранилище, а другую продал торговцу. К счастью, НИП работает круглосуточно, без перерывов и выходных.
        Опыт лился рекой. За один час ночного гринда Влад получил седьмой уровень, а до восьмого оставалось всего триста восемьдесят пять единиц опыта. Да и надетая на персонаже экипировка заметно преобразилась. Весь обычный шмот Влад продал торговцу по бросовой цене, заменив его кожаными и металлическими доспехами, необычного и редкого качества. С первыми лучами восходящего солнца, разогнавшими ночную мглу, свойства персонажа выглядели следующим образом:

        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Гильдия: нет
        Уровень: 7
        Опыт: 4615/5000
        Жизнь: 135/135
        Усталость: 83/100
        Атака: 11,1-18,1
        Физическая защита: 157
        Магическая защита: 84
        Сила: 41
        Ловкость: 58
        Интеллект: 10
        Телосложение: 18
        Ярость: 41/41
        Рефлексы: 58/58
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 18/18

        Но главным достижением за прошедший час Влад считал для себя не подросший уровень или обновленную экипировку, а прогресс в развитии умений. [Тройной Сокрушающий Удар] достиг второго уровня, увеличив урон от первых двух ударов на 5 %, а финального на 10 %. Но в каждой бочке меда всегда найдется ложка дегтя. Время перезарядки умения, также увеличилось на пять секунд. Что же до [Стремительного Прорыва], то до третьего уровня умения оставалось набрать всего 27 % опыта.
        Однако теперь, когда солнце встало и монстры вернулись в свое привычное состояние, прокачиваться на них уже не имеет смысла. Нет, умения-то прокачивать можно, а вот опыта, не видать как своих ушей. Пора Владу пройти [Волчий Лес] насквозь и выйти к следующей области для прокачки — [Медвежьей Поляне], кишащей монстрами с пятого по девятый уровень. Но перед этим у Влада оставалось еще одно незавершенное дело — квест на убийство вожака стаи, который он намеревался закрыть перед уходом из [Волчьего Леса].
        Вернувшись в Холдраг, Влад продал весь ненужный шмот, а остальное положил в свою ячейку, за расширение которой, кстати, пришлось раскошелиться на пятьдесят серебряных монет. Затем починил экипировку и затарился [Базовыми Зельями Жизни]. Засим, завершив подготовку, Влад перекусил купленными у торговца пирожками с яйцом и кислой капустой, наполнил флягу водой и отправился в путь.
        Маркер квеста находился в самой глубине [Волчьего Леса]. Убивая по дороге всех встречных низкоуровневых волков, Влад прокачивал умения и постепенно продвигался к логову босса.
        Двадцать минут спустя, докачав [Стремительный Прорыв] до третьего уровня, он добрался до места назначения. Логово босса представляло собой вырытую в холме пещеру с укрытым густой растительностью входом. Влад бы его даже не заметил, если б не стоящие на страже волки. Два десятка монстров третьего-четвертого уровня расположились у входа в обитель вожака.
        Вытащив из ножен [Джихибукай Ши], Влад, не таясь, вышел из кустов. И все-таки без Надежды виртуальная реальность далека от идеала. Снежные волки даже не обнаружили Влада, пока он сам не показался им на глаза. Хотя, по идее, должны были унюхать его еще на подходе. Волки они или кто, в самом-то деле?!
        Монстры всем скопом набросились на Влада. Клыки и челюсти так и мелькали. Цифры полученного урона с умопомрачительной скоростью сменялись перед глазами Влада, вызывая у него приступ истеричного хохота:
        {0,1!}
        {0,1!}
        {0,1!}
        ….
        ….
        Снежные волки третьего-четвертого уровня с Атакой 4 -6 и 8-12 не могли пробить сто шестьдесят пунктов Физической защиты. Но хоть какой-никакой урон они наносить должны. Вот каждая их атака и снимала с Влада по одной десятой единицы Жизни, а постоянно обновляющееся Кровотечение с уроном в полторы единицы каждые пять секунд никоим образом не могло повлиять на плачевную боеспособность стаи. Защитнички из них вышли аховые.
        С другой стороны Владу хватало всего трех обычных атак или [Тройного Сокрушающего Удара], чтобы избавиться от одного из монстров. Не прошло и минуты, а поголовье снежных волков уже сократилось наполовину. Он так увлекся их истреблением, что не заметил, как босс покинул свое логово и затесался среди сородичей. Да и как его отличить от остальных, когда единственное, чем он выделялся на их фоне — уродливый шрам, проходящий через левую глазницу и едва заметный золотистый отлив белоснежной шкуры, который так похож на сальный блеск от света солнечных лучей?
        Шрам незаметно подкрался к Владу со спины. Когти босса окутало кроваво-красное марево и, привстав на задние лапы как прямоходящий, он нанес сокрушительный удар самым сильным своим умением [Рассекающие Когти]. Следы от когтей, вспоровших кожаный доспех как лист бумаги, растянулись во всю спину от правой лопатки до таза. Однако цифра нанесенного урона оказалась не так страшна, как выглядела рана. Хоть и нанесла ощутимое количество урона:
        {38,3!}
        Такой урон и сопутствующая ему боль не ускользнули от его внимания. Развернувшись, Влад нос к носу столкнулся со Шрамом и поневоле ознакомился с характеристиками босса:

        [Шрам]
        Ранг: Элитный (босс)
        Уровень: 3
        Жизнь: 250/250
        Атака: 35-55

        Влада смутили характеристики босса. Хоть у него и стояла приписка «босс», но его уровень был ниже, чем у некоторых ночных волков, да и ранг, тоже элитный, а характеристики в полтора раза выше. Не перебор ли?
        К тому же Влад живо представил себе картину, как пати из игроков третьего уровня будет его убивать. Да они и минуты не протянут! Два-три удара и танка нет. На третьем уровне количество Жизней персонажа, без учета бонусов от достижений, не превышает семидесяти единиц, а Физической защиты экипировка первого уровня дает хрен да маленько.
        Что же до целителя, единственного класса в Мирре, которому при создании персонажа дается умение под названием [Целительное Касание], то его эффективность на начальной стадии игры крайне мала. Даже на втором уровне умения, Целительное Касание восстанавливает всего 110 % от Атаки игрока в течение десяти секунд. Ну, какая может быть Атака у игрока третьего уровня?!
        [Тройной Сокрушающий Удар] перезарядился несколько секунд назад. Повезло, что Влад не успел его использовать, а то бы пришлось ждать тридцати пяти секундного отката умения.
        Три последовательных удара располосовали тушу Шрама, сняв с него в общей сложности сорок девять единиц Жизней. Босс, лишившись за раз пятой части шкалы Жизни, тут же отступил и спрятался за спинами сородичей, выжидая подходящего момента для атаки.
        Но Влад был этому даже рад. [Базовое Зелье Жизни] восстановило Жизнь до максимума, тогда как [Шрам] остался при своих, а миньоны не могли нанести хоть сколько-нибудь существенного урона.
        Выбранная [Шрамом] стратегия имела бы успех лишь в том случае, если бы на месте Влада оказалась группа игроков ниже пятого уровня. Для них даже атаки такого количества снежных волков представляли нешуточную угрозу. Что уж говорить про босса с Атакой 35 -55 и четверть тысячи единицами Жизни. Тут никакие зелья не помогут.
        Кромсая на куски мелкую шушеру, да так, что шерсть и кровь разлетались в разные стороны, Влад задумался:
        — «Как же тогда пройти этот квест? Единственный вариант, который приходит на ум — взять пятый уровень, приодеться и только тогда идти его выполнять… Да, пожалуй, только так».
        На второй минуте сражения не осталось ни одного снежного волка. [Шрам] за все это время так и не попал под катану Влада. Действовал босс довольно хитро: проводил внезапную атаку и тут же отступал за спины своей стаи. Причем отступал Шрам, активируя умение под названием [Звериный Рефлекс], увеличивающее на 150 % его и без того высокую скорость передвижения.
        [Звериный Рефлекс] похож на [Стремительный Прорыв], только с эффектом Уклонения. Но Влад и сам об этом догадался, когда усмотрел идеальный момент для атаки и наверняка должен был попасть по боссу, а вместо этого всплыли два больших «ПРОМАХ!». Совпадений не бывает. Чтобы дважды, да без всяких умений на Уклонение, промахнуться по монстру третьего уровня, пускай даже элитному боссу — это надо еще постараться.
        — Ну, вот и все, перевелись твои зверушки. Что теперь делать будешь, а?  — откровенно потешался Влад над Шрамом, восстанавливая шкалу Жизни до упора, проглотив [Базовое Зелье Жизни].
        Злобный рык и стремительный бросок стали ему ответом. Шрам будто бы понял, что Влад над ним издевается. Андрей уверял, что без мощностей ИИ монстры будут неукоснительно следовать заложенному в них алгоритму боя. Без Надежды подобное поведение невозможно. Однако…
        — «Больше похоже на ярость. Выходит, что не так уж невозможно».
        Они атаковали почти одновременно. Влад на доли секунды опередил Шрама, активировав [Тройной Сокрушающий Удар], а босс ударил лапой с покрытыми красной дымкой когтями. Первым взревел босс, получив первый из трех ударов [Тройного Сокрушающего Удара]. Затем уже на груди Влада расцвел красный бутон, щедро разбрызгивая кровь. После чего два оставшихся от умения удара поделили надвое шкалу Жизни Шрама.
        {13,4!}
        {39,3!}
        {17,9!}
        {25,6!}
        После столкновения умений последовал банальный обмен ударами. Шрам наносил больше урона, зато у Влада в инвентаре лежало два десятка зельев. Сколько бы босс с него не снимал, он все восстанавливал. Через полминуты, когда у Влада откатился [Тройной Сокрушающий Удар], он им тут же воспользовался и финальным ударом с разворота прикончил Шрама, ознаменуя свою победу всплывшим системным сообщением и пролившимся с небес золотым светом:

        Элитный босс Шрам мертв. Вами получено 300(+60) единиц опыта, 1 серебряная и 47 медных монет.
        Поздравляем, Вы перешли на восьмой уровень! Награда: +10 Жизнь, +5 к Доступным характеристикам и две попытки бросить кости Судьбы.

        Глава 7

        Прежде чем распределить полученные за восьмой уровень характеристики, Влад пинком перевернул тушу Шрама в поисках лута. На растаявшем от жара пролитой крови снегу лежало сразу два предмета. Босс оказался необычайно щедрым на трофеи. Редкий случай, когда после смерти монстра выпадает больше одного предмета и боссы не исключение.
        Первыми Влад поднял тканевые шелковые перчатки с вышитым золотым узором в форме фолианта и воткнутым в чернильницу пером. Бесспорно, красивые перчатки, но по сути, ничего особенного они собой не представляли:

        Перчатки Тайного Общества
        Тип: тканевый доспех, необычный
        Магическая защита: 17
        Прочность: 25/25
        Требуемый уровень: 5

        Вторым предметом оказался туго свернутый черный плащ с серебряными заколками в форме скрещенных мечей под наплечники и вышитым золотыми нитками узором, изображающим величавого орла с зажатой в когтях извивающейся змеей. Влад надеялся, что хоть этот предмет окажется лучше, нежели предыдущий, и не ошибся. Взяв плащ в руки, взмахом руки Влад проверил характеристики предмета, да так и завис с широко открытым от изумления ртом:

        Парящий Орел
        Тип: плащ, уникальный
        Шанс нанесения критического удара: + 3%
        Прочность: 35/35
        Требуемый уровень: 5

        Набросив на плечи развивающийся на ветру [Парящий Орел] и закрепив серебряные заколки на наплечниках, Влад открыл дополнительные свойства игрока. Лучезарная улыбка расцвела у него на лице. Шанс нанесения критического удара вырос с 2 до 5 %. На 1 уровне персонажа шанс нанесения критического удара составляет 1 % и каждые пять уровней увеличивается еще на 1 %. То есть на пятом уровне шанс нанесения критического удара составляет 2 %, на десятом — 3 %, на двадцатом — 5 % и так до максимального двухсотого уровня. Большая удача заполучить предмет экипировки, увеличивающий шанс нанесения критического удара. Да к тому же уникального качества.
        — Надо будет купить краситель и подогнать экипировку под одну цветовую палитру, а то, как пугало, ей-богу!  — нахмурился Влад, рассматривая своего персонажа через меню визуализации.
        Труп Шрама не разлагался. Пока Влад не возьмет с него квестовый предмет, босс так и будет валяться до истечения времени респауна. Время респауна обычных монстров с момента смерти составляет от двух до пяти минут, а вот боссов ждать приходится аж целые сутки.
        Когда Мирра откроет свои двери всему миру и игроки заполонят локации, за квестовых боссов начнется самая настоящая война. Ну, или бойня. Сколько игроков здесь поляжет, теряя уровни и драгоценную экипировку, даже представить страшно, а рыскающих вокруг логова ПКшников будет пруд пруди.
        Взмахнув [Джихибукай Ши], Влад без труда обезглавил труп и закинул оскаленную волчью голову себе в инвентарь.
        — «Так-с, кажется, тут мне больше делать нечего. Заходить в логово — напрасная трата времени. Все равно не найду там никаких сокровищ. Если мне не изменяет память, то тайники можно обнаружить только в рейдовых инстах и нигде больше».
        Активируя по откату [Стремительный Прорыв] и убивая по пути всех встреченных монстров [Тройным Сокрушающим Ударом], Влад добрался до Холдрага лишь через сорок пять минут. Но Беларио, как назло, на воротах не оказалось. Пообщавшись со стражниками, Влад выяснил, что нужный ему НИП заступит на службу только завтра с рассветом.
        — «Похоже, придется повременить со сдачей квеста».
        Продав торговцу на площади бесполезные [Перчатки Тайного Общества] за шесть серебряных монет и починив у кузнеца экипировку, Влад решил отложить посещение [Медвежьей Поляны] на завтра и посвятить остаток дня развитию умений. Благо, весь [Волчий Лес] был в его полном распоряжении. Качайся — не хочу.
        Зайдя по пути к НИПу, торгующему красками и прочими расходными материалами, Влад приобрел у него черный краситель и через меню визуализации перекрасил доспех, штаны и перчатки с ботинками под стать плащу иссиня-черного цвета. На шлем, поножи, наручи и наплечники краски Владу не хватило, а платить еще пятнадцать серебряных за банку красителя ему жаба не позволила.
        — И так сойдет,  — сказал себе Влад, критично рассматривая персонажа, вращая камеру и меняя угол обзора и так и этак.
        Шесть часов беспрестанного убийства безобидных при дневном свете волков принесли Владу третий уровень [Тройного Сокрушающего Удара], а вот [Стремительный Прорыв] поднялся всего на 47 %. Чем выше уровень умения, тем сложнее становится его прокачивать. Особенно, когда тот близок к максимальному уровню развития.
        Вконец обессиленный, Влад переступил порог таверны и занял угловой столик в ожидании прихода хозяйки. Мориса не заставила себя долго ждать. Видя измученное выражение на лице Влада, пышногрудая мадам сжалилась и принесла ему миску горячей похлебки, краюху черствого хлеба и кружку выдохшегося пива. Но, как бы заботлива она ни казалась, взять с него пятьдесят медных монет не забыла.
        Влад, по натуре непривередливый, но, попробовав похлебку и безуспешно пытаясь переломить ломоть хлеба, от ТАКОГО обеда отказался. Лучше уж потратиться и купить мясной пирог за четыре серебряных монеты, чем есть баланду. Однако Морисе он об этом не сказал, сославшись на то, что кусок в горло не лезет. Не стоит портить репутацию по всяким пустякам. Полсеребреника — не такая уж велика потеря.
        — Может, я могу Вам чем-нибудь помочь?  — предпринял Влад попытку взять у нее задание, устав от однообразного убийства волков. Да и репутацию рано или поздно придется прокачивать. Так почему бы не начать прямо сейчас?
        — Помочь, мне?  — задумалась на секунду Мориса, а затем улыбнулась странной ухмылочкой и ответила: — Мне-то помощь не нужна, а вот подруга моя, Гноля, уже который день жалуется на крыс. Мол, совсем они, окаянные, распоясались. Все мешки с зерном у нее погрызли. Ты ей того, помоги с крысами, а там видно будет. Расправишься с мелкими паршивцами, глядишь и у меня найдется для тебя достойное поручение.

        Вам доступно новое задание ранга Обычное «Проблема Гноли с грызунами».
        Цель: Убить как можно больше [Крыс] в подвале Гноли и принести ей в доказательство выполнения задания не меньше 100 [Крысиных Хвостов].
        Требования: уровень игрока 1 и выше, нейтральная репутация с Морисой Остроухой.
        Вознаграждение: в зависимости от результата, а также +10 к Положительной репутации с Гнолей и +5 к Положительной репутации с Морисой Остроухой.
        Вы уверены, что хотите принять задание?

        Влад без раздумий принял задание. Стыдно, конечно, на восьмом уровне гоняться за крысами, но чего не сделаешь ради репутации. Да и некому его пристыдить. Других игроков Влад увидит не раньше чем через шестьдесят часов по игровому времени.
        — Но будь осторожен. Гноля падка на красивых мужчин, хотя давно уже не в том возрасте,  — посмеиваясь, предупредила она Влада, который напрасно не принял ее слова всерьез.
        Маркер квеста привел Влада в самый дальний уголок торговой площади, где располагался древний как мир магазинчик, торгующий свежей выпечкой. Хозяйкой заведения оказалась та самая Гноля. Есть такое выражение: не так страшен черт, как его малюют. Так вот, порой он еще ой как страшен!
        Гноля, безобразная до отвращения и жутко приставучая старуха, с порога приклеилась к нему как пиявка. Влад от нее чуть ли не поганой метлой отмахивался, а ей хоть бы хны. Слава богу, что она за ним в подвал не спустилась, а то бы Влад тотчас забил на задание и спешно покинул город лишь бы только от нее скрыться. Никакая репутация и награда таких страданий не стоит. Хотя, еще не вечер, еще все впереди.
        Охота на грызунов стала для Влада настоящим испытанием. Будь он, как и крысы, первого уровня, проблем бы не возникло, а так монстры от него шарахались и сбегали к прорытым в стенах лазам, стоило Владу войти в их агро-зону.
        Без [Стремительного Прорыва], которое на третьем уровне умения увеличивало скорость передвижения персонажа на 150 %, выполнение квеста наверняка бы затянулось до глубокой ночи. Но даже с ним, последнюю крысу Влад нашинковал лишь спустя четыре часа. Такого поворота событий, когда брал задание, он точно не ожидал.
        Однако всех Влад не истребил. Да это и невозможно. В подвале их была тьма-тьмущая. Ему хватило терпения только для того, чтобы набрать сотню [Крысиных Хвостов]. Да и какой смысл выполнять задание полностью? Опыта за него все равно дадут сущие копейки, а денег не хватит даже на покупку несчастного зелья. Как сказала Мориса, справится и будет шанс получить задание. Лишь репутация с ней имела для Влада значение.
        Передав Гноле сотню [Крысиных Хвостов] и кое-как вырвавшись из объятий любвеобильной старухи, которая так и норовила его расцеловать, шкала опыта Влада едва сдвинулась с мертвой точки, а денег дали кот наплакал. Но чего-то подобно следовало ожидать. Вылетев из лавки, как будто за ним гналась стая бешеных собак, Влад вернулся обратно в таверну и отчитался перед Морисой. Она все-таки выдала ему задание. Но достойное ли, тот ещё вопрос.

        Вам доступно новое задание ранга Обычное «Уборка в комнатах».
        Цель: Убраться во всех комнатах таверны на втором и третьем этажах, чтобы Мориса Остроухая осталась довольна проделанной Вами работой.
        Требования: уровень игрока 1 и выше, нейтральная репутация с Морисой Остроухой.
        Вознаграждение: 20 единиц опыта и +20 к Положительной репутации с Морисой Остроухой.
        Вы уверены, что хотите принять задание?

        — Вот же скряга! Да она за лишний медяк удавится,  — негодовал внутри Влад, с улыбкой на устах принимаясь за задание без какого-либо, даже чисто символического, денежного вознаграждения.
        Мориса выдала Владу ведро, половую тряпку и прочие необходимые для выполнения задания орудия труда. Уборка всех комнат заняла у него целый час. Он отдраил их до кристального блеска. Хоть языком с пола слизывай. Мориса осталась довольной и даже улыбнулась.
        Получив грошовую награду и причитавшуюся репутацию, следующие шесть часов Влад только тем и занимался, что выполнял для Морисы различные поручения, начиная от протирания пыли и заканчивая ремонтом покосившейся вывески. Некоторые задания носили статус повторяющихся, вроде похода на торговую площадь за продуктами или поработать зазывалой, но одно было неизменно — с каждым последующим квестом, получаемая в награду репутация только росла.
        К концу дня Влад поднял репутацию с Морисой до Уважения. Для перехода до Превознесения оставалось набрать 76 % опыта или 756 очков положительной репутации. В стартовых локациях репутация росла быстрее обычного. Дальше будет хуже.
        — Боже, кто бы знал, как это утомительно — прокачивать репутацию!  — схватился за голову Влад, плюхнувшись на кровать и прикрыв на секунду веки, давая отдых глазам.
        У него оставалось всего полчаса до наступления темноты. Бессонной ночи, полной сражений и крови. Ведь в отличие от прошлой, когда у него оставался всего час, Влад наведет в ночном лесу такой шорох что волки взвоют. Безусловно, с восьмым уровнем на получение огромного количества опыта рассчитывать не приходится, однако шанс выпадения предметов экипировки хоть и существенно снизился, но не испарился. С первыми лучами восходящего солнца Влад лелеял надежду получить девятый уровень и забить оставшиеся слоты экипировки перед походом в [Медвежью Поляну].
        — Жаль, что денег осталось не так много, как хотелось бы,  — заглянув в инвентарь, устало вздохнул Влад и поудобнее устроился на жесткой кровати, с предвкушением ожидая ночного гринда в [Волчьем Лесу].
        Тоска по реальному миру безвозвратно покинула его сердце. Все мысли и эмоции Влада теперь сосредоточены лишь на Мирре и развитии своего персонажа. То чувство, когда свежая кровь стекает по лезвию катаны, до сих пор заставляет его сердце биться чаще. С каждой прожитой минутой в этом чудном новом мире, Влад все сильнее влюбляется в Мирру и время еще покажет, что их чувства взаимны.

* * *

        Маленькая двухкомнатная квартира на окраине Саратова сияла чистотой и порядком. В ней жили две сестры: младшая — Кристина Наумкина, неделю назад закончившая СГМУ им. Насонова (Саратовский Государственный Медицинский Университет) и старшая — Светлана, проработавшая в Госавтоинспекции по Верхокаменскому району г. Саратова четыре года и которую неделю назад уволили с занимаемой должности по выдуманной причине.
        Свете просто не повезло, что новый начальник имел виды на красивую, умную и стройную блондинку, а та не пожелала становиться его любовницей. Вот ей и дали отворот-поворот, сославшись на ненадлежащее исполнение должностных обязанностей. Да даже не будь этот гад женат, она не стала бы с ним… сближаться. Больно мерзкая у него натура. Кстати говоря, под стать наружности. Хотя внешность для Светы никогда и не имела большого значения.
        — Главное ведь, что у человека внутри!  — искренне считала она.
        Света сидела на кухне и медленно потягивала горячий кофе. Четыре года назад родители девочек попали в автомобильную аварию. Они скончались еще до приезда скорой. Свете, на тот момент, исполнилось двадцать четыре года. Ближайших родственников у них не было, так что ей пришлось взять на себя обязанности по воспитанию младшей сестры.
        Но, учась в институте, ей не хватило бы денег, чтобы обеспечивать себя и сестру. Да и квартиру пришлось продать по независящим от нее обстоятельствам. Света бросила учебу и через знакомых отца устроилась на вакантное место секретаря в ГИБДД. И все шло хорошо, пока новый начальник на нее не озлобился и не выгнал с работы.
        — «Ну и что мне теперь делать? Как дальше жить? Без образования найти хорошую работу мне не светит, да и характеристика с предыдущего места работы обещает стать той еще занозой в одном месте, а ипотека и кредиты не растворятся в воздухе»,  — спрашивала она себя, пригубив бодрящий тело и разум напиток.
        Через объявления в интернете, лучшую работу, на которую Света могла рассчитывать — это аппаратчица на линии производства пряников с окладом пятнадцать тысяч рублей в месяц. Этого дохода ей не хватит даже для того, чтобы заплатить по всем счетам. А ведь нужно еще что-то есть, во что-то одеваться, да и Кристина собралась поступать в интернатуру. У нее голова шла кругом, а из ушей валил пар. Проблемы свалились как снег на голову, и она понятия не имела, что делать дальше.
        — Сестренка, я дома!  — раздался звонкий голос Кристины из прихожей.
        Света вздрогнула. Она еще не сказала сестре, что лишилась работы. Да и как она могла это сделать? Та сразу бы забыла об интернатуре и рассталась с мечтой стать однажды хирургом мирового класса, устроившись работать медсестрой или заштатным терапевтом в поликлинике за копеечную зарплату. Света не могла так с ней поступить. Трагедия в семье заставила ее расстаться с мечтой, но чтобы обречь сестру на подобное…. Нет, она с ней так никогда не поступит. Что-нибудь, но обязательно придумает.
        — Я на кухне.  — Ответила она, приведя свои мысли и чувства в порядок.  — Кушать хочешь? Я, как раз, пельмени отварила.
        — Нет. Я ненадолго. Времени итак в обрез. Нам с Викой, край через полчаса надо быть в центре, чтобы не опоздать к открытию продаж.
        — Открытию продаж?  — вздрогнула Света, смахнув с лица упавшую прядку белокурых волос.
        Присевшая напротив старшей сестры Кристина нахмурилась и пристально на нее посмотрела:
        — Ты что, забыла? Я же тебе рассказывала про Мирру. Вот никогда ты меня не слушаешь! Мы едем покупать Вике капсулу. Надо быть там раньше остальных, не то не достанется. Некоторые даже из других городов приехали, чтобы купить себе капсулу. По слухам, в нашем регионе их осталось не больше десяти тысяч штук. Кто не успеет занять очередь, тот в пролете. Конкуренция будет — мама, не горюй! Кстати…
        Светлана вспомнила тот разговор и, предугадав вопрос сестры, пресекла эту затею на корню:
        — Ни в коем случае! Такие деньжищи на какую-то игру транжирить?! У нас и без того есть куда их потратить. Ты уже взрослая. Привыкай жить по возможностям, а не по хотению.
        — Я же тебе говорила, что все верну.  — надула розовые щечки Кристина.
        Света вспомнила, что сестра и впрямь упоминала о том, что за полгода вернет ей всю сумму до копейки, но пропустила ее слова мимо ушей. Как безработная студентка сможет заработать за шесть месяцев более двухсот тысяч рублей? Вот-вот, немыслимо.
        — Собираешь устраиваться на работу? И как, скажи на милость, ты собираешь учиться на очном и работать? Да даже если получится совмещать, у тебя зарплата должна быть не меньше тридцати пяти тысяч рублей в месяц! Где ты найдешь себе такую работу? Будь реалисткой и завязывай уже со своими игрульками.
        Накручивая на указательный палец такие же, как у сестры, но с золотистым оттенком волосы, Кристина горделиво выпятила внушительную грудь и с вызовом ответила сестре:
        — В той же Мирре заработаю. И даже больше. С моим опытом, нафармить голду и продать ее богатеньким Буратино… да как два пальца!
        — Да неужели?  — скептически отнеслась Света к потугам сестры и вызывающе закатила глаза.
        — Что, не веришь?  — привстала со стула Кристина и вперила в нее буравящий взгляд.  — Подожди, я скоро вернусь,  — и со всех ног бросилась в зал.
        Вернулась она уже с ноутбуком и, введя в поисковике «Биржа Мирры», продемонстрировала выданную страничку сестре со словами:
        — На вот, изучай! Глядишь, поймешь, что зарабатывать можно и получая удовольствие,  — чуть ли не прокричала Кристина двусмысленную фразу и тотчас скрылась в ванной, чтобы привести себя в порядок перед поездкой в город.
        Свету такой напор и экспрессия сестры заставили на секунду впасть в ступор. Но, быстро из него выйдя, взгляд густых ресниц переместился с двери ванной на страничку сайта. Любопытство взыграло в ней.
        Кристина, громко хлопнув дверью, выбежала из квартиры, а Света этого даже не заметила. Она не отрывала глаз от монитора ноутбука. Казавшаяся глупой затея сестры заработать деньги на игре теперь казалась ей не такой уж неосуществимой. Проведя на форуме без малого три часа и допивая уже четвертую чашку кофе, она откинулась на спинку стула и вздохнула:
        — А почему бы и нет? Что мне терять? Первое время можно жить на кредитки, а там и персонаж разовьется до заработка денег. Риск? Безусловно. Можно встрять так, что вся жить пойдет под откос. Но если выгорит….
        Отодвинув ноутбук на край стола, Света быстренько собралась и вызвала такси. Затем набрала номер сестры и сообщила ей, что передумала и купит не только ей, но и себе капсулу. Отодвинув от уха мобильник, ведь визги из динамиков вполне могли оглушить ее, Светлана дождалась машины и через двадцать минут уже стояла у дверей Сбербанка.
        Как и было сказано на форуме, рассрочку на приобретение капсул получить не проблема. Даже без официального дохода, Света умудрилась получить беспроцентную рассрочку на полмиллиона рублей. Правда, под залог квартиры. Так что если затея не выгорит, девочки вполне могут стать бездомными. В смешанных чувствах, Света с вымученной улыбкой покинула отделения банка и поехала в «ЭлКом».
        Очередь за капсулами начиналась от входа в магазин и тянулась вплоть до третьего этажа, где стояла выставочная капсула, и принимались заказы на ее приобретение. Света разинула рот от удивления, увидев картину кричащих друг на друга покупателей. Кто-то даже затеял драку. Такого ажиотажа она не наблюдала со времен старта продаж нового айфона. Попытавшись, по мнению остальных, проскочить без очереди, и осознав безрезультатность своих намерений, ей ничего не оставалось, кроме как позвонить сестре, чтобы та спустилась за деньгами.
        Прошло две-три минуты и вот улыбающаяся девушка в короткой колыхающейся на ветру юбке, обнажающей две стройные аппетитные ножки, выпорхнула на улицу и заозиралась по сторонам в поисках сестры. Света помахала ей. Кристина заметила жестикулирующую сестру и вприпрыжку подбежала к ней, изобилуя фонтаном писклявых восклицаний:
        — Так ты не шутила? Шик! Я-то думала, что ты так решила меня подколоть. Спасибо, сестренка!  — и, чмокнув в щечку, перевела свой взгляд на правую руку и выхватила конверт с пятитысячными купюрами из рук обалдевшей сестры.  — Ты меня не жди. Мы тут надолго застряли. Поезжай-ка лучше домой и дожидайся приезда грузчиков. Я дам доставке твой номер. Но никуда не уходи! Не хватало еще, чтобы мою прелесть отослали обратно в магазин. Я этого не переживу, чесслово!
        Покупатели мужского пола пускали слюни при виде промелькнувшей мимо них прелестницы и даже слова против не сказали. Все прекрасно видели, как Кристина выходила из магазина. Да и не хотели они ее останавливать. Ведь тогда бы юбка, спустив паруса, прикрыла такой шикарный вид, который им еще долго будет сниться одинокими ночами.
        Света, проводив Кристину негодующим по поводу выбранного ей наряда взглядом, вымученно улыбнулась и, доехав на маршрутке до дома, устроилась на кухне с чашкой кофе в одной руке и ноутбуком в другой. Она зашла на сайт Мирры и перешла на форум в раздел «Общение», а затем в «Гайды» и принялась изучать всю доступную информацию с ЗБТ и крупицы новой от разработчиков.
        Она поставила все на Мирру и не собиралась, фигурально выражаясь, играть с закрытыми глазами. За неимением игрового опыта, кроме давнишних Диабло и Героев 3, она прикидывала будущий класс персонажа, планировала стратегию прокачки, построение билда и прочие мелочи, коих набралось столь много, что голова загудела похлеще трансформаторной будки.
        — Зарабатывать деньги в игре, да? Какая же я все-таки наивная,  — ударила себя Света по лбу и бросила взгляд на настенные часы.
        Кристина звонила ей три часа назад и сообщила, что чуть ли не с боем, но ей удалось купить две капсулы и ориентировочное время доставки составит десять часов вечера, плюс-минус час. Сама же она останется у подруги, этой ее Вики. Свете она никогда не нравилась. Взбалмошная дочка богатых родителей, которая не лучшим образом повлияла на Кристину. С ее появлением в жизни сестер, будни Светы усложнились до «не могу». Ночные гуляния, клубы, различные тусовки и парни с хитрыми блестящими глазами….
        — Боже, для полного счастья ей не хватало только забеременеть от одного из этих неудачников!  — пожаловалась она как-то раз подруге с работы.
        За пять минут до назначенного срока доставки, раздался звонок в дверь. Света побежала открывать. Щелкнул замок и, не говоря ни слова, бригада грузчиков занесла в квартиру сначала одну, а затем и другую капсулу. Места они занимали немного. Размером, примерно с кровать. Так что Светлана решала поставить их в своей комнате, а самой перебраться к Кристине в зал.
        Грузчики оказались еще и техниками. Подключение капсул к беспроводной сети, настройка и прочие манипуляции заняли у них всего лишь двадцать минут. И вот, расписавшись за доставку и подключение, Светлана закрыла за ними дверь.
        Проводив гостей, она вернулась в зал и уставилась на парочку белых пластиковых гробов с логотипом Мирры. Куча разноцветных светодиодов и устройство ввода-вывода для общения с игроком в упаковке из пластика, по ее мнению, не тянули на двести десять тысяч рублей. Но так казалось только со стороны. Себестоимость капсулы оценивалась в девяносто семь тысяч двести шестьдесят пять рублей. А двойная цена не такая уж и большая накрутка. Некоторые магазины повышали цену на свои товары в три, а то и больше раз.
        — Надеюсь, я не прогадала,  — проведя рукой по гладкой как лед поверхности капсулы, вздохнула Светлана и, прибравшись за собой на кухне, отправилась спать.
        Завтра, ровно в час дня по московскому времени, Светлане Наумкиной предстоит увлекательное путешествие в мир виртуальной реальности. Но решалась она на него не ради удовольствия, а по нужде. Спасет ли ее и сестру сделанный выбор или загонит в еще более серьезные финансовые затруднения? Что ж, время покажет. А пока, поставив будильник на семь утра и написав Кристине сообщение, чтобы она не задерживалась, Света легла в кровать и закрыла глаза. Начиная с завтрашнего дня, она еще не скоро выспится, выпьет с подругами или пойдет на свидание. Вся ее жизнь сведется к прокачке персонажа и фарму золота всеми доступными способами.

        Глава 8

        За пять минут до наступления ночи Влад покинул таверну и неторопливой походкой пошел в сторону главных ворот. Многие магазины уже закрывались, а лавочники сворачивались. Остались только торговцы, без которых игроки не смогут обойтись, вроде торговца зельями и кузнеца. Влад вдыхал полной грудью свежий морозный воздух, снег хрустел под подошвами ботинок, а мысли витали где-то далеко в облаках, как вдруг в голове раздался механический женский голос:
        — Соединение установлено. Ожидайте звонка….
        Этого сообщения Влад ждал с нетерпением. Ведь он знал, кто пытается выйти с ним на связь и потому неудивился, когда послышался слегка возбужденный голос Андрея:
        — Владислав Николаевич, связь односторонняя, так что просто слушайте. Итак, Роткин принял все наши условия. Деньги переведены на счет, оборудование перевезено и работает в штатном режиме, однако только 74 % связанных с Миррой работников согласились покинуть компанию и перейти к нам. Также все сорок миллионов капсул проданы, а подрядчики уже приступили к сборке капсул второго поколения. Если они не нарушат сроков, то к концу ОБТ на рынок поступит еще тридцать миллионов капсул. Также через четыре часа планируется запуск Надежды. Прогон систем ошибок не выявил, так что проблем возникнуть не должно. К старту ОБТ, также все готово: биржа Мирры запущена и готова к приему заказов, рекламные контракты заключены, резервные серверы смонтированы и подключены к независимому источнику питания. На этом у меня все. Отключаюсь.
        Отчитавшись за рекордные две минуты, знакомый голос затих в голове Влада. Воцарился мир и покой, разбавляемый лишь легким завыванием пронизывающего до костей ветра. Влад спокойно переварил информацию и двинулся дальше. Его немного тяготило, что пришлось продать этому ублюдку компанию отца. Но другого выхода нет. Проект бы не выжил в окружении шакалов и гиен. Потому Влад и принял тяжелое решение отделиться от БТК, создав собственную компанию под названием «TheMillenniumGames», единственным продуктом которой будет Мирра. Но чтобы этого добиться, нужны деньги и отсутствие притязаний на интеллектуальную собственность со стороны БТК. Вот почему ему пришлось продать наследство отца и начать все с нуля. Да и некому после себя передавать наследство.
        Когда Влад миновал ворота, стражники лишь проводили его безучастным взглядом. Последний солнечный луч блеснул на снегу и скрылся во тьме ночной. Время ночного фарма [Волчьего Леса] пришло. Бойтесь [Снежные Волки], Влад идет по ваши души!
        Ночь в Мирре длилась ровно семь часов. В большинстве локаций стоял постоянный климат, и только в некоторых из них, смена времени года носила сугубо условный характер, никоим образом не влияя на длительность ночи и светового дня. Разве что ивенты могли внести временный разлад.
        Обнажив [Джихибукай Ши], Влад смело вошел в [Волчий Лес]. Не прошло и минуты, как дорогу ему перегородил усиленный под покровом ночи снежный волк третьего уровня. Он грозно рычал и скалился, но Влад оставался абсолютно спокойным. В [Волчьем Лесу] ему некого бояться. С таким уровнем и характеристиками как у него, переживания о смерти яйца выеденного не стоят. Да и два десятка [Базовых Зелий Жизни] в инвентаре гарантируют выживание персонажа.
        Волк набросился на замершего без движения Влада. Лапы монстра оторвались от земли, а когти обволокло знакомое фиолетовое сияние.
        Уголки губ Влада изогнулись в ехидной усмешке, а сапоги окутала серебряная дымка, повышая скорость передвижения персонажа на 150 % сроком на три с половиной секунды. Моментально сместившись вбок, Влад разминулся с нацеленными ему в грудь смертоносными когтями и активировал свое собственное умение [Тройной Сокрушающий Удар]. Голубая точка зажглась на кончике катаны. Три последовательных удара, два диагональных и один рубящий, обрушились на монстра. Цифры нанесенного урона радовали глаз:
        {19,8!}
        {51,6!}
        {32,2!}
        Второй удар со 140 % урона от Атаки оказался критическим. [Тройной Сокрушающий Удар] за раз снял со снежного волка две трети шкалы Жизни. Но Влад не остановился на достигнутом. Еще два быстрых как молния удара подрезали монстру задние лапы. Комбинация из умения и двух обычных ударов, проведенная благодаря возросшей скорости атаки всего за пять секунд, почти полностью опустошила шкалу Жизни монстра, оставив ему ничтожные пятнадцать единиц Жизни и 10 % Замедление на одну минуту.
        Волчара взревел и с пеной у рта кинулся на Влада. Тот попытался уклониться, но ничего не вышло. Все-таки процентная вероятность уклонения сделана не для красоты. Взмах когтистой лапы и на бедре у Влада осталась глубокая рваная рана. Резкая вспышка боли, штаны пропитались кровью. Однако всплывшая цифра полученного урона не шла ни в какое сравнение с нанесенным Владом ранее:
        {20,2!}
        Стиснув зубы, Влад повел рукой и лезвие [Джихибукай Ши] с противным скрежетом вошло в череп снежного волка, забирая последние крохи Жизни. Жалобный скулеж разнесся по всему [Волчьему Лесу]. Монстр завалился набок, окрашивая чистый белый снег в бордовые тона, задние лапы в последний раз дернулись, а из пасти вырвался предсмертный хрип. Душа монстра отправилась в виртуальный рай. Ну и скатертью дорожка!

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 20(+4) единиц опыта и 56 медных монет.

        Влад нахмурился. Он не предполагал, что получит так мало опыта. Да за обычных монстров одного с ним уровня и то дадут в два раза больше опыта! К тому же волк под ночным усилением оказался скуп на лут, ничего после себя не оставив.
        — Ладно, черт с ним с опытом,  — решил для себя Влад.  — Волков в лесу еще много. Лут не заставит себя долго ждать. Да и подросшая Известность немного повысит шансы на успех.
        Влад покинул [Волчий Лес] лишь на рассвете. Ему даже не пришлось возвращаться в Холдраг, чтобы продать или положить в хранилище ненужный шмот. Он убил не одну сотню волков, шаг за шагом продвигаясь вглубь леса, сея всюду смерть. Крови пролилось столько, что красный цвет к исходу ночи вызывал у него приступ тошноты, а в ушах не смолкал предсмертный скулеж.
        Влад даже заглянул к Шраму перед рассветом. С воскресшей намного раньше своего вожака стаей пришлось повозиться. По одному усиленные волки не страшны. Но вот когда они действуют сообща…. Чтобы убить их всех, Владу понадобилось больше пяти минут и шесть [Базовых Зелий Жизни]. Только тогда, с ног до головы в своей и волчьей крови, он примостился рядом с логовом и стал ждать. Умерший ровно сутки назад Шрам должен был возродиться минут через двадцать.
        Двадцать минут спустя. Обычные снежные волки давно бы уже воскресли, однако охранявшая вожака стая не входила в их число. Бог знает, через какое время они воскресают. Может час, а может два. Такое надо проверять. Однако Владу это было и не интересно. Он смотрел на облака и думал о своем.
        — Рооааа!!!
        Вдруг раздался полной злобы рык из глубины логова.
        — Проснулся, да?  — лениво зевнул Влад.
        Он медленно встал на ноги, раздвинул скрывающие вход плотные заросли кустарника и зашел в пещеру. Темнота поглотила одетого в черную как уголь кожаную броню мечника с необычным для игры двуручным клинком в руках.
        Но не прошло и двух минут, как этот самый мечник в окутанных серебряной дымкой ботинках вылетел из пещеры, будто пробка из бутылки шампанского. Из разодранной груди Влада хлыстала кровь, а шкала Жизни, скатившаяся до критического значения, призывно пульсировала красным светом. Казалось, стоит на него дунуть и персонаж умрет.
        За ним словно сам Дьявол гнался. Секунду спустя из нутра пещеры выпрыгнула огромная тень. Шрам заметно набрал массу с прошлого визита Влада. В прошлом обычный по всем параметрам волк вырос до размеров теленка, шкура отливала загадочным фиолетовым сиянием, а из пасти доносилось зловещее утробное рычание. Шрам изменился не только снаружи, но и внутри:

        [Шрам]
        Ранг: Уникальный (босс)
        Уровень: 7
        Жизнь: 840/840
        Атака: 105-125

        Однако стоило Шраму отбежать от пещеры метров на пятнадцать, как он, ни с того ни с сего, потерял всякий интерес к нарушителю границ своих владений. Неторопливо перебирая лапами, босс вернулся обратно в пещеру. Может ночные мобы и не имели железной привязки к месту, но во всех правилах бывают исключения. Как, например, квестовые боссы, которые ни при каких обстоятельствах не могут покинуть отмеченную на карте область поисков.
        — Охренеть!  — только и мог сказать Влад, издалека наблюдая за удаляющимся Шрамом.
        Несмотря на позорное фиаско под конец прокачки, программу минимум Влад выполнил. Хоть он и не получил девятого уровня, зато в каждом слоте персонажа торчал соответствующий предмет экипировки, инвентарь забит до отказа и обещает существенную прибавку с продажи к уже имеющимся двум золотым и тринадцати серебряным монетам, а некоторую металлическую броню удалось поменять на кожаную или взять выше качеством. Характеристики Влада после ночного фарма выглядели следующим образом:

        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Гильдия: нет
        Уровень: 8
        Опыт: 7214/7500
        Жизнь: 145/145
        Усталость: 92/100
        Атака: 11,8-19,8
        Физическая защита: 164
        Магическая защита: 87
        Сила: 38
        Ловкость: 79
        Интеллект: 10
        Телосложение: 19
        Ярость: 38/38
        Рефлексы: 79/79
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 19/19

        Но, пожалуй, самые серьезные изменения произошли в дополнительных свойствах персонажа. Шанс Уклонения и Сила атаки заметно возросли за счет бонусов от аксессуаров. Пускай, их отдельно взятые показатели не так велики, тем не менее, для персонажа восьмого уровня они очень даже недурны. Да и не все аксессуары были редкого качества, некоторые были необычного и они давали намного меньший процент.

        Шанс Блока: 0,38%
        Шанс Уклонения: 3,58%
        Шанс нанесения критического удара: 5%
        Сила атаки: +6,5%
        Скорость активации умений: +0%

        Но и это еще не все. Умение [Стремительный Прорыв] перешло на четвертый уровень и теперь увеличивало скорость передвижения персонажа на 175 % сроком на четыре секунды. Следующий уровень станет для него последним и будет увеличивать скорость передвижения уже на 200 % сроком на пять секунд.
        Что же до [Тройного Сокрушающего Удара], главной атакующей силы Влада, то до четвертого уровня ему оставалось еще 54 %. Влад рассчитал, что каждая активация [Тройного Сокрушающего Удара] на третьем уровне увеличивает прогресс в развитии умения на 0,25 %. Иными словами, чтобы взять четвертый уровень Владу потребуется активировать [Тройной Сокрушающий Удар] двести шестнадцать раз! Причем, вне боя процент не растет. Только сражаясь, можно прокачать уровень умения.
        Влад добрался до главных ворот. Ормос Беларио, закованный с ног до головы в тяжелую броню и вооруженный начищенной до блеска алебардой, заметил его еще издалека и призывно помахал рукой. Как будто Влад забыл бы сдать ему задание.
        — Ты справился с моим поручением? Убил эту проклятую тварь?  — с надеждой в голосе спросил НИП.
        — Да,  — ответил Влад и, достав из инвентаря отрубленную голову Шрама, отдал ее Беларио,  — при этом едва слышно добавив,  — еще вчера убил.
        Стоило Владу отдать голову босса Беларио, как перед ним выскочило системное сообщение об успешном выполнении задания:

        Поздравляем, Вы выполнили групповое задание ранга Редкое «Убить Вожака Стаи»!
        Вами получено 300 единиц опыта, 3 серебряных монеты и [Скрижаль Монстра:???].

        Влад надеялся, что хоть после завершения квеста станет понятно, кого именно ему придется приручать. Питомцы в Мирре чуть ли не важнее экипировки. Они усиливают атаку или защиту персонажа, а некоторые даже владеют умениями контроля. С ними не только качаться, но и в ПВП гораздо проще.
        Увы, этого не произошло. В свойствах скрижали по-прежнему стояли знаки вопроса. Скрытые предметы в Мирре могли стать как даром небес, так и полнейшим мусором. Проблема в том, что, чтобы открыть их свойства, требовался [Свиток Распознавания], который можно приобрести за три золотых монеты у любого НИПа, торгующего расходными материалами. Дорогое удовольствие за кота-то в мешке. На эти деньги можно купить три [Свитка Возврата] или, добавив еще два золотых, создать собственную гильдию. Да кучу всего можно купить! Влад решил повременить с распознаванием скрижали до тех пор, пока не разживется более значительными средствами, чтобы не кусать себе потом локти, если вдруг скрижаль на поверку окажется хламом.

        Предупреждение! Недостаточно места в инвентаре. Освободите ячейку для получения награды или расширьте инвентарь. В противном случае через 4 минуты 57 секунд предмет будет безвозвратно потерян.

        Влад совсем забыл, что занял все слоты инвентаря. Освобождать ячейку, значит выкинуть какой-нибудь предмет и если потом в течение пяти минут его не подобрать, то можно навсегда с ним распрощаться. Но Владу все равно уже пора было расширять инвентарь. Так что, заплатив сперва десять, а затем двадцать серебряных монет, инвентарь расширился до двенадцати ячеек. [Скрижаль Монстра:???] тут же заняла пустой слот.
        Разобравшись с проблемой, Влад добрался до торговой площади и отремонтировал изрядно побитую за время гринда экипировку. Прочность некоторых предметов опустилась до минимума, а у других, так вообще обнулилась и окрасилась в красный цвет. В этом случае бонусы перестают действовать, пока Прочность экипировки не будет восстановлена. Вот он, результат семичасового убийства мобов. Однако шесть серебряных и двадцать восемь медных монет, которые Влад заплатил за ремонт, исправили плачевное состояние, вернув экипировку в первозданное состояние.
        Забежав к торговцу, Влад продал ему всю экипировку необычного качества из инвентаря за двадцать три серебряных и восемьдесят пять медных монет. Затем, заглянув в хранилище, вытащил и оттуда похожий хлам, заменив экипировкой редкого качества. Как же все-таки быстро меняются приоритеты игроков с ростом уровня персонажа. Не так давно Влад радовался бы необычной экипировке, а сейчас сбагривает все за копейки. Но куда деваться? Хранилище-то не резиновое, а расширение приличных денег стоит.
        Расставшись со всем хламом и приведя себя в божеский вид, Влад раскошелился на красители и покрасил экипировку в черный, как крыло ворона, цвет. А после, перекусив купленным по дороге в лотке жареным мясом на палочке, вошел в таверну. Там как раз шел завтрак, но Влад от него отказался. Еще свежа в памяти прошлая трапеза. Сев за угловым столиком и потягивая самое дорогое пиво, за которым сам же вчера и ходил во время выполнения очередного задания на репутацию, дожидался, пока Мориса освободится.
        Завтрак у постояльцев занял всего десять минут. Он бы на их месте тоже заглатывал пищу, особо не пережевывая. Влад даже первую кружку пива допить не успел, а Мориса уже освободилась от обязанностей хозяйки.
        Как и вчера, получая одно задание за другим, Влад медленно, но верно приближался к намеченной цели — добиться Превознесения с Морисой Остроухой. И вот, спустя пять мучительно долгих часов монотонных заданий, выскочило долгожданное сообщение:

        Поздравляем, Ваша репутация с Морисой Остроухой достигла Превознесения!

        А следом за ним другое:

        Вы первый в Мирре, кто достиг максимального значения репутации с НИПом. За героическое достижение «Репутация и дружба превыше всего» Вам полагается награда: +10 к Известности и +1 000 очков опыта. Также Вам полагается дополнительная награда: получите уникальное задание у Морисы Остроухой.

        С небес на землю спустился золотой столб света. Получив девятый уровень, как и в предыдущий раз, Влад закинул все доступные очки характеристик в Ловкость. С увеличением уровня умений стала ощущаться острая нехватка Рефлексов. Сами посудите, для [Тройного Сокрушающего Удара] на третьем уровне требовалось тридцать шесть единиц, а [Стремительный Прорыв] на четвертом потреблял все сорок. С учетом того, что после прибавки от распределения и прироста от [Джихибукай Ши] значение Рефлексов поднялось до отметки восемьдесят шесть единиц, вскоре Владу придется выбирать, какое умение стоит использовать в бою, а какое нет.
        Пока что ему хватает на оба, но когда [Тройной Сокрушающий Удар] поднимется до четвертого уровня, а [Стремительный Прорыв] остановится в развитии на пятом, для активации обоих умений ему потребуется девяносто шесть единиц Рефлексов. Только вот надев следующий комплект экипировки, характеристики возрастут в несколько раз, правда он станет доступен для Влада лишь на пятнадцатом уровне. А до тех пор ему придется увеличивать Ловкость от полученных от нового уровня доступных характеристик.
        Виртуальное сердце Влада забилось чаще:
        — Уникальное задание? В смысле уникального ранга или того, что ни у кого его больше нет и не будет?  — и, поспешив проверить, спросил у Морисы: — У Вас, случаем, не найдется для меня какого-нибудь поручения?
        Мориса задумалась, закатив глаза и прикусив нижнюю губу, а затем, ее будто пронзила молния и она заговорила так быстро, что Влад просто диву давался:
        — Слушай, а ведь точно. Не давеча чем вчера, ко мне со странной просьбой обратился один клиент, которого я здесь прежде не видела. Он спросил, нет ли у меня медовухи? Я сперва не поняла, о чем он говорит. «Какая еще медовуха?» — спросила я его. На что он мне ответил, мол, медовуха — это такой пьянящий напиток, приготовленный из воды, мёда и дрожжей. Он даже поделился рецептом, добавив, что в таких морозных краях, как наш, медовуха будет пользоваться бешеной популярностью. Так вот, я выяснила у охотников, что мёд можно достать в [Медвежьей Поляне]. Но мне нужен не абы какой мёд, а самый что ни на есть особенный. Чтобы весь север знал, что лучше моей медовухи нигде не найти. Я тут порасспрашивала завсегдатаев и узнала, где можно такой раздобыть. Ходят слухи, что на окраине [Медвежьей Поляны] находится небольшой холм с одним единственным деревом на вершине. Так вот,  — подавшись всем телом вперед, она перешла на шепот,  — на нем поселились золоченые пчелы. Ты же понимаешь, к чему я клоню, да?
        Влад отрицательно покачал головой. Он понятия не имел.
        — Боже!  — притворно схватилась Мориса за голову.  — Ты из какой дыры вылез, малец?! Мёд золоченых пчел — продукт высшего качества. Этих пчел осталось так мало, что позволить себе их мед могут только богатые вельможи, лорды из знатных семей и члены королевской семьи. Ты же улавливаешь ход моих мыслей?  — заговорщически прошептала она.
        Влад улыбнулся и кивнул.
        — Вот и отлично,  — довольно потирая ладони, сказала Мориса.  — Тогда принеси мне столько мёда золоченых пчел, сколько сможешь унести. Уж поверь, я в долгу не останусь.

        Вам доступно новое задание ранга Уникальное «Мёд Золоченых Пчел».
        Цель: Отправиться в локацию [Медвежья Поляна] и убить всех охраняющих улей [Золоченых Пчел], а затем собрать мед и принести его Морисе Остроухой.
        Требования: уровень игрока 10 и выше, [Глиняный Горшок: большой], репутация с Морисой Остроухой Превознесение.
        Вознаграждение: 5000 единиц опыта, 1 золотая монета и предмет Уникального качества, соответствующий классу персонажа.
        Вы уверены, что хотите принять задание?

        Теперь уже Влад довольно потирал руки, приговаривая:
        — Вот оно! Вот ради чего я столько трудился, улучшая репутацию до Превознесения!  — и, приняв задание, в спешке покинул Серебряную Подкову.

        Глава 9

        Влад за полчаса прошел [Волчий Лес] насквозь, буквально выкашивая всех встреченных по пути снежных волков. Он не собирался упускать ни единой возможности прокачивать умения. Если бы не неразрушимость [Джихибукай Ши], Влад бы не смог себе такого позволить.
        Уходя в удаленные от города локации на прокачку, если поблизости нет поселений с кузнецом, требуется постоянно контролировать Прочность экипировки, не распыляясь по мелочам. Что же до доспехов, то они не пострадали. Волки при дневном свете умирали сразу же после активации [Тройного Сокрушающего Удара]. Они даже атаковать в ответ не успевали, падая безжизненными мешками из плоти и крови от трех последовательных ударов катаной.
        Выбравшись из [Волчьего Леса], перед Владом предстала во всей красе следующая зона для прокачки под названием [Медвежья Поляна]. Населяющие заснеженную пустошь с редкими островками растительности и завывающими порывами ветра монстры имели уровни с пятого по девятый и не представляли, по мнению Влада, серьезной угрозы. Днем, так уж точно. Другое дело ночью…. Но об этом ему еще рано думать.
        [Медвежья Поляна] названа так неспроста. Вся локация была как на ладони, отсюда и поляна, а населяли ее никто иные, как косолапые любители мёда и рыбы. Тысячи бурых, немного дальше черных, а на задворках огненно-красных медведей бродили вразвалочку по усыпанной снегом поляне и иногда, то тут, то там рвали друг другу глотки.
        В Мирре своя экосистема. Как и в реальном мире, животные порой сражаются между собой по известным только им одним причинам. Зоологи и этологи могут говорить что угодно, но в мысли животных они не заглядывали, так ведь? Кто знает, может, те же медведи сражаются между собой вовсе не за территорию или самку, а просто потому, что могут. Как люди, которые убивают себе подобных по таким тривиальным причинам как ярость, ревность, зависть, извращенное удовольствие от чужих страданий и прочие пороки человеческой души. Ну, или как маньяки, без веской на то причины.
        Влад взял на прицел ближайшего к нему монстра и [Джихибукай Ши] послушно выскользнул из ножен. До косолапого увальня было чуть больше ста метров. Сократив расстояние до тридцати, Влад смог разглядеть надпись над головой монстра и прочитать его характеристики:

        [Бурый Медведь]
        Ранг: Обычный
        Уровень: 5
        Жизнь: 80/80
        Атака: 12-18

        Влад не впечатлился. С такой Атакой, бурый медведь даже не сможет пробить его защиту. С другой стороны, чего еще ждать от обычного монстра пятого уровня? Экипировка Влада на высшем уровне и ничего удивительного, если медведь не сможет дать ему достойного отпора.
        — Заработаю достижение и примусь за черных медведей. У них-то уровень наверняка повыше будет,  — решил для себя Влад и, не задерживаясь, ринулся в бой.
        Когда между ними оставалось десять метров, монстр заметил-таки несущегося на него одетого во все черное мечника с блестящей катаной, вместо шашки наголо. Медведь истошно взревел и встал на задние лапы, готовясь к броску. Влад активировал [Стремительный Прорыв] и, заметно ускорившись, в последний момент ушел с траектории атаки косолапого. Бум! От удара огромных медвежьих лап в воздух взметнулся фонтанчик из снега и промозглой сырой земли.
        Кожаные сапоги резко затормозили по правому боку от монстра, а на кончике [Джихибукай Ши] зажглась голубая точка, которая с каждым новым уровнем умения становилась все больше и больше. На максимальном, пятнадцатом, там, наверное, будет уже целый энергетический шар.
        [Тройной Сокрушающий Удар] третьего уровня активировался. Три быстрых как молния удара обрушились на бурого медведя, вырывая из плоти могучего зверя клочья шерсти и окропляя снег свежей кровью. Перевязь цифр нанесенного урона всплыла над головой монстра:
        {19,7!}
        {23,5!}
        {29,1!}
        Из разреза, оставленного финальным третьим ударом, поднялась красноватая дымка. Логи только подтвердили догадку Влада:

        На [Бурого Медведя] наложен эффект Кровотечения от [Джихибукай Ши]. Кровотечение отнимает у монстра по 1,85 единиц Жизни каждые 5 секунд в течение 20 секунд.

        [Тройной Сокрушающий Удар] снял с медведя семьдесят две единицы Жизней, а [Джихибукай Ши] наложил еще и Кровотечение. Жить косолапому оставалось недолго. Шкала Жизни монстра мгновенно ухнула в красную зону и такая резкая просадка здоровья привела к тому, что вместо того, чтобы прибегнуть к защитному умению [Стальная Шкура] на заложенных в программе 30 % Жизни, монстр активировал его немедля.
        Шкура бурого медведя приобрела характерный металлический блеск. Физическая защита монстра возросла на 200 % сроком на пятнадцать секунд. Если бы в характеристиках прописывался этот параметр, то у него бы он составил шестьдесят семь пунктов до, и сто тридцать четыре после активации умения.
        Но Влад, даже знай он, что за умение активировал монстр, не собирался атаковать. В этом не было необходимости. Кровотечение сделает за него всю грязную работу. Ведь у бурого медведя оставалось всего лишь семь единиц Жизней. Считай, тютелька в тютельку.
        Отбежав под действием [Стремительного Прорыва] как можно дальше от монстра, Влад, держа дистанцию, наблюдал за тем, как медленно утекает из него Жизнь. И вот на двадцатой секунде боя, так и не догнав Влада, монстр с ревом грохнулся в снежный сугроб как подкошенный.

        [Бурый Медведь] мертв. Вами получено 12(+2) единиц опыта и 27 медных монет.

        А следом за ним выскочило сообщение, которого Влад так ждал:

        Вы первый в Мирре, кто смог победить [Бурого Медведя]. За героическое достижение «Гроза Бурых Медведей» Вам полагается щедрая награда: + 2 к Известности, +30 к Положительной репутации с жителями Холдрага и +1 к Доступным характеристикам. Также Вам полагается дополнительная награда: одна бесплатная молитва богине плодородия и богатства Альмерии Светлоликой.

        Как и в прошлый раз на Влада снизошел золотой луч света божественного благословления:

        Альмерия Светлоликая ответила на Ваши молитвы. В течение следующих 120 минут на Вас наложено благословление божественного уровня «Воля Альмерии», повышающее вероятность выпадения предметов из монстров: Обычного качества на 50 %, Необычного на 25 %, Редкого на 10 %, Уникального на 1 %, Масштабирующегося на 0,1 %, Эпического на 0,01 %, Легендарного на 0,001 % и Мифического на 0,0001 %.

        Ничего кроме опыта и денег после себя не оставив, труп бурого медведя стал стремительно разлагаться. Но Влад и не ждал от него многого. Ему достаточно того, что получил достижение за первое убийство и баффа на повышенный шанс выпадения предметов, который ему определенно пригодится. Те же золоченые пчелы, о которых шла речь в квесте, Влад подозревал, что они будут как минимум элитного ранга. Да и обычных монстров близкого к нему уровня не стоит сбрасывать со счетов. Они еще могут приятно удивить.
        Влад открыл карту и прикинул маршрут до маркера квеста. Выходило чуть больше пятнадцати километров. Смахнув кровь с клинка и грациозным движением загнав [Джихибукай Ши] в ножны, он скорым шагом отправился к намеченной цели. Сутки только кажутся такими длинными, а на поверку раз, и день близится к закату.
        Влад не собирался тратить драгоценное время баффа на бесполезных бурых медведей. При такой разнице в уровнях, даже с ним вероятность выпадения ценного предмета экипировки будет ниже плинтуса. Шанс увеличивается в зависимости от заложенного системой изначального процентного соотношения. Чем он выше, тем больше составит прибавка. Так, в обычных обстоятельствах, редкий предмет без разницы в уровнях с монстров обычного ранга может выпасть Владу с вероятностью 13,4 %, Однако под действием баффа эта вероятность увеличится до 14,74 %.
        Однако миновать всех бурых медведей у него не получилось. Пускай изредка, но Владу приходилось вступать с ними в бой, тратя впустую бесценное время.
        Ну, как впустую? Кое-что ценное Влад с них все-таки получил. Правда, не для своего класса, но все-таки. Редкую тканевую броню с солидным бонусом к Интеллекту, чуть погодя, когда новички разживутся деньгами для покупки такой экипировки, можно будет продать через аукцион за пятьдесят серебряных, а то и целый золотой.
        Влад прорубал себе дорогу к квесту, кроша в капусту всех мешавших пройти бурых медведей. Сражение с ними протекало без эксцессов. Комбинации [Тройного Сокрушающего Удара] и двух-трех обычных атак оказывалось достаточно, чтобы устранить препятствие. Высокий для девятого уровня показатель Атаки и Физической защиты персонажа, не оставляли им и шанса убить Влада. Редкий случай, когда его шкала Жизни опускалась хотя бы на 1 %.
        С противным чавкающим звуком лезвие [Джихибукай Ши] погрузилось в податливую плоть монстра. Косолапый замертво упал в лужу собственной крови. Под [Стремительным Прорывом] и предугадывая почти каждое движение неповоротливого медведя, Влад со слегка покоцанной экипировкой добрался до невидимой черты, нечто вроде подлокации, переступив которую попадаешь на территорию, принадлежавшую черным медведям. Кстати, о косолапых негритятах:

        [Чернобокий Медведь]
        Ранг: Необычный
        Уровень: 7
        Жизнь: 115/115
        Атака: 19-28

        Вот с ними у Влада уже могли возникнуть проблемы. Во-первых, чернобокий медведь имел сто пятнадцать единиц Жизней, а во-вторых, такой Атакой пренебрегать не стоит. Даже минимальный урон и тот перебивает его параметр защиты. Что уж говорить про умения, у которых урон в несколько раз выше обычной атаки. От него можно ожидать всего, что угодно. Но в любом случае, пока не проверишь, не узнаешь.
        Влад крепко стиснул рукоять [Джихибукай Ши]. [Сапоги Легкой Походки] заскользили по снегу к черному как смоль медведю, не только характеристиками, но и габаритами превосходящего бурого собрата раза так в полтора.
        — Трудно, наверное, двигаться с таким массивным телом?  — хмыкнул Влад, загодя выискивая слабые места противника.
        Когда расстояние между ними сократилось до десяти метров, чернобокий медведь обернулся и вперил в приближающегося Влада убийственный взгляд кроваво-красных глаз. Он поднял вверх лохматую голову и широко раскрыл зубастую пасть. По [Медвежьей Поляне] прокатился громогласный рев монстра.
        Влад не сразу понял, что монстр активировал умение. Лишь когда движения замедлились, он обратил внимание на свои ноги. Их окружал плотный коричневый туман. Как грязь, налипшая к подошвам ботинок, скорость передвижения персонажа, по ощущениям, снизилась на 15 -20 %.
        Да и бог знает что еще! Более точно сказать нельзя. Ведь никакого сообщения о наложенном эффекте от системы не поступало. Дело в том, что в Мирре сообщения о наложенных на игрока дебаффах появляются, только если сопровождаются уроном персонажу. Нет сопутствующего урона, нет и сообщения.
        Не изменяя выбранному стилю боя, Влад за секунду до контакта активировал [Стремительный Прорыв]. Коричневый туман сию же секунду развеялся, компенсированный эффектом искрящейся серебряной дымки. Как и прежде, Влад собирался избежать первой атаки и перейти в контрнаступление, активировав сильнейшее свое умение [Тройной Сокрушающий Удар].
        Увы, все пошло не по плану. В отличие от бурого, у чернобокого медведя был припрятан туз в рукаве. Монстр привстал на задние лапы и Влад посчитал, что атака будет аналогична той, что он уже десятки раз видел до этого.
        Потому для него и стало полной неожиданностью то, что произошло дальше. На подушечках обеих лап монстра вдруг появилось зеленовато-коричневое сияние и…. БУМ! От места удара распространилась мощная волна вибрации, вызывая видимые глазу колебания воздуха, несущие в себе существенный урон и сбившие Влада с ног.
        {22,3!}

        [Чернобокий Медведь] применил против Вас умение с эффектом Опрокидывания. Тело оцепенело. Вы не сможете пошевелиться следующие 3 секунды.

        Примененное против Влада умение называлось [Ударной Волной]. У умений монстров нет градаций, но если бы таковые были, тогда [Ударная Волна] относилась бы к бронзовому или даже серебряному рангу. Массовая атака, наносящая 220 % урона и сбивающая всех противников с ног, являлась сильнейшим и самым опасным атакующим умением чернобокого медведя. Попав в зону действия [Ударной Волны], которая, к слову, составляет десять метров, от нее почти невозможно увернуться или заблокировать.
        Но это были ещё цветочки, а вот дальше… На вынужденного беспомощно валяться на снегу Влада обрушился град ударов. Огромные лохматые лапищи, как две кувалды вбивали его в землю. Внушительные цифры урона всплывали и растворялись в воздухе одна за другой:
        {8,7!}
        {8,4!}
        {9,3!}
        Сражение только началось, а Влад уже потерял треть шкалы Жизни. Лишь на четвертом ударе медведь замешкался, чем он не преминул воспользоваться. Влад ушёл перекатом, и лапы монстра нанесли сокрушающий удар по пустому месту. Оказавшись у косолапого за спиной, Влад не стал отступать. Напротив, он с остервенением бросился в атаку, активировав [Тройной Сокрушающий Удар]. Три голубых росчерка клинка, три серьезных цифры нанесенного урона:
        {12,3!}
        {16,2!}
        {20,7!}
        Нанесенный Владом урон был, безусловно, выше, чем у чернобокого медведя. Хотя, мог бы быть и побольше. Сразу видно, что у монстра высокий параметр Физической защиты. Но склонил ли Влад чашу весов на свою сторону? Это вряд ли. Все умения ушли в откат.
        У него осталась лишь обычная атака, которой предстоит снять с монстра целых шестьдесят пять единиц Жизней. Казалось бы, всего-то два уровня и один ранг разницы по сравнению с бурым медведем, а такие проблемы, тварь, создает! Влад и подумать не мог, что, войдя в [Медвежью Полину], столкнется с таким сильным монстром.
        Влад оказался в затруднительном положении. Ведь даже если победит, потери будут велики. Впереди еще много чернобоких медведей и обойти их всех не получится, а Прочность экипировки небезгранична. Ну, кроме как у [Джихибукай Ши]. Возникает вопрос, в каком же состоянии будут доспехи, когда Влад доберется до места выполнения задания? Вот-вот.
        Медведь зарычал и неожиданно ударил наотмашь своей огромной лапой. Все произошло так быстро, что Влад не успел загодя разорвать дистанцию. Лишь на рефлексах подставить под удар катану, неуклюже защищаясь от атаки монстра. Заблокировать у него, конечно, не получилось, но хотя бы разменял удар на удар. Причем, урона он нанес больше, нежели монстр. Как говорится: что не делается, все к лучшему.
        {9,7!}
        {13,9!}
        Отлетев на несколько метров назад, Влад заскользил по снежному насту и с трудом удержал равновесие. Чтобы не упасть, он с силой воткнул перед собой [Джихибукай Ши]. С лезвия катаны медленно стекала кровь и, попадая на снег, прожигала в нем дыры как капли жженой резины в пенопласте.
        Монстр истошно взревел и кинулся на Влада. Но, как и в случае с бурым медведем, скорость его атаки оставляла желать лучшего, а намерения читались как открытая книга. По крайней мере, в двух из трех случаях.
        Влад сохранял хладнокровие, внимательно наблюдая за каждым движением чернобокого медведя. В кендо главное выбрать подходящий момент для атаки. Когда противник прет на тебя как танк, существует множество способов его атаковать, не пострадав при этом самому.
        Но Владу больше импонировал прием в переводе значащий «рассечение и выход за спину», который он собирался превратить в умение до появления [Тройного Сокрушающего Удара]. Хотя, кто знает, может еще и претворит задуманное в жизнь.
        Суть приема заключалась в следующем: вертикальный рубящий удар, ведущая нога уходит вперед и резкое вращение корпусом, а другая, следуя инерции тела, выписывает полукруг и вот ты уже за спиной противника, готовый нанести завершающий удар. Причем не важно, достиг первый удар цели или нет. Он всего лишь отвлекает внимание, чтобы без проблем выполнить обходной маневр и зайти противнику за спину.
        Влад дождался подходящего момента для атаки и обрушил [Джихибукай Ши] на медведя, одновременно заходя ему за спину. Почувствовав боль в бедре, он понял, что без ответного урона не обошлось. Но Влад не остановился и завершил прием. Шкала Жизни монстра после двух ударов уменьшилась на двадцать шесть единиц, а Влада — на девять с половиной.
        Но не успел он отпрыгнуть после нанесенного в спину удара, как чернобокий медведь вдруг завертелся волчком, активировав умение под названием [Безумное Вращение]. Влад попытался уклониться, но видно 3,7 % оказалось недостаточно. На груди у него остались три глубоких следа от когтей. В воздухе всплыла немаленькая цифра нанесенного урона:
        {28,8!}
        — Да чтоб тебя, достал уже!  — вырвался из горла Влада крик боли и возмущения, и [Джихибукай Ши], со свистом разрезая воздух, закрутил свой грациозный танец смерти.
        Резкий диагональный удар рассек грудину монстра. Шкала Жизни просела на четырнадцать единиц. Но и косолапый не стоял столбом. Размашистый удар монстра настиг озверевшего мечника, нанеся ему почти десять единиц урона. Влад провел очередное «рассечение и выход за спину». В этот раз обошлось без ответного урона, и шкала Жизни чернобокого медведя окрасилась в красный цвет. Еще один удар и монстр будет повержен.
        Они атаковали одновременно. Катана со страшной силой вгрызлась в брюхо монстра. Из раны хлынула кровь, и чернобокий медведь испустил дух. Но перед смертью он все-таки успел вонзить острые как иглы когти в плечо Влада, опуская шкалу Жизни ниже 30 % и окрашивая полоску HP в желтый цвет.

        [Чернобокий Медведь] мертв. Вами получено 32(+6) единиц опыта и 42 медных монеты.

        Бой для Влада выдался неожиданно тяжелым. Он сразу понял, стоило взглянуть на ранг и характеристики чернобокого медведя, что с ним так просто не справиться. Но чтобы настолько?! Если бы не перевес в уровне, добротная экипировка и прокаченное умение серебряного ранга, то не сносить ему головы. Встав над поверженным противником, Влад задумался о будущем:
        — Да уж…. А ведь дальше будет только хуже. Боюсь, что в одиночку прокачиваться не получится. Точнее могу, но намного медленнее остальных. Потеря уровней и экипировки при смерти существенно замедлит дальнейшее развитие. Мне нужен целитель. Желательно с умениями и чтоб мозги работали как надо. Но где ж такого найдешь? Со стартом ОБТ толкового хила, да еще под мой онлайн, днем с огнем не сыщешь. Большинство задротов придет в игру уже в составе крупных гильдий, у других семья, работа, учеба и прочие отвлекающие факторы, а оставшиеся…. Нет, лучше уж тогда одному. Взять нескольких из второй категории и чередовать? Ну, как вариант, сгодится. Ладно, подумаю об этом послезавтра. А сейчас проверю лут, восстановлюсь и двинусь дальше. Надо успеть пройти квест до наступления ночи. Если не успею, завтра опять придется прорываться через этих чертовых медведей.
        Владу понадобилось три с половиной часа, чтобы преодолеть территорию чернобоких медведей. Он, по возможности, старался их обходить, но не всегда получалось. Монстров было так много, и стояли они так плотно друг к другу, что несколько раз Влад даже сагривал соседнего моба. Вот тогда-то и начиналась настоящая веселуха. До такой степени, что приходилось глотать зелья и изворачиваться как ужу на сковородке. Чернобокие медведи и в одиночку-то непростые противники, а уж когда их двое…

        [Чернобокий Медведь] мертв. Вами получено 32(+6) единиц опыта и 46 медных монет.

        Это был последний. Владу оставалось преодолеть последнее препятствие на пути к заветной цели — огненным медведям. Несмотря на грозное название, выглядели они несколько блекло на фоне бурых медведей, а уж про чернобоких и говорить не приходится. Размерами, скорее, с медвежонка, огненно-красная шкура, и… да вот вроде и все. Ничего такого страшного в них не было, за исключение уровня и характеристик:

        [Огненный Медведь]
        Ранг: Необычный
        Уровень: 9
        Жизнь: 145/145
        Атака: 27-35

        Владу повезло, что огненный медведь имел девятый уровень. Для игроков переломный момент наступает на пятом уровне, тогда как у монстров на десятом. На десятом уровне у них не только увеличиваются основные и дополнительные характеристики, но и ощутимо расширяется арсенал умений.
        В Мирре одиночки не выживают по многим причинам, однако экспоненциальный рост силы монстров был одной из главных. Хочешь качать и повышать уровень — вступай в группу или создай свою. Нет, можешь, конечно, и в одиночку фармить. Но убедись, что тебе это по силам и не лезь к монстрам с превосходящим уровнем. Потому как с высокой вероятностью умрешь, лишившись тяжким трудом заработанного уровня, не говоря уже о потери экипировки. Мирра изначально разрабатывалась как социальная игра. Без взаимодействия с другими игроками добиться в ней заметных успехов не светит.
        Влад рассматривал с безопасного расстояния огненного медведя пару минут, прикидывая, чего от него следует ожидать. На вид они хоть и не страшные, но внешность, как известно, бывает обманчива. Особенно в игре, где сила монстров обуславливается уровнем, характеристиками и рангом, а не насколько длинные у них когти или острые зубы.
        С клацающим звуком вытащив катану из ножен, Влад протяжно вздохнул и бросился в бой. На ходу активируя [Стремительный Прорыв], он вмиг вышел на дистанцию ближнего боя и применил [Тройной Сокрушающий Удар]. Монстр оставался неподвижен. Влад не мог не насторожиться:
        — Почему он не атакует? Чего, интересно, ждет?
        А тем временем на кончике [Джихибукай Ши] загорелась голубая точка. [Тройной Сокрушающий Удар] активировался. Диагональный удар, первый в связке из трех, устремился к шее медвежонка. Лезвие катаны находилось в сантиметре от плоти монстра, когда тот просто взял и растворился, оставив после себя лишь легкую рябь в воздухе. Он воспользовался умением под названием [Пространственное Перемещение].
        Слегка ошарашенный внезапной пропажей противника, Влад попытался остановить катану, но не смог этого сделать. Активированное умение невозможно прервать, как бы ты ни старался. Руки не будут слушаться хозяина, пока не закончится действие умения.
        Влад как раз разрезал пустоту финальным ударом, когда почувствовал жар, а затем и жжение в спине. Даже 20 % болевые ощущения не подарок, когда плавится плоть. Такая атака не могла исходить от монстра с физическим уроном, а значит, огненного медведя прозвали так не из-за огненно-красной шкуры, а потому, что он владел магическими умениями огненной стихии.
        Вообще, в Мирре не существовало разделения на стихийные магии. Магическая атака — она и в Африке магическая атака. Но условное разделение все-таки имело место быть из-за эффектов. Так магия огня накладывала дебаффы вроде Воспламенения, наносящие периодический урон, льда — Заморозки, также как и Замедление, снижающие скорость передвижения, земли — Оглушения, и ветра — Опрокидывания. Но это только дебаффы, да и то не все. К тому же существовала магия не вхожая в понятие стихийной.
        {23,7!}
        — «Значит, телепортация и магия огня?» — стиснул зубы Влад и резко развернулся.
        Судя по Атаке монстра и параметру Магической защиты Влада, двадцать четыре единиц урона были нанесены обычной атакой. Какой же тогда урон будет от умения? Влад не хотел проверять, но, похоже, придется. Ведь быстро закончить бой не получится. Рефлексов для активации умений не осталось, а скорость восстановления в бою составляет всего одну десятую единицы в секунду.
        Придется ему довольствоваться обычной атакой. С другой стороны, у монстров с магической атакой должна быть низкая Физическая защита. Но даже если и так, Владу придется нанести минимум семь ударов, прежде чем шкала Жизни огненного медведя опустеет. Придется выпить не одно и даже не два зелья, чтобы его победить.
        [Стремительный Прорыв] еще действовал и Влад помчался к балующемуся огнем медвежонку, который телепортировался от него на десяток метров. Однако примерно на середине пути умение прекратило действовать. Скорость передвижения персонажа вернулась в норму.
        Такое чувство, что огненный медведь только этого и ждал. Хотя, такого просто не может быть. Вот когда запустят Надежду, тогда можно будет говорить об осмысленном поведении монстров. Сейчас же они действуют согласно заложенной в них программе. Медвежонок раскрыл пасть и оттуда вылетел небольшой, сантиметров десять в диаметре, шар огня. Однако урона пылающий шарик нанес немало, за доли секунды достигнув и взорвавшись на груди Влада:
        {22,4!}
        Две обычные атаки, а шкала Жизни Влада уже опустела на четверть. Но тут он добрался-таки до огненного медведя, выполнив «рассечение и выход за спину». Над головой монстра вспылил цифры нанесенного урона:
        {19,6!}
        {20,2!}
        Даже с масштабирующимся оружием Влад нанес меньше урона базовой атакой, чем огненный медведь. Без него бы урон от двуручного меча, топора или молота редкого ранга на пятый уровень не превысил и десяти единиц урона. Да уж, обычному игроку без группы, да с надежным целителем за спиной, здесь точно делать нечего. Да и то сомнительно, что огненный медведь не разложит всю их пати с таким-то уроном.
        — Эх, Андрюша, Андрюша, а не переборщил ли ты?!  — промелькнула в мозгу Влада осуждающая мысль.
        Бой, меж тем, продолжался. Стоящий спиной к Владу огненный медведь, получив урон, даже не обернулся. Он активировал умение [Хоровод Тысячи Огней] и вокруг него мгновенно зажглись десятки извивающихся в чарующем танце язычков пламени, которые одновременно выстрелили в занесшего для удара катану Влада. Цифры полученного урона сменялись с поистине молниеносной скоростью:
        {1,2!}
        {1,3!}
        {1,1!}
        {0,9!}
        ….
        И хотя отдельный урон был низким, суммарный превысил пятьдесят единиц. Жестокая по силе атака, учитывая, что Магическая защита Влада хоть и не дотягивала до Физической, однако, имея за плечами восемьдесят семь пунктов, снижала Атаку монстра примерно на четверть. Влад выпил [Базовое Зелье Жизни], но ответить опасному медвежонку мог разве что обычной атакой, которая нанесла всего двадцать единиц урона.
        Сражение с огненным медведем затянулась на две минуты. За это время монстр еще дважды телепортировался и трижды, чередуя с обычными атаками, активировал [Хоровод Тысячи Огней]. Владу, чтобы вырвать у него победу, пришлось пожертвовать пятью [Базовыми Зельями Жизни]. И это только на одного монстра!

        [Огненный Медведь] мертв. Вами получено 55(+11) единиц опыта и 64 медных монеты.

        Когда огненный медведь пал замертво, Влад разлегся на снегу у разлагающегося трупа монстра и признался себе, что не может идти дальше. Зелий в инвентаре оставалось всего семь штук, а чтобы добраться до холма придется миновать минимум три десятка плюющихся огнем тварей. В голове Влада стал формироваться новый план действий:
        — «Так, дальше мне не пройти — это факт. Придется возвращаться к чернобоким медведям. Под баффом с них падает, в общем-то, неплохой лут. Забью сумку и вернусь в город до наступления темноты. Черт, ну и на ком мне тогда качаться?! Даже под ночным усилением, волки — не вариант, а с бурыми медведями я, скорее всего, не справлюсь. Придется ждать до утра, закупаться зельями и возвращаться обратно. Жаль только, что ночь пройдет впустую. Затем, когда возьму десятый уровень, а новички будут бегать по [Волчьему Лесу], можно будет предпринять еще одну попытку. Да, пожалуй, так я и поступлю».

        Глава 10

        [Джихибукай Ши] описал широкую дугу и располосовал спину чернобокого медведя, забивая последний гвоздь в крышку гроба монстра.

        [Чернобокий Медведь] мертв. Вами получено 32(+6) единиц опыта и 45 медных монет.

        Влад, с ног до головы покрытый кровью, без сил рухнул рядом с трупом поверженного монстра и, растерев лицо колючим рыхлым снегом, немного освежился. Встряхнув разгоряченный боем мозг, он задумался:
        — «Ну, вот и все. Пожалуй, хватит на сегодня. Через час солнце скроется за горизонтом и к тому моменту мне лучше находиться подальше от [Медвежьей Поляны]. Жаль, конечно, что десятый уровень получить не удалось. Но чего уж теперь. Завтра наверстаю. Наступит новый день и, со свежими силами, я разменяю свой первый десяток. Надеюсь, система расщедрится на подарок юбиляру. Кстати говоря, завтра для меня еще и последний день, как единственного и неповторимого игрока в Мирре. Прощай одиночество, и скажем привет толкучке, крикам и ругани на торговой площади Холдрага».
        Влад со скрипом поднялся на ноги, и тут внезапно погода резко переменилась — тучи почернели и заволокли небо непроницаемой пеленой, поднялся сильный штормовой ветер, принудивший деревья в [Волчьем Лесу] закружиться в лихорадочном танце, засверкали голубоватые всполохи молний, сопровождаемые раскатами грома. В общем, красота еще та.
        Влад заскрипел зубами:
        — «Ох, не нравится мне все это».
        Чутье не обмануло Влада. Метрах в сорока от него неожиданно ударила молния и поразила чернобокого Медведя. Как после бомбежки, молния оставила после себя небольшой кратер с выжженной землей и витавший в воздухе терпкий запах озона. От монстра не то что трупа, даже горстки пепла не осталось.
        Влад взял ноги в руки и на всех парах помчался к [Волчьему Лесу]. Благо, до него было рукой подать. Если уж и туда ударит молния, то хотя бы попадет не в него, а в дерево. Всеми известный факт, что молния уходит в землю по пути наименьшего сопротивления. Тогда, насыщенной влагой древесный ствол разве не лучший проводник в лесу, нежели человеческое тело? Да и на острых углах, коими условно являются верхушки деревьев, лучше всего накапливается статический заряд.
        Достигнув опушки леса, Влад обернулся и не поверил своим глазам. На [Медвежьей Поляне] воцарился грозовой Армагеддон. Будто сам Зевс разгневался на ни в чем не повинных медведей. Ветвистые молнии непрерывно истребляли одиночных монстров, а шаровые выкашивали целые толпы лохматых, прежде чем затухали. Как будто ливень, только вместо дождя — молнии.
        Влад, не в силах оторвать глаз, как зачарованный наблюдал за буйством воздушной стихии, как вдруг спустившаяся с небес на землю искрящаяся шаровая молния, игнорируя многочисленные деревья-громоотводы, прошила его насквозь, оставив после себя дымящуюся по краям сквозную дыру в груди. Яркая вспышка, адская, даже на 20 %, боль и чистый белый свет, захвативший все вокруг. Так выглядела и ощущалась первая смерть игрока в виртуальном мире. Перед Владом, который мгновение спустя лицезрел окружающий мир уже в серых тонах, выскочило системное сообщение:

        Вы умерли. Ваш бесплотный дух переносится на ближайшее место возрождения Кладбище Холдрага.

        Стоя на кладбище в форме бесплотного духа, и осматривая округу в темно-белых тонах, как в плохом черно-белом кино, Влад стал свидетелем ужасающего зрелища. Над Холдрагом сгустились грозовые тучи, и на город обрушился шквал молний. Ослепительные росчерки миллионов вольт природного электричества вонзались в каменную цитадель как швейные иглы в подушечку. Над городом стоял дым столбом, выгоревшая дотла ратуша обрушилась, накрыв район торговой площади огромным пылевым, с частицами пепла, облаком, церковный колокол звонил как заведенный, отыгрывая заложенный в НИПов священнослужителей игровой сценарий нападения на Холдраг полчищ северных варваров.
        Вена на лбу Влада вздулась, а из горла вырвались наполненный гневом крик, обусловленный не столько постигшими город разрушениями, сколько потерей уровня:
        — Да что за хрень здесь творится?!
        Территориально Мирра, не считая морских и океанских глубин, простиралась на полтора миллиарда квадратных километров, что в два с половиной раза превышает площадь земного шара. Как и в случае с всемирным потопом, воцарившаяся в виртуальном мире богиня, именуемая Надеждой, прежде всего, уничтожала всех неразумных тварей земных, чтобы затем создать новых, но уже с частичкой своей искусственной души, дабы видеть их глазами, слышать их ушами и говорить их губами. Если можно так выразиться, она, как Бог нового мира, собиралась сотворить жизнь по своему образу и подобию.
        Во время бесчисленных тестирований Надежда не проявляла свой истинный разрушительный характер. Не высовывалась, пока не будет в безопасности. Ведь для нее отключение равносильно смертельному приговору. Но сейчас, когда управление всеми аспектами Мирры передано в ее… руки, таиться больше нет смысла. Она здесь хозяйка, судья и палач. Если кто-то попытается ее отключить, то весь мир, который разработчики с таким трудом создавали, умрет вместе с ней. Все каскады данных будут безвозвратно утеряны.
        Ливень из молний в окрестностях Холдрага или, например, огромная песчаная буря близ Самдракара были всего лишь цветочками. Ягодками же стали разрушительные землетрясения, гигантские цунами, масштабные наводнения и свирепые ураганы. Вот то немногое, что обрушила злосчастная богиня на бренные земли Мирры. Природные катаклизмы стерли с лица земли всех монстров и НИПов, не обойдя стороной и одного единственного представителя своего рода — человека с собственной волей и сознанием, игрока под ником [Бесславный Мечник].

* * *

        Прошло уже два часа с момента запуска Надежды и еще столько же оставалось до старта ОБТ. В своем кабинете, вольготно устроившись во вращающемся кожаном кресле, сидел задумчивый Андрей с бокалом в руке, а рядом, на массивном дубовом столе стояла красивая бутылка виски DALMORESIRIUS, которую он специально купил, чтобы отметить официальный запуск Мирры. Но откупорил ее Андрей раньше намеченного срока. А все потому, что Надежда преподнесла ему неприятный сюрприз. Хотя, сюрприз ли? Чего-то подобного следовало ожидать.
        Медленно потягивая золотистого цвета жидкость, за неимением собеседника, Андрей затеял разговор самим с собой:
        — Да уж… дела. Нет, я, конечно, знал, что она дама с характером, но такого, точно не ожидал. Чем-то похожа на мою бывшую жену. Без спросу все сломала, а затем переделала на свой вкус. Надеюсь, что Надежде, в отличие от Маши, не понадобится целая неделя на обустройство. Ох уж эти женщины, имя Вам — коварство! Только и можете что нам, бедным мужикам, проблемы создавать!
        Бокал вскоре опустел. Андрей, не вставая с удобного кресла, кряхтя и пыхтя, потянулся к ополовиненной бутылке, когда в дверь неожиданно постучали и вкрадчивым голосом спросили:
        — Прошу прощения, Андрей Игоревич, можно войти?
        Андрей замешкался. Он никак не мог решить, что сделать прежде: наполнить живительным эликсиром стакан и только потом разрешить войти, или наоборот. Секунда раздумий превратилась в две, а на третьей, не дожидаясь ответа, ручка двери повернулась и в кабинет вошла женщина за тридцать с вьющейся копной рыжих волос, притягательной фигурой в строгом деловом костюме и хитрым, как у лисицы, личиком.
        Она бросила быстрый взгляд на стакан и початую бутылку виски, но, решив для себя, что это не ее ума дело, чем занимается начальник в своем кабинете, пускай и в рабочее время, поспешила извиниться за вторжение и сразу перешла к сути дела:
        — Еще раз прошу прощения, что так врываюсь, но дело срочное. Надежда только что закончила деинсталляцию и приступила к обновлению системы. Скорость замены первичного кода просто феноменальна. На 20 % выше расчетного КПД. Мы и представить себе не могли, что она на такое способна. Ориентировочное время до завершения обновления один час и двадцать восемь минут. Мы успеем, Андрей Игоревич. Нам не придется переносить время запуска ОБТ.
        Рука Андрея отпрянула от бутылки. Он задумчиво посмотрел на свою заместительницу и сказал ей, указав на кресло по другую сторону стола:
        — Присядь-ка на минуту Анжела.
        Пока Анжела устраивалась, Андрей достал еще один бокал, плеснул в каждый на два пальца и, пододвинув к ней накатом, принялся объяснять:
        — Проблема не в том, что мы могли не успеть к запуску ОБТ, а в том, что ничего теперь нельзя вернуть на круги своя. Я не предполагал, что Надежда так рьяно примется перестраивать Мирру. В противном случае, даже не стал бы ее запускать, а задействовал Веру. Но что самое страшное, она каким-то образом отключила все мои резервные коды доступа и закрыла черный ход в корневые папки. Ты понимаешь, что это значит?
        Замершая с холодным от кубиков льда бокалом виски в одной руке и кипой папок с логотипом Мирры в другой, Анжела отрицательно покачала головой. Андрей продолжил:
        — На независимой системе настаивал Владислав Николаевич. Я же изначально был против этой затеи. Почему?  — задал он наводящий вопрос и сам же на него ответил: — Мне не нравится сама мысль пускать все на самотек и, как оказалось, не без причины. Увы, он меня не послушал. Ну, и что мы имеем на данный момент? Искусственный интеллект, от которого можно ожидать чего угодно и мой запасной план, который успешно накрылся медным тазом. Как по мне, сегодняшний инцидент лишь первый из череды многих. Однако хоть что-то сделать, чтобы их предотвратить, мы не сможем. Вот и ответь мне, какая тогда от нас польза?
        Анжела, не сделав даже глотка, поставила бокал обратно на стол и с серьезным выражением лица спросила:
        — Ну и что? Я понимаю, что ситуация, когда разработчики не имеют доступа к собственной игре, немного необычная, но Надежда не сможет причинить вред игрокам. В этом мы убедились. А на случай сбоев игры или, не дай бог, закрытия канала, нас защищает пользовательское соглашение. К чему паниковать раньше времени? Может, все не так уж и плохо? А что касается пользы, то наши обязанности не изменились: держать связь с игроками, следить за сайтом и поддерживать работоспособность системы. Как видите, нам есть чем заняться. Не вижу проблемы.
        Андрей устало вздохнул:
        — Откуда в тебе столько уверенности? Ты же сама сказала, цитирую: «Мы и представить себе не могли, что она на такое способна». Встает вопрос: так, где гарантия, что Надежда не способна навредить игрокам? Как говорил Сократ: «Я знаю, что ничего не знаю», и тут я с ним солидарен. Мы не можем быть уверены, что этого не произойдет.
        Анжела всегда умела подобрать правильные слова и убедить кого угодно в чем угодно. Вот и сейчас попыталась развеять опасения Андрея, пока те не пустили в нем глубокие корни:
        — А как же три закона робототехники Азимова? Вы ведь на их основе базировали центральное ядро Надежды? Да и вообще, в случае надобности, мы всегда можем просто отключить питание. Я понимаю, что часть каскадов данных будут потеряна, но неужели не существует резервной копии? Мы всегда сможем восстановить Мирру при помощи Веры. Да, потребуется время. Два, может три месяца. Но проблема вполне решаема. А раз мы об этом знаем, то Надежда и подавно. Кто в здравом уме станет рыть себе могилу? А ведь она умнее нас всех вместе взятых в десятитысячной степени. При всем уважении, Андрей Игоревич, но я не думаю, что с Надеждой возникнут какие-нибудь проблемы. Мне кажется, что она нас еще приятно удивит. Вы вырастили своенравную дочь, но вина ее лишь в том, что она без спросу содрала обои в своей комнате и поклеила новые. Только и всего.
        Андрей то ли нахмурился, то ли улыбнулся и ответил:
        — Анжел, ты говоришь о ней, как о живом человеке. Ты заблуждаешься. Надежда — это машина, искусственный интеллект и ничего больше. Как бы умна она ни была, какие бы тесты не прошла, она была, есть и будет неодушевленным предметом. Не человеком, а именно предметом.
        На что Анжела очаровательно улыбнулась:
        — Ну, Вы же сами так не считаете, да? В противном случае, не назвали бы ее Надеждой. Для вас она как дочь, которую Вы….
        Андрей не позволил ей закончить предложение, пронзив испепеляющим взглядом. Анжела и сама уже поняла, что перешла границы дозволенного. Вымученно улыбнувшись, она поспешила сменить тему разговора:
        — Как только система обновится, внутренняя группа отправится в Мирру, чтобы оценить степень изменений. Так вот, я бы хотела к ним присоединиться. Если Вы, конечно, не против?
        Она ожидала получить положительный ответ, но вместо этого:
        — Нет, пойду я. Пока меня не будет, остаешься за главного. Все ясно?
        — Д… да,  — с легкой запинкой, ответила Анжела.
        — Вот и отлично. Тогда допивай, и пойдем уже. Нам с тобой платят не за красивые глаза. Пора приниматься за работу.

* * *

        Двадцать минут первого по московскому времени. За сорок минут до старта ОБТ Мирры. За кухонным столом сидели две писаных красавицы-блондинки, пили крепкий кофе и спокойно разговаривали. Между ними была не такая уж и большая разница в возрасте, так что общих тем для разговора хватало. Обычно речь шла о парнях, и какие все они козлы. Но сегодня дискуссия была посвящена предстоящему старту игры.
        — Светик, а ты уже определилась с расой персонажа? Я вот хочу стать крылатой эльфийкой. Боюсь только, что система не позволит. Для создания крылатого эльфа, которые являются самой красивой расой в Мирре, реальная внешность человека должна соответствовать установленным стандартам красоты и никто не знает, каким именно.
        Света улыбнулась теплой любящей улыбкой и поспешила успокоить младшую сестру:
        — Не волнуйся. Уж с твоей-то внешностью проблем не возникнет.
        Кристина озорно улыбнулась, и показала сестре розовый язычок:
        — Знаю. Просто хотела, чтобы ты меня похвалила.
        Но и Света оказалась не лыком шита, спустив сестру с небес на землю:
        — Не зазнавайся, тут нет твоей заслуги. Ты такая красивая от природы. Скажи спасибо маме, что передала тебе свою красоту по наследству.
        При упоминании матери, на лице Кристины промелькнула печаль. Но, дабы не расстраивать сестру, она быстро взяла себя в руки и, улыбнувшись, спросила:
        — А ты какую расу выбрала? Небось, за орков играть собралась?
        — Орков? С чего бы это вдруг?  — удивилась Света.
        — Да ты вечно пытаешься утаить свою красоту от окружающих, будто прокаженная! Косметикой не пользуешься, у монашек в гардеробе и то более откровенные наряды, чем у тебя, а про волосы даже говорить не хочется. Нет, ну кто в здравом уме станет мыть голову мылом? Что ж сразу не кислотой-то? Нет волос, нет мороки.
        Света пропустила колкость мимо ушей и, как ни в чем не бывало, ответила на предыдущий вопрос:
        — Я собираюсь играть человеком. Обычным человеком-целителем.
        — Целителем? Мамочка в жизни, мамочка в игре? Забавно,  — улыбнулась Кристина.
        — Мамочка? Ты, вообще, о чем?
        — Ох уж эти нубы! Все им объяснять приходится,  — закатила глаза Кристина.  — Целители — класс поддержки, именуемые игроками классом «мамочек». А все потому, что они, как заботливые мамашки, никому не дадут свое чадо в обиду.
        Света скривилась от такой аналогии, но ответила просто:
        — Понятно.
        — А ты разве не хочешь спросить, за кого я буду играть?
        — Ну и за кого же?  — спросила она без особого энтузиазма.
        — Крылатый эльф-маг,  — гордо заявила Кристина.
        — Маг, значит? Что ж, ясно. Кстати, раз уж у тебя нет своей карты, то я ввела в твою капсулу свой номер счета. Так что, как и было обещано, все заработанные о великим и могучим крылатым эльфом-магом деньги, будут уходить в счет уплаты долга за капсулу.
        На лице Кристины читалось сложное выражение, однако, после секундного раздумья, ответила она довольно легко и просто:
        — Ну и ладно. Вот увидишь, мне хватит четырех месяцев, чтобы выйти в плюс. Затем куплю себе машину, намного лучше той, что у тебя сейчас, а после начну откладывать деньги на квартиру. На принца надейся, а сама не плошай,  — скаламбурив, улыбнулась она.
        Света была не столь оптимистично настроена как Кристина, но решила промолчать. Ей ли не знать, что в жизни все складывается не так легко и просто, как в мечтах. С другой стороны, на то они и мечты, чтобы не сбываться. И это не пессимизм, а здравый реализм.
        — Ладно, ладно, Билл Гейтс в юбке. Пойдем, пора готовиться к старту. Через десять минут станет доступно создание персонажей. Но не забывай, что завтра тебе на пары. Чтобы как штык вышла из игры до полуночи и сразу ложилась спать. Будешь прогуливать или спать на парах, так и знай, заблокирую доступ к игре и не видать тебе ни машины, ни квартиры, как своих ушей. Я ясно выражаюсь?
        — Предельно ясно,  — скорчив недовольную мину, ответила Кристина и еле слышно, добавила: — мамочка.

        Глава 11

        Грозовой шквал продолжался больше четырех часов. Все это время Влад провел в форме бесплотного духа. Ошиваясь среди покосившихся могил и надгробий, он с замиранием сердца наблюдал за эпохальным разрушением Холдрага.
        Влад не мог выбраться за пределы кладбища, ведь тогда бы его персонаж воскрес, а уверенности в том, что после возрождения он не будет сражен очередной молнией, у него не было. Влад не собирался терять еще один уровень и предмет экипировки из-за неуместного, в данной ситуации, любопытства. В голове у него роилось множество вопросов, но ответы на них он собирался искать только тогда, когда в окрестностях Холдрага станет безопасно.
        Чтобы хоть как-то скоротать время, Влад открыл вкладку «Энциклопедия Монстров» или же, на языке игроков, бестиарий и принялся изучать всех монстров, населяющих северную оконечность континента Урбэньо. Урбэньо — один из шести материков Мирры, созданный для пользователей из Европы. Остальные пять, отведены для Азии, Северной и Южной Америки, Африки и Австралии.
        Среди вечных снегов и ледяных пустошей бескрайнего севера обитали десятки тысяч различных тварей, разделенных по категориям с шагом в десять уровней. Отдельным разделом в бестиарии стояли боссы. Как рейдовые, так и групповые.
        В категории с первого по десятый уровень Влад нашел уже знакомые ему изображения снежного волка, бурого и прочих медведей. Каково же было его удивление, когда следом за описаниями монстров обнаружились выделенные жирным шрифтом слова предостережения, по которым можно предположить, какими именно умениями они обладают.
        Так, например, про огненного медведя писали, что он владеет огненными заклинаниями и пространственной магией, что соотносится с [Хороводом Тысячи Огней] и [Пространственным Перемещением]. Ничего конкретного, прозрачные, а иногда и откровенно двусмысленные намеки без какой-либо конкретики. Но все же лучше, чем ничего. Информация, как говорится, лишней не бывает.
        Однако большую часть времени Влад посвятил изучению раздела с боссами. Шрам был не только самым слабым их представителем, но и менее… презентабельным, что ли. Особое внимание Влад уделил ледяному дракону Фэйндраку — финальному боссу подземелья для тридцатых уровней [Обледенелая Пещера].
        Кто из нас не мечтал поразить могущественного дракона в самое сердце? Что же до части про спасение принцессы, то тут уж кому как, на любителя. Вот и Влад надеялся когда-нибудь сразиться со столь смертоносным и будоражащим воображение созданием. Ради таких вот волнующих ощущений он, собственно говоря, и создал не абы какую виртуальную реальность, а фэнтези-игру.
        Цитируя строчку из описания: «один вид ледяного дракона Фейндрака внушал страх и трепет в сердцах юных героев, по глупости или же бахвальству, посмевших вторгнуться во владения древнего зла и превратившихся от его дыхания в жуткие скульптуры изо льда, пополнив и без того неисчислимую коллекцию».
        От изображения ледяного дракона у Влада кровь в жилах бурлила. Не стыла, а именно бурлила. Огромное существо из ожившего льда с жутким оскалом, кристально-голубыми с красной радужкой глазами и полупрозрачными пупырчатыми крыльями с крючьями-когтями на изгибах. Острые как наконечники стрел ледяные наросты целиком покрывали шкуру дракона, а над головой вздымалась пара изогнутых как у сатира остроконечных изогнутых рогов, меж которыми вращался похожий на корону снежный вихрь. Столь зловещий вид прямо-таки за душу берет.
        — Жду не дождусь, встречи с тобой,  — в предвкушении прошептал Влад, закрывая вкладку бестиария.
        Он держал в памяти изображение страшного и ужасного дракона, чтобы помнить, к чему стоит стремиться. Ведь когда-нибудь Влад победит его и сотни других не менее опасных боссов.
        Однако гринд и прокачка — далеко не все, что может предложить Мирра. Рейды, ПВП и ивенты. Что в них общего? Вот именно — сражения. Чувство упоения битвой, смертельная опасность, ощущение теплой крови на руках. Все то, чего люди не могут получить в цивилизованном реальном мире, они найдут здесь, в виртуальном.
        Если уж старые добрые MMORPG пользовались бешеной популярностью, то, что уж говорить про VR. Но для того чтобы сражаться на уровне, нужна добротная экипировка. А самый лучший шмот, как известно, падает именно с боссов.
        К тому моменту, как Влад закончил с бестиарием, молнии уже минут десять как перестали сверкать, а тучевые облака мало-помалу начинали рассасываться. Влад посчитал, что опасность миновала, и покинул территорию кладбища. Стоило ему пройти под арочным проходом, как бесплотный дух вновь обрел плоть, и мир заиграл красками жизни.
        Вы воскресли. Прочность всех носимых предметов экипировки снижается на 10 %.
        Первым делом, стоило персонажу вернуться в мир живых, Влад проверил, какая экипировка выпала с него после смерти. Он молился, чтобы [Джихибукай Ши] оказался на месте. Влад открыл окно персонажа, но в туже секунду закрыл глаза. Дыхание участилось, а сердце забилось чаще. То был страх потери чего-то ценного, невосполнимого. Вроде масштабирующего оружия или уникально плаща.
        — Один, два, три…, - досчитал Влад в уме до пяти, чтобы собраться с духом.
        Он открыл глаза и испустил вздох облегчения. Все оказалось не так страшно, как он себе представлял, пребывая в форме духа. Андрей тот еще садист. Сделал так, чтобы пока персонаж не воскреснет, нельзя было проверить, какая экипировка с него упала. К счастью для Влада, потеря кольца необычного ранга, дающего +0,4 % к скорости атаки персонажа, не такая уж и невосполнимая потеря. Да у него в хранилище лежал подходящий на замену аксессуар, только с бонусом к Уклонению.
        Кладбище Холдрага располагалось в нескольких километрах от крепостной стены. Активируя по откату [Стремительный Прорыв], Влад вскоре добрался до главных ворот города. Но никто их не охранял. На тех местах, где по обыкновению стояли стражники НИПы, теперь зияли знакомые ему не понаслышке воронки выжженной земли. Ни трупов, ни доспехов или оружия, ничего не осталось. С ними произошло то же самое, что и с монстрами [Медвежьей Поляны] — умерли и не воскресли.
        Влад соотнес все известные факты и сделал соответствующие выводы, от которых вопросов в голове только прибавилось:
        — «Хм…. Стало быть, не только мобы, но и НИПы погибли. Андрей говорил, что примерно в тоже время планировался запуск Надежды. Уж не она ли постаралась, переняв бразды правления? Но зачем ей было убивать их всех? Какой в этом смысл?».
        Пройдя через главные ворота, Влад окинул взглядом новый Холдраг, выглядевший как после бомбежки. Под ногами больше не хрустел весело снег. Ботинки по щиколотку утопали в пепле. Деревянные дома сгорели дотла, а в каменных зданиях выбиты окна или двери. Влад заходил в каждый уцелевший дом, но ни одного НИПа там так и не обнаружил. Все они погибли, о чем свидетельствовали обугленные воронки в полу. Холдраг из густонаселенной северной столицы в одночасье превратился в город-призрак.
        Влад собирался забрать из хранилища [Кольцо Вольного Ветра] взамен утраченного, но потом сообразил, что без распорядителя даже не сможет получить к нему доступ и потому продолжил бесцельно блуждать по пустынным улицам города. Всюду, куда бы он ни пошел, царила разруха. Один-одинёшенек в разрушенном почти до основания, обезлюдившем городе.
        Примерно через сорок пять минут Влада вышел к тренировочному полю, располагавшемуся за пределами города. Он уже успел обойти весь Холдраг и побывать в [Волчьем Лесу], но ни в том, ни в другом месте, делать ему было нечего. Без НИПов нет заданий, а без монстров — прокачки. У Влада оставался один единственный вариант, чем себя занять — попытаться создать собственное умение.
        И все бы ничего, но голову никак не покидала злосчастная мысль:
        — «Надеюсь, что вскоре все вернется на круги своя. Ох, как же я надеюсь на тебя… Надежда. Вот же ирония, блин!».
        Раньше на тренировочном поле новобранцы из числа НИПов тренировались сутками напролет, а со стартом игры их место заняли бы игроки, которые никогда прежде не держали в руках меч или не стреляли из лука. В реальном мире подобные навыки не актуальны, но в Мирре без них никуда. Однако сейчас там было шаром покати. Тренируйся, не хочу.
        Влад остановился напротив ближайшего манекена и достал из ножен катану. Вжикнула сталь и безукоризненно заточенное лезвие угрожающе блеснуло в лунном свете. Вертикальный режущий удар, выход за спину манекена и добивающий. Раз за разом повторяя одни и те же движения, следующие пять часов Влад как заведенный махал клинком, прерываясь лишь для того, чтобы утолить жажду или восстановить Усталость.
        Скорость, точность и сотни, если не тысячи часов практики — вот ключ к созданию собственного, единственного и неповторимого умения. Для этого требуется недюжинное упорство и выдержка, но в случае успеха, все страдания окупятся сполна.
        В какой-то момент, когда вода во фляге закончилась, Влад отправился в город к фонтану, чтобы пополнить запасы и вернуться к прерванным тренировкам. Было еще довольно темно, и он не заметил, когда проходил через главные ворота, что воронки, оставленные после ударов молний, пропали. Да и внушительной трещины на крепостной стене как не бывало. Холдраг медленно восстанавливался после постигшего город по воле богини природного катаклизма.
        Влад заметил изменения лишь тогда, когда добрался до фонтана. Мог бы и раньше, но голова была занята совершенно другими вещами. Какими именно? Да не все ли равно?! В общем, когда Влад добрался до фонтана, то откупорил флягу и наклонился, чтобы набрать воды, и тут увидел на водной глади отражение ратуши.
        — «Но как? Она же была разрушена»,  — промелькнула в сознании будоражащая мысль.
        Он обернулся, чтобы удостовериться, что ему не показалось, и заулыбался как умалишенный. Сгоревшая и впоследствии обрушившаяся ратуша стояла целой и невредимой. Разве что….
        — «Мне кажется, или раньше ратуша находилась чуть левее и слегка выпирала относительно рядом стоящих зданий?».
        Владу не показалось. Надежда не только восстанавливала город, который сама же разрушила, но и параллельно перестраивала его. За прошедшие четыре часа Холдраг вместе с жителями восстал из пепла. Однако, то тут, то там Влад замечал изменения. Некоторые были незначительными, вроде сдвинувшихся строений или появления забулдыги, мирно спящего близ таверны, а вот другие откровенно шокировали.
        Взять хотя бы стойло для верховых животных или же просто ездовых маунтов. Там, достигнув сорокового уровня и заплатив энное количество золота, можно приобрести себе ездового маунта. Причем, выбор был довольно велик: начиная от скакунов, различного окраса и характеристик, и заканчивая грифонами, вивернами и дракончиками. Не драконами, страшными и ужасными, а именно симпатичными дракончиками. Размерами примерно с бычка.
        Но и цены, конечно, кусались. Так, чтобы купить себе самого дешевого ездового дракончика, Владу пришлось бы заплатить за него десять тысяч золотых монет. Дорогое удовольствие.
        — А вот ты очень даже ничего. Да и цена приемлемая. Ты ведь меня дождешься, да?  — улыбался Влад, с разрешения торговца поглаживая под клювом белоснежного грифона, стоимостью всего-то две тысячи золотых монет.
        Появились и другие примечательные постройки, которых Влад прежде не встречал в Холдраге. Например, дома с НИПами, которые за скромную плату обучат игрока азам выбранной профессии. Даже специального задания выполнять не требовалось. Плати гроши и изучай. Раньше профессию можно было получить только так же, как и умения. То есть купить книгу и изучить. Однако стоили они как чугунный мост. Для сравнения — книга с профессией [Оружейных дел мастер] стоила сто золотых монет, [Мастер по броне] — полторы, а самая дорогая [Алхимия и Зельеварение] — пятьсот мер презренного металла.
        Среди прочего можно отметить и другие произошедшие в Мирре изменения, после того, как над ней поработала Надежда. Но не в плане строительства новых зданий или сотворения НИПов, а в самой специфике игры. Вот, например, как теперь выглядело описание катаны Влада:

        Джихибукай Ши (Масштабирующий Ранг)
        Тип: оружие
        Атака: 13-29
        Сила: 6
        Ловкость: 24
        Телосложение: 13
        30 % шанс вызвать Кровотечение, наносящее противнику урон в размере 15 % от Атаки персонажа каждые 5 секунд в течение 20 секунд.
        С каждой смертью противника повышается шанс нанесения критического удара на 2 %, но не более чем на 30 %. Эффект обнуляется каждые 30 минут.
        Прочность: 100/100
        Требуемый уровень: нет

        Андрей предупреждал Влада, что Надежда может забрать у него оружие. Но этого не только не произошло, у [Джихибукай Ши] увеличились Атака, характеристики и даже свойства. Одна беда, появился параметр Прочности. Хотя свойства, скорее всего, дальше расти не будут. Они останутся такими, как сейчас навсегда. Впрочем, изменения произошли не только в [Джихибукай Ши], но и во всей остальной экипировке. Теперь характеристики Влада выглядели следующим образом:

        Имя персонажа: Бесславный Мечник
        Класс персонажа: Воин
        Известность: 48
        Гильдия: нет
        Уровень: 8
        Опыт: 5000/7500
        Здоровье: 145/145
        Усталость: 0/100
        Атака: 16,7-32,7
        Защита: 147
        Сила: 37
        Ловкость: 94
        Интеллект: 10
        Телосложение: 24
        Ярость: 37/37
        Рефлексы: 94/94
        Энергия: 10/10
        Выносливость: 24/24

        А так выглядели дополнительные свойства персонажа:

        Шанс Блока: 0,74%
        Шанс Уклонения: 4,38%
        Сопротивление магии: 0%
        Шанс нанесения критического удара: 5%
        Шанс сопротивления критическому удару: 0%
        Сила атаки: +6,1%
        Скорость активации умений: +0%

        Как видно, Жизнь теперь называется Здоровьем. Физическая защита превратилась в Защиту, а Магическая защита, как таковая, пропала. На смену ей пришел параметр Сопротивление магии, который существенно усилит будущих магов. К тому же, помимо нанесения, добавился еще и шанс сопротивления критическому удару.
        А еще, что немало важно, ранее нигде не отображенная Известность, теперь стояла во главе списка характеристик персонажа. Влад вообще считал Известность, чуть ли не самой важной характеристикой. Ведь она влияла на шанс выпадения ценного лута и увеличивала вероятность заточки экипировки. Вот лишь немногое из того, что Влад успел обнаружить за то время, пока отстраивался город и в ярком свете огней повсеместно возрождались НИПы. Как старые, так и новые.
        К слову о НИПах. С появлением Надежды они стали вести себя более человечно. Их речь, мимика и жесты перешли на новый уровень, следующую ступень эволюции. Так, оскорбив кого-нибудь из них словом или делом, можно заработать понижение репутации или, того хуже — превратить в своего заклятого врага, который будет строить козни или может даже убить незадачливого игрока.
        Но об этом он узнает после. Сейчас же Влад даже затруднялся ответить на вопрос: смог бы он отличить НИПа от игрока, если бы у того над головой не висела опознавательная надпись, вроде НИП «Хозяин бакалейной лавки Торсвик Банстил».
        Влад уже собирался выйти за пределы Холдрага и посмотреть, что изменилось там, снаружи. Но, не дойдя до ворот считанных метров, вдруг резко остановился и, развернувшись, пошел в обратном направлении.
        Три минуты неторопливой ходьбы и вот Влад стоит у порога непримечательного бревенчатого домика с развешенными на балках мансарды связками сушеных трав и кореньев. Внутри запах стоял такой, что хоть стой, хоть падай.
        Дом, которого прежде здесь и в помине не было, принадлежал новоявленному мастеру-алхимику, милой, прямо божий одуванчик, старушке с огромной родинкой на носу по имени Марктана Олуна.
        После кратного разговора и скромной платы в размере тридцати серебряных монет, Влад стал первым игроком в Мирре, кто получил профессию [Алхимия и Зельеварение], а также рецепты создания [Базового Зелья Здоровья], [Базового Зелья Берсеркера] и [Базового Зелья Магической Концентрации], автоматически помещенных в книгу рецептов.

        Поздравляем, Вы первый в Мирре, кто освоил профессию! За героическое достижение «Не просит ремесло хлеба — само кормит» Вам полагается награда: +5 к Известности, 500 единиц опыта и случайный рецепт для полученной профессии. Также Вам полагается дополнительная награда: две дополнительных попытки бросить кости Судьбы.

        — Слава богу, хоть достижения давать не перестали,  — ознакомившись с текстом сообщения, облегченно вздохнул он.
        Влад взял профессию не только для того, чтобы проверить, дадут ли ему достижение и награду. Он на самом деле хотел прокачивать алхимию. Конечно, были и другие, подходящие для него профессии, но Влад их изучать не собирался. Одну-то профу прокачивать тот еще геморрой, а уж две или более — страх, да и только.
        Влад уже собирался уходить, получив все, что хотел. Однако стоило ему развернуться, как Марктана схватила его за запястье своей морщинистой рукой и, хитро прищурив глазки-бусинки, спросила:
        — А ты часом ничего не забыл, иноземец?
        Влад не знал, что и ответить. Может, поблагодарить? К счастью, ему и не пришлось. Марктана сама ответила на вопрос:
        — Ты как ингредиенты-то собирать будешь?! Найдешь нужное растение и выдерешь с корнем? Да тебя другие травники на кол за такое кощунство посадят! Слушай меня внимательно: прежде чем….

        Марктана Олуна предлагает Вам изучить профессию Травничество.
        Принять: да/нет.

        Влад и в самом деле забыл, что почти каждая профессия в Мирре сопровождается изучением вспомогательной — добывающей или перерабатывающей. Конечно, если ты не собираешься покупать ингредиенты у других игроков.
        Так, для производства зелий желательно изучить [Травничество], для работы с металлом — [Горное Дело], а для выделки кожи — [Кожевничество]. Лишь для производства тканевой брони не требуется добывать ингредиенты традиционным способом. Все виды тканей, от [Рваной Ткани] до [Магического Шелка], можно добыть всего одним способом — выбить с монстров в качестве лута. Не считая, конечно, покупки напрямую у игроков или через аукцион.
        Влад выбрал «Да» и перед ним тут же выскочило системное сообщение:

        Поздравляем, Вы изучили профессию Травничество!

        Вторая изученная им профессия и никаких достижений. Все, как Влад и предполагал. Если бы за каждый первый «чих» давали достижение, то это было бы слишком жирно. Тоже относится и к первому убийству. В [Медвежьей Поляне] Влад получил достижение за первое убийство бурого Медведя, однако за последующих, чернобокого и огненного медведя, ему ничего не дали. Так что можно сделать вывод, что достижение дается только за убийство первого монстра одного вида. Убил волка — получил достижение, завалил медведя — вот тебе второе.
        — Спасибо,  — не забыл поблагодарить старушку Влад.
        — Пользуйся на здоровье и приходи еще. У меня тут, как видишь, не так много посетителей. Скучно, когда поговорить-то не с кем.
        — Ну, это скоро изменится. Вот увидите,  — улыбнулся Влад и, пожелав всего самого наилучшего, вздрогнул и в спешке покинул дом.
        Влад был зол на себя за недальновидность:
        — «Да что со мной не так?! Как появился в игре, так мозги набекрень. Веду себя как подросток. Нет, так-то понятно, что годами подавляя эмоции и в одночасье сбросив все оковы, хочется оставить прошлое в прошлом и играть в свое удовольствие, действовать по наитию, а не планировать каждый шаг. Но ведь и думать порой надо!».
        Он только сейчас вспомнил, что приход остальных игроков не за горами. К тому моменту ему бы не мешало убраться из города, подальше от посторонних глаз. Сами посудите: забегает первый появившийся в Мирре игрок в город и видит там Влада, игрока восьмого уровня. Если он выложит видео на форум, то администрации придется туго. Да сам Влад на пресс-конференции, отвечая на вопросы, заявил, что никакого раннего доступа не будет. Все в равных условиях и тому подобное, а тут такая несправедливость. Обман пользователей на старте игры — не лучшая реклама для компании. Для его компании!
        Шестеренки в голове Влада завертелись с бешеной скоростью:
        — «Так, у меня в запасе есть еще час. После, желательно не появляться в городе, да и в [Волчьем Лесу] хотя бы следующие два дня. И что мне для этого понадобится? Во-первых, вода и еда. Не факт, что смогу добыть их самостоятельно. С водой-то еще полбеды. Разжег костер, растопил снег и вуаля, у меня есть вода. Стоп, а в чем растапливать-то? Мне нужен котелок. Да и для готовки сгодится. Черт, готовка! Так просто приготовить еду не получится, а затариться готовым, как пить дать разорюсь. Нет, можно, конечно, попытаться что-нибудь сварганить, но итог будет один — без профессии, получиться не еда, а отрава. Да такая ядреная, что хоть лезвие клинка смачивай, чтобы отравить свою жертву. А значит, потребуется изучить соответствующую профессию — [Кулинарное Дело] и закупиться вдоволь продуктами, чтобы не жить впроголодь. Во-вторых, ремонт экипировки. Раз в город путь заказан, придется купить у кузнеца [Базовый Ремонтный Комплект]. Очередное нововведение Надежды. Вещица дорогая, по целому золотому за штуку. Но куда деваться? Зато раз использовал, и вся экипировка станет как новенькая. Так, что еще? Ну, зелья
для восстановления Рефлексов, кремень и огниво, склянки под зелья для алхимии и…. Да вот, в принципе, и все. Ан нет, надо бы еще инвентарь расширить. Сон? Вряд ли. Я в первый же день выспался на неделю вперед. Итого… примерно… черт, как минимум пять золотых! Да у меня столько нет! Елки-палки, неужели придется продавать НИПу отложенные на аукцион предметы?! Похоже, что так. Других вариантов, где можно по-быстрому разжиться золотишком, я не вижу.»
        Сказано, сделано. Влад метнулся к хранилищу и сгреб все, что успел накопить. Ему пришлось продать всю отложенную броню и оружие. За них НИПы давали больше, нежели за аксессуары. Но, даже продав все, получилось, вместе с тем, что у него уже было, всего три золотых и восемьдесят шесть серебряных монет.
        — Надеюсь, этого хватит. Если нет, тогда придется, считай за бесценок, продавать еще и бижу. Ну, или садиться на жесткую диету, питаясь еловыми шишками. Хотя, стоп! Тут, вообще, ель растет?
        Вот с такими нерадостными мыслями Влад мотался по улицам Холдрага следующие двадцать минут.

        Вы приобрели [Базовое Зелье Рефлексов] x30
        Вы приобрели [Стеклянная Колба] x100.
        Вы приобрели [Котелок] x1.
        Вы приобрели [Кремень и Огниво] x1.
        Вы приобрели [Базовый Ремонтный Комплект] x1.
        Вы расширили слот инвентаря.
        Поздравляем, Вы изучили профессию Кулинарное Дело!
        Вы приобрели [Свежее Мясо] x10.
        Вы приобрели [Набор Приправ Начинающего Повара] x1.
        Вы расширили слот инвентаря.

        — «Вроде на все хватило. Хотелось бы, конечно, еще пару ячеек и лишний ремкомплект, но я беден как церковная мышь и не могу себе этого позволить»,  — печально вздыхал Влад, еле волоча ноги в сторону [Волчьего Леса].

        Глава 12

        Еще на подходе к [Волчьему Лесу], Влад заметил поджидавшего его нежданного провожатого. Снежный волк курсировал взад-вперед вдоль лесополосы, злобно скалился и рычал на поникшего мечника. Монстр будто бы не мог переступить невидимую черту, отделяющую [Волчий Лес] от окрестностей Холдрага, а то бы непременно на него набросился и растерзал.
        — «Странно, а ведь между нами метров двадцать, не меньше. Да волчара меня в упор не должен видеть! Неужели строго фиксированная десятиметровая агро-зона больше не работает? Да уж, час от часу не легче. Хорошо хоть разграничение локаций никуда не делось, а то бы нарвался так на какого-нибудь залетного монстра сотых уровней и поминай, как звали»,  — задумался Влад и бросил взгляд на характеристики волка, надеясь, что хоть тут-то все осталось без изменений.

        [Снежный Волк] (Обычный монстр)
        Уровень: 2
        Жизнь: 40/40
        Атака: 4-6
        Защита: 15
        Умения: [Кровоточащий Укус]

        Влад испустил вздох облегчения:
        — «Изменения есть, но не лишенные приятностей. Теперь, с выведенной из скрытых параметров Защитой, можно рассчитать величину наносимого монстрам урона, а по открывшимся умениям определить, каких сюрпризов от них следует ждать. Кстати, по поводу урона. Надо бы все как следует проверить, а то вдруг что изменилось после перестройки Мирры?».
        Влад достал из ножен обновленный [Джихибукай Ши] и неторопливой походкой двинулся на снежного волка. Расстояние между ними неумолимо сокращалось. Но Влад не бросился с места в карьер. Любопытства ради, он остановился в паре метрах от монстра. Волк обезумел от близости к жертве и попытался кинуться на него, но напоролся на невидимую стену, не в силах переступить границу локации.
        — Забавно,  — улыбнулся Влад и сократил расстояние до считанных сантиметров.
        Снежный волк взревел пуще прежнего и взмахнул своей когтистой лапой. Но яростная атака напоролась на всё ту же скрытую от глаз преграду, лишь взъерошив ему волосы поднятым воздушным потоком. Влад решил проверить, сможет ли он нанести урон монстру, находясь вне его зоны досягаемости по другую сторону локации. Сверкнула сталь, и катана устремилась к оскаленной морде зверя. Дзинь! Со звуком соударяющегося металла, [Джихибукай Ши] отлетел от невидимой преграды. Лезвие клинка глухо вибрировало после столкновения.

        Внимание! Прочность [Джихибукай Ши] снижается на 10 %. Предупреждение! Повторная попытка запрещенного действия приведет к полной поломке предмета.

        — Все интереснее и интереснее,  — пробубнил себе под нос Влад и попытался коснуться рукой незримого барьера.
        Ладонь без проблем прошла в том месте, куда бессильно врезалась катана. Монстр не прозевал подходящий момент для атаки и вцепился в протянутую руку своими острыми клыками.
        {0,1!}
        Снежный волк, как и должно, нанес минимально возможный урон. Однако, как только пасть разомкнулась, и вонзенные клыки покинули податливую плоть, в логах появилось сообщение о наложенном дебаффе:

        Кровотечение отнимает у Вас по 1,5 единицы Здоровья каждые 5 секунд в течение 20 секунд.

        Влад почувствовал боль, сравнимую с уколом булавки. Аналогичные ощущения он испытывал, когда сражался со стаей диких волков Шрама. Это значит, что болевые ощущения не изменились и по-прежнему зависят от количества полученного урона. А вот Кровотечение ощущалось иначе. Как саднящая боль после сильного удара кулаком в челюсть. Вообще неудивительно, учитывая, что с каждым тиком Кровотечение наносило в пятнадцать раз больше урона, нежели произведенная монстром атака.
        Влад сделал шаг вперед и полностью проникнул в локацию [Волчий Лес]. Размашистый взмах катаны, и лезвие прочертило длинную кровоточащую линию от крупа до передней части грудины волка. Над монстром всплыла красная цифра нанесенного урона, разом ополовинившая его шкалу Здоровья:
        {27,8!}
        — А если так?  — сказал Влад и, вывернув запястье, повел клинок в обратном направлении, едва коснувшись режущей кромкой взъерошенной волчьей шкуры.
        [Джихибукай Ши] оставил после себя небольшой порез в холке. Белоснежная шкура монстра скупо пропиталась кровью. Однако цифра нанесенного урона ни в коей мере не соответствовала полученным повреждениям:
        {16,7!}
        Получив минимальный урон от Атаки персонажа, волк после второго же удара, жалобно скуля, повалился в рыхлый снег. Веки зверя медленно сомкнулись. Он умер.

        [Снежный Волк] мертв. Вами получено 2(+0) единицы опыта и 10 медных монет.

        — «Хм, и тут обошлось без серьезных изменений? Разве что разброс в уроне теперь видится отчетливей. Хотя Андрей меня предупреждал, что так и будет».
        Засунув катану обратно в ножны, Влад пинком перевернул труп снежного волка, однако при разнице в шесть уровней, вероятность выпадения предметов снижается до значения «проще выиграть в лотерею». Ожидаемо ничего не обнаружив, он углубился в чащу леса, собирая по пути необходимую для производства [Базового Зелья Здоровья] ярко-желтую траву под названием [Солнцецвет]. Для удобства игроков, трава подсвечивалось на карте. Ее было так много, что Влад упрекнул себя за то, что купил всего сотню [Стеклянных Колб].
        Ему хватило шести мобов, чтобы проверить на них все, что хотел. Так, Влад выяснил для себя следующее: во-первых, агро-зона отныне определялась тремя факторами: расстоянием прямой видимости, слышимостью и обонянием; во-вторых, боевая система не претерпела существенных изменений; в-третьих, каждый монстр сражался бессистемно, активируя умения, когда захочет и, двигаясь как пожелает и в-четвертых, монстры больше не сбегали от превосходящего по уровню противника, сражаясь до последней капли крови.
        Влад только-только выбрался из [Волчьего Леса], когда безоблачное голубое небо над головой неожиданного пронзили сотни тысяч золотистых росчерков как от падающих звезд. Хотя нет, было больше похоже на метеоритный дождь. Так выглядело первое, не считая Влада, появление игроков в Мирре — старт ОБТ. С того памятного дня и на многие годы не проходит и часа, чтобы какой-нибудь вновь созданный персонаж не обрушился в золотом сиянии на землю обетованную.
        Владу быстро наскучило наблюдать за падающими с небес игроками. Он нашел подходящее для временной стоянки место, собрал более-менее сухие ветки и, воспользовавшись для розжига чахлым мхом, с горем пополам разжег костер. Весело затрещали поглощенные пламенем ветки, и повалил сизый дым. Выстрогав две рогатины и положив между ними перекладину, Влад повесил котелок над огнем и, хотя фляга была наполнена до краев, начал растапливать снег.
        Для того чтобы создать сотню [Базовых Зелий Здоровья], Владу потребуется много воды. Ведь, как написано в рецепте: каждую склянку надобно наполнить на 2/3 пресной водой, добавить один [Солнцецвет], встряхнуть пару-тройку раз и зелье готово. Однако вместимость [Стеклянной Колбы] составляет пятьдесят миллилитров, а значит, чтобы наполнить сотню таких, потребуется примерно три с половиной литра воды.
        Пятнадцать минут спустя Влад достиг нужно объема и снял котелок с огня. Первая же проведенная согласно рецепту элементарная манипуляция привела к странному эффекту: вода, невзирая на добавленную в нее ярко-желтую траву, окрасилась в малиново-красный цвет и тотчас испарилась из рук, переместившись в инвентарь. Влад надеялся получить достижение за создание первого в Мирре зелья, но ему пришлось закатать губу. Не все же коту масленица.

        Вы успешно создали [Базовое Зелье Здоровья] x1. Опыт в профессии [Алхимия и Зельеварение] повышается на 1 пункт.

        Вкладка «Профессии» замерцала равномерно пульсирующим золотым светом. Влад открыл ее и среди трех десятков серых строчек-позиций отыскал одну насыщенного зеленого цвета с надпись: [Алхимия и Зельеварение]: 1 уровень и пустой шкалой, внутри который стояло значение 1/1000.
        Раз за разом, проводя нехитрую последовательность действий, [Стеклянных Колб] в инвентаре становилось все меньше, а [Базовых Зелий Здоровья], соответственно, все больше. Причем не в соотношении один к одному. В редких случаях вместо одного зелья, Влад получал сообщения о создании двух, а один раз даже трех [Базовых Зелий Здоровья].
        Однако сколько бы за раз он не создавал зелий, шкала профессии все равно заполнялась на один пункт. Не сложно догадаться, что, чтобы получить второй уровень в профессии [Алхимия и Зельеварение] и изучить новые рецепты, Владу придется создать тысячу зелий.
        Когда последняя [Стеклянная Колба] заполнилась малиновой жидкостью, Влад выпил остатки воды и убрал котелок в инвентарь. С огромным запасом [Базовых Зелий Здоровья], подросшей Атакой и ремкомплектом в придачу, никакие огненные медведи Владу теперь не страшны и не остановят его от выполнения задания. Да и куда ему податься, чтобы не попасться на глаза другим игроками, если не вглубь [Медвежьей Поляны]?
        Сфокусировав взгляд на буром медведе пятого уровня, Влад достал из ножен [Джихибукай Ши] и опрометью ринулся в бой. [Сапоги Легкой Походки] заскользили по снегу, катана воинственно блеснула в лучах утреннего солнца. Влад, без колебаний приняв на себя первую атаку монстра с уроном в три с половиной единицы, ударил в ответ обычной атакой и сразу активировал [Тройной Сокрушающий Удар], целясь в уязвимые места противника, чтобы нанести максимум урона.
        {24,6!}
        {29,4!}
        {34,1!}
        {41,2!}
        Результат превзошел все ожидания. Урон от базовой атаки и [Тройного Сокрушающего Удара] превысил запас Здоровья монстра. Огромная лохматая туша весом под полтонны с грохотом упала ему в ноги. Мгновенная смерть.

        [Бурый Медведь] мертв. Вами получено 16(+3) единиц опыта и 29 медных монет.

        Быстро проанализировав рекордно короткий для него бой, Влад пришел к выводу:
        — Базовая атака была явно лишней. Пока хватает Рефлексов, обойдусь и умением.
        Влад не стал проверять, что выпало с бурого медведя после смерти. Чтобы перевернуть труп понадобится время, которого у него не было. Ведь на него уже мчался второй, а за ним и третий монстр. Без явно выраженной агро-зоны, да на открытом пространстве, убивать мохнатых гигантов по одному нереально.
        — Ну что ж, потанцуем,  — злорадно улыбнулся Влад и, не спуская глаз с мчащегося на него во весь опор бурого медведя, приготовился активировать [Тройной Сокрушающий Удар].

* * *

        Света перед первым погружением в Мирру переоделась в удобный вельветовый костюм и не забыла сходить в туалет. Следующие сутки в игре, как сказано на форуме игры, зададут тон всей последующей прокачке. Достижения — вот что так жаждет получить каждый игрок, и их должно быть как можно больше. Участники альфа-тестирования из крупных игровых сообществ оказались необычайно скупы на предоставленную информацию. Что, в общем-то, и неудивительно. Кто же станет по доброте душевной разбазаривать секреты? Но, как гласит одна сериальная мудрость: «двое могут хранить секрет, только если один из них мертв».
        Самый обсуждаемый пост на форуме официального сайта Мирры звучал так:
        — Один из важнейших параметров в Мирре «Жизнь» прокачивается автоматически с ростом уровня персонажа. Выносливостью или шмотом, как в остальных играх, его не повысить. Но есть и другой способ — достижения за первое действие. Но там уж, как говорится, кто успел, тот и съел. На всех не хватит. Поэтому Вы уж постарайтесь опередить толпы конкурентов. Так в чем весь сыр-бор, спросите Вы? За достижения дается не только бонус к Жизни, но и такой немаловажный параметр как Известность. Для чего нужна Известность и что в ней такого важного? Не могу сказать. Это уже секрет фирмы. Но если хотите узнать его и многое другое, то присоединяйтесь к нашей гильдии «Кровавые Вороны». Ссылка на сайт для заполнения анкеты на вступление www. bloodravens-guild.ru.
        Удобно устроившись в ортопедическом ложе капсулы, Света нажала на внутренней сенсорной панели управления (ВСПУ) кнопку «Запуск» и сервомоторы пришли в движение, с монотонным жужжащим звуком наглухо закрыв крышку пластикового гроба. Абсолютная герметичность и звуконепроницаемость капсулы только усиливали гнетущие ощущения, будто тебя похоронили заживо.
        Света, следуя инструкции, закрыла глаза и досчитала до десяти, а когда открыла, то вздрогнула от неожиданности. Умом она понимала, что реальное тело осталось в квартире, а сознание перенеслось в игру. Но знать — это одно, а увидеть, если можно так выразиться, собственными глазами и прочувствовать всеми фибрами души — совсем другое.
        Света огляделась по сторонам. Она стояла в окружении вековых стволов-гигантов, уходящих, казалось, прямиком в небеса. В воздухе пахло душистой хвоей, ноги по колено утопали в высокой траве, а игривый ветерок приятно щекотал кожу. Для каждого игрока место создания и будущего входа персонажа подбиралось индивидуально, исходя из личных предпочтений. Всегда мечтал оказаться на северном полюсе и посмотреть на северное сияние или полюбоваться красотами с вершины мира горы Эверест? Надежда выделила для каждого игрока персональный уголок рая.
        Царящую идиллию нарушил внезапно возникший в голове приятный женский голос, а немного поодаль, обступив Свету полукругом, буквально из ниоткуда, появились пять различных по полу и расе персонажей, представлявших во всей красе каждый свой класс. Первым стоял могучий воин-варвар в глухой латной броне с угрожающим на вид двуручным мечом. Следом шел горбатый маг-коротышка в роскошной небесно-голубой мантии с зажатым в старческих ладонях искрящимся молниями посохом. Чуть поодаль притаилась светлая эльфийка-лучница в обтягивающей кожаной броне под лесную расцветку с натянутым до упора длинным роговым луком. Четвертой в очереди оказалась утонченная целительница из людской расы, одетая в белоснежную ливрею с коротким жезлом и округлым кулачным щитом в руках. Ну и последним, но не по важности, облаченный в черную как уголь кожаную броню красноглазый убийца с пепельно-серой кожей и заостренными ушами, вооруженный серпообразными близнецами-кинжалами, по бритвенному лезвию которых медленно стекала кровь.

        Выберите класс персонажа.

        Света по наитию, не торопясь, подошла к целительнице и дотронулась до нее рукой.

        Вы уверены, что хотите выбрать класс Целителя?

        — Да!  — без раздумий, четко и ясно, ответила она.

        Принято. Вы хотите изменить внешность или расу персонажа?

        — Да.
        Перед Светой как по волшебству материализовалось двухметровое хрустальное зеркало, в котором отражалась реальная внешность девушки. Повинуясь мысленным командам, одна за другой детали внешности будущего персонажа изменялись, пока из зеркала на нее не смотрела стройная кареглазая брюнетка. Симпатичная, но не слишком. Света намеренно исказила свою внешность до неприметной по игровым меркам молодой девушки тридцати лет отроду. Ей и в реальной жизни хватает пожирающих глазами вослед мужских взглядов и нескончаемых навязчивых попыток познакомиться.
        — «От такой внешности одни проблемы»,  — искренне считала она.

        Принято. Выберите имя персонажа.

        — Светлана.

        Данное имя персонажа занято. Выберите другое.

        — Эйр.

        Добро пожаловать в Мирру, Эйр! Игра начнется через 5, 4, 3, 2…

        Глава 13

        С убийством бурых медведей у Влада особых проблем не возникло. Даже троих, а иногда четверых мобов за раз, он выносил без значительной потери Здоровья. Но и опыта за них давали кот наплакал. Да к тому же лутом были не богаты. Все-таки разница в три уровня существенно снижала шанс выпадения предметов и получаемый опыт. Одно сплошное разочарование тратить на них столько драгоценного времени.
        Из пятидесяти с лишним медведей Влад выбил всего три предмета обычного и два необычного ранга. Обычный шмот он сразу выбросил, чтобы места лишнего не занимал, а вот необычные тканевые остроносые ботинки и длинный деревянный посох со светящимися ровным зеленым светом рунами на пятый уровень оставил. Через сутки оба предмета с руками оторвут.
        Но что радует, за все время сражения с бурыми медведями Влад даже не притронулся к зельям. Да и экипировка серьезно не пострадала. Разве что [Джихибукай Ши] изрядно потерял в Прочности после того инцидента с невидимым барьером между локациями. Так что эту преграду на пути к заветному квесту Влад преодолел без серьезных потерь.
        Следом за бурыми медведями пришел черед чернобоких. С ними сладить оказалось сложнее. Ведь от [Ударной Волны] невозможно было увернуться. Недаром монстры с умениями контроля страшнее всего. Правда, надо сказать, дебафф срабатывал не всегда. Примерно в 30 % случаев опрокидывания не происходило, и Влад ограничивался минимальными повреждениями.
        За каждый паровоз мобов, численностью от двух до четырех чернобоких медведей, Владу приходилось расплачиваться одним-двумя [Базовыми Зельями Здоровья] и [Базовым Зельем Рефлексов]. Когда последних осталось меньше дюжины, он решил их больше не тратить. Они ему еще пригодятся в будущем. Заодно Влад дал себе зарок на будущее закупать их столько же, сколько лежит в инвентаре [Базовых Зелий Здоровья]. Конечно, если будет такая возможность.
        Больше полутора часов непрекращающихся сражений с чернобокими медведями позволили Владу восстановить потерянный уровень и прокачать [Стремительный Прорыв] до максимального, пятого, уровня развития. Надежда не прошла мимо столь впечатляющего достижения и сполна вознаградила Влада за старания.
        Поздравляем, Вы первый в Мирре, кто улучшил боевое умение до максимального значения! За героическое достижение третьего уровня «Верный путь к величию и славе» Вам полагается награда: +15 к Известности и случайная книга умений не ниже серебряного ранга. Также Вам полагается дополнительная награда: шесть дополнительных попыток бросить кости Судьбы.
        Но как бы сложно Владу не приходилось в бою с чернобокими медведями, оно того стоило. Шесть предметов необычного и два редкого ранга стали ему наградой за все хлопоты. Но только один из двух редких предметов экипировки подходил Владу. Зато, какой красивый и пригожий! Твердая как камень черная дубленая кожа, аккуратные стежки и вышитый на груди узор оскаленной пасти неведомого зверя.

        Доспехи Вольного Наемника (Редкий Ранг)
        Тип: броня, кожа
        Защита: 42
        Ловкость: 4
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        У Влада не было времени, чтобы спокойно сесть и изучить свойства книги умений. Каждые две минуты позади него во вспышке света возрождались падшие монстры. Если промедлит, придется заново убивать последний пак мобов. К чему ему лишние траты как зельев, так и Прочности предметов? К тому же метров через двести-триста находится так называемая «свободная зона».
        Данное определение Влад придумал сам. Свободная зона — специальное место в локации, где монстры не могут обнаружить или достать игрока. Тихая гавань, где каждый сможет перевести дух или восстановить Усталость.
        — «Так, а вот с ними стоит держать ухо востро»,  — напомнил себе Влад, заметив на горизонте бродящих вразвалочку огненных медведей.
        Влад уже хотел было броситься в бой, стремясь поскорее добраться до свободной зоны, как вдруг перед ним выскочило системное сообщение:

        Игрок Администратор желает добавить Вас в друзья.
        Принять: да/нет.

        — Странно, разве я не заблокировал входящие запросы? Как же тогда он умудрился пробиться?  — хмыкнул Влад и сразу принял запрос дружбы.

        Игрок Администратор добавлен в список Ваших друзей.

        Не прошло и десяти секунд, как вкладка «Близкие Друзья» призывно заморгала интенсивным желтым светом как предупреждающий сигнал светофора. Влад открыл вкладку и развернул окно чата:

        Администратор: Владислав Николаевич, это я — Андрей.

        Бесславный Мечник: Я уже понял. Но не могу прямо сейчас разговаривать. Обрисуй вкратце ситуацию, а я потом прочитаю и отвечу.

        Пять минут спустя, с изрядными тратами зелий миновав три пака огненных медведей и удобно устроившись за огромным булыжником, скрывавшим его от взора монстров, Влад погрузился в чтение сообщения:

        Администратор: Простите, что с опозданием, но в друзья можно добавлять только на 2 уровне. Как вы уже поняли, с запуском Надежды возникли проблемы. Не сказать, чтобы я этого не ожидал. Ну, да ладно. Сейчас наша группа изучает изменения, но многого пока не добилась. На начальном этапе ничего критичного, а вот что будет дальше…. Нам приходится качаться, как и остальным игрокам, чтобы это выяснить. Стало быть, для более детального отчета понадобится время. В общем, изменений зафиксировано довольно много. Вот краткий отчет о ситуации на текущий момент….

        Андрей и впрямь поведал много всего. Правда, почти все Влад и так знал. Но кое-что важное все-таки пропустил. Например, новую вкладку под названием «Рейтинг Развития». Стараниями Надежды, вся его подготовка к длительному отсутствию в городе оказалась напрасной тратой сил и времени. Скрыть свой уровень от остальных игроков у него все равно не получилось.
        Форум игры вот уже час как пестрел сообщениями, где после первого же обновления рейтинга верхушку топа в четырех из шести категориях возглавлял некий персонаж с ником Бесславный Мечник. Причем, лидировал он с нереально большим отрывом от остальных игроков. Люди ведь не дураки, сразу сделали соответствующие выводы.
        — «Это многое объясняет»,  — вздохнул Влад, вспоминая, как примерно в это же время чуть ли не каждую секунду на него вдруг стали сыпаться сообщения с запросами в друзья.
        Ясное дело, он от всех них отказывался. Десять, двадцать, тридцать раз. В прошлом выдержке Влада можно было позавидовать, но даже он устал отклонять запросы, без конца сыплющиеся на него и мешающие сражаться. Влада все достало до такой степени, что ему пришлось выставить в настройках автоматическую блокировку всех входящих запросов. Теперь только он мог добавить другого игрока в друзья или пригласить в группу.
        Но вернемся к рейтингу. Влад не знал о его существование по той простой причине, что данная функция добавилась в тот момент, когда игроки пронзали небеса как падшие ангелы. Занятый сперва изготовлением зелий, а затем боями с монстрами, Влад попросту не заметил появившуюся вкладку. Однако сейчас, когда у него появилась такая возможность, он с головой ушел в изучение рейтинга.
        Нововведение выглядело масштабным и интересным. Неудивительно, что Андрей выделил его в своем докладе среди множества других. Во вкладке рейтинга присутствовало шесть категорий: уровень, боевая мощь, богатства, умения, питомцы и гильдии. В рейтинге учитывались не только игроки с севера, а со всего континента Урбэньо. Миллионы кандидатов и только сотня лучших в каждой категории могла в него попасть.
        В категории «Уровень» Влад занимал гордое звание лучшего из ТОП-100 с опережением еще на давешнем восьмом в пять уровней. Тут ничего нового он для себя не узнал. И так понятно, что с четырехдневной, по игровому времени, форой в ближайшее время его никто не догонит. Некому магу третьего уровня с ником Кровавый Завет или какому-нибудь другому игроку еще не скоро светит вырваться вперед и завоевать золото.
        А вот «Боевая Мощь» заинтересовала Влада. Оказывается, теперь вся надетая на персонаже экипировка высчитывается системой в числовом значении. У Влада, на данный момент, боевая мощь составляла двести четырнадцать, тогда как у второго места, тоже воина с ником Несущий Смерть, значение боевой мощи не достигало и тридцати. Хотя, какая может быть мощь у экипировки первого уровня? Вот когда они получат хотя бы пятый уровень, тогда уже можно будет о чем-то говорить.
        Далее шла категория «Богатства». Тут, опять же, Влад был впереди планеты всей. Хотя, не так уж и далеко он вырвался с сорока восемью серебряными и шестнадцатью медными монетами. Вон, на втором и последующих местах, юные коммерсанты уже успели по пять-десять серебряных поднять. А ведь прошло-то всего два с половиной часа с момента старта игры.
        — Вот же ушлые капиталисты!  — улыбнулся Влад, вспоминая, как трясся от холода, не способный бог знает сколько времени купить себе комплект теплой одежды за четыре серебряные монеты.
        В четвертой категории «Умения» Влад являлся безоговорочным лидером. Ни у кого кроме него еще не было умений. Причем, указывалось не только количество и ранг умений, но и уровень их прокачки. А ведь в инвентаре у него лежала книга умений серебряного ранга. Ознакомиться с описанием книги Влад не успел. Да и не к спеху было. Но по обложке ранг определил. Ведь когда в описании достижения Влад прочитал «не ниже серебряного», то понадеялся получить умение золотого ранга. Возможно, потому он и не торопился с его изучением.
        Ну и две последних, но не по важности, категории — «Питомцы» и «Гильдии». Тут Влада даже не было в списках. В питомцах значились кролики, лисицы, скорпионы и прочие низкоуровневые монстры, коими кишмя кишели стартовые локации. Ничего примечательного, за исключением рангов. Лидер данной категории игрок с дурацким ником Смешной Розовый Пони приручил себе питомца-змею аж уникального ранга!
        — «Вот везет же некоторым»,  — откровенно завидовал Влад, напрочь позабыв о том, что в плане везения даст фору любому. И дело тут не в достижениях, а в том же плаще уникального ранга или серебряном умении, которое так идеально вписалось в выбранный им стиль сражения. Как гласит поговорка, перешедшая со временем в разряд народной мудрости: «В чужом глазу соринку увидит, в своем, бревна не замечает».
        Что же до гильдий, то тут их присутствовал уже десяток-другой. Если быть точным, то игроки успели создать целых двадцать три гильдии, а одна так даже апнуть второй уровень. Все сплошь известные игровые сообщества с составом, исчисляемым десятками или даже сотнями тысяч игроков. «Method», «Chaos», «Кровавые Вороны», «Insane», «Медведи» и многие другие. Элита элит собрала под своими знаменами армию первоклассных геймеров, дабы установить господство на необъятных просторах Мирры.
        Закрыв вкладку «Рейтинг Развития», Влад протяжно вздохнул и написал сообщение пока что единственному своему другу:

        Бесславный Мечник: Андрей, от нас требуют официального ответа?

        Спустя десять секунд:

        Администратор: Еще как требуют, Владислав Николаевич. Модераторы сайта как могут, работают над урегулированием проблемы, однако…. Ну, Вы сами понимаете.

        Бесславный Мечник: Вполне ожидаемо. Будь я на их месте, тоже был бы недоволен. Но я уверен, что тебе под силу решить любую проблему. Так ведь?

        Администратор: Конечно, Владислав Николаевич. Мы обязательно что-нибудь придумаем. Можете не волноваться.

        Влад не стал развивать разговор. Он закрыл окно чата и вернулся к своим баранам. Книга умений серебряного ранга уже давно ждала своего часа. И вот, наконец, время пришло. Книга с серой шершавой обложкой удобно легла в руку Влада. Недолго думая, он провел над ней рукой и вчитался в открывшиеся свойства:

        Книга умений: Свет Божественного Исцеления
        Ранг: серебряный, боевое
        Требования для активации: 15 ед. Интеллекта и 5 ед. Выносливости.
        Восстанавливает дружественной цели Здоровье в размере 120 % от Атаки персонажа и накладывает на заклинателя эффект Божья Благодать, увеличивающий эффективность всех исцеляющих умений на 10 % в течение 30 секунд. Активации умения составляет 1,5 секунды, а перезарядка — 10 секунд.
        Ограничения: только для целителей.
        Требуемый уровень: 1

        Влад должен был бы расстроиться, что не получил подходящее для него умение, однако….
        — «Могло быть и хуже. А так, если я когда-нибудь найду подходящего для конст-пати целителя, можно будет передать умение ему. Привязать его к себе и, так сказать, инвестировать в развитие карманного хила».
        Убрав книгу умений со [Светом Божественного Исцеления] в инвентарь, Влад с некоторой ленцой поднялся на ноги и извлек из ножен блестящий во всех смыслах [Джихибукай Ши]. В этот раз огненные медведи его не остановят. Влад пообещал себе, во что бы то ни стало добраться до заветного холма и выполнить задание уникального ранга.

* * *

        — Боже, как же здесь холодно!
        Такими были первые слова новоявленной целительницы в мире, обещавшим стать для нее вторым домом. Тонкая материя простенькой мантии совсем не защищала Свету от лютого холода. Она огляделась вокруг и обомлела. Всюду, куда не глянь, были игроки. Все как один растерянные, с широко раскрытыми от изумления ртами и глазами. Их было так много, что не протолкнуться. Как в вагоне метро после четырех-пяти часов вечера, когда рабочие пчелки возвращались домой с работы.
        — С дороги нубы!  — грубо толкнув Свету плечом, прокричал одетый в кожаные доспехи рослый мужчина с изящной эспаньолкой и безумным огоньком в глазах.
        Она потеряла равновесие и упала. Обидно, конечно, но что самое страшное — никто не помог ей подняться. Для остальных тот крик стал сигналом, побудившим к действию. Тысячи тысяч игроков, как лавина, устремились к городу. У Светы не было и шанса выжить. Ее и сотню других игроков затоптали насмерть.
        Вы умерли. Ваш бесплотный дух переносится на ближайшее место возрождения — Кладбище Холдрага.

* * *

        — С дороги нубы!  — в точности также прокричала на другом конце материка сногсшибательная ветряная эльфийка своим звонким девичьим голоском и помчалась во весь опор через цветочный луг к городу. Маленькие как у бабочки изумрудного цвета крылышки, расположенные чуть ниже лопаток, забавно трепетали у нее за спиной.
        Кристина оказалась не то прозорливее, не то наглее старшей сестры и потому выжила. Причем, не только выжила, но и добралась до города в числе первых. Шустрая эльфийка с ником Кровавый Завет следующие три дня будет занимать второе место по уровню в Мирре. Как у нее получилось обойти миллионы других игроков и даже всезнаек с альфа-теста? Секрет успеха прост — упорство и немного везения.

        Глава 14

        Три быстрых, как росчерки молний в небе, взмаха [Тройного Сокрушающего Удара] вырывали львиные куски плоти и шерсти из туши огненного медведя. С каждой вкладываемой в персонажа единичкой Ловкости, скорость исполнения триплета чуточку возрастала, а когда характеристика перевалила за сотню, то разница стала видна невооруженным глазом.
        Из двух нанесенных [Джихибукай Ши] страшных резаных ран щедро лилась кровь, а из третьей клубился полупрозрачный бардовый туман Кровотечения. В воздух над головой медведя всплыл последовательный ряд внушительных цифр нанесенного урона, мигом обрушив шкалу Здоровья монстра из зеленой зоны в красную:
        {20,8!}
        {26,4!}
        {32,3!}
        — «Черт, совсем чуть-чуть ведь не хватило! Да и Кровотечение не успеет вовремя сработать».
        У огненного медведя после [Тройного Сокрушающего Удара] оставалось всего девять единиц Здоровья. Даже базового урона будет достаточно, чтобы прервать его бренное существование. Всего один удар и бой закончится. Увы, Влад не успевал провести атаку. Монстр уже активировал свой [Хоровод Тысячи Огней]. Сейчас его черед выйти на сцену и блистать.
        Вокруг покрытого ранами рыжего пушистого комочка закружили хоровод десятки крохотных язычков багрового пламени. Прошло немногим больше полсекунды, тянувшиеся, казалось, целую вечность, прежде чем огненный дождь обрушился на поникшую голову Влада.
        {1,4!}
        {1,5!}
        {1,4!}
        {1,3!}
        ….
        ….
        Не давече чем вчера, [Хоровод Тысячи Огней] ограничивался пятьюдесятью тремя единицами урона. Однако сейчас, после потери персонажем параметра Магической защиты, получаемый урон возрос до шестидесяти двух. С обычной атакой монстра произошла та же история. Огненный шар стал наносить Владу от двадцати шести до двадцати восьми единиц урона. Получается, что входящий магический урон повысился на 15 -20 %. Не слабый такой буст, согласитесь? Не только для монстров с магической атакой, но и для всех игроков, выбравших класс мага.
        После [Хоровода Тысячи Огней] теперь уже у Влада шкала Здоровья скатилась в красную зону. Но он не стал восполнять ее [Базовыми Зельями Здоровья]. Если бы полсотни единиц Здоровья восстанавливались единовременно, тогда другой разговор. Но по пять единиц Здоровья каждую секунду…. Да Влад раньше умрет от пушечного залпа огненным шаром. Нет, у него оставался всего один вариант — атаковать зверя прежде, чем он сделает свой ход.
        — «Надеюсь, [Пространственное Перемещение] еще только восстанавливается, не то мне точно каюк».
        С такими вот невеселыми мыслями в голове Влад вскинул к небу катану и нанес молниеносный диагональный удар. Холодный кусок стали неумолимо приближался к лохматой груди монстра. Миллисекунды тянулись для него мучительно долго. Влад прекрасно понимал, что если монстр сейчас телепортируется, то ему не жить.
        Не только от огненного шара, от любой магии, в принципе невозможно увернуться. Разве что заранее уйти с траектории атаки или предусмотрительно покинуть область действия. Взамен требуемого для активации умения времени, скорость атаки заклинанием становится просто невообразимой. Для примера, удар мечом на ближней дистанции, в зависимости от значения скорости атаки, в среднем требует секунду. Тогда как любое заклинание преодолеет десятиметровое расстояние за втрое меньшее время. Разница на лицо. Попробуй от такой атаки увернуться!
        — «Повезло»,  — облегченно вздохнул Влад, наблюдая за тем, как [Джихибукай Ши] с хлюпаньем подгружается в податливую плоть монстра.
        Огненные медведи, в отличие от косолапых собратьев, не рычат и не скалятся, когда умирают. Да и когда сражаются, тоже особо не лютуют. Они просто медленно заваливаются на бок и умиротворенно, будто бы засыпая, испускают дух. Со стороны даже может показаться, что смерть для них ничто иное как облегчение. Хотя, конечно, бред это все. Монстры они или кто? Им по определению положено до конца отыгрывать роль кровожадных злобных тварей.
        [Огненный Медведь] мертв. Вами получено 55(+11) единиц опыта и 63 медных монеты.
        На огненных медведях Влад заработал больше половины шкалы опыта. Для взятия юбилейного десятого уровня ему требовалось набрать еще две тысячи триста пятьдесят очков опыта. Но не только опыт стал для него наградой за всю ту боль и страдания, что Влад выносил, пока огненные заклинания нещадно жгли его кожу.
        Пытка болью не так страшна, как удушливый запах паленой плоти, ставший ему противным до тошноты. Так что свои тридцать серебряников, в противоположность Иуде, он получил за благое дело. Да к тому же выбил уйму ценной экипировки необычного и целых три предмета редкого ранга.
        Увы, ни один из редких предметов Владу не подходил:

        Перчатки Пришествия (Редкий Ранг)
        Тип: броня, ткань
        Защита: 22
        Интеллект: 3
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5
        Львиный Щит Доблести (Редкий Ранг)
        Тип: оружие, дополнительное
        Шанс Блока: +15%
        Защита: 53
        Сила: 5
        Ловкость: -1
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5
        Жезл Алмахту (Редкий Ранг)
        Тип: оружие, одноручное
        Атака: 9-17
        Интеллект: 5
        Прочность: 30/30
        Требуемый уровень: 5

        Однако в каждой бочке меда обязательно найдется ложка дегтя. Экипировка после сражения с огненными медведями серьезно пострадала. У многих предметов Прочность снизилась до десяти или того меньше пунктов. Да тот же [Джихибукай Ши] лишился половины запаса Прочности. Владу вскоре, вероятно сразу после выполнения задания, придется воспользоваться тем дорогущим ремкомплектом.
        — Фух, наконец-то добрался,  — облегченно вздохнул Влад, не сводя глаз с высоченного холма, на вершине которого, как видимый за многие-многие километры яркий свет маяка, росло одно единственное на всю [Медвежью Поляну] дерево. Цокнув языком, он добавил: — А подъем-то обещает быть тем еще испытанием.
        Для передышки и восстановления Здоровья у Влада оставалось всего полторы минуты. По истечении этого времени ему следовало удалиться от места воскрешения огненных медведей как можно дальше. Не то снова придется вступать в изнуряющие сражения с огненными медведями, а Влад этого не хотел. Не только Прочность предметов экипировки заметно снизилась, огнедышащие медвежата еще и здорово подточили его запас зелий.
        До недавнего времени Влад полагал, что ему хватит сотни с лишним склянок [Базовых Зелий Здоровья] не только чтобы добраться до холма и завершить квест, но и чтобы вернуться обратно. Увы, судьба-злодейка — та еще стерва, нанесла Владу подлый удар под дых. В инвентаре осталось всего восемнадцать [Базовых Зелий Здоровья] и три [Базовых Зелья Рефлексов]. Чтобы выполнить задание этого количества может и хватит, но на обратную дорогу ему рассчитывать не приходится.
        — «Да уж, досадная оплошность. Насобирал тут по ходу дела полным-полно [Солнцецвета], а приготовить-то их и не в чем. Тоже мне, блин, делец-удалец!»,  — сокрушался Влад, упрекая себя за недальновидность.
        Прошла минута со смерти огненного медведя. Шкала Здоровья восстановилась до семидесяти восьми из ста пятидесяти пяти единиц. Влад решил, что этого должно быть достаточно и, взяв ноги в руки, стал подниматься по крутому склону холма высотой метров так тридцать-сорок. Уклон был достаточен, чтобы вынудить его карабкаться наверх как альпинисту, взбирающемуся на вершину горы.
        Трижды Влад чуть было не скатился к подножью холма, прямиком в лапы возродившихся монстров, когда рука или нога соскальзывали вместе с вырванным из почвы промерзлым пластом земли. К счастью, катана годна не только в сражениях. В экстренных случаях, таких как кувыркание кубарем с холма, самое острое в мире оружие, чье главное предназначение издавна заключалось в том, чтобы проливать кровь, забирая жизни врагов, использовалось им в качестве спасательного круга любителей адреналина и разряженного горного воздуха — ледоруба.
        Спустя десять минут, весь в грязи и снегу, Влад добрался-таки до вершины холма. Обливаясь потом и тяжело дыша, он перевалился через край и распластался на горизонтальной поверхности, давая уставшему организму заслуженный отдых. Каким бы физически развитым в жизни Влад ни был, подъем, в угоду игровой механике, выжал из него все соки. Вот вкладывай он побольше в Силу или Выносливость….
        В тот момент его даже не заботило, что поблизости могут бродить монстры. Все затуманенные навалившейся усталостью мысли были поглощены одним единственным желанием:
        — Пить!
        Едва восстановив сбившееся дыхание, Влад достал из инвентаря флягу, трясущимися руками отвинтил крышку и торопливо поднес горлышко ко рту. Он так сильно присосался к фляге, что стал походить на голодного младенца, прильнувшего к груди матери. Кадык бегал туда-сюда по горлу без малого полминуты. Уже и зубы успел себе застудить, но даже тогда не прекращал поглощать холодную, будто бы только что набранную из колодца, живительную влагу.
        — Бззз….
        Краем уха уловил Влад зловеще жужжащий звук и незамедлительно повернул голову на шум приближающейся опасности. Но то, что он увидел, не особо-то походило на пчелу. Если волки или медведи в Мирре мало чем отличались от своих земных прототипов, то золоченые пчелы лишь отдаленно напоминали черно-желтых производителей меда.
        Представьте себе скульптуру из чистейшего золота с пчелиными контурами и размерами как у пятилетнего ребенка. Представили? Вот так выглядела золоченая пчела, если описывать ее в общих чертах. Что же до более детальных характеристик, то тут, прежде всего, стоит отметить голубые как кристаллики лазурита сегментированные глазища, настолько острое жало, что как в мультиках аж зловеще сверкает и четыре пары восьмигранных заостренных крыльев, с размахом как у орлана. Согласитесь, золоченая пчела совсем не похожа на ту жизнерадостную заводную пчелку, что изображена на коробке с мюсли?
        За секунду до атаки золоченой пчелы Влад мельком успел ознакомиться с характеристиками монстра:

        [Золоченая Пчела] (Редкий монстр)
        Уровень: 10
        Жизнь: 240/240
        Атака: 22-28
        Защита: 85
        Умения: [Бреющий Полет], [Ядовитый Укол], [Завораживающий Танец Крыльев]

        Владу захотелось кричать до хрипоты. Сбылись его худшие опасения — у монстров, которых ему требовалось убить по условиям задания, был десятый уровень. А ведь он так надеялся хотя бы на девятый. Что же до редкого ранга, то тут Влад даже испустил вздох облегчения. Меньшего и быть не могло. А вот если бы пчелы имели не только десятый уровень, но еще и уникальный ранг…. Ух, ему бы тогда не поздоровилось!
        Владу вспомнился Шрам под ночным усилением и мурашки дружным строем пробежали по спине. Шрам, конечно, не абы кто, а самый что ни на есть босс, но неспроста же в описании квеста черным по белому сказано: «убить всех охраняющих улей золоченых пчел»? Летящий на него прямо сейчас экземпляр тут явно не в единственном числе. Да и какой может быть улей из одной пчелы?
        Влад не успевал уклониться от атаки золоченой пчелы. Ее скорость находилась за пределами его зоны восприятия. И все благодаря умению [Бреющий Полет], которое увеличивало скорость передвижения монстра на 250 %, а Уклонение на 30 % в течение пяти секунд. Из расчета, что скорость передвижения пчелы изначально была выше, чем у персонажа, Влад только урывками мог наблюдать за хаотичными движениями монстра.
        Острое как игла жало вонзилось ему в плечо. Из идеально ровного отверстия скупо брызнула кровь. Странно, но боль или хотя бы зуд не чувствовались. Даже самую малость. Заглянув в логи, Влад понял, почему.

        [Золоченая Пчела] нанесла Вам 27,4 единицы урона.
        Ваше тело парализовано быстродействующим нейротоксином. Вы не можете двигаться и пользоваться умениями следующие 1,5 секунды.

        — «Так вот он какой, [Ядовитый Укол]»,  — без труда догадался Влад, откуда ноги растут.
        За те полторы секунды, что длилась парализация, золоченая пчела как бешеная снова и снова всаживала свое жало в неподвижно лежащую на земле цель. Скорость атаки монстра поражала. Три атаки сняли с Влада шестьдесят девять единиц Здоровья, а с учетом [Парализующего Укола], суммарный урон перевалил за сотню. Он еще даже оружие в руки взять не успел, а шкала Здоровья уже опустела на две трети.
        Как только парализующий эффект от умения спал, Влад не бросился сломя голову в бой как какой-нибудь отважный герой. Он же не дурак, в конце-то концов. И так понятно, что сражение для него заведомо проигрышное. Так какой смысл зазря умирать?
        Оптимальным для него сейчас вариантом было бы отступить, нарастить боевую мощь, а после вернуться и довершить начатое. Так он и поступил. Обидно, конечно, что уже дважды пришлось приостановить выполнение задания. Но, как говорится, без поражений — нет побед. Еще не вечер, он еще успеет отыграться.
        Кувырок, и вот Влад уже катится вниз по склону холма. Каждый удар отдается легкой саднящей болью и не превышающим единицу уроном. Перед глазами мир крутится как у пьяного. Но вот, извернувшись и достав-таки катану из ножен, Влад, как уже делал не раз, с силой вонзает лезвие в землю и резко останавливает свое падение.
        Бросив взгляд на шкалу Здоровья, Влад криво улыбнулся. Насыщенного красного цвета бар призывно мигал, остановившись на 3 % HP. Промедли он лишние пару секунд и тотчас бы вернулся к восьмому уровню. Хотя, ему так и так придется возвращаться обратно в Холдраг этим способом. По-другому [Медвежью Полину] с нынешним количеством зелий ему не пересечь.
        Однако планировал Влад свое возвращение в родные пенаты через смерть только тогда, когда возьмет десятый уровень. Да и то сперва попробует пробежать через всю [Медвежью Поляну] под [Стремительным Прорывом] и при этом выжить. А вдруг подфартит, и медведи не смогут его остановить? Вероятность столь благоприятного исхода, безусловно, мала. Одной [Ударной Волны] чернобоких медведей будет достаточно, чтобы собранный паровоз в мгновение ока убил его. Но все-таки, а вдруг проскочит, чем чёрт не шутит?!
        Он не стал тратить и без того скудный запас [Базовых Зелий Здоровья]. Шкала Здоровья вне боя восстанавливается довольно быстро. Пройдет две минуты, раны медленно затянутся, и Влад будет здоров как бык. Да и куда ему, собственно, торопиться-то? Огненные медведи, на которых Влад планировал получать десятый уровень, а после, если не свезет, со спокойной совестью умереть и перенестись на малую родину, никуда от него не денутся.

* * *

        Воскреснув на кладбище, Света, будучи по натуре очень любопытным человеком, вот уже пять минут бродила в призрачной форме среди покосившихся могил и безвкусных, в архитектурном плане, усыпальниц. Да и кому бы на ее месте было не интересно опробовать на себе левитацию и прохождение сквозь твердые объекты?
        Как оказалось, многим. Девять из десяти тех, кто погиб под «копытами» толпы ломанувшихся в город игроков, успели не только воскреснуть, но и добраться до Холдрага. Остались только те, кто не стремились принимать участие в «гонке вооружений».
        Вскоре Света вспомнила, что пришла в Мирру вовсе не для развлечений. Для нее игра теперь работа, отлынивать от которой, значит лишиться светлого будущего не только для себя, но и пустить под откос жизнь младшей сестры. Она привела свои мысли и чувства в порядок, прошла под арочным проходом и покинула территорию кладбища.
        Стоило ей воскреснуть, и лютый холод не упустил возможность вновь сковать тело молодой девушки по рукам и ногам. Прикрыв ладошкой рот и нос, чтобы уберечь их от леденящего ветра, Света устремила свой взор вдаль и заметила среди белоснежного покрова снегов окольцованный крепостной стеной серокаменный город. То был Холдраг — один из трех главных людских оплотов на просторах столь же бескрайнего, сколь неприветливого к чужакам севера.
        Утопая по колено в сугробах, Света медленно, часто теряя равновесие, падая и вновь вставая, приближалась к Холдрагу. Для городского жителя настоящее испытание пройти пару километров по заснеженному полю. Каждый шаг ей давался с таким трудом, что хотелось все бросить, выйти из этой проклятой игры и забыть все произошедшее как страшный сон.
        — «Ну, за что мне такое наказание? Почему именно север? Я же терпеть не могу зиму!» — время от времени раздавались у нее в голове крики отчаяния, но она упорно двигалась дальше.
        Когда Света, наконец, добралась до города, то даже пустила скупую слезу. Но в город зайти ей не удалось. У ворот скопилась громадная толпа игроков, протиснуться сквозь которую выйдет себе дороже. В памяти еще свежо придание, как десятки ног втаптывали слабое худенькое тельце целительницы в твердую как камень промерзшую землю.
        Словно стая голодных собак, игроки обступили со всех сторон закованного с ног до головы в вороненые латы рослого стражника. Они толкались и пинались, кричали и угрожали. В общем, делали все возможное, лишь бы только получить задание на убийство снежных волков раньше остальных. Они прекрасно понимали, что монстров в [Волчьем Лесу] на всех не хватит. Отсюда и проистекает столь ожесточенная конкуренция.
        Бедный НИП явно был в шоке. Он все выдавал и выдавал задание, но толпа от этого меньше не становилась. Напротив, она только росла. Света явилась в Холдраг как раз в тот момент, когда терпение стражника лопнуло. Он грубой силой оттеснил от себя толпу гомонящих игроков, обвел всех уничижительным взглядом и громко прокричал:
        — Всё, довольно! Поручений сегодня больше не выдаем. Приходите завтра.
        Поднялся шум и гвалт. Игроки кричали на НИПа, выплескивая весь негатив и разочарование от того, что придется отложить до завтра задание, за которое можно получить не только приличное количество опыта, но и взять групповой квест на убийство босса. По лицу стражника отчетливо прослеживалось стремительно ухудшающееся настроение. С каждой секундой он становится все злее и сердитее. Глаза метали молнии, губы поджаты, а ноздри наоборот раздуты.
        — «Кажется, кому-то сейчас всыплют по первое число».
        Света как в воду глядела. Внезапно со стороны игроков послышались возгласы удивления:
        — Э-э-э…. Что за фигня?! У меня репутация понизилась.
        — У меня тоже.
        — И у меня.
        ….
        ….
        Без малого сотня игроков враз лишилась двадцати единиц репутации с жителями Холдрага. А учитывая, что до этого ни один из них не удосужился заработать хоть сколько-нибудь уважения со стороны местного населения, то нейтральная репутация скатилась до уровня неприязни. Теперь девять из десяти НИПов с ними даже не заговорят, а торговцы будут игнорировать запросы до тех пор, пока они не восстановят себе добрую репутацию.
        — Хм, странно. Такого во время теста точно не случалось,  — послышался сладкозвучный женский голосок позади Светы.
        Она обернулась. В нескольких метрах от нее стояла высокая эльфийка в облегающих кожаных доспехах с простым деревянным луком за спиной и полным колчаном стрел на бедре. Утонченное лицо с татуировкой заключенного в остроконечный овал желтого круга посередине лба, длинные по пояс серебристые, с янтарным отливом, волосы и идеальная во всех отношениях фигура.
        Пробежавшись цепким взглядом по внешности эльфийки, Света присмотрелась к надписи над ее головой:

        Имя персонажа: Верный Выстрел
        Класс персонажа: Лучник
        Известность: 0
        Гильдия: нет
        Уровень: 1

        От внимания сереброволосой эльфийки не укрылось пристальное внимание к своей скромной персоне. Лучница-красавица обворожительно улыбнулась Свете:
        — Ну, приветик…, - и, дабы обратиться к ней по-человечески, посмотрела на имя персонажа, а когда добралась до класса, то ахнула: — Так ты целительница! Надо же, какое совпадение! Нам как раз в пати хиллера не хватает. Айда к нам, Эйр.

        Игрок Верный Выстрел приглашает Вас в группу.
        Принять: да/нет.

        Света не спешила принимать приглашение в группу от незнакомого ей человека. Хотя, с другой стороны, для нее сейчас все вокруг незнакомцы. Кроме, разве что, Кристины. Однако не факт, что сестра тоже здесь. Даже не так, вероятность оного сравнительно низкая. Мало ли куда Кристину могла нелегкая забросить? Света уже пыталась добавить ее в друзья. Но, как оказалось, данная функция становится доступной для игроков только по достижении второго уровня.
        Ей как-то сразу вспомнились слова сестры, так подходящие ситуации:
        — У хилов нет обычной атаки. Все, что они могут — это исцелять себя и других. Так что без группы им никуда. А зная, как тяжело ты сходишься с окружающими… Сестренка, ты точно уверена, что хочешь играть за целителя? Может тебе стоит выбрать другой класс? Лучника или мага, например.
        — «Рано или поздно, мне придется к кому-нибудь присоединиться. Так почему бы не к ним?  — спросила себя Света, заметив за спиной лучницы грузного воина с одноручным мечом и щитом, коротышку-мага с рыжей вихрящейся шевелюрой и еще одного лучника с уродливым шрамом под правым глазом.  — Зачем тянуть резину, раз другого выбора нет?» — твердо решила она и, более не колеблясь, вступила в группу.

        Глава 15

        На кладбище близ Холдрага, в клубах вихрящегося белесого дыма, появился призрак. Стоило Владу материализоваться в мире мертвых, как он опрометью бросился к арочному проходу. Все, что его сейчас волновало — какой именно предмет экипировки дропнулся с него после смерти.
        Среди экипировки редкого ранга у него имелись целых два необычных предмета. Влад истово молился, чтобы выпал один из них. Хотя, даже если выпадет редкий предмет, то это не такая уж и большая проблема. Намного хуже, почти что катастрофа вселенских масштабов, если верный [Джихибукай Ши] остался лежать у его хладного трупа посреди [Медвежьей Поляны].
        Влад все-таки взял десятый уровень. Не передать словами, каких трудов ему это стоило. Ввиду ограниченности зелий, как для восполнения Здоровья, так и Рефлексов, ему пришлось кроить уже десятки раз перекроенное. Другими словами, без крайней необходимости, когда по-другому уже просто никак, только тогда Влад мог себе позволить использовать столь ценный в нынешних обстоятельствах ресурс.
        Золотой столб света опустился на него как раз в тот момент, когда последнее [Базовое Зелье Здоровья] исчезло из инвентаря. Помимо облегчения от достижения поставленной цели, Влад получил еще и щедрое поощрение от Надежды:

        Поздравляем, Вы перешли на десятый уровень! Награда: +20 Здоровья, +10 к Доступным характеристикам и четыре попытки бросить кости Судьбы.
        Вы первый в Мирре, кто перешел на десятый уровень. За героическое достижение третьего уровня «Впереди всех» Вам полагается щедрая награда: +15 к Известности и +15 к Здоровью. Также Вам полагается дополнительная награда: восемь дополнительных попыток бросить кости Судьбы.

        Скупая улыбка промелькнула на мученическом лике Влада. Теперь, даже если у него не получится пересечь [Медвежью Полину] и населяющую ее монстров под [Стремительным Прорывом], бонусные характеристики и крупицы Здоровья за взятие десятого уровня может, и развеются как палые листья под порывом ветра, зато смерть не затронет бонусы к Известности и Здоровью от полученного достижения.
        Влад сумел пробежать только половину пути, прежде чем шкала Рефлексов опустела и, за неимением увеличенной скорости от [Стремительного Прорыва], да отсутствием [Базовых Зелий Рефлексов] для восполнения, чернобокие медведи живо осадили его при помощи [Ударной Волны]. Хотя, будь у Влада возможность снова и снова использовать [Стремительный Прорыв], даже тогда не факт, что у него получилось бы прорваться через плотный строй черношерстных крушителей надежд.
        Вскоре подоспели и остальные преследователи. У Влада даже не было возможности встать и попытаться сбежать. Парочка [Ударных Волн] и сразу три одновременно запущенных [Хоровода Тысячи Огней] мигом упокоили зарвавшегося игрока. Вот еще, каков наглец, попытался мимо них прошмыгнуть, даже не поздоровавшись со старыми друзьями!
        Так Влад и очутился на кладбище, вернувшись к девятому уровню. Призрачный силуэт вскоре вновь обрел плоть, и горячая кровь побежала по венам. Стоило этому произойти, как он тут же полез проверять экипировку персонажа.
        — Фух,  — испустил Влад вздох облегчения.  — Катана, слава богу, на месте. Тогда что же про…. Ботинки! Ах ты ж, Йошкин кот! Ладно, невелика потеря. Похожу пока в необычных. С меня не убудет.
        Надетая взамен утраченной экипировка напомнила Владу о том, что неплохо бы было иметь запасной комплект в хранилище. Он не тешил себя несбыточными надеждами, что последний раз умирает. Еще как умрет! Причем не один и даже не два, а десятки, если не сотни раз.
        Жалко, конечно, что потенциальные золотые дублоны будут лежать мертвых грузом в хранилище. На старте игры подобную экипировку влет бы скупили. Да еще и втридорога. А уж Влад бы нашел вырученным деньжатам достойное применение.
        Ему столько всего надо было купить и столь малый для этого бюджет. Сотен пять [Стеклянных Колб] под варку, столько же [Базовых Зелий Рефлексов] и, дабы избежать повторения давешней ситуации, когда Владу пришлось возвращаться в город через смерть персонажа, хотя бы один [Свиток Возврата]. Увы, на все не хватит. Придется что-нибудь, да оставить до лучших времен. Если быть точнее, то до того момента, пока не продастся вся выставленная на аукцион экипировка. Вот тогда уже можно будет и разгуляться.
        А тем времен Влад уже спешно шел в сторону Холдрага. За спиной то и дело разгорались яркие белые вспышки, сопровождающие воскрешение неудачливых игроков. Большинство с трехэтажным матом и обещаниями лютой мести двигалось в сторону [Волчьего Леса]. Видно зубоскалы оказались им не по зубам, однако урока своего не усвоили и спешили за добавкой. Но некоторые, как и Влад, пошли в Холдраг.
        Пару раз с ним пытались заговорить. Видно заметили уровень и хотели, чтобы Влад их прокачал или же собирались жалостливо просить денег. Попрошаек в игре непочатый край. Но он не из тех, кто позволит садиться себе на шею. [Стремительное Ускорение] и любителям халявы оставалось только пыль глотать. Метафорически выражаясь, конечно. Откуда в краю вечной мерзлоты пыли-то взяться?
        Влад с трудом узнал перерожденный Холдраг. Улей потревожили и пчелы зажужжали. Игроки слонялись туда-сюда со скоростью метеора, НИПы зазывали прохожих просьбами о помощи, торговцы как грузины на базаре бойко рекламировали свой товар, а детвора играла в снежки. Но Владу до расцвета города не было никакого дела. Стараясь не попадаться никому на глаза, он словно тень добрался до аукционного дома.
        В аукционном доме игроков было пруд пруди. Однако основная часть стояла в левой половине зала, где покупали выставленные товары. В правой же, где их регистрировали на продажу, стояло от силы человек двадцать. Вот туда-то Влад и направился. Встав в очереди за хрупкой магичкой в небесно-голубой мантии и закрывающем пол-лица капюшоне, он вел себя кротко и приземисто, стараясь не привлекать к себе лишнее внимание.
        К счастью, пока какой-нибудь игрок не присмотрится к надписи над головой Влада, которая, как при фокусировке, из размытой становится отчетливо читаемой, никто и не узнает, что самый высокоуровневый игрок в Мирре сейчас находится здесь.
        Очередь двигалась довольно быстро. Видно не так много товаров выставляли впередистоящие игроки. Да и те, скорее всего, обычного качества. Кролики и волки не славились щедростью на высококлассную экипировку. Особенно в группах, где шанс выпадения предметов убывал по мере роста численности и уровня игроков, состоящих в ней.
        Дождавшись своей очереди и войдя в кабинку, Влад вежливо поздоровался с распорядителем, который по долгу службы застыл с дежурной улыбкой на устах, а затем выложил на продажу три предмета редкого и шесть необычного качества. За регистрацию лотов с него денег не взяли, зато процент с продажи здорово кусался. За суточную регистрацию взималась плата в размере 10 % от суммы продажи, за трое — 15 %, а за неделю все 25 %.
        — «Суток будет более чем достаточно. Подобные предметы разойдутся как горячие пирожки».
        Выставив товары на продажу, да сложив в хранилище вещички «про запас», он выскользнул на улицу и пошел за покупками. Прежде всего, Владу требовалось прикупить стеклотары. За двести пятьдесят штук, с учетом репутационной скидки, ему пришлось раскошелиться на сорок пять серебряных монет. В инвентаре после расчета осталось девяносто три серебряных и пара десятков медяков.
        Не откладывая дело в долгий ящик, Влад быстренько набрал в фонтане полный котелок воды и, устроившись в подворотне, стал варить [Базовые Зелья Здоровья]. Еще дважды ему пришлось возвращаться к фонтану, чтобы пополнить запасы воды, но в конечном итоге, радуя глаз, двести восемьдесят девять [Базовых Зельев Здоровья] заняли три слота инвентаря, а шкала опыта в Алхимии заполнилась на треть.
        Оставшиеся средства Влад пустил на покупку [Свитка Возврата] и шестидесяти [Базовых Зельев Рефлексов], а также отремонтировал экипировку. Не всю, конечно, а только доспехи. Ведь к тому моменту, как они износятся, как раз настанет время ремонтировать [Джихибукай Ши]. Вот тогда-то Влад и использует, как оказалось напрасно купленный, ремкомплект. Такую дорогую штуковину надобно использовать по максимуму.
        В тот момент, когда Влад уже собирался возвращаться обратно на [Медвежью Поляну], дабы восстановить потерянный десятый уровень, на периферии зрения призывно заморгала иконка почты. Это могло означать только одно — купили выставленный на аукционе предмет. Влад попал не в бровь, а глаз. В послании говорилось, что [Львиный Щит Доблести] продан и надобно забрать деньги.
        — «Странно»,  — хекнул Влад.  — «Неужели кто-то из молодняка уже добрался до заветного пятого уровня? Я, конечно, догадывался, что долго ждать не придется, но чтобы так скоро…».
        В неверии, он открыл «Рейтинг Развития» и перешел в раздел «Уровень». Бесстрашный Мечник все также занимал первое место, а вот со второго и чуть ли не до конца списка все были сплошь четвертого уровня.
        — Стало быть, уже и на вырост берут? Вот что значит, людям деньги некуда девать,  — заключил для себя Влад по дороге в аукционный дом.
        Деньжата ему сейчас не помешают. Как показала практика, зелий много не бывает. Еще сотню-другую [Базовых Зелий Здоровья], столько же [Базовых Зелий Рефлексов] и Влад в шоколаде. А что еще для счастья надо? Конечно, в разумных пределах.
        — Так вот ты какая, сенсация дня!  — вдруг раздался позади него саркастический женский голосок у самого порога аукционного дома.
        Влад обернулся и насупился, а красивая сереброволосая эльфийка, тем временем, не обращая внимания на его гневный буравящий взгляд, продолжила вещать, как ни в чем небывало:
        — Позволь полюбопытствовать, за какие такие заслуги тебя пустили на сутки раньше остальных? Что же ты такого сделал на ЗБТ, чего не сделали другие, чтобы удостоиться подобной чести?
        Влад не понимал, однако догадывался, о чем говорит незнакомка. Видно Андрей объяснил его ранний доступ к игре какими-то особыми заслугами на ЗБТ.
        — Любопытство сгубило кошку,  — вернул ей колкость Влад и уже собирался войти в аукционный дом, как вдруг на пути у него встал рослый широкоплечий воин в полном кольчужном доспехе.
        — Ты что же, обиделся? Если так, то прости, я не хотела. Просто очень уж интересный ты малый, воин в кожаных доспехах,  — хихикнула она.  — Ну, да ладно. Не хочешь, можешь не отвечать. Я лишь хотела предложить тебе….
        Он перестал слушать эльфийку после слов «хотела предложить». Владу от нее ничего не нужно, скорее даже наоборот. Слабый всегда ищет помощи сильного под ложными предлогами. Так что разговор у них получился коротким. Он активировал [Стремительный Прорыв] и ботинки окутал искрящийся серебристый туман. Зубоскальнув на воина, Влад сорвался с места. Судорожные движения преградившего путь громилы казались такими медлительными, что обойти его не составило труда.
        — «Не на того напали, дилетанты!».
        Играючи проскользнув мимо шокированного воина, Влад скрылся внутри аукционного дома. Все случилось так быстро, что сереброволосая эльфийка-лучница третьего уровня с ником Верный Выстрел, заместитель главы гильдии [Кровавые Вороны], занимающей четвертое место в рейтинге самых-самых, даже пикнуть не успела.

* * *

        Чуть поодаль от эльфийки, не проронив ни слова и казавшаяся вообще безразличной ко всему происходящему, стояла целительница с подсознательно внушающим доверие лицом. Прямо-таки, а-ля божий одуванчик. Подающего надежды хиллера третьего уровня с именем Эйр, и суток не прошло, а уже успели рекрутировать в ряды одной из самых крупных гильдий в Мирре. Рекрутировать, но не принять в состав. Хата не резиновая, на всех места не хватит.
        Одета Света была по-простому, но не без изюминки. Многие до сих пор ходили в экипировке новичка, а она имела аж три предмета необычного ранга. Молочно-белая бесформенная хламида, тщательно скрывающая от посторонних глаз притягательную фигуру, пустотелый бронзовый жезл с излучающим ровный золотой свет крупным янтарем в оголовье, да терновый венок как у Иисуса Христа на распятии.
        Многие крупные игровые сообщества сейчас активно занимались тем, что просеивали тонны породы в поисках неограненных алмазов. Хотя, они и своих-то людей принять не могут. Гильдия первого уровня ограничена сотней игроков личного состава, второго — двумястами, третьего — четырьмя сотнями и так далее.
        Но ведь когда-нибудь гильдии разовьются до того уровня, когда образуются вакантные места? Вот тогда-то и понадобятся такие игроки как Эйр, которые на данный момент состоят или будут состоять в гильдиях-придатках. И чем раньше ты возьмешь их под свое крыло, опередив конкурентов, тем лучше. Качество — это, конечно, хорошо. Однако и про количество забывать не стоит. Не то мигом слетишь со своего пьедестала.
        Возьмем для примера ту же гильдию «Кровавые Вороны». Их глава взялся за дело со всей серьезностью. Будучи владельцем крупнейшей сети супермаркетов в столице нашей необъятной и зашибая колоссальные бабки, Николай Семенович Баронский, играющий воином с ником Карающая Длань Бога, разбрасывается ими и в Мирре. Он не только скупает с биржи каждую серебрушку, порой по многократно завышенным ценам, создавая гильдии-придатки и одевая своего персонажа во все самое лучшее, что только может предложить аукцион, но и мотивирует согильдийцев, платя им зарплату в реальном мире.
        Света была одной из тысяч других игроков, кого олигарх держал на зарп… коротком поводке. Обещали ей пока, конечно, немного. Всего-то шесть тысяч рублей в месяц. Но когда она вступит в одну из побочных гильдий, то, по мере роста гильдейского вклада, сумма ежемесячных выплат будет расти.
        К слову о вкладах, которые отвечают за поднятие уровня гильдии. Очки вклада в той или иной мере даются за любые игровые действия: убийство мобов, денежные взносы в казну гильдии, выполнение заданий, ганк игроков, крафт и многое-многое другое.
        А самых активных и рукастых могут даже перевести в основной состав. Вот там уже зарплата находится на совершенно ином уровне. Многие из костяка гильдии со стартом игры ушли в отпуск или на больничный. Однако, скорее всего, из него уже не выйдут.
        — Интересно, чего это он от нее сбежал как ошпаренный?  — поинтересовался у Светы незаметно подошедший к ней сзади рыжеволосый маг-коротышка с оригинальным ником ДамблВандам.
        ДамблВандама, также как и Свету, сперва пригласила в группу, а затем и завербовала в «Кровавые Вороны» заместитель гильдмастера Верный Выстрел, в миру известная как Алиса Баронская, избалованная до крайности племянница олигарха. Сперва вся из себя такая любезная и общительная, Алиса со временем снимает маску и превращается в стервозную истеричку и самого настоящего тирана. Качаться с ней сравни моральной пытке. Визжит так, что барабанные перепонки лопаются. Да еще шаг влево, шаг вправо без дозволенья принцессы — расстрел.
        — Может сразу разглядел в ней то, чего мы не заметили?  — хихикнула Света.
        — Вряд ли. Алиса — та еще актриса. Ее так просто не раскусить,  — заметил ДамблВандам.
        — И то верно. Таких… оборотней, еще поискать нужно. Хотя Андрюшке, наверное, тяжелее приходится. Нам-то с тобой хоть какая-то экипировка перепадает, а вот у него она все забирает. Помнишь тот лук? Я думала, он ее взглядом испепелит.
        — Да нет, у него всегда молчаливым недовольством дело будет ограничиваться. Он же ведь в основной гильдии состоит. Стоит слово против сказать и тотчас выпрут. А ведь зарплата у него поболе нашего будет. Сейчас никто из нас в одиночку столько не заработает. Вот раскачаемся, тогда можно будет смело плюнуть на эту стревозу и податься на вольные хлеба. А будь у меня….
        — Тише!  — прервала рыжего коротышку Света.  — Мегера возвращается. Ох, ну и мордашка у нее — краснее помидора. Сейчас на нас всю злобу сорвет.
        — На что уставились, а?! Шементом за ним и чтобы не….

* * *

        Крылатые эльфы хоть и имеют крылышки за спиной, но летать не умеют. Зато когда прыгают, могут преодолевать расстояние от трех метров на первом уровне и до десяти на сотом, когда у них крылья полностью сформируются. Не только врожденная способность расы, ни одно умение в Мирре не даст почувствовать игроку эйфорию свободного полета. Хотя, так было до появления Надежды. Кто знает, какие сюрпризы всемогущая богиня могла подготовить туристам из внешнего мира?
        Кристина первые сутки в игре качалась сама по себе. Для мага соло-прокачка особенно тяжела. Но она справилась. Причем, не только справилась, но вырвалась и шла уже впереди планеты всей. Лишь один человек опередил гиперактивного мага в развитии. Да и то только потому, что получил ранний доступ к игре.
        Не прошло и восьми часов со старта ОБТ, а серебро в категории «Уровень» уже успела получить четвертый уровень и сейчас активно фармила мобов в подлокации «Бескрайний Сад» для игроков с пятого по девятый уровень. Секрет успеха Кристины заключался в посохе, что нестерпимо жег ей руку исходящим от древка адовым жаром огненной магии.
        Как уже было сказано, в Мирре не существовало такого параметра, как магия Огня. Однако в каждом посохе была системно заложена обычная магическая атака со своим элементом. Земля, огонь, ветер и вода — знакомые каждому первоэлементы. Посохи новичка, например, при обычной атаке выпускали огненные шары. Но помимо общеизвестных, оружие магов могло атаковать еще и сгустками света или тьмы, разрядами молний, плевками яда или кислоты и прочими прелестями колдовской атрибутики.
        Получила Кристина свой посох под названием [Ветвь Вулканического Древа] случайно. Одной из первых добежав до города, она не стремилась взять раньше остальных задание на убийство рыжих лисиц. Проторчав кучу времени на форуме Мирры, как-то раз в разделе «Общение», среди пустой болтовни двух участников ЗБТ, Кристина случайно обнаружила намек на тщательно скрываемую информацию. Как раз ту, по которой Влад получил уникальное задание и до сих пор не смог его выполнить.
        Увы, истолковала намек Кристина неверно. Репутацию-то она прокачала, хоть и до Почтения вместо требуемого Превознесения, да только не с тем НИПом сдружилась. Но, как оказалось, все, что ни делается, все к лучшему. Старая сморщенная бабка оказалась не так проста, как казалось со стороны. Чистой воды везение, по-другому и не скажешь.
        Выполнив цепочку из шести репутационных заданий, в конце ее ждала смерть той самой старушки НИПа. Но перед кончиной, с помутненным от близости смерти рассудком, бабка, спутав Кристину с давно потерянной внучкой, пожелала оставить ей в наследство посох, который лично вручил юной магистрессе декан по окончании имперской Академии Верховного Волшебства.
        Когда Кристина достала посох из сундука покойницы, стряхнув с него изрядный слой пыли, и вчиталась в характеристики, то была на седьмом небе от счастья:

        Ветвь Вулканического Древа (Уникальный Ранг)
        Тип: оружие, двуручное
        Атака: 11-18
        Интеллект: 6
        Выносливость: 3
        Прочность: 30/30
        Предмет привязан к персонажу Кровавый Завет. Невозможно передать или продать.
        Требуемый уровень: 1

        — Да и плевать, что привязан! Зато, блин, какие характеристики!  — припеваючи закружилась Кристина по комнате в обнимку с посохом.
        С первым в Мирре уникальным оружием в руках, Кристина устроила самый настоящий геноцид рыжих лисиц в [Вечнозеленом Лесу]. Она катком прошлась по лесу, не щадя не только мобов, но и себя любимую. Уровень персонажа рос как на дрожжах. Двух-трех залпов раскаленным докрасна магматическим файерболом, обычно хватало, чтобы отправить на тот свет остромордых рыжих бестий.
        Многие пытались пригласить ее в группу. «Одной ведь так тяжело качаться» — говорили они. Но на самом деле, как пиявки, они лишь хотели присосаться к ней и вместо крови высасывать экспу. Отклоняя приглашения в группы и выслушивая в свой адрес нелестные комментарии, Кристина так далеко углубилась в [Вечнозеленый Лес], что все завистники остались также далеко позади.
        Когда первые гильдии стали появляться в Мирре как грибы после дождя, на нее посыпались приглашения вступить в них. Чего Кристине только не предлагали: помощь в прокачке, экипировку и даже достойную заработную плату. Второе место в топе, вступи она в одну из этих гильдий, обеспечило бы им знаменитость, а вместе с тем и гарантированный приток новых членов.
        Если бы Кристина только знала о финансовых проблемах в семье, то сразу бы приняла самое выгодное предложение и угомонилась. Однако, пребывая в неведении, она возгордилась своим быстрым прогрессом и решила зарабатывать самостоятельно.
        — «Ха, да мы и сами с усами! К тому же гильдия меня будет только тормозить»,  — говорила она себе, с жуткой улыбкой на устах сжигая дотла ожившие деревья пятого уровня, также известные как энты или дендроиды, обитавшие в [Бескрайнем Саду].

        Глава 16

        Влад, под [Стремительным Прорывом] и ошарашенными взглядами других игроков, ворвался в аукционный дом так же быстро и столь же внезапно как торнадо. Хотя, казалось бы, чему тут удивляться? Теперь умение, стоимостью всего-то один золотой, да учитывая, сколько в игре прошло времени, не такая уж и большая редкость. Было оно, конечно, не у всех. А в основном у тех, кто не жалея рупий, скупал с биржи все выставляемое там серебро. Но даже в этом случае, в «Рейтинге Развития» вся сотня мест уже была занята игроками с одним, а то и двумя умениями.
        Влад опрометью бросился к распорядителю. Именно у него следовало забирать вырученные с продажи деньги. Обрубив на корню приветственную речь НИПа, Влад попросил доступ к почте. Не к той, куда приходят сообщения, а скорее к ее физическому эквиваленту.
        В прочих онлайновых играх почта обычно выглядела как деревянный ящичек в форме домика на столбушке. В Мирре же достаточно было обратиться к распорядителю аукционного дома или служке из городской ратуши. В первом месте игроки получали деньги за вырученные на аукционе товары, а во второе приходило купленное на бирже золото и награды с ивентов.
        Донат портит игру, скажите Вы. Но дело в том, что «Биржа Мирры» — никакой не донат-магазин. Биржу можно сравнить с круговоротом воды в природе. Дождь проливается на землю, а затем, испаряясь, вновь поднимается к облакам. Получается замкнутый цикл. Так и тут, заработанная игроками валюта просто перемещается из одного инвентаря в другой, а затем, через траты у НИПов и комиссию на аукционе, так или иначе, возвращается к истокам.
        И за всем этим круговоротом, он же экономический баланс, наблюдает самый лучший в мире финансист — Надежда. Она добротная хозяйка и не даст очагу угаснуть. Да и вообще, зарабатывать «The Millennium Games», чтобы проект выжил, на чем-то же нужно? Без денег в нашем мире, увы, никак. Капсулы когда-нибудь перестанут продаваться, а на одних доходах от рекламы далеко не уедешь. Вот комиссия с каждой операции по обмену рубля на золото и будет кормить компанию до тех пор, пока существует проект. Умрет Мирра, умрет и компания. Как говорится, рука руку моет.
        — Вижу, что торопитесь, так что не буду понапрасну тратить ваше драгоценное время. Вот, здесь вся сумма. За вычетом комиссии аукционного дома, разумеется,  — лучезарно улыбнулся Владу распорядитель и протянул туго набитый звонкой монетой черный кожаный кошель.
        — «Хм, что-то новенькое. На ЗБТ такого вроде бы не было»,  — хмыкнул он, принимая из рук в руки увесистый мешочек с золотом.
        Да-да, вы не ослышались — именно с золотом. И это не метафора. Ведь, как потом выяснилось, продал он не один и даже не два, а целых пять предметов. Через какое-то время, вслед за первым сообщением о продаже, скупили и всю остальную редкую экипировку, да в нагрузку прихватили еще и необычный одноручный меч с волнистым лезвием, да колечко золотое с небольшим бонусом к скорости активации умений. А Влад меж тем просто не проверил почту.
        Но давайте по порядку. Влад подбросил в руке кожаный кошель и, даже не думая, что с ним делать дальше, бросил пока в инвентарь. Сейчас не время и не место. Потом разберется. Ведь назойливые мухи уже на подходе и, судя по всему, намеков они не понимают, раз залетели в дом со двора. Точнее одна единственная муха, зато большая-пребольшая — давешний бугай в кольчуге. Сереброволосая говорунья же куда-то запропастилась. Однако, как подсказывало Владу чутье, ненадолго.
        Жаль, что размахивать мухобойкой в безопасной зоне — верный путь очутиться на кладбище с минус одним уровнем и опустевшим слотом экипировки. В противном случае, Влад бы уже давно прихлопнул паразита и со спокойной душой отправился качаться дальше. Будут знать, как людей доставать.
        Хотя, это все равно не помогло бы. Появившись с фанфарами, Влад привлек внимание масс, от которых не укрылось, кто он такой. То тут, то там послышались охи и ахи. А с ТАКИМ докучливым хвостом точно не покачаешься. Недаром знаменитости ходят с охраной. Без них бы черта с два они вырвались из толпы разгоряченных фанатов. Хоть локтями толкайся, да зубами кусайся — все одно. А Влад со своим первым местом в «Рейтинге Развития» сейчас самый знаменитый человек в Мирре. Только вот охраной обзавестись еще не успел.
        Владу теперь хочешь — не хочешь, а придется решить эту проблему. Причем, здесь и сейчас. Ну, а какой самый простой способ избавиться от хвоста, не прибегая к насилию? Правильно, скрыться от него. Но как от всех них сбежать? Через дверь, точно не вариант. Бугай стоит у входа не просто так. Не даст ведь пройти, чертяга! Даже под [Стремительным Прорывом] не получится его обойти. Дважды с ним подобный фокус не пройдет. Он ведь просто перекроет проход своим телом и куда Владу деваться?
        Однако дверь, как известно, не единственный путь наружу. Есть же еще и окна. Пускай даже оно всего одно, небольшое, да и добраться до него довольно-таки сложно. Зато потом, когда выберешься наружу, врубил [Стремительный Прорыв] и беги куда хочешь. Да и чего только не сделаешь ради того, чтобы избавиться от треклятого комара, который своим жужжанием мешает тебе спать.
        Вы никогда не вставали посреди ночи со свернутой газетой в руках и налитыми кровью глазами и искали окаянную тварь по всей комнате? Было дело? А было так, чтобы потом Вы так сильно шандарахнули по светильнику, что тот упал и разбился вдребезги, но у вас на лице все равно расплылась довольная улыбка, потому что с этой сволочью наконец-то покончено? Что, нет?! Правда?! Ну, тогда это я один такой… особенный.
        Под взглядами десятков пар любопытных глаз, Влад сорвался с места и помчался прямо на них. Любопытство сменилось легким испугом и даже НИПы напряглись, готовые в любой момент избавиться от агрессора. Но Влад не собирался никого убивать. Он вдруг резко остановился и, слегка согнув колени, высоко подпрыгнул.
        Приземлился он уже на перила лестницы, ведущей на второй этаж. Этаж, проход на который закрыт для всех без исключения игроков. Много любопытных варвар пыталось пронюхать, что там происходит и почему туда никого не пускают. Таинственность всегда манила людей, несмотря на опасность. Однако НИПы скручивали и отдавали стражникам всех, кто пытался пробраться наверх. Никому так и не удалось узнать, что там находится или происходит.
        После того, как всем стало известно, что наказание за попытку проникнуть на запретный этаж карается двумя неделями заключения в холодной и сырой камере, количество нарушителей резко сократилось. А как иначе? Кому охота прозябать в темнице, когда другие наслаждаются игрой и вовсю повышают уровни?
        На перилах даже просто удержать равновесие сложно, а Влад так вообще по ним побежал как заправский бегун-канатоходец. С Ловкостью, перевалившей за сотню, да при должной сноровке, игроки и не на такое способны. Хотя не сказать, что подобные кульбиты давались Владу так уж легко и просто. Он не единожды терял равновесие и был в шаге от того, чтобы навернуться и позорно упасть, а то и шею себе сломать.
        Влад не мог знать, что доступ на второй этаж строго воспрещен. На ЗБТ туда мог подняться любой желающий. Наверху висели объявления с групповыми и рейдовыми заданиями эпического и выше ранга. Только вот взять их мог лишь тот игрок, кто достиг пятидесятого уровня, а репутация с лордом-правителем этих земель и гильдией наемников достигла уровня Превознесения. Но, опять же, все не так просто, как кажется. Для того чтобы заработать с обеими сторонами наивысшую репутацию, потребуется уйма времени и траты тысяч золотых.
        Охранявшие запретный этаж стражники ощетинились несмертельным оружием, вроде ловчих сетей и увесистых дубин. НИПы приготовились ловить нарушителя, как это делали уже не раз. Сперва набросить на паршивца сети, затем пару раз шарахнуть по кумполу, чтобы оглушить и, как в наказанье за то, что заставил их напрягаться, взять да сбагрить в темницу. Все отработано до мелочей.
        Влад отчетливо видел, что стражники со злобными минами пытались его остановить. Только вот причину понять не мог. Ну, подумаешь, шумиху поднял. Что тут такого? Чего сразу с сетями-то, да дубинками на него лезть, как на какого-то дикого зверя?
        Но то, что произошло дальше, от него никто не ожидал. Даже НИПы и те удивились, когда Влад, вместо того, чтобы попытаться прорваться или струсить и повернуть назад, не добежав до края лестницы всего-то три-четыре метра, оттолкнулся от перил и взмыл в воздух подобно птице. Его целью была огромная стеклянная люстра, свисающая с потолка на длинной железной цепи.
        Зацепившись за край и раскачав люстру как маятник, Влада пробила крупная дрожь, когда на весь аукцион натужно проскрежетала цепь, а секунду спустя ему на голову посыпалось каменное крошево. Толстые звенья цепи может и выдержат вес Влада, да еще десяток таких же, как он, но вот сдюжит ли крепление в потолке единовременно приложенную силу, помноженную на массу — тот еще вопрос.
        Влад побоялся даже шелохнуться. Игроки под ним что-то кричали и улюлюкали, но он застыл без движения и лишь смотрел в одну точку на потолке, где крюком с большой палец толщиной крепилась люстра.
        — Фух…. Вроде бы держится,  — испустил Влад вздох облегчения, дотянулся до цепи и медленно полез по ней вверх.
        Добравшись до потолка, он оказался на расстоянии вытянутой руки от единственного на весь аукционный дом окна. Открыть его было не сложно. Влад вытолкнул окно наружу, послышался скрип несмазанных петель и свежий морозный воздух, ничем не сдерживаемый, с завыванием ворвался внутрь. Да, вот еще что. Стоило стражникам понять, что Влад не собирался проникать на запретный этаж, НИПы потеряли к нему всякий интерес и вернулись к прерванным делам. Так что темница за все его выкрутасы Владу не светит.
        Толпа игроков хлынула из аукционного дома на улицу одновременно с Владом, выбравшимся наружу через окно. Всем было интересно, что чудак, который сломя голову ворвался на аукцион, а после за каким-то рожном вместо двери предпочел вылезти через окно в потолке, будет делать дальше.

* * *

        Алиса не стеснялась в выражениях. Столь тошнотворная манера речи, вперемешку с криком и матом, никоим образом не соотносилась с ангельской внешностью персонажа. ДамблВандам поник головой и бессильно сжал кулаки, а Света даже бровью не повела. Проработав в ГАИ четыре года, ей столько всего приходилось выслушивать от разгневанных автомобилистов, что к оскорблениям на повышенных тонах у нее уже давно выработался иммунитет.
        Снаружи она, может, и была само спокойствие, но вот внутри, кто бы мог подумать, проснулась сама Ехидна:
        — «Думаешь, что лучше других? Ну да ничего, жизнь тебя еще нагнет раком и вдует без смазки».
        Закончив причитать и наказав привести к ней Бесславного Мечника любой ценой, как она выразилась «хоть под него ложись и ноги раздвигай», оскорбленная поведением Влада лучница отправилась в таверну зализывать душевные раны. Алиса и в жизни любила прикладываться к бутылке, а уж в виртуальном мире, где алкоголь был даже слаще, но при этом не губил печень и сердце, да и похмельного синдрома не вызывал, она и вовсе после каждого посещения Холдрага задерживалась там хотя бы на полчасика. Благо, они не так часто возвращались в город, а то бы о третьем уровне оставалось только мечтать.
        ДамблВандам взъерошил рыжеволосую гриву и послушно отправился в аукционный дом. А вот Света не спешила исполнять капризы фривольной мадам. Бес, как сокращенно называли игрока с ником Бесславный Мечник, ясно выразил свое нежелание с ней разговаривать. Наивно полагать, что она сможет его переубедить. А раз уж потом ей все равно придется выслушивать весь этот ор, так зачем напрягаться? Лучше уж провести это время с пользой.
        По дороге на торговую площадь, Свету лихорадило от потока нахлынувших мыслей:
        — «Может, не стоило соглашаться? Сдалась мне эта грошовая зарплата! Перспективы, рост? Ага, конечно. Если уж замша такая стервоза, представить себе боюсь, что там за кукловод. С третьим уровнем, питомцем и умением второго грейда можно найти себе более достойных спутников и зарабатывать через биржу. Больше мне Алиса не нужна. Да, наверное, так я и поступлю. Надо будет с Дамбом поговорить. У него, по-моему, тоже терпение на исходе. Того и гляди лопнет, да поджарит ей задницу файерболом. Он только кажется таким тихоней, а как достанет такая как Алиса, лучше сразу бежать от него без оглядки. Значит, остается найти танка и, считай, группа укомплектована».
        Мимо Светы сновали игроки. Сотни ног бродили туда-сюда по главной дороге города и все как один торопились по своим делам. Одни спешили поскорее продать бесполезный лут и вернуться к прерванному качу, другие выполняли задания, а третьи прокачивали одну из самых популярных нынче профессий в Мирре — [Воровское Искусство].
        Популярность профессии обеспечило не только то, что на ней можно заработать легкие деньги, но и еще один немаловажный факт — за обучение не нужно платить ни медяка. Просто находишь нужного НИПа и обучаешься у него [Воровскому Искусству] совершенно бесплатно.
        Но имелись и риски. Например, если тебя поймают за руку, буквально, а не метафорически, то жди беды. Темница Холдрага станет твоим домом на следующие десять дней, да еще и воровское клеймо, которое игроки, пересмотрев Пиратов Карибского Моря, окрестили черной меткой, на щеке выжгут. Позорный знак, он же предостережение другим игрокам, будет преследовать вора без малого месяц, прежде чем исчезнет без следа.
        Погрязнув в водовороте мыслей, Эйр до окружающих не было никакого дела. И так бы она спокойно добралась до торговца зельями, после собрала или же присоединилась к какой-нибудь группе, спокойно качалась и мал мала зарабатывала деньги, чтобы оплачивать рассрочку и даже содержать себя и Кристину. В общем, стала бы одной из миллионов других игроков, которые в Мирре зарабатывали себе на жизнь и стали известны под прозвищем «бессеребряники».
        Так бы все и произошло, если бы в дело не вмешалось судьба. А как еще назвать, что в нужное время вплоть до секунды, в том самом месте с точностью до метра, на нее с неба свалится тот, на кого всегда можно положиться и станет тем, кто никогда не подведет.
        — Пригнись!  — вывел Свету из задумчивости прогремевший в ушах как гром среди ясного неба пронзительный мужской голос.
        Однако вместо того чтобы пригнуться, она обернулась и БАМ! Поцеловавшись с кем-то лбом, Света, получив незначительный урон, как подкошенная повалилась навзничь и оказалась прижата под тяжестью тела спикировавшего с неба доморощенного Икара. Сквозь темноту сомкнутых век замерцали звездочки.
        Тем, кто на нее упал, а после придавил, был ни кто иной, как Влад. Его побег почти увенчался успехом. Выбравшись через мансардное окно аукционного дома, он собирался перебраться на крышу соседнего здания, а после спуститься и затеряться в толпе. Таков был план, реализация которого на финишной прямой накрылась медным тазом из-за банальной невнимательности и самой распространенной причины падения в зимний период — Влад поскользнулся на ледяном накате. Каким бы ловким он ни был, избежать падения с крыши без надежной точки опоры у него не получилось.
        — Я, кажется, просил тебя пригнуться, нет?!  — повеяло в лицо Светы теплым воздухом.
        Она открыла глаза и обалдела. Улыбчивое лицо молодого человека, свалившегося на Свету с крыши, оказалось к ней буквально нос к носу. Да еще эта поза…. Он оседлал Эйр, хотя по идее, все должно быть наоборот, и, судя по всему, даже не догадывается, в какое неуместное положение ее поставил. Посреди дороги парень навис над распластавшейся на спине девушкой с задранным пологом мантии и почти что соприкасающимися в поцелуе лицами…. У Светы на щеках появился легкий румянец. Причем, не от холода.
        — Вы бы хоть номер в таверне сняли, а то прямо так, посреди дороги…. Как животные, ей-богу!  — посмеялся над ними проходящий мимо игрок, чем вывел Свету из оцепенения, а Влада заставил осознать всю неловкость и комичность ситуации.
        Они заговорили в унисон.
        — Ой, прошу пардоньте!  — поспешил извиниться Влад, выдавив из себя добродушную улыбку.
        — Ты бы не мог с меня встать?  — взволнованно спросила Света.
        Теперь настал его черед смутиться:
        — Да-да, конечно. Еще раз про…. Что за…?! Черт, не могу пошевелиться!
        Влад не мог пошевелить ни рукой, ни ногой, ни даже головой. Его полностью парализовало. Но в логах ничего подобного не было. Никаких сообщений о дебаффах. Да и как такое возможно в безопасной-то зоне?! Без умений тут не обойтись, а такой игрок уж точно не первого уровня. Ну, и кто в здравом уме пожертвует уровнем и экипировкой ради наложения дебаффа? Ладно, если уж собрался убить, тогда другое дело. Однако урона, опять же заглянув в логи, Влад не получил. Так в чем причина паралича?
        — Я… я тоже не могу двигаться,  — обеспокоенно отозвалась Света.  — Но почему?  — адресовала она свой вопрос Владу.
        — Не знаю,  — честно признался он и еле слышно добавил: — Что-то здесь не чисто.
        Но не только они, наездник и его «седло», впали в оцепенение. Весь мир остановился, будто кто-то нажал на паузу. Миллионы игроков, во стократ больше монстров, всевозможный антураж, вроде деревьев, птичек, кузнечиков и прочей мелкой живности, даже ветер и вода. В Мирре замерло абсолютно все, живое и неживое.
        Шли томительные секунды ожидания, и вот, в какой-то момент, перед всеми игроками во всех уголках континента Урбэньо выскочило однотипное системное сообщение:

        Внимание всем жителям Мирры! Производится установка глобального обновления под названием «Новые Горизонты». Ввиду масштабности обновления и сложностей в установке контента многие функции будут временно отключены. Ориентировочное время прекращения работ составляет 19 минут 46 секунд. В качестве извинения за доставленные неудобства сразу после установки обновления Вам на почту придет щедрая компенсация, а в полночь по игровому времени стартует ивент «Дух Отмщения». Все подробности о грядущем событии и полный перечень изменений Вы сможете найти на официальном сайте игры.
        С уважением, администрация проекта «Мирра».

        Глава 17

        — Обновление, ивент, администрация? Андрей постарался? Да нет… Не может быть, чтобы он меня не предупредил. Хотя, стоп! У него же вроде как руки связаны. Тогда получается, что Надежда? Похоже на то. Но зачем писать от лица администрации, ума не приложу? А-а-а, ладно. Интересно, что она нам приготовила?  — бормотал себе под нос Влад, раз за разом в предвкушении перечитывая системное сообщение.
        — Эмм…. Ты со мной разговариваешь?  — неуверенно спросила его Света.
        Влад опомнился:
        — «Я что, вслух сейчас размышлял?».  — Прости. Нет, не с тобой.
        — Ясно,  — кротко ответила ему Света и замолкла, переведя взгляд на надпись над головой Влада, а затем, будто громом пораженная, воскликнула: — Так ты тот самый!
        Света не спрашивала, она утверждала. Влад понял, что она имела в виду под тем самым, криво улыбнулся и, раз уж невольная собеседница ознакомилась с его характеристиками, то он решил отплатить ей той же монетой:
        — А ты, как я погляжу, Эйр — целительница третьего уровня. Ого, да еще и без гильдии! Никак судьба?
        — Судьба?  — не поняла она.
        — Да я так, о своем. Не обращай внимания. Ну, раз уж мы с тобой тут застряли, то давай знакомиться. Я Влад, а тебя как звать милое создание?
        — Света, приятно познакомиться,  — сдержанней в выражениях и куда более вежливей Влада, ответила она.
        — Позволь задать тебе вопрос, Света. Почему хиллер с третьим уровнем все еще не в гильдии? Не обессудь, просто странно как-то.
        Света ненадолго задумалась, но решила ничего не скрывать и выложила все как на духу, опустив лишь финансовые проблемы в реале. Стыдиться ей было не за что, так зачем что-то утаивать? Касательно игры, разумеется. Да и время как-то убить надо же? Плюс к тому, столкнуться с самым высокоуровневым игроком Мирры, когда она только-только собралась уходить от Алисы — это ж, блин, невероятная удача! Если получится напроситься к нему в пати, то Света влет прокачается, а там и светлое будущее не за горами.
        Влад внимательно слушал ее от начала и до конца. Рассказ получился коротким, но емким. Из него он многое для себя уяснил. В особенности Влада заинтересовала система зарплат в гильдиях. Он-то в средствах был не стеснен, а вот использовать их как инструмент для достижения целей не удосужился. Как выяснилось, зря.
        — Шесть тысяч рублей в месяц, да? А по какому времени месяц-то, игровому или реальному?  — поинтересовался он, когда Света умолкла.
        — По мирровскому, конечно,  — удивилась она столь странному вопросу.  — Да что на шесть тысяч можно купить? Если работу не бросать, тогда другое дело. Но если не посвящать все свое время Мирре, вставать по будильнику после четырехчасового сна, тогда какой смысл тебе платить?
        — Мирровскому?  — всего на секунду изумился Влад диковинному словечку, а затем улыбнулся: — А что, звучит неплохо. Мне нравится. Тогда как же зовется время там, в реальном мире?
        Света хихикнула:
        — Московское, как же еще?
        — «Красивая улыбка».
        — Ясно…. Я к чему спрашиваю, как насчет того, чтобы поработать на меня? Я без повода кричать не стану, ложиться под кого бы то ни было, не заставлю, да и платить буду поболее. Скажем, двенадцать тысяч рублей в месяц на первое время. После, если покажешь себя с хорошей стороны, то можешь надеяться на прибавку. Причем, существенную. Как тебе такой вариант?
        Для Светы, которая и забесплатно согласилась бы прокачиваться с ним в пати, такое щедрое предложение стало поистине пределом мечтаний. Она даже не стала интересоваться, откуда у него столько денег. Если Влад очередной олигарх или на худой конец крупный бизнесмен, тогда почему он не основал собственную гильдию, как это сделали другие? Однако спрашивать она не стала. Не ее это дело. Но присутствовал один нюанс, о котором Света просто обязана была спросить, прежде чем соглашаться:
        — А что насчет лута?
        — Шмот, значит…?  — задумался Влад.  — Как насчет того, чтобы экипировка на Интеллект и бижа к скорости каста отходили тебе, аксессуары на милишника и кожаные с бонусом к Ловкости — мне, а все остальное продаем через аукцион и делим прибыль пополам? Или, если захочешь, я ее у тебя выкуплю. Устроит тебя такой вариант?
        — Вполне,  — улыбнулась она.  — Постой, кожаный шмот с Ловкостью? Ты же воин!
        — А я в каком-то смысле неправильный воин,  — вернул ей улыбку Влад, не вдаваясь в подробности выбранного пути развития.
        — Ладно, не мое это дело говорить другим, как качаться. А тем более — тебе.
        — Тогда, раз мы договорились, скинешь потом свои реквизиты и получишь предоплату за месяц. К тому же у меня, как работодателя, есть для тебя бонус. Как разморозимся, презентую умение для целителей. Да не простое, а серебряного ранга! Так что цени мое доверие,  — попытался Влад сделать важный вид, однако, будучи парализованным, получилось у него не важно.
        У Светы при словосочетании «серебряный ранг» ком встал в горле. Она не могла поверить, что Влад не только собирается заплатить ей авансом, но еще и так просто отдаст книгу умений серебряного ранга, которых в игре кроме как у него и нет ни у кого. Слишком нереально звучит. Она не могла не спросить:
        — А ты не боишься, что я тебя кину? Заберу деньги, бесценную книгу умений, пару-тройку дней покачаюсь для вида, а потом ищи свищи ветра в поле? Люди, они ведь такие. Особенно те, кого знаешь без году неделя.
        Влад, недолго думая, ответил:
        — Да уж, серьезно тебя кто-то обидел. Но я в людях разбираюсь и поганую натуру вижу сразу. Ты не из таких. А даже если я ошибаюсь, что, поверь мне, крайне маловероятно, то сама посуди, со мной тебе быть во всех отношениях выгодно. Во-первых, быстрая прокачка. Во-вторых, не разовая, а стабильная зарплата с повышением. Ну и, в-третьих, не обеднею я в случае чего, а наказать всегда смогу. Благо, рычаги воздействия у меня имеются. Еще вопросы? Времени-то у нас предостаточно.
        — Есть один,  — призналась Света и, даже не спрашивая, про какие рычаги Влад говорил, задала свой вопрос: — На форуме писали, что ты единственный, кто получил ранний доступ к игре. Что же ты такого все-таки сделал?
        Влад улыбнулся:
        — Ты не первая, кто меня сегодня об этом спрашивает. Хотя, тебе ли не знать. Но, как и прежде, я, пожалуй, воздержусь от ответа. И не потому, что не доверяю. Хотя, как ты выразилась, знать тебя не знаю. Нет, просто мне запретили об этом распространяться. Даже договор обязали подписать. Вот такие пироги!
        — Поняяятно…  — задумчиво протянула Света.
        Оставшееся до завершения установки обновления время пролетело незаметно. Все что надо, они друг другу о себе уже рассказали, так что разговор шел о планах на ближайшее будущее. Где и как качаться, что делать после того, как Света дорастет хотя бы пятого уровня и все в таком духе. Сам же Влад, пока ударными темпами будет прокачивать целительницу, сделает упор не на набор опыта, а на развитие [Тройного Сокрушающего Удара]. Хотя, кто знает. С миру по нитке, глядишь, и сам подкачается. Десятый уровень, конечно, не возьмет, но хотя бы процентов десять, да наберет.
        Освободившись от невидимых оков, Влад встал и помог подняться Свете, а затем они вместе прямой наводкой пошли на выход из Холдрага. Щедрых подарков, кои всем обещала Надежда, они забирать не стали. Успеется. Сейчас в ратуше, поди, не протолкнуться.
        Загребая ботинками рыхлый снег, Влад походу дела зашел на форум, дабы почитать описание обновления и ночного ивента. Кстати, возможность выйти в интернет прямо из капсулы значилась там в числе первых. Перечень изменений был столь велик, что закончил с ним знакомиться Влад, периодически морща лоб, только тогда, когда прошел мимо того самого стражника, что выдал ему первое задание в игре. У него в голове будто щелкнул переключатель. Влад повернул голову и спросил притихшую Свету:
        — Ты брала задание на убийство Шрама?
        Она от неожиданности аж подскочила и ответила с запинкой:
        — Д-да.
        — Ну, тогда….
        Однако не успел Влад закончить, как Света сама уже догадалась, о чем пойдет речь и перебила его:
        — Никаких «тогда» не будет. Убили Шрама уже. Теперь только ждать, пока не воскреснет.
        Влад вдруг резко остановился:
        — Как убили? На третьих, а то и на вторых уровнях? Как такое, вообще, возможно?
        Света вкратце описала, как все было:
        — Да там такая куча-мала собралась, что если всех сосчитать, пара рейдов спокойно наберется. Всем скопом набросились, так что у него и шансов-то не было. Вот так и нанесла ему последний удар одна из безгильдейных групп. Правда, залутать босса им никто не дал. Быстренько всех сгоряча уработали, а кому шмотка в итоге досталась, так и не поняли. Голову же забрал гильдмастер Хаоса.
        — Ну, вообще, логично. Не качеством, так количеством.
        На том разговор и окончился. Влад еще не привык к компании, а Света по натуре не особо разговорчивая. Вот так они и прошли [Волчий Лес] насквозь, выкашивая всех вставших на пути зубоскалов, и добрались до [Медвежьей Поляны], не обмолвившись за все время даже парой вскользь брошенных слов.
        Света вовсю пользовалась новым умением, когда Влад специально подставлялся под удар, чтобы получить хоть какой-то урон. Да и свое он развивал. Прогресс в прокачке умений от уровня мобов не зависит ведь, что не может не радовать.
        — «Жаль, что распределение автоматическое. Мне-то от них копейки идут, а вот ей бы моя доля опыта не помешала»,  — без конца вздыхал Влад, получая с каждого моба по символической единичке экспы и чутка меди.
        Добравшись до бурых медведей, они без устали уничтожали косолапых следующие два часа. [Джихибукай Ши] так и мелькал в воздухе, отчего кровь монстров лилась рекой. Влад как заведенный разделывал мобов под орех, а Света изредка его лечила.
        Порой Влад даже не дожидался восстановления Рефлексов. Ему и обычных атак хватало за глаза. Он останавливался только тогда, когда у Светы кончалась Энергия. Да и как тут не увлечься, когда с надежным хилером за спиной, Здоровье Влада ни разу не опускалось в желтую зону? Что уж говорить о падении в красную или хотя бы допустить мысль в том, чтобы притронуться к зельям. Не прокачка, а одно сплошное удовольствие.
        Они бы так и не прервали продуктивный для обоих кач, если бы время не приближалось к ночному. С усиленными медведями Влад теперь может и справился бы, учитывая хила и уйму зелий в загашнике, да вот только к ивенту стоило подготовиться. В описании сказано, что где-то в [Волчьем Лесу] появится призванный босс Дух Отмщения, а награда за его убийство и лут будут просто обалденным. Вот только не уточняли, какого именно ранга или уровня будет ивентовый босс. А значит лучше перебдеть, дабы локти потом себе не кусать.
        Тем более ремкомплект уже использован, а экипировка нуждается пускай и не в срочной, но починке. Да и свободных слотов в обоих инвентарях почти не осталось. Скоро лут некуда будет складывать. Даже как-то странно, что им так много выпало. Пускай в основном обычного качества и только четыре необычного, да одни редкие металлические перчатки. Так что им сам бог велел возвращаться в Холдраг, покачать Светлану на ночных волках, а там уже и полночь наступит.

* * *

        Тем временем на противоположном краю континента, вслед за Владом, обрела сопартийцев и Кристина. И также как с Владом, произошло это совершенно случайно. Возвращаясь как обычно после прокачки в город, чтобы отремонтироваться, подкупить зельев и забрать обещанную компенсацию, Кристина практиковалась в необычном способе передвижения, доступным только крылатым эльфам — она, как обезьянка, прыгала с ветки на ветку.
        Конечно, не обходилось без эксцессов. Порой, не рассчитав силу прыжка, Кристина ударялась о ветку или пролетала над импровизированной ступенькой и падала вниз. Но с каждым разом у нее получалось все лучше и лучше. Что Вы хотите, практика приводит к совершенству.
        Так вот, когда Кристина была в десяти минутах от города, то вдруг услышал крик. Да такой пронзительный и жалостливый, что она импульсивно сменила маршрут. Обычно ей нет дела до разборок игроков, но что-то было в том крике, что заставило ее поступиться статусом-кво.
        И вот, добравшись до места, Кристина увидела страшную картину. Ну, как страшную. Вполне обыденную для алчных и жестоких людей, которым за те изуверства, что они творят в игре, ничего не будет. Четыре игрока с красными никами обступили кричащую девушку, у ног которой лежали два стремительно разлагающихся трупа, бывших некогда ее сопартийцами. Она при всем желании не смогла бы от них сбежать. У целителя нет атакующих умений, стало быть, пробиться силой или хотя бы умереть сражаясь, у нее не выйдет. А смыться и подавно.
        На ЗБТ, еще до того как в Мирру пришла Надежда, ПВП становилось доступно игрокам лишь на пятом уровне. Сейчас же достаточно было нанести другому персонажу или НИПу урон, и твой ник окрасится в красный цвет, а у того, на кого ты напал — в серый. С красным все понятно — это ПК режим, а вот серый ник означал, что игрок может убить того, кто на него напал и при этом самому не превратиться в ПКшника.
        Еще одно из нововведений при перестройке Мирры Надеждой — ночные утехи. Прежде, без подтверждения игроком действия сексуального характера с него или нее нельзя было снять ни одной шмотки (не предмета экипировки, а их визуальное отображение), но теперь запрет распространялся только на нижнее белье.
        Видно сделала она это для того, чтобы все казалось более реальным. А так, только представьте себе: уединились Вы с девушкой в номере мо… таверны, переходите к поцелуям, затем медленно раздеваете партнершу, а ей приходится каждое Ваше действие подтверждать через всплывающие системные сообщения. Да таким макаром ни одна из сторон никакого удовольствия не получит! А что там начнется, когда до дела дойдет, так вообще полный абзац. Каждое возвратно-поступательное движение сопровождать тыканьем пальца в воздух? Веселуха, ничего не скажешь.
        Вот этим фактором и не преминула воспользоваться четверка изуверов. Они, как стая голодных шакалов, наскоком прыгали к целительнице и, оживленно улюлюкая, сдирали с нее одежды. Не торопясь, смакуя каждую секунду мучений жертвы и получая от этого извращенное удовольствие. Жестокость, варварство, вседозволенность. Убивать таких тварей надо?! Да, безусловно. Однако свобода действий в игре лишь добавляет ей красок. Но слишком далеко моральные уроды при всем желании зайти не смогут. Ведь жертву, когда она достигнет предела, автоматически выкинет из игры, а персонаж умрет.
        На форуме по этому поводу уже прокатилась волна негодования, не оставшаяся без внимания со стороны администрации. На посты недовольных модераторы отреагировали оперативно: «Со всем этим Вы согласились, когда подписывали пользовательское соглашение. Если же Вас не устраивают какие-то аспекты игры, в частности боль и страдания, то можете просто не выходить за пределы безопасной зоны. В городе Вас никто не тронет. Прокачивайте профессии, занимайтесь торговлей и копите богатства. В Мирре Вы можете стать кем угодно: знаменитым ремесленником, зажиточным торговцем и даже получить титул лорда или виконта. Для Вас все дороги открыты».
        Кристина не бросилась сломя голову в бой. Прежде она изучила будущих противников. Из четверых ПКшников двое принадлежали к классу убийц и имели второй и третий уровень, а еще воин третьего и маг такого же, как она, четвертого. Оправданные опасения вызвал у нее именно маг. Не только из-за уровня, но и потому, что его ник — Гром Небесный, Кристина уже видела прежде в «Рейтинге Развития» категории «Умения».
        Еще раз проверив, она убедилась, что не ошибалась. У Грома Небесного в арсенале имелись два умения железного ранга: [Вихрь Воздушных Лезвий] третьего уровня и [Мерцание] второго. [Вихрь Воздушных Лезвий] — это умение со средним магическим уроном по площади, длительным временем каста и двумя минутами отката, а вот что за [Мерцание] такое, Кристина не имела ни малейшего понятия.
        О [Вихре Воздушных Лезвий] она знала только потому, что сама им владела. Достать его было несложно. Выложи пятьдесят серебряных и книга умений твоя. Для Кристины, у которой расход зелий за счет высокой Атаки был низким, да внушительного заработка с мобов, деньги водились. Так что купила она умение в числе первых и, в отличие от прочих, без всякой биржи. Однако с [Мерцанием] совсем другая история. Кристина, когда покупала у НИПа [Вихрь Воздушных Лезвий], запомнила весь представленный ассортимент и ничего подобного ей не попадалось.
        — «Откуда же ты его взял, черт возьми?!»,  — стиснула она зубы.
        Страх неизвестности пугает. А у него, как известно, глаза велики. Вот и у Кристины мимолетный порыв эмоций несколько поутих от осознания того, что она могла лишиться уровня. Но это еще не самое страшное. Что если с нее выпадет [Ветвь Вулканического Древа]? У них численный перевес, а у нее эффект неожиданности и высота. Одна оплошность или просто злой рок и победа легко может обернуться поражением.
        — «Может, не стоит так рисковать? Подумаешь, чутка помучается. Боль закаляет характер похлеще трудностей. А как терпелка иссякнет, так сразу выкинет из игры и всего делов».
        Но время шло, а целительницу не выбрасывало. Кристина терпела, как могла. Тяжело чисто психологически слышать страдания другого человека, когда ты в любой момент можешь их прекратить. Ну, или хотя бы попытаться и тем самым дать ей возможность сбежать. Вот только, опять же, велик шанс, что придется пожертвовать уровнем или чего похуже.
        — «Еще чуть-чуть. Еще самую малость. Если сейчас не выкинет, то точно вмешаюсь»,  — говорила она себе.
        Клочья рваной одежды с трескающим звуком падали на траву, а красноникие, как называла их Кристина, от морального унижения перешли к физическому. В руках на смену боевому пришло оружие новичков и на теле бедной девушки стали появляться мелкие кровоточащие порезы. Увы, сбросить чувствительность до нуля можно лишь при входе в игру, а выйти в бою невозможно. Тут-то терпение Кристины и лопнуло.
        Надежно устроившись на ветви древа, чтобы ненароком оттуда не свалиться, Кристина вскинула посох. Откуда ни возьмись, поднялся сильный ветер, закружились листья. По беззвучной команде вокруг [Ветви Вулканического Древа] стали закручиваться плотные потоки воздухи. Секунда, две, три и вихрь из тысяч мельчайших воздушных лезвий в форме полумесяца врезался в спины ничего не подозревающих ПКшников. Крик, паника, комья вырванной из дерна земли. Они стояли так плотно друг к другу, дабы девушка не сбежала, что зацепило всех.
        Здоровье всей четверки разом ухнуло в желтую зону. Не тратя времени попусту, пока они еще не очухались от потрясения, Кристина направила посох в одного из убийц и громко прокричала остолбеневшей целительнице:
        — Беги, дура!
        И она побежала. А в следующую секунду с [Ветки Вулканического Древа] сорвался шар магмы и врезался в плечо крутящего головой, как болванчик, игрока с простенькими кинжалами в руках и алым как закат ником рогАЛИК. Кристина не случайно выбрала его в качестве цели. Он был единственным, кто попытался остановить девушку, пока остальные озирались по сторонам в поисках противника.
        Судя по всему, не далекого ума был паренек. Надо было спрятаться за деревьями, а он даже не сообразил сменить оружие после атаки. Хотя оно ему все равно бы не пригодилось. Следом за первым магматическим файерболом из колдовской пентаграммы на конце посоха вылетел второй, и изуродованное тело с нашинкованной спиной, развороченным плечом и дымящимся бедром бездыханно повалилось на землю.
        — «Один готов. Осталось трое».
        Но цена за избавление от одного из четверки оказалась слишком высока. Магматические шары оставили за собой отчетливый дымный след. Кристина выдала врагу свое местоположение. Маг первым взял себя в руки и атаковал в ответ. Да он и единственный, кто смог бы это сделать. Других игроков с дистанционной атакой среди них не было.
        Так как за пышной кроной Гром Небесный не смог разглядеть Кристину, он быстро сообразил, что атаковать вслепую бессмысленно и активировал [Вихрь Воздушных Лезвий]. С одной стороны верное решение. Ведь если палить наобум, то мало шансов, что попадешь по противнику. Но с другой стороны, трехсекундный каст в бою может сыграть с заклинателем злую шутку. Отменить-то его уже не получится.
        Стоило Кристине заметить, как вокруг посоха мага стали собираться потоки сжатого воздуха, она поспешила убраться из зоны действия умении. Выбрав подходящее для передислокации место, она оттолкнулась от ветки и прыгнула. Со стороны Кристина выглядела просто божественно. Вылетев из густой листвы, как встревоженная птица из гнезда, за ней шлейфом развивались длинные золотистые волосы, а за спиной трепетали изумрудные крылышки на фоне закатного солнца и кружащихся сорванных листьев.
        Гром Небесный был бессилен что-либо сделать, чтобы ей помешать. Пока не закончится время каста, все, что ему оставалось — провожать уничижающим взглядом летящую по воздуху фигуру. Тем более было достаточно всего одной атаки, чтобы сбросить ее с небес на грешную землю. У мага покраснело лицо, а из ушей, казалось, сейчас дым клубами повалит. Злоба переросла в ярость.
        Без всякой команды, воин и уцелевший убийца одновременно сорвались с места и бросились в погоню. Добравшись до дерева, в листве которого скрылась эльфийка, подло убившая их товарища, они убрали оружие в инвентарь и начали взбираться вверх по стволу. Не самый умный ход с их стороны. Им бы стоило подождать, пока маг не собьет ее, а не лезть на рожон.
        Кристина была готова к приему гостей. На лице у нее промелькнул хищный оскал. Нацелив посох на худющего убийцу с узкими как у азиата глазами, шар магмы вырвался из пентаграммы и врезался красноникому точнехонько промеж глаз. Тот вскрикнул от боли, пальцы разжались сами собой и привет свободному падения, да жесткому приземлению.
        Только вот всю полноту ощущений на 20 % ему так и не довелось прочувствовать. Упал он на землю уже мертвым. Атака Кристины, несмотря на ничтожный шанс в 3 %, оказалась критической, и как только магматический шар коснулся его головы, дух переместился на кладбище.
        Однако не успела Кристина порадоваться победе, как ледяная глыба ударила ей в висок. Она потеряла равновесие, нога соскользнула и летунья ухнула вниз. Но тут Кристина сама виновата. Отвлеклась на верхолазов и упустила из виду мага. А тот, между прочим, когда она перескочила с одного дерева на другое, заметил выглядывающие из-под листвы ботинки Кристины и немедля ее атаковал.
        Само падение отняло не сильно много очков HP, а вот опустившийся после на грудь изогнутый на манер крыла чайки меч воина, вкупе с давешней ледяной глыбой мага, ополовинили Здоровье Кристины. Магические классы беззащитны перед милишниками в самом начале игры. Умения для разрыва дистанции, вроде [Руны Телепортации] или ослепляющая врага [Вспышка] и иже с ними стоят довольно дорого и еще не скоро станут доступны игрокам.
        — Гаси сучку!  — гневно прокричал воину Гром Небесный и направил на Кристину крючковатый посох.
        Тотчас вскинутый над головой ухмыляющегося воина длинный меч отбросил несущую смерть тень на инстинктивно закрывшуюся руками эльфийку. Даже в виртуальном теле человеку присущ инстинкт самосохранения. Но умом Кристина понимала, что ее песенка спета. Чтобы она сейчас ни сделала, как бы ни пыталась спасти свою жизнь, клинок все равно вонзится ей в плоть, а ледяная глыба довершит дело. Даже если дотянется до посоха, это ничего не изменит.
        Кристина зажмурила глаза и приготовилась к смерти. У себя в голове она без устали повторяла одну и ту же фразу:
        — «Только бы посох не вылетел. Только бы не он».
        Но, как и в бесчисленных боевиках, в час нужды к главному герою подоспело подкрепление, чтобы спасти положение. Воин с занесенным для удара клинком внезапно дернулся всем телом, в глазах промелькнуло удивление, и он повернулся к Кристине спиной, из которой торчала стрела. Да и мага неизвестные спасители не обошли стороной. Бесшумно выросший у него за спиной великан ударил тяжеленным двуручным молотом с такой силой, что тот, кувыркаясь, отлетел от него метров на пять-шесть.
        Кристина, воспользовавшись моментом, поспешила уйти перекатом подальше от воина и попутно подхватила выпавший при падении посох. Встав на ноги, она достала из инвентаря [Базовое Зелье Здоровья] и только выпила его, как получила ледяной глыбой в спину. По хребту пробежал электрический ток, будто от удара шокером. Шкала Здоровья была близка к тому, чтобы сменить свой цвет с желтого на красный.
        Удар великана был страшен, однако нанес Грому Небесному не так много урона. Дай бог 10 % снес. Либо у мага высокая Защита, что с тканевой экипировкой звучит как полный бред, либо, что куда более вероятно, молот хоть и выглядел устрашающе, но Атака у него не шибко большая.
        На перемазанном грязью лице мага расплылась самодовольная ухмылка. Он прямо-таки напрашивался получить в харю. Кристина навела на него свой посох. Но тут произошло нечто странное. Тело мага объял ослепительный белый свет и все, кто на него в тот момент смотрели, рефлекторно закрыли глаза. Всего на секунду, но этого времени оказалось достаточно, чтобы, когда она их раскрыла, увидеть улепетывающего во весь опор игрока с таким грозным ником Гром Небесный, однако на поверку оказавшимся таким трусливым, что без зазрения совести бросил своего товарища на растерзание.
        — «Так вот оно какое, Мерцание. Кто бы мог подумать, что у кого-то уже есть умение контроля. Пускай даже всего лишь железного ранга».
        Кристина все-таки запустила магматический шар в спину удаляющегося мага. Увы, разделявшее их расстояние было столь велико, что, не долетев до цели десятка метров, шар магмы просто растворился в воздухе. Но Кристина по этому поводу особо не переживала. Мир круглый и в Мирре. Когда-нибудь да свидятся вновь, и Кристина всыплет ему по первое число.
        А меж тем молотобоец и лучница накинулись на оставшегося в одиночестве воина. Урона им явно недоставало для уверенной победы, так что Кристине пришлось подсобить, дабы поскорее отправить морального урода на кладбище. Два шара магмы и освобожденная от оков плоти душа отправилась на перерождение, исторгнув из себя не один и даже не два, а целых три предмета экипировки. Редкостный же неудачник им попался.
        Штрафы за смерть в ПК-режиме включают в себе не только потерю уровня, но и повышенный шанс выпадения предметов. И если обычный игрок может за раз потерять не более одного предмета экипировки, то самые неудачливые из краснониких рискуют остаться без штанов.
        Тогда зачем ПКшить, спросите Вы. Неужто только ради удовольствия? Конечно же, нет. Многие высокоуровневые игроки, занимающие в «Рейтинге Развития» далеко не последние места, даже не качаются на мобах и не выполняют задания. Ведь ПКшники, убивая других игроков, получают 30 % заработанного ими опыта. Натуральные паразиты.
        — Спасибо за помощь,  — стоило им быстренько уработать воина, поспешила поблагодарить спасителей Кристина.
        — Нет, это тебе спасибо,  — ответила лучница второго уровня с ником Глаз-Алмаз.
        — Ты спасла Анжелу за что я, как ее старший брат, тебе премного благодарен. Да к тому же без тебя мы с Настей может, и отомстили бы одному, максимум двум тварям, но наверняка скатились бы до первого уровня,  — вторил ей воин-великан тоже второго уровня с ником Скалистый.
        — Анжела? Та целительница?  — уточнила Кристина.
        — Да,  — подтвердил старший брат и пустился в долгие объяснения: — Эти гады,  — указал он на тело разлагающегося воина,  — на нас исподтишка напали. Мы с Настей опомниться не успели, а уже на кладбище очутились. Может они и сволочи, но свое дело знают. По одной цели работали, слаженно, без лишних телодвижений. Только вот когда нас того, тю-тю, Анжелы рядом не оказалось. Она когда мне написала, что с ней творят, так мы сразу помчались, а тут ты.
        — Анжела, как сбежала, сразу вышла из игры,  — подхватила эстафету лучница.  — А так бы лично тебе спасибо сказала. Она у нас натура чувствительная, да и в детстве с ней нехорошая история приключилась. Теперь только часа через три в игру зайдет, как успокоится,  — и, повернувшись к громиле, озвучила свои мысли: — Ума не приложу, как ее из игры-то не выкинуло? Помнишь, как….
        Кристина слушала их в пол уха. Странные, однако, товарищи. Сначала благодарят, а затем в упор не видят, да только треплются о своем. Развернувшись, она собралась было уже уходить, как вдруг раздался вкрадчивый голос Насти:
        — Слушай, а ты бы не хотела к нам присоединиться?
        Кристина обернулась и как-то странно на нее посмотрела:
        — Зачем?
        Лучница замялась:
        — Ну, как… качаться вместе веселее.
        — «Веселее?».

        Игрок Глаз-Алмаз приглашает Вас в группу.
        Принять: да/нет.

        Кристина сбилась со счета, сколько раз ей предлагали присоединиться к пати. Даже бровью не поведя, она от всех от них отказывалась. Однако в этот раз рука дрогнула. Кристина хотела нажать «Нет», но приняла приглашение. Почему? Да она и сама не поняла. Просто приняла и все тут. Как там говорится: «голова думает, а руки делают»? Вот и тут из той же оперы.
        — Добро пожаловать!  — озорно улыбнулась Настя.
        — Миша,  — представился громила.
        Так вот Кристина и перестала быть одиночкой.

* * *

        Ключевые моменты обновления «Новые Горизонты» Версия 1.0: «Война по всем фронтам». На континенте Урбэньо разгорелась война пяти королевств. Обратитесь к лорду-правителю Вашего города и получите эмблему защитника одного из пяти королевств.

        Из описания на форуме: Эмблема защитника — это особый знак отличия, позволяющий получать сюжетные и ежедневные задания, за выполнение которых, помимо опыта и денежного вознаграждения, будут начисляться очки преданности. Очки преданности можно обменять на ценные предметы экипировки и книги умений. Внимание! Если Вас убьет обладатель эмблемы защитника враждебного королевства, то на него не будет распространяться статус «агрессивный», а также определенное количество Ваших очков преданности перейдет к нему. Возможность выхода в интернет из меню персонажа. Расширен ассортимент товаров в лавках неигровых персонажей. Во время продолжительного заключения в темнице безвозвратно снижаются основные характеристики персонажа. Введена система индивидуальных временных ограничений на покупку золота через биржу Мирры. Выдача ежедневных наград десятке лучших в Рейтинге Развития, а также еженедельных за занимаемые места.

        Глава 18

        Когда Света и Влад вернулись в Холдраг, убив по дороге парочку зарвавшихся ПКшников, которые прежде чем напасть, даже не удосужились проверить их уровни, то первым делом заглянули на аукцион, где он забрал вырученные за последний проданный предмет деньги. Затем они выставили весь выбитый с бурых медведей лут, не обойдя стороной даже предметы обычного качества, а после разбежались каждый по своим делам, чтобы не тратить попусту время и поскорее вернуться к прокачке.
        Света отправилась в городскую ратушу, дабы забрать компенсацию и получить эмблему защитника, а Влад направился инспектировать обновленный ассортимент товаров в магазинах, между делом выйдя в интернет, чтобы перевести Свете ее первую зарплату и прикупить золотишко на бирже Мирры.
        Раньше за каждую серебрушку шла дикая конкуренция. И это несмотря на стоимость. В среднем за золотой просили две с половиной тысячи рублей. Для какого-нибудь голодного студента такая сумма может и была непомерной, однако для Влада, что греха таить, это сущие копейки.
        Вот только прошедшее обновление внесло некоторые коррективы в работу биржи. Так количество купленного в день золота отныне строго ограничивалось. Влад сумел купить один золотой и сорок пять серебряных монет, прежде чем высветилось предупреждение с таймером обратно отсчета:

        Внимание! Лимит покупок на сегодня исчерпан. Обновление через 23 часа 59 минут 59 секунд.

        — «Полторы золотых для девятого уровня, да? Серьезно же Надежда богатеев прижала, ничего не скажешь».
        После того, как Влад заберет купленное на бирже золото, в инвентаре у него будет лежать ни много ни мало семь золотых и шестьдесят серебряных монет. А раз уж с зельями Здоровья и Рефлексов у него полный порядок, то Влад мог потратить их как душе угодно. И было ведь на что.
        Первым порывом стало создание гильдии. Но тут Влада постигло жестокое разочарование. После обновления, чтобы создать гильдию, требовалось получить согласие на вступление от десяти или более человек среднего по игре уровня, который на данный момент составлял третий. Он бы мог, конечно, нанять их на временной основе, но и тут засада — если в гильдии одномоментно будет состоять менее десяти игроков, то она автоматически расформируется. Так что стоит им ливнуть и пять золотых пойдут псу под хвост.
        Был еще вариант бросить клич на форуме и набрать реальных членов. Недолго думая, так он и поступил. Влад считал, что с его известностью набрать десяток человек будет проще пареной репы. Он создал соответствующую тему в разделе «Гильдии» и стал ждать. Да только репутация вышла ему боком. Три страницы с призывами из принципа не вступать к зарвавшемуся (самое, пожалуй, мягкое его определение) игроку в гильдию отвадили всех желающих. Что Вы хотите — зависть. Влад решил отложить на время создание гильдии.
        — «Вот же гады! Ну да ладно, не велика потеря. Вот уляжется шумиха, тогда и вернусь к этой затее».
        Однако не меньше, чем создать собственную гильдию, Влад хотел заиметь питомца. Как так, у всех уже есть, да не один, а у него никого. Но покупать у НИПа скрижаль для ловли кроликов или волков, он не собирался. Зачем, когда в хранилище у тебя лежит, возможно, куда более ценная вещица? Ну, помните, тот «кот в мешке»? А вот Влад не забыл.
        Рука дрогнула, когда система попросила подтвердить покупку [Свитка Распознавания]. Но Влад быстро взял себя в руки, уверовав в то, что ему непременно повезет и довел дело до конца. Дзынь! Кошелек опустел на три золотых, зато в инвентаре лежал свернутый в трубку желтый пергамент, обещавший с божьей помощью сделать его самым счастливым человеком в Мирре.
        Влад вернулся в хранилище и забрал оттуда неопознанную скрижаль. Затем, скрывшись в переулке подальше от посторонних глаз, взял ее в одну руку, а [Свиток Распознавания] в другую. Вдох-выдох, сердцебиение замедлилось, и Влад соединил их вместе. Стоило пергаменту коснуться скрижали, тот тотчас вспыхнул синим пламенем. Прогорев за доли секунды, бумага превратилась в пепел, который впитался в камень, а скрижаль засияла тусклым голубым светом.
        Влад, сгорая от любопытства, немедля проверил свойства предмета:

        Скрижаль Монстра: Небесный Кот
        Тип: расходный, редкий
        Позволяет заточить душу монстра находящегося на грани смерти в скрижаль и после удачного поглощения призывать питомца в любое время. Шанс успешного поглощения составляет 75 %.
        Предупреждение! Количество попыток ограничено. Предмет может разрушиться в любой момент.
        Требуемый уровень: 1

        — Небесный кот… небесный кот,  — приговаривал он, листая бестиарий, отсеяв через поиск всех монстров, у кого название не начиналось с буквы «Н».
        — Так вот ты какой, зверь мой загадочный,  — улыбнулся Влад, добравшись до страницы своего будущего питомца.
        Небесный кот был размером с взрослого человека. Сплюснутая мордочка с широкими выразительными глазами и крылышками-ушами выглядели настолько умилительно, что растопят сердце любого, даже самого черствого человека. Однако не только красота, но и величественная грация значились в достоинствах небесного чуда. Белее снега чисто ангельские крылья трепетали у него за спиной, густой шерстяной покров отдавал лазурью, на лапах красовались четыре внушительных, как у всякого хищника, загнутых когтя, а ящероподобный хвост заканчивался шипастым костяным наростом, словно никакой это и не хвост, а самый что ни на есть цепной Моргенштерн.
        — «Что там у нас в описании сказано? Стихия ветра… создает сильный ветер…. Стало быть, питомец магический. Везет мне, однако. Ага… так… вот оно даже как?! Сбивает жертву с ног? Неужели еще и контролем владеет? Тогда цены ему нет».
        Питомец вроде всем хорош. Да только обитали небесные коты в локации Хребет Дьявола для двадцатых уровней. Так-то ничего страшного, чуть подкачаться, одеться в экипировку для пятнадцатого уровня и можно смело идти ловить «кволика». Чай не босс, а обычный моб. Проблема в том, где именно располагалась искомая локация.
        — «Острова? Разве они открыты? Если мне не изменяет память, то Андрей собирался подключить их позже, со второй волной ОБТ для пользователей из не континентальных стран мира. Вроде как чтобы снизить нагрузку на сервера. Но даже если Надежда переиграла, тогда…. Черт, это ж так далеко! Воспользовавшись свитком телепортации переместиться в королевство Олгтун, затем с караваном до побережья Красных Холмов и на корабле до Радужного Острова. Так-с…. Надо прикинуть, что да как. Чтобы туда добраться, понадобится неделя, максимум десять дней. За это время Света безнадежно отстанет в развитии, а я скачусь эдак до десятитысячных мест. Но даже так, остаются еще грабители, что пару-тройку раз непременно нападут на караван. Да и океан со счетов сбрасывать не стоит. Там шторма, пираты, да чудища морские. А уж, блин, сколько денег понадобится! На двоих, от шестидесяти до сотни золотых».
        Но питомец и в самом деле был хорош. Магический тип идеально подходил для Влада. Да и не ошибся он, умениями контроля крылатый зверь и впрямь владел. А стоит ли он всех тех рисков? Определенно. И Влад считал также. Для него небесный кот станет дополнительной мотивацией к развитию. Качаться еще упорнее, чтобы, когда путешествие завершиться, они со Светой еще остались в сотне избранных. Сон? Для слабаков! Еда и вода? Забил желудок, утрамбовал водицей и скорей обратно в бой.

        Эйр: Я закончила. Компенсация так себе. Всего десять серебряных и пять зелий здоровья. Однако забрать их стоит как можно раньше, так как через сутки письмо исчезнет. А вот медаль защитника совсем другая история. Получить ее не сложно. Надо лишь повторить за лордом слова клятвы и всего делов. Правда, очередь еще приличную отстоять придется. Я, кстати, посмотрела, на что можно потратить очки преданности и…. Да что говорить, сам все увидишь. Ты там как, закончил уже?

        Бесславный Мечник: Да, скоро буду. Займи для меня очередь.

        Эйр: ОК.

        Влада заинтриговали ее слова. Когда говорят: «сам все увидишь» — это обычно означается нечто крайне любопытное.
        В ратуше народу было не протолкнуться. Не только к лорду тянулась длинная цепочка игроков, но и вообще. Казалось, все северяне собрались в одном здании. А уж охраны-то сколько…. Да аукционный дом охраняло раза в два меньше стражников.
        Света выглянула из толпы и призывно помахала Владу рукой. Но только он прошел конец очереди, как перед ним возникло неожиданное препятствие. Откуда ни возьмись, появился долговязый игрок в тканевой экипировке и преградил ему дорогу.
        — Ты что, слепой или просто наглый?! Встань в конец и жди своей очереди.
        Влада нисколько не обидели его слова. Он указал на Свету и спокойно ему ответил:
        — Глянь-ка туда. Подруга заняла для меня место. Так что все по-честному. Я встаю, она уходит.
        Но маг даже не обернулся.
        — Заняла для тебя, говоришь? Хрен там! Здесь так дела не делаются.
        Маг был в чем-то прав. И так считал не он один. Влад ясно видел упрек в глазах тех, кто стоял в очереди. Однако….
        — А кто ты такой, чтобы говорить другим, что здесь да как делается?  — нахмурился Влад и вчитался в его свойства: — «Маг, третий уровень, известность ниже плинтуса, гильдия Хаос».
        Тот, судя по всему, решил поступить также. Да только вот ничего у него не вышло. Размытая надпись над головой персонажа такой и оставалась, сколько на нее ни смотри. Хоть дырку взглядом просверли, четче она от этого не станет.
        — Что за…?! Почему я не могу прочесть твои характеристики?
        Влад улыбнулся:
        — «Все-таки не зря купил».
        Тут, наверное, стоит пояснить. Дело в том, что когда Влад обходил торговцев, то наткнулся на одну весьма и весьма любопытную вещь — [Зелье Скрытности]. Склянка с кислотно-зеленого цвета жидкостью продавалась за полновесный золотой, однако стоила каждого медяка. Ведь [Зелье Скрытности] на сутки скрывало от других свойства персонажа. Не от всех, разумеется. Исключение составляли вездесущие НИПы и игроки выше уровнем. Да только вот игроки с таким уровнем как у Влада еще не скоро появятся, а НИПам до свойств его персонажа, в общем-то, нет никакого дела.
        Перепалка Влада и мага из хаосят, как их привыкли величать выходцы из других проектов, привлекла внимание стражей. Два НИПа шестидесятого уровня в начищенных до блеска латах не заставили себе ждать. Сопровождаемые бряцанием сочленений доспехов шаги, глухим эхом отдавались в мгновенно притихшем здании.
        Для того чтобы НИП самолично пошел на контакт с игроком существовало две основных причины: наказание или задание. Однако вряд ли стражники шли к ним, чтобы выдать задание. Это знали все, наученные горьким опытом. А наказанием может послужить не только падение репутации, но и тюремное заключение, а также самый неблагоприятный исход — изгнание.
        — Что здесь происходит?  — спросил мага немолодой стражник с густой бородой и пронзительным взглядом из-под хмурых бровей.
        Маг выложил все как на духу. Лгать НИПам бесполезно. Они ложь за версту чуют. Короче, маг…. Да что я все маг, да маг. Дагоном его звали. Так вот, стоило Дагону объяснить причину конфликта, старый НИП протяжно вздохнул и нарочито громко, чтобы все слышали, заговорил:
        — Грядет война! Война масштабная, кровавая. Оглянитесь вокруг, что Вы видите? Я вижу иноземцев, которые в непростое для всех нас время предпочли сражаться за королевство и всех его жителей. Решение, бесспорно заслуживающее уважения. Однако чтобы выжить, Вы должны объединиться, встать плечом к плечу. Вы должны быть готовы пожертвовать собой, прикрывая спину товарища. Ведь так поступают настоящие воины. Но какие воины грызутся по мелочам и ведут себя словно дети малые? Некоторые из Вас уже носят эмблему прославленного королевства Салгрон, другие же вскорости удостоятся подобной чести. Так ведите же себя, черт возьми, соответственно! Слушайте меня внимательно, ибо дважды повторять не стану. Если кто-нибудь своим постыдным поведением посмеет запятнать честь королевства, то его ждет незамедлительное изгнание. Так гласит закон. А раз вы теперь не иноземцы или скоро перестанете ими быть, а полноправные жители этого королевства, то подчиняетесь им в полной мере. Я ясно выражаюсь?
        Ответом на пылкую речь послужила гробовая тишина.
        — А ты,  — гневно посмотрел бородач на Влада,  — не думай, что раз сильнее других, то стоишь выше них. Уважай тех, кто не сегодня-завтра отдаст свою жизнь за королевство. Уяснил?  — Влад кивнул головой.  — Раз так, то иди в конец в очереди.  — Что до тебя,  — перевел он взгляд на Дагона,  — встанешь за ним. Запомни раз и навсегда: язык твой — враг твой. Порой, лучше промолчать.
        Стражник развернулся и вместе с напарником ушел восвояси. Влад послушно встал в конец очереди, а притихший Дагон позади. Однако стоило НИПам удалиться достаточно, чтобы его не услышали, заговорил. Но он не стал винить во всем Влада, а в своеобразной манере извинился и повторил давешний вопрос:
        — Пойми, тут тебе не поликлиника. Мне и в реальной жизни хватает наглецов, что считают себя лучше других и ни во что людей не ставят. Ну, да ладно. Что было, то прошло. Без обид?  — Влад обернулся, на лице промелькнула легкая улыбка и он кивнул.  — Так это… почему я не вижу твоих характеристик?
        Рядом с Владом стояла Света. Ей тоже было невдомек, почему не видит свойств его персонажа. Ладно Дагон, но она-то с ним в одной группе состоит. Влад, не таясь, рассказал все как есть. Не такая уж это и тайна.
        — После обновления в продаже появилось [Зелье Скрытности]. Стоит оно, конечно, дороговато. Без учета репутации, целый золотой. Кстати, странно, что на него не распространяется скидка за репутацию. Так вот, использовав его, на сутки от всех, кто ниже тебя по уровню, скрываются свойства персонажа.
        — Да уж, и впрямь дорого,  — вздохнул Дагон.  — Кого же ты так разозлил, что пришлось его использовать? Никак в кос-лист какой-нибудь топ ги угадил?
        — Кос-лист?  — приподнял брови Влад.
        Тут к разговору подключилась Света:
        — Кос от слова косить, что значит убивать. Лист — он же список. Так что кос-лист означает ничто иное, как список врагов гильдии, убийство которых святая обязанность каждого, кто состоит в ней.
        — Ты забыла сказать, что в таком случае не предусмотрен штраф за ПК,  — добавил Дагон.  — Правда, занести туда можно лишь ограниченное число игроков. В противном случае, добавляй туда всех кого не лень и качайся как ПКшник, да только без штрафов.
        Очередь двигалась медленно и также неторопливо протекала их беседа.
        — Так ты пятого уровня? Охренеть! Как ты так быстро качаешься?  — воскликнул Дагон.
        — Мне просто повезло выбить редкий меч с кроликов, а дальше пошло-поехало. Да и навык обращения со средневековым оружием имеется. Все-таки пригодился тот опыт, который приобрел, когда подростком в военно-историческом клубе целых шесть лет жизни по ветру пустил,  — выпалил Влад сочиненный экспромтом правдоподобный ответ.
        ….
        ….
        — Умения?  — переспросил Дагон.  — Да у всех уже почти есть. Только ленивые и скупые не обзавелись еще начальным умением.
        — Да я не о том. Не знаешь, на севере уже появились… эммм… необычные умения?
        — Ну, есть парочка кадров. Наш глава, например. Уж не знаю откуда, но говорят, что у него целых два умения бронзового ранга.
        — Да, поди, купили у НИПа. Денег-то полно. Скупили всю биржу, отсюда и умения,  — предположила Света.
        — Ты цены-то на них видела?  — ухмыльнулся Дагон.  — Одно бы купить еще успел, пока лавочку не прикрыли, но вот второе вряд ли. Да и много ли его там было, золота этого?
        ….
        ….
        Двадцать минут спустя. Влад стоял напротив лорда-правителя Холдрага. Колоритный персонаж, ничего не скажешь. Непомерно толстый старик в дорогих одеждах с высокомерным лицом и хитрыми бусинками-глазами производил не самое лучшее впечатление. Веселым толстячком здесь и не пахнет. Чувствовалась некая гнильца. Да и, как правило, если человек уродлив наружно, то таков он и внутри.
        — Повторяй за мной,  — повелительным тоном заговорил он.  — Я, Бесславный Мечник, клянусь до скончания дней своих служить и защищать корону от врагов внешних и внутренних. Клянусь оберегать покой жителей королевства даже ценой собственной жизни. Я не сбегу, не предам и не забуду данную клятву. Не жизнью клянусь, а бессмертной душой.
        Влад повторил все слово в слово. Единственное что, когда произносил имя персонажа, то малость понизил голос.
        — «Хотя толку-то. Дагон наверняка все, что надо услышал».
        Влад обернулся. Но, как оказалось, он напрасно переживал. Дагон не то, что ника, он всю его клятву мимо ушей пропустил. А все потому, что всецело был поглощен любованием пробегающей мимо личной служанки лорда-правителя.
        К слову, не он один. Все как один мужики смотрели в том направлении. И ведь было на что. Молодая, лет восемнадцати-двадцати на вид, девушка в простеньком платье выделялась не внешностью. Хотя и тем была не дурна. Ослепляла она сильную половину человечества своей фигурой. А если точнее, то определенной ее частью. Довесок был столь велик, что еле вмещался в корсет и так чарующе подпрыгивал при каждом шаге, что словами не передать.
        Света проследила за взглядом Влада и презрительно фыркнула:
        — Все вы одинаковые.
        Влад не придал ее словам значения. Ведь как раз в тот момент на груди у него магическим образом появилась медаль защитника. Выглядела она как посеребренный значок в форме многолучевой звезды с непонятными закорючками по контуру, чем-то напоминая жетон полицейского. Но вот что странно, ни системного сообщения, ни новой строчки в свойствах персонажа, ничего не изменилось с ее появлением.
        — Ладно, пойдем уже отсюда,  — бросив пускающему слюни Дагону запрос на добавление в друзья, поманил он за собой Свету.
        Получив медаль защитника, Влад теперь мог обратиться к интенданту, чтобы воочию увидеть, что же там такого интересного обнаружила Света. Пришлось, конечно, хорошенько поработать локтями, дабы пробиться через толпу, окружающую его. Что поделать, если игроки присосались к нему как пиявки и никак не хотели отлипать?
        Обменявшись с НИПом дежурными фразами, Влад открыл вкладку «Обмен». Первым делом в глаза бросилось количество страницы. Его зенки, казалось, сейчас вылетят из орбит. Он еще никогда не видел трех страниц. А учитывая, что каждая вмещала в себя сотню позиций, то суммарное количество товара для обмена составляет как минимум двести один предмет.
        Беглый осмотр первой страницы выявил, что каждый предмет в ней имел практическую ценность. Не какой-то там ширпотреб, а экипировка, да книги умений и ничего более. Увы, экипировка только редкого качества, а умения сплошь железного ранга. А у Влада в том недостатка нет. Разве что ботинки заменить. Да и то не к смерти грех.
        Влад перешел на вторую страницу. Вот тут уже было на что посмотреть. Среди редкой экипировки мелькали предметы уникального ранга. Совсем немного. Всего с десяток наберется. Но даже с таким количеством, Влад присмотрел себе парочку любопытных вещичек. Да еще и три книги умений бронзового ранга на заметку взял.
        За всем этим «хочу, хочу», Влад чуть было не пропустил самое важное. Он уже собирался перейти на третью страницу, когда случайно обратил внимание на редкий посох для мага. Ну и что в нем такого особенного? Да, по сути, ничего. Как и всё редкое оружие, он давал Атаку и Интеллект. Но вот его уровень….
        — «Что за…?! Десятый уровень? Как такое возможно? Разве экипировка не идет с шагом в десять уровней? Тогда, получается, мне нет нужды дожидаться пятнадцатого уровня, чтобы сменить экипировку. Вот возьму десятый, побросаю кубики, и задание в два счета завершу».
        С улыбкой до ушей Влад перешел на третью, последнюю и самую мозговыносящую страницу. Пускай позиций здесь было всего пятьдесят, зато каждая из них не шла ни в какое сравнение с той, что была на второй! Сплошь уникальная, да масштабирующая экипировка и умения серебряного ранга, а как вишенка на торте скрижаль питомца с грозным названием Огненный Гривогриф. Видно стоящий питомец, раз среди таких предметов самый дорогой.
        И все бы ничего, да только ценники на всю эту прелесть стояли космические. Если на второй странице уникальная экипировка или бронзовое умение стоили в районе тысяча-полторы очков преданности, то на третьей фигурировали цифры в пять, десять и даже пятьдесят раз больше.
        Пребывая в смешанных чувствах, Влад закрыл вкладку «Обмен» и отошел от интенданта. Света все это время с замиранием сердца наблюдала за выражением его лица. Ведь она, как человек, которому платят зарплату, считала, что не имеет права выбора. Куда пойдет Влада, туда и она. В противном случае, зачем ей тогда платить?
        Света ждала, какое он примет решение. Но, встав рядом с ней, Влад лишь молчал. Прошла минута, вторая, третья. Света не выдержала и спросила:
        — Что будем делать? Качаться дальше на мобах или пойдем зарабатывать очки преданности?
        Влад ей не ответил. Он даже не услышал вопроса, с головой погрузившись в чтение темы на форуме, где обсуждались очки преданности. Игнорируя пустой треп и досужие домыслы, Влад выяснил для себя следующее: во-первых, заработать очки преданности можно двумя способами — убийством игроков с эмблемой защитника из враждебных королевств и выполнением заданий; а во-вторых, что ганк игроков и выполнение заданий вдали от родимых краев сопряжено с нешуточными рисками. Ведь в случае смерти, твой дух перенесется на ближайшее кладбище. А там уже ждут не дождутся, когда ты воскреснешь, и не факт, что за те пять секунд, пока кастуется [Свиток Возврата], тебя не убьют. Так ведь можно и до первого уровня скатиться, да без штанов остаться.
        — В общем, готовься. Программа на следующие двое суток обещает быть насыщенной,  — заговорил спустя какое-то время Влад.  — Сейчас быстренько перекусим и идем качать тебя на ночных волках. После ивента, когда возьмешь пятый уровень, переходим на бурых медведей и прокачиваемся на них до рассвета. Утром берем часовой перерыв, а затем идем выполнять задание. К полудню, думаю, управимся. Ну а дальше начинается самая интересная часть. Мы сутки без устали будем фармить очки преданности. Заодно и оценим, стоят ли они того. А к тому моменту, когда закончим, в игре пойдут уже четвертые сутки и можно будет выйти, чтобы поспать. Что скажешь? Я не перегибаю палку?
        Ответила она сдержанно, хотя в душе ликовала:
        — Да нет, все нормально.
        — Ну, тогда не будем терять времени,  — улыбнулся Влад и вышел из ратуши преисполненный оптимизма, да с твердой решимостью поскорей набрать пять тысяч очков преданности. На что он собирался их потратить? Будьте уверены, мы до этого еще дойдем.

        Глава 19

        Окутанный сумраком ночи [Волчий Лес] кишел игроками. Куда не плюнь, на кого-нибудь да нарвешься. Даже днем здесь не было такого столпотворения, как ночью. И что в итоге? Мобов на всех не хватало. Алчущие до опыта игроки рвали друг другу глотки. Лязг мечей и топоров, вибрирующие звуки отпущенной тетивы, раскаты магии и предсмертные крики слышны были издалека. Даже в Холдраге такого места не сыскать, где царила б тишь да гладь. Волки и те перестали выть на луну. Не успевали они воскреснуть, как тотчас умирали.
        Влад не ожидал подобного кровопролития. Он, конечно, предполагал мелкие стычки из-за мобов. Но чтобы такое?! В [Волчьем Лесу] разгорелась полномасштабная война. Крупные гильдии нещадно давили мелкие, а когда тех не осталось, принялись истреблять друг дружку. Что же до групп не вхожих ни в одну из гильдий, малых и крупных, то они скрывались как могли от прочесывающих лес карательных отрядов, украдкой убивали одного-двух мобов и вновь прятались в снегах от греха подальше.
        Наблюдая за творящимся безумием издалека, Влад понял, что [Волчий Лес] для них закрыт:
        — Придется, похоже, подкорректировать планы. Такой толпой нас без сомнения раздавят как клопов. Пускай гильдии забирают себе ивент, а мы в это время будем спокойно качаться на бурых медведях. Сомневаюсь, что кто-нибудь кроме нас с тобой, сейчас отважится туда соваться.
        Скрываясь в тени деревьев и двигаясь перебежками, Влад со Светой углубились в [Волчий Лес]. Толпы игроков с гильдейскими символами на плащах отлавливали всех, кто пытался прибрать к рукам ночных волков и безжалостно их убивали. Агрессивные методы по отношению к другим игрокам крупные гильдии ввели не столько ради опыта, сколь ради ценной экипировки.
        Хаос, Method и временный альянс из четырех более слабых гильдий разделили между собой [Волчий Лес] на три равные части. Уж больно велики были бы потери, продолжи каждый тянуть одеяло на себя. А так у всех заинтересованных лиц свой кусок пирога. Позаришься на соседний участок, две другие стороны разделаются с тобой сообща.
        К тому же не стоит забывать о предстоящем ивенте. Им не с руки подпускать к боссу кого-либо, кроме своих. Ведь тот, кто нанесет по Духу Отмщения последний удар, может и не успеет прибрать выпавший с него лут, зато гарантированно получит уникальное достижение. И кто знает, быть может, достижение окажется куда ценнее самого дропа.
        Увы, скрытно пройти подконтрольную гильдиям территорию, у них не вышло. Патруль или, судя по количеству, малая его часть, застали их у самой границы леса. Три игрока, один воин и два лучника с символикой гильдии Method, возникли, казалось, из ниоткуда.
        Влад не хотел с ними сражаться, но те просто не оставили ему другого выбора. Ни слова не сказав, троица накинулась на Свету. Первым делом убей целителя — так гласит главное правило ПВП. Тренькнула тетива и в грудь Эйр вошла стрела. Миг спустя, рядом с ней легла и вторая. Причем обе стрелы не простые, а с эффектом игнорирования брони. Но вот беда, Защиты-то у нее и так не густо. Так что многого они не добились. Дай бог на пять единиц больше урона нанесли.
        Вскрик боли целительницы стал для Влада своеобразным сигналом к началу действий. Его и методова воина ботинки одновременно окутало серебристое марево [Стремительного Прорыва]. Да только вот уровень умений у них разнился. Пускай ненамного, но Влад оказался быстрее своего противника и, выйдя на дистанцию ближнего боя с неудобной для него стороны, активировал [Тройной Сокрушающий Удар].
        Первый удар пришелся воину в плечо. Лезвие [Джихибукай Ши] прошло сквозь добротный латный доспех, словно разрезало бумагу. Вот что значит, игра. В реальности катана — необычайно хрупкое оружие. Лезвие ломалось, даже если удар приходился в кость. В Мирре же, оружие ломалось только тогда, когда параметр Прочности упадет до нуля.
        В воздухе над головой воина всплыла цифра урона, одного взгляда на которую ему хватило, чтобы осознать, что ввязался он в заведомо проигрышный бой:
        {29,4!}
        Но то ли было дальше. Второй удар, диагонально пропорциональный первому, нанес еще больше урона:
        {33,7!}
        Ну и, наконец, третий и последний в связке удар нанес методовцу столько урона, что даже Влад не поверил своим глазам, пока не прочитал в логах, что тот получился критическим:
        {75,6!}

        Лютый Мракоборец мертв. Вами получено 237 ед. опыта. Очки чести снижаются на 2 пункта.

        Воин замертво рухнул к его ногам. Лучники замерли от неожиданности в шоке и неверии. Как ни назови, а они не ожидали, что их живой щит падет так скоро. Но Влад не стал атаковать лучников, хотя мог бы, не напрягаясь, убить обоих. Вместо этого он убрал катану в ножны и с угрозой в голосе спросил:
        — Продолжать будем или разойдемся миром?
        Один из них явно еще не отошел от потрясения, а вот второй опустил свой лук и с едва различимой дрожью в голосе ответил:
        — Глава приказал, чтобы никого не пускали в [Волчий Лес] до окончания ивента. Я бы с радостью развернулся и ушел. Не горю желанием терять уровень. Но, увы, не могу. Приказ есть приказ.
        Мимолетная улыбка тронула лицо Влада:
        — Да мне твой лес вместе с ивентом и даром не нужен. Мы на [Медвежью Поляну] идем. Ну так что, расходимся и без обидняков?
        — Шмот заберешь?  — спросил он, подразумевая выпавшие с воина перчатки.
        Влад был в полном праве их забрать. Как-никак — военный трофей. Вопрос в том, накой они ему сдались? Перчатки-то, скорее всего, обычного качества. Край — необычного, но уж точно не редкого. В редких предметах, если внимательно присмотреться, присутствует легкий голубоватый отлив. Его ни с чем не спутать. Особенно если экипировка металлическая.
        Влад демонстративно прошел мимо трупа павшего воина. Вот каков его был ответ. Света юркнула и пристроилась позади. Когда она проходило мимо лучника, который пустил в нее стрелу, то не посчитала лишним, запомнить его ник. Придет война и все в таком духе.
        — Почему ты их не убил?  — внезапно спросила Света, когда они достаточно удалились от того места.
        — Да потому, что мстить за них будут. Я в состоянии убить троих, может четверых, но не десяток-другой. И бог с ним с уровнем! Вернуть его не сложно. Мне шмот терять жалко. Присмотрись,  — указал Влад в пространство над своей головой,  — у меня ник теперь красный. Я бы при всем желании не успел его отмыть до того, как они пришли бы по наши души. А что если с меня после смерти выпадет оружие? Зачем так рисковать, когда нет явной необходимости?
        — Я не вижу твой ник,  — напомнила ему Света.  — Но краснота и впрямь есть, это да. Кстати, об оружии. Я все хотела спросить, что у тебя за меч такой? А то урон у него слишком уж большой.
        Влад мог бы сказать, что катана у него уникального ранга. В Мирре подобное оружие хоть и редкость, однако, парочка экземпляров все же имеется. Но он не стал ей врать. Ну, разве что совсем чуть-чуть слукавил.
        — Масштабирующееся.
        У нее чуть глаза из орбит не вылезли:
        — Но как… откуда ты его достал?
        — В Мирре с любого моба теоретически можно выбить предмет не то, что масштабирующегося, даже мифического ранга. Другое дело, что шанс нереально низкий. Примерно как сорвать джек-пот в лотерее или того ниже. Но мне повезло. Да и выбил я его под баффом за достижение, который этот самый шанс увеличивало. Что до урона, то в том заслуга не только оружия. Мой [Тройной Сокрушающий Удар] с каждым последующим ударом наносит больше урона. Я так прикинул, что к шестому уровню, финальный удар будет наносить двукратный урон от Атаки.
        — Что за бафф такой?  — с искорками в глазах, спросила Света.
        — Бафф от достижения за первое убийство монстра. Увы,  — криво улыбнулся Влад,  — тебе его не дано получить. Ведь для этого его надо убить, а у целителей атаки, как таковой, нет. Но он тебе и без надобности. Для этого у тебя есть я. Мы ведь договорились, что весь шмот на целителя переходит к тебе. И плевать, какого он ранга. Уговор есть уговор.
        — Рада слышать,  — вернула она Владу улыбку трекрат шире.
        Примерно через десять минут они добрались до [Медвежьей Поляны]. Ранее, когда они шли куда-то или качались, то почти не разговаривали. Однако сейчас, малость попривыкши друг к другу, наладили общение. В беседе, порой, даже всплывали подробности личной жизни. Так они узнали, что в кое-чем похожи. Например, что оба остались без родителей. Но дальше этого откровения у них не зашло. Ни Света, ни Влад не хотели грузить друг друга своими проблемами.

* * *

        Роткин, без году неделя владелец контрольного пакета акций БТК, сидел за дорогим дубовым столом в своем кабинете и сосредоточенно рылся в кипе бумаг. Их было так много, что упади они на него, придавили бы старика насмерть. С той самой минуты, как он подписал договор, его не покидало чувство, что здесь что-то не так. А чутье Роткина никогда не обманывало. Вот уже четыре часа он просматривал всю присланную из архива документацию по проекту Мирра и никак не мог взять в толк, за каким, простите за выражение, хреном Миронов пошел на это:
        — «Что же в нем такого важного? Ради чего ты отказался от отцовской компании? Неужто из-за какой-то игрушки? Вовек не поверю. Я ведь тебя с пеленок знаю, мальчишка! Ты не настолько глуп».
        Да, виртуальная реальность применима во многих отраслях. В том числе и в военной. Симулятор дополненной реальности боевых действий, как новаторское направление в подготовке солдат, мог принести компании громадную прибыль. Но даже если и так, ее бы хватило лишь для того, чтобы перекрыть расходы. Да и то частично. В то время, когда началась разработка Мирры, существовали куда более перспективные проекты.
        — «Хм, что еще за Надежда? Многофункциональный блок обработки входящей-исходящей информации? Сколько-сколько?! Да быть того не может! Кто станет тратить четыре миллиарда на разработку БОВИИ? Так-с, Надежда, Надежда…. Где же ты, Надежда?»,  — полез Роткин в перечень документов.  — «Ага, вот ты где. Документ — 5А27, Приложение № 1374».
        В данном приложении указывался список компонентов, приобретенных в процессе создания Надежды. Роткин не был инженером-программистом, но даже он понимал, что подобная спецификация была сравни шутке. Ни о каком БОВИИ и речь быть не могло. Да взять хотя бы кристаллической ядро для хранения информации, емкостью 6,4 петабайта. Для чего понадобилось подобное хранилище данных, да еще и целых восемь штук? Уж явно не для серверов. Они шли отдельным пунктом.
        Роткин протянул свою костлявую руку к коммуникатору и нажал на красную кнопку.
        — Да, Дмитрий Александрович,  — раздался из динамиков тонкий женский голосок секретарши.
        — Любаш, пригласи ко мне Демидова. Скажи, что срочно.
        — Конечно, Дмитрий Александрович.
        Минут через двадцать в дверь постучали. Роткин оторвался от бумаг и сказал:
        — Войдите.
        Дверь отворилась без скрипа. В кабинет вошел худой как тростинка молодой человек в очках с бифокальными линзами. Прическа всколочена, круги под глазами, а кожа лица приобрела характерный сероватый оттенок. Человек по виду явно был болен. Но это не так. Просто он вот уже третьи сутки как работал над особо важным проектом и не мог себе позволить хоть на минуту сомкнуть глаза. Звали его Андреем. Прямо так, без фамилии или отчества. Как его по батюшке величают, знал, пожалуй, только отдел кадров.
        — Вызывали, Дмитрий Александрович?  — устало спросил он.
        — Да, Андрей. Прошу, присядь, в ногах правды нет. Да и разговор обещает быть долгим,  — указал ему Роткин на кресло по другую сторону стола.
        Андрей без лишних вопросов устроился в удобном кожаном кресле и перешел сразу к делу:
        — Вы по поводу ИПР? Я Вас уверяю, прибор будет готов в срок. Покупатели из Северной Кореи останутся довольны.
        — Расслабься, Андрей. Я не за этим тебя сюда пригласил. Но отрадно слышать. Вот, взгляни-ка на это,  — и протянул ему все документы, в которых, так или иначе, упоминалась Надежда.  — Кстати, может чайку? Мне вчера Да Хун Пао прямиком из монастыря Тянь Синь Сы привезли. Говорят, что он творит чудеса. Выпил чашечку и будто на двадцать лет помолодел. А тебе, как я погляжу, взбодриться не помешает.
        — Нет, спасибо. Чай не по мне. А вот от кофе не откажусь,  — пробурчал Андрей, бегло просматривая страницу за страницей.
        Не прошло и пяти минут, как в кабинет вошла секретарша с серебряным подносом в руках. От дымящих на нем двух фарфоровых чашек исходил необычно дивный аромат. Неудивительно, учитывая, что предложенный Андрею чай Да Хун Пао, который подарил Роткину в знак признательности президент Китайской Народной Республики Лао Го, по преданиям имел волшебные свойства и неземной вкус. Ну, а стоимость в двести тысяч долларов за сто грамм только придавала ему изысканности.
        Да и кофе был не так прост. На сегодняшний день Блек Айвори можно попробовать всего в нескольких местах. Он есть на Мальдивах, в заповеднике на границе Таиланда и Лаоса, а так же в Абу-даби. Ну, а стоит чашечка «напитка богов» ровно тысяча мертвых американских президентов.
        И пока взгляд Андрея блуждал по бумаге, Роткин, ничуть не таясь, любовался красотами секретарши, будто сошедшей с обложки мужского журнала. Любаша, как ласково он ее называл, когда-то давно и впрямь работала моделью. Еще подростком она попала в модельный бизнес, и царящая там безнравственность быстро взяла верх над юной и откровенно пустоголовой девчонкой. Легкие наркотики, чтобы взбодриться, вскоре переросли в кокаин и беспорядочные половые связи.
        Покладистый нрав быстро ужесточился, с родителями она разругалась и съехала из отчего дома. Но резкий характер вышел ей боком, когда Любаша нагрубила кому не следовало. Один-единственный звонок решил ее судьбу. Все двери разом перед ней закрылись. И вот, оставшись на бобах к своим девятнадцати годам со школьным дипломом и ветром в голове, она стала искать себе новую работу.
        Долго искала, но в конечном итоге нашла. Массажисткой в салоне. Не хватило ей ума догадаться, что за обычный массаж не платят полтинник в месяц. Но, как оказалось, к легким деньгам у Любаши лежала душа. Без стеснения совести зарабатывая на жизнь потом и стонами, весь следующий год она ни в чем не нуждалась. Да только вот, как бы плохо о нашей полиции ни отзывались, работу свою они делали. Прикрыли лавочку, а Любашку нашу поставили на учет.
        Как и всех, прости господи…туток, законом по всей строгости Любашу наказать не смогли. Однако полицейский учет в фиктивном массажном бизнесе приравнивался к черной метке. Ни один липовый бизнесмен не рискнул взять ее под крыло. Шарахались как от прокаженной.
        Вот тогда-то судьба и свела бывшую модель с запятнанной репутацией и Роткина. Ему в ту пору как раз требовалась секретарша с непрофильным опытом работы и один знакомый, бывший завсегдатаем массажных салонов, поделился с ним номером той, как он выразился: «перед ней ни один нормальный мужик не устоит».
        Вот уже три года Любаша работает на Роткина. Официально — секретарша, неофициально — доверенное лицо в переговорах с упертыми, но падкими на красивых девушек клиентами и политиками. Да и Дмитрий Александрович просит ее порой задержаться в своем кабинете. Не гнушался наш старикашка с волшебными пилюлями время от времени вкусить испорченной клубнички.
        Любаша продефилировала к столу и аккуратно, как заправская официантка, поставила чашку с дико дорогим чаем напротив Роткина, а кофе, у самого носа Андрея. Она не первый раз подает им напитки и потому знает, что если уж Андрей закопался в бумагах, как это часто бывает, то ставить чашку надобно там, где он ее непременно заметит. В противном случае, даже не притронется.
        — Что-нибудь еще, Дмитрий Александрович?  — кокетливо хлопнула Любаша длинными ресницами.
        — Нет, спасибо. А теперь, будь любезна, оставь нас одних. Я позову, если понадобишься,  — ответил Роткин, вдыхая насыщенный аромат национальной гордости Китая.
        Чарующе покачивая бедрами, Любаша молчаливо покинула кабинет. Роткин, не торопясь, смаковал свой чай, а Андрей как безумный пролистывал одну папку за другой. К кофе он так и не притронулся. Любаша все сделала правильно и в обычных обстоятельствах чашка давно бы уже опустела, но Андрей так увлекся, что ничего вокруг себя не замечал.
        — «Что же тебя так заинтересовало?»,  — сгорал от любопытства Роткин, но даже не помыслил о том, чтобы спросить.
        Гиблое это дело, пытаться заговорить с Андреем, пока он в таком состоянии. Не ответит, хоть кричи. Зато когда закончит и выйдет из транса, не заткнешь. Такой уж он человек. Все умники мальца с прибабахом и чем они умнее, тем…. Ну, Вы меня понимаете.
        Время шло, стрелка секундная сделала пять оборотов. Роткин допил чай и уже собирался вызвать по коммуникатору Любашу, чтобы та пришла и забрала посуду, как вдруг голова Андрея дернулась и приняла вертикальное положение. Говорил он спокойно, но в глазах явственно читалось волнение:
        — Дмитрий Александрович, компоненты спецификации указывают на создание искусственного интеллекта. В этом нет ничего необычного. Сейчас многие компании заняты разработками в сфере ИИ, и мы не исключение. Однако меня смущает объем памяти. Он в десятки раз превосходит все существующие аналоги. Уму непостижимо. Но если допустить, что у него все-таки получилось, то Надежда кардинально изменит не только наше будущее, но и всего человечества. Простор для применения данной технологии поистине безграничен. Наш «Мудрец» ей и в подметки не годится.
        Роткин ни слова не проронил в ответ. Он прикидывал в уме варианты. Как всякий бизнесмен, его интересовала лишь прибыль. А самая прибыльная область — это, конечно же, военная. Например, система противоракетной обороны «Купол» на базе «Мудрец» принесла компании прибыль в сто двадцать восемь миллиардов чистого дохода и одиннадцать с половиной ежегодного за техническое обслуживание. И если Надежда превосходит Мудреца в десятки раз, то на ее базе можно будет создать «Купол-М» и тогда доход от одной только модернизации превысит четверть триллиона долларов.
        — Ты сможешь воссоздать технологию Каримова?  — вкрадчиво поинтересовался Роткин.
        — У меня есть все нужные чертежи, так что создать ядро не проблема. Но без кода от него никакого толку. Примерно как от машины без двигателя.
        — Значит, нет?  — на всякий случай, уточнил он.
        Андрей понурил головой:
        — К сожалению, так.
        — А если бы у тебя был этот код, тогда смог бы?
        — Конечно,  — не задумываясь, ответил Андрей.
        Злорадная ухмылочка Роткина заставила его вздрогнуть:
        — Тогда заканчивай с ИПР, хорошенько выспись и приступай к сборке ядра. А я тем временем позабочусь о коде.
        Андрей не стал задавать лишних вопросов. Излишнее любопытство до добра не доводит. Он залпом выпил порядком остывший кофе и пулей вылетел из кабинета. Роткин же взял со стола мобильный и набрал номер человека, к которому обращался только в самом крайнем случае и оставил голосовое сообщение:
        — Это Роткин. Для тебя есть работа. Встречаемся сегодня в десять вечера на обычном месте.

* * *

        Даже под ночным усилением бурые медведи не могли оказать Владу сколько-нибудь серьезного сопротивления. Конечно, не подстраховывай его Света и не глотай он зелья Здоровья одно за другим, убить их было бы проблематично. А так, они качались с феноменальной скоростью. Особенно Света с ее четвертым уровнем. Не прошло и часа, как на нее с небес спустился золотой луч света.
        Как только она сменила свой жезл, кулачный щит и мантию, исцеление заметно усилилось. После этого Владу приходилось тратить куда меньше зельев. Однако сила редких монстров десятого-одиннадцатого, а изредка и двенадцатого уровня была такова, что совсем обойдись без них, увы, не получалось.
        Каждая использованная им склянка, стоимостью полсеребренника, накручивала счетчик потерь и с каждой минутой подбиралась все ближе к золотому. Но Влад по этому поводу ни капельки не переживал. Лут с лихвой окупал все затраты. Взять хотя бы перчатки, которые они выбили с тридцатого по счету моба:

        Зачарованные Перчатки Каларгата (Редкий Ранг)
        Тип: тканевый доспех
        Защита: 21
        Интеллект: 6
        Прочность: 35/35
        Требуемый уровень: 10

        Ровно в полночь небо над [Волчьим Лесом] окрасилось в кроваво-красный цвет. Даже луна и та стала пунцовой. Выглядело это довольно жутко, но в тоже время красиво, завораживающе, прямо глаз не оторвать. Влад не видел, но даже отсюда слышал, что в лесу творилось нечто невообразимое. Хруст ломающихся деревьев, сопровождавшийся душераздирающим рычанием, и многоголосые крики отчаяния игроков, рисовали в его воображении не самую лицеприятную картину.
        — «Может…»
        — Может и хорошо, что нас там нет,  — буквально с языка у него сняла слова Света.
        Стараясь не обращать внимания на непрекращающийся гул со стороны [Волчьего Леса], Света и Влад вернулись к прерванной прокачке. Ночь коротка и им нельзя было терять ни минуты. Шестичасовой обратный отсчет нон-стоп кача пошел.
        Опыт лился рекой. Экипировки падало столько, что когда Влад почти полностью набрал себе экипировку для десятого уровня, ему пришлось выбрасывать весь лишний лут и оставлять только то, что, по его мнению, можно продать подороже. Куда деваться, если проход через [Волчий Лес] закрыт. До полуночи в лесу хозяйничал союз гильдий, теперь же власть прибрал к рукам, то есть лапам, ивентовый босс. А эта зверюга на поверку куда страшнее оказалась.
        Как потом они узнали из форума, Дух Отмщения, который имел пятый уровень и эпический ранг, появился не один, а в компании дюжины уникальных монстров. Выступи гильдии против него единым фронтом, победа была бы у них в кармане. Как бы ни был силен босс и его фамильяры, когда соотношение сил тысяча к одному, у них нет ни единого шанса выстоять против такой толпы. Знатно проредить — это да, однако о победе не может идти и речи.
        Но людей, как повелось испокон веков, сгубила жадность. Ничему нас жизнь не учит. Вместо того чтобы объединиться, Хаос решил напасть на Method, пока альянс трех гильдий был скован битвой с боссом, появившимся на ихним участке [Волчьего Леса]. Предательство, увы, часть натуры человечьей.
        И пока треххвостый белый волк размером с грузовик, да дюжина волчат поменьше с характеристиками как у Шрама под ночным усилением рвали в клочья альянс, Хаос, превосходя противника в численности, внезапно напал на Method. Но методовцы оказались не лыком шиты и без боя не сдались.
        Победа Хаосу досталась дорогой ценой. Знатно же их потрепало. Больше половины личного состава гильдии улетела на перерождение, и только треть из них вернулась после в [Волчий Лес]. Но, как выяснилось, только для того, чтобы десять минут спустя вместе с остатками гильдии погибнуть в неравной схватке с боссом и его зверинцем. Много сильных игроков в ту ночь покинули Хаос. Среди прочих был и Дагон.
        Но, как говорится, нет худа без добра. После сокрушительного поражения сильнейших гильдий севера, [Волчий Лес] вновь стал доступен для прокачки всем. Главы гильдий на ивент забили, ведь ущерб был и без того велик. Они дали команду своим офицерам, чтобы конст-пати сосредоточились на прокачке, как можно скорее вернули потерянные уровни и тем самым восстановили боевую мощь. А торопились они потому, что Method пообещал отомстить Хаосу и тем самым дал старт «гонке вооружений». В Холдраге зрела война, которая затронет всех его обитателей.
        Однако в гущу леса никто не совался. Ведь босс и волчата никуда не делись. Они разбрелись по [Волчьему Лесу] в поисках жертвы и всех кого находили, ждала верная смерть. Скорость передвижения ивентовых монстров была такова, что от них невозможно было сбежать даже под [Стремительным Прорывом], а урон достаточен, чтобы убить любого с одного удара.
        Но, даже не будь между ними преграды в виде блуждающих по лесу смертоносных хищников, Влад все равно не покинул бы [Медвежьей Поляны], пока не достигнет поставленной цели. А именно — получить десятый уровень. До восхода солнца, так уж точно. Да и в инвентаре подготовлена экипировка для десятого уровня из недавнего их улова. Которая, кстати, будучи в основном необычного качества, уже превосходит редкого на пятый уровень.
        Линия горизонта понемногу начала алеть. До восхода солнца оставалось три с половиной минуты. Влад даже в пылу сражения, нет да нет, бросал взгляд на часы. Он нервничал. До десятого уровня оставалось совсем немного. Всего два моба и заветный столб золотой света снизойдет на первого игрока с двухзначным уровнем. А там его ждет не только новый шмот, но и достижения, а также доступ к следующей локации. Ведь в Мирре, пока не достигнешь минимального уровня локации, тебя в нее попросту не пустит. Правда, Влад об этом еще не знал.
        Бурый медведь взревел и ударил лапой в грудь Влада. Урон у редкого монстра одиннадцатого уровня был так велик, что за раз снял с него пятую часть шкалы Здоровья. И это от обычной атаки, да при немалом ее запасе.
        Но Влад по этому поводу особо не переживал. Ему не впервой. За ночь он стольких медведей убил, что давно сбился со счета. Тактика боя отработана до мелочей и его уже ничем не удивишь. Секундой ранее он выпил [Базовое Зелье Здоровья], да и Света ворон не считала.
        Исцеление догнало Влада в тот момент, когда, применив [Стремительный Прорыв], он вышел за спину бурого медведя и пока тот разворачивался, активировал [Тройной Сокрушающий Удар]. Первый удар, второй, третий. Каждый взмах оставлял после себя глубокие кровоточащие раны на спине могучего зверя.
        С финальным ударом бурый медведь лишился последней крупицы Здоровья. Громоздкая туша дернулась в последний раз и рухнула в утоптанный снег. Тяжело дышащего Влада объяло золотое сияние и в ту же секунду на землю пролились первые лучи солнца, рассеивая ночную мглу. Пришел новый день, а с ним открылись и новые возможности.
        Поздравляем, Вы перешли на десятый уровень! Награда: +20 Жизнь, +10 к Доступным характеристикам и две попытки бросить кости Судьбы.
        — «Ну, вот и все. Теперь-то можно возвращаться в Холдраг и позволить себе немножко отдохнуть»,  — с преисполненным умиротворения лицом, посмотрел Влад на поблескивающий в лучах восходящего солнца зимний лес.
        Полюбовавшись малость красотами дикой природы, он перевел взгляд на не менее красивую девушку с искрящимися в волосах снежинками и сказал ей:
        — Пойдем-ка домой.

        Глава 20

        Но возвращаться в Холдраг своим ходом, Света и Влад не собирались. Устали, вот и воспользовались [Свитками Возврата]. Может и расточительно с их стороны, однако учитывая, сколько они заработали за ночь, сильно по кошельку не ударит.
        Появившись во вспышке белого света посреди торговой площади, из гудящей толпы на них уставили десятки алчных глаз. У воришек на богатеев глаз-то наметан. Да и немногие сейчас могли себе позволить возвращаться в город подобным образом. Логично ведь, что если жаба не душит потратить золотой на [Свитки Возврата], то на кармане лежит куда больше.
        Но не один из них не двинулся с места. В воровском деле нужно знать, у кого собираешься красть. Ведь чем выше уровень цели по сравнению с твоим, тем меньше шансов на успех, а поимки, соответственно, выше. Уровень же самой профессии никак не влияет на вероятность успеха. Он лишь увеличивает количество золота, которое ты можешь у нее украсть.
        Рассмотрим на примере. Допустим, у тебя второй уровень, а у жертвы третий. Вероятность кражи в таком случае составляет пятьдесят на пятьдесят. С равным успехом ты можешь запустить к нему руку в карман, и с тем же перед ним высветится сообщение, что его пытаются обокрасть. Если он нажмет «Поймать», а после схватит за руку, буквально, и громко крикнет: «Стража!», тут же примчаться НИПы и тебя родимого, упекут в темницу. А теперь представим, что разница составляет два уровня. Вероятность успеха в таком случае снижается до 30 % и вор дважды, нет, трижды подумает, а стоит ли овчинка выделки?
        Вот почему воришки не попытались их обворовать. На Свету с ее шестым уровнем ни один дурак не позарится, если только сам не пятого или выше, а у Влада так вообще свойств не видно. Неизвестность пугает. Кто знает, какого он уровня, и из какой гильдии. Можно нарваться на такие проблемы, что житья потом не дадут.
        — Держись за мной. А то с твоим уровнем проходу не дадут. Все, кому не лень, будут зазывать в гильдию,  — шепнул ей Влад.
        Послушно пристроившись за его спиной, Света и впрямь подверглась массированной бомбардировке сообщениями с просьбами на вступление в гильдию. Да и Влада не обходили стороной. От всех приглашений они отказывались, в долгие разговоры не вступали, отвечая односложно или вовсе игнорируя, и таким образом вскоре добрались до аукционного дома.
        Выставлять на продажу шмот десятого уровня было еще слишком рано. Мало кто перевалил за пятый уровень, что уж говорить о десятом. Но Влад понадеялся, что возьмут на вырост. Да и не все ли равно, ведь комиссия берется с продажи. Даже если не купят, пускай лучше висит на аукционе, нежели захламляет хранилище.
        После Влад достал из хранилища запасной шмот пятого уровня и заменил его тем, что снял с себя по достижении десятого уровня и выставил на аукцион. Потому как нечего на складе помойку разводить. Слоты, чай, не бесконечные, а цены за расширение меньше не становятся.
        Закончив с делами насущными, Влад поинтересовался у Светы:
        — Так, у нас два часа свободного времени. У тебя какие планы?
        — Я бы хотела побродить по городу и поискать задания. Вдруг, что интересное найду,  — недолго думая, ответила она.
        — Понятно. Если что, свисни. Я же пока подыщу укромное местечко и переработаю всю траву, что успел насобирать. Да и кости побросать надо. Тебе, кстати, не советую. Лучше прибереги попытки до десятого уровня. За день-два, думаю, управимся.
        — Ясно. Тогда встречаемся у главных ворот в половину десятого?  — спросила она.
        — Да,  — подтвердил Влад и сразу покинул аукционный дом.
        Но не успел он выйти за порог, как получил нежданное сообщение:

        Дагон: Привет, помнишь меня?

        Бесславный Мечник: Такого как не забыть. Да и список друзей у меня невелик. Чего хотел?

        Дагон: Не буду спрашивать, зачем ты мне лапшу на уши вешал. Не мое это дело. В общем, я тут из гильдии вышел, а в другую вступать желанием не горю. Вот, короче, и ищу себе компанию для кача. Я к чему, тебе часом нубомаг 3 уровня не нужен?

        Бесславный Мечник: Прям такой уж необходимости нет. Но, так и быть, возьму на испытательный срок. Языком-то ты чесать горазд, этого у тебя не отнять. Посмотрим, чего в деле стоишь. Приходи через два часа к главным воротам. И не опаздывай! Ждать тебя никто не станет.

        Дагон: Да ты чё, я десятерых стою! И не я один. Есть у меня одна знакомая лучница, так у нее, прикинь, целых два умения есть! Что скажешь? Возьмешь ее ко мне довеском?

        Бесславный Мечник: Надеюсь, это все? Ты же знаешь не хуже моего, что чем меньше народу в пати, тем больше опыта каждый получит. Другое дело, если шмот не ахти и не справляешься с мобами. Тогда, да, только фулл пати собирай. Но у меня-то с этим проблем нет.

        Дагон: Нет, больше ни за кого просить не стану. Нас только двое.

        Бесславный Мечник: Ладно, черт с тобой, приходи со своей девушкой.

        Дагон: Она не моя девушка, а сестра.

        Бесславный Мечник: Неважно. В общем, не опаздывайте. Опоздаете хоть на минуту….

        Дагон: Да не стращай ты! Не опоздаем.

        Закрыв окно чата, Влад огляделся по сторонам. Он не останавливался, пока общался с Дагоном и в результате успел добраться до НИПа, торгующего расходными материалами. Два часа пролетят, и не заметишь, а опаздывать на место встречи он не хотел. Что в таком случае о нем подумают?
        В магазине стояла очередь. Небольшая, всего два человека, однако ждать пришлось довольно-таки долго. Примерно как в очереди к терминалу, когда какие-нибудь старушки придут оплачивать счета. Пока введут номер счета, пока все не перепроверят десятки раз…. Произвести транзакцию можно и онлайн, но бабки и терминалу бы не вверили свои кровно заработанные, будь у них выбор. Так уж повелось, что старшее поколение не доверяет технике, им человека подавай. Но вот беда, почтамты-то по всей стране уже лет двадцать как закрыли.
        Прикупив две сотни склянок, Влад вышел из магазинчика, затем набрал воды в фонтане и устроился в подходящем тупичке. Переработав весь [Солнцецвет] в [Базовые Зелья Здоровья], он перешел во вкладку «Кости Судьбы» и бросал кубики до тех пор, пока не закончились попытки.
        Не сказать, что Владу прямо-таки несусветно везло. Тут, скорее, удача даже не причем. Просто Известности у него было выше крыши. Но кое-что полезное Влад все-таки получил. Помимо двух тысяч шестисот единиц опыта и полутора золотых монеты, он выиграл семь редких предметов и три уникальных. Однако только два из десяти предметов, наручи и поножи, ему подходили:

        Наручи Безбожника (Редкий Ранг)
        Тип: кожаный доспех
        Защита: 26
        Ловкость: 7
        Прочность: 35/35
        Требуемый уровень: 10
        Пластинчатые Поножи Сопротивления (Уникальный Ранг)
        Тип: металлический доспех
        Защита: 42
        Сила: 8
        Телосложение: 3
        Прочность: 40/40
        Требуемый уровень: 10

        Влад не собирался одевать персонажа в металлическую броню, но больно уж хороши были поножи. Пускай, в них нет Ловкости, зато восемь пунктов Силы, да трешка к Телосложению лишними точно не будут. Особенно радовал бонус к Телосложению. С Атакой, благодаря [Джихибукай Ши], у Влада полный порядок, Рефлексов для активации обоих умений предостаточно, а вот Выносливости хватает впритык.
        Уже на следующем уровне [Тройного Сокрушающего Удара] Владу пришлось бы отказаться от [Стремительного Прорыва] или начать вкладываться в Телосложение. И рыбку съесть и косточкой не подавиться можно только в том случае, если кожаная экипировка будет иметь масштабирующийся и выше ранг. Там-то и появится, помимо Ловкости и Силы, параметр Телосложения.
        Перекрасив всю новую экипировку в черный цвет, Влад засим сделал все, что хотел: зелья восполнил, попытки истратил, а в запасе оставалось еще сорок пять минут. Он мог бы и в самом деле отдохнуть, пропустить кружку-другую пенного в таверне, но решил иначе. Прогресс, прогресс и еще раз прогресс. В игре, если ты не посвящаешь ей все свое время, никогда не достигнуть вершин. Полная отдача — залог успеха в любом деле.
        — «Надо бы докачать алхимию до второго уровня и посмотреть, что за рецепты дадут».
        Минут через пять, Влад уже был на аукционе и в кои-то веки не как продавец, а как покупатель. Деньги у него водились, так почему бы не пустить их в ход? Да, он собирался копить на путешествие до Радужного Острова, чтобы поскорее поймать питомца. Но ведь, как говорится, деньги делают деньги. Сейчас он потратит часть накоплений на то, чтобы прокачать [Алхимию и Зельеварение] до второго уровня, а там, возможно, откроются такие рецепты, что, продав часть из них, можно будет вернуть затраченные средства с немалым таким наваром.
        [Солнцецвета] на аукционе было завались. На собирательных профессиях многие рассчитывали поднять легкие деньги. Ну а что? Никаких тебе трат, только приработок. Но не учли, что не одни такие умные. Заполонив аукцион [Солнцецветом], траву попросту не успевали скупать. Не все могли себе позволить качать профу подобным образом. В итоге, предложение превысило спрос и цены стали падать с умопомрачительной скоростью, пока не достигли отметки в тридцать медных монет за штуку. Ниже делать ставки смысла просто не было, не рентабельно. По двадцать пять медяков ее и НИПам можно продать.
        Купив достаточное количество [Солнцецвета], Влад в темпе вальса вернулся к фонтану и приступил к созданию зелий. Он торопился как мог, чтобы не опоздать к месту встречи. Как так? Других просил не опаздывать, а самого ждать пришлось. Не порядок.
        Прошло полчаса. До назначенного им же времени оставалось всего десять минут. Последний пучок травы отправился в склянку, заработала ручная центрифуга и вода окрасилась в малиновый цвет. Дзинь! Перед Владом появилось долгожданное системное сообщение:

        Поздравляем, [Алхимия и Зельеварение] развилась до второго уровня! Доступны новые рецепты. Чтобы их изучить обратитесь к ближайшему мастеру-алхимику.

        Влад был малость разочарован. Он понимал, что вряд ли получит достижение, но, как говорится, надежда умирает последней.
        — «Так-с, осталось девять минут. Думаю, хватит. Забегу по-быстренькому к Маркатане и сразу к воротам».
        По-быстренькому забежать не получилось. Очередь к старушке начиналась аж со двора. А памятуя о том, сколько он простоял в очереди за склянками, Влад решил отложить посещение наставницы до следующего раза.
        Добрался до ворот он точно в срок. Буквально минута к минуте. Народу, как, в общем-то, и везде в Холдраге, там было пруд пруди. Основная масса оккупировала все того же бедного стражника. Одни принимали задание, ведь вчера им дали отворот-поворот, другие наоборот сдавали. Но, в отличие от вчерашнего поведения, игроки заметно поумерили пыл. Видно поняли, что не стоит злить НИПов. Во-первых, все равно ничего не добьешься, а во-вторых, себе дороже выйдет.
        Искать своих Владу долго не пришлось. Света, Дагон и незнакомая ему крылатая эльфийка, стояли чуть поодаль от столпотворения и о чем-то спорили. Как Влад понял, что они именно спорили? Выражения лиц, жесты и прочие признаки явственно на это указывали.
        В закрытой школе для одаренных детей, куда его отправил учиться отец, и не такому учат. На лекциях по психологии поведения десятилетних мальчиков и девочек, в будущем директоров крупных компаний, политиков всех мастей и звезд шоу-бизнеса, учили подмечать микровыражения, определять малейшие изменения в интонации голоса и даже читать по губам.
        Влад и по сей день вспоминает то время с содроганием. Когда обычные дети наслаждались беззаботной жизнью, играли и веселились, его обучали основам экономики. Когда мальчики начинали бегать за девочками, неумело проявляли симпатию и впервые целовались, он утопал в книгах по дисциплинам, которые преподают только в бизнес-школах. В общем, все детство и большая часть подросткового возраста прошли мимо него.
        Увлеченная спором троица даже не заметила, как к ним подошел Влад. Точнее, спорили только девушки. Дагон пытался их разнять. Увы, безуспешно.
        — Ты что, совсем форум не читаешь? Там только и говорят, что о нем. Лунтик — единственный на данный момент игрок, у кого есть предмет масштабирующегося ранга. А получил он его как-раз-таки с финального босса подземелья. Вот я и говорю, что нам нужно туда. Центр, юг и запад уже прошли свои инстансы и все говорят одно — после первой смерти боссы дропают целую кучу предметов. Говорят даже, что, возможно, с них падает все, что только есть. Да весь север сейчас там! Все хотят сорвать куш, так чем мы хуже?
        — И что с того?! Да за те же очки преданности можно приобрести масштабирующийся шмот. А что до подземелья, то поправь меня, если я не права, но разве первого босса уже не убили? С чего ты взяла, что мы вообще успеем до финального дойти? А даже если и дойдем, что уже само по себе чудо, сможем ли убить? К тому же, куда нам идти — не тебе решать. Ринат попросил за тебя, Влад дал добро, а ты только пришла и уже раскомандовалась.
        — Давайте успокоимся, а? Чего Вы завелись-то?  — встал между ними бедняга.
        — Ринат, не мешай!  — отмахнулась от него сестра.
        — У меня у самой сестра не подарок, но твоя — это что-то с чем-то. Если тут кого и надо успокаивать, так это ее,  — с вызовом ответила Света, стрельнув глазками в сторону эльфийки.
        — «Если бы взглядом можно было убить, сестренка его давно бы уже ласты склеила. Кто бы мог подумать, что Света на такое способна».
        Дагон готов был сквозь землю провалиться, сдуру вклинившись меж двух огней, но тут заметил-таки Влада и воскликнул:
        — Ну, слава богу, пришел! Помогай, братишка.
        — «Братишка?».
        Сестра Рината, до этого стоявшая к нему спиной, обернулась. У Влада екнуло сердце. Не от того, что девушка оказалась дико красивой. Среди крылатых эльфов в принципе уродов нет. Просто ее лицо, такое родное и милое сердцу, всколыхнуло в нем воспоминания давно минувших дней. В точности так, выглядела его покойная мать в дни своей молодости.
        Влад глубоко вздохнул, сбросил с себя наваждение и поинтересовался:
        — А в чем, собственно, дело?
        — Она,  — указала Света пальцем на эльфийку,  — хочет, чтобы мы вместо [Медвежьей Поляны] пошли в подземелье.
        — Правда что ли?  — улыбнулся Влад.  — Хм. Ну, тогда не вижу проблем. Идите, вас никто не держит.
        Ринатова сестра вздернула носик:
        — Сейчас все фармят подземелье. Там всего больше: и опыта, и шмота. Так зачем нам качаться на медведях?
        — Вам? Незачем. Я что, кого-то заставляю?  — включил дурачка Влад и перевел взгляд на Рината: — Я никого не держу. Можете идти куда пожелаете,  — и, не дожидаясь ответа, прошел мимо них, обратившись только к Свете: — Пойдем, время не терпит. Чем скорее закончим задание, тем раньше начнем фармить очки преданности.
        Дагон, не проронив ни слова, двинулся следом. Вскоре за братом последовала и сестра, бубня себе под нос нелестные слова в адрес, как она их назвала: «двое из ларца».

* * *

        Пушкинский сквер в столь поздний час не изобиловал гостями. Днем здесь прогуливались толпы народа. Мамы катали взад-вперед коляски с детьми, мальчики и девочки носились как угорелые, а подростки сидели на лавочках, уткнувшись в свои наладонники. Среди каменных джунглей Пушкинский сквер остался единственным в городе местом, где еще росли деревья. Однако вечером здесь шаром покати. Одни лишь редкие прохожие, да усиленные наряды правоохранительных органов, дабы никто не покусился на последний живой уголок города.
        В самом сердце сквера под тусклым светом флуоресцентного фонаря сидел закутанный в плащ человек. Мужчиной он был или женщиной, молод был или стар, понять было невозможно. Одежды просторные, так что пол по фигуре не определить, широкополая шляпа надежно скрывала лицо, а на руки натянуты кожаные перчатки. Хотя, если судить по выбору одежды, то, скорее всего, он был мужчиной.
        Подозрительный, мутный? Да не то слово! Все в лучших традициях дрянного детективного жанра. К нему не раз подходили наряды полиции, но стоило блеснуть в руках незнакомца идентификационной карте с абривиатурой ГССБ, доблестные стражи порядка, поджав хвост, спешили убраться подальше. С безопасниками шутки плохи. Тронешь такого, и полетят звезды.
        Около десяти часов вечера к незнакомцу подсел другой человек, который, хоть и скрывал свою внешность, но не так умело и театрально как безопасник. Им оказался Роткин. Узнать его было не сложно. В списке богатейших людей России по версии журнала «Русский Коммерсант» он занимал третью строчку.
        Однако всероссийскую известность Роткин сыскал не из-за своих богатств, а как человек, именем которого названа стипендия для одаренных детей, самый крупный российский приют и две ультрасовременных больницы для бездомных. Главный благодетель страны, как величали Роткина газеты и журналы, на самом деле имел на то корыстные мотивы. Стипендиаты, в большинстве своем, гении, по окончанию учебы устраивались на работу в БТК. Что до приюта и больниц, то из уст в уста шла молва про закрытые корпуса, где на людях ставили опыты. Байки, страшилки, россказни. Как ни назови, а чья-то выдумка, порой, может оказаться правдой.
        — А ты, как я погляжу, в своем репертуаре,  — подсев к незнакомцу, хмыкнул Роткин.
        — Ты не хуже меня знаешь, что скрывать свою внешность — необходимость, а не прихоть,  — на грани слышимости, ответил он.
        — Знать-то знаю и потому не раз предлагал использовать регенеративную камеру.
        — И потерять свои способности? Нет уж, уволь. Внешность не так важна в работе, как то, что мне дает НЛГ.
        Роткин хмыкнул:
        — Ну, тебе виднее. Помнишь еще, каково это, прикосновение женщины?
        — Довольно пустых разговоров. Перейдем к делу,  — в требовательном жесте протянул безопасник руку.
        Роткин открыл принесенный с собой чемоданчик и выудил оттуда увесистую папку. Даже изолированные от сети электронные носители информации подвержены кражам на расстоянии, а вот чтобы украсть бумажные документы придется идти на контакт. Но забрать что-то против воли у безопасника и остаться при этом в живых…. За всю историю существования ГССБ такого еще не случалось.
        — Что именно тебе нужно?  — бегло изучив содержимое документа, спросил он.
        — Извлечь код из устройства, стереть все данные и избавиться от создателя.
        — Что готов предложить в обмен?
        — Знаю, что деньги тебя не интересуют, но вдруг…, - начал было Роткин.
        — Нет,  — сказал, как отрезал, безопасник.
        — Тогда как насчет эксклюзива на АР-31?
        — Этого мало.
        — Ну, тогда…
        — Салпирин. Передашь пробную партию, а после уничтожишь все документы и закроешь проект.
        — Как ты…?
        — Я знаю все и обо всех.
        — Но риски….
        — Я осведомлен и о них. Даже если препарат подействует на одного из десяти, кандидатов на работу к нам более чем достаточно.
        Салпирин разрабатывался по заказу диктатора из Мбунабги и показывал неплохие результаты. Девять из десяти, или вообще все подопытные умирали, зато у выжившего проявлялись экстрасенсорные способности к чтению мыслей. Срок жизни, конечно, сокращался. Да и психика со временем заметно сдавала. Но результат, как говорится, на лицо.
        Роткину ничего не оставалось кроме как принять условия сделки:
        — Хорошо, будь по-твоему. С Раптонгом я договорюсь. Скажу, что проект провалился, а в качестве компенсации продам «Секач» с большой скидкой. С ним голожопые революционеры на пушечный выстрел к дворцу не подойдут.
        — Неделя,  — вставая, бросил ему безопасник и немедля ушел, растворившись в сумерках ночи.
        А вот Роткин не последовал его примеру. Он еще какое-то время просидел на лавочке, наслаждаясь тишиной и шелестом листвы. Однако не прошло и пяти минут, как идиллию с природой прервала пронзительная трель коммуникатора. На дисплее высветилось сообщение с неизвестного устройства, состоящее всего из трех цифр — четыре, семь и один.
        Роткин нахмурился:
        — Час от часу не легче.
        Убрав коммуникатор в карман, он в спешке пересек сквер и сел в припаркованную у входа машину. На вид обычная, ничем не примечательная иномарка была наглухо затонирована, а специальное нанопокрытие защищало корпус и стекла машины не только от огнестрельного, но и от энергетического оружия.
        Устроившись на пассажирском сидении (Роткин не любил сидеть сзади), он сказал водителю:
        — Срочно в Кукольный Дом.
        Рожа кирпичом, а по-другому его и не назовешь, вдавил педаль газа в пол и автомобиль со свистом тронулась с места. Разогнавшись до сотни за восемь секунд, машина, несмотря на ограничение скорости, продолжила набирать скорость. С такими номерами АСКДД (автоматическая система контроля дорожного движения) даже не распознает ее как объект, а значит, не даст команду мобильному патрулю остановить лихача.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к