Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Андреев Игорь: " Исповедь Кочегара " - читать онлайн

Сохранить .
Исповедь кочегара Игорь Андреев
        Книга - вызов! Осилишьли ты дочитать ее доконца, чтоб узнать, почему так манит ксебе черный дымикого насамом деле сжигают встарой кочегарке?
        Почему договоры сдемонами нельзя заключать даже будучи при смерти… икчему это приводит, если он уже заключен.
        Берегитесь своих желаний иопрометчивых поступков!
        Тема давно избитая, ноавтор заставляет посмотреть нанее «под новым углом».
        Такого вы ещенечитали!
        Исповедь кочегара
        Игорь Андреев
        ISBN978-5-0050-2335-3
        
        РАСЩЕПЛЕНИЕ
        Я, КУРЫБЕДА ИГОРЬ АНДРЕЕВИЧ, НАХОДЯСЬ ВЗДРАВОМ УМЕ ИТВЁРДОЙ ПАМЯТИ, РЕШИЛСЯ НАФУНДАМЕНТАЛЬНОЕ РАСЩЕПЛЕНИЕ ВСВОЕЙ ЖИЗНИ. ЕСЛИ ВЫ, ДОРОГОЙ ЧИТАТЕЛЬ, ЧИТАЕТЕ ЭТИ СТРОКИ ВНАПИСАННОЙ МНОЮ КНИГЕ, ЗНАЧИТ, МОЯ МЕЧТА СБЫЛАСЬ ИОТНЫНЕ ВМОЁМ ТЕЛЕ ТЕПЛИТСЯ ДВЕ ЛИЧНОСТИ, ДВА СОВЕРШЕННО РАЗНЫХ РАЗУМА. ПЕРВЫЙ - ЭТО ОБЫЧНЫЙ ПАРЕНЬ, МУЖ, ОТЕЦ ДВОИХ ДЕТЕЙ, АВТОРОЙ - СКРЫТЫЙ
        САМОРОДОК, ТЁМНАЯ ИМЕЧТАТЕЛЬНАЯ ЛИЧНОСТЬ, КОТОРАЯ ПРЕОБЛАДАЕТ ВОМНЕ ВОВРЕМЯ ЯРКИХ ТВОРЧЕСКИХ ВСПЛЕСКОВ.
        Я ДОЛГО ДУМАЛ НАД ПСЕВДОНИМОМ, ПЕРЕБРАЛ МНОЖЕСТВО РАЗНЫХ ВАРИАНТОВ, НОНЕСМОГ ВЫБРАТЬ ДОСТОЙНОГО. ПОЭТОМУ РЕШИЛ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ УЖЕ ГОТОВОЙ МЫСЛЬЮ ГЕНИАЛЬНОГО ПИСАТЕЛЯ ЕВГЕНИЯ ПЕТРОВИЧА КАТАЕВА, ОНЖЕ ЕВГЕНИЙ ПЕТРОВ ИЗЛЕГЕНДАРНОГО ДУЭТА ПИСАТЕЛЕЙ ИЛЬФА ИПЕТРОВА. ЕВГЕНИЙ ПЕТРОВИЧ ПРОСТО ИИЗЯЩНО СГЕНЕРИРОВАЛ ПСЕВДОНИМ ИЗСВОЕГО СОБСТВЕННОГО ОТЧЕСТВА. Я РЕШИЛ НЕИЗОБРЕТАТЬ ВЕЛОСИПЕД ИВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ТАКИМЖЕ ПРОСТЫМ СПОСОБОМ ПОЛУЧЕНИЯ ПСЕВДОНИМА.
        Игорь Андреев
        МОЁ НАСТОЯЩЕЕ Я ТАК ИПРОДОЛЖИТ СЕБЕ МИРНО СУЩЕСТВОВАТЬ ВБРЕННОЙ РЕАЛЬНОСТИ, БУДЕТ ТЯЖКО РАБОТАТЬ, ЧТОБЫ ОБЕСПЕЧИВАТЬ СЕМЬЮ ВСЕМ НЕОБХОДИМЫМ, ВОСПИТЫВАТЬ ДЕТЕЙ ИРАДОВАТЬСЯ ЖИЗНИ.
        АМОЁ ВЫМЫШЛЕННОЕ Я (ОНЖЕ ИГОРЬ АНДРЕЕВ) БУДЕТ ВРЕМЯ ОТВРЕМЕНИ ДОМИНИРОВАТЬ НАД МОИМ ТЕЛОМ ИТВОРИТЬ ЛИТЕРАТУРНЫЕ ШЕДЕВРЫ МЕСТАМИ ЖУТКОВАТОГО СОДЕРЖАНИЯ.
        ОЧЕНЬ НАДЕЮСЬ, ЧТО ДАННАЯ ЗАТЕЯ НЕЗАКОНЧИТСЯ ВПСИХДИСПАНСЕРЕ СЗАВЯЗАННЫМИ ЗАСПИНОЙ РУКАВАМИ СМИРИТЕЛЬНОЙ РУБАШКИ.
        ИПОСЛЕДНЕЕ: НЕСУДИТЕ СТРОГО, ЕСЛИ ВАМ ПОКАЖЕТСЯ, ЧТО ВНЕКОТОРЫХ МЕСТАХ МОЕЙ РАБОТЫ Я ПЕРЕГИБАЛ ПАЛКУ ИОТВРАЩЕНИЕ ПРОСТО ЗАШКАЛИВАЛО. ЕСЛИ ЛИТЕРАТУРНОЕ ПРОИЗВЕДЕНИЕ НЕВЫЗЫВАЕТ НИКАКИХ ЭМОЦИЙ, ТО ЭТО МЁРТВАЯ, БЕСПОЛЕЗНАЯ ТРАТА ВРЕМЕНИ, АЯ НЕНАСТРОЕН ТРАТИТЬ ВАШЕ ВРЕМЯ.
        ПРЕДИСЛОВИЕ
        Он решил тихо испокойно покончить ссобой, чтобы любимая девушка поняла, что грубо ошиблась, изменив ему. Что она предала решительного, волевого человека, который небоится принять самостоятельное смелое решение. Глупец! Его поступок никто неоценит подостоинству, апозже он узнает, что показал себя слабым итрусливым слюнтяем, для которого петля была единственным выходом. Эту истину поможет понять ему ОН, иОНже вернёт его обратно вмир живых, чтобы всё исправить. Нопарень даже немог представить, какой ценой ему достается этот шанс.
        Часть1
        ЗАТВОРНИК
        ГЛАВА 1
        ТРУБА
        Хлестал жуткий ливень. Чёрное небо разрывали молнии. Потоки воды стремительно неслись вниз полесным тропинкам.
        Каждый, кто находился вэтом лесу, был обречён промокнуть донитки. Отдыхающие, которые выехали напикник именно вэтот день, попрятались всвоих автомобилях истоской наблюдали, как проливной дождь тушит их костры.
        Вэто время погрунтовой дороге вдоль леса поднимался молодой человек. Он уже никуда неспешил, потому что насквозь промок.
        Заплечами он нёс рюкзак ичехол снебрежно сложенной инаспех упакованной палаткой, поэтому часть палатки вывалилась изрюкзака иволочилась поземле. Водной руке он сжимал две удочки, второй - придерживал капюшон. Насквозь промокший, бедняга шёл очень медленно, еле переставляя ноги. Его голова раскалывалась отсильной боли. Вботинках хлюпала вода. Поскользнувшись, он неуспел сгруппироваться ишлёпнулся лицом прямо влужу изаскользил вниз посклону, где была лесная тропинка. Выругавшись, он нестал сразу подниматься наноги. Лёжа вгрязи, он завёл монолог внутри себя.
        - Какого чёрта я здесь делаю?! Накой сдалась мне эта труба вместе сеё чудаковатым кочегаром, который переводит запасы топлива! Почему я непошёл навокзал сдрузьями, апошёл совсем впротивоположную сторону? Ну узнаю я причину, покоторой он это делает, ичто? Хотя врядли он станет отвечать человеку, который заявился кнему без приглашения иначинает задавать глупые вопросы. Да ещё ивтаком виде!
        Ностоило бедняге поднять глаза ичерез стену дождя увидеть ту самую трубу, изкоторой по-прежнему валил дым, как все вопросы тутже пропали, иим снова овладело необъяснимое желание утолить своё любопытство. Апотом он выдохнул иструдом поднялся. Свитер иштаны были безнадежно измазаны глиной, ноэто волновало парня
        меньше всего. Он сошёл соскользкой дороги идалее пошёл потраве.
        Унего была только одна задача - добраться докочегарки иузнать укочегара, почемуже горит огонь впечах.
        Вгород Л. этот насквозь промокший юноша попал совершенно случайно. Два его друга, которые работают начастную кондитерскую фирму (один водителем, авторой экспедитором), сказали, что вгороде Л. целая уйма водоёмов, накоторых можно славно порыбачить инедурно отдохнуть. Так им сказал шустрый грузчик, который работает наодной изторговых точек вгороде Л., накоторую они поставляют товар. Один изэтих прудов даже видно через листву старых дубов, если подъехать кэтому магазинчику через задний двор. Исэтим предложением они обратились кнашему, наданный момент, насквозь промокшему герою.
        ГЛАВА 2
        ТРИ ТОВАРИЩА
        - Тим, поехали! - неунимался Алексей. - Посидим, отдохнем, закинем удочки вводу, поджарим какую-нибудь дрянь накостре кпиву, сосиски, например.
        - Ну незнаю. Я неочень люблю чужие города, - промямлил Тимур.
        - Да брось, старик, тыже сто лет уже никуда невыезжал отдыхать. Так смотри, помрешь завтра, тьфу-тьфу-тьфу, конечно, - сказал Стас, постучав себя поголове, машинально проговорив «голова-дерево», асдрузьями-то нарыбалку так инесъездишь.
        - Ивообще! Что тебя дурака застенчивого уговаривать ещё, - возмущённо фыркнул Алексей. - Боец, слушай мою команду! Отставить затворничать! Всубботу утром чтоб был готов отправиться наотдых, - Алексей, сдвинув брови, мерил комнату шагами.
        Одну руку он заложил заспину, ауказательным пальцем другой руки, втакт своим словам, он оживлённо махал им вверх ивниз.
        - При себе иметь рюкзак, вкотором должны находиться…
        Алексей стал загибать пальцы. Тимур улыбнулся, зная, какой Алексей искусный болтун. Он нестал ему мешать разыгрывать этот забавный спектакль. Он лишь скрестил руки нагруди имолча, наблюдал заситуацией.
        - Первое. Свитер, штаны, носки испрей откомаров, потому что мы едем сночёвкой. Второе. Пиво, минимум четыре банки, обязательно алкогольное, потому что пора уже завязывать споглощением этой безалкогольной «урины», - Алексей сделал соответствующий жест пальцами, который обозначал, что это слово он использовал
        впереносном смысле, - государственного производства! Кпиву разрешается взять сухпай ввиде чипсов или сухарей. Далее. Средство связи брать ссобой запрещается.
        - Несогласен! - вскочил сосвоего места Тимур. - Какжея…
        - Молчи, боец, тебе слова ещё недавали! - Алексей положил руку Тимуру наплечо иусадил его наместо. - Какже ты что? Какже ты будешь держать связь сосвоей любимой пассией? Какже ты ей будешь строчить сообщения каждые две минуты, если вдруг телефон дома останется? Это ты хотел спросить? А? Так я тебе отвечу: никуда твоя суженая задва дня неденется! Потерпит! Как раз ителефон её оттвоих сопливых сообщений просохнет. «Люблю…», «Целую…», «Скучаю…», «Места себе ненахожу…» Бгэх! Ужас какой! Убилбы тебя затвои сопли, небудь ты моим другом!
        Стас заулыбался, наблюдая занеслабыми актёрскими способностями Алексея, которые он тут демонстрировал. Акогда полицу Алексея прокатилось наигранное отвращение вовремя последних слов, то Стас прыснул.
        - Так, начём мы остановились? Да! Нателефоне. Аточнее, наего отсутствии! Ты усвоил этот момент, боец?!
        - Да, - еле слышно ответил Тимур.
        - Неслышу!
        - Да!
        - Что «Да»?!
        - Оставить телефон дома! - эта игра затягивала Тимура ивнутренне он был уже согласен, так как ивправду давно неотдыхал как следует, новсёже разрешил Алексею продолжить.
        - Во-от, уже лучше. Так держать. Иещё: квышеперечисленному добавить всписок палатку, спички, карманный нож ипрезервативы. - Глаза Тимура резко увеличились, аАлексей расплылся вехидной улыбочке. - Ла-адно, недергайся, я пошутил. Зная тебя, салага, ты слишком правильный для настоящих приключений, поэтому последний пункт можешь вычеркнуть. Хотя мне кажется, что именно этоготебе
        инехватает. Твоя-то грымза, наверное, досих пор неподпускает тебя ксебе, игде ты её только нашёл?
        Сжав кулаки, Тимур сорвался сместа икрикнул:
        - Она негрымза, ясно?! Простоона…
        Алексей перебил Тимура.
        - Да-да-да, знаем. Ещё неготова.
        Лицо Тимура залилось красной краской, ион стал хватать ртом воздух.
        - Если ты непрекратишь так сомной разговаривать, то я никуда…
        Алексей снова недал закончить Тимуру.
        - Но-но-но, полегче! - Алексей поднял вверх обе руки. - Заднюю включить уже неполучится. Всё договорено. Адосубботы утебя будет время остыть. Так что соберись, тряпка! - Алексей снова включил командира. - Иникаких мне тут пререканий. Всубботу утром мы соСтасом зайдем ктебе. Аоттебя все вместе держим курс навокзал. Тебе всё ясно, солдат?
        Тимур неответил.
        - Неслышу ответа!
        - Да, - ответил Тимур.
        - Что ты сказал?!
        - Да пошёл ты… - уТимура наглаза навернулись слёзы.
        - Что засопли, сынок?! - продолжал свой спектакль Алексей.
        Тимур неответил. Он опустил голову, ислёзы потекли поего лицу. Вэто время Стас подскочил кАлексею, отдёрнул его заплечо исказал:
        - Эй, кончай, ты снова перегибаешь. Прекращай измываться над пацаном, хватит снего насегодня. - Алексей причмокнул языком сквозь зубы ипосмотрел снедовольным видом наТимура. - Ладно, пойдём домой, - Алексей сунул руки вкарманы, развернулся кТимуру спиной, собравшись было уходить, носделав резкий поворот, обратился кнему вполголоса: - Как ты думаешь, Тим, я дождусь оттебя когда-нибудь нормальной мужской реакции? Когда уже наступит тот день, когда ты мне ответишь намоё хамство неэмоцией, адействием? Когда уже я дождусь оттебя удара влицо? Я постоянно унижаю тебя, оскорбляю твою девушку, атебе хотьбы хны… Что ты затряпка такая,Тим?
        - Хватит, - невыдержал Стас.
        Тимур продолжал плакать.
        - Тим, аведь я твой друг иты мне неможешь ответить. Ачто будет, если натебя наедет какой-нибудь чужой человек, что ты сделаешь, тоже заплачешь? Или сразу убежишь,м?
        - Я сказал «хорош»! - Стас повысил голос. - Он всё понял. Вследующий раз он обязательно съездит тебе пофизиономии.
        Алексей ничего неответил. Он развернулся ивышел.
        Стас подошёл кТимуру, присел перед ним исказал:
        - Эй, старичок, давай прекращай тут сырость разводить, всё хорошо. Всубботу нормально отдохнём ивсё нормализуется. - Стас встал, дружелюбно хлопнул Тимура поплечу инаправился квыходу. - Досубботы, Тим. Пока.

***
        Всубботу рано утром Тимур был уже наногах. Он сидел накухне, пил зелёный чай спеченьем идумал, всёли он взял ссобой вдорогу. Ему ужасно нехотелось ехать внезнакомый город вкомпании Алексея, новыслушивать новую порцию издевательств отдерзкого товарища, да ещё иссамого утра, он хотел ещё меньше, поэтому пришлось повиноваться.
        Дорожный рюкзак ипалатка были приготовлены ещё свечера пятницы истояли увходной двери. Тимур был аккуратным молодым человеком, идаже когда учился вшколе, то всегда свечера делал уроки исобирал портфель.
        Новсё это было уТимура вголове навтором плане. Главной мыслью был его сон, точнее ужасный ночной кошмар, откоторого он проснулся задолго добудильника вхолодном поту исучащённым дыханием.
        Ему приснилось, что он находится впылающей печи иникак неможет выбраться оттуда, что-то ему мешает. Услышав, что вногах, где находилась дверца впечь, происходит какое-то движение, он начал кричать, взывая опомощи. Пламя вокруг него продолжало разгораться, высокая температура вызывала удушье, сухой кашель царапал горло. Поощущениям это напоминало колючую проволоку, которую
        протягивают через глотку. Тимур продолжал звать напомощь, икогда дверца печи открылась, ичьи-то руки потянули его заноги, то он безгранично обрадовался, он ликовал.

«Свободен! Ижив,» - думал он про себя.
        Нокогда Тимур высунул ноги издверцы печи, его освобождение было приостановлено испаситель замешкался. Тимур незнал, что там происходит, ночерез мгновение он понял: чужие руки вытаскивают изего ботинок шнурки.
        Тимур был взамешательстве: зачем чужаку понадобились шнурки, нодумать обэтом небыло времени и, задыхаясь откашля, парень предложил забрать шнурки вместе сботинками, моля оспасении. Ноответом был толчок, который вернул его обратно впечь, илязг металла закрытой дверцы.
        Именно вэтот момент Тимур проснулся созвоном вушах отметаллического хлопка. Его душил тотже кашель изапах дыма, которым пропитались его одежда иволосы.
        Ивот, сидя накухне он размышлял отом, что произошло ночью вего голове. Была только одна мысль: «Сон слишком реален, чтобы быть просто сном…»
        Звонок вдверь. Тимур обнаружил напороге двоих друзей срюкзаками иудочками.
        - Здравствуйте, азануда Тимур здесь живет? - изменив голос иухмыляясь, кривлялся напороге Алексей.
        - Итебе привет, умник, - сдостоинством принял вызов утреннего хамства Тимур.
        - Ха! Красавчик! Вот видишь, можешь ведь нормально отвечать, без своих этих сюсипуси, - ссияющей улыбкой налице Алексей похлопал Тимура поплечу, отодвинул его всторону инаправился вглубь квартиры.
        - Эй, умник, ты куда? - крикнул Тимур вдогонку Алексею, надевая свой рюкзак. - Я уже готов!
        - Ая буду готов через пару минут! - голос Алексея донесся доребят глухим эхом. - Можете подождать меня внизу!
        Стас иТимур поняли, что Алексей побежал втуалет, иребята нестали его ждать. Они взяли свои вещи испустились вниз. Алексей, как иобещал, вернулся через пару минут, довольный ижизнерадостный. После небольшой проверки, всёли они взяли, друзья отправились прямо навокзал. Там никаких происшествий небыло, они купили билеты, сели вэлектричку ичерез 40минут уже были навокзале городаЛ…
        Вокзал был чистеньким иухоженным. Привокзальные здания выкрашены внежно голубой цвет, перрон выложен разноцветной тротуарной плиткой. Главное здание вокзала украшали большие стрелочные часы. Территорию патрулировали сотрудники внутренних органов. Поих лицам можно было увидеть, что им скучно. Исэтим
        выражением лиц, заложив руки заспину, они сосредоточенно продолжали измерять вокзал шагами. Ребятаже, всвою очередь, зашли вближайший магазин, чтобы купить воды, азаодно узнать дорогу кместным прудам.
        Путь кпрудам пролегал через парк, апотом через небольшой хвойно-дубовый лесок. Через 10минут пешего хода они увидели, как солнечные лучи играют наводной глади. Это означало, что троица приближалась кконечному пункту своего пути. Выйдя излеса, путники остановились посреди дороги. Слева отних был пруд поменьше, ноподходящего места, где они моглибы разбить лагерь, парни неувидели. Справа отних был ещё один пруд - поразмерам он был больше. Стрёх сторон этот пруд окружала грунтовая дорога, асчетвёртой, состороны леса, была поляна. Увидев недалеко отберега пепелище, ребята решили, что здесь ибудет их небольшой лагерь.
        Прибыв наместо, три товарища сбросили свои рюкзаки иприсели наминутку, чтобы перевести дух после дороги. Вовремя отдыха они распределяли обязанности: кто ичто будет делать. Алексей, недолго думая, поднялся, достал изсумки полотенце инабросил его наплечо.
        - Не, ребят, я - пас. Мне нужно освежиться после дороги, ато сейчас засохну. Я пойду напляж ипроверю там обстановку, посмотрю, что кчему. Если вам будет легче, то можете считать, что моим заданием будет разведка местности.
        Алексей надел солнцезащитные очки, развернулся иушёл. Тимур соСтасом переглянулись, пожали плечами ирешили, что пусть идёт, толку отнего всё равно немного, так пусть хотябы немешает. Договорились, что Стас поставит палатку, аТимур пойдёт собирать хворост для костра. Ссобой Тимур взял покрывало длядров
        ипару яблок, чтоб было чем заняться попути влес.
        Осмотревшись вокруг, чтобы выбрать вкакую часть леса пойти, он обратил внимание навысокую трубу, которая виднелась задеревьями. Вродебы ничего необычного вней небыло, новсёже он немог оторвать отнеё взгляда, потому что изтрубы валил густойдым!
        - Как такое может быть?! - подумал Тимур. - Какой идиот переводит топливные ресурсы вконце лета.
        - Эй! Ты чего застыл? - Стас прервал размышления Тимура.
        - Посмотри туда, - парень показал пальцем внужном направлении, - ты ненаходишь странным, что доотопительного сезона ещё очень далеко, акакой-то идиот кочегарит вполный рост.
        Стас, сидя накорточках, посмотрел натрубу, апотом наТимура и, невставая, сказал:
        - Если ты идальше будешь задавать дурные вопросы неподелу, то мы позовём ксебе того кочегара. Он нам, видимо, быстрее костёр организует, чем ты! Какая тебе разница, кто, что, где икогда там палит?! Вариантов - масса! - Итут Стас поднялся наноги иначал загибать пальцы впроцессе перечисления. - Может быть, идут какие-
        нибудь профилактические работы перед зимой, чтобы убедиться, что всё работает исправно иничего несломано, аесли вдруг обнаружится неполадка, то её будет легче устранить втёплое время года.
        Может быть, приехала какая-нибудь проверка ихозяева дали кочегарам срочное задание сжечь всю чёрную документацию. Может быть, эта котельная давно уже заброшена иеё совсем недавно выкупил какой-нибудь богатый дядя исделал изнеё крематорий для домашних животных. Может быть, печи растопили местные мафиози, авпечке там сейчас жарится живьём кто-нибудь любопытный. Кстати, можешь сходить узнать, может, они итебя заодно сожгут, ну чтоб печку дважды неразжигать! Тыже унас тоже обладатель пытливогоума.
        Тимур ненашёлся что ответить, апросто развернулся имолча пошёл всторону леса. Мысли отрубе нешли унего изголовы. Он опомнился уже тогда, когда был среди деревьев изагадочную трубу отсюда уже небыло видно. Собрав достаточно дров, парень отправился обратно. Тимур вышел излеска, вглаза снова бросилась
        эта злополучная дымящаяся труба. Дыхание перехватило, иТимур приостановился. Покрывало сдровами выскользнуло изрук иупало наземлю. Глаза Тимура глядели нанеё снова иснова, ион никак немог наглядеться.
        - Ну что, криворукий, ты там ещё долго будешь сопли жевать? - поголосу Тимур понял, что Алексей уже вернулся стак называемой разведки. - Давай дуй сюда! Костёр сам неразожжется, так что активизируйся, наконец, ато уже есть хочется!
        Тимур ничего неответил, апросто поднял свою ношу ипонёс её кпепелищу, развязал узел иначал выбирать мелкие щепки, чтобы разжечь костёр.
        - Что, вот так просто? - Алексей был немного удивлён поведением Тимура. - Ни пререканий, ни фырканья, просто берёшь иделаешь то, что тебе говорят?
        - Да это всё из-за трубы, наверное, - пояснил Стас. - Целый день ходит ипялится нанеё, никакой работы, только созерцание иглупые размышления.
        - Что ещё затруба?
        Стас показал внужном направлении. Алексей посмотрел натрубу иничего непонял, при чёмже тут труба.
        - Что вы мне тут голову морочите?! Ты, - Алексей ткнул пальцем вТимура, - разжигай костёр, аты, - Алексей развернулся кСтасу, - установи, наконец, эту чёртову палатку! Ато развели тут самодеятельность! Ая пока посмотрю, что тут унас есть, - ипосле этих слов Алексей направился квещам Тимура.
        - Эй, это мой рюкзак! - Тимур бросился кАлексею, нотот просто оттолкнулего.
        - Уймись, бездельник! Я всего лишь посмотрю, что ты там взял ивсё. - Исядовитой улыбочкой Алексей расстегнул змейку нарюкзаке, сунул туда руку итутже достал мобильный телефон.
        - Я так изнал… - улыбка налице Алексея стала ещё шире.
        Тимур рванулся кАлексею внадежде отобрать унего телефон, ноничего невышло. Алексей поднял руку стелефоном вверх, атак как Тимур был ниже, то он просто безнадёжно прыгал вокруг обидчика, нотак инемог ничего сделать.
        - Так, всё! Отстань отменя. Всё равно телефон назад неполучишь. Держи свой рюкзак, ибо то, что я искал, я уже нашёл.
        - Живо верни телефон! Вдруг Лена напишет, - уТимура снова начиналась истерика, - яже ей ничего несказал про сегодняшнюю поездку.
        - Этоже хорошо, боец, - Алексей продолжал издеваться, - значит, ты нарушил только один пункт нашего договора, аэто очень хороший результат для первого раза.
        - Верни телефон, кому говорят! - лицо Тимура начало приобретать багровый оттенок, аголос начал дрожать.
        - Предлагаю сделку, - Алексей скрестил руки нагруди, - ты наконец-то разжигаешь нам костёр, жаришь навсех сосиски, которые находятся вмоём рюкзаке, имы все дружно выпьем побанке пива. Вот только после этого я отдам тебе телефон. Апока, - Алексей зажал красную кнопку нателефоне, - мы его выключим, ион полежит
        уменя вкармане.
        Тимур напрягся, сжал кулаки стакой силой, что ногти впились ему владони. Сильно сцепив зубы, он услышал, как они скрипят, аввисках бешено колотился пульс.
        - Та чего ты так напрягся, старичок, этоже всего-навсего телефон. - Алексей подошел ближе, улыбнулся ихлопнул Тимура поплечу.
        - Разожжешь костёр, поджаришь сосиски, выпьем пивка ивсё - твой телефон утебя вкармане. Итолько оттебя зависит, как быстро всё это случится.
        Алексей ещё раз хлопнул Тимура поплечу, развернулся ипошёл кСтасу. Расстроенный парень постоял ещё немного ичерез пару минут, молча, пошёл ипродолжил разжигать костёр. Ачерез полтора часа три товарища сидели полукругом. Напокрывале между ними стояла одноразовая тарелка сжареными сосисками иоткрытая пачка чипсов. Алексей достал изрюкзака три банки пива и, открыв каждую, раздал их ребятам.
        - Занас! Изато, чтобы ты, Тимур, стал наконец-то настоящим пацаном!
        - Верни телефон, - еле слышно промямлил Тимур. - Ты обещал.
        - Да, обещал. Ида, отдам, нотолько после того, как ты выпьешь
        как минимум банку пива инемного расслабишься, - Алексей как обычно просиял дружелюбной улыбкой, поднял банку пива исделал пару глотков.
        Тимур взял банку пива ивыпил её залпом. Пустая банка упала наземлю.
        - Телефон, - Тимур был краток.
        Алексей был удивлён решительностью друга, новсёже решил играть свою роль дальше.
        - О, уже лучше! Ты начинаешь исправляться, новся беда втом, что ты неполучил никакого удовольствия отпроцесса поглощения пива итолько перевёл продукт. Теперь возьми ещё одну банку, постарайся расслабиться ивыпить её судовольствием, при этом незабывай озакусках кпиву иосвоих друзьях, скоторыми можно поговорить, пока пьешь пиво.
        Тимур несдвинулся сместа. Он весь напрягся ибыл похож накобру перед смертельным броском наврага. Его взгляд зло сверлил Алексея, кулаки были крепко сжаты, ион тихо повторил свою просьбу.
        - Телефон. Ты обещал, - Тимур уже был готов броситься наАлексея скулаками исилой получить своё.
        - Ладно, ладно… держи свой телефон, только нескули.
        Когда Алексей протянул руку стелефоном иядовито улыбнулся, то Тимур сразу понял, что тут что-то нетак, всё вышло слишком просто. Он попытался включить телефон, ноничего невышло. Итут Алексей прыснул иначал громко хохотать. Открыв заднюю крышку телефона, Тимур увидел, что батарея отсутствует.
        - Верни батарею! Ты! - уТимура нехватало слов. - Верни сейчасже.
        - Та не, тут ты неугадал. Мы договаривались только нателефон, азабатарею разговора небыло.
        Лицо Тимура приняло багровый оттенок, зубы заскрипели, аглаза плотно зажмурились. Он начал издавать нарастающий вопль гнева ибросился напровокатора. Алексей был захвачен врасплох, ипервый удар кулаком влицо прошёл соглушительным успехом. Тимур залез верхом наобидчика истал молотить его руками поголове. Удары были сильные иточные, чувство гнева ослепляло агрессора, он слепо
        продолжал молотить друга. Тимур незнал, что именно придавало ему состояние высокой концентрации иконтроля над ситуацией. Нокогда Алексей закрывал руками лицо, то Тимур наносил боковые удары, попадая поушам, вискам, щекам, акогда Алексей прикрывал голову побокам - вего лицо летели прямые удары. Износа ручьями шла кровь. Лицо Алексея превратилось вкровавое месиво.
        Итут Алексей начал неистово хохотать, словно вистерике. Он заливался смехом, выпуская излёгких весь воздух, апотом состранным звуком втягивал новую порцию воздуха. Тимур прекратил молотить кулаками изамер, непонимая, что происходит. Этот жуткий хохот отдавался эхом вголове Тимура, тем самым вводя его вкакое-то задумчивое состояние.
        - Эй, ты чего завис, истеричка, - спросил Алексей сквозь смех.
        Внимание Тимура рассеялось, он закрыл глаза изажмурился, акогда открыл их, то содрогнулся. Алексей сидел натомже месте, что ипрежде, его лицо было цело ивсё также продолжало выражать прежнюю наглую ухмылку. Оказалось, что вся эта ситуация была лишь плодом воображения. Эмоциональный всплеск, который был спровоцирован недостойным поведением Алексея ивызвал эту галлюциногенную вспышку ярости вголове Тимура.
        - Если ты всё ещё хочешь свою батарею, - сказал Алексей, тем самым выводя Тимура изсостояния задумчивости, - то именно сегодня утебя есть отличный шанс получить её! Всего лишь две банки пива вовнутрь твоего организма ибатарея - твоя!
        Алексей проговорил всё это голосом человека, который проводит аукцион. НоТимур был сыт погорло плутовством друга, он просто развернулся иушёл неочень твёрдой походкой всвою палатку.
        - Эу, товарищ, куда ты? Мыже ещё незакончили, - сказал Алексей.
        - Оставь его, - вмешался Стас, - дай парню отдохнуть. Он сегодня итак натерпелся.
        - О, защитник! Что-то давно тебя слышно небыло. Ты дремал? - Алексей идальше продолжал шутить.
        Складывалось впечатление, что вэтом человеке желчи хватилобы навсех, что запас его насмешек иколких глупых шуток был неисчерпаем. Посвоей натуре Алексей был очень скользкий инеприятный тип. Тот факт, что унего было только два друга (огромное количество знакомых, которые знали Алексея науровне приветствия при встрече, были невсчёт), его ничуть неостанавливал внеприятных изречениях
        вих адрес, особенно вадрес Тимура. Демон наего плече явно доминировал над его светлой идоброй стороной, ноэто его неволновало. Словесно «опустить» человека для него ничего нестоило, аесли всёже Алексей перегибал сиздёвками, то оправдание наэтот случай было одно: «Ничего немогу ссобой поделать, характер уменя такой».
        Аещё Алексей был далеко недурак, потому что издевался только над теми, кто физически слабее его. Крепких испортивных ребят он обходил стороной.
        - Так что ты скажешь, ты дремал или нет? - допытывался Алексей. - Если ты недремал, то почему раньше незаступился заэту плаксу?
        Стас ничего неответил, он просто встал иушёл проверить удочки.
        Алексей нестал идальше доставать Стаса, он просто махнул нанего рукой ипринялся зауже остывшие сосиски.
        Стас превосходил Алексея вфизическом плане, ноэто недавало ему повода преподать обидчику воспитательную трёпку, потому что Стас доминировал ещё ивумственных способностях. Тем более он хорошо знал Алексея, который, получив отСтаса пошее, припомнилбы ему вискажённом виде, будто Стас его избил, когда тот был пьяный ибыл невсилах защититься ивсё втомже духе. Поэтому Стас просто держал всё всебе, ссылаясь нато, что уАлексея, кроме него иТимура, совсем нет друзей.
        Тимур всвоей палатке уже крепко спал. Стас тоже отправился отдыхать. ААлексей, подкинув вкостёр пару поленьев, остался лежать напокрывале укостра, допивая остатки своего пива. Впоследствии Алексей так иуснул под открытым небом, нопроспал он там недолго. Стоило костру прогореть, как парень тутже озяб и, пробудившись ото сна сещё хмельной головой, увидел, что уже светает. Нотаккак
        Алексей был груб иневоспитан, инемог оценить всю эту естественную лепоту, то он просто отправился впалатку, закутался водеяло итутже засопел.
        ГЛАВА 3
        СОБЕСЕДНИК
        Загрубым столом, более похожим наверстак, чем настол, сидел задумчивый человек сбородой. Он скрестил руки нагруди ибеспрерывно смотрел настарые часы, которые висели над столом.
        Стекло циферблата было покрыто изрядным слоем сажи. Складывалось впечатление, что он их пытался загипнотизировать. Человек сбородой судорожно тряс ногой под столом. Терпение его было напределе. Какбы он хотел знать способ, чтобы переступить через этот предел исоблегчением вздохнуть…
        - Нет, ты, наверное, ошибся, - сказал он вслух, - он непридёт.
        Взволнованный мужчина был одет взасаленную фуфайку. Слой грязи исажи, особенно нарукавах, был настолько большой иплотный, что первоначальный цвет фуфайки распознать было уже невозможно. Налоктях были пришиты латки изкожзаменителя. Из-под латок торчали куски ваты. Левый карман был наполовину оторван, инатом месте материя была намного чище. Можно было предположить, что изначальный цвет был светло-коричневым, почти оранжевым. Фуфайка была застёгнута надве пуговицы. Между пуговицами были заткнуты грязные тряпчаные рукавицы. Под фуфайкой был тёмно-красный свитер снадписью «Canada». Также нанём были надеты ватные штаны, такиеже грязные изасаленные, ноцелые. Картину довершали старые грязные ботинки свысокой шнуровкой. Наголове должна была быть серая растянутая шапка, новданное время она мирно лежала настоле. Бубон ушапки отсутствовал.
        Лицо человека сбородой выражало тревогу. Брови были насуплены. Взгляд ясный исерьёзный. Такой взгляд немог принадлежать взрослому человеку. Впринципе, так ибыло: типу сбородой было примерно двадцать пять лет. Ион работал кочегаром.
        Юный кочегар всё также держал руки скрещенными нагруди, ноуже несидел. Он мерил котельное помещение шагами.
        - Ты явно что-то перепутал. Ты где-то просчитался… - талдычил он вслух одно итоже. Еслибы кто-то застал его вэтот момент, то точно подумалбы, что парень сошёл сума, так как впомещении больше никого небыло.
        - Какже я мог купиться натвою удочку, - всё неунимался кочегар ипродолжал обвинять своего невидимого собеседника, - тыже нечеловек, ты сущее зло. Притащил меня чёрт знает куда иутверждаешь, что он придёт именно сюда иименно вэтот час. Я уже неизвестно сколько здесь торчу, небреюсь, неумываюсь (как ты иговорил), номне кажется, что ты просто измываешься надо мной.
        Вответ кочегару была тишина.
        - Всё, я ухожу отсюда! - сказал кочегар истал собиратьсвои
        вещи, которые были больше похожи налохмотья. - Найду себе ещё парочку наркоманов, - говорил вслух кочегар, одновременно сэтим начал отряхивать свою спортивную сумку отпыли, - уберу их по-тихому, инаэтом всё закончится. Асвоё предложение оставь себе. Я несобираюсь делать сомнительный «ход конем» под твою диктовку. Кочегар знал, что пара душ - слишком мало, чтобы заплатить засвою свободу, носейчас было несамое подходящее время для арифметики. Отряхнув наскоро сумку, кочегар взял состола ключи инаправился квыходу. Резко открыв дверь, он замер напороге.
        - Стой! - раздался строгий голос вголове кочегара. - Вернись,он уже идёт ктебе…
        ГЛАВА 4
        ВСТРЕЧА
        Тимур проснулся оттогоже страшного кошмара, который мучил его прошлой ночью. Он снова горел впечи, задыхался отнехватки воздуха имолил опомощи. Проснувшись вхолодном поту, он остался неподвижно лежать насвоём месте, гадая который
        сейчас час. Батарею Алексей так иневернул. Сквозь палаточный брезент пробивался свет, иэто значило, что уже утро. Утренняя прохлада была чересчур освежающей исовсем некстати. Было желание ещё подремать пару часиков, ноуснуть так инеудалось, Тимур просто лежал исмотрел впотолок палатки. Через некоторое время стало понятно, что кто-то изребят уже проснулся. Шарканье ног потраве ихруст веток свидетельствовали отом, что кто-то пытается спастись отутренней прохлады ихочет развести огонь. Тимур решил выйти ипроверить что там происходит. Расстегнув змейку палатки, он увидел Стаса, который жёг газету под кучкой мелких веточек.
        - Доброе утро, - сухо сказал Тимур.
        - О, ты уже проснулся, - Стас поднял наТимура свои сонные глаза итутже опустил их, пытаясь сосредоточиться накостре, - это хорошо, ато я уже хотел идти тебя будить. Доброе утро. Как спалось?
        - Неважно, - ответил Тимур.
        Стас поднял глаза кнебу инесколько секунд рассматривал огромные чёрные тучи.
        - Дождь собирается, - сказал Стас иперевёл взгляд нахмурого Тимура, - нужно сматывать удочки ивалить домой. Тимур тоже посмотрел нанебо, иего взгляд невольно упал натрубу, изкоторой по-прежнему валил густой чёрный дым. Поего телу тутже пробежал мороз. Парнишка так инепонял, отчего именнобыла
        дрожь втеле - отутренней прохлады илиже отэтой чёртовой трубы.
        - Пойди разбуди Алексея, - сказал Стас, тем самым отвлекая Тимура отмутных мыслей, - ибудем собираться.
        - Нехочу я его будить, - ровно ответил Тимур, неспуская глаз струбы.
        Стас посмотрел надруга понимающим взглядом игромко крикнул:
        - Алексей! Подъём! Тут дождь намечается, так что «свистать всех наверх»!
        Ответ непоследовал, иСтас снова обратился кТимуру:
        - Ну, хоть удочки ты можешь смотать? - спросил Стас.
        - Удочки смотать могу, - ответил Тимур инаправился кберегу.
        Взмахнув удочкой, Тимур поймал леску руками. Наживки накрючке неоказалось. Смотав исложив первую удочку, парнишка принялся завторую. Совторой удочкой была таже история - крючок был пуст. Смотав удочки, Тимур вернулся кпалаткам иобнаружил, что Алексей уже проснулся.
        - Доброе утро, принцесса, - сонным голосом сказал Алексей.
        Тимур сначала решил неотвечать, нопотом всеже сказал:
        - Я нежелаю стобой разговаривать, пока ты невернёшь мне батарею.
        - Окак, - усмехнулся Алексей, - ну втаком случае ты досамого дома будешь молчать, тебеже хуже. Тимур неответил, он демонстративно развернулся искрылся заподолом своей палатки.
        - Кха! - снова усмехнулся Алексей. - Ну, впринципе, всё как обычно, обиженная улитка прячется всвой домик.
        - Заткнись ииди собирай свою палатку! Достал уже! - крикнул Стас. Он уже был невсилах терпеть Алексея. Тот решил неотвечать. Алексей прыснул, скривил кислую рожу и, насвистывая, пошёл всторону своей палатки. Стас узнал песню, которую Алексей совершенно бездарно насвистывал - это был вступительный момент песни «Еngel» немецкой группы «Rammstein». Стасу хотелось догнать иотпустить Алексею добротного леща зато, что медведь наступил ему наухо, ион коверкает одну изего любимых песен! Ноон сдержался ипошёл поговорить сТимуром. Вход впалатку приоткрылся, иоттуда показалась голова Стаса. Тимур сидел вдальнем углу, обняв колени руками.
        - Брось дуться, старичок, - сказал Стас, - пора собираться, авпути, я уверен, вы помиритесь, ион обязательно вернёт тебе твою батарею, будь она неладна.
        - Я сэтим животным никуда непоеду, - ответил Тимур, даже непосмотрев надруга.
        - Ну что ты начинаешь, - возмутился Стас, - нет времени играться, скоро дождь будет! Ты это понимаешь?
        - Я всё понимаю, новодной электричке я сним непоеду.
        Стас хотел продолжить кормить Тимура своими убеждениями, нотут что-то его остановило отдальнейших действий. Он вздохнул ипонимающе посмотрел надруга.
        - Ты твёрдо это решил? - спросил Стас.
        Тимур молча кивнул головой.
        - Я тебя понимаю. Втаком случае вот, держи. - Стас достал изкармана клочок бумаги. - Это расписание электричек, я его купил вчера днём и, похоже, оно пригодилось. Согласно расписанию, следующая электричка будет через час, так что после нашего ухода ты можешь тоже собираться иидти вслед занами навокзал. - Стас задумался, носовсем ненадолго. - Я так понимаю, что телефона утебя
        небудет, поэтому, как попадёшь домой - позвонишь мне сдомашнего, я буду ждать твоего звонка. Тимур ещё раз кивнул. Стас развернулся инаправился квыходу.
        - Стас! - окликнул его Тимур. - Спасибо тебе за… ну ты сам понимаешь. Спасибо, вобщем, - сказал Тимур.
        Стас улыбнулся ипонимающе кивнул. Теперь была очередь Стаса - молча кивать инепроизносить ни слова. Выйдя изпалатки, он повелительным тоном сказал Алексею собираться иуходить, потому то времени доэлектрички осталось нетак уж имного. Также Стас сообщил, что Тимур поедет позже один. Эта новость очень развеселила Алексея. Он принялся дразниться, кривляться ипеть всякие глупые песенки.
        Тимур всё вытерпел ивыслушал молча, невыходя изпалатки, пока неубедился втом, что его друзья ушли. Через некоторое время он всёже высунул голову наружу иувидел их. Ребята уже успели отойти довольно далеко.
        Над головой загремело, иэто был словно знак, что пора шевелиться, ато можно попасть под дождь. Вынырнув изпалатки, Тимур принялся собирать свои вещи врюкзак. Через несколько минут дело дошло идопалатки. То тут, то там начали падать первые капли дождя.
        Парень ускорился ипоспешно начал выдёргивать изземли штыри, которые растягивали стропы, закидывая их прямо впалатку. Времени совсем небыло, чтобы собирать их виндивидуальный чехол. Уже пустился полноценный дождь. Тимур как попало начал скручивать бедную палатку внеаккуратный инеправильный рулон, после чего он начал запихивать её вчехол, нопалатка нехотела влезать, так какбыла
        совершенно халатно собрана. Дождь шёл всего минут пять, аТимур уже промок донитки. Сгорем пополам он всёже впихнул палатку вчехол. Надев рюкзак изакинув наплечо чехол, Тимур пошёл потропинке, которая вела невсторону вокзала, авсовершенно противоположную. Он двигался всторону трубы, изкоторой валил густой чёрный дым. Наш герой незнал, зачем именно он туда идёт ичто скажет
        кочегару. НоТимур твёрдо решил, что он это сделает. Какие-то всевышние силы тянули его заневидимые нити, которые были продеты сквозь его запястья, ион слепо шёл вперёд. Пройдя подамбе между двумя прудами, парень увидел, что обувь была безнадёжно испачкана мокрой глиной. Наберегу одного изпрудов была большая старая груша. Тимур стал под дерево изадумался: куда он идёт, зачем емуэто
        надо икакая разница, почему впечах кочегара бушует пламя. Ноэтот
        просвет вего разуме быстро померк ичерез мгновенье окончательно
        погас. Парень, словно завороженный, побрёл дальше подороге.

***
        Вот так мы ивернулись ктому, счего всё началось. Теперь мы знаем нетолько имя нашего героя, ноичасть его истории. Парень слепо шёл ксвоей странной цели. Миновав трансформаторную будку, он подходил кзаброшенному дому внушительных размеров.
        - Охренеть, какой он большой, - подумал про себя Тимур, - большой иброшенный. Изачем нужно было строить целый дворец, чтобы теперь он пустовал?
        Дом действительно был огромен, словно сказочный замок. Черепичная крыша имела большое количество прорех. Красный кирпич, изкоторого был построен сам дом иколонны опоясывающей его ограды, оказался внутри спустотелыми сквозными отверстиями. Время потрепало этот кирпич так сильно, что почти весь фасад домабыл
        словно изъеден огромными термитами. Постоянные перепады температуры ивлажности разрушили лицевую сторону кирпича настолько, что были видны те самые полые сквозные отверстия.
        Пройдя жутковатый большой дом, Тимур замер. Перед ним возвышалась та самая труба, которая его так манила всё это время. Она была очень высокая. Стальные канаты растягивали трубу втри разные стороны. Также наэтой трубе была лестница. Тимур прошёл взглядом отнижней ступеньки досамого громоотвода. Задрав голову, Тимур стоял под дождём ивнимательно смотрел наверхушку трубы, словно
        завороженный. Вушах звенело, атело отказывалось слушаться, словно его тело - каменная глыба. Что именно заставляет его так себя вести? Зачем он сюда пришёл? Что его так тянет сюда? Вопросов была масса, новнятно он несмог ответить ни наодин. Прошло некоторое время, отнепрерывного взгляда водну точку упарня закружилась голова, ион пошатнулся. Тимур сумел удержать равновесие иустоял наногах, одновременно сэтим выйдя изсвоего оцепенения. Ноги были ватными, новсёже
        он твёрдо решил постучать вворота кочегарки. Обойдя здание вокруг, Тимур понял, что половина здания была заброшена ислужила подросткам местом, где можно безнаказанно нацарапать настене все матюки, которые только имелись вголове. Также возле заброшенной части здания стоял старый фонтан, который впрошлом представлял собой трёх слонов-пожарников, стоящих спиной друг кдругу, анад
        ними возвышалось гнездо аиста, откоторого практически ничего неосталось.
        Закончив изучение местности, Тимур очутился перед воротами вкотельную, новсё никак нерешался постучаться. Он прикинул, что небудет задавать глупых вопросов про то, почему печи горят непосезону, апросто скажет, что приехал вгород Л. нарыбалку, адождь всё испортил, итеперь он промок донитки ипросто хочет переждать
        дождь, отогреться инемного обсохнуть.
        Собравшись сдухом, Тимур постучал костяшками пальцев пометаллу исделал шаг назад. Немного постояв, парень понял, что постучал очень тихо иостался неуслышанным. Он постучал снова, нонаэтот раз парень крепко сжал кулак иинтенсивно барабанил им, словно молотом. Загремел засов иодна половина ворот резко открылась. Напороге стоял бородатый кочегар врваной фуфайке. Он пристально сверлил непрошеного гостя холодным взглядом, откоторого Тимуру стало непосебе.
        - Здрасьте, - промямлил Тимур итутже запнулся.
        Кочегар по-прежнему внимательно смотрел нанасквозь промокшего парня, при этом неговоря ни слова. Суровый взгляд кочегара всочетании сего молчанием заставляли чувствовать себя неловко. Бедняга уже пожалел, что решил сюда прийти, ночто-то менять было уже поздно, ион снова попытался завязать диалог.
        - Я приехал вваш город нарыбалку, - неуверенным тоном начал говорить Тимур и, словно вподтверждение своих слов, поднял две удочки, которые досих пор сжимал вруке, - нотут пошел дождь. Тимур замялся, он был уверен, что его слова состороны звучат как полная ахинея.
        - Я весь промок донитки… могулия…
        Тимур даже неуспел договорить, акочегар развернулся иисчез
        задверью, так инесказав ни слова. Парень был вполной растерянности. Он непонял, можно ему войти или нет. Тимур был воспитан ибез приглашения никогда невваливался вгости, нотут было что-то нето, ион всёже решил войти. Сделав пару шагов, он оказался вхолодном коридоре, вкотором ничего небыло, кроме земляного пола истарых деревянных дверей. Потянув дверь насебя, Тимур ощутил жесткое сопротивление тугой пружины, которая натянулась между дверью истеной.
        - Разрешите войти, - сказал Тимур, сделав шаг через порог инеожидая, что пружина будет столь жёсткой. Дверь ударила ему вспину, ноги запутались вболтавшихся верёвках палатки ипарень упал наземлянойпол.
        Кочегар смотрел нанепрошеного гостя сверху вниз ивсё также молчал. Тимур поднял голову иувидел протянутую ему руку помощи.
        - Простите завторжение, - сказал парень, хватаясь загорячую руку кочегара. Через мгновенье Тимур был уже наногах. - Меня зовут Тимур, ещё раз простите завторжение. Кочегар снова промолчал, вответ он наградил парня оценивающим взглядом.
        - Может он немой? - подумал Тимур. - Этобы объяснило его странное молчание.
        Кочегар спрятал руки вкарманы, отвернулся исказал:
        - Иди погрейся упечи. Как закончится дождь - проваливай. Тимуру было, конечно, неловко занарушение чужого личного пространства, ипричину этой неловкости он немог объяснить даже сам себе. Ното, что кочегар ведёт себя немного странно, парня насторожило ещё больше.
        - Ещё раз простите, - смущённо пробормотал Тимур.

***
        - Ты кого мне привёл?! - мысленно закричал кочегар, предварительно отвернувшись отсвоего гостя. - Онже ещё ребёнок, мы так недоговаривались. Ты говорил, что приведёшь мне чистую душу, я согласился, ноя никак неожидал, что ты приведёшь кроткого, наивного, сопливого мальчишку, который ижизни
        толком неповидал. Это ненаш контингент, я надеялся увидеть какого-то отморозка, который подходилбы под наши параметры отбора.
        - Я понимаю твоё возмущение, - раздался голос вголове кочегара, - нонайти чистую инепорочную душу втеле, как ты выразился, отморозка, да ещё ивочень сжатые сроки - сложновато даже для меня.
        Если человек отморозок, то он таков ссамого детства, когда видит, как его родители без продыху пьянствуют или как отец бьёт мать прямо наглазах ребёнка. Бывают случаи, когда отморозок вырастает внормальной семье. Виной этому становится дурная компания, вкоторой никто нехочет показаться белой вороной.
        И, чтобы поднять свой авторитет, нужно сотворить что-то крутое, например, разбить чужую машину, унизить того, кто слабее тебя, ну иобязательно нужно трахнуть кого-то, ичем раньше ты это сделаешь, тем ты будешь круче.
        - Я несовсем понимаю: кчему эта лекция про дурное воспитание? - мысленно зашипел кочегар. - Я, кажется, ясно спросил: что это запаинька, которая сейчас греется упечи? Игде МОЙ клиент?
        - Это нелекция, аправда вашей жизни, - ответил голос серьезным тоном, - а, как ты выразился, паинька иесть твой клиент. Именно он поставит точку вовсей этой истории.
        Кочегар мысленно выругался, он никак неожидал такого чудовищного подвоха. Убить какую-то мразь, сделать этот мир чище - это одно, аубивать нормального человека - совсем другое. Конечноже, кочегар хочет стать свободным, ноон нехочет получать свою свободу такой ценой, он себе этого никогда непростит.
        - Я отказываюсь, - мысленно произнёс кочегар после недолгих
        размышлений. - Я несмогу убить этого парня.
        Кочегар ждал ответа, который так инепоследовал. Ипоэтому он решил выпроводить парня как можно скорее. Пусть отогревается, обсыхает икатится отсюда, покацел.

***
        Тимур сбросил свой рюкзак ичехол свывалившейся изнего палаткой нагрубый деревянный стул иподошёл кпечи. Протянув открытые ладони, он почувствовал тепло. Бросив быстрый взгляд через плечо, Тимур увидел, что кочегар так истоял кнему спиной.
        - Ивсёже странный он какой-то - подумал парень, продолжая греться. - Яже ничего невозможного непопросил, всего лишь обсохнуть, отогреться ивсё. Думаю, что уэтого парня даже нет смысла спрашивать, почему печи горят непосезону. Толькона-
        толкнусь настену непонимания иэтим всё изакончится.
        Итут Тимур кое-что для себя понял. Когда кочегар говорил сним, то голос собеседника показался Тимуру совсем молодым, абсолютно несоответствовавшим его внешности. Может, он просто стесняется своей профессии? Может, судьба бросила молодого парня вкочегарку, аон, всвою очередь, замаскировался под человека, который идеально подходилбы наэту роль.
        Вовремя размышлений кТимуру бесшумно подошёл кочегар ибез единого слова просто отодвинул парня всторону. Надев грубые рукавицы, кочегар открыл печь. Металлический лязг задвижки тутже бросил Тимура вовчерашний кошмар, который приснился ему накануне поездки. Печь открыла свою огненную пасть, ипарню стало
        непосебе. Кочегар свпечатляющей ловкостью растормошил раскалённые угли, после чего подбросил пару поленьев, асверху высыпал ведро угля. Тимур попятился назад, ему стало плохо. Сердце бешено колотилось огрудную клетку, парню явно нехватало воздуха.
        Закончив все свои дела, кочегар сгромким лязгом закрыл дверцу печи иснял рукавицы. Тимур чувствовал, как его ноги подкашиваются отэтого ужасного звука, новсёже нашёл всебе силы устоять.
        - Эй, парень, стобой всё впорядке? Ты немного бледноват, - сказал кочегар, пряча рукавицы вкарман фуфайки. - Может, тебе лучше присесть, ато тебя шатает.
        - Да, пожалуй, так исделаю, - сказал Тимур, стараясь подавить свой страх. - Просто голова закружилась.
        Парень сбросил свои вещи состула исел. Кочегар стоял натомже месте сабсолютно непроницаемым лицом.
        Тимур узнал дверцу иужасный металлический звук, скоторым открывалась изакрывалась та самая дверца. Это была та самая печь, вкоторой он задыхался вужасном вчерашнем кошмаре. Иэто немогло быть просто совпадением.
        - На, выпей воды, - сказал кочегар ипротянул бледному Тимуру белую эмалированную кружку счёрной ручкой иоблупленной эмалью надне.
        - Спасибо, - сказал Тимур исделал пару глотков холодной воды.
        Кочегар неответил, он сел засвой грубый стол, уставился нанастенные часы ипогрузился всвои мысли. Сложившаяся ситуация погрузила обоих молодых людей враздумья. Тимур думал про ужасный кошмар ипоразительное сходство печей. Кочегар думал отом, какбы поскорей избавиться отпарня. Когда Тимур отвлёкся отсвоих мыслей ипосмотрел на«гостеприимного» обитателя ветхой кочегарки, то тот всё ещё находился вглубокой задумчивости. Кочегар застыл, словно муха, попавшая
        вхрупкое сплетение паутины инеподвижно ожидающая своего палача, который без жалости оборвёт её тонкую жизненную нить. Человек сбородой был настолько неподвижен, что даже дыхание невыдавало его. Сейчас он походил наодин изэкспонатов музея мадам Тюссо.
        Тимура очень угнетало молчание, которое камнем повисло ввоздухе.
        Ему было страшно, ион решил завести скочегаром хоть какой-то примитивный разговор. Пусть это будет любая чушь, ноэто будет диалог сживым человеком, который немного разрядит сложившуюся обстановку. Тимур незнал, счего начать.
        - Кхе-кхе, - кашлянул Тимур, пытаясь хоть как-то привлечь
        ксебе внимание ипонимая, как это глупо инаигранно прозвучало.
        Кочегар никак неотреагировал ипродолжал сверлить безразличным
        взглядом грязные часы.
        - Простите, что отвлекаю, - замялся Тимур, - ноя… так инезнаю вашего имени. - Ничего лучшего парень придумать несмог. - Эй, вы меня слышите? - Тимур поднялся имедленно начал приближаться ккочегару. - Я повторюсь, меня зовут Тимур и… я хотелбы знать ваше имя, чтобы поблагодарить зато, что вы мне неотказали впомощи. - Ответа непоследовало, кочегар сидел словно завороженный. Тимур где-то сминуту ждал ответа ивэтот промежуток времени почувствовал себя полным идиотом. Осознав, что ответа он так инедождётся, Тимур сдался.
        - Простите ещё раз, что лезу невсвоё дело, - Тимур отступил назад, - если вы желаете сохранить инкогнито, то я должен уважатьваш…
        - Кай, - оборвал Тимура кочегар, сохраняя полную неподвижность тела.
        - Простите, что? - Тимур несовсем понял, очём речь.
        Кочегар показательно вздохнул иповторил свой ответ.
        - Я говорю, что меня зовут Кай, - холодно ивсё также неподвижно выпалил кочегар, - ипрекрати каждый раз извиняться, это очень раздражает.
        - А, прост… - запнулся обрадованный парень, который всёже добился укочегара имени, - то есть я хотел сказать, что очень рад знакомству. - Тимур сорвался сместа ибросился ккочегару спротянутой вперёд рукой внадежде рукопожатия, нокочегар лишь наградил его коротким безразличным взглядом, продолжая гипнотизировать часы. Тимур смущённо опустил руку. Парню было невдомёк, почему этот человек так холодно себя вёл, ноон нетерял надежду найти ккочегару подход.
        - Раз уж мы знакомы, то может, нам познакомиться поближе? -
        Тимур исам удивился тупости только что сказанной фразы.
        Кочегар прыснул смешком исказал, что он нетакой.
        - Простите, новы меня, наверное, неправильно поняли, - смущённо залепетал Тимур, - я имел ввиду нефизическую близость, а, например, общие интересы, музыка, фильмы, или, может какие-то забавные истории, возможно, истории издетства.
        Кочегар продолжал сидеть неподвижно, нонепотому, что ему нечего было рассказать, или, что он всё также холодно старался вести себя снезваным гостем, апотому, что нанего нахлынули ужасные воспоминания издетства, которым он так инесмог найти объяснения.
        - Я люблю комедии ибоевики, - продолжил сзапалом Тимур, даже недогадываясь, что этой фразой вырвал кочегара изстарых воспоминаний, - аещё люблю мультики, особенно люблю…
        Рассказ парня становился всё тише, кочегар погружался всвои воспоминания всё глубже, ивскоре перед его глазами была белоснежная трескучая зима. Маленькие домики впышных белых шапках изснега мирно дремали. Признаками жизни этих домиков были только тусклый свет вокошках исизый дымок, который тихонькошёл
        изтрубы.

***
        - Кай! Вы-хо-ди! - раздался детский голос где-то заокном.
        Покомнате пулей пролетел резвый мальчишка лет десяти. Затормозив напороге кухни, сорванец начал прыгать, словно заведённая игрушка, иповторять одно итоже:
        - Бабуля, можно я пойду гулять? Ну, пожалуйста, бабуль. По-жалуйста-пожалуйста-пожалуйста! - парнишка даже инедумал униматься.
        Старушка улыбалась инаслаждалась каждым моментом, когда ей оставляли внука. Мальчик струился жизнью идобром, анеисчерпаемые запасы энергии часто выматывали бабушку допредела.
        - Конечно можно, - ответила бабушка ипогладила мальчика поголовке, - только нужно хорошо одеться, чтоб ты непродрог, как только выйдешь наулицу.
        - Ура! - после слов «конечно можно» мальчишка уже ничего неслышал, он носился кругами покухне, как оголтелый, ирадовался, как радуются дети, которых отпустили погулять. Одевшись рекордно быстро, мальчишка вышел наулицу. Там его ждал пухлый товариш примерно такогоже возраста. Пухлик был встарой зимней курточке, явно вдвух штанах изимних ботинках. Также напарнишке были рукавицы ишапка, налицо был намотан шарф, поэтому между шапкой ишарфом были видны лишь одни глаза.
        - Ну, наконец-то, - застонал пухлик, - я уже весь устал тебя тут ждать.
        - Какие унас насегодня планы? - ссияющей улыбкой налице сказал мальчик, никак неотреагировав настенания друга. - Может быть, построим снежный форт? Или слепим снеговика. Нет, снеговик - это слишком просто. Давай лучше слепим снежного монстра следяными клыками ишипами наспине, - глаза мальчика расширились, ион закачал головой, потому что его идея ему очень понравилась. - Всё, решено! Лепим монстра. Ты начинай лепить туловище, ая сбегаю домой засосульками.
        Парнишка уже было бросился бежать обратно домой, нопухлик его окликнул:
        - Кай, подожди! Иди сюда, уменя есть идея получше.
        Кай вернулся имолча застыл наместе, он очень сомневался, что его товарищ может придумать что-то более интересное, чем создание снежного монстра.
        - Предлагаю, пока снег мокрый, - буркнул пухлик, - раскатать горку. Мой дед обил окно всарае двойной, толстой плёнкой, я понял, что это знак, иотодрал её. - Пухлик расстегнул змейку куртки и, улыбаясь, вытащил большой прямоугольник целлофана. - Я понимаю, что заэто получу дедовского ремня, ноэто будет позже, авозможно, даже завтра. Ктому времени наша горка будет уже замерзать.
        Кай взял целлофан, расстелил наснег иуселся ровно посередине.
        Взяв передние два угла, он накрыл ими свои ноги.
        - Ачто, сэтого может ивправду что-то получиться, - сказал Кай иодобряюще кивнул головой.
        - «Что-то»?! Да это суперидея! - распинался пухлик, оживлённо жестикулируя руками.
        - Бежим скорее, - подскочил Кай и, наспех сложив целлофан, совсех ног побежал всторону леса. Пухлик едва поспевал затоварищем. Ребята даже подумать немогли, что их разговор был подслушан ичто их ждёт неочень приятный сюрприз.

***
        Спустившись вниз поулице, мальчишки прибежали ктому месту, где основная дорога поворачивала направо, апрямо уходила узкая тропинка, ведущая внебольшой лесок. Зимой этой тропинкой почти никто непользовался, исоседские мальчишки катались поэтой тропинке насанках. Увидев, что это место исполосовано следами отсанок, Кай решил, что нужно искать другое место.
        - Нет, Павлуша, - сделал вывод Кай сочень умным видом, - это место нам неподходит. Мы сейчас раскатаем горку, азавтра эти вонючки испортят всё своими санками, иона уже небудет пригодна для катания наклеёнке.
        - Новедь мы всегда здесь катаемся, - заскулил Павлуша, немного расстроившись.
        - Значит, нужно что-то менять! Мы найдём себе другое место, иунас будет своя собственная горка! - едва закончив фразу, Кай рванул подороге вдоль склона, выискивая подходящее место, чтобы деревья немешали спуску. Пухлик бежал заКаем и, задыхаясь, просил остановки, чтобы отдохнуть, ноКай его неслышал, он внимательно всматривался впросветы меж деревьев, пытаясь высмотреть идеальный спуск. Итут Кай резко затормозил икрепко запыхавшийся пухлик врезался внего.
        - Вот оно! - тихо сказал Кай, всматриваясь видеальный просвет меж деревьями.
        - Здесь ибудет наша личная горка!
        Пухлик несмотрел туда, куда показывал Кай, он никак немог отдышаться.
        - Нам нужно будет сесть наклеёнку исъехать пару раз, чтобы раскататьеё.
        Едва Кай закончил говорить, он тутже расстелил целлофан иуселся сверху. Мальчишка сделал пару неуклюжих попыток оттолкнуться, ноунего ничего невышло. Парень понял, что нужно менять стратегию.
        - Пошли, - сказал Кай Павлуше, который уже почти отдышался, - нам нужно будет пройти весь спуск пешком, потому что снег мокрый иего очень много, проехать неполучается.
        - Подожди меня, - крикнул пухлик Каю, нотот уже тяжело ступал поснежному насту, стараясь ставить ноги максимально близко друг кдругу, чтобы затоптать как можно больше снега. Снег набивался вобувь иначинал там таять, доставляя некий дискомфорт, нодетская мечта была намного крепче иименно она вела ребят кпоставленной цели. Спустившись всамый низ, Кай быстрым взглядом оценил проделанную работу. То, что он увидел, уже было начто-то похоже, ноэто только начало.
        - Атеперь обратно, - скомандовал Кай и, всё также тяжело ступая, пошагал вверх.
        Кай очень быстро поднялся нагору итеперь стоял, ждал, пока поднимется пухлик. Когда Павлуша вылез наверх, Кай уже успел отдышаться.
        - Атеперь - посторонись! - срадостью вголосе воскликнул Кай, и, прыгнув сверху нацеллофан, понёсся вниз посклону. Первый спуск сгорки оказался удачным. Кай доехал досамого низу, носкорость ему набрать неудалось. Парнишка совсем нерасстроился, он прекрасно понимал, что горка ещё совсем неукатана ичто для первого раза вышло очень даже неплохо. Поднявшись наверх, Кай увидел Павлушу, который впредвкушении спуска крепко сжимал вруках свой кусок дедовского целлофана.
        - Ну что? - сазартом вглазах спросил пухлик.
        - Порядок! Можно пробовать, - Кай был собой очень доволен.
        Павлуша, недолго думая, плюхнулся насвой кусок целлофана иполетел вниз гораздо быстрее Кая. Восторженный крик удалялся вместе спарнем, икогда Павлуша был уже внизу, то он еле слышно кричал издалека, что Кай - гений! Так ребята катались досамой темноты. Снег вобуви уже давно растаял, ноэто неимело никакого значения, день удался, имокрые ноги немогут испортить общего впечатления. Ребятишки стояли насамой вершине илюбовались своим творением.
        - Предлагаю назвать горку внашу честь! Что скажешь насчёт «Спуск Кая иПавлуши»? Или может быть «Горка двух гениев». Тебе нравится или утебя есть другой вариант?
        - Уменя есть другой вариант! - раздался голос из-за спины ребят. Ребята обернулись иувидели соседского мальчишку, который всегда строил козни всем детям вокруге.
        - Онет, только неон, - подумал про себя Кай ипосмотрел напухлика. Павлуша втянул голову вплечи ибыло видно, как его бьет дрожь, он ужасно боялся этого хулигана.
        - Уменя есть вариант ион, мне кажется, идеально подойдёт - «Личная горка Андрея Викторовича»! Как вам мой вариант, сопляки? - ухмыльнулся парень, скрестив руки нагруди.
        - Как помне, то слишком высокомерно, это раз, - зашипел Кай, - адва - ты неможешь принимать участие вназвании, потому что ты непомогал нам её раскатывать!
        - Ну ичто? - прыснул смешком Андрей ирезко вырвал кусок целлофана изрук пухлика, тот даже неуспел ничего понять. - Чтобы иметь горку, необязательнов
        чём-то там участвовать. Я завами, сопляками, наблюдаю ссамого начала. Имне вголову пришла гениальная идея - вы раскатаете горку, накоторой буду кататься только я! - Хулиган расхохотался ипомчался вниз поидеально накатанному спуску. Уребят тутже пропало всё настроение.
        - Кай, пошли домой, - замямлил пухлик, - ну её ту горку. Покатались ихватит, пусть этот гад забирает её себе!
        - Нет, - процедил сквозь зубы Кай, - это наша горка. Хулиган уже поднялся наверх исиял злорадной улыбкой.
        - Вау, - воскликнул Андрей, вголосе отчётливо слышались издевательские нотки, - какую классную горку вы мне раскатали! Я доволен.
        - Горка - наша, - грозно выпалил Кай, - так что отдай моему другу клеёнку, асам проваливай отсюда! Иди исам раскатай себе горку, назови её «Горка Андрея-злодея» икатайся, сколько душе влезет!
        Понял? - Напоследнем слове Кай аж запищал так он былзол.
        Андрей сначала рассмеялся, апотом резко подскочил кКаю, завалил его, воткнул лицом вснег изаломал заспиной руки. Для хулигана все эти действия несоставили особого труда. Во-первых, он воспользовался эффектом неожиданности, аво-вторых, Андрей был намного старше десятилетних ребят.
        - Пусти, гад, иначе я тебе сейчас хребет сломаю! - вход пошли фразы, которые он слышал вкрутых американских боевиках. Кай был вбешенстве, он брыкался, плевался снегом, ноничего сделать немог.
        - Ой, боюсь-боюсь, - смеялся хулиган, сидя наКае верхом, - пожалуйста, небей меня.
        Павлуша стоял, как вкопанный. Он незнал, чем помочь другу вэтой ситуации, ипоэтому молча наблюдал, дрожа отстраха.
        - Атеперь слушайте сюда, сопляки, - Андрей начал говорить вприказном тоне, - эта горка теперь моя! Если кого-то извас увижу насвоей горке - поломаю ноги. Толстый, ты усёк? - Андрей сверкнул злобным взглядом наПавлушу, тот интенсивно закивал головой, давая понять, что он всё понял. - Сжирным разобрались, теперь ты, бунтарь. Тебе всё понятно?
        - Иди вбаню! - рычал Кай. - Это наша горка.
        Отдолгого контакта соснегом лицо Кая онемело.
        - Ну, вобщем, я тебя предупредил. Пухлый, иди сюда, - сказал Андрей ипомахал рукой Павлуше, - сейчас я встану, аты заберёшь своего дружка-истеричку иподороге объяснишь ему то, что ты понял смоих слов. - Павлуша понимающе кивнул иподошёл ближе. - Вас, неудачников, сейчас отправлю домой, азавтра - прям сутра - буду кататься насвоей личной горке. Ночью будет минусовая температура, - мечтательным тоном произнес хулиган, - имоя горочка заледенеет ибудет ещё лучше.
        Андрей слез сКая, норуки неотпускал. Поставил парня наноги, толкнул его всторону пухлика, одновременно сэтим пнув его ногой подзад.
        - Забирай своего друга ичтоб больше я вас тут невидел!
        Кай рвался покарать обидчика, изрыгая обидные слова иугрозы, Павлуша его держал изо всех сил, иеслибы неего масса тела, то Кай обязательнобы вырвался. Ну ахулиган никак нереагировал наоскорбления, он просто засмеялся, помахал им рукой иснова поехал вниз сгорки наотобранном куске целлофана.

***
        Вечерело. Мальчишки молча брели домой, они были абсолютно расстроены иподавлены. Кай пытался теплотой собственной ладони отогреть онемевшую щёку, которая достаточно долго контактировала соснегом. Внешне Кай успокоился, новнутри него бушевала буря гнева инегодования. Дойдя доместа, где ребятам нужно
        было расходиться вразные стороны, Павлуша попросил Кая вернуть хотябы одну дедовскую плёнку, вторая осталась вруках хулигана. Кай поднял руку иувидел, что всё это время он так иневыпустил плёнку изрук. Итут Кай задумался. Павлуша уже было хотел забрать плёнку удруга, ноКай резко рванул её обратно ипросиял.
        - Что, - Павлушу отнеожиданности передёрнуло, - что такое?
        - Завтра! Я тебе верну её завтра. Обещаю!
        ИКай совсех ног бросился бежать домой. Слова пухлика, которые летели ему вспину, так инебыли услышаны, потому что мозг Кая лихорадочно работал.
        - Он хочет нашу горку - он её получит! - мысленно сказал Кай изло заулыбался.
        Откуда вголове десятилетнего мальчишки появились такие мысли, он исам незнал, нокое-что он знал наверняка - он сделаетэто!
        Кай прибежал домой. Оставив целлофан пухлика наулице, чтобы его шелест случайно неуслышала бабушка, он прокрался вдедовский сарай. Включил свет, осмотрелся. Наверстаке синструментами Кай взял молоток иотвёртку. Пошарив вразнообразных металлических баночках, он набрал вкарманы гвоздей исаморезов. Последним штрихом была пустая тара - баклажка из-под лимонада истеклянная бутылка.
        Проверив, всёли необходимое он взял, Кай потушил свет ивышел изсарая. Подойдя куглу сарая, он замер испрятался втени дома.
        Калитка водвор была открыта, анаулице стояла бабушка. Уже давно темнело, ибабушка переживала завнука.
        - Прости меня, милая бабушка, нодомой мне ещё рано, - мысленно умолялКай.
        Немного постояв, бабушка зашла обратно вдом. Кай вздохнул соблегчением, его незаметили. Немного повременив, парень бегом побежал наулицу. Сгрузив своё добро вцеллофан, он побежал ктой самой горке. Подороге Кай набрал воды вбаклагу изуличной колонки.
        Ивот он наместе. Положив свою целлофановую котомку наснег, он взял молоток ибутылку. Стало здорово холодать, иКай решил немного ускориться. Отойдя напять шагов отгорки, он разбил бутылку, собрал самые острые идлинные осколки, положил их вдругой карман. Засыпая всё остальное снегом, Кай взял ко всему прочему ещё иотвёртку иаккуратно начал спускаться вниз. Пройдя треть всего спуска, мальчишка присел накорточки иощупал скользящую поверхность горки. Она была идеально гладкая, мороз уже успел сделать спуск сплошным слоем льда. Какже Каю нехотелось портить их спухликом творение, ноон должен - просто обязан! - это сделать.
        - Эта горка будет либо наша, либо ничья. Либо напотеху друзьям, либо наболь истрадания врагам! - сказал вслух Кай, апотом взял отвёртку, упёр крестовиной влёд, асверху ударил молотком.
        После третьего удара отвёртка вошла достаточно глубоко, Кай вытянул её, авотверстие вставил саморез остриём вверх. Отступив сантиметров десять, Кай снова приставил отвёртку кповерхности спуска, трижды ударил, иперед тем как вытащить отвёртку, хорошенько ею расковырял отверстие. Теперь пришёл черёд битого стекла. Кай достал изкармана один осколок ивставил его самым острым концом вверх. Отверстие оказалось слишком большим, иосколок болтался всвоей лунке, ноэто ничуть нетревожило Кая. Итакимже способом парнишка усеял горку всем, что было вкарманах, аименно гвоздями, саморезами ибитым стеклом. Всё! Основная работа была окончена. Практически вся поверхность горки, несчитая верхней трети спуска, стала смертельно опасной. Кай умышленно оставил этот отрезок пустым, чтобы дать негодяю возможность как следует разогнаться перед наказанием. Теперь остался последний штрих. Кай быстро вскарабкался наверхушку, взял баклажку сводой ивпотёмках полез обратно вниз.
        - Хотьбы самому сейчас непоскользнуться инеощутить своиже приготовления насобственной шкуре, - подумал просебя
        Кай, спускаясь посклону наполусогнутых.
        Достигнув низа, Кай принялся практически вслепую нащупывать отверстия изадавать гвоздям исаморезам правильный прямой угол в90градусов, забивая дырочки снегом изаливая их водой. Острые осколки оказались вположении параллельно спуску, анепоперек. Задумка была втом, чтобы когда цель приближалась косколку, тоона
        скользила понему, словно полезвию ножа, иразрезала одежду. Былобы идеально, еслибы осколок достал ещё идосамой плоти жертвы.
        Если осколок вставить поперёк спуска, то спускаемый объект своей массой тела просто обломает его иурон отсломанного осколка будет минимальным.
        Так Кай настроил нанужный угол каждый гвоздь иосколок, который смог нащупать уже вполной тьме. Руки юного инженера окончательно окоченели. Парень вылез наверх ивылил остаток воды наотрезок спуска, который остался ненашпигованным гвоздями ибитым стеклом, чтобы обеспечить ускорение при разгоне.
        Всё! Дело сделано. Теперь пора отправляться домой ипонести заслуженную трёпку отбабушки.

***
        Кая весь вечер вычитывали зато, что он неявился домой донаступления темноты. Заэто его наказали, запретив гулять целую неделю. Носегодня был день расплаты, иКай просто несмел его пропустить.
        Встав рано утром, он тихонько оделся, шёпотом попросил успящей бабушки прощения и, захватив целлофан пухлика, отправился всторону адского спуска. Было довольно рано. Кай был уверен, что вэтот час Андрей непоявится нагорке ипошёл окольным путём.
        Время подходило кдевяти утра ипора было действовать! Кай показательно шёл под окнами хулигана, активно махая рукой, вкоторой зажал целлофан, чтобы его было хорошо видно. Решив, что этого мало, Кай подошел книзенькому забору, помахал вокна рукой, показал язык и, звонко засмеявшись, пошёл всторону горки. Мальчишка
        очень надеялся, что Андрей вэто время стоял возле окна ипроглотил наживку. Кай шёл неспеша, постоянно оглядываясь назад. Догорки оставалось метровсто.
        - Эй! Ану, стой!
        Кай резко обернулся, ивсё его тело тутже напряглось, кнему быстро приближался злой хулиган.
        - Куда это ты собрался? - грозно зарычал Андрей.
        - Насвою горку, - крикнул вответ Кай, развернулся ибросился бежать. Как парень изадумывал, хулиган бросился впогоню. Догорки оставалось пятьдесят метров, иКай незнал, что ему делать дальше. Андрей очень быстро догонял его. Догорки осталось тридцать метров, иКай уже перебирал вголове, что он будет говорить, когда Андрей его настигнет. Итут пришла одна хитрая мыслишка.
        Неостанавливаясь, Кай обернулся исулыбкой крикнул:
        - Кто первый съедет, тот ихозяин горки!
        Когда доопасного спуска оставалось десять метров, Кай почувствовал толчок вспину. Андрей толкнул мальчика, выхватил унего кусок целлофана и, громко хохоча, побежал дальше. Итут Кай осознал всю тяжесть содеянного им поступка…
        - Стой! - крикнул Кай, вставая наноги. - Неспускайся!
        Нобыло уже поздно. Андрей бросил целлофан наснег, плюхнулся нанего и, показав Каю средний палец, оттолкнулся руками ипомчался вниз.
        - НЕ-Е-Е-ЕТ!!! - взревел Кай, нобыло уже поздно.
        Андрей стриумфальным чувством победы быстро начал набирать скорость, икогда первые гвозди стали стреском рвать его одежду, он сначала непонял, что происходит. Саморезы истёкла разрывали плоть, Андрей начал тормозить руками, иэто была его первая ошибка. Ладони тутже превратились вбагровые ошмётки. Резко отдёрнув
        ладони отповерхности спуска, он совершил ошибку номер два. Бедняга откинулся наспину, отчего тутже пострадали лопатки изатылок, он начал извиваться, словно уж нараскаленной сковородке. Андрей хотел скатиться вбок садского спуска, новместо этого совершил третью ипоследнюю свою ошибку - вместо того, чтобы перекатиться
        соспуска всторону, парень перевернулся наживот ивсё повторилось заново: треск одежды ихруст, скоторым рвалась нежная кожа наживоте. Андрей невыдержал всего этого, потерял сознание, иостаток спуска полностью расслабленное тело мальчика, проехало вполном контакте споверхностью горки. Больше всего пострадали колени, живот, ладони… илицо.
        Подбежав ккраю спуска, Кай увидел всамом низу покромсанное тело Андрея. Он неподавал никаких признаков жизни. Кровавый шлейф тянулся повсей длине спуска, накоторой были оставлены гвозди ибитое стекло. Куски одежды были практически накаждом кончике гвоздя. Кай понимал, что нужно немедленно позвать напомощь, ноего тело, словно налитое свинцом, нежелало его слушаться.
        Андрей всё также нешевелился, под ним начала расплываться лужа крови.

***
        Открыв глаза, Кай увидел Тимура, который что-то упорно рассказывал иактивно жестикулировал руками. Он был немного зол нагостя, который заставил вспомнить столь ужасный момент изего жизни.
        Кочегар заметил, что парень уже нетакой весёлый, как был недавно, аещё он перестал махать руками. Каю показалось, что гость сейчас говорит очём-то наболевшем ирешил послушать его, стараясь уловить нить разговора.
        - … Апотом он забрал мою батарею оттелефона, - продолжал бубнить себе под нос Тимур, - ия отказался ехать сним домой водной электричке. Апока ждал другую электричку - пустился дождь и, понепонятной мне причине, я пришёл именно сюда, аненавокзал. Вы, конечно, можете подумать, что я сумасшедший, номеня как будто магнитом сюда притянуло.
        Кай сразу понял, очём речь, исовсем несчитал, что парень сумасшедший, он прекрасно знал, что сюда его привёл Иван. Разговаривать небыло никакого желания, нопостоянно молчать тоже невыход. Икочегар решил немножко поддержать разговор.
        - Апочему ты незабрал то, что поправу принадлежит тебе? - без всякого интереса спросилКай.
        Лицо Тимура покрылось лёгким румянцем. Он исам незнал, почему незабрал батарею уАлексея.
        - Незнаю, - ответил Тимур, пожимая плечами, - наверное, просто незахотел ввязываться вконфликтную ситуацию.
        Кай ещё раз убедился вчистоте помыслов этого мальчика, которого Иван привёл нароль покорного агнца, после смерти которого мнимый кочегар сталбы свободным откровавого долга чудовищу вдорогом костюме.
        - Зря, - только иответилКай.
        - Аможет, небудем больше говорить наэту тему, - снадеждой вголосе, сказал Тимур, - расскажите лучше осебе. Как вы здесь оказались? Где учились? Где живёте? Как родители относятся квашему роду деятельности? Естьли увас любимая девушка? Ну ивсё такое.
        Кочегар напрягся, он крепко сжал кулаки. Костяшки пальцев побелели, аногти впились владони. Тимур подставил стул кстолу, где сидел кочегар, плюхнулся нагрубое сиденье иподпёр подбородок рукой, тем самым давая понять, что он готов слушать. Парень даже недогадывался, что своими, напервый взгляд, стандартными вопросами он задел самые болезненные струны его души.
        Тимур оживился впредвкушении, что сейчас кочегар вывалит ему всю свою жизнь.
        Чёрта сдва!
        Кай был взведён допредела, словно пружина. Он мог взорваться влюбой момент итутже выгнать незваного гостя вон, новместо этого кочегар жалобно выдохнул ивсёже нашёл всебе силы сдержаться. Кай немного призадумался изагрустил оттого, что немог придумать, чтоже ответить наглецу, который задавал такие дерзкие, новместе сэтим такие простые вопросы.
        Вголове кочегара была только одна более-менее здравая идея, которая позволит ему неотвечать напоставленные гостем вопросы.
        - Ты слаб, - заговорил Кай исам удивился такому началу его речи, - ифизически, иморально. Ты невызываешь уменя уважения, именно поэтому я нехочу тебе ничего рассказывать. Единственное, что мне хочется, так это врезать тебе затвою мягкотелость ипокладистость. Налице Тимура тутже вспыхнул румянец, асам он начал нервно ерзать настуле. Такого он никак неожидал.
        - Вот что я тебе скажу, - продолжил кочегар, глядя парню влицо, гость отэтого взгляда чувствовал себя неловко, - если тебе действительно интересна моя история жизни иответ, почему я нахожусь здесь, то тебе придётся вернуться домой ипреподать жёсткий урок вежливости своему другу, после которого ты должен чётко иясно
        разъяснить, кто есть кто. Здесь я буду находиться досреды, аэто значит, что утебя есть три дня. Всреду я уйду отсюда навсегда, иты меня уже никогда неувидишь.
        - Итем самым будешь спасён, - подумал про себя Кай, так инеосмелившись произнести это вслух, чтобы ненароком неувеличить количество ненужных вопросов.
        - Ноя хочу тебе дать один совет, - продолжил Кай, несводя ссобеседника пристального взгляда, откоторого Тимур боялся даже пошевелиться, - ибуду молить всевышние силы, чтобы ты услышал меня. Нелезь невсвоё дело. Поставь обидчика наместо, забудь про меня ипостарайся прожить эту жизнь достойно. Вэтом мире тыещё
        невкусил исотой доли отведённого тебе наслаждения. Тебе предстоит познать удовольствие твоей первой близости сдевушкой. Эти ночи любви будут казаться ничтожно короткими, когда будешь заниматься любовью слюбимым человеком.
        УТимура отвисла челюсть отудивления.
        - Откуда этому кочегару известно, что я девственник? Неужели помне это видно? - подумал парень, нерешаясь перебить своего собеседника.
        - Прогулки под ночным звёздным небом, - теперь Кай говорил сзакрытыми глазами, мечтательно откинув голову назад, - встреча рассвета, дожди итуманы… Когда ты последний раз смотрел нанебо недля того, чтобы посмотреть, будетли сегодня дождь или нет, адля того, чтобы окунуться вего глубину, восхищаясь чудаковатыми изгибами облаков?
        - Я… э-э-э, незнаю, - вопрос был неожиданным для Тимура, ипоэтому он ненашёлся что ответить.
        - Аэто только вершина айсберга, - Кай никак неотреагировал назамешательство мальчишки ипродолжал, - далее тебя ждёт радость отцовства. Это будет особенно чувствоваться, когда твоё чадо начнёт умилять тебя своими первыми победами. Первые взгляды, брошенные ещё мутными ифактически ничего невидящими глазами, первые чихи, первые зубки, первые шаги, первые слова…
        Полицу кочегара, покрытому слоем сажи, потекли слёзы итутже оставили две чистых борозды. Тимур был вшоке, он незнал, что ему ответить. Также он незнал, что только что кочегар поведал ему освоей мечте, которой так инесуждено было сбыться.
        Кочегар понял, что зашёл слишком далеко. Мечтательные черты лица тутже стали суровыми. Смахнув рукавом фуфайки остатки слёз, он резко встал. Водну руку взял рюкзак Тимура, вдругую - самого Тимура.
        - Ноподождите, тамже уже вечер, - упирался Тимур, ноКай волочил его заруку снеимоверной силой.
        - Тебе пора уходить отсюда, - сказал Кай, открыл ногой дверь ивытолкнул парня втёмный коридор.
        Открыв ворота наулицу, он бросил рюкзак намокрую землю ивыпроводил Тимура.
        - Иди вверх поаллее мимо общежития. Когда упрёшься вглавный учебный корпус - обойдёшь его слева ичерез турникет выйдешь надорогу. Пройдёшь подороге метров сто ибудешь навокзале. - Речь кочегара была холодной инепотерпелабы никаких возражений. - Там сядешь нанужную тебе электричку. Очень надеюсь, чтоты
        меня услышал, имы стобой больше никогда неувидимся.
        Последнюю фразу кочегар сказал очень тихо, после чего закрыл засобой воротину изагремел внутренним засовом. Тимур был врасстеряности, он никак неожидал такого развития
        событий. Вместо того, чтобы при помощи элементарного общения немного уменьшить барьер непонимания искованности, его выгоняют наночь глядя, так ничего толком инеобъяснив, где именно он допустил оплошность. Парню оставалось лишь закинуть мокрый рюкзак наплечо иидти напоиски вокзала.
        Кочегар ворвался впомещение изло заговорил вслух:
        - Я несмог! Несмог найти всебе силы выпутаться изэтой истории засчёт наивного парня!
        Кочегар метался покомнате взад-вперёд, трогая голову инебритое лицо грязными руками.
        - Сейчас я иду спать, аутром приведу себя впорядок иверну тебе долг более приемлемым для меня способом.
        - Акакже твоё обещание поповоду трёх дней ожидания, которое ты дал парню? - раздался голос вголовеКая.
        - Будем считать, что я его обманул, - резко ответил Кай, - уверен, что он переживёт эту ложь. Атебебы я посоветовал найти мне более подходящий контингент. Больше никаких сокращений пути.
        Если мне суждено пройти почеловеческим костям, то я хочу, чтобы эти люди были достойны смерти.
        Наэто голос ничего неответил. Кай уже было хотел аккуратно достать изкармана несовсем обычный осколок зеркала ипосмотреть насвоего собеседника, нопередумал. Он чувствовал себя чертовски уставшим иизмотанным, хоть иневыполнял сегодня никакой физической работы, номоральная усталость просто валила сног.
        Кай даже непотрудился снять свою фуфайку, он рухнул нагрубую кровать полностью одетым, идаже обутым, итутже провалился вглубокийсон.
        После того, как Кай крепко уснул вкочегарке, послышалисьчьи-
        то шаги. Клежанке кочегара подошёл высокий, статный мужчина вроскошном, дорогом костюме. Он навис над Каем, словно голодный коршун, ноон пришёл незатем, чтобы убить парня, нет. Кай был вкровавом долгу перед человекоподобным существом вдорогом костюме, ипоэтому громила пришёл, чтобы совершить свой хитрый задум. Он сложил руки над спящим кочегаром иначал тереть ладони
        между собой. Срук начала сыпаться, еле уловимая человеческим глазом алмазная пыль. Этой пылью человек вдорогом костюме осыпал кочегара сног доголовы. Пыль неоседала, она парила над кроватью Кая идаже недумала улетучиваться. Когда кочегар втянул носом немного пыли, человек заулыбался. Дыхание спящего тутже замедлилось допредела, аработа организма была практически полностью
        остановлена.
        - Пелена сна позволит тебе проспать столько, сколько мне будет нужно, - сказал вслух лысый мужчина, - я непозволю, чтобы ты обманул этого доверчивого мальчишку. Я ему помогу ввыполнении твоего глупого условия. Под моим чутким руководством этот щенок морально уничтожит своего друга настолько, что он больше ирта непосмеет нанего открыть. Ипосле всего этого наш агнец нарадостях прилетит ктебе совсех ног, чтобы поделиться стобой своей безоговорочной победой, авзамен потребует ответы насвои простые вопросы, пытаясь узнать тебя получше. Икогда ты это сделаешь, то отпустить его уже несможешь. Ичтобы навсегда заткнуть ему рот, утебя будет только один способ. Короче говоря, всё произойдёт так, как я задумал.
        Незнакомец всё стоял над спящим кочегаром. Его лицо сияло дьявольской самодовольной улыбкой.
        - Эх, Кай, Кай, Кай, - сухмылкой вздохнул громила, - жаль, что ты неслышишь меня инеможешь подостоинству оценить всю гениальность иизящество моего плана. Ноэто небеда. Я терпеливый, подожду, пока ты проснёшься и, когда ты всё узнаешь, я судовольствием буду наслаждаться твоим недоумением ипотерей вовремени.
        - Асейчас, прости, - хитрец выпрямился исобирался уже уходить, - мне пора идти. Уменя впереди ещё много дел, нодонужного срока, я уверен, мы снепорочным агнцем справимся.
        Человекоподобный тактик вдорогом костюме развернулся иушёл прочь. Кай спал глубоким сном. Сновидения отсутствовали, так как эта спячка была принудительной мерой.
        ГЛАВА 5
        НЕПОРОЧНЫЙ АГНЕЦ
        Тимур благополучно нашёл дорогу довокзала. Так сложилось, что только придя вконечный пункт своего маршрута, парень увидел, что наперроне уже стоит какая-то электричка. Подойдя ближе, Тимур увидел настекле кабины название своего города иловко запрыгнул впервый вагон.
        - Хоть где-то повезло, - подумал Тимур.
        Двери электрички сшипением тутже закрылись исостав тронулся. Упарня небыло ни билета, ни денег, ипоэтому он очень переживал, чтобы его невысадили напервойже остановке. Он очень надеялся, что вэтой электричке небудет контролёра иему дастся беспрепятственно добраться додома.
        Время было позднее, поэтому имелась масса свободных мест. Сев напустую лавочку, Тимур прислонил голову кокну изакрыл глаза. Сжав кулаки, он сунул руки накрест себе под мышки ивесь сжался. Стук колёс имонотонное покачивание вагона погрузили парня всостояние дремоты.
        - Ваш билетик, - сказал огромного вида мужчина, стоя возле Тимура.
        Парень встрепенулся отнеожиданности итутже пытался придумать какую-нибудь достойную отговорку, ноничего невыходило. Неловкое мычание ипочухивание собственного затылка было контролёру вместо ответа.
        - Увас нет билета? - спросил контролёр уТимура.
        Тимур сдался, потому что ничего придумать так инесмог.
        - Да, уменя нет билета, - тихо ответил Тимур, потупив взгляд.
        - Втаком случае придётся купить билет.
        - Ябы срадостью, ноэто невозможно.
        - Почему это? - как-то наигранно удивился контролёр.
        - Потому что уменя нет денег.
        Контролёр неторопился сответом, аТимур вэто время изучал мужчину, который требовал унего билет.
        Этот человек был огромного роста исширокими плечами, ноэто невнушало Тимуру никаких подозрений, ибо рост - это непоказатель. Парня смущала одежда огромного мужчины. Вместо голубой железнодорожной формы нанём был надет дорогой костюм чёрного цвета, который отливал блеском оттусклого освещения. Идеальный покрой, скорее всего - шёлк. Багровая рубаха была тоже неиздешёвых. Рукава пиджака были закатаны вместе срукавами рубашки ибагровое текстильное кольцо сжимало локтевой сустав мужчины, отчего его могучие руки покрылись переплетением вздутыхвен.
        - Вы меня, конечно, простите, - Тимур чувствовал себя неловко вэтот момент, - новы неочень-то похожи начеловека, который проверяет билеты.
        - Как это? Анакогоже я, по-вашему, похож?
        - Ну незнаю, - Тимур ещё раз окинул мужчину взглядом, - наглавного босса изкомпьютерной игры.
        - Что, правда? - снова наигранно удивился человек вдорогом костюме, иэтот момент был замечен Тимуром. - Акак вы определили, что я неконтролёр?
        - Ну незнаю, навас нет формы, нет бейджа сименем идолжностью, аещё увас нет ручного кассового аппарата.
        - Да уж, - человек вдорогом костюме отдуши расхохотался, - неважный изменя актёр. Втаком случае, примите мои извинения, это ивправду был небольшой розыгрыш, который стреском провалился.
        Мужчина вдорогом костюме присел рядом сТимуром.
        - Аразрешите полюбопытствовать, далеколи вы, молодой человек, встоль поздний час держите путь?
        - Домой.
        - Ато, что увас нет денег, это так ибыло задумано? Увас какой-то молодёжный квест, типа «попади домой, непотратив ни копейки»?
        - Да нет, просто так сложилось.
        Тимур немного замялся, новсёже решился навопрос, который висел ввоздухе.
        - Простите, амы свами знакомы? - спросил парень. - Или, может быть, унас имеются общие знакомые, которые решили меня разыграть?
        Незнакомец довольно улыбнулся исложил крест-накрест огромные руки.
        - Да, можно сказать итак, унас имеются общие знакомые, - ответил незнакомец, - нообэтом мы поговорим позже. Сейчас вам нужно благополучно добраться домой. Ипервое, что вам нужно, - мужчина достал извнутреннего кармана пиджака солидную пачку американских долларов, которые были под золотым зажимом ввиде головы дракона, - это деньги для покупки билета. Упарня округлились глаза ипроизвольно открылся рот. Он никогда вжизни невидел столько денег, тем более заморской валюты. Незнакомец ловко вынул изпачки банкноту достоинством вдесять
        долларов исунул вруку парню.
        - Нет, что вы, нестоит, - Тимур хотел вернуть купюру назад, ноогромный человек уже спрятал пачку денег обратно вовнутренний карман ивстал.
        - Как вернёшься домой, - сказал чудаковатый незнакомец тоном, который нетерпел возражений, - оставь входную дверь незапертой, я зайду ктебе позже, имы обо всём поговорим, асейчас мне пора.
        Мужчина резко развернулся искрылся задверями тамбура. Парень сидел вполном недоумении: незнакомец, неудачный розыгрыш, деньги… Что всё это значит, он непонимал. Вдруг его кто-то начал настойчиво трясти заплечо.
        - Просыпаемся, товарищ спящий пассажир, ипредъявляем билет, - дерзко сказал кто-то, явно обращаясь кТимуру. Парень открыл глаза иувидел перед собой самого настоящего контролёра, вформе, сбейджем иручным кассовым аппаратом.
        - Это был всего лишь сон, вот ивсё объяснение, - подумал парень исоблегчением вздохнул.
        - Я спрашиваю, как обстоят дела сбилетом? - сраздражением повторил контролёр. Убедняги был сегодня явно несамый хороший день.
        - Простите, ноуменя нет билета, - сказал Тимур, чувствуя лёгкое дежавю.
        - Тогда придётся оплатить проезд.
        - Снова простите, ноиденег уменя…
        Тимур замер наполуслове, потому что понял, что вруке унего что-то есть. Разжав ладонь, парень увидел скомканный клочок бумаги. Когдаже он его разровнял, то его тутже прошиб холодный пот, ведь Тимур незнал, как такое вообще возможно.
        Он держал вруках десять долларов.

***
        Тимуру было невдомёк, что вообще произошло вэлектричке. Версий было множество, они роились вголове парня, словно дикие пчёлы. Была даже версия, что он сошёл сума, ивсё, что сним произошло только что - грубая галлюцинация. НоТимур нехотел впадать вкрайность ирешил разобраться вовсём утром, возможно, он даже расскажет обо всём Стасу - про странного кочегара, про случай вэлектричке. Ноэто будет завтра, асегодня - домой испать. Сегодня упарня был, пожалуй, самый насыщенный день вего жизни. Так много странных изагадочных событий он непереживал никогда!
        Подойдя ксвоей двери, Тимур увидел батарею отмобильного телефона, которая была приклеена полоской широкого пластыря длиной примерно десять сантиметров. Напластыре была корявая надпись: «На! Только неной!». Почерк был явно Алексея. Тимур содрал батарею вместе спластырем. Войдя домой, парень бросил мокрый рюкзак напол, аключи наполку итутже принялся вставлять батарею. Когда Тимур включил телефон, то он был неприятно удивлён. Ни одного пропущенного звонка, ни одного сообщения - ничего. Он хотел тутже написать Лене, своей девушке, которая, наверное, очень сильно занего переживала (где он ичто сним случилось), нопередумал, потому что уже поздно ибыло решено, что он сделает всё это завтра.
        Этот момент очень задел парня, он почувствовал себя ненужным. НоТимур слепо убеждал себя, что этой ситуации завтра обязательно найдётся объяснение.
        Закрывая засобой дверь (всё это время, как оказалось, дверь была открыта), вголове парня эхом пронеслась сегодняшняя фраза, сказанная мнимым контролёром:

«… Оставь входную дверь незапертой, я зайду ктебе позже имы обо всём поговорим»…
        Тимур почувствовал, как науровне ног потянул сквозняк, нодвери были уже закрыты.
        - Нет, это был всего лишь сон, - улыбнувшись, подумал парень, и, вставив ключи взамочную скважину, дважды провернул их. Тимур снял обувь ипошёл накухню. Открыв холодильник, он разодрал пачку ссосисками, достал три штуки и, чавкая находу холодными сосисками, пошёл вспальню. Он вбрасывал их врот одну задругой, практически нежуя, тутже глотал, потому что засегодняшний день унего ворту ничего съедобного небыло. Прикончив сосиски, Тимур решил, что самое время завалиться спать, пока желудок непонял, что его обманули всего лишь тремя сосисками вместо полноценного ужина.
        Вголове был страшный калейдоскоп, который без устали вертелся. Новместо цветных стёкол были картинки изсегодняшнего дня. Труба, Стас иАлексей, телефон, батарея, проливной дождь, кочегар, страшная печь изкошмара, дорога домой, лысый псевдоконтролёр, десять долларов… Голова парня шла кругом. Только сейчас он понял, что Лена вовсём этом списке была напоследнем месте, иТимур никак немог понять почему. Он ни разу невспомнил оней ссамого утра, хотя доэтой поездки парень думал оней каждый час, каждую минуту, каждое мгновенье. Он просто жил ею, асейчас нечувствовал никакого влечения, никакой любви кней. Было ощущение, что весь его интерес кдевушке просто взяли иотрезали. Асамое страшное инепонятное для Тимура было то, что ему это нравится. Наконец-то вего голове есть другие мысли, другие размышления, потому что доэтого было просто какое-то тотальное поклонение, словно бессмертному идолу. Тимур лежал насвоей кровати, закинув руки заголову, ипросто думал: «Черт, какже это здорово, просто лежать идумать». Парень
        закрыл глаза и, заулыбавшись, продолжил свои размышления. Мысли парня аккуратно переплетались сличными иллюзиями исладкими грёзами. Исовсем незаметно для себя Тимур сладко уснул.

***
        - Яже нормально попросил оставить дверь открытой! - громко грянул грубый голос. Парень отнеожиданности подпрыгнул скровати и, запутавшись
        водеяле, упал напол.
        - Кто здесь? - испуганным голосом крякнул досмерти напуганный Тимур.
        Вкомнате царил мрак, лишь тусклый свет луны пробивался вокно через гардину. Чей-то мощный силуэт просматривался возле дверного проёма вспальню. Выключатель расположен возле двери, ипарень понимал, что включить свет унего никак невыйдет. Тимур был вполной растерянности и, замерев, запутавшись водеяле, словно вкоконе, просто ждал ответных действий отнезнакомца. Возможно, это ограбление, нозачем тогда так орать?
        Теневой голем незаставил себя долго ждать, он медленным, ноуверенным шагом вошел вкомнату. Взяв устены стул, незнакомец поставил его возле кровати исел. Лунный свет упал налицо ночного гостя, иТимур тутже узналего.
        - Эй! Да ведь этоже вы! Тот человек изэлектрички, липовый контролёр билетов, - воскликнул Тимур и, высвободившись изобъятий одеяла, сел накрай кровати напротив ночного гостя.
        - Да, это я, - улыбнулся человек вдорогом костюме.
        - Нокак вы попали вквартиру, яже запер дверь.
        - Хотя я тебя просил неделать этого, - слёгким укором вголосе сказал гость, так инеответив навопрос.
        - Акак вы узнали, где я живу? Вы следили замной?
        Ночной гость отдуши рассмеялся. Его жуткий смех прокатился эхом поквартире, иТимуру стало непосебе. Парень был напуган исовершенно непонимал, как себя вести всложившейся ситуации. Напряжение Тимура было так велико, что оно неосталось незамеченным великаном.
        - Да расслабься ты, - дружеским тоном сказал гость ихлопнул парня поплечу, - я здесь, чтобы поговорить, да итолько. Разговор будет происходить последующему плану: сначала ты мне расскажешь про ситуацию, которая сложилась увас скочегаром, потом я выскажу тебе своё мнение поэтому поводу, ну ивконце нашей беседытебе
        будет предложен выбор, который ты должен будешь сделатьсам.
        Тимур несовсем понимал, что здесь вообще происходит, иоткуда этот человек знает про кочегара.
        - Аоткуда вы знаете… - Тимур неуспел закончить вопрос.
        - Давай начнём попорядку, - перебил его ночной гость. - Расскажи мне окочегаре. Что он оттебя потребовал? Почему выгнал наночь глядя, так инеразрешив тебе переночевать вкочегарке?
        Ответы навсе эти вопросы были заранее известны этому человеку огромных размеров, ноТимур этого незнал истарался объяснить, чтоже случилось тем вечером вкочегарке.
        - Ну мы беседовали сним, - неуверенно начал Тимур, - точнее, я ему рассказывал, аон всё время смотрел водну точку. Временами казалось, что кочегар находится втрансе или умеет спать соткрытыми глазами, потому что он даже неморгал вовремя моих россказней. Всё было хорошо дотех пор, пока я незадал ему несколько простых, можно сказать, стандартных вопросов для поддержания разговора, так сказать, хотел передать слово ему. Новместо ответа я почувствовал, что кочегар очень напрягся иначал нести какую-то ересь. Про то, что я слаб, что я невызываю унего уважения, хотя я совсем непонял, кчему это было сказано. Потом он начал втирать мне про какие-то
        прогулки под луной ирадость отцовства. Я был полностью сбит столку. Вместо обычных ответов, типа, живу там-то, родители мои там-то, адевушка учится винституте, например, он мне нагородил целую груду какого-то философского хлама, апотом выставил меня задверь исказал, что очень надеется, что мы больше никогда неувидимся, или что-то вэтом роде.
        - Ивсё?
        - Нет. Ещё он выдвинул какое-то, намой взгляд, странное условие.
        - Какое?
        - Что он ответит навсе мои вопросы только тогда, когда я заберу то, что поправу принадлежит мне, ичто я должен поставить обидчика наместо.
        - Ичто ты собираешься предпринять поэтому поводу? - спросил человек вдорогом костюме мягким тоном психоаналитика.
        - Ничего. То, что поправу принадлежит мне, - это батарея отмоего мобильного телефона иона уже уменя. Её стащил мой товарищь Алексей, онже, вданной ситуации, обидчик. Поприезду домой я обнаружил батарею насвоей двери. Её приклеили куском пластыря…
        - …накотором было написано порицание втвой адрес вповелительном тоне, - закончил фразу парня загадочный ночной гость.
        - Да, - согласился Тимур, - ноя уже недержу нанего зла, потому что хорошо знаю его нрав. Батарея уменя, она работает исэтой историей покончено.
        - Ты добрейшей души человек, мальчик мой, - мягко проговорил ночной гость, - любой другой натвоём месте уже давнобы разбил мерзавцу лицо ибылбы прав. Ну аты… уменя просто нет слов. Тимур пытался рассмотреть лицо незнакомца, нолунный свет был слишком тусклым ибыло невозможно увидеть, какие эмоции оно выражает. Также парень умолчал огаллюцинации (или что оно такое было), вкоторой он жестоко избивал Алексея. Ему стало по-настоящему стыдно заэту утайку.
        - Норазве тебе неинтересна история кочегара? - великан даже недумал сдаваться.
        - Интересна конечно, ноненастолько, чтобы бить друга влицо.
        Повисло неловкое молчание.
        - Мне больше интересно, - продолжил Тимур, - почему уменя пропало влечение, я даже неговорю олюбви, кмоей девушке Елене? Довчерашнего дня это был самый обожаемый мною объект насвете. Апосле встречи скочегаром она будтобы умерла для меня. Чувствую себя маленьким шелкопрядом, который закуклился всвой кокон безразличия инежелает туда никого впускать.
        Ато, что она даже ни разу непозвонила, ненаписала втечение того дня, когда мы ездили нарыбалку, наложило намой кокон безразличия дополнительный слой шёлковой нити.
        Незнакомец молчал, выжидая нужный момент. Тимур был готов ать руку наотсечение, что этот великан сейчас улыбается.
        - Я несилён вамурных делах, номне кажется, что момент ушёл, искра страсти погасла исамое время вам двигаться вразных направлениях. Если вы идальше будете тянуть эту лямку, нечувствуя друг кдругу никаких нежных чувств, то заэто впустую потраченное время увас может появиться что делить. Так что лучше разойтись сейчас
        иэто будет минимально безболезненно имаксимально правильно.
        Тимур задумался поэтому поводу, ноночной гость недал ему времени наразмышления ипродолжил говорить.
        - Первый пункт нашего плана прошёл успешно, - продолжил говорить великан, всё также восседая настуле, - и, исходя изрезультатов нашего диалога, я думаю, что будет правильным, если мы продолжим.
        Для начала скажу, что твоё решение продолжать дальше закрывать глаза напакости обидчика ибездействовать - опрометчивы. Ты должен дать понять, что ты ничем нехужеего.
        Завтра твои друзья явятся ктебе, иэто - идеальный момент для раздачи ролей вэтом представлении. Твой дерзкий товарищ всвойственной ему манере, как обычно, начнёт тебе хамить. Тыже, всвою очередь, ссерьёзным видом, несмеясь над его дешёвым глумом, должен будешь заставить его замолчать строгой фразой, например: «закрой рот». Когда он рассмеётся тебе влицо, ая уверен вэтом, то ты скажешь тоже самое, носдополнением словесной угрозы, например: «Закрой рот, иначе я тебе его закрою».
        - Я, наверное, несмогу такого сделать, - тихонько сказал Тимур.
        - Сможешь! Я тебе вэтом помогу.
        После второй фразы ствоей стороны твой дружок начнёт быстро приближаться ипросить исполнить угрозу. Вот тут тебе придётся действовать.
        Когда оппонент подойдёт вплотную, ты демонстративно размахнёшься, целясь влицо, ноудар, вконечном итоге, должен будет попасть всолнечное сплетение.
        - Если я ударю его, то он уничтожит меня сразуже после того, как выровняет своё дыхание, - сказал Тимур, очень сомнительно отзываясь озатее незнакомца.
        - Неуничтожит. Твой друг немного поваляется наполу корчась икривляясь отболи, апотом поднимется иринется ктебе. Ты, недвигаясь сместа, будешь просто стоять исмотреть ему вглаза, мысленно представляя крыс.
        - Представлять крыс? Как это спасёт меня отгнева Алексея?
        - Атак! Крысы - это самая большая фобия Алексея. Ты будешь смотреть ему вглаза ипредставлять крыс, авсё остальное сделаю я, просто одному мне несправится. Ты должен будешь мне помочь, я использую твои глаза как проектор, авоображение Алексея будет служить нам белой простыней, накоторую наша проекция ляжет.
        После того, как Алексей мысленно встретится сосвоей фобией, он будет очень близок капатии, ичтобы он неумер наместе отстраха, ты должен будешь вывести его изэтого состояния сильным ударом внос. После этого удара галлюцинация Алексея прекратится, итвой друг вернётся вреальность.
        - Какой-то сомнительный план, - сказал Тимур изаерзал накровати.
        - Это ещё невсё. После того, как Алексей окажется наполу, он будет максимально восприимчив иуязвим. Вэтот самый момент ты должен будешь подойти кнему иссуровым выражением лица сказать ему, что если он непрекратит свой постоянный глупый стёб, то всё, что он увидел, сним непременно станется. Наэтом дело будет сделано. Твой друг будет бояться тебя как огня, аты всвою очередь, после всего этого можешь смело ехать ккочегару итребовать заслуженные ответы насвои вопросы.
        Выслушав чужака, Тимур долго сидел имолча думал. Парень немог понять: что тут вообще творится?
        - Что зачертовщина происходит сомной последние два дня? Я хочу жить как раньше: тихо испокойно. Атут что-то нетак. Кочегар, липовый контролёр иночной незваный гость водном лице, странные сны, изкоторых я вытаскиваю материальные предметы…
        - Можешь думать что угодно, - сказал Иван, - ноя хочу, чтобы ты сделал всё вточности, как я тебе сказал. Скоро утро имне пора уходить. Ичтоб ты недумал, что это был всего лишь сон, я разобью эту чашку сводой. Иван протянул руку иодним пальцем столкнул чашку стумбочки, которая стояла уизголовья кровати. Чашка разлетелась вдребезги, инаполу начало растекаться багровое пятно. Каким-то образом вместо воды вчашке оказалась кровь. Тимур посмотрел удивлённым взглядом наокровавленные осколки, апотом перевёл взгляд наночного гостя, который широко улыбался жуткой улыбкой. Улыбка переросла всмех, Иван поднялся ивышел изкомнаты.
        - Помни онашей договорённости, - сказал ночной гость и, продолжая смеяться, захлопнул засобой дверь.

***
        Тимур проснулся отхлопка. Встрепенувшись ибросив сонный взгляд надверь, он увидел, что она открыта. Сдвери взгляд был переведен начашку, которую разбил ночной гость. Чашка стояла насвоём месте, целая иневредимая. Перевернувшись наживот исвесив голову скровати, Тимур необнаружил никакой жидкости натом
        месте, где якобы разбилась чашка.
        - Это был очередной дурной сон, - подумал Тимур исоблегчением вздохнул.
        Комнату заполнила тишина, лишь отчетливо слышался какой-то странный шорох. Тимур начал прислушиваться ипонял, что источник звука совсем рядом. Парень поднял голову иотувиденного зрелища чуть необомлел. Кровь отхлынула отлица, оно вмиг побелело, аего тело сковал страх.
        Чашка, стоявшая натумбочке, медленно вращалась вокруг своей оси. Астранный шорох, долетавший доушей Тимура, оказался трением керамического донышка чашки олакированную поверхность столика. Пульс ввисках Тимура бил кузнечным молотом, асердце обезглавленной курицей билось огрудную клетку. Хорошо, что дыхание
        относится кбезусловным рефлексам человеческого организма, иначебы насмерть перепуганный парень уже давнобы задохнулся. Тимур немог оторвать взгляда отвращающейся чашки, он абсолютно неморгал, поэтому изглаз потекли слёзы.
        Чашка сделала свой последний оборот изамерла наместе. Это подействовало наТимура как определённый знак, он часто заморгал, отчего слёзы потекли ещё сильнее. Неуспел испуганный парень отереть слёзы, как чашка снова пришла вдвижение. Только наэтот раз она медленно начала наклоняться всторону, касаясь тумбочки
        только одной стороной донышка. Она наклонялась дотех пор, пока нестала ровно подиагонали относительно горизонтальной поверхности тумбочки. Достигнув угла наклона, примерно сорок пять градусов, чашка снова замерла. Иснова эта пауза между движениями чашки дала Тимуру возможность отдышаться ивытереть новую
        порцию слёз. Парень даже отдышаться неуспел, как чашка снова пришла вдвижение. Наэтот раз она медленно, ноуверенно, всё также находясь внеестественном положении, начала ползти ккраю тумбочки. Когда чашка достигла самого края, то, поидее, она должна была упасть иразбиться, ночашка парила ввоздухе, словно утумбочки было невидимое продолжение столешницы. Немного отлетев отночного столика, чашка снова замерла иповисла ввоздухе. Тимур несводил снеё глаз ивсё также боялся пошевелиться. Немая сцена длилась где-то минуту, для парняже эта мину-
        та показалась долгим часом.
        Раздался звонок вдверь. Тимур никак неотреагировал нанего, продолжая сверлить взглядом парящую ввоздухе чашку. Через время раздался более настойчивый звонок. Парень судовольствиембы сейчас встал иоткрылбы дверь, нотело его неслушалось, он словно окаменел. Всё решил короткий удар вдверь, скорее всего ногой, откоторого
        Тимура подбросило ивернуло телу подвижность конечностей. Авот чашка отэтого удара утратила свою невесомость, полетела напол исозвоном разбилась. Несводя взгляда сосколков, Тимур сначала боком, апотом задом медленно продвигался квходной двери. Повернув ключ, парень даже неуспел дотронуться доручки, как дверь
        распахнулась, ивприхожую ворвался Алексей. Бесцеремонно, даже непоприветствовав друга, он начал лить грязь.
        - Если утебя сутра бодрый стояк, то это незначит, что мы будем торчать под дверью иждать, пока ты кончишь сеанс утреннего онанизма!
        - Я не… Что? - Тимур вообще непонял, что Алексей имел ввиду.
        - Меня неинтересуют подробности твоего полового созревания. Лучше сваргань чайку, ато сутреца хавать охота.
        Следом зашёл Стас. Поздоровался сТимуром и, улыбнувшись, сказал, чтоб он неслушал глупости, которые ему говорит Алексей, апосле поинтересовался бледностью хозяина квартиры. Бросив беглый взгляд наАлексея, который уже лежал вгостиной
        надиване ищелкал пультом дистанционного управления, прогоняя
        подряд все каналы, Тимур схватил Стаса зарукав ипотащил накухню.
        - Ты, конечно, вправе мне неверить, - дрожащим голосом начал излагать суть Тимур, - ноона летала!
        - Кто она? - Стас был вполном недоумении.
        - Она летала! Понимаешь?
        - Да кто летала-то?
        Тимур вплотную подошел кСтасу.
        - Чашка, - еле слышно сказал бледный Тимур, взъерошив наголове волосы. - Она летала. Будто это нечашка вовсе, азаплутавший гравипоплавок, который выпорхнул из-под тёмного одеяния барона Владимира Харконнена. Тихо-мирно съехала стумбочки ивместо того, чтобы шмякнуться напол иразбиться, она полетела себе дальше.
        - Дружище, ты уверен, что это тебене…
        - Да, я уверен, что это мне непоказалось инеприснилось, - перебил Тимур. - Потому что вмоём сне эта чёртова чашка разбилась, акогда я проснулся, то она была цела истояла наместе!
        - Ну, тогда даже незнаю, что тебе сказать, - ответил Стас ипризадумался.
        Из-за спины ребят послышался сдавленный смешок. Обернувшись, они увидели Алексея, стоящего вдверном проёме иоблокотившегося окосяк.
        - Зато я знаю, что тебе сказать, - смеясь, выдавил Алексей, - ты обдолбаный шизик, который находится впроцессе полового созревания, атвои воображаемые друзья колотят твою домашнюю утварь.
        Алексей громко засмеялся, тем самым спровоцировав Тимура.
        - Закрой свой рот, - ссерьезным видом сказал Тимур и, если быть честным, то он сам отсебя такого неожидал. Эта фраза вырвалась наружу непроизвольно. НоТимур неиспугался сказанной фразы, как он сделалбы это раньше, анаоборот. Сложившаяся ситуация накалялась, иТимуру это нравилось. Он был настроен очень серьезно, его руки сжались вкулаки, асам парень был напряжён, словно пружина.
        Алексей зло сдвинул брови инаправился кТимуру.
        - Что ты там тявкнул, щенок, повтори ещёр…
        Удар ногой вживот недал Алексею закончить фразу. Он согнулся иопустился напол, хватая ртом воздух, словно выуженная рыба. Стас вообще непонял, что произошло. Быстрый иточный удар всолнечное сплетение отвечно робкого Тимура заставил ребят выпучить глаза иоткрыть рты. Единственная разница втом, что Алексей делал это отболи, аСтас - отудивления. Тимурже спокойно стоял ипристально сверлил взглядом кривляющегося друга.
        - Ты чё творишь, гад, - всё ещё задыхаясь, простонал Алексей. - Утебя есть время спрятаться вшкаф, потому что я сейчас встану итебе кранты, домовой.
        Губы Тимура тронула лёгкая довольная улыбка. Вданный момент он чувствовал себя великолепно! Сложившаяся ситуация приносила Тимуру истинное наслаждение. Чувство смелости, уверенности всебе ибезнаказанности своих действий окутали Тимура сголовой, они подпитывали его изнутри, ион решил, что всё это неспроста ичто самое время попробовать воплотить вжизнь инструкции ночного гостя.
        Сделав пару медленных, размеренных, уверенных шагов всторону Алексея, Тимур навис над товарищем. Выждав паузу, он стал наколени ипродолжил миролюбиво, стомной улыбкой смотреть наАлексея.
        - Чё вылупился, сучок, - неуверенно сказал Алексей, было хорошо слышно, что его голос дрогнул отстраха, - думаешь, что если сам подошёл, то дядя Лёша накажет тебя несильно? Хрен тебе! Сейчас ты уменя получишь пополнойпр…
        Резким движением рук Тимур бьет Алексея поушам открытыми ладонями итем самым снова недаёт договорить товарищу. Неотпуская рук, Тимур продолжает держать голову товарища, максимально приблизив её ксвоему лицу. Выдохнув, Тимур широко открыл глаза ипристально смотрел влицо Алексея, пытаясь представлять крыс, как иговорил ночной гость. Щелчок пальцев заспиной друзей эхом раздался вкомнате, номолодые люди его уже неслышали. Все трое замерли, словно вфинальной немой сцене бессмертной комедии Николая Васильевича Гоголя, увидав настоящего ревизора. Ккомпании ребят подошёл человек вдорогом костюме и, оценив
        ситуацию, сделал вывод.
        - Ну чтож, господа, прошу прощения заостановленное мною время ипричинённые неудобства. После этой небольшой паузы вы будете чувствовать лёгкое головокружение иломоту втеле, нообэтом потом!
        Троица ребят никак неотреагировала наобращение незнакомца, словно каждый изних только что встретился взглядом свасилиском.
        Ораторже продолжил свою пламенную речь, перейдя наличности.
        - Вы, Тимур, - учтиво сказал Иван, - превосходно справились сосвоей ролью. Всё было поплану итеперь моя очередь выхода насцену.
        Иван стал заспиной скрюченного Алексея, изашиворот вытянул его сознание изтела иповолок втёмную дыру, которая только что образовалась встене.

***
        Придя всебя, первое, что он ощутил, так это жуткая головная боль изапах сырости. Взор был затуманен, иникак неудавалось рассмотреть, что творится вокруг. Попытавшись подняться, он почувствовал, что руки сцеплены между собой ипривязаны над головой. Пара резких рывков ничего недала. Пелена постепенно рассеивалась, ион увидел, что лежит вклетке, иего верхние инижние конечности крепко привязаны цепями. Спину ибедра холодили стальные прутья, как оказалось, он был абсолютно голым. Накрики опомощи никто неоткликнулся.
        Где-то вдалеке заскрипела дверь. Шаркающие шаги давали понять, что кто-то медленно приближается кклетке. Лёжа вклетке, он увидел согбенный силуэт вчёрной рясе. Огромный капюшон был накинут наголову, ипри данном скудном освещении лицо пришедшего тонуло вомраке. Пленнику казалось, что это лишь ужасный сон, ион очень надеялся, что пришедший человек, который был похож начто-то среднее между магом имонахом, неуспеет выполнить свою миссию.
        - Отпустите меня, я ничего несделал, - надтреснувшим голосом взмолился узник.
        Пришедший человек даже непошевелился ихранил полное молчание. Хриплое монотонное дыхание вырывалось из-под капюшона, иузник начал терять всякую надежду наспасение. Человек врясе подошёл кклетке иначал возиться сзасовами.
        Верхняя часть клетки открылась иоткинулась назад. Узник рассыпался вблагодарностях иобещаниях никому нерассказывать опроисходящем, но, видимо, он поспешил. Пришедший монах неспешил развязывать путы пленника, аначал закреплять наего животе небольшую металлическую клетку без дна. Эта клетка была странной формы: дном клетке служила плоть узника, аверх - вдавлен вовнутрь, словно миска для фруктов. Узник никак немог понять предназначение этой клетки, иотэтого бедняга еще больше паниковал. Ксвязанному телу снова подошёл человек врясе. Монах зашевелился, иизскладок рясы показались руки, большие руки согромными ладонями. Узник понимал, что время чего-то недоброго становится всё ближе, ижалобно застонал. Крепкие руки мага потянулись кжертве, итот зажмурился, моля опощаде.
        - Ладно, хватит стебя этого представления, - послышался довольный голос из-под капюшона. Узник открыл глаза иувидел, как маленький сморщенный человечек берётся заполы рясы, резким движением сбрасывает её ивыравнивается вовесь свой огромный рост. Под рясой оказался настоящий великан, который был облачён вовсё белое. Белые туфли, белые брюки, белый жилет поверх белой, плотно облегающей могучее тело, футболке. Белые зубы дополняли общую картину.
        - Ну здравствуй, Алексей, - приветливым тоном сказал человек вбелом, - вот мы ивстретились.
        Пленник был вшоке и, открыв рот, немог выговорить ни слова.
        - Мы незнакомы, поэтому разреши отрекомендоваться. Имя мне - Иван, - великан сделал учтивый поклон, - ия здесь, чтобы разъяснить раз инавсегда одну вещь. Очень надеюсь, что мы найдём общий язык ибольше никогда вжизни неувидимся.
        - В-всё, что скажете, - промямлил пленник сослезами наглазах.
        - Вот ичудно, носначала я тебя познакомлю ствоими новыми друзьями.
        Улыбаясь белоснежной улыбкой, Иван скрылся извиду. Когда он вернулся, то руки унего были заняты.
        - Вот! - довольным тоном сказал человек вбелом ипоставил настол клетку скрысами икакую-то металлическую сферу.
        - Ч-что это? - заикаясь, сказал узник, совершенно ничего непонимая.
        - Это твои новые друзья, - сказал великан вбелом, указывая наклетку скрысами, - они помогут тебе запомнить мои наставления.
        Авот это, - великан указал насферу, - то, что немного подзадорит твоих новых друзей. Атеперь слушай меня очень иочень внимательно истарайся внемлить каждому моему слову. Великан взял грубое деревянное изделие, очень похожее настул, поставил его рядом сузником иприсел.
        - Итак, приступим, - сказал белоснежный щёголь, расстегнув при этом пуговицы нажилете. - Алексей, я надеюсь, что сумею достучаться дотебя спервого раза. Дело втом, что я хочу, чтобы ты кардинально изменил свои взгляды нажизнь, чтобы ты изменил отношение кокружающим тебя людям, которых ты привык называть серыми
        тварями, людишками, итак далее. Асамое главное, я хочу, чтобы ты начал ценить такое понятие, как дружба. Ведь дружба, помоему мнению, стоит всписке основных человеческих ценностей даже выше, чем любовь! Любовь - это всего лишь болезнь, которая поражает головной мозг человека напару лет, укого-то больше, укого-то меньше, всё зависит оттемпераментов влюблённых, новсреднем - пара лет, неболее. После этого срока любовь проходит ичаще всего так называемые влюблённые разбегаются. Бывают случаи, когда любовь перерастает впривычку итогда тандем больных протянет немного дольше, новконечном итоге тоже развалится.
        Анастоящая дружба бессмертна! Если любимая может разлюбить или решит сравнить своего партнёра сдругим, путём вступления впрямой физический контакт, то настоящий друг всегда будет верен тебе! Азнаешь, вчём заключается то маленькое отличие между дружбой илюбовью, которое позволяет мне смело заявлять, что дружба является высшим благом человека? Уверен, что незнаешь.
        Насамом деле, всё элементарно! Просто любовь нетерпит более, чем одного партнёра, это сразу переходит вразряд измен, предательств итак далее. Авдружбе всё диаметрально противоположно, чем больше друзей, тем лучше. Иесли твой друг поехал отдохнуть нарыбалку, например, сдругим другом, то никаким упрёкамтут
        просто нет места! Сегодня он отдохнул сдругим, азавтра наступит твоя очередь, ивсе будут довольны. Авлюбви так небывает. Если ты связался содним партнёром, то ипожизни идти тебе только сним ини скем другим, иэто угнетает.
        Так что слушай сюда, утебя всего лишь два настоящих друга, иесли ты неначнёшь обращаться сними достойно, то ты сгниешь уменя заживо вэтом богом забытом месте! Угроза зазвенела металлическим звоном вушах Алексея, ахолодный взгляд Ивана подтверждал, что он нешутит.
        - Клянусь! - захрипел Алексей. - Клянусь! Только отпустите!
        - Ну чтож, - Иван поднялся сгрубого стула, - я хочу тебе верить, нопрежде, чем отпустить тебя, я завяжу небольшой узелок втвоей памяти, чтобы ты никогда незабыл наш разговор. Иван подошел кузнику иоткрыл маленькую дверцу вклетке, которая была надежно закреплена наего животе.
        - Сфантазией уменя, впринципе, проблем нет, - сказал великан вбелых одеждах ивзял состола огромные щипцы, - ноя решил неизобретать велосипед, апросто воспользоваться уже существующим, отлидера Нидерландской революции ХVI века Дидрика Соноя.
        Великан повис огромной тенью над пленником, сжимая вруках медные щипцы. Лицо Алексея стало бледным, ион был готов умереть отстраха, нохозяин подвала лишь дружелюбно улыбнулся ипопросил, чтоб тот немного расслабился, ибо ещё ничего неначалось.
        - Да ненапрягайся ты так, - великан снова улыбнулся инаправился кклетке скрысами, - я уверен, что всё будет хорошо.
        Открыв клетку скрысами, Иван просунул вдверку щипцы, поймал захолку одну изкрыс ивыудил её, закрыв после этого клетку. Потом подошёл кузнику исунул крысу вклетку наживоте Алексея, закрыв заней дверку. Узник стал извиваться, тяжело дыша ивсхлипывая.
        - Да неёрзай, дурень, ато всё испортишь! - грубо прогремел голос великана.
        - Нет, пожалуйста, ненадо! Я всё понял. Я сделаю так, как вы просите, только прекратите-е-е… - напоследних словах узник невыдержал изарыдал.
        Необращая внимания настенания пленника, палач вбелых одеждах продолжил пересаживать крыс изклетки, которая стояла настоле вклетку, которая была закреплена наживоте Алексея. Когда все крысы были успешно пересажены, великан бросил щипцы обратно настол. Бедный мученик был готов потерять сознание
        отстраха, ноэтого непроисходило. Он ощущал насвоём теле, как десятки маленьких коготков слабо впиваются внежную плоть. Мерзкие твари без остановки ползали поклетке итем самым щекотали парня своими мерзкими, холодными, чешуйчатыми хвостами. Некоторое время Иван просто стоял и, улыбаясь, наблюдал запроисходящим. Жертва без конца молила опощаде итвердила, что полностью осознавала все свои оплошности.
        - Эх, еслибы ты знал, что это ещё невсё, что самое интересное ещё впереди. Еслибы ты только знал, - подумал про себя Иван.
        - Теперь ты понимаешь, как неприятно находиться рядом скрысой, - усмехнувшись, сказал великан, - особенно если она неодна. Да, согласен, это очень грубый ибуквальный пример, новобществе примерно так иесть. Когда втвоём окружении есть крыса, ты чувствуешь себя некомфортно, тебе противно инеприятно её присутствие.
        Так, спримером мы разобрались, вернёмся кузелку для лучшей памяти!
        Хлопнув владоши, великан довольно потирал ими. Пришло время воплотить вжизнь основной замысел палача - запугать мерзавца дооснования.
        - Как ты думаешь, что это такое? - спросил Иван иуказал наметаллическую сферу.
        - Незнаю. Отпустите меня, пожалуйста, - еле слышно прошептал Алексей. Как личность, парень был уже сломлен иподавлен.
        - Скучный ты, хотьбы разок попробовал угадать. Ну да ладно!
        Небудем тянуть кота захвост. Вэтой сфере, - великан открыл защелку, иверхушка сферы была отброшена внутренней пружиной - раскаленные угли. Сейчас мы их как следует раздуем кузнечными мехами, вот так, ивсё для завязывания узелка будет готово. Палач захлопнул крышку сферы, поддел её железным прутом закрюк ибросил навдавленную часть клетки скрысами, которая была закреплена наживоте Алексея. Сфера идеально легла насвоё место. Крысы вклетке тутже возбудились иначали резво рыскать, ища выход.
        - Механизм запущен, - просиял палач. - Теперь я объясню тебе, что будет происходить дальше.
        Учуяв слишком высокую температуру, крысы будут пытаться выбраться изклетки, акогда они поймут, что выхода нет, то начнут прокладывать новый проход кбегству отжара путём прогрызания тропы вплоти жертвы, то есть они будут пытаться уйти через твоё тощее брюхо.
        Скаждым словом глаза Алексея становились всё больше, икконцу речи палача он впанике начал метаться, пытаясь порвать путы, ноничего неполучалось. Пронзительный крик вырвался изглотки пленника и, ударяясь оголые стены, покатился эхом дальше покоридору. Крысы начали грызть плоть. Жгучая боль пронзила живот, Алексею стало плохо иего вырвало. Поперхнувшись рвотными массами, бедняга начал кашлять иотнатужных движений животом крысы, словно набатуте, начали подпрыгивать, прижигая свои спины осферу. После этого они начали грызть плоть вдвойне интенсивнее. Изо рта пленника пошла кровь. Крики имольбы опощаде ни насекунду неутихали.
        Раздался лязг металла, иАлексей открыл глаза. Палач открывал все крючки изасовы наклетке узника. Когда клетка открылась ивсе стенки упали напол, словно лепестки сувядшего цветка, то великан вбелом одеянии схватил сферу голыми руками ишвырнул её встену. Потом он снял сАлексея клетку, вкоторой были крысы, итоже
        бросил её всторону. Клетка сгрохотом покатилась помрачному коридору, крысы разбежались вразные стороны. Палач схватил мученика заголову своими огромными лапищами ипритянул его лицо ксвоему таким образом, что их глаза оказались напротив.
        - Атеперь внимательно посмотри вмои глаза… - еле слышно прошептал великан вбелых одеждах.

***
        После того, как Тимур ударил Алексея итот свалился напол, Стас был очень удивлён. Он никак немог ожидать такого отскромного, миролюбивого друга. Нокогда Тимур устроил странного вида очную ставку, то Стасу стало очень любопытно, чемже это всё закончится, истал наблюдать запроисходящим. Буквально насекунду Стас почувствовал лёгкое недомогание. Унего закружилась голова, подкосились ноги, ион чуть нерухнул напол рядом сАлексеем. Новсёже нашёл всебе силы неупасть. Когда Стас снова посмотрел наребят, то почувствовал, как внутривсё
        сжимается: что-то было нетак. Алексея словно подменили: бледное лицо, накотором были звериные, полные ужаса глаза, нижняя губа судорожно тряслась.
        Тимур испугался, выпустил изсвоих рук голову друга иотпрянул назад. Алексейже, всвою очередь, начал судорожно задирать насебе рубашку. Он это делал стаким рвением, что пополу запрыгали пуговицы. Разодрав насебе рубашку, Алексей начал ощупывать свой живот. Ребята ненашутку испугались, нетронулсяли их друг умом, потому что так качественно притворяться просто невозможно.
        - Эй, приятель, утебя всё впорядке? - осторожно спросил Стас, нерешаясь подойти ближе.
        Вместо ответа Алексей поднял голову иначал судорожно улыбаться, словно он самый счастливый человек наЗемле. Норадость длилась недолго. Через пару мгновений Алексей уже рыдал и, растирая руками слёзы полицу, пополз наколенях кребятам.
        - Друзья мои, родненькие, простите меня, пожалуйста! Простите меня завсё. Я больше так никогда небуду делать.
        - Как небудешь делать, старичок, - Стас старался говорить как можно деликатнее.
        - Теперь я стану совсем другим, - Алексей полностью проигнорировал вопрос Стаса ипродолжал ползать пополу, - я буду для вас самым лучшим другом, обещаю. Клянусь!
        Напоследнем слове Алексей упал лицом ниц изамер. Тимур иСтас переглянулись.
        - Это твоих рук дело? - спросил Стас. - Если ты его как-то загипнотизировал, то разгипнотизируй его обратно, иначе он себе сейчас весь лоб расшибёт.
        - Нет, это нея, - испуганно открестился Тимур, - я ничего такого неделал.
        Тимур нерискнул рассказать всю правду про липового контролера ипро ночной разговор сним, нехотел выглядеть сумасшедшим.
        - Ато, что ты ударил его, апотом пристально смотрел ему вглаза, это что? - неунимался Стас.
        - Да, я его ударил, - Тимур импровизировал прямо наместе, - потому что он реально меня вывел! Да, я смотрел ему вглаза… эм… Ничего более-менее похожего направду неприходило наум.
        - Я вкино видел! Когда хороший парень лупит плохого, апотом вот так подходит, смотрит вглаза иговорит что-то типа «ещё раз повторится такое итебе - крышка!» Ая только взял его, даже угрозу озвучить неуспел, как он совсем слетел скатушек!Вот.
        Тимур замер вожидании, проглотитли Стас эту мутную версию или нет. Стас пристально смотрел наТимура, апотом прыснул смешком ипокачал головой. Парня тутже попустило. «Вроде пронесло», - подумал Тимур, стараясь неподать вида, что он впервые соврал другу ичто ему очень стыдно.
        - Ичто нам теперь делать? Вызывать людей вбелых халатах?
        Алексей резко вскочил наноги и, перебив разговор ребят, запрыгал резиновым мячиком вокругних.
        - Друзья! Может быть, вы хотите мороженого? Я судовольствием сбегаю, потому что для своих самых лучших вмире друзей я могу ВСЁ! - ссумасшедшим смехом Алексей выбежал изквартиры ипобежал вниз полестничной клетке.
        - Я заним, - взволнованно бросил Стас ипобежал следом запомешавшимся другом. - Доскорого,Тим.
        Ошарашенный сложившейся ситуацией, Тимур даже ничего неответил, лишь поднял руку, да итолько. Парень остался один, мысли вголове путались, перебивая одна другую. Неужели всё это действительно дело рук ночного незнакомца? Неужели я ивпрямь стал орудием вруках собственного ночного кошмара? Вопросов было больше, чем ответов. Голова шла кругом, ибыло лишь одно желание - прилечь.
        Стас написал Тимуру короткое SMS-сообщение: «Веду Алексея домой. Обратно вгости нежди».
        Прочитав текст, Тимур почувствовал, как потелу растекается приятная усталость, хотя никакого физического труда втечение дня он невыполнял. Хоть надворе был только полдень, ноэто ничуть несмущало парня, его клонило всон, ион нестал сопротивляться.
        В12:04парень уже провалился вглубокий дрём имирно посапывал.

***
        - Эй, парень! - сквозь сон Тимур услышал уже знакомый голос. - Разреши поздравить тебя снашим общим успехом. Ты всё правильно сделал иблагодаря этому план, который мы задумали, успешно выполнен! Негодяй обуздан инаказан! Теперь ты смело можешь вернуться ккочегару ипотребовать отнего все ответы, которые тебя интересуют, аон - просто несмеет отказать!
        Открыв глаза, Тимур увидел тогоже липового контролёра, только наэтот раз он был вовсём белом. Великан был так возбуждён успехом, иотэтого его речь звучала наповышенных тонах. Приподнявшись, Тимур сел накрай дивана.
        - Что вы сделали сАлексеем? - про кочегара Тимур думал невпервую очередь. - После вашей проекции имоих мыслей окрысах сним творится что-то неладное. Я занего переживаю.
        - Да брось, - отмахнулся Иван, - сним всё будет впорядке. Зато теперь он будет тебя итвоего второго товарища боготворить, нещадя себя!
        Ночной гость ещё долго что-то рассказывал, ноТимур его почти неслушал. Он очень расстроился икорил себя зато, что ввязался всомнительную сделку снечистым. Да-да, именно снечистым, потому что нормальному человеку никак непод силу то, что выделывал этот субъект. Тимур надеялся, что Алексей обязательно поправится икнему вернётся здравый смысл, асним иего дерзкий нрав.
        - Ну что, - восклицание нечистого отвлекло Тимура отвнутреннего диалога ссамим собой, - завтра среда. Изавтра самое время заявиться ккочегару. Что скажешь?
        - М-м, незнаю, нужноли мне это… - задумчиво пролепетал Тимур.
        - Эй, приятель, что замягкотелость? Мы сделали дело, которое, потвоим словам, было невыполнимым. Атеперь, когда нужные козыри унас вруках - ты просто пасуешь! Так неделается. Ты всю свою жалкую жизнь то иделал, что сдавался, прогибался, уступал, отдавал, авзамен что? Аничего. Может быть, уже хватит, может быть, уже пора что-то менять?
        Окстись, щуплый. Сейчас такое время, что никто нелюбит тряпок. Нужно всё делать доконца, даже если ты уже наколенях иполностью измотан, авпереди ещё половина пути. Значит, нужно подняться иидти вперёд всем врагам назло. Тем более, что втвоём случае самое сложное ты уже одолел, остался пустяк - навестить кочегара иполучить своё. Тимур очень внимательно всё выслушал ирешил, что этот человек (пусть он ивправду нечистый!) - прав.
        - А, действительно! Почему это я должен останавливаться, когда самое сложное уже позади? - мысленно сам усебя спросил Тимур. - Почему я должен всегда волочиться вхвосте, когда могу самостоятельно добиваться того, чего я хочу!
        - Ты прав, верзила, - уверенно сказал Тимур, даже забыв обуважении, - я нехочу быть человеком, которого погубит его собственная скромность. Завтраже я отправляюсь вгород Л. ккочегару вгости.
        - Вот это я понимаю - поступок, достойный сильной личности, анебесхребетного эмбриона. Только отвоей командировке никто недолжен знать, ни твоя девушка, ни твои друзья.
        - Тю, апочему? Я думал Стасу рассказать, чтобыон…
        - Никто недолжен знать оместонахождении кочегара! - стальным тоном Иван перебил Тимура. Апотом великан приблизился вплотную ипрошептал парню наухо.
        - Кочегар вбегах. Его ищут серьёзные люди, иесли ты приведешь засобой хвост, то кочегар, скорее всего, тебя убьет. Тимур ненадолго замер, вся его уверенность тутже растворилась, авсякое желание что-то там узнать испарилась, будто его инебыло
        никогда.
        - Да небойся ты так. Если кочегар неузнает онашем разговоре ивообще никто неузнает отвоей поездке ккочегару, то всё будет тип-топ! - Иван дружелюбно улыбнулся иподмигнул растерянному Тимуру. - Только когда кочегар начнет тебя поносить всеми грязными словами, которые только знает, будет пытаться сбить тебя столку иубеждать, что ты зря вернулся, то ты неведись наего уловки, арешительно инепоколебимо стой насвоём. Будь твёрд! Будь мужчиной!
        - Постараюсь, - вздыхая, кротко ответил Тимур.
        - Отлично! Теперь ложись отдыхать, азавтра вперёд заполучением ответов! Ипомни, что ты личность, независимая единица мышления, которая может получить всё, что пожелает, только для этого всего лишь мыслить - мало, нужно ещё идействовать.

***
        Всё тело ломило, ныли суставы.
        - Что сомной происходит? Где я? - спрашивал он, ноответа небыло.
        Так долго находясь вэтой яме, он совсем потерял ощущение времени. Усталость недавала поднять туловище содна ямы, поэтому он так илежал, скрючившись дугой. Было светло, солнечный свет хорошо проникал вяму. Нодна, где находился наш истощенный герой, свет некасался. Складывалось впечатление, что его, без всякого предупреждения, бросили вперсональный Лимб. Затуманенный разум непозволял здраво мыслить, поэтому он просто лежал инешевелился.
        Вдруг над краем ямы кто-то наклонился ипристально начал всматриваться вглубь земляного мешка. Фигура была высокая, лицо скрыто закапюшоном чёрной академической мантии. Он нестал взывать опомощи, потому что вид унаблюдателя был мрачным, хотя нанего ипадал солнечный свет.

«Вот он - мой палач», - подумал про себя несчастный иуже был готов принять наказание. Почему-то ему казалось, что его кара будет ввиде железобетонной плиты, которую нанего скинут, иона раздавит его тело всем своим весом. Ноничего подобного непроисходило. Он закрыл глаза, проигнорировав присутствие палача, ирешил несмотреть смерти влицо.
        Точный удар вголову, словно кулаком, яркая вспышка под закрытыми веками. Взвыв отболи иоткрыв глаза, он увидел, как сверху тянется верёвка, наконце которой был завязан массивный узел, им-то он иполучил впереносицу.
        - Вылезай, - глухо прозвучал знакомый голос, - ты мужественно выдержал три дня персонального карцера, пришло время просыпаться. - После этих слов человек вмантии скрылся извиду. Износа текла горячая кровь. Невставая наноги, он схватил верёвку руками иначал подтягиваться. Отперехвата доперехвата он прилагал огромные усилия. Когда он уже полностью оторвался отземли, кнему начали возвращаться силы ион подключил ноги. Наш герой успешно вылез изтени ямы, солнечный свет будто придавал ему силы. Чем выше он поднимался, тем ярче становился свет. Икогда он уже практически вылез, его глаза были полностью ослеплены ярким солнечным светом.

***
        Тимур проснулся отзвонка вдверь. Он совсем невыспался ипоэтому чувствовал себя скверно. Открыв входную дверь, парень увидел напороге сияющего Алексея стортом вруках.
        - Доброе утро, дружище, - чутьли непропел Алексей иполез обниматься. - Какой прекрасный день! Нетакли?
        Тимур несразу понял, что происходит, ипоэтому неосознанно позволил другу заключить себя вобъятия.
        - Я принёс тортик. Сейчас поставлю чайник, ивсе вместе будем пить чай! - Алексей обошел Тимура инаправился накухню.
        - Привет, - хлопнув поплечу сонного друга, поздоровался Стас. - Он всё также странно себя ведёт. Нам остаётся либо что-то срочно предпринимать, либо просто начать привыкать ктому, что наш фанфарон превратился вдобруюфею.
        - Думаю, остановимся навтором варианте, - сказал Тимур иподмигнул Стасу. - Друзья засмеялись ипошли кАлексею накухню.
        Когда друзья попили чаю иприкончили почти весь торт, Тимур тактично выпроводил их, ссылаясь наодно очень неотложное дело. Ребята решили, что нашему голубку нужно кое скем поворковать надушевные темы, нонестали расспрашивать. Тимур, пользуясь случаем, улыбнулся, так ничего инеобъяснив.
        - Если они решили, что я пойду ксвоей Лене, то так тому ибыть. Я ничего внятного несказал, соответственно, я никого необманул, - думал Тимур исобирался впуть.
        Парень потерял всякий интерес кдевушке, она уже третий день необъявлялась, иТимур нехотел делать первый шаг, ему было плевать нанеё. Он оделся, закрыл засобой дверь инаправился навокзал. Вэлектричке Тимур испытывал смешанные чувства. Сначала он ликовал, чувствуя вкус победы. Потом он вжимался всиденье, ичувство страха сдавливало ему горло, пробуждая мысли, чтобы сойти напервойже остановке истремглав пуститься вобратный путь. Вгороде Л. Тимур сошёл науже знакомой платформе идвинулся всторону старой кочегарки. Сухость вгорле заставила зайти попути вмагазин, чтобы купить бутылку воды. Названия умагазина небыло, нонавывеске была большая цифра «5». Продавщица сгреческим профилем итёмными волосами была очень любезна сТимуром, иотэтого его настроение немного улучшилось, носкованность тела никуда непропала. Промочив горло, Тимур продолжил свой путь.

***
        Пробудившись ото сна, Кай почувствовал жуткую ломоту вовсём теле. Мышцы ныли, аголова казалась намного тяжелее её привычного веса. Зверский голод дал осебе знать сразуже после того, как Кай встал сосвоей грубой лежанки. Пытаясь найти что-нибудь съедобное, он полез встолик, где хранились чайные принадлежности. Ничего толком необнаружив, Кай взял блюдце срафинадом истал жадно разжёвывать сахарные кубики один задругим. Вэтот момент кто-то постучал вдверь, парень перестал жевать. Начасах был почти полдень. Перебирая вголове варианты, ктобы это мог быть, кочегар пошёл открывать. Отворив дверь, Кай чуть нерухнул напол. Напороге стоял всё тотже застенчивый ивечно извиняющийся мальчик, которого ему подсунул Иван.
        - Ябы навашем месте неналегал так насахар, ато можно схлопотать диабет, - улыбаясь, сказал Тимур.
        - Что ты тут забыл? - спросил Кай сполным ртом сахара, чуть неподавившись.
        - Я выполнил ваше условие иприехал заответами намои вопросы.
        - Чушь! - Кай был возмущен. - Как тебе удалось выполнить моё условие заодну ночь?!
        - Эм, простите, конечно, носпоследней нашей встречи прошло уже три дня. Сегодня среда.
        - Невозможно! Вчера вечером я тебя вытолкал, лёг спать, анаследующее утро ты снова заявляешьсяи…
        Кай почувствовал неуверенность изамялся вконце фразы.
        - Твоих рук дело? - зло спросил про себяКай.
        Ответа небыло.
        Тем временем Тимур вынул телефон, включил календарь ипротянул его кочегару. Вцентре красного квадрата была цифра 12, асверху написано - среда. Кай отдал телефон имолча вернулся вкочегарку. Тимур вошёл следом иостановился напороге. Кочегар ходил кругами, состороны казалось, что он очём-то оживлённо размышляет.
        Насамомже деле он мысленно хулил Ивана самыми последними словами.
        - Ладно, - кочегар сел нагрубо сколоченный стул иобратил свой взор наТимура, который топтался напороге, - допустим, ты говоришь правду иты действительно наказал своего дружка. Втаком случае расскажи, как всё было?
        Тимур сэнтузиазмом гордо начал свой рассказ стого момента, когда кочегар его вытолкал задверь иприказал отправляться домой.
        Нокогда он дошел врассказе дотого места, где встретился вэлектричке свысоким широкоплечим мужчиной вдорогом костюме, Кай вскочил сосвоего места.
        - Что?! Этого неможет быть!
        Потом Тимур рассказал про десять долларов, которые он вытащил изсна ипро ночной визит тогоже человека.
        - Ну ты гад, - кочегар засеменил покомнате, незная куда деть руки. - Такой подляны я оттебя неожидал.
        - Что, простите? - Тимур начал опасаться взбесившегося кочегара исделал пару шагов назад.
        - Это я нетебе. Продолжай, - Кай снова сел наместо, нонепросидев ипары секунд, снова сорвался сместа ипродолжил ходить покомнате. Рассказ продолжился полётом чашки ивизитом утренних гостей. Акогда Тимур рассказывал про встречу его глаз сглазами друга ипро якобы трансляцию крыс всознание обидчика, то кочегар замер
        ижадно впитывал каждое слово рассказчика досамого окончания повествования. Икогда история подошла кконцу, кочегар взорвался иначал яростно кричать.
        - Идиот! Податливая марионетка! Ты уничтожил своего друга! Ты вообще отдаешь себе вэтом отчет, что ты напару сбесом превратил человека вовощ! Иради чего? Ради ответов?
        Тимур ненашутку испугался, он вжался встену инезнал, что ему теперь делать. Вэто время кочегар широко шагал всторону изрядно побледневшего парня. Приблизившись нарасстояние удара, кочегар грубо схватил агнца заворот иповолок засобой вглубь комнаты. Ноги гостя подкашивались, ион готов был упасть, поэтому сопротивление кочегару было минимальным. Бросив Тимура, словно мокрую тряпку, настул, кочегар сгрохотом поставил совсем рядом ещё один стул исел.
        - Я готов, - спокойным голосом сказал Кай. - Спрашивай.
        Я отвечу навсе твои вопросы, раз уж ты невоспринимаешь наслух предостережения, вступаешь всговор снечистым иморально - ни зачто! - уничтожаешь человека, то ты ивправду заслуживаешь с… - кочегар запнулся наполуслове, ночерез мгновение
        исправился. - То ты ивправду заслуживаешь ответов навсе интересующие тебя вопросы.
        Тимур уже сам был нерад, что ввязался вэту авантюру свозвращением кэтому бородатому субъекту. Его нутро сжалось вкомок, ион остро ощущал, что вляпался вкакую-то недобрую историю. Нопопытка включить «заднюю» уже непрокатывала.
        - Может быть, нестоит? - тихо спросил Тимур, выглядывая из-подо лба виноватым взглядом. - Я всё понял.
        - Поздно, мальчик мой. Ты хотел ответы, иты их получишь, прямо здесь ипрямо сейчас. Спрашивай, незаставляй меня ждать. Холодный голос кочегара звучал властно. Тимур был готов сорваться сместа иброситься бежать прочь, нонеуверенность икротость, которые сопровождали парня напротяжении всей жизни, недавали ему это сделать. Ком, подступивший кгорлу Тимура, начал его душить, изглаз покатились слёзы. Переборов страх, дрожащим голосом, он смог выдавить лишь одну фразу.
        - Кай, расскажи мне свою историю.
        Это всё, что смог сказать наш загнанный вугол непорочный агнец. Кочегар глубоко вдохнул ипристально посмотрел вглаза Тимуру. Может это была лишь игра света при тусклом освещении, ноТимур смог разглядеть вэтом взгляде очень многое: иболь, излость, иеле различимые, угасающие искры добра, ижалость, которая, скореевсе-
        го, предназначалась именно ему, Тимуру.
        - Ты будешь первым человеком, - начал говорить Кай, - который услышит мою историю стого самого дня, который я уже множество раз проклинал ипроклинаю доселе. Клянусь, что каждое слово, которое ты услышишь измоих уст, - правда. Даже когда мои речи будут звучать словно конченый бред умалишенного ивнутритебя
        закрадётся сомнение насчёт подлинности моих слов - вспомни те моменты, когда восне тебе была вручена бесовская купюра, икогда натвоих глазах обыкновенная чашка плясала ввоздухе без какой-либо посторонней помощи. Я тебе охотно поверил, потому что после того, что я пережил, я ничему уже неудивляюсь.
        - Иправда, кочегар даже ни найоту неусомнился вмоих словах, как это сделал Алексей. Странно, - подумал про себя Тимур.
        - Это был обычный день, - Кай снова заговорил после небольшой паузы, - иничто непредвещало беды. Моя мать стряпала накухне, ая прослушивал новую порцию добытой изинтернета музыки, добавляя достойные песни насвой плеер. Всё было дотошноты обыденно изаскорузло. Нотут ко мне вгости пришел мой друг Сашка, и… иеслибы я знал, что этот визит перевернёт всю мою жизнь, ябы прогнал его изакрылся навсе замки. Ноуже ничего неизменишь.
        Часть2
        ГЛАВА 1
        ГОСТЬ СДУРНОЙ ВЕСТЬЮ
        - Кай, выключи, пожалуйста, свою тарахтелку, иди сюда, разогрей картошку скотлетами, покушай нормально, апотом занимайся всякой ерундой!
        - Уже иду! - был ответ.
        Голос матери глухо прорывался сквозь ритмичную музыку. Закомпьютером сидел молодой парень изачарованно вслушивался взамысловатые мелодии. Он непредставлял свою жизнь без музыки ислушал её все дни напролёт, абывало, что иночью вего комнате звучала музыка. Юноша судорожно дергал ногой, втакт музыке качая головой. Дослушав трек доконца, парень довольно кивнул исвыражением налице, которое современная молодежь называет «Not Bad», добавил его насвой старенький плеер.
        Настоле завибрировал телефон. Это было входящее сообщение соследующим текстом: «Есть дело. Ты дома?». Ответ был такимже коротким: «Да, дома. Приходи».
        - Кай, сынок, я начинаю терять терпение, - голос стал суровее. - Иди, поешь, апотом дальше слушай арии своих бездомных кошек.
        Вдверь позвонили.
        - Ну хоть дверь-то ты можешь открыть?
        - Да, мам, уже бегу. Это, наверное, Сашка.
        - Так, сначала поешь, апотом уже Сашками занимайся!
        - Хорошо, мам, - сулыбкой наустах ответил парень ипоспешил открывать дверь.
        Открыв дверь, Кай увидел напороге хмурого товарища.
        - О, привет, - ссияющей улыбкой сказал Кай. - Чего такой кислый? Невыспался?
        - Та так, - замялся гость, толком ничего несказав.
        - Заходи, я тебе сейчас такой мега-трек включу - закачаешься!
        Кай втащил гостя вовнутрь ибыстро толкал его вперед, чтобы как можно быстрее пройти кухню, где мать снова зовет своё чадо наобязательную трапезу.
        - Кай, я честно сказать, поделу пришел, - еле слышно отозвался Сашка.
        - Да погоди ты, сейчас включу исделаю погромче, чтобы ты прочувствовал всю соль этой песни. Называется «Другие границы понимания свободы», очень крутая песня! Вней столько позитива, что даже твоя кислая рожа вмиг засияет доброй улыбкой. Понеслась! - Кай сел закомпьютер, запустил проигрыватель исделал музыку много громче, чем было изначально. - А? Ты чувствуешь это? Чувствуешь, как мелодия трубы решает все твои проблемы? Чувствуешь, как мурашки бегут потвоей коже?
        Инедожидаясь ответа, Кай начал подпевать:
        Рождает злость, лишь только злость,
        Давай зажги добра огни,
        Свободы факел вверх взметни,
        Будь впереди идущим.
        - Кай, сделай тише, я неслышу собственных мыслей! - Сашка закрыл уши руками истарался перекричать оглушительную музыку. Кай сделал немного тише.
        - Эх, жаль, что ты нетакойже истинный ценитель качественной музыки, как я, - улыбаясь, Кай театрально задрал голову истукнул себя кулаком вгрудь.
        - Кай, я серьёзно пришел поочень важному делу, - сказал Сашка, вырвал изрук друга компьютерную мышь изакрыл проигрыватель, - это касается Ольги.
        - Да? Ичто смоим солнышком нетак? Она скучает помне?
        Кай непереставал дурачиться, потому что вдуше он был конченый оптимист! Таких веселых ипозитивных людей внашем мире очень мало. Можно сказать, что они относятся квымирающему виду. Июноша поимени Кай был всвоём роде уникальным, потому что слёгкостью находил влюбой беде массу плюсов. Вот исейчас он нехотел
        говорить на«серьёзные темы», потому что это скучно инеинтересно.
        - Да послушайже ты меня! Унеё есть другой, скоторым она проводит своё свободное время!
        Веселость Кая немного поугасла, ноон начал проявлять недоверие ксловам друга.
        - Откуда такая информация? Ты свечку держал? - Кай сам пошутил исам улыбнулся, лицо Сашкиже осталось непроницаемым.
        - Я серьезно говорю, без шуток. Если неверишь, - Сашка вытянул изкармана карту памяти ипротянул её Каю, - посмотри сам. Эти снимки я сделал вчера вечером вночном клубе. Я взял ссобой фотоаппарат, чтобы пофотографировать красивых девушек ипод этим предлогом попробовать завести новые знакомства. Ното, что ятам
        увидел, повергло меня вшок, ия тутже забыл обо всём насвете ипостарался стать невидимым.
        Кай медлил, взвешивая владони флеш-накопитель, новсёже вставил её вUSB-разъем иоткрыл папку сфотографиями. После просмотра первойже фотографии Кай помрачнел. Нафотографиях были изображены двое: Ольга икакой-то парень. Они зажимались, открыто целовались, акогда наних никто несмотрел, то этот смельчак совал ей руки под одежду.
        - Зачем ты мне это принёс? - ледяным тоном спросилКай.
        - Незнаю, наверное, хотел, чтобы ты знал, что твоя Ольга - шворка.
        Кай резко вскочил сосвоего места иударил Сашку внос. Тот неуспел среагировать намолниеносную атаку тренированного боксера, иего лицо взорвалось кровью. Сашка неуспел толком инапол рухнуть, как Кай тутже подхватил его залацканы рубашки ирезко поднял обратно, грубо прижав кстене.
        - Ты что, озверел?! - Сашка выл отболи, держась руками залицо. Сноса обильно текла алая кровь икапала наруки иодеждуКая.
        - Никто несмеет оскорблять мою девушку, - Кай процедил эти слова сквозь зубы, делая ударение накаждом слове.
        - Это неоскорбление, это - факт! Ивместо того, чтобы калечить человека, который помогает тебе открыть глаза, пошелбы ксвоей этой… - Сашка чуть снова неназвал Ольгу, мягко сказать, легкомысленной, нововремя исправился, - девушке ипоговорилбы сней начистоту. Аменя, во-первых, поставь напол, аво-вторых, отвали отменя, знать тебя нехочу! Я ктебе по-человечески, совсей душой, аты - вморду! Ни зачто, ни про что. Тоже мне друг называется. Кай разжал руки, иСашка ощутил пол под ногами.
        - Ну ивали! - Кай был вбешенстве, нобольше Сашкубить
        нестал. - Ненужен мне такой друг, как ты! Понял? Ипосле этих слов Кай, весь измазанный чужой кровью, выскочил изкомнаты иринулся квыходу. Вэтот момент изкухни вышла мать Кая, чтобы узнать, что там загвалт. Нокогда она увидела окровавленного сына, который грубо её оттолкнул и, ничего толком необъяснив, выбежал изквартиры, ей стало плохо. Мать Кая бросилась вслёзы иистерику. Вгруди очень сильно закололо. Она достала изфартука пластинку таблеток «Валидол», вылупила одно драже иотправила его под язык. Держась застену, мать Кая вернулась накухню иприсела вожидании, когда боль приутихнет.

***
        Некоторое время Сашка сидел наполу ислушал звон всвоих ушах. Он неспешил уходить, потому что сильная мигрень иголовокружение завладели его головой. Стого момента, как Кай убежал, прошло уже минут десять.
        - Ивсёже план удался. Нокакой ценой… - подумал Сашка.
        Посидев наполу еще пять минут, Сашка решил, что пора убираться отсюда, пока этот сумасшедший Ромео невернулся обратно.
        Струдом поднявшись, он вынул флеш-накопитель изкомпьютера Кая итихонько начал пробираться потёмному коридору. Проходя мимо кухни, Сашка увидел мать Кая, сидящую застолом. Он, было, уже хотел попрощаться, ноувидев, что женщина явно задремала (только каким-то странным образом, сприоткрытыми глазами), Сашка тихонько покинул квартиру.
        Парню даже вголову непришло подойти ближе ипоинтересоваться самочувствием пожилого человека, потому что унего самого раскалывалась голова ислезились глаза. Возможно, именно поэтому парень неразглядел вглазах хозяйки смерть. Да-да, смерть! Когда Сашка уходил, то мать Кая была уже мертва. Последний приступеё
        сердце невыдержало.
        ГЛАВА 2
        ВЫЯСНЕНИЕ ОТНОШЕНИЙ
        Кай шёл очень быстрым шагом. Его совсем неволновало, что люди оглядываются итычут внего пальцами. Он по-прежнему был изрядно выпачкан кровью. Дом Ольги находился недалеко, минут 5 -7ходьбы, ноКай добрался доконечного пункта затри минуты. Проигнорировав звонок, парень начинает бешено колотить вдверь
        кулаком. Через мгновенье дверь отворилась, напороге стояла перепуганная девушка. Это была она - Ольга.
        - Боже мой, что случилось? - прошептала девушка, глядя наокровавленные руки иодежду Кая, при этом прижимая свои руки кгруди.
        НоКай даже инедумал что-то там объяснять, он пришел, чтобы услышать правду изуст любимой девушки. Он безумно любил её, ипоэтому был готов слепо поверить наслово толькоей.
        - Это правда? - спросил Кай, пристально глядя набледную Ольгу.
        - Что правда? - Ольга немогла понять, очём идет речь. - Господи, ты ранен? Тебе нужна помощь, ты весь вкрови.
        - Это немоя кровь. Так это правда или нет? - неунималсяКай.
        - Что значит нетвоя? Ачья тогда? Ты убил кого-то? - Ольга закрыла лицо руками ибыла готова разрыдаться влюбую секунду. - Икакой правды ты уменя выпрашиваешь, объясни толком!
        Кай понял, что это может продолжаться вечно ирешил всё растолковать. Он глубоко выдохнул иоглянулся. Посчастливой случайности никого извольных зрителей рядом неоказалось. Парень только сейчас осознал, что вся эта перебранка происходит вдверях ивлюбой момент кто-то может стать свидетелем очень странной сцены выяснения отношений, апри виде крови сделать неправильный вывод
        ивызвать служителей порядка. Поэтому Кай втолкнул Ольгу внутрь, зашёл сам иприкрыл засобой дверь.
        - Ко мне сегодня приходил Сашка, - спокойно начал говорить Кай, - ивсё мне рассказал. То, что я услышал, затмило мой разум, иэмоции взяли верх. Вприступе слепого гнева я разбил ему нос. Это его кровь намоих руках иодежде.
        Атеперь я хочу услышать подтверждение или опровержение этой информации изтвоих уст. Ольга, скажи мне, пожалуйста, всё это правда или глупый вздор?
        Бедная девочка полностью растерялась инемогла вымолвить ни слова. Она незнала наверняка, какую историю скормил Сашка Каю. Ту, что они так тщательно сфальсифицировали икоторая разрабатывалась именно для ушей Кая? Либоже совесть друга проснулась вочень неподходящий момент, иСашка рассказал всю правду, зачто ипоплатился собственной кровью? Теперь Ольга боялась прогневать Кая, ибо никак нехотела тойже участи, что постигла их общего знакомого. Немного поразмыслив, она собрала всю свою смелость инасвой страх ириск снова задала вопрос.
        - Кай, - еле слышно отозвалась Ольга, - я незнаю, какой именно правды ты отменя хочешь, поэтому задам вопрос по-другому. Что тебе наплел твой Сашка?
        - Он сказал, что видел тебя сдругим.
        Кай этого незаметил, ноОльга соблегчением вздохнула, икней тутже вернулась её смелость.
        - Я сначала ему неповерил, - продолжил Кай, - думал, что он всё это выдумал, нопотом он показал мне эти ужасные фотографии, ия потерял контроль над собой. Атеперь я хочу услышать твои объяснения поэтому поводу.
        Ольга пренебрежительно хмыкнула.
        - Акаких объяснений ты отменя ждёшь, дружок? Да, я была вэтом клубе. Да, мне понравился там один мальчик. Да, мы познакомились ихорошо провели время. Солнышко, так бывает, когда одного человека тянет кдругому, ибывают моменты, когда жать натормоза нехочется. Вокруг очень много достойных соблазнов
        иназови мне хоть одну причину, покоторой я должна отказываться отних.
        Слова девушки подействовали нанего, как ушат ледяной воды.
        Он замер наместе, будто громом пораженный инемог вымолвить ни слова.
        - К-как?.. - речь Кая была еле уловимой. - Акакжея?
        - Ачто ты? Ты был иостанешься вмоей памяти, как один изсамых искуснейших любовников, которых я только встречала. Стоит мне закрыть глаза ивспомнить те горячие моменты ствоим участием, которые мы пережили, как хочется тебе отдаться прямо здесь ипрямо сейчас. Нотак сложилось, что ты всё испортил.
        - Я? - Кай был крайне удивлён последним словам.
        - Да, ты. Потому что я, сладкий мой, птица вольного полёта, аты сосвоими отношениями ипланами на«светлое будущее» ссовместными детьми ипрочими мерзкими штуками всё испортил. Ипоэтому, пока ты непосадил меня всвою свинцовую клетку издетских воплей иобыденного быта, я улетаю изтвоих рук. Помоему мнению, я идеально вписалась втвою жизнь иполностью уверена, что это будут самые яркие приключения, которые только могут быть втвоей скучной, вбудущем, жизни. Инаэтой печальной ноте мы вынуждены попрощаться, так как абсолютно неподходим друг другу. Кай был полностью разбит иподавлен. Он никак немог ожидать
        такого исхода событий. Планы нажизнь сэтой девушкой рухнули водинмиг.
        - Нояже несмогу без тебя жить.
        - Значит, неживи. Это твоя жизнь, иты вправе делать сней всё, что захочешь, даже оборвать её. Атеперь уходи. - Ольга открыла дверь ивытолкнула Кая запорог. - Как только ты убьешь всебе собственника иискоренишь внутри себя все зачатки моногамии - звони, сладкий мой, развлечемся всласть. Апока - прощай.
        Кай схватился зазакрывающуюся дверь так свирепо, что костяшки рук побелели.
        - Если ты меня сейчас прогонишь - я убью себя!
        - Валяй, - безразлично сказала Ольга, пожав плечами, - мне всё равно.
        Дверь закрылась, ивголову Кая забралась страшная мысль - покончить жизнь самоубийством. Сэтой мыслью он бросился домой, словно затравленный зверь, который чует засобой погоню. Ворвавшись вихрем вприхожую, Кай вспомнил, что дома он неодин. Сердце бешено колотилось вгруди. После недолгого размышления Кай всеже решил выполнить задуманное. Он решительно направился всвою комнату. Проходя мимо кухни, Кай неповернул головы, опасаясь встретиться сматерью взглядом. Войдя вкомнату, он закрыл дверь истал думать, что делать дальше. Осмотревшись, Кай понял, что вязать петлю клюстре точно небудет, потому чтоесли
        она оборвется, то будет слишком много шума ипридётся потом объяснять матери, что он тут задумал, аэтого никак нельзя допустить. Поэтому было решено привязать петлю ктрубе отопления, которая проходила над дверным косяком. Следующей проблемой было найти веревку или что-то похожее. Ремень, как очень короткое средство самоубийства, был откинут, как вариант. Подумав ещё, вголовеКая
        остался только один вариант - это шнурок изего кроссовок. Ночтоб добыть шнурок, Каю нужно было снова пройти мимо кухни и, возможно, попасться матери наглаза.
        Кай решил рискнуть! Выйдя изсвоей комнаты, он максимально быстро прошёл потёмному коридору, как ивпервый раз нерискуя смотреть вкухонный дверной проем. Добравшись докроссовок, парень стал вытаскивать шнурок. Дело было практически вшляпе, итут Кай понял, что перед смертью хочет увидеть мать иуслышать её родной голос.
        Вытащив шнурок, он положил его вкарман имедленно пошёл накухню.
        - Мам, мне сейчас так плохо, что-то голова разболелась, - сглазами впол сказал Кай, войдя накухню, - можноя…
        Кай поднял глаза инесмог закончить фразу. Мать сидела застолом, опёршись нанего грудью. Мимолётное замешательство, апотом парень одним прыжком оказался рядом сматерью.
        - Мам, тебе плохо? Сердце, да? - Кай взял мать заруку иощутил холод. После этого он приложил два пальца кшее матери, где должен был биться пульс. Пульс отсутствовал. Кай незнал, что ему делать, кричать или плакать. Сегодня был самый ужасный день вего жизни. Сегодня он поссорился случшим другом, любимая девушка его бросила, амать ивовсе покинула этот бренный мир. Кай тихонько заскулил, он непонимал, зачто ему всё это. Итеперь бедняга был уверен, что сегодня он должен умереть.
        - Прощай, мамочка, - прошептал Кай ипоцеловал её влоб, - возможно, скоро мы встретимся.
        Ипосле этих слов, Кай побрёл покоридору. Достал изкармана шнурок, наодном его конце сделал маленькую петельку ивэту петельку продел другой конец шнурка. После этого Кай подкатил своё компьютерное кресло изабрался нанего. Было очень неудобно. Мало того, что кресло каталось нароликах туда-сюда, так оно ещё ивращалось вокруг своей оси. Новсёже Каю удалось привязать шнурок ктрубе.
        Закончив все приготовления, Кай ощутил страх перед ликом смерти. Где-то, глубоко внутри, он нехотел умирать, он хотел жить, инажизнь унего было много интересных планов. Новсёже злоба наОльгу исмерть матери сыграли основную роль вэтой ситуации.
        - Моя мать мертва, - подумал Кай, - итеперь она несможет осудить моей поступок. Авот Ольга жива. Ипусть, когда она узнает, что меня больше нет, ей будет плохо, итолько тогда она поймет, что я был человеком слова!
        Сэтим убеждением Кай надел петлю, ипока вего голову незакрались сомнения поповоду дальнейших действий, он вытолкнул опору из-под ног. Кресло укатилось, иего тело безвольно повисло ввоздухе.
        Неспособность вдохнуть вернула горе-суицидника вреальность, нобыло уже поздно. Ивэтот момент Каю стало очень страшно. Он немного посопротивлялся, нослабость, которая медленно растекалась поего телу, была сильнее, иКай опустил руки исдался. Совсем скоро Кай закрыл глаза ипрекратил тщетные манипуляции своими конечностями. Он сдался окончательно! Всё было кончено, итеперь его тело мирно покачивалось нашнурке.
        ГЛАВА 3
        БЕГСТВО
        Было больно, было душно. Собрав все свои силы, Кай согромным трудом приоткрыл веки. Его окружал мрак. Воздух спёртый изатхлый. Попытка что-то увидеть оказалась тщетной. Слишком темно. Новдруг вспыхнул яркий свет, словно ночной сторож включил мощный прожектор, направленный прямо влицо. Поглазам резануло, словно где-то неподалёку разорвалась светошумовая граната. Намгновенье бедняге Каю показалось, что он Антуан Риши ичто сейчас именно тот момент, когда он входит вкомнату своей дочери Лауры, чтобы убедиться, что сней всё впорядке. Его также ослепил яркий свет. ИКай так проникся этим воспоминанием, что боялся открыть глаза иувидеть перед собой голый лысый труп молодой девушки. Собравшись сдухом, он всё-таки приоткрыл глаза, итак как они уже немного успели привыкнуть косвещению, то было видно, что вокруг нет никаких трупов. Вокруг Кая вообще ничего небыло, его окружала пустота.
        - Фух, - выдохнулКай.
        Отсутствие трупов немного успокоило Кая, ноего всё ещё интересовал вопрос: где он находится? Ворту пересохло, ибедняга попытался глотнуть слюну. Ноэта попытка была напрасной. Язык безнадёжно прилип кнебу. После этого горло Кая взорвалось приступом сухого кашля. Он схватился занего руками внадежде прокашляться, нотутже отдёрнул руки, ибо кгорлу было невозможно дотронуться, оно ужасно болело. Спустя время, Кай аккуратно провёл погорлу пальцем инащупал воспалённую горизонтальную полосу, которая проходила через всё горло. Это был след отшнурка. Вголове промелькнула мысль отом, что он уже мёртв. Исэтой мыслью наглаза
        навернулись слёзы. НоКая неоставляла надежда, что это всего лишь страшное видение, ион скорым движением смахнул слёзы сглаз, пытаясь подняться наноги. Чтобы встать сколен, нашему герою пришлось приложить некоторые усилия.
        Сделав пару шагов попрямой, Кай старался рассмотреть хоть что-то вокруг себя, нояркий свет ислезящиеся глаза непозволяли это сделать. Ивдруг ему намгновенье показалось, что он видит чей-то силуэт. Тень плавно приближалась кнему. Парень немог двинуться сместа, ивэтом безвыходном положении решается задать вопрос.
        - К… к… Кто ты? - спросил испуганным голосом Кай, увидев перед собой размытый силуэт.
        - Я - ангел господний. Мой покровитель сам первоапостол Пётр, хранитель ключей, - ответил ангел.
        УКая было полное оцепенение тела. Он немог понять, где он икто тот человек, который называет себя ангелом. Освещение слишком яркое, азрение отказывалось фокусироваться, поэтому Кай видел перед собой всего лишь абрис человека вбелом.
        - Это чтоже, получается, что я умер? - ничего другого, кроме
        стандартного вопроса, вголову Кая непришло.
        - Разве ты неэтого хотел, когда затягивал насвоей шее петлю? -
        совершенно спокойно спрашивал собеседник уКая, при этом медленно приближаясь.
        Горе-самоубийца тутже вспомнил иссору сСашкой, ирасставание сОльгой, итруп матери накухне, исамопальную петлю изсобственного шнурка. Вгорле мгновенно образовался ком, авгруди неистово забилось сердце. Оно билось орёбра вбешеном ритме. Кай ненашел что ответить чужаку, вздохнул, закрыл глаза иопустился
        накорточки, тихо всхлипывая. Задумавшись над своим поступком, Кай незаметил, как незнакомец подошел кнему вплотную. Открыв глаза, он увидел, что над ним возвышается чужак. Парень отнеожиданности плюхнулся напол ивистерике завопил несвоим голосом:
        - Неподходи ко мне! Нетрогай меня! - Кай кричал вовсё горло, при этом отползая назад, словно какое-то неуклюжее членистоногое существо. - Неприкасайся, говорю тебе! Итут силы покинули его, он сдался иупал наспину, захлёбываясь рыданиями. Горло разразилось невыносимой болью. Человек вбелом подошёл ближе ипродолжал наблюдать заКаем, словно коршун, который кружит над своей добычей итомится вожидании пиршества.
        - Мне жаль тебя, слабое человеческое существо, которое сотворено, как вы сами говорите, поподобию Божию, - человек вбелом присел ивнимательно смотрел своим холодным взглядом прямо влицо Каю. Отэтого взгляда молодому человеку стало непосебе. Он чувствовал, что здесь что-то нетак, что ангелы немогут так пристально смотреть. УКая возникло чувство, будто этот человек смотрит ему невглаза, авсамую душу. Нобедняга нестал бить тревогу раньше времени иответил уже спокойным голосом, ибо взгляд незнакомца вывел его изсостояния истерии.
        - Нестоит меня жалеть, я сам вовсём виноват.
        - Дружок, акто тебе сказал, что я тебя жалею? - лицо незнакомца стало дружелюбным. - Мне жаль тебя. Непотому, что я жалостлив посвоей натуре, апотому, что, глядя натебя, я понимаю, насколько вы, людишки, жалкие иглупые существа.
        Человек вбелом расплылся вдовольной улыбке. Зубы незнакомца были белы, словно ожерелье изжемчуга.
        Последняя фраза чужака ввергла Кая вступор. Он никак неожидал таких речей отангела.
        - Что-то для ангела ты неслишком приветлив имиролюбив, как я погляжу.
        Кай сидел наполу, обхватив колени руками. Он уже неплакал инеистерил. Чувство страха, обречённости ибезысходности покинули тело молодого человека. Сейчас Каем владело лишь одно чувство - чувство тоски.
        - Разве ты недолжен сейчас просить меня, чтоб я признал все свои грехи иошибки, чтоб я каялся, ползая утвоих ног, чтоб я бил своим челом ипадал ниц перед твоей фигурой только ради того, чтоб ты мне позволил попасть врай?
        Кай почувствовал, как кожу лица стягивают высохшие слёзы, ноэтот незначительный дискомфорт был слабее любопытства, ион ждал ответа. Ответ последовал несразу. Человек вбелом потёр подбородок иусмехнулся.
        - Хм, аты недурак. Иэто значит, что я совсем незря трачу натебя своё время. Теперь всё зависит оттвоих ответов намои вопросы. Кай слушал. Он никак немог понять, где он, что сним, кто этот незнакомец? Парень поднялся наноги. Потелу пробежала дрожь неуверенности, новсёже он решился наглавный для себя вопрос:
        - Кто ты игде я нахожусь?
        Собеседник тоже поднялся наноги ировным голосом ответил:
        - Время для ответов натвои вопросы ещё непришло. Для начала мне нужно узнать твоё отношение квашему Богу ижелаешьли ты попасть врай?
        Когда незнакомец сказал «вашему Богу», то Кай сразу понял, что никакой это неангел. Затакие дерзкие слова этого так называемого ангела уже давнобы лишили крыльев исбросили вниз. Поэтому Кай решает подыграть собеседнику.
        - Да чхать я хотел навашего Бога! Ничего хорошего засвою короткую жизнь я отнего так инедождался. Сплошные проблемы окружали меня. Ты, конечноже, сейчас скажешь, что это божие испытания, которые он посылает наЗемлю, чтобы проверить силу духа людей, ноего испытания мне совсем неповкусу! Почему он шлёт денежные барыши всяким неудачникам, чтобы их испытать алчностью, амне достаются одни проблемы иразочарования? А? Почему кто-то катается надорогих машинах, кушает вдорогих ресторанах, общается сроскошными девушками, которые поразвитию немогут догнать даже канарейку, апотом едут вотель, снимают королевский люкс, заказывают омаров ишампанское вномер итрахают этих глупых кукол прямо вджакузи! Когда я тем временем валяюсь дома вубогой квартире изагибаюсь отвоспаления лёгких. Атеперь скажи мне, пожалуйста, где справедливость?! Или увас тут только бездарям дают такие жизненные испытания?
        Ангел стоял молча скаменным лицом ивнимательно слушал.
        Сложив руки заспиной, он ответилКаю:
        - Твоё отношение кнему - отрицательное. Это я усвоил. Акак насчёт рая? Ты хочешь попасть врай?
        - Кчёрту ваш рай. После того, что сомной случилось, я врядли найду покой ввашем раю. Если ты меня сбросишь вЛимб, то мне там будет намного лучше, упаду возеро отчаяния, покроюсь коркой льда иостанусь там навеки.
        - Неделай опрометчивых решений, вЛимб мы всегда успеем, - незнакомец улыбнулся иподмигнул Каю. - То, что я хотел узнать, - я узнал. Твои ответы меня пока устраивают. Теперь твоя очередь спрашивать, я судовольствием тебе отвечу, - ангел снова дружелюбно подмигнул парню.
        Наш герой был сбит столку поведением незнакомца, все эти его подмигивания иухмылки ничего хорошего несулили. Новсёже он выглядел как ангел. Белоснежное одеяние было неестественно белым, казалось, что оно излучало свет. Над головой просматривалось свечение очень похожее нанимб, наногах какие-то убогие сандалии, акожа рук илица - карамельно-молочного цвета, которая так иманила прикоснуться кней.
        - Мои вопросы прежние: кто ты игде я нахожусь?
        Незнакомец снова заулыбался иначал медленно ходить вокруг Кая, рассматривая его совсех сторон.
        - Аты целеустремлённый малый, это мне тоже нравится, что ты стучишься водни итеже двери, пытаясь получить своё. Хотя теперь мне совсем непонятно, как человек стаким сильным характером полез впетлю. Ну да ладно, мы ещё вернёмся кэтому, асейчас отвечу натвои вопросы.
        Твоё тело находится там, где ты его повесил, адуша - здесь. Названий уэтого места много. Самое распространенное ипонятное вам - астрал. Также вы называете его «небытие», «та сторона» итак далее. Скажу тебе проще: ты находишься нараспределении между раем иадом. - Кай вздрогнул. - Перейдём ко второму вопросу, который касается меня. Кто я? Я думаю, что уже нет смысла продолжать этот маскарад иможно открыть тебе своё настоящее лицо.
        Итут ангел взял себя забелоснежные полы своей туники ирезко рванул их вразные стороны. Туника тутже исчезла, авместе стуникой пропало свечение над головой. Перед Каем стоял совершенно другой человек. Высокий широкоплечий мужчина сгладковыбритой лысиной, накоторой играл солнечный блик. Лицо незнакомца выражало удовольствие. Морщинистый лоб, большой нос, чёрные глубокие глаза, вглазах горел огонь. Рот искажен неестественно широким оскалом, улыбкой Гуинплена. Отангела вэтом человеке осталась только белоснежная улыбка. Одет незнакомец был очень консервативно. Багровая рубашка, тёмно-зелёный костюм ввертикальную
        полоску, идеально выглаженные брюки, чёрные лакированные туфли сметаллическими носками. Пиджак расстёгнут, рукава закатаны, под костюмом имелся жилет. Незнакомец стоял вовсей красе перед ошеломлённым Каем, сунув руки вкарманы брюк. Он также точно, как иангел, улыбнулся иподмигнул нашему герою. УКая отвисла челюсть отэтих превращений, он оказался неготов кним. Его тело сковало чувство страха инеуверенности. Незнакомец продолжал улыбаться, он остался доволен своим эффектным перевоплощением.
        - Так гораздо лучше, неправдали? - незнакомец сделал глубокий вдох и, выдохнув, продолжил. - Нелюблю я эти маскарады, ноиногда они необходимы.
        Кай находился вступоре. Он незнал, что ему делать, ипоэтому он так ипродолжал стоять соткрытым ртом.
        - Вот теперь можно ипредставиться, хоть я иобладаю многими именами. Завремя моего существования меня изрядно бросало посвету. Когда я был вГрузии, то имя мне было Вано, вСША я был Айвеном, когда судьба меня бросила вТрансильванию, то я носил имя Ивон. Сейчас я веду диалог сукраинцем и, думаю, имя Иван будет
        для тебя вполне уместным. Так что разреши отрекомендоваться, меня зовут Иван! - Незнакомец церемонно поклонился. - Иесли ты сделаешь правильный выбор, то наближайшее время я стану для тебя самым близким другом!
        Кай немного замешкался, но, вконце концов, представился ипротянул руку. Вовремя рукопожатия первое, начто обратил внимание Кай, так это размер ладони Ивана. Второе, что бросилось вглаза, - это массивный золотой перстень согромным изумрудом!
        - Очень приятно, Иван. Меня зовут Кай, - парень впервые улыбнулся задолгое время, - Кай Караванский. Мой отец очень любил сказки, ипоэтому…
        - … назвал тебя вчесть мальчика из«Снежной королевы». Прости, что перебил тебя, ноя знаю про тебя всё, всё домельчайших подробностей детства июности. Знаю твои привычки иувлечения, знаю твои победы ивосхищения, знаю твои обиды иразочарования. Моя любимая история изтвоей жизни - это когда ты былещё
        мелким семилетним щенком, то мечтал стать Ихтиандром. Аребята сулицы, которые были старше тебя, узнав это, решили подшутить над тобой. Они сказали тебе, что если ты засунешь голову вводу ибудешь держать её там дотех пор, пока утебя незакончится воздух, то утебя прорежутся жабры иты сможешь дышать под водой.
        Так как ты был ещё мал идоверчив, ажелание стать нетаким, как все, могло исполниться, то ты втотже день набрал воду вкорыто и, пока никто невидит, погрузил свою бестолковую голову вводу.
        Иеслибы твоя мать невышла водвор вэтот момент иневыведала, чем занят сын, то через десять минут твоих попыток тыбы захлебнулся. Короче говоря, я знаю всю твою жизнь, отрождения идосегодняшнегодня.
        Кай вочередной раз был шокирован. Столько удивлений, столько переживаний, столько оцепенений затакой короткий период он ещё никогда неиспытывал. Понимая, что молчание затягивается, Кай пытался найти нужные слова, нотак инесмог этого сделать.
        - Нет слов… - это всё, что смог выдавить изсебя бедный юноша.
        Скрестив руки нагруди, Иван улыбался. Он любил, когда люди терялись инезнали, что сказать. Ноэтот момент длился недолго, Кай уже созрел для очередного вопроса.
        - Раз ты всё про меня знаешь, то что тебе отменя нужно? Если ты бес итебе просто нужна моя душа, то тогда зачем тебе столько знаний обо мне? Чего ты хочешь?
        - Да, впринципе, ничего. Вернуть обратно тебя, дурака, хочу.
        - Каким образом? Яже умер.
        - Да, это так. Нобилет обратно уже уменя вкармане. - Иван демонстративно похлопал себя покарману жилета. - Иесли ты будешь хорошим мальчиком, - Иван заговорил голосом, которым разговаривают смаленькими детьми, - иперестанешь хандрить, то я, может быть, снизойду ипомогу тебе.
        Внутри Кая проснулось любопытство насчёт билета. Что это: обычный блеф, актерская игра илиже что-то более существенное?
        - Ненужен мне твой билет, - коротко ответилКай.
        - Атвои глаза говорят совсем другое, - иИван расплылся вехидной улыбочке.
        - Мои глаза ничего немогут тебе сказать, потому что они пусты, пусты ибезжизненны, как имоя душа. Уменя была мать, была любимая девушка, почти невеста. Уменя были грандиозные планы нажизнь сней, я думал найти вторую работу, я даже нашёл место, куда можно былобы устроиться работать, чтобы уменя было достаточное количество денег. Даже мать незнала омоих планах, я ей тогда ничего несказал, потому что она была против моей связи сэтой, как она говорила, «вертихвосткой». Атеперь мама скончалась прямо закухонным столом, девушка оказалась дешёвой подстилкой, амой лучший друг получил ни зачто хорошую трёпку иотвернулся отменя. Ипосле того, как я заодин день умудрился потерять трёх самых близких мне людей, я видел только один выход - петля.
        Так что, спасибо затвоё предложение, Иван, ноя вынужден отказаться, ибо там мне делать нечего. Если хочешь - забирай мою душу, мне она больше ненужна.
        - Мне твоя душа ни кчему, - ответил Иван, - коллекционировать души несчастных - это немой профиль. Я тебя выслушал, атеперь, я думаю, будет справедливо, если ты выслушаешь моё мнение поэтому поводу.
        - Валяй! - Кай был непротив.
        - Присаживайся ипродолжим наш диалог.
        - Куда, скажи мне, пожалуйста, я должен… - Кай запнулся, потому что, оглянувшись назад, он увидел огромное кресло свысокой спинкой. Кресло обтянуто чёрной кожей, аподлокотники выглядели, как настоящее произведение искусства. Обернувшись кИвану, Кай увидел, что его собеседник уже сидит втакомже кресле ижестом приглашает его присесть. Кай незаставил просить себя дважды. Кресло оказалось такое глубокое, что парню показалось, будто он погружается внего, как вболото, ахрустящая кожа обволакивала его совсех сторон. Подлокотники выполнены изкакого-то тёмного дерева, иэто была явно ручная работа. Кай положил свои ладони надве львиных головы сраскрытыми пастями, укоторых вместо глаз сверкали огромные аметисты. Кай был настолько восхищён ипогружён визучение подлокотников кресла, что несразу заметил, что вего ушах звучит музыка. Стоны девушки переплетались созвуками гитары, Кай немного оживился.
        - Эй, - воскликнул Кай, - я знаю эту песню. Этоже «Jane Air».
        Увидав его изумление, Иван улыбнулся иподкурил сигару.
        - Да, ты прав. Я хорошо знаю твой музыкальный вкус ирешил сделать так, чтобы тебе было более комфортно иуютно. Кстати, твои музыкальные предпочтения довольно специфичны, норазнообразны. Обэтом мы поговорим позже, сейчас есть разговор поважнее. Надеюсь, тебе удобно? - спросил Иван, чтобы сменить тему разговора.
        Кай кивнул, продолжая прислушиваться кмузыке, ожидая первых строк текста песни, ноих так инепоследовало. Это оказалась инструментальная версия песни.
        - Может быть, сигару? - Иван открыл коробку, которая стояла нажурнальном столике между креслами. - Кубинские.
        - Нет, спасибо, я некурю, - ответил Кай, изучая журнальный столик, накотором истояла коробка, полная сигар, аещё бронзовая пепельница, мини-гильотина для сигар испички. Итут Кай услышал голос Антона Лиссова. Вырванные строки изпесни эхом покатились впустоту.

…Изапах ладана
        Итысячи людей идут заним
        Верные, как псы состволами увиска
        Идут кобрыву овцами…
        Куплет так инебыл окончен, иснова продолжил звучать инструментал.
        - Эй! Я никогда неслышал такого ремейка. Это что-то новое? - Кай был искренне удивлен, потому что активно следил затворчеством этой группы.
        - Это мой личный вариант песни, - улыбнулся Иван. - Я прослушал её полностью, иэти строки показались мне самыми удачными, поэтому я их выделил иоставил.
        - Как ты это делаешь? - поинтересовался Кай, переводя взгляд состолика насобеседника.
        - Сейчас мы находимся вмоём мире, вкотором я всесилен, поэтому никакая задача несоставляет для меня никаких затруднений. - Иван раскурил пухлую сигару, иего лицо заволокло дымом. Кая передёрнуло, когда сквозь дым ему показалось совсем другое лицо.
        Мертвенно-бледная кожа обтягивала череп, неестественно широкая улыбка, больше похожая наоскал, глубокие морщины вуголках губ, большие рыжие зубы исверкающие глаза, налитые кровью, которые, казалось, светились сквозь пелену табачного дыма. Отэтого зрелища уКая перехватило дыхание, ноИван подался вперёд, дым развеялся исего лицом был полный порядок, оно было такоеже, как ипрежде.
        - Показалось, - подумалКай.
        - Итак, вернёмся кнашему разговору. Ты утверждаешь, что твои глаза пусты ибезжизненны, также, как итвоя душа,так?
        - Так, - Кай кивнул.
        - Ясно. Атвоя невеста тебя обманула ибросила,так?
        - Так, - кгорлу Кая подступилком.
        - Хорошо. Ну атвой лучший друг, - Иван сделал затяжку ивыпустил облако дыма, после чего продолжил свои размышления, - схлопотал оттебя крепкую взбучку, причём зря, иотказался стобой очём-либо разговаривать,так?
        - Так-так! Ноя немогу понять, кчему ты клонишь? - Кай терял терпение.
        - Авот кчему! - Иван затушил почти целую сигару ивскочил сосвоего места. Сделав стремительный оборот вокруг своей оси, он сел набыльце кресла справа отсобеседника иобнял его. Таким образом, их глаза были совсем близко, иИван говорил Каю прямо влицо, вбуквальном смысле.
        - Твои проблемы решаемы, - Иван широко улыбнулся испрыгнул сбыльца кресла, - аэто значит, что ты возвращаешься обратно!
        - Что значит «решаемы»?! - Молодой человек возмутился легкомысленности собеседника. - Что значит «решаемы», а? Ты хочешь сказать, что ты сможешь вернуть моей матери жизнь? Апотом ты, как человек вчерном, вытащишь изкармана фотовспышку вформе раскладного «тампакса», щелкнешь нас, имы сОльгой снова будем вместе ивсё начнем счистого листа. Апотом заявится Сашка, обнимет нас искажет, что искренне рад занас ичто вскором будущем ожидает отнас приглашения насвадьбу!
        - Тише-тише, некипятись, дружок, - Иван сделал жест ладонями, - невсё так просто. Во-первых, твоя мать умерла естественной смертью. Её сердце прилично износилось завсю её жизнь, ипоследней каплей была твоя выходка, твои крики наАлександра, который показал тебе фотографии, которые он сделал вночном клубе. Икогда ты выбежал издому ксвоей благоверной, то именно вэто время твоя мать иотдала богу душу.
        Кай замешкался, его брови сдвинулись, аглаза быстро бегали изстороны всторону.
        - Так что это получается, что моя мать погибла из-за меня? Значит, я всё сделал правильно?
        - Стоп-стоп-стоп, дружок, твои рассуждения меня огорчают. Втебе нет ни капельки эгоизма, ивэтом твоя беда.
        - Почемуэто?
        - Почему-почему, - передразнил его Иван, строя печальные гримасы, - да потому что, еслибы ты был эгоистом, то ни зачтобы необвинил себя всмерти матери. Твоя меланхолия ослепила тебя, иесли ты невсилах узреть истинную причину кончины своей матери, то я тебе помогу. - Иван стал над Каем, сунул руки вкарманы ипродолжил. - Всмерти твоей матери ивссоре сАлександром, твоим другом, целиком иполностью виновата Ольга, итолько она. Еслибы нееё выходки вклубе, то ты непоссорилсябы сприятелем. Аеслибы небыло ссоры иты невыбежалбы вистерическом состоянии издома, то твоя мать непереживалабы иеё сердце идальшебы билось внормальном ритме. Так что усвой раз инавсегда - ты невиноват! Вовсём
        виновата Ольга! Ижизнь твоей матери потеряна навсегда, ты слышишь меня?
        Лицо Кая покраснело, аглаза налились слезами. Бедняга уже готов был разрыдаться, ноИван схватил его своими огромными руками заголову.
        - Соберись! - приказал ему Иван. - Сейчас невремя для скорби. Сейчас самое время собрать свои силы вкулак идействовать. Тем более, я уже знаю, чем заполнить твою внутреннюю пустоту, - иИван приложил свои губы куху Кая, - это месть, дружок. Месть! - Иван отпустил голову парня иотвернулся отнего. Далее он говорил сКаем
        стоя кнему спиной. - Если ты неприслушаешься кмоему совету, то твоя меланхолия поглотит тебя бесследно итогда будет всё кончено. Я понимаю, что ты сейчас можешь быть неготов ксерьёзным действиям, ноя могу отправиться обратно вместе стобой ипомочь тебе. Тебе нужно только…
        - Я согласен, - Кай перебил Ивана.
        Иван широко улыбнулся иповернулся лицом кКаю, тот сидел вкресле ипоего щекам текли слёзы. - Я согласен вернуться обратно воимя мести.
        Незнакомец внутренне ликовал, ноего радость осталась принём.
        Он нехотел показывать ее раньше времени, Кай был ему нужен именно втаком подавленном состоянии.
        - Ну чтож, друг мой, - Иван выговаривал каждое слово сточностью профессионального диктора, - второй шанс даётся далеко некаждому, иты принял правильное решение, выбрав жизнь. Вместе сжизнью тебе будут дарованы уникальные способности, которые ты должен будешь освоить инаучиться контролировать самостоятельно.
        Асейчас встань иподойди ко мне, я вручу тебе твой билет домой. - Кай повиновался. Он подошёл кИвану истал напротив него. - Готовли ты поклясться своей душой, что ты исполнишь свои обещания исовершишь акт возмездия над девушкой, из-за которой умерла твоя мать?
        - Клянусь!
        - Принимаешьли ты себе впомощь мой дар ввиде уникальных способностей, которые я тебе дарую вместе сжизнью?
        - Принимаю! Ачто это заспособности?
        - Терпение, друг мой, - Иван улыбнулся исверкнул неестественно широкой улыбкой, откоторой Каю стало непосебе. - Всему своё время. Для начала тебя нужно вернуть обратно, - Иван демонстративно похлопал себя покарману жилета, - атам - посмотрим.
        - Акак выглядит мой билет обратно? - поинтересовался молодой человек. - Это какой-то порошок? Или, может быть, волшебное снадобье, которое нужно выпить, ия водно мгновение окажусь дома.
        Иван залился громким смехом. Он так смеялся, что наего глазах выступили слёзы.
        - Да-а, малыш, ты очень забавный тип, - Иван хлопнул Кая поплечу, Кай всвою очередь качнулся отвнезапного удара. - Фантазии тебе незанимать. Тыбы ещё сказал, что уменя там крем, которым пользовалась Маргарита, героиня бессмертной рукописи Булгакова.
        - Тогда что там? - слюбопытством поинтересовался несостоявшийся самоубийца.
        - Всё намного проще, чем ты думаешь. - Исясной улыбкой Иван запустил руку вкарман жилета. - Вот он, твой билет обратно! - стойже лучезарной улыбочкой Иван достал изкармана шнурок.
        Кай незнал, как реагировать наэту плутовскую выходку.
        - Ичто это? Шнурок? - спросилКай.
        - Да! - Иван сиял, как отполированный самовар. - Да, это твой шнурок, который отправит тебя обратно.
        - Мой шнурок?
        - Да, дружок, твой шнурок, - Иван показал Каю глазами наего обувь. Парень опустил глаза и, увидев, что вего кроссовках присутствует только один шнурок, сразу всё понял.
        Это тот самый шнурок, накотором я… - Кай запнулся истрашно побледнел.
        - … Повесился! - закончил Иван. - Да, всё совершенно верно.
        - Икаким образом эта вещь вернёт меня обратно? - Каю пришлось приложить колоссальные усилия, чтобы задать этот вопрос, потому что ком вгорле играл против него.
        - Очень просто, мой милый друг. Сейчас я тебе всё объясню. - Наданный момент твоя душа находится здесь, вастрале, тем временем как твоё тело висит вдесяти сантиметрах над уровнем пола втвоём доме.
        Кай нервно сглотнул.
        - Сейчас втвоём физическом теле дотлевают последние искры жизни, икровь потихоньку начинает стынуть вжилах. Там ты мёртв, аздесь, внекоторой степени, жив. Если ты приложишь руку ксвоей груди иприслушаешься, то поймёшь, что твоё сердце небьется.
        Кай судорожно схватил себя обеими руками загрудь иничего непочувствовал. Приложил два пальца кшее, туда, где должна была пульсировать кровь, нопульса небыло.
        - Это значит, что я умер окончательно? - впанике спросил Кай. - Это значит, что уже ничего нельзя сделать?
        - Нет, шанс натвоё спасение ещё есть, - ответил Иван, - иэтот шанс вмоих руках.
        Человек вкостюме продолжал сжимать вруке шнурок несчастного суицидника.
        - Наданный момент, - Иван чётко выговаривал каждое слово, - унас два барьера, которые нам нужно преодолеть, чтобы вернуть тебя обратно: остановка сердца иостановка дыхания. Мой план таков: я запускаю твоё сердце, иунас будет ровно одна минута, чтобы ты помог мне порвать этот шнурок. Если заэту минуту унас неполучится разорвать шнурок, то третьего шанса унас уже небудет, иты умрёшь
        окончательно ибезвозвратно.
        Кай несовсем понимал, почему они должны действовать именно втакой последовательности.
        - Апочему сначала нельзя порвать шнурок, апотом запустить моё сердце, таким образом мы избежим нежелательного риска.
        - Ты правильно мыслишь, ноэтот шнурок просто так непорвать, потому что ты его держишь там, вреальном мире.
        - Аесли я помогу тебе порвать этот шнурок прямо здесь? Я возьмусь заодин конец, аты завторой, имы слёгкостью порвёмего.
        Иван прыснул лёгким смешком.
        - Валяй, умник, - он протянул руку, вкоторой держал тот самый шнурок, - тяни.
        Кай непонял насмешки собеседника ипротянул руку, чтобы взять шнурок завторой конец, ноего рука прошла сквозь текстильное изделие. Упарня отудивления отвисла челюсть, ион уставился стеклянными глазами наИвана.
        - Ты - дух. - Иван был холоден. - Иты невсилах осязать физические предметы, кчислу которых относится тотже шнурок. И, надеюсь, вдальнейшем ты будешь слушать, что я тебе говорю, даже если натвой взгляд это будет выглядеть полным безумием. - Иван ненадолго замолчал, утверждая этим своё превосходство. - Слушай
        изапоминай: как только я запущу твоё сердце, ты почувствуешь жёсткую нехватку воздуха иначнёшь задыхаться. Это будет означать, что отсчёт пошёл ичто утебя будет где-то минута, чтобы помочь мне порвать шнурок. Вэтот момент ты будешь биться вслепой агонии, потому что твоё тело там, атвоя душа - здесь. Вэту решающуюдля
        тебя минуту ты должен брыкаться, дёргаться, раскачиваться, вобщем, ты должен помогать физически повлиять нашнурок.
        Кай внимательно слушал собеседника истарался вникать вкаждое его слово.
        - Сейчас я ударю тебя вгрудь, - Иван продолжил диктовать инструкции всё стемже непроницаемым лицом, - иименно сэтого момента начнётся обратный отсчёт. Тебе всё ясно? Если утебя есть вопросы - задай их прямо сейчас.
        - Нет, уменя нет вопросов, мне всё понятно, - ответилКай.
        - Втаком случае, - Иван начал сильнее закатывать рукава, - втаком случае, как говорят медики, разряд!
        - Чего? - врастерянности спросилКай.
        Нобыло поздно. Иван стоял уже рядом сним ивместо ответа выбросил молниеносный удар открытой ладонью. Вмомент соприкосновения ладони сгрудью вразные стороны полетели яркие искры.
        Грудь Кая взорвалась вспышкой. Кай чудом устоял наногах, ноего лицо было искажено маской страха, ион, как ипредполагал Иван, стал задыхаться. Это значило, что прекардиальный удар попал точно вцель. Бедняга обеими руками схватился загорло, ивмгновенье его лицо стало краснеть. Сквозь звон вушах Кай услышал, что вего голове звучит музыка. Начало песни было ему знакомо. Он непонимал, откуда она звучит, истал оглядываться посторонам впоиске источника звука, нопочувствовал, что задыхается, иэтот вопрос перешёл навторой план.
        - Давай, дружок, несдавайся! Сопротивляйся удушью изо всех сил! - скомандовал Иван Каю, асам тем временем намотал концы шнурка наруки истал согромным усилием тянуть.
        Кай бился вистерике, его ноги шагали вперёд, ноон оставался наместе. Он яростно пытался нащупать шнурок нашее, чтобы ухватиться занего, ноего пальцы ничего ненаходили. Итут парень понял, что силы начинают покидать его, ион упал наколени, но, кбольшому удивлению, непочувствовал пол под ногами. Итогда бедняга решил
        согнуть ноги вколенях, чтобы упасть, новместо падения он завис ввоздухе итихонько покачивался.
        - Эй, парень! - Иван был крайне напряжён, аего лоб покрыла испарина. - Что ты там качаешься, как сморчок наветочке?! Ты мне совершенно непомогаешь, атвоё время тикает.
        Кай осознал одну вещь: здесь исейчас его душа чувствует тоже, что иего тело там. Вот почему этот громила советовал ему брыкаться ираскачиваться… чтобы порвать шнурок там… вреальном мире.
        - Ну ты начнёшь мне помогать или так ибудешь висеть колбаской?! - Иван уже выбивался изсил, нопродолжал тянуть. Шнурок врезался вкожу иалые капли крови падали напол, ноИван даже недумал сдаваться, он твёрдо знал, что ему нужен этот парень ичто он отработает каждую каплю потерянной им крови.
        - Кай, последний шанс! Либо ты начинаешь действовать, либо все мои старания псу под хвост, - сказал Иван, скрипя зубами отнапряжения.
        Кай потерял слишком много времени наненужные размышления ипоиски источника звука ирешил действовать изпоследних сил. Он начал энергично дёргать ногами. Состороны казалось, что он крутит воображаемые педали.
        Зрелище получилось недля слабых духом. Молодой человек сбагровым лицом, повисший ввоздухе, держался руками зашею иразмахивал ногами, будто пытаясь убежать отневидимого врага, арядом стоял огромный человек ирастягивал вруках какой-то шнурок.
        Музыка звучала всё громче, Кай продолжал яростно брыкаться, новсе попытки были тщетны. Итогда он решил попробовать сгибать ирезко разгибать ноги, тем самым увеличивая давление нашнурок.
        Ноитут нашего резвого кузнечика ожидала неудача, эта попытка непринесла никаких результатов. Силы покидали Кая. Запаса воздуха почти неосталось, иКай решил воспользоваться своей последней попыткой - попробовать раскачаться, словно накачелях.
        - Кай, я уже нечувствую своих пальцев, - выплюнул эти слова Иван, - давай напрягись! Сделаем последний рывок!
        Вушах Кая стоял звон, сердце готово было разорваться, нобедняга начал раскачиваться. Сведенные судорогой ноги нехотели уже подниматься, они отяжелели словно налились свинцом. Кай уже готов был сдаться, нотут ему напомощь пришла музыка, которая звучала уже соглушительной громкостью. Доэтого момента это была просто песня, ноКай немог её доконца принять. Потому что песня звучала инструментально, мелодия шла, нослов небыло. Нокогда зазвучал припев, зрачки Кая расширились, атело пробрала дрожь. Это была одна изего любимых песен. Это было «Бегство».
        Я как будто проспал старт!
        Старт этой гонки!
        Кай воспринял эту строчку изпесни как знак! Знак того, что он действительно потратил слишком много времени навсякую ерунду, аненато, что для него жизненно необходимо. Ион решил реабилитироваться ивсёже порвать этот шнурок.
        Кай, сам неожидая того, заметил, что голос вокалиста наполнил его тело силой, которой будет достаточно для последнего рывка. Иповешенник сфиолетовым лицом стал раскачиваться словкостью профессионального гимнаста.
        Иван уже неверил вуспех этого предприятия итоже был готов сдаться, ноувидев, что Кай болтается ввоздухе смаксимальной амплитудой, которую себе только можно представить, изпоследних сил навалился нашнурок.
        Кай испытывал огромнейшее давление наголову, ведь он качался нашнурке, который больно впивался вшею. Оглушительная музыка извон вушах звучали вдиссонанс. Итут Кай понял, что песня почти кончилась итак сложилось, что когда он находился внаивысшей точке амплитуды раскачивания, то вылетает последняя строчка этого
        музыкального шедевра:
        Я продолжаю дышать!!!
        Ивэтот самый момент Кай выпрямил согнутые вколенях ноги ишнурок лопнул.
        Кай летит впропасть под всё ещё оглушительные крики той самой песни ипадает напол всвоей комнате, делая глубокий вдох, словно он только что вынырнул из-под воды.
        Музыка исчезла, новушах остался звон, аввисках стремительно забился пульс. Он смог. Ион снова дышит.
        ГЛАВА 4
        ДЕНЬ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ
        Кай лежал наполу достаточно долго, он даже успел отдышаться. Вшее всё также пульсировала боль, авушах досих пор стоял звон. Он никак немог понять: всё то, что сним случилось - это простое совпадение или его душу ивправду спас тот огромный ижуткий тип впиджаке?
        - Кх, нетакой я уж иогромный, - раздался чей-то голос.
        Кай отнеожиданности подскочил, словно его ужалила змея, ноотрезкого подъёма унего закружилась голова, ион тутже присел, держась руками заголову.
        - Тише, парень, нерви рубашку, слабость ещё непокинула твоё тело, итебе стоит проявить кней уважение.
        Кай вертел головой посторонам, новокруг никого небыло.
        - Где ты? Я тебя невижу! - Взволнованно прохрипелКай.
        - Так иесть. Ты инесможешь меня увидеть, - ответил голос, - потому что вданный момент мы втвоём мире, мире живых. Я Иван - твой спаситель, аты Кай - мой должник. Ия здесь, чтобы ты необманул меня иисполнил свою клятву.
        Итут вголове Кая закрутился калейдоскоп изнедавних воспоминаний, иему стало дурно.
        Бред…
        Всё это было слишком фантастично, чтобы быть правдой, ноэтот голос был явным подтверждением всех этих посмертных приключений. Кай закрыл лицо руками изамер. Отняв руки отлица, Кай созрел навопрос.
        - Значит, ты пришёл затем, чтобы проконтролировать, что я действительно убью Ольгу?
        - Да.
        - Сэтим понятно, ногде ты сам? Я тебя невижу.
        - Аты меня инеувидишь, потому что меня нет. Для тебя я невидим, меня можно увидеть только глазами мертвеца. Когда ты был ЗаГранью, ты видел меня, потому что там МойМир.
        Аздесь, втвоём мире, я всего лишь незваный иневидимый гость.
        Я голос втвоей голове.
        Кай опешил оттакого поворота событий, новсёже нашёл всебе силы продолжить беседу.
        - Допустим, ты говоришь правду, - предположил вслух Кай, - новсё это попахивает шизофренией, которая появилась после клинической смерти. Что ты можешь сказать всвоё оправдание?
        Кай решил, что его предположение достаточно логичное, ипусть теперь этот умник попробует выкрутиться.
        - Я думаю, что сейчас несамое удачное время для разговора, - ответил Иван, - потому что накухне лежит ещё недоконца остывшее тело твоей матери.
        Кай ахнул, он совсем забыл обэтом.
        - Исмомента её смерти, - продолжил Иван, - прошло уже достаточно много времени, чтобы натебя упали ненужные нам подозрения. Ноесли ты требуешь доказательств, то - держи.
        Вэтот самый момент вуглу комнаты хлопнула пустая мышеловка.
        - Мне непосилам передвигать какие-то тяжёлые предметы, нонамелкие шалости я вполне способен, - сказал Иван.
        Кай намгновенье замер отнеожиданности, нотутже поднялся ипобрёл накухню, где было тело матери. Отталкиваясь отстены кстене, он всёже добрался докухни иввалился вдверной проём. Заобеденным столом было тело матери Кая. Грудная клетка иголова лежали настоле. Одна рука усопшей была врайоне сердца иказалась
        придавленной общей массой тела, авторая - свисала состола. Голова была повёрнута набок, глаза открыты. Отэтой картины Каю сдавило грудь, игорло взорвалось новой
        порцией боли. Ноги невольно подкосились, он опустился наколени, наглаза навернулись слёзы итутже упали напол крупным градом.
        Нерешившись подняться, он ползком начал продвигаться ктелу матери. Добравшись достола, Кай протянул руки кхолодной руке матери, стал покрывать её поцелуями иприжимать её ксвоему лицу.
        Слёзы лились рекой, ивсхлипывания сотрясали его тело.
        - Мама… мамочка… - шептал Кай. - Какже так? Какже я теперь без тебя?
        Поднявшись наноги, Кай посмотрел матери вглаза. Отстеклянного взгляда усопшей его ноги снова подкосились, ноон успел упереться руками встол иустоял.
        - Кай, раз уж ты находишься встрессовом состоянии, - заспиной Кая зазвучал всё тотже ровный испокойный голос, - то я тебе скажу всё, что ты должен будешь сделать сейчас.
        Во-первых, ты должен набрать номер скорой помощи исказать, что поприходу домой обнаружил мать мёртвой. Когда медики приедут сюда, то будь готов, что они приедут неодни, аснарядом милиции, так что советую тебе надеть какой-то свитер свысоким горлом, ну или гольф, чтобы скрыть прекрасную синюю линию натвоей шее. Им ты скажешь, что дома тебя небыло, акогда ты явился домой, то твоя мать уже была мертва. Медикам скажешь, что мать последнее время частенько жаловалась насердце ипостоянные головные боли.
        Кай замер наместе инедвигался, словно ему вглаза только что посмотрела сама Медуза Горгона. Состороны казалось, что он вникает вкаждое слово, сказанное Иваном, нонет, причина оцепенения была совершенно другой. Когда Иван только начал диктовать свой план действий, Кай, стоя над матерью, внимательно смотрел влицо ей исгоречью вспоминал всё то хорошее, что было сней связано.
        Исовершенно случайно он увидел движение веё глазах. Присев ивсмотревшись внимательнее вхолодные зрачки, Кай ощутил страх. Вглазах матери отражался Иван, который ходил взад ивперёд заспиной Кая иактивно жестикулировал руками. Поначалу Кай хотел обернуться, чтобы убедиться, что это ему привиделось, нотут он вспомнил слова Ивана… « Для твоих глаз я невидим, меня можно увидеть
        только глазами мертвеца…».
        Кай отказывался верить впроисходящее, нофакт остаётся фактом: Иван всё также маячил уКая заспиной идаже недогадывался, что нанего мёртвыми глазами матери смотрит перепуганный мальчишка.
        - … ну ипоследнее, - продолжил говорить Иван, - позвони своей тётке, она сама всё сделает, справки, бумажки, морги, похороны, она всё возьмёт насебя. Ты всё усвоил?
        Кай пропустил добрую половину инструкции, ноему было всё равно, он просто кивнул взнак согласия и, приложив огромные усилия, чтобы подняться, побрёл ктелефону.
        - Да иещё, чуть незабыл самого главного! - парень вздрогнул отнеожиданного оклика Ивана. - Сднём рождения тебя,Кай!
        Сегодня ты заново родился, ия смело могу сказать, что ты заслуживаешь свою жизнь, ты отчаянно боролся сосвоим так сказать «обвитием» иты всёже сделал это! Ты переродился.
        Кай был уверен, что Иван сейчас сложил руки нагруди, тем самым демонстрируя свою развитую мускулатуру, ишироко улыбался.
        - Спасибо, - сказал Кай. Это было единственное слово, которое он сумел выдавить.
        Кай потрогал свою шею ипонял, что петля изсобственного шнурка досих пор болтается нанём. Он сорвал ёё ибросил напол.
        - Ну что ты, Кай, - сказал Иван, - это, можно сказать, твоя вторая «пуповина». Ивместе сэтим - ещё итрофей стого света. Разве так поступают сбесценными вещами? Лично я свою половину трофея буду носить всегда при себе. Тем болеечто
        натвоём шнурке осталась моя кровь, это смахивает натакой себе своеобразный «Blood Impact». Акогда наши приключения закончатся, то я судовольствием отправлю этот экспонат всвой личный музей.
        Кай ничего наэто неответил, он поднял свой шнурок спола иотправил его вящик кухонного стола. После этого развернулся, снял трубку телефона инабрал103.
        ГЛАВА 5
        ИСТИННОЕ ПРОЗРЕНИЕ
        Кай попрощался сосвоей тёткой иеё мужем изакрыл заними дверь, они ушли последними. Ещё час назад вквартире было полным-полно народу: медработники, представители внутренних органов, сестра умершей (родная тётка Кая) смужем.
        Доктор констатировал смерть попричине сердечной недостаточности. Кай мужественно ответил навсе вопросы следователя. Иван остался доволен его ответами иповедением. Тётка предлагала племяннику поехать сними, ноон отказался. Она ненастаивала исказала, что если вдруг он передумает или ночью будут мучить кошмары, то пусть звонит влюбое время суток. Тело матери забрали вморг, атётка (как иговорил Иван) взяла все заботы насебя. Напрощание они обнялись.
        Закрыв дверь, Кай облокотился нанее спиной. Он закрыл глаза, глубоко вдохнул инавыдохе сполз напол, обдумывая дальнейшие действия.
        - Первый шаг сделан! - резко сказал Иван. Кай неожидал иневольно вздрогнул. - Что планируешь делать дальше?
        Парень немного замешкался сответом, ноон точно знал, что хочет делать дальше.
        - Я хочу поговорить сОльгой, - спокойным тоном сказалКай.
        - Адля чего? Хочешь её немного напугать перед смертью? - сухмылочкой вголосе спросил Иван.
        - Нет, я хочу разобраться внаших отношениях. Мне сейчас, как никогда, тяжело. Мамы нет, асамый близкий для меня человек после мамы - Ольга. Да исСашкой некрасиво получилось. Он хотел мне помочь, ая наградил его разбитым носом.
        Кай буквально намгновенье задумался, нотутже продолжил:
        - Когда теряешь родного человека, то по-настоящему начинаешь ценить тех, кто ещё остался рядом. Это как прозрение. Иван, я прозрел, понимаешь?
        Иван был очень недоволен услышанным словам.
        - Что?!! - через какое-то время взорвался возмущением разъяренный Иван. - Ты что, больной?! Какое кчёрту прозрение?
        Кай неответил, он встал спола инаправился кзеркалу. Оттянув горло гольфа, Кай осмотрел горизонтальную синюю полосу.
        - Гольф, пожалуй, оставлю, - сказал Кай, - нехочу её напугать.
        - Ты что это - серьёзно? - Иван был вбешенстве. - Акакже
        наш договор? Ты неимеешь права его нарушать.
        - Я думаю, мы найдём выход изэтой ситуации.
        - Нет! Мы найдём выход изэтой ситуации только, когда прольётся кровь блудницы, вданном случае это кровь твоей подружки - Ольги.
        Кай неподдался напровокацию инестал спорить сИваном.
        - Насегодня хватит сменя приключений, - сказал Кай, - авот завтра я пойду кней, имы поговорим онас.
        Кая немного насторожило молчание Ивана.
        - Иван, ты здесь? - спросил Кай, прислушиваясь ккаждому шороху. Он старался уловить хотябы дыхание невидимого демона, новсе попытки оказались тщетны. Кая окружала тишина.
        - Какбы сейчас пригодились мамины глаза, - подумалКай.
        Ноделать было нечего, Иван молчал, иКай незнал: молчит он или его здесь вообщенет.
        Итут желудок Кая предательски заурчал, тем самым давая ему понять, что он неел уже целую вечность. Он направился вкухню, поставил наплиту чайник, аизхолодильника достал котлеты икартошку, которые так инеразогрел попросьбе матери. Подойдя кстолу, Кай замер. Ещё совсем недавно заэтим столом находилось тело его матери. Он нерискнул сесть натоже место, где сидела она, иосторожно разместился напротив. Сняв крышки скастрюль, Кай одной рукой взял холодную котлету, адругой - комок холодного картофеля.
        Отправляя пищу врот, парень монотонно жевал. Ел он без аппетита, целью было подавить чувство голода.
        - Приятного аппетита, - сказал Иван.
        Кай отнеожиданности подавился иначал кашлять.
        - Спасибо конечно, ноты хоть предупреждай, когда пропадаешь, апотом резко появляешься, ато мы скоро снова повидаемся втвоём мире.
        Кай смахнул состола кусочки пережёванной пищи, которые вылетели изорта.
        - Прости, я нехотел тебя напугать, - сказал Иван, - просто я пока забываю, что ты меня невидишь.
        - Проехали, - сказал Кай иотправил врот очередную порцию холодной пищи.
        - Я тут подумал, что ты прав, - сказал Иван, - тебе ивправду нужно поговорить сОльгой.
        Кай отудивления перестал жевать ишироко открыл глаза.
        - Ты правда так думаешь? - спросил Кай инасторожился, незадумалли этот пижон что-то недоброе.
        - Конечно! Вот только нужно идти кней незавтра, асегодня, ипричём прямо сейчас, она тебя ждёт.
        - Аоткуда ты знаешь, что она меня ждёт? - спросил Кай инедоверчиво прищурился.
        - Я только что был унеё, иона сейчас сидит дома иочень сожалеет овашем последнем конфликте. Бедняжка вся вслезах, мечется поквартире иместа себе ненаходит.
        - Правда? - Кай отудивления привстал.
        - Да, правда, - ответил Иван. - Аесли хочешь, то Ольге можно будет сделать сюрприз. Ты явишься кней без предупреждения изайдёшь прямо вквартиру. Она будет вся такая разбитая, вслезах, итут являешься ты, словно поволшебству, обнимаешь
        её иутешаешь. После чего вы целуетесь имиритесь. Как тебе сценарий?
        - Мне, конечно, такой поворот событий подуше, - сказал Кай, - ноесть одно «но» - уменя нет ключей отквартиры Ольги.
        - Я это знаю, - спокойно ответил Иван, - нотыже должен помнить, что если чего-то очень хочешь, то это обязательно сбудется. Я тебе скажу даже больше, как писал наш общий знакомый Пауло Коэльо: «Если ты чего-то очень сильно желаешь, то всявсе-
        ленная будет помогать тебе». Ты понимаешь, очёмя?
        - Понимаю, новрядли, если я захочу иметь ключи отквартиры Ольги, то они тутже материализуются уменя вруках.
        - Хм, частично ты прав, - ответил Иван, - ноутебяже есть Я, аэто очень увеличивает твой шанс владеть нужными нам ключами. Оттебя требуется только произнести вслух своё желание.
        После этого голосовые вибрации унесут твою мысль вкосмос, иты станешь наодин шаг ближе ксвоей цели.
        Напоследних словах Иван, еле сдерживая смех, невольно прыснул. Кай понял, что этот бес просто глумится надним.
        - Издеваешься, да? - Кай сел обратно застол ипродолжил чавкать холодной котлетой.
        - Кто, Я? Не-е-ет, - протянул Иван, вего голосе явно слышалась насмешка. - Как ты мог подумать такое? Мыже взрослые, серьёзные люди.
        Иван снова прыснул.
        - Иты хочешь сказать, что если я, - сказал Кай, - произнесу сейчас вслух, что я хочу ключи, то они появятся?
        - Да, - еле слышно ответил Иван.
        - Ну давай попробуем. - Кай, конечноже неверил вовсё это, новсёже решил подыграть призраку. - Я хочу ключи отквартиры Ольги. Ипосле этих слов парень сложил руки лодочкой ипротягивает их вперёд.
        Итут Иван невыдержал изахохотал. Смех был настолько громким ижутким, что Каю стало непосебе, поспине пробежал мороз, ибыло непонятно отчего именно он: отхолодной пищи или отдьявольского смеха Ивана.
        - Прости, дружище, - сказал сквозь смех Иван, - я неудержался. Я знаю, что ты мне неповерил ивсё такое, ноты своими руками-лодочками меня добил, именя, как увас принято говорить, порвало!
        - Ха-ха, - холодно сказал Кай, - очень смешно. Складывается впечатление, что ты небес, ашут.
        Кай отправил врот очередной кусок холодной картошки.
        - Ну всё-всё, - улыбаясь сказал Иван, вытирая слёзы смеха, - пошутили ихватит. Будут тебе ключи, ия кэтому абсолютно непричастен, она сама тебе их оставилав…
        - Что значит «оставила»? - перебил его Кай. - Ничего она мне неоставляла!
        - Кай, ну ты даже недослушал. Слово «оставила» можешь взять вкавычки. Скажу немного иначе, случай оставил тебе ключи, аОльга их банально потеряла, ая знаю, где именно она их потеряла. Теперь ты понимаешь, кчему я веду?
        - Снова вшуточки играешь сомной? - Кай неверил Ивану. - Второй раз я некуплюсь натвою удочку.
        - Нет, сейчас я говорю совершенно серьёзно. Эта минутка юмора мне была нужна для того, чтобы выиграть время, атеперь пора действовать. Сейчас ты встанешь ипойдёшь кОльге, нонепопривычному маршруту, апридется сделать небольшой крюк через парк, там вкустарнике, рядом ссиней лавочкой (она там одна) ты найдёшь ключи. Ипосле этого быстрым иуверенным шагом пойдёшь ксвоей возлюбленной.
        - Вкустарнике? - переспросил недоверчивым тоном Кай. - Каким образом ключи оказались впарке, вкустарнике? Снова твои шуточки?
        - Нет, - всё темже уверенным испокойным голосом ответил Иван, - э то нешутка. Акак ключи оказались вкустах ипочему мне нужно было выиграть время - я тебе расскажу после истинного прозрения, то есть после истинного примирения. Атеперь нетрать время налишние вопросы, ступай позаданному маршруту, я буду ждать тебя впарке.
        - Иван, постой! Кчему такая спешка?
        Ответа непоследовало.
        Каю всё это казалось очень подозрительным: сначала Иван сердится, когда слышит, что парень хочет примирения, апотом сам толкает его наэто примирение, да ещё ивсё нужно делать очень быстро, апочему - непонятно. НоКай решается снова сыграть вигру поправилам Ивана, иесли он его опять обманет, то тогда всё, Кай больше
        никогда ему небудет верить.

***
        Кай прибежал впарк ибыл очень рад, что впарке пусто. Никто
        неувидит, как молодой парень что-то ищет вкустах.
        - Иван, ты здесь? - шёпотом спросилКай.
        - Да, я здесь, - ответил Иван. - Ия так понимаю, что пришло время посвятить тебя внаш первый совместный секрет, ато если ты будешь бегать погороду иразговаривать сам ссобой, то тебя скоро закроют сдиагнозом «шизофрения».
        Для того чтоб я тебя услышал совсем необязательно говорить вслух, достаточно обратиться ко мне мысленно, как это делал Денни в«Сиянии».
        Сначала Кай решил, что это очередная хохма, норешил попробовать.
        - Привет, Иван! - мысленно крикнулКай.
        - Привет, Кай, - ответил Иван, - инабудущее знай, что орать необязательно, ато уменя оттебя тоже пойдёт кровь нетолько изо рта, как утого повара, ноиизушей.
        Атеперь полезай вкусты иищи ключи.
        Кай кивнул ибросился вкустарник. Пошарив там, он наткнулся накучу всякого мусора. Множество пустых бутылок, жестяных банок, медицинских шприцов, атакже там имелись использованные презервативы, ну кудаже безних.
        - Иван, аты уверен, что Ольга потеряла ключи именно вэтих кустах? - спросилКай.
        - Абсолютно! - громко заявил Иван. - Лично я их уже вижу, посмотри немного левее, идело вшляпе.
        Кай опустил глаза иувидел ключи. Он поднял их инекоторое время рассматривал свою находку нараскрытой ладони.
        - Поразительно, - еле слышно сказал Кай. Он немог вэто поверить. Как голос вголове может знать такие вещи, как точное местонахождение потерянных ключей?
        - Порядок! Ты нашёл их. Атеперь дуй ксвоей суженой, уже самое время.
        Кай даже несдвинулся сместа, он допоследнего думал, что это глупые бесовские проделки, аоказалось, что это всё - правда. Что насамом деле это неего воображение инекакой-то там внутренний голос, нет. Внутреннему голосу непод силу такие знания, иэто действительно покровительство нечистого.
        - Как? - Кай был вступоре. - Как ты это делаешь?
        - Дорогой мой, это всё пустяки, - ответил Иван, - посравнению смоими истинными возможностями. Поспеши, иты познаешь чудеса намного интереснее, чем банальное обнаружение нужного нам неодушевлённого предмета. Ипрекрати разговаривать
        сомной вслух!
        - Прости, - смущённо сказалКай.
        - Прощаю! Атеперь поспеши вконечный пункт назначения, иначе ты своими удивлениями иступорами всё испортишь!
        Кай ничего неответил. Он молча кивнул головой иполетел кОльге. Попути он уже начал представлять, как тихонечко входит веё квартиру ислышит тихие всхлипывания. Итут он врывается веё комнату, девушка ввосторге прыгает вего объятия, Кай целует ее солёные отслёз губы. Потом они присаживаются надиван, она кладет свою голову ему наколени, аон гладит её волосы ишепчет слова любви.
        - Эу, Ромео! Мы уже наместе.
        Голос Ивана вышиб Кая изего фантазии. Опомнившись, он понял, что уже стоит удверей Ольги.
        Кай сжимал ключи вруках, аего сердце бешено колотилось.
        - Вот он, момент истины, - подумал про себяКай.
        Вставив ключ взамочную скважину имедленно сделав один оборот, Кай замер, ноненадолго. Опустив ручку, Кай тихонько отворил дверь, чтобы несоздавать лишнего шума. Издверного проёма вместо ожидаемых всхлипываний доносились - обоже! - женские стоны.
        Кая словно молния ударила, он всем сердцем надеялся, что это стонала неего девушка.
        - О, да! - простонал женский голос. Кай узнал голос Ольги.
        Кай хотел ворваться вкомнату иразорвать подлеца!
        - Неторопись, это ещё невсё, - сказал Иван. - Если хочешь, то можешь сделать пару шагов итихонечко посмотреть наэтот спектакль двух актёров вотражении зеркала, чтобы ты мне потом неговорил, что этого немогло быть, носначала послушайещё.
        Кай был награни истерики. Эти стоны удовольствия, эти ритмичные хлопки, которые отдавались эхом вего голове, сводили сума.
        Какбы он ни убеждал себя, что это бред, это сон, это вздор, чушь, фальшь, неправда - стоны продолжали литься изглубины квартиры идоказывали, что это реальность, что всё это происходит насамом деле. Кай наслушался уже достаточно ирешился сделать пару шагов. Ивот он уже видит большое зеркало вприхожей. Остаётся последний
        шаг, иугол отражения будет такой, как нужно. Сделав его, Кай поймал отражение взеркале иочутился водном изсамых жутких кошмаров всвоей жизни под названием «Измена». Он видел отражение Ольги, которая стояла накраю кровати вмедицинской позе «локти-колени», асзади, схватив её руками забёдра, был молодой парень. Кай отказывался верить своим глазам. Это был Сашка! Его лучший друг - Сашка!
        Они сливались водно целое прямо уКая наглазах идаже недогадывались обэтом. Наих влажных телах играли солнечные лучи, которые проникали через окно. Сашка шлёпал своим животом озадницу Ольги, ата, всвою очередь, сладко стонала, уткнувшись лицом водеяло.
        Еслибы она подняла голову, то встретиласьбы сКаем взглядом, ноей было слишком хорошо, иона зарылась водеяло ещё сильнее.
        - Я всё правильно делаю? - сзадорной ухмылкой спросил полностью голый парень. Вответ изодеяла раздалось глухое мычание согласия.
        Вэтом голосе Кай узнал голос друга. Иему было настолько противна вся эта ситуация, что парень уже собирался уйти, ноИван остановилего:
        - Задержись, сейчас ты сам всё услышишь.
        Каю казалось, что он уже увидел иуслышал вполне достаточно, ноесли Иван говорит остаться, то, пожалуй, следует остаться. Потому что Иван уж очень убедительно себя зарекомендовал. Понемногу наш герой пришёл всебя. Глухие грязные стоны продолжали вылетать изгорла девушки, иКай стал размышлять, как именно он заткнёт навсегда эту глотку.
        Нотут влажный партнёр заговорил итем самым отвлекает Кая отего мыслей.
        - Никогдабы неподумал, что стобой так приятно иметь дело, хоть для этого мне ипришлось получить хорошую взбучку, - изрядно запыхавшись, сказал Сашка. - Пара десятков фотографий липового компромата, ия имею, впрямом смысле этого слова, такую шикарную тёлку, как ты! Жаль только нашего Каюшу, он отличный парень, носильно близко принял это ксердцу. Виделабы ты его лицо, он реально был вбешенстве, даже сломал мне нос, ноэто ничего, так даже лучше. Засломанный нос я потребую стебя дополнительный круг наслаждения. Аты тоже ещё та штучка, пристала ккакому-то парню вклубе, разрешила ему себя облапать, да иещё подарила ему шикарный французский поцелуй, ая всё это, типа, скрыто запечатлел.Ты
        мой лучший заказчик, который уменя толькобыл.
        - Этот сосунок мне был вовсе ненужен, - отозвалась Ольга изскладок одеяла, - мне была нужна только его девственность, ия её получила.
        - Ха, так Кай, оказывается, был неопытным мальчишкой? Кру-уто! - радостно отозвался Сашка.
        - Дружок, неотвлекайся напустую болтовню инесбавляй темп, сейчас начнётся самое интересное.
        Ольга всёже вылезла из-под одеяла, высоко задрала голову изакатила глаза отудовольствия. Мельком глянув вдверной проём, она увидела отражение человеческой фигуры взеркале. Девушка охнула отнеожиданности, акогда посмотрела взеркало ещё раз, то там уже никого небыло. АСашка, всвою очередь, застонал, потому что испуг Ольги был ему наруку. Отстраха внутри удевчонки всё сжалось, иСашка получил дополнительную порцию удовольствия.

***
        Кай всёже встретился сОльгой взглядом, ноуспел скрыться незамеченным. Сейчас парень шёл домой, представляя, как умрёт эта тварь. Вкармане он сжимал ключи, он незнал, зачем теперь они ему нужны, ноИван настоял натом, чтобы забратьих.
        - Теперь ты сам всё знаешь, - сказал Иван, - ноесли вдруг утебя остались вопросы, то я наних отвечу.
        Кай шел молча, ему сейчас нехотелось говорить.
        - Надеюсь, теперь ты понимаешь, зачем я тянул время утебя дома, - снова заговорил Иван, нежелая хранить молчание попути домой, - чтобы наши голуби успели прийти домой иприступить кочередной оплате договорённости. Аключи Ольга потеряла, когда скрепляла этот контракт, так сказать, секс-печатью. Он еётак
        драл, что ключи просто-напросто…
        - Хватит! - громко крикнул Кай. Люди, шедшие рядом сним, обернулись. Кай понял, что крикнул это вслух, поэтому удручённо опустил голову иускорилшаг.
        - Хватит обэтом, - уже мысленно сказал Кай, - я нежелаю знать всех этих грязных подробностей.
        - Да? Ну прости, я хотел как лучше. Теперь ты реально прозрел. Ябы это назвал - истинное прозрение! Что скажешь?
        Иван гордился своим коварством. Он умышленно подливал масла вогонь, чтобы Кай уже точно несоскочил сего крючка. Идаже сейчас он шёл рядом сКаем иехидно ухмылялся, потому что всё снова было Его поплану.
        - Я хочу убить их двоих, - холодно сказал про себя Кай. - Такая девушка, как Соня Мармеладова, итакой друг, как Иуда Искариот, мне ненужны…
        Услышав эти слова, Иван чуть незахлопал владоши. Они прозвучали, как музыка, ноон взял себя вруки испокойно ответил.
        - Я тебя прекрасно понимаю, ноэтот выпад невозможно будет скрыть. Натебя тутже выйдут, иты сядешь втюрьму. Если тебя устроит смерть девицы итюремное заключение дружка, то я могу поделиться стобой своими мыслями поэтому поводу.
        Кай скривил кислую недовольную мину, новыбирать было неизчего.
        - Согласен, - вслух сказал Кай итутже осознал, что снова облажался. Он никак неможет привыкнуть ктому, что силлюзорным бесом нужно говорить невголос.
        - Втаком случае держи путь домой, ая тебе попути буду рассказывать свой план. Только иди непоулице, ачерез сквозные дворы, просто если мы пойдём попрямой линии, то я неуспею всё растолковать.
        Кай кивнул инаразвилке дороги - через парк, поглавной дороге или через дворы - свернул водворы. Иван только криво улыбнулся, потому что его личная марионетка проглотила очередную наживку исейчас она может умереть, если её уровень ловкости искорость реакции неокажутся достаточно высокими. Инаэтом всё закончится.
        ГЛАВА 6
        ИСПЫТАНИЕ СТРАХОМ
        Уличный пёс поднял голову инавострил уши, услышав человеческие шаги. Он жадно втягивал воздух носом внадежде заблаговременно учуять опасность. Вголове блуждали только две мысли: затаиться втени инешевелиться или неиспытывать судьбу иуйти прочь.
        Совсем недавно уличный пёс вжизни непозволилбы себе таких трусливых ипозорных мыслей. Люди всегда боялись ходить через этот проходной двор, ибо знали, что там обитает злой бездомный пёс. Они откупались отнего тем, что уних было, начиная скорки хлеба изаканчивая колбасой. Однажды толстому илысому мужчинедаже
        пришлось расстаться сприличным куском свежего мяса, потому что ничего другого унего небыло. Убежать он несмогбы, авраждебный оскал ипена, которая летела вовсе стороны, когда пёс лаял, вселила ужас втучного мужчину, ион нестал рисковать. Просто трезво оценил свои физические способности исчувством безысходности расстался смясом.
        Так было всегда, ипёс был доволен своей жизнью, нооднажды его жизнь крепко изменилась. Это был обычный вечер и, услышав человеческие шаги, пёс уже приготовился кпривычному для него нападению. Наего холке шерсть стала дыбом, авуголках пасти выступала пена. Варке подворотни появился силуэт молодого человека. Он был высокий ихудой, наголову был накинут капюшон. Шагал этот молодой человек вяло иразмеренно, было видно, что парень никуда неспешит.
        Пёс вышел насередину дороги, итеперь его никак нельзя было обойти. Случайный прохожий остановился примерно вдесяти шагах перед рычащей преградой. Пёс начал медленно подходить ксвоей жертве, при этом он злобно рычал. Молодой человек так истоял, вкапюшоне, неподнимая головы, идаже недумая убегать, только медленно вынул руки изкарманов. Он что-то крепко сжимал вобеих руках. Пёс был уже готов получить своё угощение, нопарень ничего непредложил псу, он только сделал тройное резкое движение кистью левой руки. Пёс даже непонял, что произошло, он только увидел, что вруке унезнакомца что-то сверкнуло. Этот резкий жест пёс расценил как издевательство ипонял, что это верный сигнал катаке! Инедолго
        думая, пёс бросился напарня. Он был впредвкушении наказать чужака иощутить вкус его крови! Добежав допарня, пёс прыгнул, нотут парень сделал резкий рывок вправо, одновременно сэтим он ударил пса ножом исделал резкий рывок насебя, распоров псу всю бочину.
        Ошеломлённый пёс даже непонял, что произошло, он только рухнул наземь тяжёлым мешком. Обжигающая боль вбоку стала невыносимой, ипёс, заскулив, барахтался наземле, частично потерявшись впространстве.
        Хмурый победитель схватки снова сделал тройное резкое движение кистью левой руки (видимо, правая рука ему даже инепонадобилась), спрятал руки вкарманы иушёл прочь, даже непоинтересовавшись судьбой раненого пса. Ему было абсолютно плевать навсё. Вего голове была только одна мысль: где взять денег нановую дозу,ибо
        этот загадочный молодой человек был наркоманом.
        Именно после этой истории дворовой пёс, «гроза» местной подворотни, чудом оставшийся вживых, превратился вполное тревоги истраха жалкое трусливое, которое местные жильцы подкармливали исключительно изчувства жалости.

***
        Вечерело. Кай шёл через сквозные дворы ивнимательно слушал план Ивана поповоду наказания Ольги иСашки. Он даже недогадывался, что человек вдорогом костюме ведёт его поопасной тропе. Кай был очень зол инанаказание своих обидчиков настроился совсей серьёзностью.
        - Вцелом твой план мне подходит, - мысленно обратился Кай кИвану, - ноя несовсем понял про моего помощника, который мне якобы поможет. Среди моих знакомых таких людей уженет.
        Кай чувствовал, как внутри всё сжимается. Он водин момент потерял иверу всветлую любовь, иверу вкрепкую дружбу. Отэтих мыслей Кай был готов перекусить стальную цепь либо сбить угол кирпичного здания ударом кулака.
        - Ты сним скоро встретишься, - спокойным тоном сказал Иван, - даже быстрей, чем ты думаешь. Ты, главное, недай своему страху вытеснить свою злость, всостоянии которой ты сейчас находишься, иначе всё пойдёт прахом. Или ты просто-напросто
        умрёшь.
        - Что ты хочешь этим сказать? - Кай несовсем понимал, что отнего хочет этот широкоплечийбес.
        Иван молчал. Итут проходя очередную арку, услышал металлический звук ибоковым зрением успел заметить, как откирпичной стены отслаивается тень. Наш герой неуспевает обернуться, чтобы всё лучше рассмотреть, потому что его хватают сзади худыми ледяными руками: одна рука зажимает рот, вторая сжимает нож, который упирается Каю вглотку.
        - Если я хоть звук услышу - ты труп, - хриплым низким голосом прошипел незнакомец.
        Утого начинается паника. Его дыхание резко учащается, ион незнает, что ему делать.
        - Главное, недай волю страху, иначе он тебя прирежет, апотом ограбит, - спокойным тоном сказал Иван.
        - Как насчёт деньжат, сука, - резким тоном потребовал голос.
        - Что мне делать?! - мысленно кричал Кай. - Иван, что делать?!
        - Делай то, что я тебе сказал - недавай воли панике истраху, аещё лучше верни свою злость иприумножь её! - интонация Ивана была абсолютно спокойной.
        Рука тени, которая сжимала рот Каю, уже шарила поего карманам.
        - Нокак это сделать? Ведь мне ивправду страшно!
        Кай внутренне был уже награни срыва. Мочевой пузырь мог выйти из-под контроля влюбую секунду.
        - Всё очень просто, друг мой, - неспешно рассуждал Иван, - для разогрева вспомни, труп своей упокоенной матушки.
        Кая словно током ударило. - Ну апотом вспомни, как твой лучший друг драл твою девицу. Вспомни эти стоны, эти шлёпающие звуки, вспомни, как блестели их тела…
        Дальше Кай уже ни слова неслышал. Вего голове рваными вспышками возникали обрывки сегодняшнего дня, словно он присутствовал накакой-то адской фотосессии. Труп матери, труп матери, совокупление тварей, труп матери, совокупление тварей… Кай скрежетал зубами, его глаза были налиты кровью. Сейчас он был готов
        навсё, даже наубийство.
        - Ух-х, какой ты красивый, - сказал Иван сулыбкой нагубах, - твоя ярость просто зашкаливает! Атеперь вырви жало уэтой пчёлки ипреподай урок вежливости. Нобудь готов, что жало унего неодно.
        Кай, словно завороженный, слушал Ивана, икогда тот закончил говорить, схватил рукой лезвие так, что большой палец упёрся востриё ножа. Тень неуспевает понять, что произошло, Кай резким движением выгибает лезвие, оно ломается иостаётся унего вруке. Как оказалось, нож-бабочка был дешёвой китайской подделкой. Тень внедоумении смотрела наоставшийся вруке поломанный нож, иКай, пользуясьэтой
        растерянностью, бьёт противника слоктя ввисок.
        - Хо-хо! Хорош! - воскликнул Иван истал хлопать владоши. - Тащи!
        Удар был такой сокрушительной силы, что тень оказалась наземле. Это был худой высокий парень втолстовке скапюшоном. Тень мотнула головой, пытаясь развеять помутнение рассудка, потому что удар Кая, как выражается сейчас молодёжь, «забил памороки». После секундного колебания тень поднялась наноги. Кай услышал ещё один металлический звук итутже увидел ещё один нож. Тень была ещё оглушена, инужно было пользоваться моментом. Кай встаёт встойку иждёт, что противник нападёт первым. Нападающий качается изстороны всторону, делает шаг вперёд инаносит удар ножом, ноКай делает оттяжку итутже отвечает ударом ноги вживот. Противник вкапюшоне складывается пополам, иКай наносит удар поруке сножом, словно он вратарь, который хочет выбить мяч насередину поля.
        Нож высоко подлетает ввоздух ипадает впяти шагах отКая. Обидчик снова наземле, он сжимает живот руками, пытаясь восстановить дыхание.
        Кай тем временем поднял нож, вернулся ксвоему врагу, оседлал его исорвал снего капюшон. Мутные глаза парня счёрными кругами под глазами были безумны ипусты.
        - Ну что теперь скажешь? - спросил Кай вне себя отярости, прижимая нож кгорлу бывшей тени. - Кто теперь изнас сука?
        - Всё, Кай, уймись, - сказал Иван, - отдай человеку нож ипознакомься сосвоим помощником.
        - Что? П-помощником? - подумал Кай, сдвинув брови.
        - Только неудивляйся, отдай ему нож, назови свой адрес, ион завтраже явится кнам.
        - Что? - удивился Кай. - Отдать этому психу нож, чтобы он меня тутже подрезал? Не-ет уж. - Кай встал наноги исмотрел напарня вкапюшоне свысока. Потом он взялся занож одной рукой, авторой - отломал лезвие также, как сделал испервым ножом. - Так будет надёжнее.
        Наркоман взвыл отярости, Кай тутже понял, что эти ножи были очень важны для него.
        - Ты покойник! - дрожащим голосом выпалил лежачий парень.
        Кай ничего неответил, он просто ещё раз превратился вовратаря, который выбивает мяч, новэтот раз вместо ножа было лицо худого бледного парня. Бум! Лицо взорвалось кровью, ипарень вырубился. Кай спокойно развернулся ипошёл домой.
        - Иван, прости, ноя недам ему свой домашний адрес, - спокойным тоном сказал Кай, - иначе этот отморозок явится ко мне этойже ночью иподожжёт мойдом.
        - Можешь небояться, - ответил Иван, - этот неподожжёт.
        Главная способность этого парня - умение владеть «бабочками», которые ты сегодня безжалостно сломал наего глазах. Апиромана внаших нынешних планах пока нет. Знакомство сним запланировано напотом.
        - Очём ты вообще тут толкуешь? Ты меня вёл прямо влапы какого-то психа сполными карманами ножей, который мог меня легко прирезать, аты заливаешь тут про каких-то пироманов!
        Кай был сбит столку. Он только сейчас начал осознавать всю серьёзность ситуации.
        - Упарня многодневная ломка, поэтому его шанс напобеду был намного ниже. Еслибы он тебя убил, то ябы даже нерасстроился, потому что если ты невсилах справиться собдолбанным наркоманом, то осерьёзных делах немогло быть иречи. Авостальном могу тебе сказать только одно: - незабегай вперёд, - сказал Иван, - делай то, что я тебе говорю инеторопи события.
        Кай неответил, он знал, что Иван ещё незакончил.
        - Своё первое боевое испытание, - продолжил Иван, - ты прошёл на«отлично». Ты грамотно обезвредил врага, уничтожил его оружие прямо унего наглазах ивмеру помял своего будущего напарника. То, что ты недал ему свой адрес, - тоже правильно, парню нужно дать время остыть. Ну акследующей встрече тебе нужно будет немного подготовиться, чтобы наладить сэтим парнем контакт, поддобрить его ивсё! Такого преданного иверного слуги тебе вовсей области несыскать.
        - То, что этот отброс способен наубийство, - мысленно ответил Кай, - это я уже усвоил, нокаким образом мне наладить сним контакт - ума неприложу.
        Кай уже подходил ксвоему дому.
        - Всё добезобразия просто! Нонасегодня приключений уже достаточно. Сейчас иди домой иложись отдыхать.
        - Врядли мне удастся сегодня уснуть. - Кай выглядел очень уставшим. - Возврат стого света, смерть матери, измена, потеря друга, знакомство собдолбанным психом - слишком много событий заодин день. Даже если уменя иполучится провалиться вобъятия сна, то я уверен, что сниться мне будут лишь кошмары.
        - Наэтот счёт можешь непереживать, - сулыбкой ответил Иван, - я сделаю так, что ты беспробудно проспишь доследующего утра. Мир сновидений очень сильно схож смоим миром, атак как ввашем мире я всего лишь бесплотный дух, то вмире человеческого сна - я всесилен! Да, иещё, ссегодняшнего дня тебе будут сниться
        только цветные икачественные сны, которые небудут забываться сразу после пробуждения. Большинство этих снов могут вызывать утебя массу вопросов, ия судовольствием помогу тебе синтерпретацией, если ты будешь вэтом нуждаться.
        - Охренеть, - улыбнулся Кай, прыснув смешком, - мало того, что уменя есть свой личный дух, который говорит сомной, всё про меня знает, умеет искать вещи нарасстоянии, так он ещё Фредди Крюгер иЗигмунд Фрейд водном лице! Я вшоке. Какже скучно я раньшежил.
        - Ладно, хватит паясничать, - сказал Иван, - ступай домой, ляг впостель, закрой глаза идосчитай додесяти, авсё остальное я сделаю сам. Ну азавтра первым делом нам предстоит сделать пару интернет-покупок кгрядущему примирению.
        Кай пришёл домой. Вквартире царила гнетущая тишина. Сняв водолазку, он подошёл кзеркалу иувидел, что полоса нашее стала фиолетовой.
        - Давай ложись уже, - сказал Иван.
        - Ты что, шутишь? - Кай произнёс эти слова вслух. - Начасах только восемь часов вечера. Я думал ещё что-то перекусить ипослушать музыку, это меня немного успокоилобы.
        Каю действительно было дико ложиться спать ввосемь вечера, ноон настолько вымотался, что решил для себя сдастся при следующемже выпаде Ивана.
        - Всё это можно будет сделать изавтра, асейчас - спать! - вголосе Ивана звенела сталь, отвесёлого беса неосталось иследа. - Тяжёлый день был нетолько утебя, иесли ты думаешь, что мне ненужно пополнять резервы своей энергии, то ты глубоко ошибаешься. Сегодня я вернул тебя стого света, анаэто ушли почти все мои силы, я истощён допредела.
        - Разреши полюбопытствовать, каким образом ты восполняешь свои потраченные силы? - спросил Кай иуже укладывался надиван вгостиной. - Ты тоже будешь спать?
        - Нет, для меня сон это пустая трата времени, я неспал уже более тысячилет.
        - Неслабо, - присвистнул Кай. - Тогда каким образом ты набираешьсясил?
        - Исполняю чужие желания, - ответил Иван.
        - Исполняешь желания? - удивился Кай. - Ты что, подрабатываешь феей? Икаким образом это тебе придаётсил?
        - Я выполняю только глупейшие желания изсамых заветных. - тон Ивана был строг инетерпел никаких поблажек или возражений. - Атеперь закрывай глаза иначинай считать.
        Кай ничего неответил, он просто закрыл глаза иначал считать.
        - Раз…
        - Считай мысленно, - перебил Иван.
        - Два…три…
        Иван нестал ждать дотого момента, когда Кай скажет «десять», инарасстоянии вытянутой руки сжал его сознанию сонную артерию наслове «четыре». После этого невидимая рука накрыла Кая лёгким пледом. Убедившись, что всё под контролем, Иван развернулся напятках ипошагал тяжёлым шагом погостиной. Эхо шагов билось
        оголые стены икатилось дальше покоридору. Через мгновенье Иван исчез, аэхо продолжало биться остены, словно птица вклетке.
        ГЛАВА 7
        ВАШЕ ЖЕЛАНИЕ ИСПОЛНЕНО!
        Он. Он безумно влюблён.
        Молодой человек, подающий большие надежды, заканчивает высшее учебное заведение, идя наотметку всреднем «хорошо». Довыпуска осталось всего ничего. Последняя сессия успешно закрыта, иостаётся наносу остаётся лишь защита дипломной работы. Он никогда небыл фанфароном, хотя кому-кому, аему было чем похвастаться. Он отлично разбирался вточных науках, технике иискусстве. Сним
        всегда было весело иинтересно. Среди друзей он небыл изгоем.
        Также он был любимчиком большей части преподавателей его вуза.
        Ноего неманили перспективы, которые, пословам преподавателей, ему светили. Также ему было скучно вбольших компаниях, вкоторых он оказывался. Всё это непотому, что он зануда или сноб, нет, всё намного проще. Практически всё его окружение обладает очень скудным интеллектом, илюбой разговор его среди своих сверстников практически всегда заканчивается ярым обсуждением онлайн-игр.
        Одни толкуют озаточке вещей иосадах замков, вторые - отанках истратегии ведения боя (также необходится без хвастовства), ну атретьи яростно обсуждают магические компании эльфов сорками.
        Аему нечего сказать поэтому поводу, потому что он нетратит своё время накомпьютерные игры. Его удел - книги. Поэтому он просто слушает весь этот современный бред. Какже ему повезло, что он влюблён! Влюблён внеё…
        Она. Она для него - Ангел воплоти.
        Образец красоты иума. Стех пор, как они случайно столкнулись вбиблиотеке (австретить внаше время девушку вбиблиотеке - это уже победа!), почувствовали какую-то невидимую связь друг сдругом ипродолжили общение всоцсетях, потом начались вечерние прогулки, романтика. Чувство влюблённости грело его душу. Веё компании он чувствовал себя более чем уютно. Обсуждение книг порой затягивалось допоздней ночи. Ну акогда она касалась его руки своей, то внутри него разливалось море удовольствия. Тем, кто никогда по-настоящему никого нелюбил, этого непонять. Итут он для себя осознал, что хочет прожить сней всю свою жизнь.
        Сегодня вечером они снова встретятся, ион, как школьник, пришёл наполчаса раньше. Он сжимал вруке алую розу ипредставлял себе её лучезарную улыбку.
        - Я понимаю, что я пришёл раньше условленного времени, ноябы отдал всё, чтобы как можно скорее быть сней, - подумалон.
        Закрыв глаза, он стоял вволнительном ожидании, мечтая, что сегодня, возможно, решится впервые её поцеловать.
        Пронзительный визг автомобильных покрышек заставил его открыть глаза - прямо нанего мчалась машина. Она неслась слишком быстро, ибыло уже поздно что-то предпринимать. Далее для него всё происходило, словно взамедленной съёмке: капот, крыша, полёт ввоздухе, асфальт. Ему казалось, что этот миг длился целую вечность.
        Он лежал наасфальте сзакрытыми глазами ибоялся пошевелиться, ноуслышав уверенные шаги, открыл глаза. Перед ним стоял высокий, широкоплечий мужчина вдорогом костюме сзакатанными долоктей рукавами.
        - Ваше желание исполнено! - сказал человек впиджаке сжуткой улыбкой налице.
        Он несовсем понимал, очём речь ичто именно хочет отнего этот незнакомец.
        - Простите? - он был врастерянности. - Какое желание?
        Незнакомец подошёл ещё ближе, высокой тенью навис над ним исказал:
        - То, которое вы только что загадали.
        Ему было непосебе, этот мужчина впиджаке вселял внего настоящий ужас.
        - Я только что ничего нежелал, - сказал он иоглянулся. Недалеко отнего была разбитая машина, изкоторой валил белый дым. Вокруг места аварии стали собираться зрители. Он, мужчина впиджаке имашина были вэпицентре всеобщего внимания. Его насторожило только одно: вокруг была полнейшая тишина. Приехали пожарные
        икарета скорой помощи, нозвука небыло.
        - Может быть, это просто из-за потрясения, которое я только что пережил, - подумалон.
        - Нет, это неиз-за потрясения, - снова заговорил незнакомец, - апотому, что я исполнил ваше желание.
        Поего телу прошла дрожь. Этот тип умеет читать мысли.
        - Я н-ничего неж-желал, - испуганным голосом крякнулон.
        - Извольте, сударь! - незнакомец широко открыл глаза, иего лоб покрылся глубокими морщинами. - Разве вы только что нежелали быть как можно скорее рядом сосвоей дамой сердца ичто ради этого вы отдадите всё что угодно.
        - Д-да, уменя была такая мысль, как раз перед самой аварией, - ответил он, - причём здесьэто?
        - Апритом, что вашу благоверную переехал горящий грузовик буквально десять минут назад. Вы загадали желание, когда она была уже мертва. Следовательно, то, что я организовал неполадку вмимо проезжающем автомобиле, который сбил вас насмерть, - я выполнил ваше желание.
        - Как мертва?! - крикнул он иподнялся наноги. - Что вы такое говорите? Ипочему вы говорите, что я мёртв, ведь яжежив!
        Дорого одетый прохожий улыбнулся, взял его под руку инемного отвёл всторону соследующими словами:
        - Непаникуйте, - говорил широкоплечий незнакомец, - всё уже закончилось. Я понимаю, что я вас немного ошарашил своей прямолинейностью, нотакова моя натура. Вы - люди - существа недоверчивые, вам подавай всё осязаемое изримое. Ну чтож, я готов подтвердить свои слова.
        Незнакомец развернул его, ион увидел себя самого, всего окровавленного, лежащего наасфальте влуже собственной крови. Ноги подкосились, ион упал наколени.
        - Э… этого неможет б-быть… - он отказывался верить своим глазам.
        - Как ни прискорбна данная ситуация, ноэто так! Мне очень жаль, новы - мертвы. Итак как я выполнил ваше желание, то осмелюсь потребовать свою плату запроделанную работу. - сэтими словами громила впиджаке разматывал окровавленные бинты насвоих ладонях. - Врядли я буду оригинален ввыборе своей награды, ноя желаю заполучить вашу душу.
        Незнакомец широко улыбнулся, нопарень видел вэтой улыбке дьявольский оскал.
        - Нет, я нехочу умирать, - шептал он, пытаясь уползти отсумасшедшего впиджаке. Его лицо побледнело.
        - Увы, - сказал сулыбкой Иван ивыставил вперёд свои огромные руки, направляя раскрытые ладони насвежую душу.
        Он посмотрел наповернутые кнему ладони, накоторых были открытые раны. Иименно это его ипогубило. Раны начали расширяться, изладоней полился яркий свет. Он смотрел, словно завороженный, надве светящиеся сферы наладонях незнакомца. Маска страха была наего лице, тело окаменело ипокрылось мелкими трещинами. Через мгновенье слица полетели первые хлопья. Его тело разлагалось набледные воздушные лепестки, которые затягивало владони Ивана.
        После того, как последний лепесток души был впитан ладонью Ивана, свежие раны тутже затянулись ипокрылись грубыми рубцами.
        - Так намного лучше, - Иван, закрыл глаза, глубоко вдохнул, выдохнул ипросиял своей самой широкой улыбкой. - Теперь можно снова приступить кработе.
        Бросив презрительный взгляд науже накрытое белой простынёй тело, Иван развернулся напятках ипошёл прочь, тихо напевая шёпотом себе поднос:
        Несётся нанас
        Горящий «КамАЗ».
        Я выбираюсь отсюда,
        Вэтой игре я - пас.
        ГЛАВА 8
        ПОИСК РАВНОВЕСИЯ
        Дверь тихонько скрипнула иотворилась. Вузкую щель дверного проёма просочился мужской силуэт. Дверь закрылась, иприхожая погрузилась вомрак. Незваный гость стоял, прислушиваясь ккаждому шороху, нокроме работы холодильника итиканья стрелочных часов он ничего неуслышал. Завремя, которое он стоял вбездействии, его глаза немного привыкли ктемноте. Далее чужак расстегнул пуговицы длинного плаща иизвлёк обрез. Бесшумными шагами он направился прямо вспальню. Вторгнувшийся вдом мужчина прекрасно знал, где она находится. Дверь вопочивальню была открыта, ицифровые электронные часы, которые стояли нателевизоре как раз напротив большой двуспальной кровати, бросали достаточно света, чтобы увидеть двух сладко спящих людей, которые сладко спали. Огромный ковёр наполу дал чужаку возможность беззвучно приблизиться истать вногах кровати. Он поднял руку инаправил ствол намужчину.
        Первый выстрел достался хозяину дома. Он спал, поэтому ничего непочувствовал. Многие люди считают, что умереть восне несамая ужасная смерть, ноневданном случае. Отвыстрела проснулась супруга уже покойного мужчины. Она мигом включила ночник ипосмотрела намёртвого мужа, наего шее зияла рваная рана икровь хлестала наего пижаму. Ничего неуспев осознать, она перевела взгляд натень, которая частично закрывала циферблат электронных часов, априсмотревшись ещё внимательнее, девушка узнала убийцу. Набрав влёгкие воздух, чтобы закричать, она даже неуспела открыть рот, потому что раздался второй выстрел. Издула обреза вылетела вторая порция дроби, взорвавшая лицо девушки, которая тутже обмякла
        ирухнула обратно впостель. Опустив обрез, убийца стоял воблаке порохового дыма. Носквозь звон вушах он услышал торопливый топот маленьких ножек. Обернувшись, он увидел маленькую девочку, которая стояла вдверном проёме инемогла понять, что здесь происходит.
        Почему этот дядя стоит вкомнате умамы ипапы? Папа должен проснуться ипрогнать его, потому что этот чужой дядя своими хлопушками может разбудить маму.
        Человек собрезом вздохнул, сделал резкое движение кистью руки, иобрез переломился пополам. Пополу запрыгали дымящиеся гильзы. Он достал изкармана два патрона имедленно перезарядил оружие. Снова резкое движение кистью, иобрез был готов кбою.
        Девочка по-прежнему стояла натомже месте. Вполном молчании она безропотно следила завсем процессом перезарядки, всё ещё недоумевая, чтоже здесь происходит. Малышка хотела спросить дядю, кто он ичто делает вкомнате родителей, нонеуспела. Незнакомец поднял обрез ихладнокровно выстрелил. Девочка упала замертво, так инесказав ни слова. Всё кончено. Спрятав своё оружие под плащ исбросив карманный балласт ввиде зелёных бумажек, убийца направился квыходу. Это были американские деньги, все купюры номиналом попятьдесят долларов.
        Напути квыходу лежал труп девочки скрасным пятном нагруди. Для него это небыло препятствием, убийца переступил крохотный трупик ипошёл дальше. Открыв дверь наулицу, мужчина собрезом обернулся иприслушался. Он ничего неуслышал, кроме звона всобственных ушах, все были мертвы. Убийца вышел. Под порывом ночного ветра полы плаща незнакомца затрепетали. Ночь выдалась тихой итёплой. Огромная луна освещала всё вокруг. Неожиданно раздалось карканье тысячи ворон, ноубийца никак неотреагировал наэто, он поднял ворот итеплее укутался вплащ.
        Где-то вночи было слышно жуткое пение тоненьким женским голосом, ноинаэто никак неотреагировал убийца. Выйдя накрыльцо, он ссилой захлопнул засобой дверь.
        Именно вэтот момент Кай проснулся. Вкомнате звучала музыка. Приподнявшись налокте, он увидел, что его компьютер включен изапущен музыкальный проигрыватель «Винамп». Теперь Кай понял, откуда вего сне взялось карканье ворон ижалобное пение женским голосом. Изколонок звучала «Экзекуция» висполнении группы

«##### (5Diez)» снужным уровнем громкости, тем самым уровнем, что открыл для себяКай.
        Кай был большим любителем музыки исовершенно случайно заметил, что если громкость винампа будет выставлена натри полных деления, агромкость стереосистемы стоит наотметке «16», то можно спать иесть высокая вероятность того, что она прорвётся сквозь пелену сна ибудет тихонько сопровождать тебя втвоихже грёзах. Этот эксперимент действовал невсегда, носемь раз издесяти он успешно
        работал.
        - Доброе утро, друг мой! - радостно сказал Иван.
        Кая передёрнуло. Он немог пока привыкнуть ктому, что Иван рядом.
        - Доброе, - бросилКай.
        Он вылез из-под одеяла исел накрай кровати.
        - Разбудить меня такой песней была несамая лучшая идея, - вслух сказал Кай, - да ещё ивсочетании стем кошмаром, который мне сегодня приснился.
        - Спасибо, вижу, ты оценил моё умение соединять музыку скартинкой, - сказал Иван улыбаясь. - Сменя могбы выйти отличный звукач для каких-то кровожадных сиквелов.
        - Псих, - сухо ответил Кай, - неделай так больше.
        - Чего ты завёлся? Ведь было весело.
        - Неочень. - ответил Кай ипосле короткой паузы продолжил. - Ичто это зашизанутые ужасы субийцами-психопатами мне снятся?
        Твоих рук дело?
        - Это были нешизанутые ужасы субийцами-психопатами, как ты их назвал, авсего лишь очная ставка, - отвесёлости Ивана неосталось иследа, - можно даже сказать, что ты стал единственным свидетелем тройного убийства, которое досихпор
        нераскрыто.
        - Всмысле? - Кай пока непонимал, где Иван шутит, агде говорит правду.
        - Впрямом, - прозвучал холодный ответ, - это случилось прошлой осенью. Кстати, ты сним вближайшем будущем обязательно встретишься.
        - Зачем мне сним встречаться?
        - Иснова ты забегаешь вперёд, друг мой, - Иван снова повеселел, - яже тебе уже говорил, что всему своё время! Твоей первоначальной задачей есть примирение снашим вчерашним знакомым, потому что тебе нужна помощь, чтобы поквитаться ствоей
        девочкой.
        Кай изменился влице, оно стало непроницаемым, словно фарфоровая маска.
        - Она немоя, - сухо ответил Кай, - итем более, - недевочка. - После этих слов он поднялся инаправился вванную. Плеснув себе влицо холодной водой, Кай немного успокоился.
        - М-да, кажется, примирение немного переносится, - сказал Иван. - Прежде чем окончательно наказать твою… - Иван осёкся, - … прежде чем окончательно наказать нашу девицу, тебе нужно подравнять кое-какой момент, ато счёт срезультатом 0:1пагубно натебя влияет.
        Кай сначала несовсем понял, очём речь, нопотом смекнул, куда клонит Иван.
        - Предлагаешь трахнуть лучшую подругу Ольги? - зашипелКай.
        - Закатай губу обратно, - был ответ, - эта высокомерная тварь тебя ксебе иблизко неподпустит.
        - Тогда что ты предлагаешь?
        - Воспользуемся эскорт-услугами, - весело сказал Иван.
        - Спасибо запредложение, ноя - пас, - Кай отнёсся равнодушно кидее Ивана.
        - Атвоего мнения никто неспрашивал, - хихикнул Иван, - я уже всё устроил. Наша продажная жрица любви уже впути, так что поторопись сутренним умыванием ипро душ незабудь.
        Кай отнеожиданности заплевал всё зеркало зубной пастой.
        - Ты что, спятил?! - взревел Кай. - Кто тебя просил? Да икак ты вообще это сделал?
        - Пусть это останется для тебя тайной, - хихикнул Иван. - Адевочку я выбрал для тебя самую лучшую, так что неупрямься иприведи себя впорядок.
        - Яже тебе сказал, что я нежелаю играть втакие игры.
        - Некапризничай, друг мой, она - профессионал. Я заказал весь курс: начиная отстриптиза илёгкого расслабляющего массажа, заканчивая шикарным сексом. М-м-м, - Иван замычал, словно гурман, - класс! Эта сладкая штучка сделает всё сама. Если ты незахочешь трахнуть её, то хотябы оцени гибкость её тела, это того стоит, я знаю, что говорю. Ты сможешь влюбой момент сказать «стоп!» иона тутже остановится. Этой схемой пользовались Ванда фон Дунаева иСеверин фон Кузимский, только там уних ключевым было слово, обозначающее цвет - красный. Что я тебе рассказываю, яже знаю, что ты читал эту занятную книжонку! Так что соглашайся.
        Кай закончил умываться истоял перед зеркалом внерешительности.
        - Ну незнаю даже, - мямлил Кай, асам уже мысленно представлял себе полуобнаженную танцовщицу, - ахоть примерно можно поинтересоваться, какую сумму она запросит?
        - Оденьгах можешь непереживать. Вприхожей наполке лежит конверт. Вручишь его поокончании мероприятия этой шкуре.
        Там находится сумма, которая её полностью устроит.
        - Ого, аможно полюбопытствовать, откуда деньги?
        - После сходки всё тебе расскажу. Идёт? Асейчас нет времени наразговоры, ты либо соглашаешься, либонет.
        Кай замер, переваривая информацию, которой было реально многовато сутра. Он тарабанил пальцами пораковине икусал губу изнутри.
        - Ладно, - крикнул Кай явно громче, чем хотелось, - чёрт стобой! Я согласен!
        - Вот ичудно, - заулыбался Иван, - правильное решение. Наша сладкая штучка уже впути, так что утебя есть время принять душ изастелить постель.
        Кай ничего неответил, он ограничился лёгким кивком головы инаправился вдуш.

***
        Наш разгорячённый Казанова метался покомнате, непонимая, как Ивану удалось уболтать его наэту сомнительную затею.
        Ноотказываться было уже поздно. Было немного страшно, ноКай решил для себя, что посмотрит стриптиз висполнении этой городской куртизанки, скажет стоп, заплатит иотправит её домой. Звонок вдверь прервал поток мыслей. Кай бросился открывать.
        Вытерев потные ладони оштаны, он открыл. Напороге стояла шикарная девушка вбелой блузке имини-юбке. Чёрные туфли навысоченных каблуках завершало её незамысловатый, ноочень сексуальный образ! Чёрные кудрявые волосы доходили доплеч ибыли мокрыми. При виде больших неестественно синих глаз сразу было ясно, что девушка носит контактные линзы. При одном взгляде накруглую упругую грудь возникали похотливые желания.
        Девушка несказала ни слова, только подмигнула иулыбнулась Каю. Парень застеснялся имолча разглядывал гостью. Девушка, недолго думая, зашла, оглянулась идвинулась вглубь квартиры. Кай поспешно закрыл дверь инаправился занезнакомкой. Когда стеснительный хозяин догнал гостью, то она уже стояла устола скомпьютером.
        Грациозно нагнувшись, она вставила флешку, изъятую изкрохотной сумочки, иначала работать мышкой. Кай наблюдал задамой нарасстоянии, пожирая взглядом её соблазнительные формы, нерешаясь ничего спросить. Вголове парня была досмешного глупая мысль, что запоследнее время это уже второй раз, когда посторонние люди вставляют вего системный блок свои флешки.
        Через пару минут заиграла музыкальная композиция. «Ins - LOVEHEADSHOT». Глупые мысли тутже развеялись ивпредвкушении продолжения неочень культурной программы ладони Кая снова вспотели. Сделав погромче, девица по-кошачьи выгнулась иокинула Кая соблазнительным взглядом.
        - Ты готов, сладкий мой? - спросила девушка изакусила нижнюю губу.
        Кай был невсилах ничего сказать, поэтому неуверенно кивнул.
        Девушка томно улыбнулась, ей очень нравились робкие клиенты, их можно было лепить, словно мокрую глину. Медленно пройдя повоображаемой линии, танцовщица вплотную подошла кКаю инежно прильнула кнему. Растерянный парень незнал, как себя вести вподобной ситуации, поэтому стоял, словно каменный колосс. Аона, всвою очередь, чувствовала себя как рыба вводе. Это была её стихия, иименно поэтому она захотела сним немного поиграть. Плавные соблазнительные движения были идеальны. Девушка поднесла свои губы кгубам Кая, ипарень закрыл глаза вожидании поцелуя, ноэто была хитрая игра. Чертовка втянула ртом воздух, так инеприкоснувшись кего губам. Вместо поцелуя Каю достался грубый толчок вгрудь
        и, неудержавшись наногах, он рухнул вкресло. Девушка ловко забралась верхом напарня и, запрокинув голову, выгнулась. Прозвучала очередь расстегивающихся кнопок, блузка распахнулась исползла снежных женских плеч, перед лицом Кая оказалась шикарная грудь.
        Руки девушки потянулись заспину, бюстгальтер щёлкнул застёжкой, игрудь выпрыгнула наволю изсвоего тесного плена. Потелу Кая пробежал мороз. Девушка вывернулась и, неслезая сколен потенциальной жертвы, развернулась, прижавшись кего груди спиной. Взяв своими руками его руки, она положила их нагорячую грудь исоблазнительно застонала. Соски девушки стали твердыми, Кай это ощущал, когда зажимал их между своих пальцев. Девица почувствовала оживление вштанах симпатичного клиента ирешила немного потереться своими ягодицами оего колени. Непереставая извиваться, она ловко задирала юбку вверх дотех пор, пока непоказались откровенные трусики красного цвета. Кай чувствовал, как внизу живота разгорается желание.
        Полуобнаженная плутовка слезла сколен изашла Каю заспину. Запустив обе руки ему под рубашку, она замурлыкала ему наухо следующее:
        - Я чувствую, как ты весь дрожишь, такое бывает. Аещё я чувствую, что ты хочешь меня. - девица провела поего шее ищеке кончиком языка. - Поэтому небудь глупышкой инетормози уже запущенный процесс. Айда, развлечемся как следует, обещаю, тебе понравится.
        Слова кончились, иязык молодой искусительницы отправился вухо скромному клиенту. Кай был нагребне удовольствия. Всё, что сним происходило, ему, безусловно, нравилось. Она схватила его заволосы игрубо рванула насебя. Кай невольно запрокинул голову.
        Даже неуспев вскрикнуть отболи, Кай почувствовал, что язык девицы уже унего ворту. Он нестал сопротивляться иответил напоцелуй.
        - Good boy, - сказала девушка томным голосом порноактрисы.
        Отпустив волосы нашего героя, она обошла вокруг кресла, стала так, чтобы Кай мог её хорошо видеть. Немая встреча взглядов, после чего девица развернулась имедленно, покачивая шикарными бедрами, направилась вкомнату Кая, где была кровать. Попути юбка была изящно сброшена напол. Остановившись вдверном проеме, хозяйка положения обернулась, поманила Кая пальчиком ипродолжила вальяжно двигаться ккровати, попути немного спустив трусики, нодоконца так инесняв.
        Песня сменилась другой композицией, уже незнакомой Каю, ноочень похожей напервую. Кай встал сосвоего места инаватных ногах кое-как добрел додверей. Абсолютно нагая искусительница извивалась напостели, лаская себя ипостанывая.
        - Ну чегоже ты ждешь, дурашка, - улыбнулась девица, - сбрасывай ссебя одежду - она нам будет мешать - инападай!
        Здравое мышление Кая здорово затуманилось. Поощущениям это было похоже насорванный стоп-кран. Кай уже ни очём недумал, он просто сдирал ссебя одежду. Шнурок наштанах, вместо того чтобы развязаться, затянулся двойным узлом. Так бывает, носейчас это было совсем невовремя. Кай пытался быстро развязать узелок, носвоими конвульсивными движениями только насмешил свою гостью.
        - Поторопись, Буратино, ането я могу начать без тебя, - сказала девица иотправила свой средний иуказательный пальцы себе врот.
        Кай рванул насебе штаны, ноони неподдались, поэтому он стащил их силой. Из-за завязанной веревки, Кай содрал себе сбедра кожу. Сбросив ссебя всю одежду, Кай запрыгнул надевицу ихотел было поцеловать её вгубы, нота увернулась.
        - Неспеши, дружок, - она закрыла ему рот своей ладонью, - ты заставил меня ждать, играясь сосвоими штанами, ая нелюблю, когда меня заставляют ждать, поэтому я налагаю натебя небольшую штрафную санкцию. Так что, будь добр, немедленно приступи кисправительным работам.
        После этих слов она взяла его заволосы идерзко опустила вниз.
        - Сделай там всё как следует, нестесняйся, - сказала она иположила свои ладони ему назатылок.
        Легкие женские стоны, круговые вращения тазом иеле уловимый шепот, гласивший «good boy», «good boy», давал Каю понять, что он делает всё правильно.
        Кай мысленно отключился, выбросив изголовы все проблемы, иполностью отдался процессу.

***
        Кай проснулся всвоей постели один. Вванной шумела вода, значит, его гостья ещё неушла. Он сладко потянулся, зевнул и, улыбаясь, остался валяться впостели. Сейчас Кай чувствовал себя отлично. Настроение приподнятое, состояние бодрое, голова ясная.Он
        даже подумать никогда немог, что секс может быть таким шикарным способом, чтобы отвлечься. Это как глоток свежего воздуха после долгого пребывания втёмном сыром подвале.
        Вкомнату вошла она, вся мокрая. Её тело было закрыто полотенцем.
        - Здравствуй, красавчик, - она соблазнительно улыбнулась.
        - П-привет.
        - О-о, унас прогресс, первое слово завторой день, неплохо, - девушка звонко засмеялась. - М-да, хорошо, что вискусстве любви ты разбираешься больше, чем вискусстве ораторского мастерства, ато вчера мне былобы скучно.
        Кай ничего неответил, он лишь немного покраснел.
        - Мне пора собираться, сладкий мой, хотя ябы судовольствием осталась стобой назавтрак, которыйбы случился унас прямо настоле. - девица закатила глаза изакусила губу якобы отудовольствия. - Нонужно бежать, меня подружки ждут, унас сегодня намечается небольшая оргия, так что нужно привести себя впорядок. Если хочешь, ябы могла тебя взять ссобой, ты, как оказалось, очень способненький мальчик.
        Кай никак неожидал такого поворота событий итутже побледнел.
        - Судя поцвету твоего лица, ты ещё неготов кподобным мероприятиям,да?
        Кай энергично закивал головой.
        - Ну хорошо, пока что оставайся дома ичитай литературу, которую тебе задали наканикулы, амамочка сходит поделам. Всё ещё влажная нимфа сбросила ссебя полотенце иувидела, что застенчивый мальчишка внимательно рассматривает её. Обнаженная леди осталась довольна взглядом голодного юнца, улыбнулась, посла-
        ла ему воздушный поцелуй иначала одеваться.
        Увыхода девушка взяла конверт сполки, накоторый указал Кай, заглянула внутрь, иеё бровка довольно дрогнула.
        - Спасибо тебе, богатенький Буратино, зашикарно проведенное время. - девушка спрятала конверт всумочку ипоцеловала Кая влоб. - Надеюсь, что утебя нет постоянной спутницы ичто ты захочешь снова сомной встретиться, я буду очень ждать, - промурлыкала довольная девушка иещё раз его поцеловала. - Чао, морячок.
        Она вышла изахлопнула засобой дверь, Кай неспускал снеё глаз досамого закрытия двери.
        - Ну, что ты теперь скажешь? - раздался голос Ивана.
        - Скажу, что необламывай мне послевкусие этой встречи, дай посмаковать пережитые прелести, которые я вытворял сэтой штучкой. Кстати, что было вконверте?
        - Ты вытворял? - раздался зычный хохот. Вопрос Кая был нагло проигнорирован. - Несмеши мои запонки. Тебя оттрахали, как зажатую школьницу! Ты завсё время сказал одно слово, атеперь претендуешь название хозяина положения. Забудь, мямля! Продажная барышня тебя немного морально разгрузила, этого вполне доста-
        точно. Атеперь, папа карпачо, садись закомпьютер ипринимайся задело!
        Кай хотел было уже поспорить, нотемный щегольский товарищь был прав, вчера скромность изастенчивость взяли верх. Поэтому парень фыркнул изанял место застолом.
        - Что ищем? - спросилКай.
        - Ножи-бабочки изтитанового сплава.
        - Когда ты говорил, что этот нарик - мой будущий напарник, ты ведь шутил, правда? - Кай застучал поклавишам.
        - Нет.
        ГЛАВА 9
        ВЫНУЖДЕННОЕ ЗАТИШЬЕ
        Девушка вхалате лежала надиване илениво листала ленту новостей всоцсетях насвоём телефоне. Избитые цитаты иглупые картинки наводили нанеё тоску. Ей было реально скучно, абезделие только ухудшало её настроение. Войдя всвои сообщения, она увидела, что её подруга тоже всети, ирешила ей написать.
        - Лизка, привет.
        - Привет, моя любимка, - ответила подруга ивконце сообщения добавила смайлик ввиде помадного следа отпухлыхгуб.
        - Ты знаешь, я отфутболилаКая.
        - Знаю.
        - Так вот, я уже соскучилась заним. Подскажи, как мне быть? Может, написатьему?
        - Олька, небудь дурой! Просто лайкни его фотку, ион тебе сам напишет, - иподруга добавила смайлик ввиде красного чёртика.
        - Ябы так исделала, ноон ещё ни разу непоявлялся всети стого дня, когда я дала ему понять, что я девушка свободная. Аего дружок недает мне прохода после того, как он помог мне провернуть расставание смоим Каюшей. Кстати, он полный придурок, надоел мнеуже.
        - Да пошли ты их обоих!
        - ССашкой так исделала, аКаюше, наверное, сейчас напишу. Хочу его. Хотябы разик, - ипосле точки посыпался целый ряд сердечек ихлопушек.
        - Как знаешь, подруга. Ябы неписала. Много чести.
        Ольга ничего неответила подруге, она свернула приложение иоткрыла свои SMS-сообщения. После долгого подбора слов она отправила Каю короткое сообщение иснетерпением стала ждать ответ.

***
        Кай закончил сзаказом ножей через интернет. Ножи были выбраны, заказ сразуже оплачен через банковскую карту Кая. Домашний адрес Кая указывать нестали. Иван сказал, чтобы Кай указал адрес ближайшего отделения почты, номер мобильного телефона ипометку «Довостребования!». Продавец пообещал, что ножи отправит сегодняже, так что завтра посылка будет уже наместе.
        - Все! Что будем делать дальше? - спросилКай.
        - Пока ничего. Ждём посылку, - спокойным тоном ответил Иван.
        Телефон Кая завибрировал настоле. Кай нажал наконвертик ипрочитал сообщение: «Мне скучно».
        - Тварь! Она мне ещё ипишет, - лицо Кая исказилось отгнева. - Сейчас я тебе отвечу!
        - Неторопи события, - вмешался Иван. - Во-первых, нестоит отвечать напровокационное сообщение сразуже, как только оно пришло, потому что это выглядит так, будто ты только иделал, что, невыпуская изрук телефон, ждал внадежде, что она напишет. Во-вторых, невздумай ответить навопрос положительно, это будет тоже невтвою пользу. Ну ав-третьих, вообще неотвечай! Как минимум дотех пор, пока неналадишь отношения сосвоим новым другом.
        - Нопочему? - Кай был возмущен. - Ябы судовольствием сейчас ей ответил, иэтот ответ точно небылбы положительным.
        - Желчный плевок хамства иобиды может сыграть стобой злую шутку, итогда уж точно весь замысел рухнет. Нам нужно продержать её хотябы пару дней вневедении. Будет лучше, если ты сейчас просто проигнорируешь это сообщение, аещё лучше -
        выключи телефон. Сейчас унеё надуше чувство потери своей собственной вещи, игрушки, которую она выбросила после того, как вдоволь наигралась.
        Кай почувствовал себя неловко, когда Иван назвал его игрушкой, ноничего несказал, потому что именно так ибыло, ион это прекрасно зналсам.
        - Утакой девицы, как наша подопечная Ольга, - продолжил Иван, - такое состояние продлится около трёх недель, ноэто при условии, что ты будешь всячески её игнорировать. После того, как она увидит, что интересующий объект активно её избегает инеидёт наконтакт, ей всё это надоест иона начнет успокаиваться ипереключать внимание надругих, более современных иболее сговорчивых индивидуумов, которые будут проявлять кней интерес.
        Еслиже ты изначально клюнешь наэту дешевую уловку, то она поймет, что ты кней ещё неостыл окончательно иснова будет потихоньку пускать тебе пыль вглаза, асама вэто время начнет вить вокруг тебя паутину, пока окончательно незакуклит тебя вкокон пресмыкающегося раба.
        Пробьет час, иты сможешь высказать всё, что утебя накипело внутри, апока нам нужно выиграть время. Ты меня понимаешь?
        - Понимаю, - тихо ответил Кай ивыключил свой телефон.
        ГЛАВА 10
        ДЕЛЬНЫЙ СУВЕНИР
        Прошло два дня. Посылку немного задержали. Причиной тому послужила ошибка, которую отправитель допустил виндексе. Ноэта заминка никак неповлияла наобщий план действий. Заэто время Кай упорядочил свои мысли, мысленно составил представление отом, как он будет вести себя при второй встрече снаркоманом
        и, конечноже, завсё это время так ни разу иневключил свой телефон.
        Сейчас наш главный герой прямо спочты направляется вгости клюбителю
        ножей-бабочек. Дом поуказанному Иваном адресу находился насоседней улице, докоторой было семь минут пешего хода. Нашее уКая болтались его новые наушники, которые Иван заставил взять ссобой, необъяснив толком, скакой целью это нужно было сделать. Попути вКая врезался молодой паренёк лет пятнадцати свиду.
        Вего ушах торчали вакуумные наушники, авруках был телефон, откоторого прохожий неотводил взгляда, причиной этому истало столкновение.
        - Простите, - сказал прохожий ивытащил изушей «бананы».
        - Да ничего страшного, - улыбнулся Кай ипошел дальше.
        - Запомнил его? - Иван подал голос.
        - Кого? - Кай несовсем понял, кого нужно запомнить, истал оглядываться посторонам.
        - Мальчишку, который втебя только что врезался. Незнаю, как ты, аон тебя о-очень хорошо запомнил. Тебя итвои наушники.
        Кай оглянулся назад, нозаспиной уже никого небыло, тротуар был пуст. Куда подевался невнимательный мальчик, осталось для Кая загадкой.
        - Акуда он делся? - Кай растерялся.
        - Уже неважно, мальчик мой, просто вследующий раз будь внимательнее. Стого момента, как я вытащил тебя изпетли, все случайности напрочь исключаются изтвоей жизни. Ичем скорее ты усвоишь эту аксиому, тем лучше для тебя. Аэтот
        змеёныш скоро попытается тебя ограбить, вот тогда вы сним ипознакомитесь.
        - Ничего непонимаю, - Кай отрицательно замотал головой. - Давай сначала решим вопрос снаркоманом, хорошо?
        - Первая умная вещь, которая слетела ствоих уст запоследние сутки.
        Кай молча выдержал обидный выпад инестал вступать вдискуссию. Доуказанного демоном пункта наш герой так ишёл молча.
        Первый подъезд, второй этаж, квартира номер восемь. Кай позвонил взвонок. Никаких признаков жизни. Кай позвонил ещё раз, уже настойчивее. Тишина. Иван молчал, инаш герой нехотел его тревожить, поэтому решил постучать вдверь. Ипри первомже ударе дверь приоткрылась.

«Ловушка» - первое слово, которое пришло Каю наум. Нощегольская сущность молчала ибыло два варианта: либо Иван отлучился инеможет предупредить нашего героя обопасности, либо никакой опасности вовсе нет, идемон просто молча наблюдает запроисходящим.
        Кай решает незадавать никаких вопросов ивойти внутрь. Пара шагов, иКай, прислушиваясь, замер напороге. Резкий кислый запах ударил внос. Ещё пара шагов. Скрип половых досок выдавал точное местонахождение нашего героя, иэто ему неочень нравилось. Кай прошел ещё одну комнату. Вокруг творился жуткий бардак.
        - Эй, есть кто? - тихо спросилКай.
        Ответом была тишина. Оставалась ещё одна приоткрытая дверь, издверной щели лился тусклый электрический свет. Кай медленно приоткрыл дверь, иперед ним оказалась крохотная комнатка сголыми стенами иодинокой лампой под потолком без люстры. Вкомнатушке струдом помещались деревянный стол истарая панцирная кровать.
        Настоле догорала свеча, рядом сосвечой лежала закопченная копотью ложка, наполу валялся пустой шприц, анакровати лежало тело наркомана соткрытыми глазами иразбитым лицом. Споследней их встречи лицо наркомана стали украшать гематома под левым глазом изатянувшаяся рана возле верхней губы.
        Увидев пустой шприц, Кай сделал вывод, что наркоман принял дозу имирно ловит кайф. Он только подошёл клежащему накровати овощу иприложил три пальца кшее. Пульс есть.
        - Что мне теперь делать? Ждать, пока он очухается?
        - Нет, - сухо ответил Иван. Как оказалось, он всё это время находился рядом. - Оставь ему свой адрес иубирайся отсюда, здесь может быть небезопасно.
        - Я очень сомневаюсь, что он явится поуказанному адресу сразуже как проснется.
        - Унас нет времени ждать, пока он придет вчувство, так что нам остается только надеяться. Оставь адрес исваливаем отсюда.
        Кай задумался. После недолгих размышлений наш герой стал распечатывать посылку. Достав один изножей, Кай стал его рассматривать. Это был шикарный чёрно-белый матовыйнож.
        Кай по-дилетантски открыл нож двумя руками иоценил вруке еговес.
        - Красивая штучка, - сказал он вслухКай.
        После положил нож настол, асам принялся искать бумагу, накоторой могбы черкнуть пару строк. Беглый поиск ничего недал, все шкафы исерванты оказались пусты. Лишь наодном изподоконников оказался огрызок простого карандаша. Кай уже хотел написать прямо настолешнице, новпоследний момент обнаружил под одной
        изножек стола книгу. Твердый переплёт черного цвета был изрядно поцарапан. Налицевой стороне книги были нарисованы два дракона, которые двигались покругу, икаждый издраконов заглатывал чужой хвост. Как впоследствии оказалось, это была шедевральная вещь из-под пера мастера жанра Марио Пьюзо «Крестный отец».
        - Затакое обращение ккнигам ябы его придушил прямо сейчас, - буркнул недовольный Кай ипо-детски стукнул наркомана этойже книгой поголове. Жертва ребяческого насилия даже нешелохнулась.
        Кай попривычке пролистал всю книгу, никаких закладок необнаружилось.
        Он так идумал.
        Лишь первая страница, накоторой были изображены теже драконы, что инаобложке, выпала изпереплета иупала напол. Кай поднял вырванную страницу и, недовольно вздохнув, принялся писать наней ранее найденным огрызком карандаша.
        После этого Кай оставил книгу настоле, взял нож инаправился квыходу. Возле дверей наш герой оглянулся набеспечное кайфующее существо, он всё никак немог понять, какую помощь может принести этот овощ. Ещё раз фыркнул, ссилой пригвоздил кдверям записку новеньким ножом иудалился прочь.
        ГЛАВА 11
        ОЛЬГА
        Завтрак изкукурузных хлопьев, залитых молоком, неприносил никакого удовольствия. Ольга инеела толком, она просто перемешивала вязкую жижу втарелке ипоймала себя намысли, что молчание Кая пагубно нанеё влияет. Она непривыкла ктакому отношению, ей было дико, что парень смеет её так нагло игнорировать. Закралась даже мысль, что она по-настоящему влюбилась, носбрезгливым отвращением была быстро откинута, Ольга неверила, что какой-то там прохвост, даже такой идеальный, как Кай, способен влюбить всебя леди Неприступность. Ольге были чужды серьезные отношения, она неотносилась кразряду девушек, которые
        хотят поскорее выйти замуж, завести детей, свить уютное семейное гнездо итак далее. Нет. Её интересовали только мимолетные интрижки, толпы ухажёров, которыми можно помыкать, при этом ничего нетерять инедавать взамен. Ну исамый желанный пункт - это секс.
        Ольга очень любила совокупляться смолодыми парнями, ичемчище
        искромнее субъект, тем больше Ольге хочется его соблазнить.
        После того как она осчастливливала очередного застенчивого птенца, он тутже пытался возомнить себя бывалым орлом ивсяческими способами показывал, что хочет серьезных отношений. Вот наэтой позитивной ноте Ольга ирубила поканату надежды наивных желторотиков своим топором эгоизма ибезразличия.
        Укаждой уважающей себя девушки есть своё хобби. Кто-то собирает фарфоровых ангелочков, кто-то продает косметику, кто-то играет вбадминтон. Унашейже героини очень жестокое, лишённое всякой фантазии, хобби - коллекционировать разбитые надежды. Всё былобы ничего, еслибы она дурачила бывалых мачо, которым плевать насерьезные отношения или нановость орасставании. Стакими толстокожими, самовлюбленными охотниками играть было неинтересно, поэтому Ольга «откусывала головы» только слабохарактерным юношам, которые верят вбольшую исветлую любовь. Ну акогда эти неудачники после принятия ксведению того факта, что сними поиграли итеперь они больше ненужны своей королеве, ещё илюбовные сообщения спросьбами опримирении иклятвами ввечной любви пишут, то это просто триумфальная ибезоговорочная победа! Такие расставания Ольга просто обожает.
        Вот иКай оказался такимже влюбчивым молодым человеком.
        Новот было внем что-то такое, что очень выделяло его изобщей массы, иОльга это отличие сразу заметила иловко забросила крючок, который доверчивый Кай тутже проглотил. Всё закрутилось постандартной схеме искусительницы, икогда дело дошло допостели, то выплыл один очень интересный факт - Кай оказался совсем неопытен
        впостели сдевушкой. Вэтот момент Ольга поняла, что сорвала джекпот итутже обхватила свой девственный приз обеими ногами истала обучать его искусству любви. Позы менялись одна задругой, Ольга уже была готова задохнуться отудовольствия, аеё горячий ученик всё невыдыхался искаждым часом становился всё выше ивыше врейтинге её любовников, пока незанял почётное первое место!
        Кай нравился Ольге. Он был простым, веселым, харизматичным, очень быстро освоил науку любви Ольги. Девушка несобиралась бросать этого монстра секса. Нопришел тот день, когда Кай завел разговор оботношениях. Нашу Снежную Королеву передернуло, нопоначалу она неподала виду иловко уходила отпрямого ответа. Ольга поняла, что пришло время списать Кая как очередного использованного игрока, ночто-то внутри недавало ей сделать этого. Она немогла открыто ему сказать, что всё кончено, ией приходит вголову, что нужно сделать так, чтобы он сам её бросил. Ольге пришлось связаться сэтим неудачником Сашкой, лучшим другом Кая. Она очень долго пыталась объяснить этому тугодуму, чего она отнего хочет. Витоге он разродился идеей сподставным бой-френдом иякобы скрытой фотосессией. Зато, что он ей поможет, была запрошена банальная плата - секс.
        Ольга была возмущена дерзостью этого выскочки, именно поэтому она неработает стакими, как Сашка, потому что они точно знают, чего хотят, вотличие отнеуверенной изастенчивой половины парней. Ольга согласилась, аСашка потребовал «половину вознаграждения» прямо наместе встречи. Это переходило все границы, ноуОльги неосталось выбора, потому что, если сделка будет расторгнута, то неизвестно, вкаком свете этот мелкий прыщ донесет их разговор доКая. «Оплата» состоялась, механизм был запущен. Девушка добилась долгожданного расставания, но, как позже
        оказалось, Кай был неготов кпринятию столь откровенной новости отдруга ипроизошел конфликт, который чуть всё неиспортил. Ольга надеялась, что после выяснения отношений Кай несдастся ипродолжит донимать её звонками, сообщениями иличными визитами внадежде помириться. Ноэтого неслучилось, Кай сдался (или просто был понятливым парнем, что только укрепляет его напочетном первом месте) ипосле разрыва полностью исчез изжизни девушки. Холодная липкая пустота, которую оставил после себя Кай, незаполнялась мольбами опримирении. Втакой ситуации Ольга оказалась впервые, ией стало грустно, что пришлось порвать сбезоговорочным фаворитом. Желание самой позвонить или написать Каю скаждым часом становилось всё сильнее, нопока Ольга держалась, хотя была уже награни.
        Эксперт понаплевательскому отношению кчувствам чужого человека сама угодила вкапкан игнорирования. После долгих размышлений было принято решение, что если он непозвонит дозавтрашнего вечера, то она сама это сделает! Оставшись довольной своей мозговой деятельностью, что для неё очень непривычно, Ольга принялась
        поглощать уже напрочь раскисшие хлопья.
        ГЛАВА 12
        ВЗЯТКА ПРИНЯТА, НОРАЗГОВОР ЕЩЁ НЕОКОНЧЕН
        Вжелудке была пустота, кроме сильного спазма там больше ничего небыло. Голова при малейшем телодвижении шла кругом. Дикая боль пульсировала вовсех мышцах. Ломка прогрессировала. Ощущалось огромное желание кого-то убить или умереть, лишьбы нечувствовать этой боли. Дрожь вруках, неудачная попытка встать наноги. Луч света пробивался через прореху взанавеске ипадал настол. Это означало, что наохоту выходить рано иможно ещё полежать.
        Он бревном лежал накровати итаращился впотолок. Вголове помаленьку прояснялось, нообщее состояние оставляло желать лучшего. Через десять минут полнейшего покоя ему удается встать наноги. Он плавно начинает двигаться всторону выхода изкомнаты, чтобы найти хоть что-то съедобное. Вхолодильнике оказалось пусто, вкухонном столе - тоже. Вхлебнице нашлась черствая краюха хлеба.
        Он набрал вчашку проточной воды и, стал грызть сухарь, запивая его водой совкусом хлорки. Завтрак был скудным, ноему этого будет достаточно, чтобы немного привести себя вчувство. Он вернулся вкомнату, уселся накровать иначал думать. Скоро стемнеет ипридет пора, выходить наохоту, ноунего теперь небыло «аргументов», спомощью которых можно требовать добычу отпрохожих. Последний щенок оказался сзубами инепозволил провести привычный ритуал опустошения чужих карманов. Более того, эта мразь лишила меня моих… ножей.
        Мысли вголове замерли, когда он ставил чашку истол качнулся. Книга, которая лежала под ножкой стола, находилась настолешнице. Странно как-то всё это. Он непомнил, чтобы её оттуда вытаскивал. Итут взгляд пал налист бумаги, который был пригвождён кдвери новым, шикарным ножом. Напряжение вего теле стало стремительно нарастать. «Авдруг этот некто всё ещё вмоём логове?» - первое,что
        пришло ему вголову. Режим тени тутже активировался, зрачки расширились. Это было сним впервые всветлое время суток. Затылок интенсивно пульсировал, вруках была нежелательная дрожь, он встал ипо-кошачьи добрался додверей, выдернул нож, прижался спиной кстене истал слушать. Было тихо, слишком тихо. Передвигаясь
        короткими перебежками, он обошел весь дом. Было странно, новпомещении никого небыло, входная дверь открыта. Так часто бывало, когда он возвращался домой вбеззаботной расслабленности. Втакие моменты всякие мелочи такие, например, как закрытие двери, были слишком ничтожны, чтобы обэтом стоило заботиться.
        Закрыв дверь, он вернулся обратно. Попути был подобран листок изкниги. Присев накровать, он принялся читать.

«Увы. Первое знакомство прогремело провалом. Будем надеяться, что при второй встрече ты будешь более сдержан. Прости, что оборвал крылья твоим «бабочкам». Ты нападал, мне пришлось защищаться. Готов возместить ущерб. Первый ножуже
        втвоих руках, завторым придешь впарк. Встречаемся сегодня в23:00.
        Надеюсь, ты будешь более дружелюбным, чем впрошлый раз.Р.S. «Крестный отец» недостоин такого ксебе обращения. Если его прочесть, то можно кое-чему научиться».
        - Мало того, что этот сукин сын разбил мне лицо, сломал моих «кормилиц», выследил меня, проник вмоё убежище, так он ещё иучит меня жить! Этот урод крепко рискует своей шкурой, - возмущению наркомана небыло предела.
        Наркоман роптал надерзость залётного смельчака, авместе сэтим рассматривал свою новую игрушку. Стальная полоска была идеальна. Приятный холодок успокаюваще воздействовал наобщее состояние наркомана. Новый нож был тяжелее, чем его прежний. Резкое тройное движение кистью моментально превращало нож вбезобидную рукоятку. Когда вего кармане было это чудо, то он чувствовал себя намного увереннее. Довстречи сничтожным выскочкой оставалось шесть часов, это означало, что унаркомана будет время выкурить резервную пипетку травки иещё поспать, чтобы набратьсясил.

***
        - Аесли этот тип снова обдолбается ипридет навстречу вневменяемом виде? Я нехочу снова рисковать своей шкурой ради какого-то сомнительного шанса обрести, как ты выражаешься, слугу.
        Кай серьезно волновался, что ивэтот раз ему удастся выйти победителем всхватке сотпетым «неадекватом». Тем более, что теперь уэтого типа будет титановое продолжение руки, которое неудастся так просто сломать.
        - Да непереживай ты так, - Иван, как всегда, был напозитиве, - кчему эта сушка весел раньше времени? Натвоей стороне светлый разум итёмная сущность. Ябы натвоём месте вообще неволновался.
        - Да что ты говоришь! Анаего стороне титановое перо ижажда мести, плюс плотная, многослойная пелена отнаркотиков разной тяжести. Современным языком этого человека можно обозначить одним словом - отморозок.
        - Если ты сделаешь всё так, как я сказал, при этом будешь вести себя уверенно инепоказывать страха, то он может клюнуть.
        - Может?! Спасибо, успокоил.
        Кай был втупике. Скаждой репликой Ивана желание идти навстречу снаркоманом стремительно уменьшалось.
        - Я невиноват, что время так помяло людей. Пару столетий назад уверенность влюдях была обыденным безоговорочным делом, женщины были леди, амужчины - джентльменами. Если джентльмен что-то говорит, то этому можно было верить, потому что накону была его репутация. Асейчас освоей репутации пекутся разве что хозяева продуктовых магазинов ицветочных киосков, ито это всё искусственно. Вдуше им плевать навсех икаждого, ноони готовы кривляться, кланяться вножки только ради того, чтобы их товар непропал инепришлось подсчитывать убытки.
        Что касается простых смертных, то тут обуверенности вообще нечего говорить. Особенно если речь идет осовременной молодежи. Они произносят вслух громкие клятвы, попьяни называют друг друга братьями, обещают вечную дружбу, авитоге даже небрезгуют овладеть девушкой друга, которая перебрала лишнего надискотеке икоторая, как оказывается, всю жизнь была влюблена вдругого. Акогда вся эта грязь всплывает, то все клятвы бьются, словно хрустальный кувшин обетонныйпол.
        Что касается женских клятв иобещаний, то тут ещё проще.
        Фраза «я просто пошутила» или «я непомню» является финальным
        элементом влюбой конфликтной ситуации.
        - Всё это я ибез тебя знаю, - возмутился Кай, - лента новостей влюбой соцсети просто кишит изобилием такой информации. Ты мне лучше скажи, что мне делать ствоим наркоманом.
        - Есть только одна вещь, накоторую он может купиться.
        - Какая?
        - Любопытство. Просто сделай всё так, как я сказал, ибудет тебе счастье!
        Грубый гортанный смех демона заставил Кая поёжился. Замысел выглядел очень сомнительным, ножажда мести заматеринскую кончину была всё такойже сильной, ипоэтому Кай решает рискнуть.

***
        Вечерний мрак был для него родной стихией. Прохладный воздух освежал разум. Время встречи приближалось. Полная луна была сегодня ненаего стороне, яркий лунный свет заливал всё вокруг, отэтого тени было сложно спрятаться.
        Через парк шел неизвестный вчёрной кофте скапюшоном. Он посмотрел прямо ему влицо, словно этот прохожий знал его точное местоположение. Дойдя долавочки, неизвестный несел нанеё, аоблокотился сзади, достал изкармана нож, вонзил его вспинку лавочки и, сложив руки нагруди, смотрел втень прямо нанего.
        Внутри наркомана было замешательство: неужели этот выскочка смог увидеть его вэтой густой тени старого дуба? Атеперь он ещё имашет ему, чтобы тот выходил. Такого снаркоманом никогда небыло. Тень решает покинуть своё укрытие ивыйти насвет. Медленные неуверенные шаги сокращали расстояние между ночными посетителями парка.
        Когда наркоман подошел, Кай жестом указал нанож иулыбнулся.
        Наркоман выхватил нож, торчавший излавки, идостал изкарман второй нож, уже приведенный вбоевое положение. Кай нешелохнулся, он продолжал улыбаться. Наркоман был готов расправиться снаглецом иуйти прочь, ноперед решающим выпадом его голова сильно закружилась икартинка перед глазами поплыла. Обладателя ножей качнуло.
        Стараясь совладать свестибулярным аппаратом, наш наркоман снова взглянул натого самого выскочку иувидел его снимбом. Только нимб был ненад головой, авокруг шеи. Он сделал вывод, что резервная травка оказалась качественной иеё действие продолжается. Что-то сегодня унего внутри было против насилия, инаш наркоман
        решает, что уэтого прохвоста просто счастливый день, пусть живет.
        Синхронное складывание ножей произвело наКая положительное впечатление. Наркоман, спрятав своих «друзей» вкарманы, развернулся иушел.
        - Стой, уменя есть ктебе предложение, - сказалКай.
        Наркоман ничего неответил, он просто остановился, неповорачиваясь лицом.
        - Мне нужна помощь. Помоги мне организовать убийство одного человека.
        Никакой реакции небыло, наркоман также стоял кКаю спиной, ночерез мгновенье он стал удаляться, так ничего инеответив.
        - Помоги мне, ия буду снабжать тебя средствами для покупки нужных тебе вещей дотех пор, пока ты сам нескажешь: «Хватит!» Ну или пока сам несдохнешь отпередозировки.
        Обещанные золотые горы сделали своё дело, наркоман остановился иразвернулся. Кай, непереставая улыбаться, подошел ближе кобладателю ножей.
        - Вот номер моего телефона, - Кай протянул руку, между средним иуказательным пальцами был зажат клочок бумаги, - если надумаешь окончательно - звони, обговорим детали.
        Наркоман неспешил брать бумажку. Так они истояли некоторое время.
        - Брось номер иуходи, - вдруг вмешался Иван внемую сцену.
        - Авдруг неподнимет? - Кай сомневался всовете Ивана.
        - Поднимет. Бросай!
        Кай разжал пальцы, накинул капюшон, развернулся иушел.
        - Только неоглядывайся, - Иван был доволен поведением своей марионетки.
        Наркоман немного растерялся оттакого дерзкого поведения незнакомца. Было непреодолимое желание догнать ивсадить ему меж лопаток сразу два ножа, ноинтерес кэтому парню возрастал, да исказнью дерзкого подлеца можно повременить. Поэтому он поднял клочок бумаги, неглядя, сунул его вкарман инаправился вобъятия густой, такой уютной для него тени.
        ГЛАВА 13
        КАЗНЬ МИЛЕДИ
        Утро началось спримитивного SMS сообщения ипродолжилось диалогом, который оказался ключевым вданной ситуации.
        Доброе утро, красавица.) 09:03
        Чё те надо 09:03
        Да так) Решил поинтересоваться, как твои дела, сладкая) 09:04
        Отвали 09:04
        Фу, как грубо) Детка, мыже друзья) 09:04
        Ковровый клоп тебе друг 09:05
        Вау, какие яркие сравнения) Неожиданно) 09:05
        Ноя пишу недля того, чтобы испортить тебе утреннее настроение) нет) 09:06
        Я хочу пригласить тебя навечернюю прогулку свином, фруктами ишоколадом 09:06
        Обещаю, что приставать небуду) Просто хочется встретить твой закат 09:07
        То есть, хочется встретить закат стобой))) 09:07
        Я вдуше романтик) Ты знала?) 09:07
        Остынь, Ромео. Я никуда стобой непойду 09:08
        Аникуда идти иненужно) Я пришлю затобой своего шофера, он тебя заберет
        ипривезет наместо) 09:09
        Неспеши отвечать отказом) Утебя есть время подумать дошести) 09:09
        Уверен, что утебя навечер есть куча планов, ноя обещаю, что тебе всё понравится, иты неоткажешь старому знакомому) 09:10
        Чё ты мутишь Я стобой вращоте 09:11
        Абсолютно согласен!) Обещаю, что это будет всего лишь дружеская прогулка ивсё 09:11
        Ну так что, милая Ольга?) Вы согласны?) 15:47
        Станешь приставать, выцарапаю глаза 15:49
        Да чтоб я сдох!)) Машинка будет ждать тебя под твоим окном ровно в18:00)
        Жду) 15:50
        Карета подана, миледи) 17:58

***
        Ольга вышла изсвоего подъезда вначале седьмого. Под её окном стояла машина Сашки, ВАЗ 2108. Каблучки застучали внаправлении подержанного автомобиля. Она постучала втонированное боковое окно, ответа небыло. Ольге пришлось самой открывать себе дверь.
        - Могбы ипоухаживать задамой, - Ольга возмущенно ввалилась напассажирское сиденье, - тоже мне водит…
        Девушка отнеожиданности замерла наполуфразе, она никак неожидала этой встречи.
        - Кай? Что ты здесь делаешь?
        - Выступаю вроли водителя, - скромно ответил Кай, который сидел зарулём.
        - Акакже… Нет-нет-нет, меня никуда везти ненадо, это всё твой дружок придумал, который… - Ольга старалась быстро придумать складную отговорку, которая моглабы объяснить её присутствие здесь вмашине, ноничего неполучалось кроме серпантинных взмахов руками исловесного ступора.
        Кай завел двигатель итронулся, чтобы непривлекать чужого внимания.
        - Тебе ненужно оправдываться, потому что это всё придумал я, апотом подговорил Сашку помочь мне вытащить тебя издома.
        Кай говорил безэмоционально, неглядя наОльгу. Состороны это выглядело, словно он был зациклен надороге ини насекунду неотрывал глаз отдорожной разметки.
        - Ты подговорил Сашку? - недоверчиво спросила Ольга.
        - Да, - очередной сухой ответ. - Мы теперь снова друзья.
        - Ты неперестаешь меня удивлять, - восторженно заявила Ольга. - Всегда умел удивлять, ноэтот ход сводителем, - девушка начала лениво хлопать владоши, - браво! Кстати, милый утебя шарфик.
        - Ваш верный слуга всегда кВашим услугам, миледи, - Кай приподнял воображаемый цилиндр инестал заострять внимание нашарфе.
        Ольга расхохоталась и, судя повсему, окончательно успокоилась.
        Она никак непредполагала такого поворота. Максимум, который ожидался отКая, это то, что он наконец-то включит телефон иответит насообщение, которое Ольга невыдержала инаписала первой.
        - Акуда мы едем? Вкакой-нибудь клуб? - спросила довольная Ольга.
        - Нет, программа состоится порасписанию, - ответилКай.
        - М-м, - Ольга похотливо улыбнулась, - ты будешь ко мне приставать назакате Солнца?
        Её рука легла Каю наколено иначала медленно продвигаться вобласть паха. Кай убрал руку.
        - Нет, уменя ктебе есть разговор.
        - Обоже, нет. Только неговори, что ты собираешься сделать мне предложение, - лицо Ольги передернуло отвращением.
        - Обещаю, что речи онаших отношениях небудет, - сказал Кай немного строже, чем требовалось.
        - Вот иславно, - Ольга снова расслабилась, - тогда я тебе обещаю, что сегодня ты неускользнешь отменя. Инаобратном пути ты будешь весь светиться отсчастья, - сказала Ольга ипослала Каю воздушный поцелуй.
        Минут пять они ехали молча.
        - Долго ещё ехать? - спросила Ольга, - ато боюсь невытерпеть сорвать стоп-кран насередине пути.
        Кай впервые отвлекся отдороги иначал шарить рукой заводительским сиденьем.
        - Навот, отвлекись, - Кай вручил ей початую бутылку вина.
        - Даже так? Ну хорошо, - сказала Ольга ивыдернула пробку избутылки, - затебя! Зато, чтоб сегодня назакате ты вел себя плохо, очень плохо.
        После этих слов Ольга перешла кжадному поглощению вина.
        - Только неувлекайся, - сказал Кай, - мне нужно, чтобы ты хоть немного соображала.
        - Какойже ты скучный тип, - Ольга скорчила кислую мину иснова опрокинула бутылку свином себе врот.
        Кай нестал больше ничего говорить, потому что Ольга делала всё назло иэтим могла всё испортить. Автомобиль резко остановился, идевушка отнеожиданности выронила бутылку свином.
        - Полегче, парнишка, - возмутилась Ольга, - тыже даму везешь, анедрова.
        Кай несказал ни слова, он спроворностью ящерицы выскользнул измашины иоткрыл пассажирскую дверь.
        - Прошу, - Кай помог Ольге выбраться измашины.
        После чего ловко отбросил спинку пассажирского сиденья инырнул назад. Также быстро вынырнул ивручил девушке покрывало.
        - Постелишь для нас? - получилось так, что интонация Кая превратила этот вопрос вприказ. - Выбери место так, чтобы нам был виден закат. Вон под той старой грушей, я думаю, будет идеально.
        Ольга неожидала отКая такой уверенности, она привыкла, что этот парень веселый, норобкий, асейчас он ведет себя как-то нетак.
        Кай продолжил копошиться вмашине, девушка нестала ничего спрашивать, она, словно помановению чужой руки, направилась под ветвистое дерево. Расстелив покрывало, Ольга села нанего ипочувствовала легкое гудение вголове, которое сопровождалось неестественной расцветкой окружающего мира. Это странное чувство былопохоже нагаллюцинацию, нодевушка ничего, кроме вина, сегодня неупотребляла.
        Явился Кай ссерьезным видом иновой бутылкой вина.
        - Прости, что заставил тебя ждать, - сказал он иприсел рядом.
        - Пустяки, - хитренько улыбнулась Ольга, - то, что сейчас здесь начнется, стоило пары минут ожидания.
        Место было безлюдным, здесь были только одниони.
        Кай неуспел среагировать, как язык Ольги был уже унего ворту. Он нестал сопротивляться, ноинестал отвечать напоцелуй. Кай просто подождал, пока все закончится само собой.
        - Что такое, зайчик? - спросила Ольга, одновременно сэтим положила ему руку наширинку. - Ты ненастроен нажесткий трах насвежем воздухе?
        - Неочень.
        - Тогда какого чёрта было меня завозить так далеко? Только неговори, что тебе нужно сомной поговорить, потому что проделать такой путь лишь для разговора - это тупо даже для тебя.
        Кай нестал отвечать, он просто молча начал открывать бутылку свином. Содрал плёнку, вдавил пробку пальцем вовнутрь исделал три больших глотка. Только после этого сказал:
        - Ты можешь неподдерживать этот разговор, нотебе придется меня выслушать, после чего мы расстанемся навсегда.
        - Отлично, - Ольга скрестила руки нагруди, - валяй. Покончим сэтим дерьмом иотвези меня домой, ты стал очень скучным.
        - Недумаю, - сказал Кай слегкой улыбкой, точно зная, что Ольга непоедет сегодня домой.
        - Вэтом-то ився беда, ты недумаешь!
        Кай пропустил мимо ушей эту обидную колкость иещё раз приложился кбутылке свином. Ему было страшно, ноон очень хотел довести начатое дологического завершения. Задействовано слишком много сил исредств, чтобы всё это устроить, так что отступать было некуда.
        Кай смотрел немигающим взглядом назарождающийся закат испокойным голосом сказал:
        - Посмотри, какой чудесный закат, посмотри, какое шикарное буйство красок. Алые разводы похожи накровь Солнца, которое получило свой роковой, смертельный удар имедленно умирает, погружаясь вгустой мрак горизонта. Только разница между человеком иСолнцем втом, что Солнце нарассвете воскреснет иснова заживет
        яркой жизнью, ачеловек - нет.
        - Что ты несешь, тупица! Ты вывез меня влес, чтобы накормить своими философскими бреднями? - Ольга резко встала наноги. - Немедленно отвези меня домой!
        Кай поставил бутылку, спокойно поднялся иврезал Ольге пощёчину.
        - Сядь изакрой рот! - рявкнул Кай. - Что задурная привычка перебивать человека? Пока я незакончу, ты исместа несдвинешься.
        Ольга была шокирована грубой выходкой застенчивого тихони. Такого она никак неожидала.
        - Как… Да как ты посмел поднять наменя руку? - Ольга сиспуганным видом потирала покрасневшую щеку. - Знаешь, кто ты после этого?
        - Ничтожество, - тихо промолвилКай.
        - Вот именно!Ты…
        - …полное ничтожество, - перебил Кай, - что несделал этого раньше. Позволил тебе сломать свою жизнь. Ты, ничтожное туловище, дешёвая шкура, которая недостойна вэтой жизни ничего того, что тебе предоставлено, но, при всём этом, ты продолжаешь ходить поземле идышать воздухом, даже недогадываясь, что своими выходками ты лишила меня друга, амою мать - жизни!
        Ольга внедоумении замерла, видимо пыталась переварить полученную информацию.
        - Асамое главное это то, - Кай нестал ждать, пока ступор девушки пройдет ипродолжил свою тираду, - что я из-за тебя чуть нелишился своей собственной жизни. Да-да, ты неослышалась, я пытался покончить ссобой. После нашей последней встречи, где ты ясно дала мне понять, что я тебе больше неинтересен ичто ты бросаешь меня, я тебе сказал, что несмогу жить без тебя, что убью себя. Ольга попыталась что-то возразить, ноКай непозволил ей ислова сказать.
        - Только неговори, что небыло такого или ты ничего непомнишь!
        Твой дословный ответ был: «Валяй! Мне всё равно». Я его навсегда запомню, потому что для меня он был как удар розгами поглазам. Апосле того, как ты закрыла перед моим лицом дверь, я вихрем бросился бежать, сбивая подороге прохожих, чтобы сделать только одно. Когда я добрался домой, то вспомнил, что дома меня ждёт мать имысль осуициде существенно ослабла, нокогда я увидел её остывающее тело, то воспринял это как окончательный толчок кзадуманному.
        Кай задумался иусмехнулся. Поего лицу побежали слёзы.
        - Какойже я был дурак! Вместо того, чтобы вернуться ктебе исразу восстановить баланс путем умерщвления твоего жалкого организма, я принял самое опрометчивое решение всвоей прошлой жизни. - Кай снимает шарф изадирает подбородок, чтобы фиолетовая полоска нашее была хорошо видна. - Я решаю удавиться.
        Ольга была очень напугана таким развитием событий, она закрыла лицо руками ипринялась реветь. Лицо Кая осталось непроницаемым, лишь новая порция слез покатилась пощекам.
        - Ты знаешь, - Кай заговорил раньше, чем Ольга успокоилась, - наверное, всё это клучшему. Еслибы я втотже день принял путь возмездия, то меня поймалибы ипосадили. Атак, все ниточки твоей смерти будут вести кмоему лучшему другу, онже твоя личная шестерка.
        - Что ты сказал? Моей смерти? - вглазах девушки вспыхнул страх.
        - Аутебя что, после совокупления сэтим неудачником появились проблемы сослухом? Или ты думала, что я ничего неузнаю?
        Только невздумай убегать или голосить, потому что мой новый друг перережет тебе горло, иэтим самым ты сломаешь весь мой план, который я так скрупулёзно для тебя готовил.
        Девушка неуспела озвучить вопрос: «Какой ещё друг?», как возле её горла оказалсянож.
        - Атеперь советую тебе неделать никаких резких движений, которые будут расценены как оказание сопротивления человеку сножом. Уверяю тебя, унего уверенности больше, чем уменя, так что он может выполнить казнь, даже недожидаясь окончательного приговора.
        - Кай, что происходит? - девушка рыдала, нонерешалась шевелиться. - Мне страшно.
        - Есть одна хорошая мудрость: такое блюдо, как месть, следует подавать холодным. Вот ия решил, что моя месть уже достаточно остыла. Остыла ипревратилась вхолодный расчет. Пока ты гуляла иразвлекалась, я строил свой план мести. Изначально я планировал сделать всё сам, новитоге понял, что без помощника мне необойтись. Да, я говорю про своего нового товарища. Кстати, вовремя нашего первого знакомства я был натвоём месте, впрямом смысле этого слова. Небуду вдаваться вподробности инебуду вас знакомить, потому что это бессмысленно.
        Лучше перейду кглавному. - Кай достал изкармана шнурок. - Поговорим омоей попытке суицида. Тебе будет интересно знать, что я хотел повеситься насвоём собственном шнурке изсвоего собственного кроссовка. Ксчастью, он невыдержал моего веса ипорвался, нонапамять обэтом событии мне досталась клиническая смерть, которую я чудом пережил.
        Вмоей руке второй шнурок изтойже самой пары кроссовок, - Кай показательно продемонстрировал его перед бледным лицом Ольги, - он ипослужит орудием моего возмездия. Я хочу, чтобы ты почувствовала то, что чувствовал тогдая.
        - Ты несделаешь этого, Сашка нестанет прикрывать тебя собой. - Внезапная волна смелости нахлынула наОльгу. - Ты сядешь, чертов ублюдок!
        Нож впился вгорло Ольги, иона почувствовала, как холодная
        сталь обжигает её кожу.
        Кай немного подумал, улыбнулся идружелюбно заговорил, необращая внимания наоскорбление изуст девушки.
        - Друг мой, негорячись, ослабь хватку. - После чего Кай подошел ближе истал смотреть вплотную наОльгу. - Давай поспорим натвою жизнь, что Сашка непридет ктебе напомощь.
        Повисло неловкое для Ольги молчание.
        - Даю тебе возможность наодин телефонный звонок.
        Ольга нерешалась пошевелиться. Тогда Кай сам залез кдевушке вкарман идостал её телефон.
        - Смелее, - Кай вложил телефон девушке вруку иотошёл напару шагов. - Решайся. Второго шанса небудет.
        Ольга несколько секунд помедлила, после чего судорожно начала набирать номер Сашки. Ожидание зуммера показалось для девушки вечностью. Нокогда пошли гудки, вкармане Кая заиграла старая, всем известная песня «Шалава». Кай сулыбкой достал телефон изкармана.
        - М-да, - сказал Кай, - судя помелодии, ты небыла уСашки вавторитете. Ой, совсем забыл сказать. Сашка ничего обэтом всём незнает, имы сним немирились. Я по-прежнему его ненавижу, потому что он тоже частично виноват всмерти моей матери.
        Амой план охватывает сразу двоих виновных. Ты заплатишь жизнью, аон - свободой.
        Кай сбросил вызов, ачеловек сножом вырвал телефон изрук девушки.
        - Аведь я крепко рисковал, когда позволил тебе воспользоваться телефоном, - Кай снова улыбнулся. - Ведь еслибы ты позвонила неСашке, акому-нибудь другому, то весьбы план мог рухнуть.
        Я очень надеялся натвою глупость, иты меня неподвела, спасибо тебе заэто.
        Кай подошёл ближе иначал рассматривать ветви старой груши.
        АОльга вэто время сужасом рассматривала шеюКая.
        - Ну атеперь, собственно, приступим ксамой экзекуции. Обвинение ты уже услышала, самое время приступить кнаказанию.
        Кай сделал мини-петельку содного края шнурка ипродел внеё второй край. Большую петлю он медленно начал надевать наголову девушки.
        - Нет-нет-нет, - шептала Ольга, - пожалуйста, неделай этого…
        - Ш-ш-ш, несопротивляйся, неунижайся, будь такойже сильной, как ипрежде.
        Кай очень боялся этого момента, боялся, что несможет, или что слёзы имольбы девушки могут всё испортить ион сдастся. Ноничего этого непроисходило. Он надевал петлю нашею живого человека инечувствовал ни капли сострадания. Возможно, это из-за того, что этот человек виновен всмерти другого человека итем самым цели-
        ком иполностью заслуживает наказания.
        Петля была плотно затянута нашее Ольги. Девушка продолжала тихо всхлипывать ишептать опощаде, ноКай был глух, он был полностью сосредоточен напроцессе. Когда шнурок был переброшен через сук над головой Ольги, Кай завязал двойной узел. Девушка спетлей нашее стояла инепонимала, что происходит. Шнурок был тугона-
        тянут между шеей девушки исуком старой груши, нодышать было возможно.
        Кай подал знак рукой инож угорла девушки исчез. Исчез также итот, кто стоял заеё спиной. УОльги появилась надежда, что Кай всёже решил её помиловать.
        - Прощай, Ольга, - устало выдохнул Кай, - очень надеюсь, что ты попадешь вад.
        Ольга ничего неуспела ответить, потому что её колено взорвалось нестерпимой болью. Тот, кто стоял позади Ольги, нанес сокрушительный удар поколенному суставу. Девушка вскрикнула, её ноги подкосились, иона тутже захрипела, потому что наеё шее затянулась петля. Прижимая ладонь кколену внадежде унять боль, Ольга почувствовала, что между пальцев сочится горячая кровь. Воздуха нехватало, иона решает немного приподняться наздоровой ноге, чтобы сделать вдох. Ноэто была плохая идея. Как только Ольга привстала, чтобы вдохнуть воздух, второе колено постигла таже участь. Девушка рухнулабы оземь, ношнурок выдержал вес её тела. Ветвь, ккоторой была привязана приговорённая ксмерти, качнулась, идевушка повисла смаской нестерпимой боли налице. Кай смотрел навсё это как начто-то естественное, внутри никакой жалости небыло. Он почему-то был уверен, что еслибы ему вложили вруку орудие для телесных увечий исказали бить, то онбы, незадумываясь, ударил снова.
        Лицо девушки постепенно краснело, она продолжала хрипеть. Её окровавленные руки пытались нащупать тонкую полоску удушающего её шнурка, новсё тщетно, он уверенно впился вкожу инедавался вруки. Раздробленные колени непозволяли подняться наноги, чтобы вдохнуть такой необходимый вданный момент воздух. Ещё несколько конвульсий итело Ольги окончательно обмякло. Всё было кончено.
        Кай застыл враздумии, что делать дальше. Из-за спины умершей выплыла тень сбитой инаправилась кзаказчику.
        - Самое время сваливать отсюда, - сказал наркоман, - забери бутылку свином, ая положу её телефон наместо. Надевай свои перчатки ихорошенько всё протри.
        - Милая утебя бита, - Кай сам удивлялся своему спокойствию, - когда ты её успел модернизировать? Только неговори, что ты это сделал, пока ждал своего часа лежа вбагажнике.
        Кай улыбнулся. Вданный момент его настроение было наудивление задорным, хотелось улыбаться иотпускать глупые шуточки.
        Состояние истерики было совсем близко, поэтому Кай решил отшучиваться, чтобы хоть немного взять себя вруки.
        - Нет, этот инструмент я изъял уместного школьника, шедшего домой скакой-то костюмированной вечеринки. Сначала я подумал, что это бутафория, жалкий аксессуар кдополнению костюма, нонет.
        Бита оказалась настоящей. Тот, кто её делал, явно потихоньку готовился кзомби апокалипсису. Атеперь поторопись, сейчас невремя для разговоров.
        Наркоман демонстративно взмахнул битой ещё раз. Обдолбаный помощник, давно лишенный нормального сна, стал очень серьёзным ипроворно выполнял все необходимые действия. АКай продолжил любоваться инженерным шедевром. Вверхней части биты зияло сквозное отверстие ибольшим болтом привинчено два полотна для ручной электропилы. То, что вышло, выглядело по-современному
        эпично. Такой битой нето что колено - голову можно снести!

***
        Машина неслась полесной дороге. Зарулем сидел наркоман, Кай сидел рядом. Уобоих наруках были дешёвые строительные тряпичные перчатки, одетые наоборот, резиновым вкраплением наружу, чтобы можно было протирать все глянцевые поверхности ототпечатков пальцев.
        - Теперь мы связаны общей тайной, - Кай нарушил затянувшееся молчание.
        - Теперь ты пожизненно должен мене башлять бабки, - поправил наркоман.
        - Непожизненно, адотех пор, пока ты незавяжешь сэтой гадостью.
        - Ноя несобираюсь завязывать.
        - Ахотелбы завязать?
        - Хотелбы. Ното, что происходит внутри тебя, когда пытаешься выкарабкаться изэтой ямы - нет уж, спасибо, я больше нехочу этого испытывать.
        - Если ты реально этого хочешь, хочешь завязать - я тебе помогу. Обещаю. Ну апока, - Кай поднял бутылку спола, где уронила её Ольга, - вот, держи, здесь осталось немного. Я высыпал ввино дозу, чтобы немного затуманить её разум. Тебе хватит, чтобы немного вставило.
        Наркоман вырвал бутылку изрук Кая ижадно залил содержимое всебя. После чего протер бутылку ивыбросил её вокно, стараясь, чтобы та разбилась.
        - Боже, сколько втебе осторожности, - довольно заметил Кай, - сножами на«ты», да ещё иосторожный, как ниндзя. Чегоже тебя понесло невту сторону?
        - Лучше тебе незнать, - сухо ответил наркоман.
        - Не, я серьезно, - улыбалсяКай.
        - Я тоже, - врасширенных зрачках наркомана сверкнула угроза.
        Улыбка Кая тутже погасла, вместе сней ижелание развивать эту тему.
        - Осталось поставить машину наместо, позвонить жрецам Фемиды исообщить обубийстве. Окровавленная бита вбагажнике имилая переписка голубков будут достаточно убедительными уликами вэтом деле. Думаю, что Сашке врядли поверят, что какой-то неизвестный псих усыпил его хлороформом, при этом неукрав денег. Аключи ителефон мы оставим вмашине.
        - Слишком всё гладко выходит, - прищурился Кай. - Чую где-то проколемся.
        Кай призадумался ирешил перестраховаться.
        - Иван, ты здесь? - мысленно спросилКай.
        - Да.
        - Мы что-то упустили?
        - Нет.
        - Хорошо. Теперь ты доволен? Мы врасчете?
        Ответа непоследовало. Кай нестал требовать ответа, потому что боялся сказать что-то вслух, тем самым вызвать ненужные вопросы учеловека, который только что перебил молодой девушке два колена.
        - Всё будет нормально. Доверься мне, - Кай улыбнулся ихлопнул водителя поплечу.
        Наркоман окинул его таким взглядом, что Кай пожалел осодеянном жесте дружелюбия. Враждебность наркомана была настолько сильной, что Кай чуял её носом, она пахла потом ивином.
        Додома было уже недалеко иКай решает включить магнитолу, потому что заводить очередной натянутый разговор нехотелось. Диск завертелся, ипесня зазвучала ссередины:
        Забудь меня,
        Забудь мой голос.
        Нанашей жизни больше нету места
        Для белых полос,
        Для чёрных полос.
        Текст идеально вписывался всложившуюся ситуацию.
        Кай улыбнулся. Ему было приятно, что хоть частично удалось привить другу нормальный музыкальный вкус. Откинувшись наспинку, Кай подпевал про себя ипрокручивал вголове те моменты, когда он был сОльгой.

***
        Наркоман высадил Кая возле парка. Убедившись, что заним неследит ни один человеческий взгляд, Кай пошёл впротивоположную сторону отдома. Сделал небольшой круг инаправился домой. Этот маневр был сделан для того, чтобы дать возможность наркоману добраться доконечного пункта, оставить машину там,где
        она была угнана, испокойно удалиться. Попути Кай воспользовался таксофоном. Было очень кстати, что служителям порядка можно было позвонить без карточки.
        Чуть понизив тональность голоса, Кай заявил ожестоком убийстве девушки. Назвал домашний адрес Сашки, модель иномер его машины, ну ипримерное местонахождение трупа. Также предупредил, что убийца хитёр иопасен. Последнее, что Кай сообщил, так это то, что вбагажнике машины находится орудие убийства. Ну изавершающий трюк: Кай раскаивается, признается всоучастии убийства, сдает своего якобы соучастника, асам намерен совершить самосуд, потому что жить сэтим несможет.
        Кай повесил трубку, оглянулся, вродебы никто необращает нанего внимания. Вздохнул ипошёл домой. Нопройдя шагов десять, решает лично убедиться, поверилили ему стражи порядка. Сашка жил недалеко отКая, поэтому долго ходить непришлось.
        Свернув заугол, Кай увидел две патрульные машины свключёнными мигалками под подъездом Сашки. Кай тутже спрятался закустом жасмина. Он пришел как раз вовремя, Сашку вели под руку кего машине. Попросили открыть багажник. Сашка почему-то вообще несопротивлялся ипостоянно твердил, что это какая-то ошибка. Ни слова онападении нанего неизвестным он несказал, это было странно. Багажник открывается, иСашку тутже заламывают двое вформе инадевают наручники, третий служитель порядка держит его намушке табельного оружия.
        - Прощай, дружок, - еле слышно прошептал Кай, - надеюсь, втвоей камере окажется много других заключённых, иони будут вкурсе, что ты сделал смолодой девушкой.
        ГЛАВА 14
        НЕОЖИДАННАЯ ПОПРАВКА
        Кай вернулся домой, дома было тихо. Неснимая обуви, он пошёл накухню исел рядом стем местом, где когда-то сидело холодное тело его матери.
        - Вот ивсё, мам, - прошептал Кай, - виновные наказаны.
        Новнутреннего спокойствия эта месть мне так инепринесла. Надуше по-прежнему паршиво. Стыдно признаться, ноубивать мне её было вовсе нежаль. Даже имени этого человеческого существа нехочется произносить вслух. Уверен, что ты неодобрилабы мой поступок, ты всегда говорила, что людей нужно прощать, что Бог их рассудит.
        Ноя несмог удержаться перед предложением приспешника лукавого.
        Да инет никакой гарантии, что тот самый Бог, вкоторого все так яро верят, насамом деле существует. Еслибы таковой был, то он непосмелбы тебе вот так дать запросто умереть. Тяжелый вздох, титаническое усилие над собой, чтобы незареветь. Кай сильно кусал нижнюю губу. Собравшись смыслями, он продолжил:
        - Иесли твоя смерть - это моё испытание, то я считаю, что я его, хоть исвеличайшим трудом иколоссальными потерями, нопрошёл.
        Посвящаю эту Пиррову победу ему, этому незримому добродетелю ивсем верующим внего слепцов. Надеюсь, там, где ты сейчас, тебе хорошо. И, ствоего позволения, я пойду спать. Сегодня был очень сложный день, ия хочу наконец-то отдохнуть.
        Кай встал ипоплёлся всвою комнату. Едва дойдя докровати, он тяжело рухнул нанеё.
        - Иван, ты здесь?
        Ни сил, ни желания намысленную беседу сличным демоном уКая небыло, поэтому он говорил вслух.
        - Да, - тихо ответил Иван.
        - Сегодня я стал соучастником убийства, намоих руках человеческая кровь. Теперь ты доволен?
        - Да, - очередной сухой ответ.
        - Хорошо. Хоть ты инатёмной стороне, новсёже, спасибо тебе запомощь. Я был рад знакомству стобой. Я хоть знаю, что вотличии отбога, ты реально существуешь. Также спасибо тебе замою вторую жизнь. Исразу хочу попросить прощения замои следующие слова, ноочень надеюсь, что мы стобой больше невстретимся.
        - Мне очень льстит, что ты приготовил для меня такую пламенную речь, - перебил Иван, - ноты очень рано сомной прощаешься.
        Кай несовсем понял, что именно имел ввиду Иван под последним своим высказыванием. Избеглого анализа совместной сдемоном деятельности Кай сделал вывод, что самое время прощаться, ноИван спутал все карты инаш герой растерялся. Быстро сформулировать качественный вопрос непредставилось возможным, иКай ограничился шаблонным вариантом современного подростка:
        - Всмысле?!

***
        - Я сказал, что небуду этого делать иточка! Мы договаривались только насмерть Ольги, она уже мертва, инаэтом я вынужден попрощаться стобой.
        Кай был невнастроении разговаривать вежливо, ипоэтому он немного вспылил и, как оказалось, сам это прекрасно понимал.
        - Кай, я нехочу стобой ссориться, когда нам предстоит сделать вместе ещё много дел, нопозволь разъяснить тебе сложившуюся ситуацию. - Иван присел настул рядом скроватью Кая. - Пойми,что когда мы обговаривали условия твоего возвращения, то одной смерти мне было вполне достаточно. Нотвоя неповоротливость, твоя суетливость, твоя неуверенность, вялость илень
        сыграли стобой злую шутку. Вотведенное тебе время, когда ты был впетле, то ты думал непонятно очём, «тормозил», как говорит современная молодёжь, ижутко тупил. Из-за этого мне приходилось практически всё делать затебя. Я жал изо всехсил
        так, что кожный покров невыдержал, иотэтого пролилась моя кровь. Еслибы я недодумался вдохнуть втебя силу ирешительность спомощью музыки, то затеянное мной дело былобы проиграно имоя кровь былабы пролита зря. Новсёже нам удалось
        это сделать, ты снова жив. Кстати, первая выплата потвоей кровавой задолженности прошла успешно. Теперь тебе осталось всего ничего - лишь одну душу закаждую мою каплю крови, которую я пролил потвоей милости. Тише, тише! Я уже вижу свирепое возмущение натвоём лице. Ипоэтому я решил округлить нашу цифру дотринадцати, кстати, моё любимое число. Оно всегда приносило мне удачу. Тринадцать минус один равняется - двенадцать! Это нетакая уж ивысокая плата затвою
        собственную жизнь. Если учесть положение втвоей стране, курс доллара, уровень безработицы иинфляцию, то… о-о-о… тыбы сомной никогда нерассчиталсябы. Атак, всего-то стандартную дюжину человеческих душонок, иты абсолютно свободен!
        - Можешь шутить иёрничать сколько угодно, я тебе уже всё сказал. Если хочешь меня убить - валяй, нолично я никого убивать небуду.
        - Кай, ты взрослый человек ипрекрасно должен понимать, что если я тебя убью, то тогда мне вообще ничего необломится ия останусь сносом. Поэтому я даю тебе десять дней, чтобы передумать.
        - Десять? Апочему именно десять, анесемь? Нехочешь плагиатить Самару Морган? Ах да, я понял, утебя шевелюра нетакая шикарная, как унеё.
        - Шутить тебе осталось недолго, я тебя предупредил. Апочему именно десять, я отвечу. Потому что именно столько может выдержать человек без сна. Иусвой одну вещь, мальчик. - Тон Ивана стал ледяным, иКаю стало непосебе. - Напротяжении
        этой декады я всегда буду находиться рядом стобой, ноотменя ты неуслышишь ни единого слова, ни звука дотех пор, пока ты нескажешь: «Я согласен!». Ипока я неуслышу этого простого словосочетания, ты несможешь уснуть, точнее, я несоветую
        тебе этого делать. Аесли всёже тебе удастся провалиться взабытье, то я обещаю тебе самые жуткие кошмары, откоторых ты тутже будешь просыпаться. Ибонусом закаждую смелую попытку поспать будет получение ощутимого сувенира, которого иврагу непожелаешь!
        После этих слов Иван онемел, аКай, находясь под впечатлением грозы, сидел молча. После недолгого гнетущего молчания Кай всёже заговорил, пытаясь скрыть дрожь вголосе.
        - Та хоть трёхдневный понос наколдуй, я всё равно несобираюсь никого убивать иещё раз повторяю: хочешь - уничтожь меня, ноя нежелаю становиться убийцей ради спасения своей собственной души.
        Ответа непоследовало.
        - Молчишь? - спросил Кай. - Ну, молчи.
        Прилично напуганный, парень лег вкровать инакрылся одеялом сголовой, ему было реально страшно. После недолгих опасений, Кай всёже уснул, инепотому, что задень он изрядно вымотался ихотел набраться новых сил, апотому что Иван навел нанего дремоту, чтобы провести небольшую демонстрацию того, что ожидает упрямца вслучае неповиновения ипринятия опрометчивого решения ввиде отказа.
        Итут послышались уже знакомые нам шаги, иогромная фигура присела настул рядом соспящим Каем.
        - Ну чтож, начнем воспитательную работу. - Иван хрустнул костяшками пальцев. - Нехочешь по-хорошему, будет - по-моему!
        ГЛАВА 15
        ДЕМОНСТРАЦИЯ
        Первая ночь.
        Поволе Ивана, Кай провалился взабытье, где нет снов, ноэто было временно. Нечистый уже готовился ибыл впредвкушении, для начала, маленькой скромной демонстрации снебольшим ночным кошмариком. Кстати, приз ужетоже
        был готов, осталось только вручить. Также Иван учёл любовь Кая кмузыке ирешил, что кошмарик будет сдостойным музыкальным сопровождением. Он остановил свой выбор накомпозиции Ludovico Einaudi - Eros.

***
        Он ничего невидел, что творилось вокруг, потому что наего голову был надет тряпичный мешок. Ворту торчал кляп изгрязной тряпки совкусом желчи ичьей-то рвоты. Видимо, этот кляп использовался невпервой. Руки иноги туго связаны. Доушей доносился надсадный жалобный скрип колес. Судя повсему, его куда-то везут.
        Когда повозка остановилась, то его грубо толкнули вплечо, вероятно, толчок был сделан ногой, ион упал стелеги насырую землю, сильно ударившись головой. При падении мешок слетел сголовы, ион увидел, что находится нагрязной площади, где уже собралось полным-полно людей вгрубой крестьянской одежде. Эти люди пребывали вярости, они что-то кричали, скалили свои гнилые зубы, поднимали вверх вилы играбли, как рыцари поднимают свои копья взнак нападения. Ноон неслышал ни слова, он только видел, как их губы шевелятся, алица искажаются свирепыми гримасами. Единственное, что он слышал, это музыку. Очень красивую итревожную музыку.
        Один изстражников, возможно, тот, кто столкнул его сповозки, взял человека скляпом ворту ипотащил кпомосту, накотором стояла гильотина. Нони страха, ни тревоги упарня небыло, он просто плелся туда, куда его толкали, чтобы увидеть, что будет дальше.
        Накакой-то момент парень задумался, иперед его глазами пролетел калейдоскоп непонятных для него вещей. Первле, что он увидел, был белый голубь. Такой свободный, такой изящный голубь, который порхал над чудной поляной близ хвойного леса. Далее он увидел молодых людей, которые вобнимку сладко спали наогромной кровати. Они явно были вымотаны сегодняшней бессонной ночью итеперь мирно отдыхали, хотя Солнце было уже высоко внебе. После этого он увидел гордого самца оленя согромными рогами. Он неспеша пил прохладную воду иззеркально-чистого водоема, потому что был уверен, что все хищники втакую рань ещё спят.
        Ушат гнилой воды, вылитой влицо, вернул его обратно вСредневековье, где он уже стоял напомосте, рядом сгильотиной. Обычно смертников ставят наколени, просовывают голову вспециальное отверстие итаким образом приводят казнь висполнение. Ноунего была особенная гильотина, где рядом сотверстием для головы была лежанка издосок, ипоэтому ему ненужно было вставать наколени.
        Слух кнему так иневернулся, азвуки музыки становились всё громче, всё тревожнее. Неуспели его положить нагрубую лежанку, как калейдоскоп странных событий вернулся.
        Голубь беспечно кружил над чудной поляной инезаметил, как из-за высоких сосен вылетел дикий сапсан.
        Милая девушка, пробудившись ото сна вобъятиях молодого человека, сильно встревожилась, пытаясь как можно быстрее разбудить своего спутника, показывая ему начасы. Гордый олень продолжал утренний водопой, даже неподозревая, что нанего смотрит матёрый охотник. Грубый бросок належанку развеял его галлюцинации. Неразвязывая пут, его укладывали наместо, просовывая голову вотверстие.
        Самым необычным было то, что его положили напомост вверх лицом исейчас он видел над собой огромное лезвие, нопо-прежнему никакого страха небыло. Чья-то рука опустилась нарычаг, который приводил хитрый механизм гильотины вдействие. Солнечный свет, слепивший смертника, проходил сквозь большой изумруд вперстне, который был надет напалец палача. Музыка зазвучала ещё громче прежнего, исейчас тревога иволнение взвучании достигли своего апогея. Перед глазами завертелся тотже калейдоскоп событий, и, судя поего положению, это были его последние галлюцинации.
        Сапсан пронзительно закричал икамнем бросается наголубя. Вспальню врывается разъяренный мужчина изастает свою любимую сдругим.
        Охотник готовится квыстрелу, он вытаскивает изколчана стрелу.

«Твоя смерть наострие стрелы», - прошептал охотник, вложил стрелу, натянул тетиву и, задержав дыхание, замер. Он смотрит настальное лезвие, весь сброд крестьян замер
        вожидании. Музыка звучала максимально громко, итревога внотах ощущалась чутьли нефизически!
        САПСАН АТАКУЕТ ГОЛУБЯ ИРАЗРЫВАЕТ ЕГО ОСТРЫМИ, КАК БРИТВА, КОГТЯМИ!
        ОБМАНУТЫЙ МУЖЧИНА ВОЗВРАЩАЕТСЯ СОГНЕСТРЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ ВРУКАХ И, НЕЗАДУМЫВАЯСЬ, УБИВАЕТ СНАЧАЛА ЕЁ, АПОТОМЕГО!
        ОХОТНИК СПУСКАЕТ ТЕТИВУ, ИГЛАЗ ОЛЕНЯ ПРОНЗАЕТ КРЕМНЕВЫЙ НАКОНЕЧНИК СТРЕЛЫ!
        СТАЛЬНОЕ ЛЕЗВИЕ СТРЕМИТЕЛЬНО ПАДАЕТ ВНИЗИ…
        Музыка оборвалась, всё провалилось вотьму.

***
        Кай пробудился отужасного кошмара, ему хотелось плакать. Довосхода Солнца оставалось ещё часа два. Пытаясь извергнуть наИвана страшные проклятия, он неуслышал звука собственного голоса.
        - Иван, что происходит? - мысленно спросил Кай. - Почему уменя пропал голос ичто, черт тебя подери, значит этот жуткий сон?! Ответа непоследовало. Кай ещё немного повозмущался, нопотом понял, что весь этот монолог - без толку, что великан решительно настроен держать слово. После неудачной попытки поговорить сИваном, Кай так инесмог уснуть.
        Провалявшись доутра впостели, Кай размышлял над своим плачевным положением. Он думал, что Иван немного позлится нанего, помучает немножко, апотом изменит условия возврата долга наболее благоприятные для Кая. Рассвело, солнечный свет падал вокно. Измученный Кай решил, что самое время выпитьчаю.
        - Возможно, это поспособствует возврату моего голоса, - подумал Кай исэтой мыслью поплелся накухню.
        Прошел ещё час. Кай сидел закухонным столом и, глядя нато место, где совсем недавно находилось холодное тело его матери, погрузился ввязкие размышления. Перед Каем стояла полупустая чашка схолодным чаем. Голос кнему так иневернулся. Он был очень подавлен. Настроение отсутствовало. Единственное его желание нанынешний момент - это хорошо выспаться. Нострах перед очередным кошмаром этого щегольского чудовища останавливалего.
        Кай относился ктой категории людей, которые высоко ценят сон. Если он был сильно уставшим, то мог лечь спать ввосемь часов вечера, иэто его ничуть несмущало, главное, что наутро он будет чувствовать себя бодро. Асейчас, судя покрасной сетке наего глазах, можно смело сказать, что Кай ужасно хочет спать!
        Начасах был полдень. Кай даже незаметил, как провел достаточно долго сидя наодном месте. Из-за своих глубоких размышлений он был словно втрансе. И, пренебрегая угрозами Ивана, Кай отодвинул чашку состатками чая и, несгибая рук влоктях, вытянул их навсю длину стола, асверху положил голову итутже задремал. Парень был так измотан, что заснул раньше, чем его голова коснуласьрук.
        ГЛАВА 16
        ВЫЖИТЬ ВКНИЖНОМ ПЕРЕПЛЁТЕ
        - Эй ты, проснись! - раздался чей-то голос, закоторым последовал толчок вбок. - Стобой хочет говорить сам «папа».
        Кай поднял глаза начеловека, который его разбудил, иувидел перед собой какого-то солдата вформе ископьём вруке.
        - « Папа?» - подумал Кай. - « Какой ещё папа? Или Иван устроил для меня личную аудиенцию вВатикане, или я непонимаю, что отменя хотят».
        - Сначала «папа» приказал, - заговорил человек скопьём, - чтобы мы тебе дали поспать инетрогали тебя, ноты спишь уже очень долго итерпение «папы» кончилось. Нам велено тебя разбудить ипроводить вприёмные покои.
        Кай смекнул, что перед ним всего лишь подчиненный - охранник.
        Он встал состула иоглянулся. Комната, похожая накаменный мешок, была ему незнакома. Окон вкомнате небыло, изосвещения был только факел удверей. Авот стол он сразуже узнал! Это был кухонный стол Кая, накотором по-прежнему стояла его чашка счаем. Парень понял, что это очередная проделка Ивана.
        - Следуй замной, - сказал охранник инаправился кдвери, ловко выхватив факел попути. - Иневздумай юлить, ато я проткну тебя раньше, чем мы доберёмся до«папы», - охранник сощурился иприставил копье кшееКая.
        Кай повиновался. Они шли длинным извилистым коридором, очень похожим накирпичную кишку. Выйдя изподвала водвор, охранник показал копьём, куда следует идти дальше. Воздух был влажным, иочень хорошо чувствовался запах йода. Кай сделал вывод, что рядом есть море. Также водворе были ещё стражники скопьями. Снаблюдательных вышек наних смотрели лучники.
        Приближаясь кнебольшому, нороскошному дворцу, Кай обратил внимание, что здесь были стражники вболее дорогом облачении. Стальные шлемы состраусовыми перьями, кольчуги иблестящие медью панцири. Войдя вмини-палац, Кай увидел высокий трон исидящего натроне человека. Парень сделал вывод, что это иесть
        тот самый «папа».
        - Ну здравствуй, человек сполосой нашее, - сказал восседающий натроне старик. - Мы ждали тебя.
        Кай уже было открыл рот для ответа, ночеловек встал строна и, недав ему сказать ни слова, продолжил говорить:
        - Моё имя - Мигель Монзано, новсе меня зовут «папой». Я хозяин острова Сан-Лоренцо. Ия рад приветствовать тебя вместе, где ежедневно выполняются сотни Законных, - «папа» сделал ударение наэто слово, - смертных приговоров. Меч Фемиды, как средство наказания преступников, уже давно устарело. Крюк Монзано - вот где истинное орудие правосудия!
        Кай нахмурил брови ипытался сосредоточиться напроисходящем. Сан-Лоренцо… крюк… «папа» Монзано… всё это он уже где-то слышал. Итут Кай вспомнил где встречал все эти слова. Его ноги подкосились, ион плюхнулся напол, словно неуклюжий годовалый ребенок.
        Курт Воннегут «Колыбель для кошки»! Всё это оттуда, изэтой книги. Кай когда-то читал это произведение, асейчас сам оказался вгуще событий.
        - Сейчас ты выглядишь удивлённым инапуганным, - продолжил «папа», - ноя знаю, кто ты такой изачем явился сюда. Уменя давно небыло такого достойного слушателя, как ты. Ты внемлешь каждому моему слову. Ипрежде чем произойдет то, что должно, ибо неизбежность всесильна, ябы хотел тебе поведать свою историю.

«Папа» Монзано повернулся кпарню ипошёл. Стражник толкнул Кая вспину, тем самым давая понять, чтобы тот следовал застариком. Пройдя через задние двери, хозяин острова июный пленник оказались напросторной террасе, вцентре которой стоял стол идве лавки. «Папа» любезно предложил присесть застол иеле заметным жестом отпустил стражника. Когда Кай очутился налавке, «папа» Монзаносел
        напротив, упёрся локтями встолешницу, сплёл пальцы рук между собой, абольшими пальцами уткнулся вподбородок. Цепкий, оценивающий взгляд «папы» недавал расслабиться парню. Ноон помнил, что это лишь очередная игра человека вдорогом костюме сего изможденным сознанием. Кай выдержал взгляд Монзано и«папа» улыбнулся.
        - Ты ивправду силен духом, мальчик мой, - сказал старик, - еслибы несвоевременный сигнал, то утебя былибы все шансы напобеду.
        Налице Кая отобразилось недоумение. Он действительно непонимал, очём говорит Монзано.
        - Неудивляйся, - продолжил «папа», радуясь, что он нашаг впереди, даже недогадываясь, что его собеседник воистину находится вполном неведении, - инепритворствуй, потому что я знаю, зачем ты здесь. Ты здесь, чтобы ликвидировать меня изанять моё место, но, увы, твой план провалился.
        Кай замахал головой ируками, пытаясь объяснить, что «папа» ошибается, ностарик Монзано грубо перебилего.
        - Непытайся обмануть меня, мальчишка! - рявкнул «папа» иударил кулаком постолу. - Ты под полным моим контролем. Оглянись иубедисьсам.

«Папа» сделал широкий жест руками. Кай посмотрел посторонам иувидел, что терраса окружена дюжиной постов, где накаждой изсторожевых башен находится лучник.

«Папа» поднял руку, икаждый издвенадцати лучников натянул тетиву.
        - Хоть одно резкое движение ствоей стороны, иты превратишься врешето. Даже если один непопадёт, хоть я вэтом очень сомневаюсь, то остальные - точно попадут! Поэтому я предлагаю тебе медленно присесть наместо ивыслушать меня.
        Кай повиновался.
        - Вот так, - «папа» тоже уселся насвоё место. - Так-то лучше.
        Атеперь, когда нас никто неслышит, я тебе расскажу то, что дотебя ещё никто неслышал. Очень надеюсь, что ты несочтешь меня сумасшедшим иповеришь мне, ибо сие повествование - чистейшая правда.
        Дело было два года назад, идело было - дрянь. Я был безнадежно болен. Смертельная болезнь пожирала меня изнутри. Первое время я глушил жуткие боли наркотиками, нопришло время, когда уровень боли сравнялся свысоким уровнем наркотиков вмоём организме. Это означало, что наркотики уже непомогали отболи, аесли я увеличу дозу наркотиков, то просто-напросто умру отпередозировки. Я был втупике. Иединственный выход изсложившейся ситуации я видел только один, иэто, - «папа» Монзано потянул зашнурок, который был повязан наего шее идостал крошечный цилиндрический мини-контейнер, - лёд-девять!
        Кай сглотнул при виде чудовищного изобретения Феликса Хониккера.
        - Боли были невыносимы, - продолжил «папа», - ия решился напринятие всвои уста единственного средства, которое спаслобы меня отмук, даже ценой собственной жизни. Икогда я уже изъял лёд-девять изтайника, вмои покои вошёл настоящий великан, одет он был странно, таких нарядов мне никогда неприходилось встречать.
        Кай даже неуточнял приметы, он был уверен, что речь идёт обИване.
        - Сначала я принял его заочередную галлюцинацию, - продолжил старик Монзано, - нокогда он вошел, то сразуже крепко сжал своей ручищей мою дрожащую руку, вкоторой я держал «решение отвсех проблем». Втаком положении мы ненадолго замерли, пока этот гигант неположил свою свободную руку мне наголову, закрыв
        ладонью глаза. После этого вмоём мозгу блеснула вспышка, ия увидел себя состороны. Это было невероятно. Я смотрел насамого себя, видел, как лёд-девять касается моих губ, как я покрываюсь инеем, как моё тело выгибается дугой иокончательно замерзает. Кай понял, что здесь Иван показал хозяину острова, как могли
        развиваться события, еслибы тот принял лёд-девять.
        - После второй вспышки, - продолжил «папа», - я увидел, как отпрыски Хониккера старательно собирают все осколки льда-де-вять ибросают их вкипящую воду. После чего эти три дьявола взяли окоченевшее тело моего личного лечащего врача немца Шлихтера фон Кенигсвальда - как оказалось, он тоже ощутил насебе воздействие льда-девять - ихладнокровно сунули его вшкаф.
        После третьей вспышки моему взору представилась картина, как вовремя праздника вчесть «ста мучеников задемократию» самолеты, которые должны были бомбить изображения знаменитых тиранов, плавающих наводной глади, взмыли ввоздух. Ночто-то пошло нетак, иодин изсамолетов врезался вмой замок. Крепость начала рушится, имоё выгнутое дугой тело несется вводу. Лёд-девять моментально
        замораживает океан, иназемлю обрушивается множество смерчей. Это был конец. Когда мне всё это показали, я закрыл глаза, акогда открыл, то увидел, как крепкий титан убирает смоей головы могучую длань, давшую мне возможность заглянуть вбудущее. Втот момент я никак немог понять, былоли это истинное видение илиже это была лишь качественная галлюцинация.
        Вот что тебя ждёт, если ты позволишь этому проникнуть втвое тело, сказал мне хмурый великан и, вырвав измоих рук осколок, бросил его вбанку изакрыл крышкой. Я ему, всвою очередь, поведал, что смертельно болен ичто это способ единственный для меня, чтобы унять дьявольскую боль, которая ютится вмоём теле.
        Загадочный гость убеждал меня, что я глубоко заблуждаюсь:
        - Я могу помочь тебе изабрать ссобой твою хворь иболь, которые разрушают твоё тело, - говорил мне титан встранных одеждах, - если ты выполнишь моё условие.
        Невсилах терпеть адские мучения, я согласился. Имой загадочный спутник выдвинул своё условие. Он хотел, чтобы я поделился крюком, символом страха ипорядка нанашем острове, совсе ми людьми наЗемле. Он хотел, чтобы наш остров стал всемирным оплотом правосудия, где круглосуточно выносилисьбы смертельные
        приговоры инезамедлительно приводились висполнение! Тысячи людей должны были искупить свою вину, пропуская через своё тело стальной крюк. Также могучий колосс воплоти сказал, что люди, которые признали свою вину иготовы понести заслуженное наказание, наусмотрение «папы» могут рассчитывать напомилование
        имгновенную смерть. Игигант положил свою огромную руку набанку, где лежал мой осколок льда-девять. После объяснения всех тонкостей уговора огромный человекещё
        раз спросил, готовли я пойти наего условие. Я немедля согласился, иэтот демон - втот момент я так идумал - навис надо мной, поднял свои руки срастопыренными пальцами, ивэтот момент его руки засветились, словно раскаленное железо. Неуспел я ислова сказать, как резким движением его руки вошли вмою грудь посамые запястья. Я ощутил жгучую боль инесмог сдержать громкий гортанный вопль.
        Кай поморщился, представляя жуткую картину, нонепроизнёс ни слова.
        - Я незнаю, - продолжил «папа», - сколько это продолжалось, но, помоим ощущениям, эта процедура длилась целую вечность!
        Вмою голову даже закралась мимолетная мысль, что демон хочет живьем вырвать изменя душу. Новсёже он вытащил руки измоей груди. Они были все измазаны кровью иподкожным жиром. Тиран поднес кмоему лицу раскрытую ладонь, я увидел наней какой-то сморщенный комок бледного мяса скровавыми прожилками. Это была раковая опухоль.
        - Теперь хворь больше непотревожит твой организм, - сказал «лекарь».
        - Пригласи ксебе своего секретаря, - продолжил говорить колосс, - ипродиктуй ему приказ «папы», президента ихозяина острова Сан-Лоренцо. Суть приказа будет заключаться втом, чтобы все кузнецы, которые есть наострове, живо принимались заработу! Чтобы каждый кузнец взял ксебе вподмастерье одного - ато идвух! - уче-
        ников инемедленно разжигали кузнечные горны иначинали изготовление кованых крюков! Тыже, - великан ткнул окровавленным пальцем старику Монзано вгрудь, - будешь восстанавливаться инабираться сил. Через неделю вместный порт прибудет первый корабль собречёнными насмерть. Кэтому времени всё должно быть готово.
        После своих инструкций красавец-великан развернулся иушел.
        Я был настолько слаб после той адской терапии, которая лишила меня болезни ивсех сил, что я просто неуспел задержать изадать ни единого вопроса моему демоническому человекоподобному спасителю. Через некоторое время я позвал ксебе секретаря ипродиктовал ему приказ, вточности соответствовавший напутствию великана. Прошла неделя и, как иговорил демонический целитель, внаш порт вошло огромное грузовое судно, наборту которого было несметное количество людей, порукам иногам закованных вцепи. Кэтому времени все приготовления были выполнены. Кузнецы, которые изготавливали крюки, иплотники, которые сооружали небольшие помосты сдвухметровым бревном посередине, где насамой верхушке
        крепился стальной крюк, отлично справились сосвоей работой! Когда сотни «адских вешалок» были аккуратно выстроены одна возле одной наглавной площади города, то дрожь пробежала даже помоей спине, - признался старик Монзано. - Жуть пробирала при мысли, что должно было происходить втот день. Новсё прошло очень быстро ивоспринялось как само собой разумеющееся. Выходил человек, ему оглашали обвинение итутже его исполняли. Накрюках оказывались нетолько мужчины, ноиженщины… идаже дети.
        Втот день я вовсе глаза высматривал своего загадочного гостя, чтобы получить его одобрение иуважение запроделанную работу илиже упрек ипрезрение закакой-то невыполненный нюанс, который я мог просто нерасслышать илиже элементарно пропустить мимо ушей вовремя жуткой лихорадки. Нонашей повторной встречи
        так инесостоялось. Стех пор прошло уже два года. Кнам продолжают регулярно привозить узников совсего мира. Откуда всем известно про крохотный остров Сан-Лоренцо, так иосталось для меня загадкой. Ивсе эти два года мы систематически вешали преступников накрюк, ждали, пока они испустят последний дух исжигали их наочищающем огне. Кстати, нам совсем недавно прислали изГермании реактивный двигатель, специально оборудованный стальной клеткой усамого сопла. Теперь
        сжигать трупы тех, кто вкусил местного правосудия, стало намного легче.
        Нооднажды вечером, когда я уже выполнил все приготовления ко сну идаже улегся всвою постель, ко мне сквозь мрак ипелену сна обратился знакомый голос:
        - Твоей власти наострове грозит опасность!
        Я приподнялся налоктях иувидел смутные очертания огромной тени возле своего президентского ложе.
        - Остерегайся мальчишку сгоризонтальной полосой нашее, - продолжила тень, - он очень умен ипопытается перехватить бразды правления всвои руки спомощью хитрости иковарства. Когда ты встретишься сним лицом клицу, ты можешь жестоко ошибиться иобжечься, сделав скидку наего юный возраст.
        Возможно, при встрече ты рассмеёшься ему влицо, думая, что этот свиду сосунок даже навоина нетянет. Это нетак. Внешность обманчива. Он будет качественно играть роль невинной, ничего непонимающей овечки, притворяясь, что унего пропал голос, ион неможет сказать ни слова.
        - Так иесть! - крикнул Кай, резко подорвавшись сосвоего места. Носуст парня несорвалось ни единого звука.
        Старик Монзано вскинул вверх руку изастыл. Вбегающих глазах был отчетливо различим страх, акожа налице старика побледнела.
        Невооруженным глазом было видно, что «папа» действительно боитсяКая.
        - Сынок, ещё одно такое резкое движение, иты никогда неузнаешь, чемже закончилась эта история.
        Кай замер, словно изваяние, только грудная клетка напряжённо двигалась. Парень ещё раз попытался сказать хоть слово всвоё оправдание - тщетно.
        - Атеперь медленно сядь идослушай, - посоветовал встревоженный старик, - нопредупреждаю: если ты ещё хоть раз встанешь без разрешения, я дам лучникам команду нагрупповой залп!
        Кай шумно опустился налавку, потеряв всякую надежду.
        - Я сказал медленно! - рявкнул «папа».
        Кай даже ухом неповел. Чувство обреченности временно затмило инстинкт самосохранения.
        - Именно обэтом меня ипредупреждали, - тихо продолжил старик исел насвоё место, - когда тебя прижмут кстенке иразоблачение станет неизбежно, то твоё поведение, молодой человек, станет более грубым иразвязным. Ноночной визитёр настоятельно рекомендовал мне оттебя избавиться раз инавсегда, икак можно скорее. Возможно наострове уже есть твои соучастники, или того хуже - последователи! Поэтому ты немедленно отправляешься накрюк. Стража!
        Кай неверил своим ушам. Он никак неожидал такого стремительного развития событий. Да, он понимал, что это всё сон, нопосле того как Кай связался сИваном, сны набрали силу иочень сильно переплелись среальностью. Красочная, четкая картинка, звуки, запахи, ощущения - всё максимально приближенно креальности. Апосле
        пробуждения сон незабывается, аостается впамяти, словно вчерашний день, прожитый полноценный день. Кстати, боль вэтих снах тоже реальна иочень даже ощутима.
        Кай отвлекся отмыслей уже тогда, когда стражники волочили его через тесную каменную кишку. Когда они вышли насвет, то яркий солнечный луч резанул Кая поглазам. Его уже тащили поплощади, накоторой то тут, то там висели мученики накрюках. Одни яростно барахтались, пыхтя отневыносимой боли, другие уже сдались ипросто висели вожидании смерти. Каю стало плохо, его желудок свело спазмом, арот наполнился слюной.
        - Для тебя мы приготовили нечто особенное! - Кай услышал крик «папы». Оглянувшись, он увидел старика набалконе, откуда ему было хорошо видно всю площадь.
        - Такой чести ещё никто неудостаивался, - громко продолжил дряхлый диктатор, - ты будешь первый! Увсех этих смертников, которых нам присылают, науме только грязные мысли. Если разум отравлен многочисленными пороками, то итело, соответственно, такоеже. Даже если кожа чиста, то нутро этих грязных туш - гнилое. Агнилое мясо достойно лишь стального крюка.
        Ну аты, мальчик мой, - «папа» указал своим перстом наКая, - поправу можешь считать себя уникальной личностью. Твоё тело молодо, твой разум чист, атвои смелость иотвага вызывают уменя ктебе уважение. Даже перед ликом смерти ты несдался инераскрыл своих карт ивозможных подельников. Твои слабые места так иостанутся для меня загадкой. Именно поэтому я решил, что ты недостоин стального крюка.
        Внутри Кая вспыхнул слабый огонёк надежды, что его казнь отложится иего упрячут втемницу для того, чтобы выпытать какую-то информацию. Ктому времени он надеялся, что проснётся иизбежит ужасной пытки крюком. Задержав дыхание, Кай ждал отстарика окончательного решения.
        Да, ты недостоин стального крюка, - повторился «папа», растягивая интригу. - Такие, как ты, достойны большего, достойны лучшего.
        Именно поэтому я решил оказать тебе огромную честь. Поеле заметному жесту старика Кая привели всамый центр площади иразвернули лицом кбалкону, где находился старый оратор. Полевую руку отКая что-то было тщательно накрыто алой материей, что именно - невозможно было увидеть.
        - Такого шанса неудостаивались даже знатные вельможи, которые ради забавы омывали свои руки кровью невинных людей, акогда настал час наказания - предлагали баснословные суммы заспасение их никчемной шкуры. Ноты, - «папа» снова указал своим дряхлым перстом наобреченного Кая иулыбнулся, - ты мне нравишься. Мне жаль расставаться стобой, ноты сам сделал этот выбор, когда хотел
        захватить власть наострове. Поэтому разреши показать тебе то, что я сам придумал, иочень долгое время немог найти применения этому. Старик дал знак страже, ита сорвала алый покров.
        - Золотой крюк! - свосхищением произнес диктатор.
        Надежда Кая тутже погасла окончательно ибезвозвратно. - Крюк изчистого золота, - всё неунимался противный старикашка, - который предназначен только для тебя! После казни твоё тело будет засушено изабальзамировано, помещено вспециальную герметичную колбу ивыставлено навсеобщее обозрение, чтобы весь люд смотрел, что случается счересчур уверенными всебе заговорщиками.
        Асейчас, - «папа» сделался серьезным, - я оглашу твой приговор.
        Повисла гнетущая пауза. Каю казалось, что время остановилось вожидании вердикта ветхого диктатора.
        - Виновен! - завопил вовсё горло старик Монзано сосвоего балкона. - Стража! Немедленно привести приказ висполнение! Накрюк этого наглеца!
        Стражники схватили Кая и, заламывая ему руки, потащили досмерти перепуганного мальчишку надеревянный помост. Бедняга по-прежнему немог сказать ни слова, он открывал рот, нони слова недоносилось. Состороны он выглядел как выброшенная наберег рыба. Перед ликом смерти силы Кая удвоились истражники (ониже ипалачи) еле удерживали вырывающегося мальца. Иодин изстражников невыдержал иосадил осуждённого, сильно ударив его коленом вживот. Кай перестал дышать. Только через несколько мгновений парень начал рывками глотать воздух. Этот удар вывел его изравновесия истражники, воспользовавшись этим, быстро дотащили Кая додеревянного столба.
        - Накрюк его! - приказал «папа».
        Стражники оторвали Кая отземли иуже были готовы насадить его живьем наострие крюка, нопоследняя, отчаянная попытка спасти свою жизнь решила исход дела иначе. Кай по-змеиному изогнулся ивывернулся изрук стражи, носпасительный маневр выполнялся очень близко ккрюку иКай почувствовал, как острие крюка входит
        вего плоть. Стражники окончательно выпустили осуждённого изсвоих рук ивнерешительности замерли, глядя набалкон иожидая, что наэто скажет «папа». Под тяжестью тела кожа Кая неприятно захрустела. Немой вопль вырвался изгорла Кая, повешенного накрюк.
        Поправилам острова Сан-Лоренцо казненного вешали накрюк забрюхо так, чтобы острие вышло соспины. АКай вывернулся иподвесил себя заруку. Крюк вошел под мышку, авышел - через ключицу.
        - Кретины, - тихо сказал старик, глядя уничтожающим взглядом напарочку стражников. Резкое, небрежное движение рукой дало понять стражникам, что «папа» их нежелает более видеть. Бледные стражники тутже скрылись извиду, считая, что ещё очень легко отделались.
        - Глупец! - обратился старик кизвивающемуся Каю. - Посмотри, что ты наделал. Теперь твои забальзамированные останки небудут производить должного эффекта. Может даже пойти молва, что наСан-Лоренцо потеряли былую хватку итеперь вешают преступников зачто попало.
        Старик Монзано застыл ипритих.
        - Мне нужно подумать, что дальше стобой делать.
        Небрежно брошенная фраза пролетела мимо ушей Кая, сейчас ему было недовыслушивания упреков. Обжигающая боль терзала его плечо. Дряхлый диктатор скрылся, аКай продолжал висеть накрюке. Сильная мигрень ворвалась вчерепную коробку Кая иначала там неистово бесноваться. Удивительно было то, что крови небыло. Казалосьбы, что при такой ужасной сквозной ране кровища должнабыла
        хлестать ручьем, апофакту - даже капельки неупало. Под лучами палящего Солнца Каю стало дурно, ион потерял сознание.
        Ушат холодной воды, который привел парня вчувство, был словно глоток свежего воздуха вовремя палящего зноя. Сильная головная боль неотступила. Бросив взгляд нарану, Кай увидел, что кожа вокруг раны побелела ивытянулась. Мученик сделал вывод, что он довольно длительное время был вотключке.
        - Я долго размышлял иникак немог прийти кокончательному решению, чтоже стобой делать.
        Кай узнал голос «папы», нонемог сориентироваться, откуда именно он звучит. Набалконе было пусто, да ивузком поле зрения парня тоже было безлюдно. ИКай решил, что старик стоит унего заспиной.
        - Нежданно-негаданно, - продолжил «папа», - ко мне явился мой спаситель, онже имой информатор, который предупредил меня отвоём грязном рейде намой остров.
        Кмоему величайшему удивлению, он посоветовал мне помиловать тебя идаровать быструю безболезненную смерть. Его тон был холоден инепоколебим. Я неосмеливаюсь его ослушаться ипривожу висполнение Его волю, немою. Старик Монзано достал изскладок одежды какой-то маленький стеклянный фанфурик. Кмигрени Кая добавился ещё иозноб, парня очень трусило, иэто приносило новые физические мучения, поэтому он немог хорошо рассмотреть предмет. Первая мысль была, что встеклянной таре яд, ноКай ошибся.
        - Знаешь, что это? - спросил старик иподнес банку клицуКая.

«Папа» недал ответить ипродолжил. - Ясное дело, что незнаешь! Это то, что очень быстро убьет тебя. Это лед-девять.
        Кай вздрогнул, тем самым причинил себе боль.
        - Сейчас я расскажу тебе твою дальнейшую судьбу. Приняв лед-девять, ты мгновенно замерзнешь ипревратишься вледяное изваяние. Твое окаменевшее тело сожгут дотла уничтожающим всё живое пламенем немецкой турбины. Недумай, что мы просто хотим поизмываться над твоим трупом, нет, это нетак. Просто эта предосторожность очень важна для всего человечества. Если хоть один мельчайший кристалл попадет вмировой океан, то настанет конец - холодный ибезвозвратный. Поэтому после твоей смерти мы растопим весь лед-девять, который будет находиться втвоем теле. После
        чего твой прах, как ипрах всех смертников, будет развеян над водной гладью. Похребту Кая пробежался озноб страха отгрядущей участи. Он был бессилен инем. Он окончательно сдался, его дух был сломлен вочереднойраз.
        Старик Монзано молча открыл крышку ивынул маленьким пинцетиком крохотный осколок.
        - Атеперь открой рот, - вежливо попросил «папа».
        Кай устал сопротивляться ичто-то доказывать, он повиновался иприоткрылрот.
        - Надоже, даже перед кончиной ты нетеряешь своего достоинства исмело встречаешь смерть сгордо поднятой головой! Могу заверить тебя, что задва года, которые мы тут вершим правосудие, ни один непринял стаким достоинством заслуженное наказание. Еслибы ты пришел непомою душу, то я, незадумываясь, обменялбы тебя налюбого генерала нашего острова. Нонесудьба…
        Прощай, человек ссиней полосой нашее, я очень рад, что тебе всё рассказал, теперь уменя надуше значительно легче. Сэтими словами «папа» коснулся губ Кая заветным осколком. Губы мгновенно занемели, освежающий холод покатился вглотку.
        Поощущениям это напомнило Каю, словно он проглотил целиком ментоловую конфету. Зрачки глаз покрылись инеем. Он ещё видел «папу», словно через зимнее окно, расписанное морозом, нопошевелить глазами уже неполучалось. Это был конец.

***
        Наэтой оптимистической ноте Кай вужасе проснулся. Одышка душила парня, голова неперестала болеть, аещё ему чудовищно хотелось спать! Ко всему этому набору добавилась непонятная боль под рукой. Кай поднял руку, апальцами другой руки потрогал предполагаемый источник боли. Под мышкой была большая шишка.
        Дотронувшись донеё, Кай почувствовал острую боль итутже отдернул руку.

«Что это такое?» - хотел крикнуть Кай, нозабыл, что голоса по-прежнемунет.
        - Что зачёрт?! - мысленно возмутился Кай, ноответом ему была тишина - Что ты сомной творишь? Зачем всё это? Думаешь, что этим ты заставишь меня убивать людей? Ха! Нет. Меня так просто несломать!
        Боль была ивпрямь ужасная, Кай немог доконца опустить руку, шишка мешала.
        - Очень надеюсь, что утебя сголовой проблем нет ичто это небубонная чума, иначе яже могу умереть!
        Тишина. Ни единого намека наприсутствие Ивана.
        - Можешь идальше вмолчанку играть, ая пойду вбольницу исам узнаю, что ты сомной сотворил, кретин безмозглый!
        Кай замер иприкусил язык. После того, как он отпустил грубое оскорбление сущности сбезграничными возможностями, ему стало непосебе. После краткого замешательства Кай направился квходной двери. Нопройдя покоридору несколько шагов, голова парня сильно закружилась, всё вокруг завертелось изаплясало. Потеряв равновесие, Кай плюхнулся назадницу иоттолчка шишка под рукой взорвалась невыносимой болью. Наглаза навернулись слёзы. Тело обмякло, руки иголова стали очень тяжелыми. Кай упал навзничь иударился затылком. Взор затянуло пеленой, идопредела измождённый парень потерял сознание.
        ГЛАВА 17
        НЕВОЛЬНЫЙ САМЕЦ
        Что-то очень больно укусило защеку. Он убил насекомое, тем самым привёл себя вчувство. Влажность воздуха чрезмерно высока, это хорошо чувствовалось. Приоткрыв один глаз, он увидел вокруг себя огромное количество буйной растительности. Первой
        мыслью было, что он находится где-то всаду, ноогромные москиты ипение неизвестных ему экзотических птиц дали понять, что он где-то вджунглях. Попытка подняться принесла новую вспышку подмышечной боли.

«Добро пожаловать вочередное испытание отщегольского франта», - подумал Кай иподнялся наноги, чтобы немного осмотреться. Вокруг была непроходимая чаща, над головой висели толстые лианы. Превозмогая боль подмышкой, он был уверен, что всё это проделки хитрого беса, потому что итут, инаострове Сан-Лоренцо, иналавке гильотины ему совершенно нехотелось спать, вотличие отжестокой реальности, которую ему устроил Иван. Что ожидать отэтого места, Кай незнал. Он очень надеялся, что поблизости нет никаких хищных животных, которые разорвутего
        запару минут. Парень решает, что стоять ибездействовать - несамый лучший вариант, поэтому Кай выбрал себе путь, где был самый большой просвет вокружающей его листве, истал медленно продвигаться вперед. Подороге он оторвал плотный лист местного кустарника ипринялся отгонять надоедливых насекомых.
        Вдруг Кай обратил внимание, что стало очень тихо. Птицы умолкли, ивсё вокруг затаилось вожидании чего-то ужасного. Вдалеке был слышен топот копыт. Парень был знаком створчеством Фенимора Купера ирешил воспользоваться одной измногочисленных хитростей краснокожих воинов. Став наколени, Кай, словно матерый
        индеец-следопыт, приложил ухо кземле. Он даже неожидал, что эта простая манипуляция так эффективна. Было хорошо слышно, что стадо неизвестных животных очень быстро движется прямо нанего. Издалека долетел боевой клич. Этот отголосок оказался очень схож созвонким кличем Ксены-воительницы иззарубежного сериала, который очень любил смотреть Кай, когда был маленьким мальчиком.
        Стук копыт становился все ближе, теперь ненужно было прикладывать ухо кземле, чтобы его услышать. Кай решил, что пора уносить отсюда ноги. Повернувшись спиной, он побежал впротивоположном направлении. Колючие листья больно били полицу, акорни, словно живые, все норовили ухватить его залодыжку. Из-за густой листвы
        Кай пробирался практически наощупь, сильно прищурив глаза ивыставив руки вперёд, чтобы неврезаться вдерево. Страшный клич повторился снова, инаэтот раз его подхватило ещё несколько голосов. Для Кая это было неочень приятное открытие, но, игнорируя глубокую одышку, он решает ускориться. Полоса листвы резко закончилась, иКай выбежал наполяну свытянутыми вперед руками. Он упёрся руками вколени иостановился хоть немножко отдышаться. Преследователи находились совсем близко. Итолько сейчас Кай замечает, что надругой стороне поляны виднеется небольшое поселение.

«Спасен», - подумал он ипродолжил бег,. Авэто время, заспиной Кая показался первый наездник. Какоеже изумление было налице парня, когда он увидел, что его преследует крепкая женщина втуго стянутом кожаном облачении, соблазнительно облегающем каждый изгиб её тела. Она сидела верхом назубре - зубре! Подумать только… - ивытаскивала издлинных волос сухие веточки ижухлые листочки. Лицо воительницы было суровым, искаженным открытой ненавистью. Увидав Кая, застывшего ивнимательно разглядывавшего её, воительница позабыла про мусор вволосах ииздала уже знакомый крик, подняв копьё вверх. Тутже изкустов выскочило ещё полдюжины крепких женских тел верхом назубрах. Жертва ипреследователи
        замерли внемой сцене истали разглядывать друг друга. Кай окинул всех женщин беглым взглядом иостановился натой, которая отличалась отвсех остальных. Вруках этой воительницы был меч, аувсех остальных - копья. Наголове надет металлический шлем, ауостальных девах - кожаные повязки, да изубр её отличался габаритами отостальных присутствующих животных. Кай сделал вывод, чтоэта
        особа вшлеме тут главная. И, как впоследствии оказалось, неошибся. Воительница вскинула ввоздух свой меч ииздала уже успевший надоесть звонкий боевой клич. Зов был тутже подхвачен, ився шумная компания ринулась набедного Кая. Парень стал быстро удирать, нопогоня продлилась недолго. Одна изнаездниц ловко бросила веревку спривязанными наконцах кремневыми осколками. Это орудие плотно обмоталось вокруг ног Кая, при этом кремниевые грузики рассекли кожу наикрах, ион упал. Воительницы обступили поверженного плотным кольцом, ита, что была смечом вруке, снова завопила, апотом выпалила какое-то незнакомое слово сбольшим количеством гласных звуков. Все женщины дружно вскинули копья иподхватили
        ликование своей предводительницы. Кай предположил, что может быть это слово «победа!» или «добыча!».
        Крики смолкли. Одна издевушек молча подошла кКаю изависла над ним. Её суровый взгляд заставил пленника заволноваться. Хищница занесла над Каем своё оружие инанесла оглушительный удар вголову древком копья. Жертва тутже потеряла сознание.

***
        Кай пришёл всебя. Его голова ишишка под рукой пульсировали болью. Парень искренне хотел открыть глаза иубедиться, что он дома ичто кошмар сдоинственными наездницами уже позади. Отворив свои очи, Кай увидел над собой соломенную крышу тесной хижины. Чудо несвершилось. Попытка пошевелиться дала Каю понять, что все его четыре конечности крепко привязаны. Приподняв голову, Кай увидел, что он абсолютно голый ичто его нагло распяли нанизкой кровати. Кстати, кроме кровати, накоторой был привязан нашгерой, вхижине измебели больше ничего небыло. Стыд исмущение тутже вытеснили боль вовсём теле. Попытки освободиться оказались тщетными.
        Занавеска, которая служила дверью вхижине, приподнялась инапороге появилась девушка скокосовой скорлупой вруках. Это была та самая воительница, которая огрела Кая древком копья, только теперь наней небыло одежды изкожи зверей, которая обтягивала её тело. Также отсутствовала повязка наголове, длинные волосы были распущены. Копья тоже небыло. Ничего небыло. Девушка вошла вхижину нагишом. Кай отвернулся иизприличия старался несмотреть наеё соблазнительные формы. Девушка подошла ближе изамерла над ним. Терпеть больше неполучалось, иКай поднял нанеё глаза. Налице небыло ни злости, ни ярости, оно было бесстрастно.
        Взор пополз ниже, скользнул поупругой молодой груди, плоскому животу иостановился натреугольнике волос между ног. Девушка никак неотреагировала нато, что её разглядывают. Она лишь наклонилась иподнесла кгубам Кая кокосовую скорлупу, вкоторой оказалась очень горькая жидкость. Парень нестал сопротивляться ивыпил всё додна. Девушка уронила кокосовую чашу ипродолжила стоять наместе, будто чего-то ожидая. Кай старался недумать одевушке, новожделение оказалось сильнее силы воли, иупарня вголове запрыгали развратные мысли. Член начал увеличиваться, ичерез мгновенье его обелиск был вполной боевой готовности. Преобразившаяся воительница шевельнулась иоживилась, будто именно этого иждала. Она плюнула наладонь иотправила руку себе меж ног. После чего девушка запрыгнула верхом наэрегированный член Кая, ион почувствовал, как теплая влажная
        рука направляет его впылающее лоно. Вмомент проникновения нагая девица резко втянула воздух открытым ртом, иКай окончательно вошел внеё. Половой акт был грубым исухим, наездница доминировала, она полностью контролировала процесс слияния. Девушка ускоряла свои возвратно-поступательные движения, иКай чувствовал, что уже напределе. Невсилах больше это терпеть, он изверг своёсемя
        внутрь воительницы.
        Девушка остановилась. Сдовольным лицом она слезла спарня, заткнула свою щель кусочком ткани ивышла изхижины. Упарня складывалось впечатление, что над ним только что надругалась. Связанный пленник еще неуспел толком отдышаться, как вхижину вошла очередная обнаженная воительница. Вошедшая девушка была старше предыдущей. Аещё наеё лице была грусть. Плевок наладонь, иситуация повторилась один водин, только процесс слияния занял больше времени. Когда девушка слезала сКая, чтобы вставить себе тряпичный вагинальный кляп, то её тело было полностью
        покрыто росой пота.
        Так повторилось восемь раз. Кай чувствовал себя опустошенным допредела, нодевушки-воины всё шли ишли засвоей порцией спермы. Также Кай непонимал, почему его эрекция непроходит ион может снова иснова. Наверное, разгадка кроется втом горьком напитке, которым его напоила первая нагая девушка сраспущенными
        волосами. Пауза между изнасилованиями затянулась, иуКая появилась надежда, что всё кончилось итеперь его отпустят. Нонадежда мгновенно погасла, когда напороге хижины появилась суровая предводительница всвоем шлеме исмечом вруках. Наней была кожа зверя, которая прикрывала грудь иживот, отсутствовала только набедренная повязка.
        - Она так инерешилась расстаться смечом, - подумал Кай, - возможно, она меня боится, авозможно, меч - это символ власти, скоторым нельзя расставаться.
        Ипочему она неразделась полностью, как это делали все остальные? Может, она стесняется? Аможет, постатусу неположено?
        Хищник подошел ближе испрезрением посмотрел навозбужденные гениталии жертвы. Вовремя плевка налице была неприкрытая ярость. Казалось, что она это делает, потому что так надо. Партия началась, икарта пиковой дамы покрыла трефового вальта. Меч, который наездница держала вруке, так инебыл отложен
        всторону. Присутствие стального оружия недавало связанному мученику сосредоточиться напроцессе, тем самым растягивая время слияния. Брови воительницы нахмурились, иона срыком занесла для удара меч. Она думала, что Кай испугается ивсё сделает быстро, ноэтим угрожающим жестом было всё окончательно испорчено. Напочве испуга инеуверенности фаллос Кая утратил былую твердость истал уменьшаться вразмерах. Эрекция предательски угасала, ипоследствия этого могли быть плачевными. Ещё пара движений ивялый член просто выскочил извлагалища. Сначала разъяренная баба пыталась впихнуть его обратно, нокогда
        поняла, что изэтого ничего невыйдет, она впала внеистовство. Оглушительный вопль боевого клича вырвался издебелой глотки женоподобного монстра. Пальцы воительницы намертво вцепились вгорло Кая. Лицо тутже побелело, словно умертвеца, ему нечем стало дышать. Казалось, он был хрупким эдельвейсом влапах горного тролля. Предводительница разжала стальную хватку только тогда, когда лицо Кая посинело. Глотая драгоценный воздух, пленник несразу заметил, что над ним занесли меч. Попытка увернуться ничего недала, было слишком поздно, иоскорбленная воительница сделала успешный выпад. Острие клинка вонзилось Каю вниз живота. Тупая боль прокатилась повсему телу досамого мозга. Немой вопль вырвался изо рта раненного пленника. Он почувствовал, как поногам текут горячие струи. Это была кровь. Кровь имоча струились поногам Кая истекались влипкую
        лужу под ступнями. Лезвие меча вонзилось вмочевой пузырь.
        ГЛАВА 18
        НАПОРОГЕ ОТЧАЯНИЯ
        Кай сильно зажмурился ипродолжал лежать без движения. Он точно незнал, сколько времени прошло смомента ранения. Пока он был вполузабытьи, чувство времени предательски покинуло его. Ноги были мокрыми ихолодными, значит, прошло уже приличное количество времени, что даже кровь уже успела остыть. Небольшое колебание иКай решается приоткрыть глаза. Он узнал свою гостиную, где лежал ввиде извергнутого иброшенного напол никому ненужного эмбриона.
        Долгожданная безопасность. Чувство страха рассеялось, подобно утреннему туману влучах солнечного света. Норадоваться было рано, потому что пустоту, которую только что занимали страх иотчаяние, мгновенно заполнила сильная боль под рукой ичувство усталости, которое тяжёлым грузом давило нанашего главного героя.Уже
        более трёх суток он нормально неспал. Тело ломало, амозг требовал немедленного отдыха. Кай лежал наполу, нерешаясь подняться, нотут случилось то, чего он никак неожидал. Врайоне паха потеплело, ион быстро поднялся наноги! Отрезкого рывка шишка под рукой заныла. Попробовав рукой штаны, Кай понял, что только что, словно капризный младенец, намочил штаны.
        - Этого ещё нехватало, - подумал Кай и, качнувшись отрезкого подъема, ухватился застену.
        Когда голова немного (нонеокончательно) перестала кружиться, парень обратил внимание, что все предметы вокруг потеряли своё былое чёткое очертание. Они шатались вразные стороны. Лишь намгновенье резкость приходила внорму итутже пропадала. Крепкая нехватка сна серьёзно сказывалась набедняге. Мысленно выругавшись, он побрел вванную, виляя ишатаясь, словно пьяный.
        Находясь вванной комнате, Кай снял мокрые штаны вместе сносками ибросил их враковину. Сняв трусы, Кай замер взамешательстве отувиденного. Они были все вего семени. Мутная клякса была такого размера, словно он впоследнее забытье пережил дюжину поллюций.
        Видимо, то, что он пережил втой хижине, происходило сего телом по-настоящему.
        - Ты мне заэто заплатишь, грязный псих.
        Вмысленном обращении Кая была открытая угроза.
        - Идолго это будет продолжаться? Ты меня будешь затравливать, как вшивого пса, пока я неиздохну? Если да, то хочу тебя порадовать, ты почти уцели!
        Ответа непоследовало.
        Неуспел Кай продолжить свою тираду, как снова случилась маленькая авария. Поноге заструилась теплая струйка мочи.
        - Прекрасно, - равнодушно сказал Кай, стоя влуже. - Если ты здесь, будь ты трижды неладен, то держу пари, что тебе сейчас стоит огромных усилий, чтобы непотешить свою глотку адским смехом.
        Ни звука вответ наш герой неуслышал.
        Желание заплакать застало Кая врасплох икрепко схватило его зажабры. Вгорле образовался огромный эмоциональный ком. Ему хотелось, чтобы вся боль ушла, чтобы вернулась ясность разума, чтобы его наконец-то оставили впокое. Сложившаяся ситуация уже так осточертела, что Кай готов капитулировать ипокорно отдаться влапы молчаливому чудовищу.
        - Иван, убей меня. Я больше немогу это терпеть, - мысленно простонал Кай человеку, который держал вруках невидимую плеть ибезбожно терзал его плоть.
        Ответа по-прежнему небыло. Кай надел сухие чистые трусы нагрязное тело, потому что сил едва хватало наэлементарное передвижение впространстве, речь опринятии душа даже нешла. Желание поспать было невыносимо сильным, нострах перед очередным кошмаром был ещё сильнее иКай незнал, что ему делать. Вдруг откуда-то изкухни донёсся шум. Ничего неоставалось, инаш изможденный герой поплелся посмотреть, что там происходит. Впринципе все было насвоих местах. Вот только возле кухонного стола валялись осколки разбитой чашки. Кай незнал, какэто
        понимать. Как ветреную шалость или как знак. Итут сонный юноша замечает, что настоле лежит лист бумаги. Из-за недостатка сна уКая перед глазами всё было размыто ипоначалу казалось, что лист чистый, ноподобравшись ближе, Кай увидел, что рядом слистом бумаги лежит простой карандаш. Рухнув настул, Кай пододвинул лист ксебе иувидел текст. Почерк был изумительным, встиле средневековья. Еслибы неналичие простого карандаша настоле, то можно былобы подумать, что послание написано пером. Кай прищурил один глаз, чтобы сфокусировать более-менее приличное зрение ипринялся читать.
        Пристрастья непитая ктрупам,
        Спасибо должен Вам сказать.
        Мне ближе жизненные соки,
        Румянец, розовые щеки.
        Котам нужна живая мышь,
        Их мёртвою несоблазнишь.
        Кай был обессилен иизмотан игрой Ивана ипоэтому непонял смысл написанного, он просто отметил для себя, что уже где-то читал эти строки исейчас пытался вспомнить, где именно.
        - Их мёртвою несоблазнишь, - мысленно повторял про себя Кай, пытаясь понять смысл послания.
        Отпопыток немного поработать мозгом, голова Кая разболелась. Ещё одна попытка подумать, строки были хороши иочень знакомы. Кай так инесмог вспомнить, где ранее встречал эту поэзию.
        - Говорить ты сомной нехочешь, зато настрочить писульку - это ты мастак. Икак мне понимать Ваше послание, мистер молчаливая барракуда?
        Вместо ответа мочевой пузырь Кая снова дал слабину, ипоногам потекла тёплая жидкость. Её было немного, небольше рюмки, носам факт все равно неприятен.
        - Ах, черт! - взревел Кай. - Будь ты тысячу раз проклят!
        Так инедождавшись никакой реакции отневидимого собеседника, Кай направился всвою, комнату, чтобы снова переодеться. Впроцессе смены белья доКая всеже дошёл смысл рукописного послания. Это вочередной раз доказывает, что парень нужен демону живым. Нозачем? Что внем такого ценного? Ответ наэтот вопрос знал толь-
        ко наш крепкий кукловод вдорогом костюме.
        Всвете новых событий Кай понял, что теперь ему никак невыбраться вбольницу, потому что неуспеет он пройти иста метров, как снова случится мелкая, ноочень неприятная авария. Усевшись вкресло, накотором совсем недавно стоял ногами спетлёй нашее, Кай позволил себе немного подумать.
        - Теперь имой мочевой пузырь против меня, - подумал Кай. - Что мне делать дальше, ума неприложу. Может, ивправду сдаться? Обоги, какже хочется спать. Беда втом, что я нехочу никого убивать. Ичем больше Он меня принуждает, тем сильнее мне противна сама эта мысль. Еслибы появилась возможность, то я судовольствием убилбы своего мучителя, потому что Он воистину заслужил смерть, аубивать невинных никчемных людишек - это непомне. Даже если большинство всех человекоподобных существ (некоторых очень сложно называть людьми) проводят всё свое свободное время вбезделии, непытаясь даже частично самосовершенствоваться. Если есть свободное отработы время, то оно убивается, чаще всего, лежа под телевизором, обрастая подкожным жиром. Более молодое поколение убивает время, сидя посамую шею ввыгребной яме под названием «интернет».
        Эти скучные самоликвидаторы недостойны такой участи, как умышленное умерщвление их калорийных тел. Они, сами того незамечая, медленно себя убивают.
        Даже если человек - последняя мразь, зловонный, разлагающийся кусок мяса вгуще общества, который умеет только уничтожать литры алкоголя ипакостить вобщественных местах, воруя, что получается уворовать иломая то, что унести нельзя. Даже такие заслуживают право нажизнь. Хотя будет правильнее сказать, что они неживут, авлачат жалкое существование. Ноотзамены слов суть неменяется.
        Человека можно убить только заумышленное убийство другого человека, но, увы, наша многоуважаемая власть настолько яро рвется вмеждународные политические круги, что им абсолютно плевать навиновных иневиновных, вчастности. Теперь мы цивилизованное общество, которое недопускает такой вещи, как смертная казнь. Ажаль. Исходя излогики правительства, лучше посадить убийцу инасильника зарешётку надесять лет, чтобы унего было время подумать иосознать всю тяжесть содеянного им преступления, чем наказать гада сразуже после суда темже способом, каким он пользовался сам, чтобы убивать играбить. Правительство свято верит, что негодяи зарешеткой думают. Так иесть, они думают.
        Только неотом, что они натворили, аотом, гдеже они прокололись! Зато время, что они будут сидеть, они только отточат своё искусство домельчайших деталей. Концентрация исамообладание заключённого тоже выйдет нановый уровень.
        Аим, слепцам вдорогих костюмах сдепутатскими значками налацканах, всё хиханьки да хаханьки.
        Кай ещё долгобы рассуждал, нотут подошел невидимый для глаз парня Иван истал заспиной ничего неподозревающего мученика. Кай откинулся наспинку офисного кресла ипродолжал размышлять. Мощные ладони сомкнулись над головой сонного мыслителя, иИван начал потирать руки. Иснова изладоней посыпалась алмазная пыль. Кай подвергался этой процедуре идаже неподозревал обэтом. Блестящие частички были лениво втянуты носом жертвы. Легкое головокружение, иКай начал погружаться, словно батискаф, впучину сна. Иван смахнул сладоней остатки пыли, поправил воротник, стряхнул несуществующую соринку сплеча итвёрдым шагом ушёл прочь.

***
        Кай очнулся полон сил ибез единого намека боли. Было страшно пошевелиться, он опасался очередного подвоха. Кай водил глазами изстороны всторону, ни наградус неповорачивая головы. Он по-прежнему сидел всвоём стареньком кресле нароликах, рядом скоторым стоял журнальный столик иогромное кресло, обтянутое
        чёрной кожей. Вокруг была пустота. Тишину нарушил щелчок открывшейся бензиновой зажигалки. После последовал ещё один звук, это был звук колеса, из-под которого вылетел пучок искр, изажглось яркое пламя. Крепкий мужчина сидел наподлокотнике уже знакомого Каю кресла ираскуривал сигару. Треск тлеющего табака был отчетливо слышен вэтой гробовой тишине. Глубокий вдох ивыдох, закоторым последовало облако дыма.
        - Предлагаю взять тайм-аут ипоговорить как взрослые люди, - деловым тоном сказал Иван ивстал сместа, чтобы вочередной раз поправить пиджак.
        - После того, что ты сомной сделал, уменя непреодолимое желание убить тебя, анеразговоры разговаривать, - слова Кая вылетели снеприкрытой злостью, хотя внутри парень весь дрожал. Уровень непредсказуемости демона был слишком высок.
        - Во-первых, это была вынужденная мера. Ты хотел обмануть меня, пытаясь всячески избежать выполнения своей стороны контракта. Иэто после того, как я сполной отдачей ирвением выполнил свою. Также ты был поставлен визвестность моих намерений, нолишь пропустил их мимо ушей, зачто ипоплатился целостностью
        издоровьем собственной шкуры.
        Повисло молчание, иначалась битва взглядов. Каждый смотрел вглаза другому, даже неморгая. Вовзгляде Кая звенела ненависть иобида, вто время как Иван смотрел ссамодовольством испакостной улыбочкой наустах. Кай моргнул иотвёл взгляд. Очередная победа демона. Иван продолжил излагать.
        - Я считаю, что ты уже ощутил насебе все прелести бессонного существования, плюс дополнительные бонусы ввиде неприятных болячек. Как говорят люди - «чтоб жизнь малиной неказалась». Надеюсь, что ты заметил моё отсутствие иутебя было полно времени, чтобы хорошенько подумать над моим предложением исамостоятельно, без натиска исловесных убеждений смоей стороны, принять правильное решение.
        - Без натиска? - Кай поднялся скресла.
        - Ш-ш-ш, - осадил его Иван, - яже ещё неокончил. Присядь пожалуйста идослушай доконца.
        Кай повиновался.
        - Всвете новых обстоятельств выяснилось, что ты, как личность, очень упёрт икатегоричен. Твоя воля крепка инепоколебима. Если навсех остальных субъектах мои методы безукоризненно работают иони уже наследующий день согласны навсё, то ты выдержал уже третий вал ипо-прежнему твёрд всвоем решении. Уверен, что если мы продолжим нашу игру без сна, то ты просто умрешь отнедосыпа. Кивни, если я прав.
        Кай кивнул.
        - Я уже было подумывал нетратить больше времени, плюнуть натебя ипокончить совсем этим дерьмом! Ночто-то подтолкнуло меня несдаваться иподождать ещё. Я так исделал. Ивот вчера я, совершенно случайно влез втвою голову ипрочитал твои мысли. Во-обще-то я таким незанимаюсь, это низко даже для меня, ноты - исключение, ипоэтому действовать нужно исключительно иначе, чем обычно.
        Твои стенания ижалость кглупым людишкам докрайности удивляет. Ты, также, как ия, недолюбливаешь их. Ивтоже время, нежелаешь им смерти. Содной стороны, ты тоже глуп ижалок. Ты готов пожертвовать собой ради них, втоже время это самопожертвование никто неоценит подостоинству. Уверен, что его даже незаметят. Ты будешь корчиться встрашных муках отболи ибессонницы, атебе даже некому принести стакан воды.
        Ноесли посмотреть наситуацию сдругой стороны, то можно увидеть, что никто, кто был дотебя натвоём месте, небыл готов пойти натакую жертву. Это иделает тебя уникальным, нетаким, как все, понимаешь?
        - Ичто изэтого? - Кай непонимал, кчему ведет Иван.
        - Раз сложилась такая ситуация, ия имею дело суникальным индивидуумом, то я готов пойти нанекоторые изменения внашем договоре.
        - Ты меня отпустишь? - спросил Кай, хотя вдуше ни капли ненадеялся наблаготворительность Ивана.
        - Конечноже нет! Ты ещё неотработал свою часть понашей договоренности иможешь полностью выбросить эту мысль изголовы. Ты освободишься отмоего присутствия лишь втом случае, если пойдешь почеловеческим трупам. Ну, или если сам станешь трупом. Кай ни капли нерасстроился. Именно такого ответа он иожидал.
        - Моё предложение заключается вследующем. Хочу освободить тебя отроли марионетки ипредлагаю тебе партнерство. Я буду обращаться ктебе, как кравному поразуму существу, как кнапарнику. Я знаю, что ты знаком створчеством писателя Джеффри Линдсея. Ипоэтому я предлагаю тебе занять роль Декстера Моргана, аябуду
        что-то вроде Тёмного Попутчика.
        - Ты предлагаешь мне резать людей накуски изабирать напамять обэтом каплю крови скаждого места преступления, вто время как я ипросто так немогу убить человека? Аты будешь сидеть назаднем сиденье автомобиля ираздражать меня своим смехом? Уверен, что это абсолютно провальная идея.
        - Да нетже, умник. Ты нестой стороны посмотрел. Даю подсказку: кого убивал Декстер?
        - Педофилов-убийц, - сухо ответилКай.
        - Всегда поражался твоей памяти итому, как придирчиво ты читал книги изапоминал все те детали, которые обычный человек даже незаметилбы. Ты ответил чересчур точно. Попробуй обобщить.
        Кай скорчил рожу недовольства иотрицательно покачал головой, тем самым дав понять, что нежелает отвечать.
        - Плохих парней, - тихо подсказал Иван. - Декстер убивал исключительно плохих парней. Именно такое напутствие дал ему отчим Гарри. Итот никак несмел его нарушать. Под его ножом оказывались только гнусные отбросы общества! Так почемубы инам несделать этот мир немного чище, хотя это совсем невиданно, чтобы приспешник темной стороны вершил добро. Новсёже я делаю тебе такое
        предложение. Кай, я предлагаю вернуть тебе свой кровавый долг кровью плохих парней. Теперь ты принимаешь моё предложение илиже ты предпочитаешь умереть?
        Кай призадумался. Ичем дольше парень находился враздумии, тем шире становилась улыбка налице Ивана. Он несомневался, что теперь мальчишка согласится.
        - Нет, я всё равно отказываюсь, - спокойно ответилКай.
        Он, неморгая, смотрел куда-то вдаль ивовремя ответа даже неокинул взглядом Ивана. Азря. Потому что сначала лицо Ивана исказило недоумение иприобрело глупый вид. Апотом его зубы заскрипели, иналице демона отразилась ненависть. Секундное промедление, имогучее тело уже нависло над Каем. Парень поднял глаза исжалостью посмотрел набагровое лицо разъяренного собеседника.
        - Как ты смеешь снова Мне отказывать, мальчишка, - Иван сделал ударение наслово «Мне», словно он Властелин вселенной.
        Кай пожал плечами исоскучным видом продолжил рассматривать Ивана. Отсутствие страха выводило демона изсебя. Он поставил свою лакированную туфлю между ног Кая, прямо насиденье офисного кресла, анасвою согнутую коленку облокотился локтями, свесив расслабленные кисти рук. Все эти пафосные угрозы порядком уже осточертели Каю, ему надоело бояться непонятно чего, поэтому он выбрал
        выжидательную стратегию истомным видом продолжал сидеть.
        - Раз ты нехочешь принять помилование, то совсем скоро твоё тело сдастся, адуша полетит ко всем чертям всамое пекло! Носначала я позабочусь, чтобы ты прошел через Террариум! Ну акогда оттвоей душонки останутся одни лохмотья, тогда мы её бросим впекло, иона полетит вниз, словно сморщенный пожелтевший лист восеннюю пору.
        Последние слова Иван выплюнул влицо Каю сособой жестокостью, идаже недав Каю ничего ответить, демон грубо оттолкнул ногой отсебя кресло, иКай стремительно покатился впустоту. Крепкий силуэт демона скаждой секундой уменьшался. Кай зажмурил глаза ивесь напрягся, ощущая, что совсем скоро все это закончится. Мощный удар, кресло резко остановилось иперевернулось. Невыносимая вспышка боли под рукой была настолько неожиданной, что Кай закричал, закричал немым воплем. Парень открыл глаза иувидел, что он врезался встену своей комнаты исейчас лежит наполу. Изглаз потекли слезы отчаяния, и, вдобавок ко всему, тяжким грузом навалились наплечи Кая усталость инепреодолимое желание поспать.
        ГЛАВА 19
        ТЕРРАРИУМ
        Голова шла кругом, вчерепной коробке эхом шумели угрозы щегольского демона. Желание шевелиться отсутствовало.
        Опринятии вертикального положения немогло быть иречи. После падения Кай неизменил позу, он так ипродолжал неуклюже лежать.
        Вобласти паха стало тепло, ноиэто непомешало остаться парню внеподвижном состоянии. Морально Кай был сломлен, ноего принципы остались непоколебимы, словно стальной стержень внутри полой бамбуковой палочки. Зубы демона согромной силой вгрызались внеё, ноудавалось лишь снять стружку иокончить выпад сощепками ворту. Обрушивались попытка запопыткой, чтобы сломать парня изнутри, новсё тщетно. Скрежет эмали пометаллу иничего больше. Только вэтом Кай пока побеждал, если это можно назвать победой…
        Никаких определённых мыслей небыло. Вголове кружилось лишь одно слово, которое впорыве гнева слетело сгуб демона. Террариум. Парню было невдомек, что это заместо, которым его пугал адский оппонент.
        Чувство одиночества иобреченности усиливались скаждой секундой. Нашему герою казалось, что весь мир отвернулся отнего, аего верными спутниками по-прежнему оставались лишь боль, голод иусталость. Даже надежда хотела уйти отпарня, ноейэто
        неудалось, Кай успел накрепко приковать её кстальному стержню своих принципов. Итеперь она ходит покругу, гремя цепью, словно одичавшая собака, ивремя отвремени натягивает цепь впоиске слабого звена.
        Вдруг Кай услышал глухое завывание. Звук доносился откуда-то изшкафа. Наш герой решил, что это уже начались слуховые галлюцинации инепридал этому особого значения. Пение становилось всё ближе, всё чётче. Мелодичный женский голос пел сладкую песню морских сирен, голос был звучным иприятным наслух. Ещё мгновенье, икакапельному пению добавилась полоса света, которая пробивалась сквозь дверки шкафа. Кай немог поверить вувиденное зрелище, нофакт наличия света вшкафу был стопроцентным. Следом засветом ипением сошкафа заструилась вода истала равномерно растекаться пополу. Наш герой, продолжавший лежать наполу, глубоко вдохнул, когда ледяная вода потекла под его спину. Пришлось встать.
        Необычные водные процедуры немного отогнали желание сна. Кай знал, что ничего хорошего изэтого невыйдет, новсёже решился открыть дверцу шкафа.
        Первое, что он увидел, это был горящий факел вкованой подставке. Всё выглядело так, как будто его уже ждут. Первый шаг вшкаф - иКай оказался пощиколотки вводе.
        - Превосходно, - подумал Кай, - моя личная Нарния. Вот только жаль, что сантехника унихнет.
        Кай взял факел ипобрёл вглубь покаменному насту. Идти пришлось недолго, запервымже поворотом, сквозь стену воды пробивался свет. Кай осознал, что находится впещере под водопадом. Здесь было холодно ивлажно. Хотелось поскорее выбраться отсюда насвет, потому что ноги Кая пощиколотки досих пор находились вледяной воде иуже изрядно замерзли. Ночтобы выбраться наружу, нужно было пройти сквозь стену падающей воды, ипоэтому Кай нерешался натакой шаг. Нотут, подругую сторону водной стены, показался чей-то силуэт. Вода волшебным образом
        раздвинулась, словно ситцевая занавеска, иперед Каем оказалась девушка втёмно-алой мантии свысоким воротом имагическим посохом вруках.
        - Слева оттебя есть нора, - сказала неизвестная, - оставь факел ивылезай насвет.
        Её слова звучали как подсказка друга, анекак приказ, иэто радовало. Вода снова сомкнулась, изагадочная незнакомка скрылась извиду. Кай незаставил себя долго ждать исразуже полез вузкое пространство. Наш герой был абсолютно спокоен идаже разок усмехнулся, когда представил себя персонажем компьютерной игры -
        Генри Тауншендом.
        Парень вылез наповерхность, весь измазанный землёй. Его ослепил яркий солнечный свет, ион прикрылся рукой, чтобы глаза немного привыкли.
        - Ну здравствуй, Кай, - прозвучал всё тотже женский голос, только наэтот раз совсем близко.
        Кай шарахнулся отнеожиданности, он был неготов ктому, что рядом сним кто-то есть.
        - Непугайся ты так, - налице девушки засияла добродушная улыбка, - я - Лила ия твой друг. Моя задача ненапугать тебя, апровести познавательную экскурсию повладениям моего хозяина.
        - Ая инеиспугался совсем, - сказал Кай. - Эй, мой голос вернулся! Это значит, что я прощён?
        Похотливая улыбка просияла налице Лилы, Каю это показалось немного неожиданно.
        - Мне очень жаль, нопока что нет. Мой хозяин ивладелец этого места, - Лила развела руки встороны, - оказал мне честь ипредоставил возможность попробовать пролить свет натвою глупость ипереубедить тебя втом, что ты рискуешь упустить единственную возможность сохранить свою жизнь.
        Мой хозяин много рассказывал отебе. Если незнать наверняка, то состороны его озабоченность выглядит, будто он восхищен тобой!
        Твоя настойчивость, твоя категоричность, твоя позиция недает ему покоя. Иничего неспособно поменять твоего решения. Ни его гнев, ни лесть, ни угрозы, ни телесные хвори непомогают впоиске компромиссного варианта ваших разногласий.
        При нашей последней встрече мой хозяин был вгневе, он неистовствовал, когда рассказывал про твой очередной отказ. Он сказал, что больше небудет перед тобой унижаться, словно какой-то жалкий торгаш внадежде продать чемодан без ручки поочень выгодной цене.
        Когда ты сдашься иснова уснешь, то он накличет натебя смертельную болезнь, которая погубит тебя втечение часа. Яже, насвой страх ириск, предложила ему другой вариант.
        Снова эта похотливая улыбочка. Еслибы это происходило вдругое время ипри других обстоятельствах, то Кай подумалбы, что эта девушка сним заигрывает.
        - Лила, - задумчиво начала девушка, - это имя мне досталось вместе свластью исилой, которая заключена вэтом предмете, - Лила показательно подняла вверх свой громоздкий, похожий наоркский штандарт, посох. - Моё прежнее имя вместе смоими воспоминаниями обылой человеческой жизни были зверски стёрты измоей памяти.
        После чего мне дали новое имя, аточнее кличку, санскритский термин, который вбуквальном смысле означает «игра». Ираз уж дело зашло так далеко, что хозяин решает окончательно избавиться оттебя, тем самым признавая своё заочное поражение, я - «начинаю игру». Уровень моего обаяния ихаризмы порой бывает
        очень высоким, авдополнение кмоей красоте играции, - Лила подмигнула Каю, - вобщем, я неоставила моему хозяину шансов, ион разрешил мне немного «поиграть». Кстати, я рада, что мне удалось тебя заполучить, ты такойже симпатичный, как я себе ипредставляла, даже чуточку лучше. Поэтому небудем тратить времени, пройдемся
        вдоль реки, ато ты можешь влюбой момент проснуться, итогда наш разговор может закончиться, так иненачавшись. Лила взяла Кая под руку иповела потропинке, где полевую руку уних была речушка, поправую - широкое поле. Кай несовсем понимал, что происходит ичто именно хочет отнего эта приятная девушка. Вдобавок его непокидало ощущение, что заним кто-то наблюдает.
        Владычица спосохом мило щебетала Каю наушко всякие лестные слова, аКай всё вертелся посторонам внадежде заметить того вражеского наблюдателя, который недавал ему покоя, слушая милую девушку вполуха.
        - Прекрати вертеться, болван, - еле слышно зашипела Лила ибольно вонзила свои когти Каю вруку, - держим курс вон натот лесок, там я всё тебе разъясню.
        Кай поморщился отболи, нопосчитал нужным прислушаться ксовету ибольше невертел головой посторонам. Ну акогда они наконец-то добрались долиственной посадки, то Лила еле заметно подняла свой посох, ион стал излучать какую-то
        невидимую человеческому глазу энергию. Кай тутже услышал, как зашелестела листва, акогда он обернулся, то увидел, что все листики накустах идеревьях, словно маленькие чешуйки, развернулись таким образом, что изтого места, где они только что проходили, абсолютно ничего невидно заплотной стеной листвы. Лишь сверху пробивалось совсем немного солнечного света.
        Лицо девушки стало серьёзным, даже немного суровым. Она оглянулась вокруг, пристально всматриваясь вовсе просветы.
        - Зря ты непринял его предложение, - тихо сказала Лила, продолжая оглядываться. - Ты даже недогадываешься, что это засущество.
        - Нопочему я должен…
        - Да потому, - перебила она, - что ты своим упрямством заочно очаровал меня! Вовремя рассказов иистерик втвою честь я тихо восхищалась тобой. Ноя имела неосторожность улыбнуться вовремя его гнева, после чего он мне поставил условие: либо я убеждаю тебя согласиться наего предложение, либо он избавится отменя вместе стобой инайдёт нового хранителя Террариума.
        Девушка смолкла.
        Кай молча стоял ипереваривал полученную информацию.
        - Я, конечно, дико извиняюсь, ноя что-то непонимаю, начьей ты стороне? - спросилКай.
        - Я настороне здравого смысла, - сказала она. - Мой хозяин серьезно настроен нато, чтобы Террариум расцвёл, ипока это унего отлично получается. Ноещё серьезней он относится ксвоим играм сосмертными. Это звучит глупо, ноименно изэтих игр он черпает вдохновение, поэтому они так важны для него. Икогда его игра находится под угрозой срыва, хозяин неистовствует, потому что без достойной подпитки Террариум небудет развиваться, ибез должного развития всё может рухнуть, толком иненачавшись.
        - Эй, легче, - замахал руками Кай, - невсё сразу! Для начала объясни мне, что такое этот Террариум? Ато только ислышу онём, адосих пор немогу понять, очём речь.
        Лила напряглась:
        - Унас мало времени, мы очень долго находимся наодном месте, смотрящие могут что-то заподозрить.
        - Плевать! Что такое Террариум? - Кай твёрдо стоял насвоём.
        - Ну чтож, ты ивправду умеешь добиваться желаемого. - Лила улыбнулась. - Втаком случае иди, умой своё лицо вреке, ия всё тебе расскажу.
        Кай чувствовал какой-то подвох вэтой просьбе, нопочему-то хотелось ей верить.
        - Смелее, - улыбка девушки стала ещё шире, именно такая фальшивая улыбка была вовремя их первой встречи.
        Нонаш герой незаставил просить себя дважды испустился кводе.
        Последний недоверчивый взгляд, адресованный девушке, иКай набрал владони воды ищедро умылся.
        Едва отняв руки отлица, он увидел, что они все вкрови. Слабость подкосила парня, иКай плюхнулся наберег. Так вышло, что вода, которой Кай умывался, попала ему врот, исолоноватый привкус вызвал унего рвотные позывы. Нонаш герой сумел сдержать их. Парень брезгливо стал тереть ладони отраву, алицо ободежду, нокогда трава под руками захрустела, Кай остановился, чтобы посмотреть, что там такое. Это было невозможно, новся трава вмиг стала сухой, амир вокруг преобразился донеузнаваемости. Стало очень страшно, потому что такие колоссальные изменения просто невозможны без вмешательства потустороннихсил.
        Вдобавок ксухой траве, надеревьях пропала листва. Деревья превратились вполусгнившие, полувысохшие изваяния. Нажутких ветвях раскачивались повешенники. Поидее, они все должны быть мертвы, нопофакту - глаза несчастных по-прежнему моргали илениво следили запроисходящим. Плотная верёвка была нетолько нашее, она опутывала тугой спиралью всё тело, тем самым превращая несчастных вжуткие коконы. Унекоторых невольных наблюдателей впавшие
        щёки набезэмоциональных лицах насквозь прогнили, иизпросвета выглядывали зубы.
        Жуткое зрелище вынудило Кая отвернуться изажмуриться. Где-то вдалеке зазвучала музыка ичей-то шёпот всё твердил: Terrarium! Terrarium!
        Welcome toTerrarium! Terrarium!
        После краткого промедления Кай всёже решает открыть глаза.
        То, что он увидел, сильно его впечатлило. Перед его глазами раскинулась река. Река крови. Багровая вода бурлила ипенилась. То тут, то там вреке просматривались бледные поплавки. Один такой всплыл совсем рядом сберегом, Кай увидел человеческое тело синего цвета. Наш герой встретился смёртвыми глазами утопленника, ивода плавно забрала тело обратно всвои холодные объятия.
        Музыка становилась всё громче. Кай мог связать это только содним - сюда направлялся Иван, ичем ближе он был, тем громче ставала музыка.
        - Теперь ты доволен? - женский голос прозвучал совсем близко. - Ты интересовался, что такое Террариум, иты удостоился чести увидеть всё воочию.
        Кай необернулся кдевушке для поддержания разговора, он просто стоял ирассматривал оранжевое небо.
        - Тебе несказанно повезло, - продолжила Лила, - ты смотришь назарождение того, что витоге будет страшнее, чем ваш скучный ад, которого вы, людишки, так боитесь. Это место скаждым мгновением наполняется новыми душами самоубийц. Река крови, вкоторую без исключения попадают все те глупцы, которые режут себе вены впоисках лучшей участи, была разработана имастерски запущена вэксплуатацию моим хозяином. Небо над Террариумом - это непросто небо, это вход для всех нежелающих жить ввиде большой перепонки. Сейчас ты можешь наблюдать, что цвет неба ярко-оранжевый, это значит, что перепонка между двух миров ещё всостоянии выдержать вес накопленных вней душ. Нокогда квота будет набрана сполна, то небо станет ярко-красным ипрольется дождь изкрови идуш несчастных. Все они попадут вэту реку, тем самым сделав энергетику этого места ещё сильнее.
        Ты несможешь помешать этому, ноты можешь непопасть сюда ввиде заплутавшей души. Если ты окажешься здесь, то мой хозяин непожалеет тебя, он будет кромсать, рвать, уничтожать ипотешаться.
        Мой тебе совет - согласись наЕго условия. Согласись, иначе Он совершит непоправимое. - Лила перешла нашёпот. - Если ты непослушаешь меня - конец придёт нам обоим. Сначала умру я, апотом исполнится твой самый страшный кошмар. Пока я жива, утебя есть шанс выбраться изстальной хватки моего хозяина, ипервой ступенью ктвоему спасению есть рукопожатие сдемоном, как знак принятия
        его условий. Пожалуйста, поверь мне. Пожалуйста. Иначе…
        Лила смолкла наполуслове.
        - …Иначе ты будешь корчиться встрашных муках, моля опрощении, - голос девушки зазвучал громко, снеприкрытой угрозой вголосе. Ехидное выражение лица ифальшивая улыбка выглядели очень наигранно, лишь глаза, вкоторых застыла мольба отом, чтобы Кай её услышал, выдавали её истинное состояние.
        Кай увидел заспиной девушки крепкую фигуру Ивана исразу понял, для кого Лила так старается. Весь этот спектакль затянулся иКаю стало скучно.
        - Неслишкомли ты грубо снашим гостем? - спросил Иван.
        Лила резко обернулась, поклонилась иотошла всторону, чтобы незакрывать собой Кая. Образовавшийся треугольник представлял собой занятную фигуру: демон, полудемон ичеловек.
        - Этот несчастный недоконца понимает, скем имеет дело, - весело начала Лила, - для него всё это игра, номне кажется, что всё увиденное должно его достаточно впечатлить, чтобы он смог принять верное решение. Ну аесли этот смертный посмеет снова ошибиться, то я лично буду заним следить, когда он сюда попадёт. - Лила выражалась всё громче. - Ичтоб эта увлекательная экскурсия непоказалась ему сном, мы немного рассмотрим местные достопримечательности свысоты птичьего полёта.
        После последних слов Лила начала звонко смеяться. Отгортанного смеха девушки Каю стало непосебе. Посох ожил итал тускло светиться. Чем громче Лила смеялась, тем ярче было свечение. Он будто напитывался голосом хозяйки.
        Смех оборвался, иЛила запела, словно целый хор морских сирен.
        Девушка направила свой пылающий посох наогромный валун ирезко подняла его вверх. Валун сорвался сместа ивзлетел ввысь. Кай никак такого неожидал. Вслед запервым камнем сразуже полетел второй, третий, четвертый. Итут Лила направляет свой взгляд наКая, игриво улыбается ему, испомощью силы голоса исветящегося посоха, подбрасывает нашего героя вверх. После чего, довольная устроенным
        представлением, делает оборот вокруг своей оси илихо подпрыгивает вслед заКаем.
        Кай подлетел надобрый километр, намгновенье замер среди оранжевых облаков икамнем полетел вниз. Он громко кричал, предвкушая стремительную ибезболезненную смерть, нотут скорость начала уменьшаться, иКай завис ввоздухе рядом сЛилой. Ноги нашего героя касались верхушки высохшего дерева, Лила держала его наприцеле своего магического посоха иулыбалась.
        - Окстись, жалкий раб! - громко ивнятно начала Лила. - Откажись отсвоих принципов иприми единственно правильное для тебя решение. Прими щедрейший дар изрук моего господина ввиде своей жалкой жизни!
        Лила смолкла, будто все заранее заготовленные слова вылетели унеё изголовы.
        - Ивзавершение разреши подарить тебе краткий обзор владений моего хозяина. Надеюсь, тебе понравится. Снова зазвучало громкое гортанное пение, иЛила сулыбкой
        наустах направила свою раскрытую ладонь наКая, апосох - нагоризонт. Кая стали царапать верхние ветки, аэто значило, что тело нашего героя начало левитировать. Хозяйка Террариума летела вместе сКаем, ноона была выше иверхушки деревьев были ей нестрашны. Скорость увеличивалась, удары сухими ветками становилисьвсё
        сильней.
        - Неподумай, что я это делаю судовольствием, - Лила говорила эти слова сискренним сочувствием, - ноэта процедура нам нужна, чтобы мой хозяин увидел результат проделанной мной работы.
        Молю тебя, согласись наего условия, сохрани мне исебе жизнь, ия открою тебе его слабые места. Аони унего есть, поверь мне. Кай ничего наэто неответил, он просто закрыл лицо руками иждал, пока всё это прекратится.
        Удары ветками становились реже, лес закончился. Они летели над поляной. Кай сжался вкомок, ожидая новых ударов, нотаковых непоследовало. Спомощью силы, которая заключалась впосохе, Лила развернула Кая, словно испуганного ежа. Ноги вместе, руки пошвам, голова прямо. Спина Кая сильно пострадала.
        - Прости меня, нотак было надо, - тихо шепнула Лила.
        Их встреча подходила кконцу, иЛила приблизилась кКаю максимально близко.
        - Возможно, я буду корить себя зато, что хочу сейчас сделать, -
        шепнула Лила, - ноесли я этого несделаю, то буду корить себя ещё больше. После чего Лила запустила пальцы вволосы Кая исладко поцеловала его вгубы.
        - Это было великолепно, - сказала Лила после поцелуя, неоткрывая глаз. - Надеюсь, ты меня услышал. Атеперь тебе пора обратно. Закрой глаза ипопытайся уснуть.
        Кай летел, словно бумажный самолёт. Его раны обдавало холодным потоком воздуха, ему было зябко, новдуше стало тепло оттого, что он, возможно, нашел союзника, который его понимает икоторый поможет освободиться отнавязчивой компании хитрого демона.
        ГЛАВА 20
        ЧУДОВИЩНАЯ ЗАМЕНА
        Очередное пробуждение натомже месте. Тотже пол, теже болезненные ощущения втеле, тотже полумрак. Кмутному чувству обречённости добавилось присутствие дежавю. Вголове вертелся образ милой девушки, который безостановочно взывал опомощи.
        Новая порция боли, пульсирующая всвежих царапинах наспине инетолько, исключала всякую возможность того, что всё то, что приключилось сКаем вТеррариуме, лишь сон нашего героя. Кай нестал мешкать исразуже принялся кликать Ивана. Попытка призыва демона голосом тутже провалилась, голос по-прежнему отсутствовал.
        Пришлось хорошенько прокашляться, чтобы унять болезненное першение вгорле ивоззвал кдемону мысленно.
        - Иван! Где ты? Я согласен натвои условия. Явись ко мне искрепи нашу сделку крепким мужским рукопожатием!
        Уже привычная тишина была Каю ответом. Всё также лёжа наполу, Кай думал, что через некоторое время он уснёт ислучится их встреча сИваном, ноон никак неожидал, что прямо здесь ипрямо сейчас откроется дверь ивойдёт крепкий демон воплоти. Кай опешил ирастерялся. Иван навис над Каем, словно коршун над беззащитной добычей. Иснова битва взглядов, иснова Кай невыдерживает иот-
        водит взгляд. Вдобавок ко всему мочевой пузырь снова подвёл своего хозяина, иКай почувствовал позорное тепло, которое растеклось поштанам мокрым пятном.
        Кай был уверен, что сейчас Иван отпустит какую-то глупую шуточку поэтому поводу, ноон даже нешелохнулся, его лицо было серьёзным как никогда.
        - Надеюсь, твоё решение окончательно ибесповоротно? - серьёзность тона подтверждала, что Иван ненастроен наюмор.
        - Да, - подумал Кай, - ты победил. Я преклоняюсь пред тобой иготов принять твои условия.
        Кай небез усилия поднялся наноги и, держась застену, протянул руку Ивану для рукопожатия. Надемонической роже просияла довольная улыбка, Иван ударил поладони икрепко сжал руку Кая. Наш герой взвыл отболи иупал наколени.
        - М-да, такого прогиба я оттебя никак неожидал, - Иван улыбнулся изаметно повеселел. - Мало того, что я ствоей помощью обнаружил очень опасного заговорщика иудалил это слабое звено изсвоей цепи власти, так я ещё иполучу то, что моё поправу!
        - Что ты имеешь ввиду под этими словами? Какой заговорщик?
        - АЛила оказалась молодцом, - Иван проигнорировал вопрос Кая и, прищурившись, продолжил рассуждать, - ловкоже она тебя провела.
        - Что значит провела? Она меня обманула? Отвечай!
        - Да тише ты, - сказал Иван, - чего шумишь? Да, частично, она тебя обманула.
        Кай почувствовал обиду иразочарование, что снова поверил девушке иснова его обманули.
        - Нерасстраивайся, - сказал Иван ихлопнул Кая поплечу.
        Лицо Кая скривилось отболи, якобы дружеский хлопок демона вызвал ноющую боль под рукой. Большая шишка никуда неделась изапоследние дни прилично увеличилась вразмерах.
        - Вскором времени утебя будет возможность выяснить сней отношения, ибо именно она должна будет поглотить все твои недуги, которыми я тебя наградил.
        Кай ни скем больше нежелал выяснять отношения, он устал отболи илжи, которые ему приносит женский пол. Ведь именно из-за него он влип вовсю эту историю сжизнью исмертью, сном изабвением, хворью имукой, доверием иразочарованием. Хотелось прямо здесь нарушить обещание иумереть отнедостатка сна ипереизбытка
        болезней вхилом истощённом организме.
        - Ритуал очищения состоится вТеррариуме. Процедуру очищения проведёт Лила. После процедуры очищения ты снова вернёшься всвой мир полноценным человеком. Я дам тебе двое суток, чтобы отоспаться ивосстановить силы, после чего мы приступим кработе.
        - Аесли я откажусь? - спросилКай.
        Демон ответил несразу. После паузы Иван сверкнул наизмученного мальчишку глазами ихолодно произнес:
        - Если ты нарушишь своё слово, то ты мгновенно окажешься вруках моего верного надзирателя Террариума, вполной её власти.
        Ну апотом, я тебе незавидую. Так что советую всёже сдержать своё слово.
        - Лила? Ты меня пугаешь этой юной девицей? Какая-то неубедительная угроза. Нестимулирует ктому, чтобы я сдержал своё слово.
        Иван невступал всловесную перепалку имолча ждал, пока Кай выговорится.
        - Уверен, что самая яростная пытка, которой она меня наградит, - это блеф иобман. Я буду верить, аона обманывать. Здорово придумал. Класс!
        Кай выговорился изамолчал, потирая сонные глаза. Иван нестал отвечать ни наодну изиздевательских реплик. Он просто выпрямился и, неглядя наКая, сулыбкой наустах сказал следующее:
        - Самое время лечь ипоспать, ты, наверное, чертовски устал заэти дни. Обещаю, что пока ты полностью невосстановишь силы, я тебя непотревожу. Идаже невзглянув напарня, Иван развернулся исдовольным видом удалился. Весёлость Ивана обескуражила нашего героя, ион решает послать всё кчертям собачим инаконец-то, нормально поспать. Вовремя этих размышлений Кай почувствовал, как теплая струйка
        побежала поноге. Парень искренне надеялся, что это случилось сним впоследнийраз.

***
        Повторный визит вместо под названием «Террариум» случился сразуже после погружения нашего героя вглубокийсон.
        Наэтот раз Кай очнулся надне глубокого оврага, очень похожем наворонку после разорвавшегося снаряда. Шум воды подсказывал, что рядом протекает та жуткая речка, вкоторой плавают трупы. Ноющая боль под рукой иотсутствие голоса дали понять, что вовторой раз он сюда попал далеко нездоровым человеком. Ноэто инеудивительно, ведь именно для этого Кай сюда иявился, чтобы избавить своё тело отвсего того зла, которым его наградил Иван.
        Жутковатый женский смех привлёк внимание Кая. Содна оврага была видна спина девушки спосохом. Встреча сэтой особой Кая совсем нерадовала, ноименно она должна была избавить его отхворей.
        Кай подумал, что хорошо всё-таки, что он лишён возможности говорить, ибо желание вести беседу счеловеком, который так нагло умеет обманывать, отсутствовало.
        Делать было нечего, иКай стал карабкаться наверх. Продвигаясь метр заметром, он приближался кЛиле. Когда Кай наконец-то вылез изворонки, то он оказался нагребне: справа была воронка, аслева внизу - кровавая река. Впяти шагах отКая стояла девушка спосохом, под её ногами лежало хрупкое женское тело сотрубленной рукой.
        - Лживая безжалостная тварь уже терзает свою очередную жертву, - подумал Кай иподошёл ближе кдевушке.
        - Привет, красавчик, - прозвучал знакомый голос, откоторого уКая затряслись поджилки. - Соскучился помне?
        После чего снова зазвучал тотже жуткий смех.
        - Нет, этого неможет быть, - сужасом подумал Кай. Страх сковал всё его тело, ноКай допоследнего надеялся, что он ослышался. Акогда девушка спосохом развернулась кнему лицом, все надежды Кая рухнули. Перед ним был самый жуткий его кошмар. Ольга.
        Она продолжала смеяться итешиться над его тотальным замешательством. Поноге потекла тёплая струйка, иКай незнал, отчего именно это случилось: отстраха или от«подарка» Ивана. Кай рассматривал её ибыл поражен переменам, которым подверглось тело Ольги. Кожа рук илица стали белыми. Под глазами чёрные круги,
        авглазах жажда мести. Кбледности кожи добавилась худощавость: щёки иглаза глубоко впали, аруки превратились вкогтистые лапы сказочной ведьмы.
        - Потвоему виду вижу, что ты очень скучал, - улыбнулась Ольга, - так что несоглашайся навсякие там уговоры состороны моего нового хозяина, нарушь своё слово ивзнак наказания он подарит тебя Мне! Ну атам я поговорю сним ипопробую договориться, чтобы вэтом замечательном месте было два надзирателя - ты ия.
        Напоследних словах глаза Ольги загорелись дьявольским пламенем.
        - Неслушай её, она хочет отомстить тебе, - раздался хриплый, еле слышный голос Лилы.
        - Замолчи! - зашипела Ольга инаступила полуголой Лиле наголову ногой. - Твоё время истекло, иты жива только потому, что тебе предназначена последняя предсмертная миссия - избавить моего любимого мальчика отвсяких там щекоток ипоганок.
        Кай заметил, что поноге Ольги течёт кровь истекает прямо налицо Лилы, заливая глаза ирот. Было два возможных варианта источника крови: либо уОльги красный день календаря, либо это кровь израздробленных коленей.
        - Так что, - продолжила Ольга, - тщательно выполни свою работу иубирайся надно реки, где тебе самое место.
        ИОльга столкнула Лилу сгоры креке. Тело бедной девушки кубарем покатилось иплюхнулось вкровавую воду чудовищного водоёма.
        - Ну, что застыл? - сказала Ольга. - Беги вниз иосвободись отвсего лишнего, пока этот бесполезный кусок мяса непошёл ко дну раньше времени.
        Ольга изменилась нетолько внешне, ноивнутренне. Кай неузнавал вэтом чудовище ту ветреную барышню, скоторой неоднократно развлекался, искоторой хотел связать свою жизнь. Кай ничего несказал, да инемог, он только бросился вниз кберегу реки, акогда добрался, то принялся вытаскивать искалеченное тело избагровой воды. Было неожиданно, новода вреке оказалась тёплой, даже горячеватой, поэтому Кай сел вводу иположил голову Лилы себе наколени, чтобы согреть её. Тело бедняжки было ледяным, руки илицо имели синий цвет. Кай гладил девушку поволосам ихотел немного успокоить её, нолишь шевелил губами, неиздавая ни звука.
        - Новая смотрительница - Ольга - права, - простонала Лила, -
        моё время истекло. Наш разговор был подслушан идословно пересказан злому демону. Сущность, которую ты называешь Иваном, сильно разгневалась. Долгие размышления, как дальше сомной поступить, оттягивали мою кончину, ивдруг мой прежний хозяин придумал ужаснейший план, который заставит тебя безоговорочно подчиняться
        ему. Он отнял уменя магический посох, авместе сним ивсю власть, ипередал всё это той, кто искренне желает тебе боли имучений.
        Лила начала сильно кашлять, изо рта текла кровь. Немного переведя дух, она продолжила.
        - Самое занятное вэтой истории то, что демон нестал ей, как мне, стирать память. Вдополнение кэтому Иван вкрасках рассказал, как жестоко ты сней обошелся. Аещё он оставил раны наногах новой надзирательницы открытыми ибез конца кровоточащими дотех пор, пока ты жив, чтобы Ольга помнила отом, что ты сней сотворил.
        Кай облажался, он немог поверить впроисходящее. Та, которую он считал обманщицей иинтриганкой, насамом деле оказалась наего стороне. Она поплатилась заэто своим высоким положением ижизнью. Что делать дальше, он незнал. Страх перед сложившейся ситуацией блокировал логическое мышление. Глупые идеи, например, уехать изгорода или спрятаться вцеркви, беспорядочно роились вго-
        лове. Этот поток глупости был нарушен очередным приступом кашля истекающей кровью девушки.
        - Пришло время расставаться, - тихо прохрипела Лила. - Отпусти меня ипозволь этой проклятой реке принять меня всвоё лоно.
        Кай осторожно взял голову девушки, опустил её наводу иподнялся наноги. Зазвучала музыка. Кай сделал вывод, что запроисходящим идёт наблюдение демоном, который умеет заставлять звучать музыку вголове Кая, ноувидеть Ивана ему так инеудалось. Винструментальном виде песня получилась немного психоделичной. Cyber Snake -
        The Snake.
        Лила неподвижно лежала наповерхности воды и, неморгая, смотрела вникуда. Течение понемногу уносило её тело.
        - Прощай, милый храбрец поимени Кай, - прохрипела Лила, - надеюсь, тебе удастся выбраться живым изэтой истории.
        Очередной приступ кашля, глубокий вдох иЛила запела жутким оперным голосом. Этот звук был больше похож надушевный стон, чем напение. Ей удалось вложить вэто всю свою боль ите страдания, которые выпали наеё тяжкую долю. Пощекам Кая покатились слёзы, ивгорле образовался ком, который непозволял вдохнуть.
        Потелу пробежала неприятная дрожь, руки иноги начало выламывать отболи. Поначалу Кай хотел списать это наболь сочувствия, нокогда эта боль сбила его сног, то он понял, что происходит что-то нездоровое. Шишка под рукой зашевелилась исхрустом всосалась обратно под кожу. Кай закричал отболи, ивместе своплем изорта
        нашего героя вырвалось что-то такое, что напоминало облако серого тумана. Это облако, словно живое, завертелось над плывущим телом. Лила запела громче, ивесь этот сгусток тумана тоненькой струйкой стал вливаться врот поющей девушки. После полного поглощения, она тутже ушла под воду, нопеть неперестала. Пузыри воздуха вырывались наповерхность воды и, лопаясь, выпускали изсебя последние звуки женского голоса.
        Всё было кончено. Исцелённый Кай стоял наколенях уберега кровавой реки ирыдал. Обречённое нажуткие муки тело Лилы погрузилось вкровавую пучину. Новая смотрительница Террариума наблюдала запроисходящим свысокого холма. Анапротивоположном берегу реки стояла высокая фигура, одетая сиголочки. Руки вкарманах брюк, пуговицы пиджака расстёгнуты. Лёгкий прибрежный ветерок трепал лацкан. Каменное лицо наблюдателя было хмурым. Потеря Лилы его вообще нерадовала. Он всегда знал, что она пыталась творить козни заего спиной, ноникогда неопасался этого, потому что точно знал, что унеё ничего неполучится. Главное было то, что унеё здорово выходило вести дела Террариума. Ито, какой Террариум сегодня, целиком иполностью её заслуга.
        Аспоявлением этого мелкого крысёныша всё пошло наперекосяк. Этот тандем мог иметь шанс науспех, аэтого никак нельзя было допустить. Поэтому пришлось прибегнуть крадикальным мерам. Устранение опасного, ноодновременно сэтим такого нужного элемента изамена надругую, вселяющую страх, фигуру.
        Иван стоял инаблюдал засложившейся картиной, пытаясь понять, правильноли он поступил. Сможетли Ольга быть такойже расторопной смотрящей, как была Лила, илиже желание мести ослепит её, ипойдет насмарку труд всей его жизни. Аещё Иван надеялся, что чувство страха поможет ему обуздать этого норовливого мальчишку.
        Влюбом случае жребий брошен. Обратного пути небыло.
        - Да начнётсяже игра, Кай Караванский, - безэмоционально сказал Иван.
        После чего демон развернулся иушёл.
        ГЛАВА 21
        ИЖДИВЕНЕЦ
        Пробуждение было тяжёлым. Голова гудела, как ипрежде. Всё тело ломило иужасно хотелось спать. Кай чувствовал гнетущую подавленность, как физическую, так иморальную. Местонахождение нашего героя было очевидно, он лежал наполу своей комнаты. Нанём были мокрые иуже холодные штаны. Чтобы снять их, пришлось приложить немало усилий. Отштанов исходил резкий запах мочи. Кай очень надеялся, что такое больше неповторится ичто теперь его мочевой пузырь снова подчиняется ему, анепляшет под демоническую дудку.
        Вдверь постучали. Кай никого неждал, норешил, что стоит открыть. Пока он надевал сухую одежду, вдверь постучали снова, ноуже настойчивее. Кай уже волочил ноги квыходу, как некто забарабанил вдверь уже ногой. Поворот ключа, одиночный щелчок замка, неуспел Кай обвинить пришедшего вего нетерпеливости, как дверь резко распахнулась, инеизвестный вкапюшоне затолкал нашего героя внутрь, захлопнул дверь иприпёр его кстене. Еслибы некрепкая рука, которая держала Кая загорло, то он, наверное, упалбы.
        - Вздумал надно залечь? - тихо сказал неизвестный. - Невыйдет, приятель. Я своё слово сдержал, так вот иты, будь добр, держи. Иначе…
        Перед лицом Кая возник тот самый нож-бабочка, который он давеча презентовал наркоману. Итут сразу всё стало насвои места.
        - Чего притих? Гони бабки, ато уменя терпение короткое.
        Кай уверенно сбросил руку обидчика сосвоей шеи ирешил показать наркоману, что вэтом дуэте главный он, пока ещё непоздно.
        - Ну, во-первых, - хриплым сонным голосом Кай заскрипел, словно старая карета, - я несобирался, как ты выразился, залечь надно.
        Каю было очень приятно снова услышать звук своего голоса. Он заним даже успел немного соскучиться.
        - Во-вторых, чтоб я больше невидел, что ты размахиваешь ножом перед моим лицом. Ну ав-третьих, уменя нет пока денег для твоего содержания.
        Мощный толчок вгрудь Кая оказался слишком болезненным для его ещё неокрепшего тела.
        - Что значит - нет?! - взревел наркоман. - Я тебя сдам ментам.
        Сначала порежу изрядно твоё лживое туловище, апотом сдам совсеми потрохами.
        - Ипойдёшь как соучастник, - игриво заметил Кай. - Незабывай, что я знаю, где ты живёшь.
        Налице наркомана промелькнуло замешательство. Скаждым моментом злоба всё сильнее искажала его лицо.
        - Да ненапрягайся ты так, - дружелюбие Кая только подливало масла вогонь. - Если я говорю, что пока для тебя нет денег, то это незначит, что я тебя обманул.
        Кай замолчал исглупой улыбочкой стоял некоторое время, словно слушал чьи-то инструкции. Хотя насамом деле так ибыло, нонаркоман обэтом недогадывался.
        - Просто денег ивправду нет. Мне нужно провернуть одно дельце, ноуже водиночку, итогда будешь получать хоть каждый день ту сумму, которую попросишь.
        Сегодня четверг. Допятницы я буду беспробудно спать, это однозначно. Впятницу уменя будет встреча спосредником, аввоскресенье я узнаю точную сумму, которую я получу отгрядущей сделки.
        Впонедельник поеду вКиев, заберу свою долю, ивовторник вечером я готов утолить твои материальные желания.
        Сосредоточенность сдвинула брови налице наркомана, было чётко видно, что он что-то лихорадочно обдумывает.
        - Пять дней. Слишком долго! - наркоман хлопнул ладонью обстену науровне лица Кая, иэтот хлопок эхом прокатился поголове сонного хозяина квартиры.
        - Послушай, морячок, ты хочешь, чтобы я выплачивал тебе безразмерную, бессрочную ибезвозмездную ренту напротяжении ВСЕЙ твоей скучной иникчемной жизни, нопри этом отказываешься повременить пять дней.
        Кай оттолкнул отсебя наркомана, который никак неможет понять, что тут происходит. Он думает, что этот любовник-мститель хочет его обмануть, ноникак неможет понять, вчём именно подвох.
        - Асейчас убирайся. Приходи вовторник, алучше - всреду.
        Если я тебя обману, то можешь нагадить мне наковрик, апотом поджечь дом. - Кай выталкивал растерявшегося наркомана. Возле выхода он выхватил сполки квитанцию засвет, ккоторой было прикреплено скрепкой пару купюр. - Вот возьми два Тараса иступай восвояси, проклятый дармоед. - Кай совал купюры наркоману вруки, итот
        случайно выронил напороге нож, ноКай неостановился. Последний толчок, инаркоман вылетел налестничную клетку.
        - Иты тоже ступай, поспи, ато, как медведь косолапый, изрук всё валится. - Кай поднял нож инебрежно бросил его внаркомана.
        Тот испугался, прикрыл голову руками, акогда нож врезался вплечо исозвоном упал напол, наркоман снедоумением смотрел, как дверь закрывается. Так он истоял, недвигаясь, сденьгами вруках исножом, лежащим наполу.
        - Надеюсь, этот придурок доуказанного срока больше незаявится, - мурлыкал Кай, пробираясь ксвоей кровати. - Аещё я надеюсь, что та чушь, которую я дословно пересказывал ствоих слов, икоторую я повесил науши этого психа сножом, стоит хоть чего-то.
        Кай рухнул насвою кровать.
        - Кстати, ачто это заистория сзаказчиком? Какой-то очередной псих? Ичто запоездка вКиев?
        - Всё добезобразия просто, мальчик мой, - весело замурлыкал Иван. - Всё, что тебе нужно, - это купить билет…
        - …набалет, - перебил Кай. - Всё, избавь меня отподробностей своего гениального плана дотого момента, как я нормально высплюсь.
        Кай умостился поудобнее, глубоко вздохнул изамер вожидании сна. Нотут решил перестраховаться испросил уИвана:
        - Надеюсь, наэтот раз мой сон обойдётся без твоих фокусов, ия проснусь сухим. Иначе я незнаю, что стобой сделаю.
        Зазвучал жутковатый смех.
        - Что ты, мальчик мой, - замурлыкал Иван, - вражда окончена. Теперь мы партнёры.
        - Ну-ну, - сказал Кай, тутже отвернулся кстене изасопел.
        ГЛАВА 22
        ВТОРНИК
        День почти кончился. Багровый закат медленно догорал набезоблачном горизонте. Кай молча наблюдал заэтим зрелищем изокна поезда. Старенький плеер ивакуумные наушники были проверенным способом для погружения всвой собственный мир. Раньше этот мир вместе совсеми его чудаковатыми прелестями быллишь
        дурацким вымыслом. Невинная иллюзия, которая никому немогла навредить. Нозапоследнее время многое изменилось. Случилось непоправимое. Смерть, тёмная сделка, перерождение, авместе сним Каю были предоставлены определённые возможности.
        Наш герой был совсем один вкупе. Иэто была неудача, просто Кай решил перестраховаться икупил все четыре места. Все эти предосторожности были из-за спортивной сумки, которая стояла настоле перед ним, аточнее, из-за её содержимого. Внаушниках зазвучал мурлыкающий голосок Amy Winehouse, которая исполняла
        песню «Back ToBlack». Кай соскрёб сумку состола икрепко обнялеё.
        Вкоторый раз он сужасом расстёгивает её, опасаясь, что она окажется пустой, ичто всё это лишь очередная глупая шутка щегольского демона. Нокогда сумка по-прежнему остаётся набита тугими пачками украинских гривен, то мечтательная улыбка нагубах счастливого юноши становится ещё шире прежней. Миллион гривен наличными
        иещё два миллиона набалансе его банковской карты. Мысли отех возможностях, которые ему теперь подвластны, вскружили Каю голову. Десятки, сотни интересных мыслей теперь могут осуществиться влюбой момент, стоит лишь этого захотеть.
        Кай решает, что самое время поговорить сИваном обих дальнейших совместных планах ивытаскивает изушей наушники, номузыка неперестаёт звучать. Умение демона воспроизводить музыку вголове Кая - это единственное положительное свойство, закоторое наш герой просто обожает Ивана!
        - Три года! Три года я играл вразличные лотереи ихотьбы раз так повезло. - Кай говорит обэтом без сожаления исулыбкой наустах. - Что я только неделал: скрещивал пальцы, загадывал желания наНовый год идни рождения. Обещал богу, что вслучае, если я выиграю, то по-настоящему поверю внего итак далее. Новсё заканчивалось лишь позорными выигрышами всемь гривен, вто время, когда билет стоил десять!
        Атеперь я понял суть проблемы: чтобы сорвать куш нужно сдохнуть истать слугой тёмной сущности, которая способна сделать тебя миллионером спервогоже билета. Обычному смертному просто так заполучить солидный выигрыш непозубам.
        - Ну зачемже так грубо? Мы стобой партнёры, - сказал Иван.
        - Да ладно тебе! Партнёров недержат накоротком поводке инепичкают болячками как рождественского гуся, чтобы выдавить согласие вверности инепрекословном исполнении всех прихотей.
        Иван нестал оправдываться иразвивать конфликт, потому что, побольшому счёту, Кай прав. Он - марионетка вруках зла, иоба это понимали. Молчание демона Кай воспринял как победу всловесной перепалке исам сменил тему разговора.
        - Что делать снашим вечно жаждущим товарищем? Неужели я ивправду должен его пожизненно содержать?
        - Решать тебе. Ты можешь, при первойже вашей встрече, сделать сним всё, что хочешь. Можешь позволять ему ежедневно лакомиться изтвоей кормушки, твоё материальное положение это теперь позволяет, аможешь вписать его имя под вторым номером внашей долговой расписке. Носразуже осмелюсь дать совет: выбери первый вариант. Потому что, во-первых, наш горе-сообщник, как это ни прискорбно, проживёт очень короткую жизнь, так инедав всходу новому потомству, аво-вторых, он умрёт неоттвоей руки.
        Кай нестал отвечать, он немного призадумался. Песня, звучавшая вголове нашего героя, была слишком хороша, чтобы игнорировать её идумать оскучных проблемах грядущегодня.
        - Очём ты думаешь? - спросил Иван снеподдельным любопытством.
        - Я слушаю песню ипрокручиваю вголове свой видеоролик.
        Аещё, я нехочу сейчас говорить оделах, я хочу немного отвлечься ипомечтать, этот процесс успокаивает меня лучше всяких там антидепрессантов иалкоголя.
        Иван хотел задать ещё один вопрос, норешил повременить ипозволил Каю остаться наедине сосвоими мыслями. Когда предыдущая композиция подошла кконцу, Иван запустил очередную, Frank Sinatra - My Way, под которую Кай тоже любил частенько
        помечтать.
        ГЛАВА 23
        ПРИНЦЕССА ИДЕМОН
        Дорога домой получилась утомительной иполностью лишённой неприятных ситуаций. Кай закрыл засобой дверь назамок, очень надеясь, что сегодня неувидит бледное лицо наркомана, жаждущее денег, игромко плюхнулся вкресло.
        - Какие дальнейшие наши действия? - спросилКай.
        - Впоезде ты сказал, что нежелаешь говорить оделах ихочешь помечтать. Я уступил ипозволил тебе подумать. Асейчас Я нехочу говорить о«дальнейших действиях», так как ты затронул очень интересную тему для разговора. Ты сказал, что прокручиваешь вголове видеоролик, когда слушаешь любимую композицию.
        - Да, это так, - сказал Кай. - Акчему этот необоснованный интерес кмоим мыслям?
        - Когда мы ехали домой, там, впоезде, что ты представлял, когда, как ты выразился, хотел помечтать?
        - Да ничего такого, просто прокручивал клип кпесне, который давеча смотрел винтернете. Я так восновном делаю. Аесли клипа кпесне нет или я его невидел, то просто вголове кружатся всякие цветные ленты иузоры, как это происходит, когда слушаешь музыку через проигрыватель.
        - Акогда звучит песня, которая напоминает тебе очём-то плохом, то ты добровольно уничтожаешь себя, казнишь, критикуешь, поливаешь грязью иобвинениями. Твердишь сам себе, что тогда, два года назад, нужно было поступить иначе, даже если это касается сущей мелочи, которую обычный человек забылбыуже
        наследующий день после случившегося. Если песня связана своспоминаниями очеловеке, то я надевяносто пять процентов уверен, что ты представляешь себя пушистым ковриком под его грязными ногами, салфеткой, которой вытирают чужой зад. загнанным ишаком, который покорно готов тащить насвоей спине всесвои
        обиды, только ради того, чтобы непортить отношения. Собственное мнение? Ты всегда оставляешь его при себе ивовсех вопросах соглашаешься ссобеседником. Чувство собственного достоинства? Отсутствует. Честно говоря, ты мне напоминаешь пингвинов измультфильма, которые только то иделают, что улыбаются
        имашут. Ты готов сожрать любое дерьмо, которое тебе подсунут поднос!
        - Хватит! Что это только что было? Зачто ты меня так морально уничтожаешь? Этим итак успешно занималось моё окружение, начиная спродавщицы измагазина пососедству изаканчивая друзьями, которые витоге окончательно перевелись! Главное, зашёл издалека, про музыку вещая, азакончил бичеванием моей личности.
        - Твоя ошибка втом, - сказал Иван, - что ты убиваешь музыкальные композиции, которые реально достойны внимания, тем, что соединяешь их слюдьми игорькими моментами своей жизни.
        Кай молчал исвоим молчанием давал понять, что Иван прав.
        - Поясняю напримере. Скажи мне, пожалуйста, оком ты думаешь, когда ты слышишь, ну, например, композицию «Нить» висполнении группы Оригами? Я специально взял песню изтвоего плейлиста, чтобы тебе было легче.
        Вголове Кая зазвучала вышеупомянутая песня. Это была одна изего любимых композиций, носейчас она наводила нанего тоску. После своего условного перерождения он слышал её впервые.
        Доэтого Кай относился ккомпозиции без особого интереса квнутренним переживаниям исполнителя, песня ему нравилась иэтого было достаточно.
        Носейчас текст песни поднимал бурю переживаний внутриКая.
        Парень плотно переплетал текст песни сосвоей жизнью ипереживал страшную душевную муку, которая царапала его нутро шикарным женским маникюром. Мысли обОльге бешено мелькали. Сначала страсть, желание, влюблённость ияркие эмоции. Ну апод конец - отвращение, злоба, … страх. Страх перед сущностью ивозможностями
        нынешней Ольги.
        - Твой немой ответ принят, - сказал Иван. - Сейчас я могу быть полностью уверен, что вданный момент ты думаешь отех временах, когда вы были вместе. Ивэтом твоя ошибка.

***
        - Хватит отебе, пожалуй. Надеюсь, суть ты уловил. Ну асейчас - вывод.
        Никогда ини при каких обстоятельствах несвязывай себя исвоих близких слюдьми иситуациями, которые используются втекстах песен. Эти манипуляции могут ввергнуть тебя ввихрь необратимых последствий, начиная депрессией изаканчивая
        суицидом. Также это касается ипозитивных композиций. Когда мнишь себя каким-то крутым парнем, которому море поколено икоторый всё может, то тоже можешь попасть впросак. Согласен, что такие песни добавляют самоуверенности ивсё такое, новживаясь вчужую роль, ты медленно, ноуверено теряешь самого себя. Чей-то чужой образ самородка затмевает втебе личность, иты подражаешь, возможно, даже, вымышленному персонажу.
        Просто будь собой, ижизнь пойдёт напоправку. Пусть ты небудешь крутым парнем, но, покрайней мере, ты небудешь чь ейто вялой пародией.
        Кай еле заметно кивал головой взнак одобрения. Всловах Ивана было что-то такое, что заставляло задуматься.
        - Ну атеперь - наглядный пример! - Кай вздрогнул отнеожиданного возгласа Ивана. - Возможно, ты неоценишь мои действия подостоинству, ноя всёже попробую. Ложись вкровать ипопытайся уснуть, ая пока объясню, как всё будет происходить ичто ты должен будешь делать.
        Кай покорно лёг вкровать ирасслабился. Почти весь день ушёл наобратную дорогу домой ипредложение поспать было очень удачным.
        Иван был полон сил, ижелание показать парню настоящее представление перерастало внавязчивую идею.
        - Первым делом ты закрываешь глаза ивнимательно слушаешь. - Иван четко выговаривал каждую букву. Голос лился мягко итихо, тем самым убаюкивая Кая. - Как только услышишь музыку - это значит, что ты уже спишь иможешь открыть глаза.
        Я попробую открыть перед тобой новое восприятие музыки. Когда слушаешь композицию, то постарайся представлять чужих людей, красивых, нереальных, сневероятными отличиями отнормальных людей. Подставляй их визящные красочные жизненные моменты. Когда будешь выполнять эти действия, то выжимай изсвоей фантазии максимум. Воспроизводи всвоей голове что-то типа клипа, ноон должен быть как минимум намиллион долларов. Инеиспользуй уже существующий клип, так как это чужая фантазия, ккоторой ты неимеешь ни малейшего отношения. Изабудь про свои глупости слентами иузорами. Чтобы я больше неслышал таких глупостей.
        Кай услышал, как играет музыка. Он знал эту песню, слышал её пару раз, когда воспроизводил всё своё накопленное, нонеперебранное, музыкальное добро. Ей так инесуждено было попасть всписок востребованных песен, нопосле сегодняшнего показа Каю врядли удастся её забыть. Cyber Snake - Princess and Demon.
        - Можешь открыть глаза иувидеть МОЮ фантазию наэту композицию.
        Кай открыл глаза, ноничего неизменилось. Он всё также лежал вкровати своей спальни, которая была погружена вомрак. Номузыка продолжала звучать. Итут парень чуть непотерял сознание, увидев Ивана, который стоял уизголовья.
        - Добро пожаловать вмой мир, мальчик, - Иван широко улыбнулся ипоклонился.
        - Я что, снова умер? - спросилКай.
        - Нет, ты жив. Просто ты спишь, акогда ты спишь, то можешь меня видеть.
        Атеперь хватит болтать, поднимайся ипошли, представление скоро начнётся.
        Кай встал скровати, иИван тутже подхватил парня под руку иповёл кдверям изспальни.
        - Эй, это немои двери! - внедоумении сказал Кай, пялясь нароскошные двустворчатые двери изкрасного дерева изолотыми ручками ввиде полумесяца.
        - Это мой мир, - подмигнул Иван, - иэто двери вмою личную фантазию. Прошу!
        Иван толкнул двери и, вместо прихожей. Кай оказался вогромном зале. Упарня перехватило дух отокружающей его роскоши. Полы изчёрного мрамора, огромный багровый ковёр вцентре комнаты.
        Хрустальные колонны упирались вкупол, расписанный ввенецианском стиле. Тамже, под куполом, висела огромная костяная люстра слюдскими черепами вместо абажуров. Глазницы светились светло-зеленым светом. Слева отдвери был фонтан ввиде грубого воина.
        Водной руке он держал меч, авдругой - голову зрелого мужчины сбородой икороной намакушке. Налице отрубленной головы застыла маска покорности, аизраны нашее струилась голубая жидкость.
        Кай понял это как шарж насвержение царствования короля ипролитие голубой крови.
        Справа стояло то самое кресло (Кай его сразу узнал!), вкотором он сидел при первой встрече сИваном. Огромное кресло, обтянутое чёрной кожей, срезными деревянными подлокотниками.
        - Будь сегодня моим гостем, - сказал Иван.
        Итут Кай увидел, что демон при полном параде. Красная ливрея, наглухо застёгнутая навсе пуговицы. Чёрные щегольские штаны иидеально начищенные сапоги сошпорами. Напоясе висел короткий кинжал. Рукоять иножны были изчистого золота иусеяны россыпью драгоценных камней. Вруке уИвана была маска.
        - Атеперь прости, номне пора идти. Садись поудобнее, - Иван указал накресло, - инаслаждайся зрелищем.
        Иван улыбнулся, надел маску ипошёл всторону трона. Трон! Почему Кай заметил его только сейчас?
        Натроне сидела хрупкая девушка. Её лицо скрывала маска изсиних перьев. Алые губы безропотны. Шикарное платье изсинего шёлка было великолепно. Шея иплечи открыты. Тонкую шею украшало бриллиантовое колье.
        Иван подошёл ктрону иеле заметно поклонился леди. Девушка никак неотреагировала.
        Кай сидел вкресле инаблюдал занемой сценой. Никто взале несмел даже шелохнуться.
        Итут леди открыла рот ивысунула язык. Наязыке лежало лезвие. Тонкими пальчиками она взяла лезвие иприставила его кзапястью. Секундное промедление ирезкий рывок! Порез вышел непоперек вен, аподиагонали. Лезвие перекочевало изодной руки вдругую ивены снова вскрылись. Окровавленное лезвие упало напол.
        Иван ещё раз поклонился, одну руку он заложил заспину, авторую - протянул леди, внадежде, что она неоткажет ему вудовольствии ипримет его приглашение натанец. Последний для неё танец…
        Леди вмаске положила свою крохотную ручку наогромную ладонь Ивана иподнялась строна. Пара закружилась втанце. Кай вжался вкресло исужасом наблюдал зашокирующим зрелищем, как Демон воплоти танцует скроткой принцессой. Поспине парня тонкой струйкой стекал холодный пот, авместе сэтим поего затылку иплечам бежали мурашки, нонеотужаса увиденного, аотудовольствия, которое он испытывал отзвучащей композиции. То, что Иван выбрал одну изего любимых композиций, врядли было простое совпадение.
        Пара продолжала кружиться втанце, кровь иззапястий принцессы продолжала струиться. Подол платья волочился пополу ивпитывал всебя ещё неуспевшую остыть, кровь. Юная леди скаждым мгновеньем становилась слабее. Её движения - более вялыми, невыразительными. Принцесса чуть неоступилась, ностальной хват Демона вмаске непозволил ей упасть. Силы хрупкой партнёрши были наисходе, она стала смертельно бледна иникакие румяна немогли этого скрыть. Жизнь медленно выветривалась изпринцессы. Демон понимал, что пришло время кульминации. Он обернулся ипосмотрел наКая, который вцепился пальцами вдеревянные подлокотники, иулыбнулся ему. Поблеску вглазах парень понял, что сейчас произойдёт что-то очень ужасное, ноникак немог разгадать этот чудовищный замысел.
        Демон наслаждался всем происходящим, он просто упивался каждым мгновением.
        Композиция подходила кконцу, силы принцессы практически иссякли, иДемон решает, что пора внести последний штрих вданный вечер. Он выхватывает кинжал иззолотых ножен и, развернув принцессу лицом кКаю, становится заеё спиной.
        - Баста! Иван, неделай этого! - закричал Кай, резко поднявшись сместа.
        Демон выглянул из-за плеча принцессы вороватым взглядом, жалкое подобие улыбки было больше похоже нагрозный оскал. Приставив кинжал ктоненькому горлу принцессы, Демон замер. Девушка вмаске еле стояла наногах ипокорно запрокинула голову назад вожидании освобождения отгнетущей её усталости. Лезвие ссилой
        вжалось вплоть, иИван перерезал глотку бедной принцессе. Девушка открыла рот исильно захрипела. Изеё горла бил багровый фонтан крови. Хрупкое тело обмякло вдемонических лапах партнёра. Иван недал бездыханному телу упасть напол, ловким движением он развернул её ксебе ипродолжил танцевать.
        Пара продолжала танцевать, аКай всё смотрел наэто жуткое зрелище, как демон кружит втанце мёртвую девушку. Итут всё тело принцессы вдруг засветилось изнутри. Изо рта, потухших глаз изияющей раны нашее ударили яркие лучи света, которые были намного ярче общего свечения тела. Кожа девушки начала
        трескаться ишелушиться, словно вруках демона неплоть умершей девушки, афарфоровый манекен. Трещины стали расходиться, изних просочился такойже яркий свет, как изо рта. Кожный покров стал шелушиться, ихлопья изплоти посыпались, словно лепестки сабрикосового дерева вконце апреля. Ноэти хлопья непадали напол, азагадочным образом кружились вокруг танцующей пары. Свет, который пробивался изнутри бедной девушки, стал невыносим, иКай закрыл глаза рукой.
        Вэтот момент тело принцессы окончательно распадается, свет медленно начинает меркнуть, нодемон продолжает кружиться всонме хлопьев. Свет погас, Кай убрал руку иувидел, как все эти хлопья Иван впитывает всебя. Композиция закончилась, демон прекращает танцевать иделает поклон своему единственному зрителю.
        ГЛАВА 24
        КОЛЕСНИЦЫ БОГОВ
        Случившееся сегодня ночью выходило зарамки возможного.
        Поражённый мозг Кая отказывался верить вто, что произошло наего глазах. Демон погубил ни вчём невинную девушку, после чего уничтожил её душу ивпитал всвою кожу, словно солнечные лучи. Кай знал, что Иван черпает свои силы, выполняя чужие желания, ноон никак непредполагал, что эти, напервый взгляд, безобидные вещи заканчиваются губительной концовкой, для глупого человека, который загадывает эти желания, даже незадумываясь опоследствиях. Доэтого момента Кай считал своего личного демона особенным, непохожим навсех остальных. Нопосле того, что он сегодня увидел, Иван стал гадким, скучным, банальным бесом, пожирателемдуш.
        Единственное, что его отличало отостальной нечисти вглазах Кая, так это то, что он всегда был одет сиголочки.
        - Ну, как тебе зрелище? - спросил Иван иэтим вопросом выдернул Кая иззадумчивости. - Мой напарник остался доволен этой скромной демонстрацией?
        Кай молчал. Ему было мерзко представить, что он должен будет опуститься доопределённого уровня, чтобы остаться вживых ирассчитаться сИваном.
        - Я хочу, чтобы ты поделился сомной своим вдохновением, - тихо сказал Кай. Иван никак неожидал такой просьбы ипоэтому просто промолчал. - Возможно, я неподхожу попараметрам для этого или уменя нет определённых возможностей, ноя хочу испытать то, что ты чувствуешь вовремя исполнения желаний.
        - Я несовсем понимаю…
        - Я хочу, чтобы ты позволил мне впитать всебя часть чужой души, - Кай уверенным тоном перебил собеседника.
        Желание мальчишки показалось демону чересчур дерзким, ноИван сумел парировать этот выпад.
        - Твои аппетиты растут, иэто неможет нерадовать, - усмехнулся Иван, - ноэта затея слишком рискованная. Твоё тело может невыдержать этого, иты сразуже умрёшь.
        Это была ложь. Просто всё, что касалось его добычи, было исключительно его добычей, которой он ни скем несобирался делиться.
        Материальное барахло ввиде ненужных бумажных купюр исамый разнообразный металл любого оттенка илюбой пробы, которые так милы обычному человеку, это сколько угодно. Ноживительные жизненные соки, естественный румянец лица, душевные силы - этим Иван делиться неготов.
        - Ая готов рискнуть, - Кай был уверен вэтой затее как никогда. - Запоследнее время я выдержал многое, иесли выдержу это, то такое понятие, как страх, мне будет неведомо. Я даже выбрал место для этого мероприятия время, асамое главное - песню, под которую я хочу ощутить, так сказать, подпитку.
        Сегодня нанебе сияет полная луна, я это расцениваю как благоговейный знак, иименно сегодня всё ислучится. Если ты откажешься, то рискуешь прослыть трусом вмоих глазах, адля такого самоуверенного ихаризматичного (чуть несказал человека), щегольского пройдохи, как ты, это будет несамый слабый удар посамолюбию, мессир!
        Кай сделал смелый иочень рискованный словесный выпад исейчас он покорно ожидал ответа. Пауза затягивалась, Кай начал немного переживать засвою судьбу. Он небыл уверен, но, похоже, Иван скрипел зубами, иэто был несамый хороший знак. Носуществовал вариант, что Кай просто придумал себе это, потому что звон вушахКая
        непозволял полноценно прислушаться кзвукам окружающего мира.
        - Хорошо! Ты получишь то, очём просишь, - грозно молвил демон. - Ты отведаешь сполна измоей чаши ини вкоем случае небудешь обделён, нозаруби себе наносу, - тональность голоса изменилась донеузнаваемости, она была обильно пропитана ненавистью инеприкрытой угрозой, - затвою дерзость я буду работать самым
        грубым образом. Твоё тело подвергнется максимальному нажиму смоей стороны, иесли какая-то изкостей невыдержит, или треснет твоя бледная шкура, то пеняй только насвою хилость инеподготовленность.
        Ну асейчас - ПРЯМО СЕЙЧАС! - ты встанешь ибез единого промедления направишься нато самое место, которое ты посчитал достойным для нашей, как ты выразился, подпитки.

***
        Была глубокая ночь. Холодной рукой проникала зашиворот ночная прохлада. Кай интенсивно шагал кнамеченному пункту назначения. Он незнал, что происходило, ноего тело было сковано давящей усталостью. Поощущениям это походило наогромный камень, который он взвалил себе нахребет и, надрываясь, волочит его вниз посклону. Тропка, которая вела нашего героя кместу, вилась сверху вниз. Еслибы он шёл под горку, то воображаемый камень можно былобы сравнить скрестом, агору - сГолгофой. Ноэтого неслучилось. Ещё пара шагов иКай остановился. Он стоял нанебольшой поляне. Справа отнего был дубовый лес, слева - крутой овраг иогороды дачников, которые уже давно заросли полевыми сорняками.
        - Всё, мы пришли, - сказалКай.
        Иван неответил. Кай стоял, ощущая, что тяжесть невидимого груза нечувствуется, когда стоишь наместе.
        Подул неестественно холодный ветер, ночные облака разошлись, нанебе показалось огромная полная луна изалила всю поляну светом. Кай смотрел нато, как трава переливается влучах лунного света, иуже хотел повторно обратиться кмолчаливому демону, новдруг обратил внимание наодно очень любопытное инеестественное явление. Граница лунного света сужалась. Такое былобы легко объяснить, еслибы облака начали закрывать собой луну, ноКай поднял взгляд вверх иувидел, что нанебе вообще нет ни единой тучки, амесяц засветился ещё ярче.
        Граница света продолжала сужаться. Это происходило дотех пор, пока Кай неоказался вярком лунном конусе, диаметр нижнего основания которого был неболее трёх метров. Внутри черепной коробки Кая начала звучать музыка. Это была именно та песня, окоторой Кай говорил Ивану (The Korea - Армада), аэто означало, что всё началось без какого-либо предварительного предупреждения. Температура воздуха внутри конуса начала стремительно понижаться. Каю стало непосебе, ион решил выйти изкруга света, ноничего невышло. Он только наткнулся наневидимую стену ивсё. Упершись ввоздух руками ипытаясь вырваться изплена, Кай ощутил очень холодный отпор. Отдёрнув руки, наш герой увидел наладонях добротныйслой
        инея, ивэтот момент наступила паника. Изо рта вместе спрерывистым дыханием вырывался пар. Было чертовски холодно. Сила звучащей музыки росла. Усталость вернулась втело Кая ивозрастала вгеометрической прогрессии. Было чувство, что лунный свет имеет вес иогромный многотонный столб давит нахрупкое человеческое
        тельце.
        Мы здесь…
        Вылетели первые слова, которые прозвучали неестественно громко. Невидимая тяжесть соединилась ссилой звука, ударили Каю поушам, исбили его сног. Кай упал наколени, иострые заледенелые листья травы вонзились вплоть. Зазвучал первый куплет, голова Кая закружилась отоглушительного вопля, ион упёрся ладонями вземлю, отчего ощутил болезненные уколы тех самых неестественно твёрдых стеблей полевого бурьяна. Было очень громко, нотут дело дошло дотретьей строчкии…
        Перед тобой величиесилы

…Изушей Кая тонкой струйкой потекла кровь. Сам демон неиздавал ни звука, ноон нашёл очень интересный способ общаться сКаем.
        Он создал крепкий, звуконепроницаемый купол света иувеличивал громкость внутри него натех строчках, которые хотел выделить как обращение кКаю. Выделяемые Иваном строчки доходили довесьма высокой отметки ислёгкостью вызывали контузию. Последняя выходка Кая сильно разозлила демона, ион решил жёстко проучить наглеца. Безжалостная процедура перевоспитания продлится ровно четыре минуты сорок семь секунд. Именно столько длится выбранный Каем трек. Иесли заэто время наш герой несдастся инеиспустит дух, то Иван решил сдержать своё слово ипозволить впитать Каю хлопья чужой души.
        Тем временем процесс перевоспитания продолжался. Кай вопил вовсё горло, ноникто этого неслышал, столб лунного света непропускал сквозь себя ни малейшего звука, все человеческие вопли уходили внебо.
        Армада - движение рук вверх.
        Очередная сверхгромкая строчка-послание, новэтот раз Иван добавляет физическое вмешательство вжестокий поучительный момент. Всё это происходило вреальном времени, вкотором существовал Кай. Вэтом пространстве демон невидим, ион решает этим воспользоваться. Находясь запределами лунного столба, Иван трансформируется внастоящее чудовище ивнесколько раз увеличивает свои габариты. Руки превратились вотвратительные, когтистые лапы, вместо ступней стали копыта, лицо превратилось встрашную морду схищным оскалом, аналбу прорезались крошечные рога.
        После последней строчки-послания Иван протянул свои лапы кКаю (столб лунного света нестал для демона помехой), крепко схватил его зазапястья имедленно потянул вверх. Кай вэтот момент почувствовал, как его руки зажали встальные тиски, апотом он поднялся ввоздух изавис навысоте трёх человеческих ростов.
        Армада - нет больше, нет больше надежд.
        Ещё один удар почувствительным барабанным перепонкам, иКай неожиданно падает вниз. Он сильно ударяется ступнями озамёрзшую землю. Его стоны остаются неуслышанными. Холод становится невыносимым, онемевшие пальцы отказываются слушаться. Кровь, сочащаяся изран, замерзает прямо накоже.
        Каждый сам засебя, неостановить меня!
        Силы Кая были наисходе, присутствовало огромное желание сдаться. Невидимый гнёт лунного света становился всё сильнее, ноэто были цветочки посравнению соследующей выходкой демона.
        После очередной оглушительной строки Иван ввиде чистого воплощения зла поднимает своё копыто ислютой ненавистью опускает его нагрудь Каю. Наш герой непонял, что произошло, ноон услышал хруст, который слабым отголоском откликнулся вего голове. Это можно было сравнить сбетонным блоком, который сорвался состроительной площадки четвёртого этажа иугодившим плашмя прямо вгрудину. Отболи зубы Кая заскрежетали, иизо рта брызнула кровь. Иван нехотел убивать Кая, ноему было непонятно, как хрупкое, человеческое тело способно выдержать такие увечья ипри этом оставаться вживых. Демон временно прекращает давить нашего героя
        смертельной громкостью и, похрустев костяшками когтистых пальцев, решает испытать свои возможности телекинеза.
        Кай лежит восколках ледяной травы итяжело дышит. Элементарное дыхание приносит ему невыносимую боль, потому что унего сломано неменее пяти рёбер. Руки иноги давно онемели, пальцы наногах начали чернеть. Итут Кай чувствует, что снова поднимается ввоздух. Перепуганный пленник зарыдал, пытаясь схватитьсяхоть
        зачто-нибудь, потому что знал, что отлевитации ничего хорошего ждать непридётся. Ноудержаться неудалось. Демон стоял вне круга света ипротянул когтистые лапы всторону парящего туловища Кая. Растопырив пальцы, он полностью контролировал полёт своей живой марионетки. Первое, что пришло вголову демона - это дыба, ион подумал: «Почемубы инет?». И, словно уличный мим, сжал перед собой кулаки, схватив лишь воздух перед собой. Вэтоже время Кай вытянулся горизонтальной стрункой иощутил назапястьях инащиколотках уже знакомый захват невидимых
        тисков. Иван медленно разводил кулаки встороны, атело Кая начало неестественно растягиваться. Каю казалось, что хруст суставов заглушал даже вопль неудержимой музыки. Крик беспомощности рвался изглотки растягиваемого, ноего слышал только Иван исам Кай. Иван разжал кулаки, иКай снова упал наосколки льда. Даже недав
        парню отдышаться, демон продолжает свою холодную пантомиму.
        Он якобы накрывает еле живого пленника своей огромной ладонью и, возомнив себя барменом, который протирает стойку, делает энергичные вращательные движения. Кай начинает вихрем кататься покругу лунного света, ломая вострые осколки остатки нетронутых листьев травы. Ивану быстро надоело, да ивремя подходило кконцу. Настал момент для последней - финальной - строки. Кай лежал лицом ниц, весь врезаных ранах. Иван непридумал ничего лучше ивонзил свои когти парню под лопатки. Наш герой это ощутил, носил накрик боли уже неосталось. Пришло время ощутить последние муки.
        Высоко меж звёзд
        Боги схолодом всердце
        Смотрят нанас.
        Зазвучали финальные строки, под которые Кай, подвешенный наневидимых крюках залопатки, стал медленно подниматься вверх. Его полностью расслабленное тело устало сопротивляться ибезвольно повисло, словно старое пальто навешалке. Он поднимался всё выше ивыше, невыступая заграницы лунного света. Выбранная Каем песня подходила кконцу. Вэтот момент он находился навысоте примерно трёх сотен метров над землёй. Икак только трек закончился - наступила полная тишина. Столб лунного света закрыла единственная навсём небе туча, словно занавес закрывает сцену, иэто свидетельствует отом, что представление окончено. Кай прекращает медленно
        подниматься вверх иначинает стремительно падать. Так инепотеряв сознания напротяжении всей пытки, Кай молниеносно приближался кземле. Он был готов встретить свою погибель, ноИван решил иначе.

***
        Лёд, который был совсем недавно основанием светового конуса, начал таять. Рядом сэтим кругом стоял всё ещё видоизменённый Иван идержал обмякшее тело Кая насвоих лапах. Присев, Иван положил то, что осталось отчеловека, насвежую траву ивстал над ним вовесь свой огромный рост. Глаза Кая невидели этого огромного чудовища, ноон ощущал его, он даже был уверен втом, что именно Иван поймал его буквально впаре метров над землёй. Хриплое дыхание имелкая дрожь отхолода, которая больше походила напредсмертные конвульсии, были единственными признаками жизни, подаваемыми измождённым Каем.
        - Ты смог, - раздался грубый, видоизменённый голос Ивана. - Ты выдержал все испытания, которые я послал натвою долю.
        Я восхищаюсь твоей силой духа итвоим мужеством! Я был очень зол натебя затвоё хамство инеуважение, ноты вкусил моего гнева сполна, ия преклоняюсь пред твоей выносливостью. Зато, что ты неумер, идаже непотерял сознания, я выполняю твою прихоть вполной мере! Я позволю поглотить тебе полноценную душу человека, анечасть, как ты изначально просил. Это даст тебе возможность частично восстановить потраченные силы.
        Кай непроронил ни звука. Силы, которые остались вего теле, едва хватало, чтобы дышать ипросто смотреть нанебо. Он немог пошевелить ни руками, ни ногами. Единственное, что он чувствовал, это тёплые струйки крови, которые стекали похолодной коже. Иван прекрасно понимал: то, что пережил этот крохотный человечек достойно уважения. Лишь один изтысячи способен выдержать такое температурное, психологическое иэмоциональное давление. Ивот этот тысячный лежит сейчас уног уже успокоившегося демона иистекает кровью.
        - Нет времени мешкать, - подумал демон, - нужно действовать, пока он окончательно невыдохся инеумер отпотери крови.
        Огромный монстр раскинул свои лапы встороны итяжело задышал. Шерсть нахолке Ивана стала дыбом и, закричав, он упал наколени. Его грубая, местами чешуйчатая, кожа начала трескаться. Свет вырывался изтрещин накоже Ивана. Первые хлопья сорвались сместа иначали кружить над Иваном весьма замысловатые виражи.Так
        продолжалось дотех пор, пока демон окончательно непринял свой прежний человеческий облик. Руки Ивана по-прежнему были широко раскинуты, этим жестом он какбы контролировал сонм целительных хлопьев давеча погубленной человеческой души. Кое-как поднявшись сколен, демон неуверенным шагом подошёл кмирно лежащему телу Кая. Мимолётное колебание (стоит это делать или нет?), идемон опускает руки ладонями вниз. Тысячи светящихся хлопьев медленно начали опускаться и, неподлетая вплотную ктелу Кая, они ускорялись исветящимися иглами вонзались втело. Большинство хлопьев врезались воткрытые раны, которые прямо наглазах начинали затягиваться. Последний элемент света проворно влетел врот изрядно потрёпанного парня и, возможно, именно это спровоцировало Кая широко
        открыть глаза иглубоко втянуть влёгкие прохладный ночной воздух.
        Это была одноразовая вынужденная мера, после которой наш герой снова закрыл глаза, выпустил излёгких воздух имгновенно уснул. Да-да, именно уснул, это был необморок, ацелительный сон, который напустил изнеможённый, бледный, еле державшийся наногах, Иван, ноон старался невыдавать своей усталости.
        Так было нужно, потому что только втаком состоянии, всостоянии глубокого сна демон имеет полную власть над человеком. Человеческое тело впринципе непредназначено для поглощения душ, ноесли такое случается, то после такого мероприятия перегруженные мышцы человека отказывают, ион невсилах даже пошевелить пальцем. Сейчас Кай находился втойже ситуации, ноИван предусмотрел это иснова решает задействовать один изсвоих скрытых талантов. Нотак как ситуация нестандартная, то демон сделает переплетение изтелекинеза илунатизма.
        Надворе глубокая ночь, улицы безлюдны, луна спряталась загустыми облаками. Истощённый демон чувствует, что его силы уже напределе, ноон неможет бросить Кая здесь. Ион начинает. Иван водит руками ввоздухе. Круговые движения, будто он колдует, выглядели по-детски примитивно, новданный момент обессиленный демон неможет справиться одним лишь взглядом. Сначала Иван навеял наКая лунатизм, апотом сразуже помог ему подняться наноги при помощи телекинеза. Вялое тело Кая напоминало тряпичную марионетку, занити которой дёргал неумелый кукловод -дилетант. Равновесие было поймано, идемон медленно повёл подопытного всторону дома.
        Часть3
        ПЛАТЁЖ ПОВЕКСЕЛЮ
        ГЛАВА 1
        ЯДОВИТАЯ ТВАРЬ
        Наследующий день после сеанса брутальной подпитки Кай ненашёл всебе сил даже приподняться скровати. Тотальная крепатура после поглощения душевных хлопьев временно парализовала все мышцы тела. Иван решил, что будет лучше погрузить пострадавшего вовременный летаргическийсон.
        Прошла неделя.
        Кай полностью восстановился, нозавремя, которое он провёл впостели, несмог вспомнить ни малейшего фрагмента. Последнее, что помнил Кай, - это состояние свободного падения согромной высоты. Отой ночи ему будут напоминать многочисленные мелкие шрамы отпорезов остекленевшей травой. Асамое обидное - это то, что он даже непомнил заветный момент поглощения. Отвсего процесса
        Кай вкусил лишь щедрую порцию горького послевкусия, которое полностью обездвижило всё его тело.
        Как позже выяснилось, напротяжении всей недели кКаю приходил наркоман ихотел вынести дверь сокрушительными ударами. Иван подстраховывал спящего хозяина ипросовывал под двери крупные купюры денег. Наркоман их забирал иубирался прочь.
        Неотложных заданий пока небыло, иКай решает прогуляться, чтобы немного проветриться иподышать свежим воздухом. Вовремя прогулки вголову полезли угнетающие размышления поповоду оплаты долга человеческими душами. Начали перебираться возможные варианты изместного окружения.
        Было жарко. Сухой горячий воздух натолкнул намысль, что неплохобы сделать паузу вразмышлениях икупить мороженого.
        Энергично взбежав поступеням, Кай приветливо кивнул продавщице, которая разговаривала помобильному телефону идаже несоизволила окинуть покупателя взглядом, потому что внимательно вслушивалась вслова собеседника. Наш герой нестал отвлекать продавщицу инаправился квитрине смороженым, ведь тётяВера
        никогда неотличалась приветливостью, она всегда была груба, резка ивечно недовольна. Видимо, отсутствие мужчины пагубно сказывалось наобщем душевном состоянии.
        Тётя Вера работает вэтом магазине уже больше двадцати лет, Кай её помнил ссамого детства. Когда ей было около тридцати лет, то унеё имелся женатый любовник, который выглядел вдва раза старше её самой. Он был скуп ипротивен, но, видимо, вариантов было нешибко много, поэтому тётя Вера довольствовалась тем, что есть.
        Про это знала вся округа, новысокомерной продавщице было плевать намнение окружающих. Даже жена седого «Казановы» была вкурсе сложившейся ситуации, ноникогда неопускалась доуровня склочной бабы, которая будет устраивать разборки напочве ревности, потому что была такойже высокомерной тварью, только вмодной шляпке исмелкокалиберной дворняжкой наповодке.
        Ещё утёти Веры имелась душевная отрада - любимый сынок, которого она раскормила доразмеров колхозного кнура. Тупоголовое создание струдом окончило девять классов средней общеобразовательной школы, авот ПТУ осилить неудалось, выгнали навтором году засистематические прогулы. Номеньше любить сыночка тётя Вера нестала.
        Стех пор прошло десять лет. Седовласый Мега Мачо, любовник, уже три года как издох, иего никому ненужная могилка обильно зарастала сорняками. Любимый сынуля переехал вбольшой город, устроился сторожем напродуктовом складе и, заступив вночную смену, потягивая краденое сгущенное молоко прямо изжестяной банки, даже недумал вспоминать про родную мать. Всеми брошенная, сексуально неудовлетворённая, раздражительная тётя Вера осталась фактически одна. Любой современный подросток уже началбы задумываться овозможных вариантах зрелищного суицида, чтобы хоть как-то (даже посмертно) обратить насебя внимание. Ноэтого неслучилось, потому что наша тётя Вера неизробкого десятка. Баба-кремень! Иона нашла себе отраду вэтой жизни. Вариант внутреннего самоудовлетворения нашей склочной особы был очень примитивным, низким ивкакой-то мере бородатым. Это были сплетни. Надве трети вымышленные, вечно перекрученные, грязные слухи.
        Считанные подруги, можно суверенностью сказать собутыльницы (потому что только алкоголь мог собрать их за«душевным» разговором), сжадностью впитывали всю ту грязь, которая изливалась изпасти этой падшей женщины. Такие беседы начинались стого, что бывалые подружки орошали свои клювики дешёвым пивом или портвейном итут озвучивалась дежурная фраза, скоторой завязывался гнилой диалог.
        - Подруга, я тут такое узнала, вжизни неповеришь, - говорила тётя Вера иподкуривала тонкую дамскую сигарету. - Только это секрет, так что ты никому.
        - Я - могила! Тыже знаешь.
        После этих дежурных фраз, словно два шпиона, которые обменялись словесными паролями, начинается изрыгание мутныхвод.
        Основным предметом для застольного разговора «лучших» подруг является сменщица, мать-одиночка, которая живёт сродителями, - Алевтина.
        Аля очень чуткая искромная особа, жизнь её несложилась изначально, поэтому ей приходится работать продавщицей впосредственном продуктовом магазине. Родители Алевтины уже ввозрасте, заними нужно присматривать, поэтому съехать насъёмную квартиру возможностинет.
        Кроткая девушка нелишена естественной красоты, ипокупатели мужского пола частенько преподносят ей небольшие презенты ввиде шоколада или мороженого, всячески стараясь обратить насебя её внимание. Ноона вежливо сводила все их попытки нанет, ипосле ухода неуклюжих кавалеров возвращала товар обратно навитрину, астоимость товара брала себе деньгами, потому что дома есть крохотная дочурка, которой шоколад ещё рано, нозато есть ряд других обязательных потребностей, таких как памперсы, детское питание итак далее. Та крохотная зарплата, что она получает вэтом вшивом гадюшнике, часто недостаточна для её нужд, аобманывать покупателей Аля неможет, потому что воспитание непозволяет.
        Именно втакие моменты внутри тёти Веры вспыхивает такое недоброе человеческое качество, как зависть.
        - Алька, ты дура! - сдружеской улыбкой наустах говорит тётя Вера ипо-матерински обнимает девушку заплечи. - Стаких ротозеев можно снимать тройной вершок, причем, неприлагая никаких усилий, аты довольствуешься шоколадкой, укоторой скоро годовщина послучаю новоселья внашем «замечательном» магазине.
        Тётя Вера придвинулась ближе изаговорщицки зашептала Але наухо:
        - Аесли ещё иножки раздвинуть…
        Алевтина нехотела этого слышать иэнергично высвободилась изобъятий сотрудницы.
        - Нет, я так немогу! Ивообще, мне уже пора домой. Отпустите меня, пожалуйста, меня дочка дома ждёт.
        Тётя Вера разочарованно махнула рукой всторону девушки.
        - Иди, куда тебя денешь такую непутёвую, - инаигранно улыбнулась.
        Алевтина поспешно сбросила ссебя рабочий фартук изеё глаз брызнули слёзы. Ей стало очень стыдно, потому что слова тёти Веры всегда очень оскорбляли кроткую натуру девушки. Она была невсилах сдержать слёзы иначинала плакать прямо при ней. Это случалось крайне редко, нов90% случаях Аля успевала выходить измагазина
        илишь тогда тихо рыдала попути домой.
        - Иди-иди, только изнаешь, что ныть, - подумала про себя тётя Вера, провожая разволновавшуюся девушку взглядом, - мнебы твои данные, ябы уже целый гарем изспонсирующих лохов укомплектовалабы.
        Тётя Вера завидовала Алевтине, завидовала чёрной завистью. Ей чертовски нехватало мужского внимания ите скудные попытки, которыми она пыталась заинтересовать своей разжиревшей персоной хоть одного Алькиного ухажёра, заканчивались ничем. Именно поэтому бурлящая грязь, льющаяся изоральной клоаки тёти Веры, лилась
        именно наголову Алевтины.

***
        - Скажите, аувас есть какое-нибудь фруктовое мороженое?
        Кай ждал очень долго, нопродавщица, занятая телефонным разговором, нежелала обращать напокупателя никакого внимания.
        - Я тебе говорю, она дала ему прямо вподсобке! Я когда пришла, то она уже натягивала насебя трусы, - тётя Вера пыталась кому-то что-то доказать, упрямо незамечая клиента.
        Кай помахал двумя руками прямо перед лицом продавщицы.Ура!
        Она обратила нанего внимание.
        - Чего тебе? - недовольно поинтересовалась тётя Вера, прикрывая рукой микрофон мобильного телефона.
        - Говорю, фруктовое мороженое имеется впродаже?
        - Незнаю. Выбирай изтого, что есть, - дерзко бросила продавщица ипродолжила разговор.
        Кай незахотел разводить дискуссию итерпеть неуважение, он развернулся инаправился квыходу. Иуже переступив порог, он слышит следующее:
        - Представляешь, ако мне тут только что забегал соседский байстрюк, ну той неблагополучной изсоседской пятиэтажки, хотел мне сделать нервы, ноего попытка явно провалилась, - иэта реплика была подкреплена издевательским смешком.
        Кай остановился вдверях, и, неповорачиваясь, застыл наместе.
        Он прекрасно знал определение слова «байстрюк», он прекрасно знал, что тётя Вера никогда нестремилась кэвфемизмам, иесли ей удавалось кого-то оскорбить или унизить, то она считала, что день прошёл незря. Кай нестал посвящать продавщицу вто, что его мать умерла, он решает лично преподать урок вежливости. Так инеобернувшись, герой удаляется. Заего спиной раздаётся очередной, громкий пуще прежнего, издевательский смех. Иэтот смех окончательно убеждает его вправильности своих намерений поповоду невоспитанной, испорченной продавщицы.
        ГЛАВА 2
        АМПУТАЦИЯ ВОБЛАГО
        - Дайте, пожалуйста, перекись водорода икапли внос, которые моментально пробивают заложенность носа.
        Раскрасневшийся Кай бросил пятьдесят гривен намонетницу ваптеке инетерпеливо ждал, пока молоденькая фармацевточка пробьет лекарства.
        - Вам пакетик нужен? - сзаигрывающей улыбочкой спросила девушка.
        - Нет, - грубо ответил Кай, давая понять, что ему сейчас недознакомства.
        Сладкая улыбочка тутже пропала, идевочка разочарованно объявила общую сумму.
        - Сдачи ненадо, - сказал Кай, сгрёб два пузырька, уверенно подмигнул иулыбнулся симпатичной особе вбелом халате, нежелая портить её настроение.

***
        Кай поспешно направлялся всторону скромного обиталища тёти Веры, он прекрасно знал адрес её убогой съёмной квартиры. Начасах было почти семь, аэто значит, что эта тварь скоро закроет магазин ибудет идти домой. Срезав путь через сквозные дворы ипараллельные улицы, Кай занял позицию впышных кустах сирени.
        Было принято решение отдышаться ипроверить содержимое своего рюкзака. Перекись водорода, капли внос, новая пара садовых перчаток, пассатижи, моток липкой ленты, третий титановый нож-бабочка, купленный через интернет, который Кай пока оставил усебя, истарый эластичный бинт, валявшийся врюкзаке ещё совремён юношеских тренировок боксом. Всё, что требовалось для воспитательной беседы, было вналичии. Вот только запрошедшее время злоба ощутимо убавилась, иКай крепко остыл всвоём намерении. Руки била мелкая дрожь. НоКай понимал, что отступать уже поздно, ему нужны чужие души, точнее он стал орудием для умерщвления человеческих тел, чтобы щегольский демон получил эти самые души иоставил нашего героя впокое.
        Кай начал прокручивать вголове ту самую издевательскую фразу тёти Веры, которая спровоцировала его наданный замысел. Он вертел эти слова снова иснова, издевательский смех эхом проносился вголове, кэтим мыслям непроизвольно добавилась картинка мёртвой матери, лежащей настоле.
        Злость снова захлестнула Кая сголовой, он даже поймал себя намысли, что явно перестарался спопыткой самомотивации, потому ему уже нехотелось обойтись лёгким увечьем, Кай хотел выскочить изкустов ивсадить вдряблую грудь нож. Ноктому времени, пока дичь появилась вполе зрения охотника, Кай немного утихомирился, иэто «немного» идеально хватало для данной задумки наказания.
        Тётя Вера появилась из-за поворота инаправлялась всторону затаившегося мстителя. Вголове еле слышно зазвенело, клацнуло изазвучала знакомая песня. KoЯn - Blind. Это значило, что демон тут ичто он несмог себе отказать втаком зрелище, даже чувствуя (поего словам) чудовищную слабость втеле.
        Жертва была уже вотносительной близости. Через листву Кай видел, что приближающаяся особа говорила помобильному телефону имежду репликами выскакивал мерзкий смех. Звук гитары сделался немного громче прежнего, истартовая фраза была ещё громче.
        Are You Ready!
        Кай приготовился, его тело, словно упантеры перед прыжком, было напряжено. Вокруг небыло ни души, только хищник ижертва.
        Ещё итётя Вера свернула сдороги натротуар, тем самым упростив задачу. Момент истины. Плотная продавщица, абсолютно ничего неподозревая, проходит возле пышного куста сирени, изкоторого выскакивает Кай. Парень хватает свою жертву левой рукой зазатылок, аправой - залицо ирезко затягивает её вкусты. Он сработал
        идеально. Кай действовал, как профессионал. Этот выпад можно смело назвать как минимум «бросок кобры», акак максимум - «язык хамелеона».
        Тётя Вера ничего такого неожидала, и, естественно, рухнула наземлю. Кай находился сзади идвумя руками закрывал рот тяжело дышащей сплетнице. Итут наш горе-хищник понимает, что упустил одну очень важную деталь, он совсем забыл про маскировку, ну там маску или капюшон какой-нибудь.
        - Твою мать… - тихо выругалсяКай.
        Что делать, было несовсем понятно, ноКай решает несдаваться иначать своё представление. Сжимая одной рукой рот перепуганной «лани», другой - нашарил нож. Показательно раскрыл его перед лицом хрюкающей сплетницы, иследующее произнёс шёпотом, чтобы, недай боже, быть узнанным поголосу: - Молчите, прошу вас. Услышу хоть один звук извашего грязного рта - перережу горло. Будете вести себя тихо - останетесь вживых. Понятно?
        Тётя Вера энергично закивала.
        - Хорошо.
        Кай немного ослабил хватку идал жертве вдохнуть вечернего воздуха.
        - Атеперь слушайте внимательно. - Кай продолжал заговорщицки шептать продавщице прямо наухо. И, несмотря нато что он был хозяином положения, это непомешало ему оставаться вежливым. - Ваша жизнь ничтожна, вы паршивая болячка нателе окружающего вас общества. Мне ничего нестоит зарезать вас, словно жирную свиноматку, ноя хочу видеть невашу смерть, аваше раскаяние.
        Кай слушал свои слова состороны инеузнавал себя. Откуда взялось это чужое красноречие? Откуда столько злости вего речи?
        Пусть там уважение, оно было заложено ввоспитании Кая изначально извучит привычно, ноглубина сказанных слов резала слух, потому что ранее парень никогда невыражался так замысловато.
        Всегда было так: что уКая науме, то инаязыке, он никогда неразговаривал витиевато. Именно это его иотличало отостальных сверстников - прямолинейность.
        Внезапно нахлынувшие размышления заставили Кая замолчать. Вовремя затишья тётя Вера воспользовалась моментом иначала медленно поворачивать голову, чтобы посмотреть нанападающего. НоКай вовремя опомнился икрепко сжал голову жертвы.
        - Стоять! - зашипел он. - Ещё одна такая выходка, инавашей шее образуется глубокая резаная рана, впоследствие которой вы всчитанные секунды истечёте кровью.
        Отуслышанных слов тётя Вера тяжело задышала изасуетилась.
        Кай шикнул нанеё, как назасыпающего ребёнка, которому начинает что-то недоброе сниться, ион капризничает. Вдобавку кэтому, он сильнее прижал острое лезвие кгорлу.
        - Вы - сплетница! - продолжил шептать Кай. - Грязная сплетница. Вы беспардонно клевещете нани вчём неповинных людей, апотом питаетесь их душевными муками истеснениями. Ваших действий недостаточно для смертного приговора, новаше поведение идвуличность заслуживает наказания! Исегодня вас постигнет долгожданная кара.
        Господи, какже театрально, наигранно инеестественно звучали эти слова, будто реплика безымянного мстителя измалобюджетного фильма.
        Нодаже втакой смешной форме сказанные им Каем слова произвели весьма впечатляющий эффект. Перепуганная женщина начала суетиться ипопыталась высвободиться, номститель твёрдо держал хватку.
        - Ваши вялые попытки ни кчему неприведут, они только доказывают, что я прав. Ну асейчас, - Кай сделал паузу, - да свершится (чуть несказал правосудие) - наказание!
        Недав хоть как-то отреагировать насказанные слова, Кай убирает лезвие отгорла жертвы инаносит сокрушительный удар локтём помакушке ничего неожидавшей тёти Веры. Локоть, мизинец ибезымянный палец прострелило электрическим разрядом. Ожидание охотника неоправдалось, женщина непотеряла сознание, авсего лишь напару секунд потерялась впространстве. Кай выругался и, рискуя быть узнанным, вскакивает наноги идобивает уже оглушённую жертву резким
        ударом открытой ладонью влоб. Тётя Вера опрокидывается исильно бьётся затылком оземлю, тем самым закрепляя успех юного мстителя.
        Тучная туша недвигалась. Шумный выдох облегчения невольно вырвался изгруди Кая. Дальше нужно было действовать очень быстро, счёт времени шёл насекунды, оглушённая сплетница могла влюбой момент прийти всебя. Кай вспешке вывалил содержимое рюкзака натраву. Первым делом он надел садовые перчатки. Далее была перекись водорода, Кай скрутил пробку двухсотграммового фанфурика ипоставил всторону, чтоб неразлить ненароком раньше времени.
        Было огромное желание перестраховаться иослепить жертву, нонаэту мысль была найдена рациональная замена. Кай намотал вокруг головы пару витков липкой ленты науровне глаз. Следующим шагом были пассатижи ититановый нож-бабочка. Кай раскрыл рот продавщицы инесильно зажал язык. После чего взял всвободную руку нож изамер. Момент промедления затягивался.
        Нужно было сильнее сжать язык, вытащить его наружу ирезануть ножом. НоКай медлил, он никак немог решиться нафинальное действие. Вслучае сОльгой было проще, он всего лишь привязал её, как испуганную козочку, кдеревцу, ну анаркоман уже нанёс решающий удар. Вданнойже ситуации Каю придётся лично показать, начто
        он способен.
        Да пропади оно всё пропадом!
        Это была последняя мысль вголове Кая, после чего он сжал язык пассатижами ивытащил наружу. Никак неожидая такого зрелища, ноязык оказался очень длинным, сантиметров двадцать длиной.
        - Былобы другое место, - подумал Кай, - идругие обстоятельства, можно былобы сделать отменный «кубинский галстук».
        Вспомнился момент издетства Кая, когда котцу вгараж приходил сосед, работавший инструктором повождению, занимающийся сошкольниками старших классов. Одной изего избитых историй была про школьника, укоторого пожизни случались приступы эпилепсии.
        Ноэтой детали инструктор незнал. Ивовремя одного изпрактических занятий уэтого мальчика начался приступ. Сослов соседа, всё началось стого, что мальчишка перестал разговаривать, акогда ивовсе несвернул соответственно пунктирной разметке, он отвлёкся отдороги ипосмотрел наюного водителя, чтобы прикрикнуть нанего
        итутже замолчал наполуслове. Бледный мальчик крепко упёрся руками вруль ивжался вкресло. Акогда растерянный инструктор поинтересовался осамочувствии школьника, ответом был вывалившийся изо рта длиннющий язык. Инструктор дал потормозам, благо вавтомобиле была предусмотрена педаль тормоза состороны пассажирского сиденья, ипосле остановки, он всунул врот мальчика первое, что попалось под руку, аименно огромный гаечный ключ.
        Вовремя рассказа этой истории, сосед без конца поправлял огромные очки, закоторыми были широко раскрытые поросячьи глазки. Мальчишка Кай свосторгом подслушивал, веря каждому слову, аотец ссобравшимися вгараже ротозеями хохотали отдуши иуверяли, что ничего бредовее вжизни неслыхали. Отец для Кая вте времена был авторитетом ито, что он неповерил рассказчику иоткрыто при свидетелях освистал рассказанную историю, вполне убедило мальчишку, что это неболее чем дворовая байка.
        Носейчас, когда картинка издетства, где ушкольника, сидевшего зарулём, выпадает язык нагрудь, накладывалась полупрозрачным кадром нареальную ситуацию, сомнения вправдивости дворовой былины отпали сами собой.
        Возможно, конечно, что эта женщина была изчисла тех феноме нальных людей, которых показывают потелевизору. Они там лихо достают кончиком языка доглаза. Носкорее всего, это из-за зверских манипуляций, которые Кай проделал спомощью гаражного инструмента.
        Растерянность нашего героя прошла, как только пленённая мадама начала приходить всебя. Постанывания ипопытки поднять голову были тому подтверждением. Кай взмахнул рукой, вкоторой был нож, ичуть невырвал бабе язык скорнем. Вообразив, что вего руках мачете, он думал перерубить язык одним ударом, нонетут-то было.
        Действия развивались невголливудском фильме, авбренной реальности, где даже острые ножи неотрезают человеческие языки заодин взмах.
        Иприняв вызов суровой реальности, Кай начинает «пилить» язык ножом, впрямом смысле этого слова. Тётя Вера истерически завизжала. Кай уже был нерад, что ввязался вэту кровавую авантюру, откоторой так иразило провалом. Наспех «допилив» язык, Кай попытался снова оглушить женщину, ноудар оказался слабым иабсолютно ничего недал. Тело тёти Веры начало содрогаться отвсхлипываний, она зарыдала. Шанс оказаться обнаруженным становился весьма высоким. Достаточно любому прохожему заглянуть взаросли сирени, увидеть там сложившийся акт насилия, окровавленное ипотерянное лицо нападающего инавсегда его запомнить. Поэтому Кай решает действовать быстро, чётко изакончить это раз инавсегда.
        Сильнейший удар всолнечное сплетение забивает дыхание жертве. Стальная хватка сдавливает её горло.
        - Закрой свой рот! - прошептали тёте Вере наухо. Голос нападающего дрожал, толи отстраха, толи отгнева. - Ещё один звук, ия перережу тебе глотку.
        Вежливость нападающего явно закончилась, иперепуганная продавщица это подметила. Её глаза были закрыты чем-то прозрачным, она могла видеть лишь размытый силуэт нападающего.
        Руки нашее женщины понемногу ослабляли хватку, итётя Вера жадно втянула ртом воздух.
        Воспользовавшись временным затишьем, Кай схватил пузырёк сперекисью водорода иплеснул врот женщине. Жертва неожидала такого, чуть незахлебнулась, начала кашлять изавывать. Нашее тутже сомкнулась рука.
        - Уймись! Это всего лишь перекись.
        Тётя Вера затихла.
        Изо рта валила алая пена. Кай решил, что пора сваливать. Наспех снятые садовые перчатки были брошены воткрытый рюкзак.
        Тудаже отправились ипассатижи, иокровавленный нож, имоток скотча. Остатки перекиси Кай вылил себе наруки, апустой пузырёк решил забрать ссобой. Изглотки жертвы снова продолжили вылетать жалобные стоны. Наспех застегнув рюкзак, Кай изо всей силы ударил ногой вживот тётю Веру ичуть неляпнул напрощанье:«Это
        тебе замаму, тварь», нововремя одумался. Забив дыхание лежащей наземле женщине, унашего начинающего мстителя, появилось немного времени доочередной порции жалобных стонов, чтобы успеть скрыться. Беглый осмотр улицы напредмет прохожих - никого! - ибыстрый уход. Для верности Кай перепрыгнул через забор иоказался вчужом дворе. Надеясь, что ухозяев нет собаки, беглец пробежался поухоженной грядке и, ещё раз перепрыгнув через забор, оказался напараллельной улице.
        - Стоять! Вот ты ипопался, голубчик.
        Кай остолбенел ичуть было необомлел.
        - Попался, - подумалон.
        Перед ним стояла высокая, стройная, симпатичная девушка согненно-рыжими волосами. Хищная улыбка исверкающий взгляд делали эту особу загадочной, Кай немог разгадать намерения смазливой девицы. Мини-юбка итуфли навысокой платформе.
        - Ага, если сбить эту барышню сног, то можно будет убежать, ногде гарантия, что она незакричит. Да имоё лицо она уже хорошо рассмотрела. Побег пока отменяется. Нужно выяснить, что ей отменя нужно.
        - Красавчик, так ибудем молчать или ты сам вовсём признаешься?
        - Н-не понимаю, очём вы, - буркнул Кай, стирая холодный пот солба.
        - Всё ты прекрасно понимаешь, мой маленький скромник, - незнакомка схватила Кая заруку иначала тащить внеизвестном ему направлении, - ипрекрати валять дурака, ато мне начинает казаться, что я тебе ненравлюсь.
        Резкая остановка, Кай неожидал этого иврезался вдевушку.
        - Я ведь тебе нравлюсь? - спросила рыжая стаким выражением, будто это был риторический вопрос.
        Кай чисто машинально бросил оценивающий взгляд, ноничего внятного поповоду внешности рыжеволосой девицы сказать несмог.
        - Вы, н-наверное, меня скем-то перепутали, - крякнул Кай, - я лучше пойду.
        - Иправда, вид утебя бледноват, - скривилась рыжая.
        Небольшая «рекламная пауза», рыжая думала.
        - Хорошо, - громко выдохнула она, Кай отнеожиданности дёрнулся, - иди домой, поспи, поешь, прими душ или съешь пластинку активированного угля изапей энергетическим напитком. Мне плевать, что ты будешь делать, ночтоб квечеру ты был новенький, бодренький иполон сил. - Рыжая достала изсумочки шариковую ручку красного цвета инаруке Кая принялась писать какие-то цифры. - Это мой номер телефона, позвонишь сразуже, как приведёшь себя вчувство.
        Иневздумай проигнорировать меня, я знаю где ты живёшь! Уменя натебя большие планы. Атеперь - беги.
        Рыжеволосая незнакомка хлопнула Кая позаднице, тихо хихикнула ипошла своей дорогой.
        Наш герой стоял наместе как вкопанный. Ему было невдомёк: что только что произошло? Эта милая девушка обозналась, приняв его задавнего знакомого. Илиже она видела, как Кай жестоко обошёлся сбеззащитной женщиной, итеперь хочет получить свою выгоду отсложившейся ситуации. Поведение этой стройной особыбыло
        весьма уверенным, значит она что-то знает!
        - Довольно глупых размышлений, - опомнился Кай, - хватит торчать здесь увсех навиду, самое время рвать когти, пока никто необратил внимания наразиню, который стоит посреди улицы соткрытым ртом.

***
        - Твою мать! Вот это вляпался, - бурчал взволнованный Кай иактивно мерил шагами свою комнату.
        - Да несуетись ты так. Всёже прошло гладко.
        - Гладко? Супер! Ты меня успокоил. Теперь я само спокойствие.
        Смотри намои руки, - Кай протянул вперёд верхние конечности, их била сильная дрожь, - моё тело - прям храм для внутреннего умиротворения. Любой хирург, наверное, обзавидовалсябы твёрдости моей руки. Тебе, кстати, аппендикс вырезать ненадо?
        - Какой ты скучный тип, - фыркнул Иван. - Просто ты сделал это без удовольствия, сделал грубо, некачественно, оправдав свои действия тем, что так надо было сделать.
        - Удовольствие?! Очём ты вообще толкуешь? Я живому человеку язык отрезал!
        - Ты просто обязан был это сделать! Честь твоей усопшей матери поставили под сомнение, аты восстановил баланс вэтом моменте. Да, согласен, выбранный метод разъяснительного мероприятия немного необычен, зато он эффективен, итеперь можно твёрдо быть уверенным, что эта особа небудет более лить грязь ни натвою мать, ни накого-либо другого.
        Кстати, нашу подопечную уже обнаружили. Ипока мы здесь беседуем, её уже везут вкарете скорой помощи совсеми удобствами. Служители Фемиды прибыли сразуже после медиков.
        - Вот чёрт… Аони…
        - Аони, - перебил Иван, предугадав вопрос Кая, - возбудили уголовное дело постатье сто двадцать первой Уголовного кодекса Украины, ачерез некоторое время ещё исто двадцатую пришьют.
        - Вотже влип…
        - Да нетерзай ты себя так, - успокоил Иван паникёра, - дело закроют занедостатком улик. Пусть ты ивыполнил это дело без удовольствия, носамое главное, что ты сделал всё чисто, даже пустой флакон из-под перекиси забрал. Я просматривал разные временные векторы развития событий. Иводном извариантов тебя вычислили именно попустому флакону.
        Навидеозаписи камер наблюдения аптеки, там, где ты накануне членовредительства сделал покупку. Но, хвала твоей внимательности, мы сейчас находимся далеко оттого печального временного кольца.
        - Акакже свидетельница, которая поймала меня прямо наулице?
        - Какая ещё свидетельница? Небыло никаких свидетелей, я лично следил запроцессом ипериодически осматривал окрестности, всё было чисто.
        - Вот эта свидетельница! - Кай повысил голос иподнял вверх руку снаписанным наней номером телефона.
        Пауза.
        - Я ничего обэтом незнаю. Ктобы ни была твоя свидетельница, ноона никак непричастна какту насилия над бедной женщиной.
        - Всё, умолкни! Итак тошно. Нет, лучше скажи, что мне делать сэтой барышней?
        - Да окакой барышне ты здесь толкуешь? После того, как ты скрылся зазабором, я остался наместе илюбовался проделаннойтобой работой, акогда вернулся, то ты был уже здесь.
        Раздался звонок вдверь.
        - Всё, кранты, - прошептал Кай иприготовился ксамому худшему.
        Зато время, пока он шёл кдверям, позвонили ещёраз.
        - Кто там? - крякнул Кай, словно галчонок изПростоквашино.
        - Открывай, гадкий мальчишка, - раздался глухой голос рыжей. - Уже вечер, аты мне так инепозвонил.
        - Вот эта девушка, окоторой я тебе, как ты выразился, толкую, -
        зашипел Кай впустоту прихожей.
        - Ну что ты там копаешься, - возмущался голос из-за двери, -
        если ты неодет, то инеодевайся, аоткрывай поскорей.
        - Кто она? - спросилКай.
        Ответом была тишина.
        - Вот гадство, - впоследний раз выругался Кай иоткрыл дверь.
        Девушка вихрем ворвалась вприхожую.
        - Я жду объяснений. Почему вместо того, чтобы где-то уже отдыхать иразвлекаться, мы ведём скучную беседу втвоей убогой хижине.
        Кстати, почему ты непереедешь?
        - Если Иван говорит, что эта особа неявляется свидетелем моих похождений, - размышлял Кай, - то сейчас самое время выяснить, кто она такая, чёрт её дери!
        - Я, конечно, дико извиняюсь, норазве мы знакомы?
        - Да, я тебя знаю. Ты Кай Караванский, ия хочу, чтобы ты уменя был. Мне этого достаточно.
        - Как вас хоть зовут, милочка?
        - Да какая разница, как меня зовут?! Можешь звать меня Элли, -
        улыбнулась рыжая. - Ипрекрати мне выкать! Бесит.
        - Элли? Как девочка из«Изумрудного города»?
        - М-м, да. Будем сказочной парой. Неодномуже тебе носить мультяшные имена.
        - Сэтим понятно. Ночто вы отменя хотите?
        - Ты! Нужно спрашивать: «Что ТЫ отменя хочешь?» Ясно?
        - Ясно. Элли, что ты отменя хочешь?
        - Я хочу оттебя детей! Шутка. - Хихикнула девица. - Детей я, конечно, нехочу, носам процесс, желательно без всяких глупых итолько мешающих средств защиты, можно устроить прямо сейчас, - промурлыкала красавица ипринялась гладить грудь Кая, медленно опускаясь всё ниже иниже.
        - Пэ, Пэ… Погоди! - Кай схватил девку закисти рук. - Я так инепонял, чего ты отменя хочешь? То, что ты непрочь развлечься, мы уже выяснили. Акак насчёт более глобального объяснения твоих намерений?
        - Ничего серьёзного, малыш. Просто немного оторвёмся ивсё.
        Кай ничего непонимал.
        - Твоих рук дело? - мысленно спросил Кай. - Очередная глупая выходка?
        Иван молчал.
        Вдверь грубо постучали кулаком. Кай отпустил руки рыжей итихонько приоткрыл дверь. Как он ипредполагал, напороге стоял наркоман. Наброшенный наголову капюшон скрывал лицо.
        - Эй, приятель, - заскулил хриплым полушёпотом наркоман, -
        как насчёт подбросить своему соучастнику деньжат, чтобы он мог оросить свой клювик изабыться втуманном бреду забвения.
        Кай выскользнул задверь квартиры внадежде, что девица ничего неуслышала.
        - Что ты несёшь, придурок, - зашипел Кай. - Тебя могут услышать.
        Вместо ответа наркоман судорожно взмахнул рукой туда-сюда, ивего руке будто материализовался нож. Тот самый нож-бабочка, который Кай ему преподнёс взнак примирения.
        - Гони бабло, цыпка, - ушеи Кая блеснуло лезвие ножа, - пока я лично невырезал изтебя золотое яйцо.
        Кай напрягся, он точно знал, что сэтим типом лучше нешутить.
        Медленно сунув руку вкарман, он достал оттуда купюру вдвести гривен.
        - Спасибо, птенчик, - наркоман ловко выхватил деньги изруки, развернулся ипобрёл квыходу, - надеюсь, вследующий раз ты будешь более вежлив.
        Неуспел наркоман благополучно удалиться, как дверь заспиной Кая отворилась иударила его вспину. Наркоман остановился изамер.
        - Что здесь происходит? Кай, ктоэто?
        Охотник повернул голову ипосмотрел накралю, стоящую вдверях. Тусклый свет лампы непозволял увидеть глаза наркомана, нокогда он улыбнулся, то все увидели его звериный оскал.
        - Удачи тебе, ковбой, - хмыкнул наркоман, взмахнул рукой ипосле характерного металлического звука нож, который был вего руке, исчез.
        Кай ничего наэто неответил, лишь затолкал любопытную девку обратно вквартиру ивошёлсам.
        - Кто этобыл?
        - Да так. Знакомый.
        - Понятно. Это, конечно, немоё дело, нострёмные утебя знакомые, аж мороз покоже.
        Да иквартирка утебя ещё та. Вродебы никого нет, ачувствуется чьё-то присутствие. Аещё тянет мертвечиной. Ябы натвоём месте вызвала священника.
        - Я подумаю над твоим предложением, - сказал Кай. - Асейчас, Элли, тебе самое время вернуться домой.
        - Акакже…
        - Сегодня несамое подходящее время для развлечений. - Кай открыл дверь ивытолкал девушку. - Давай завтра обо всём поговорим, асегодня уже поздно.
        Дверь захлопнулась.
        - Имей ввиду, - раздался голос из-за двери, - ты так просто отменя неотделаешься.

***
        - Ну и? Дальше будем отпираться или объяснишь наконец-то, кто эта особа? Очень надеюсь, что это некакая-нибудь шлюшка-маньячка, которую ты мне подсуетил для умерщвления понашему договору.
        Иван некоторое время молчал и, полностью проигнорировав вопросы идогадки Кая, начал говорить следующее:
        - Я негоржусь своим поступком, нопока ты ворковал снашим общим другом, я занимался ужасной вещью, аименно - копошился веё сознании, веё мыслях. Бр-р-р… Одно изсамых моих нелюбимых занятий, носейчас необэтом.
        Так вот, пробираясь через груды грязных дел имыслей, я рыскал внадежде найти что-то интересное для нас. Возможно, какой-то хитрый план или дальновидный замысел, гдебы ты фигурировал как ключевая деталь всложном механизме. Новсё бесполезно. Вголове этой стервы сплошной разврат, причём сбеспорядочной сменой партнёров, ижажда наживы любой ценой. Иэта алчность дико прогрессирует.
        Она частенько просматривает сайты сосписками богатых людей Украины. Аещё веё канареечный мозг пришла гениальная мысль - следить насайте государственных лотерей зановоиспечёнными миллионерами. Где, собственно, она тебя инашла.
        Итеперь, пока ты её неосчастливишь иневручишь солидную плату заэто, она оттебя неотстанет. Аесли это случится, то будет расценено как зелёный свет навсе дальнейшие деяния.
        Ипока барышня невысосет, впрямом ипереносном смысле, всё, - она оттебя неотцепится.
        Так что, влип ты, парень, ия тут абсолютно непричём. Иотделаться без крови невыйдет, она просто безумна всвоём ремесле.
        Кай задумчиво почесал взатылке.
        Да, ситуация, подумалон.
        Безумная…
        Вголове Кая зазвучала музыка, иИван здесь был непричём, это работал мозг нашего героя. Налице Кая пробивалась самодовольная улыбка, ион начал качать головой вритм беззвучной музыке.
        - Я знаю, как отделаться отэтой безумной. Сам Игорёк Александров, аточнее, плоды его творчества, помогут мне разобраться вэтой
        ситуации. Всего одна строчка изпесни этого злого, новдуше - доброго, исполнителя подсказала мне, как решить эту проблему.
        Кай посмотрел наруку, где был написан номер телефона настырной девушки и, набирая номер насвоём мобильном, тихонько подпевал:
        Ты отменя без ума, ты безумна,
        Ты отменя без ума, слишком умная.

***
        - Алло?
        - Привет, красотка.
        - А, это ты. Я уже подумывала оповторном визите ималеньком наказании для одного сказочного героя, который нехочет перейти насторону моей личной сказки.
        Я тебя внимательно слушаю, мой хороший. Когда состоится мой обещанный ужин спродолжением?
        - Через тридня.
        - Три дня?! Не-ет. Я немогу так долго ждать, ты мне нужен прямо здесь ипрямо сейчас!
        - Послушай, для такого сокровища, как ты, негодится просто пафосный ужин вдорогом французском ресторане. Эта банальная заурядность недобавит мне дополнительных призовых очков заобщее впечатление. Здесь нужна фантазия, нужны связи. Аещё нужно подыскать такое место, вкотором ты вжизни небыла!
        - О, боже. Ты организуешь нам вечер накрыше многоэтажки? - замурлыкала Элли.
        - Фу, что завздорная мысль? Этот способ уже давно исчерпал себя, такой ерундой сейчас никого неудивишь. Я уже знаю, куда именно поведу свою прелестную спутницу, номне нужно время. Моя затея незаконна, предстоит хорошо побегать, чтобы реализовать эту задумку.
        - М-м, да, - простонала она, - я знала, что неошиблась втебе.
        Хорошо, я готова подождать, нонеболее трёх дней ипри одном условии.
        - Каком?
        - Замной должен приехать личный водитель набольшой чёрной машине.
        - Это даже необсуждается! - театрально воскликнулКай.
        - Ну ладно. Надеюсь, ты меня неразочаруешь, золотоймой.
        - Изкожи вон выпрыгну, носвой весьма смелый задум реализую! - сказал Кай исбросил вызов.
        ГЛАВА 4
        УЖИН СДУШКОМ
        Был тёплый вечер. Мягкий свет полумесяца заливал пустые улицы. Чёрный Мерседес стонированными стёклами плавно подкатил кнеприметной пятиэтажке, ипронзительный звук клаксона разорвал тишину. Изобшарпанных дверей подъезда вышла она. Дорогое вечернее платье, шикарная причёска, туфли навысоком каблуке, сдержанный макияж. Ярко-красные губы сочетались сманикюром, сумочкой илощеными туфлями. Эта детка хорошо выложилась впроцессе подготовки.
        Шофёр выскользнул сводительского места и, смотря строго перед собой, открыл даме заднюю дверцу. Элли улыбнулась водителю, нотот лишь еле заметно кивнул.
        Как только наша Золушка оказалась наборту, карета хлопнула дверцей, икучер погнал целый табун конских сил прямиком набал.
        Впути Элли так инеудалось выпытать упрофессионального шофёра, куда именно они держат путь. Оставалось только ждать.
        Когда автомобиль остановился, Элли выглянула изокна, новкромешной тьме ничего увидеть неудалось. Открылась дверца, ишофёр подал леди руку. Никаких ярких вывесок иуказателей, сверкающих неоном, небыло видно. Вообще ни черта видно небыло, луна заговорщицки спряталась затучи, аповсей длине улицы отсутствовали фонари. Пока Элли пыталась хоть что-то разглядеть, водитель хлопнул дверцей ипредательски укатил. Девушка попыталась бежать следом, новысота платформы обуви иузкое (даже можно суверенностью сказать - тесное) платье были против этой погони.
        - Кудаже ты, Золушка? Только прибыла исразу хочешь убежать отменя? Это будет слишком жестоко, я могу невыдержать такого удара.
        Элли остановилась ирезко обернулась. Наобочине стоял Кай. Он был одет вчёрный костюм сбабочкой издерева. Волосы были зачёсаны назад, анаглазах унего была маска. Вруке он держал алую розу.
        - Куда ты меня привёз? Мне незнакомо это место. Кай, мне страшно.
        - Я обещал тебе ужин вместе, котором ты никогда небыла. Это было сложно, ноя всёже сумел реализовать свой задум.
        Кай подошёл кдевушке, предложил ей свой локоть ивручил цветок.
        - Прошу.
        - Спасибо, - улыбнулась девушка и, прикрыв глаза, втянула нежный аромат розы. - Нознай набудущее, я люблю цветы вбольшом количестве, анеэто, - Элли презрительно швырнула цветок под ноги.
        Кай наклонился имолча поднялего.
        - Здесь всего лишь аванс, - улыбнулся он ивручил цветок снова. - Без него магическое число будет нарушено. Прошу.
        ИКай повёл Элли потёмному тротуару. Всё выглядело безобидно, молодой кавалер вёл девушку кзаранее приготовленному месту.
        Попути он сладко шептал ей наушко всякие глупости, усыпляя женскую бдительность. Режим сладкоголосого болтуна успешно активирован. Невсе, номногие девушки любят ушами.
        Вдруг улыбка пропала слица Элли идевушка начала принюхиваться. Каю даже темнота непомешала заметить это. Он среагировал моментально.
        - Асейчас я вынужден прикрыть твои ясные очи, дабы неиспортить полную картину подготовленного мною сюрприза.
        Кай достал изкармана чёрный кусок мягкой ткани. Материя была заранее пропитана букетом самых стойких ароматических масел.
        Сразрешения девушки Кай начал осторожно ослеплять доверчивую глупышку. Он сложил ткань подиагонали, это было сделано специально, чтобы благоухающая ткань находилась максимально близко кносу, иаккуратно повязал ей налицо.
        - Атеперь ты должна довериться мне, ибо теперь я буду твоим проводником.
        - Интересно, - улыбнулась Элли. - Интригу я люблю, нонезатягивай - это утомляет.
        - Ни вкоем случае! Обещаю, всё будет влучшем виде, - сказал Кай, подхватил ослеплённую девушку под руку иуверенно поволок ккульминации сегодняшнего вечера.
        - Нетак быстро, мальчик, мыже ненапоезд спешим, анаужин.
        Кай пропустил упрёк мимо ушей.
        - Осторожно, ступеньки, - обронил Кай иповолок бедняжку настарое крыльцо.
        - Фу, что завонь! Надеюсь, это нечасть твоего сюрприза.
        - Нет-нет, это всего лишь маленькое неудобство сегодняшнего вечера, мне так инеудалось разобраться сним окончательно.
        Стук каблуков погрязному, ещё советскому, кафелю эхом разносился подлинным коридорам.
        Резкая остановка была полной неожиданностью для Элли, иона врезалась видущего впередиКая.
        - Мы пришли, - сказал Кай игромко глотнул слюну. - Теперь можно снять повязку.
        Элли осторожно стянула лоскут ткани, стараясь неиспортить причёску. Секундное фокусирование зрения, после чего наступил ступор.
        Без повязки запах гнили иразложения стал нестерпимым. Дыхание забило. Слюнные железы неистово заработали. Элли ещё раз оглянулась, нонаэтот раз внимательнее, моля Бога отом, что всё увиденное - одна большая галлюцинация.
        Это был большой зал, выложенный когда-то белым кафелем, ныне цвет кафеля превратился вжёлтый сржавыми ибурыми потёками. Вцентре зала стоял крохотный столик надвоих, сбелоснежной скатертью, шампанским, фруктами илёгкими закусками. Удальней стены имелся ещё один стол, нонамного больше, изнержавейки.
        Элли назвалабы его разделочным. Почему? Да потому, что застолом стоял самый настоящий мясник! Огромный детина, под два метра ростом, срыжей косматой бородой изасаленными волосами. Одеяние громилы веяло чудовищным «несочетанием» двух профессий. Белая рубашка, чёрный шёлковый жилет, красная бабочка. Поверх чистой рубахи был одет грязный фартук мясника, наруках диэлектрические перчатки, ананогах - кирзовые сапоги.
        Наодной стороне стального стола лежала огромная баранья нога, запечённая вфольге, надругой стороне - стояли стопками тарелки разных размеров. Ровно посередине, как раз перед рыжим дровосеком, была разделочная доска ивнушительных размеров тесак. Элли поёжилась, этот тип ей внушал чувство страха.
        Слева устены выставлено вряд около десятка стальных лежаков.
        Все места заняты. Это было видно посиним ногам сбирками набольших пальцах, которые торчали из-под белых простыней.
        Вэто время Кай стоял подле их столика идовольно улыбался. Он видел, как настырная девка внимательно изучает окружающую её обстановку инехотел мешать ей, наслаждаясь целым набором эмоций, которые постоянно сменяли друг друга.
        Элли продолжила немое изучение зловонного зала. Вдальнем углу, справа отстола рыжего тролля, находился большой стеклянный шкаф, плотно заставленный большими банками сзагадочным содержимым.
        Единственное, что ей удалось рассмотреть, так это человеческая рука, которая мирно плавала вмутном растворе. Остальные куски мяса остались неузнанными, скорее всего, это были внутренние органы.
        Устеклянного шкафа находился стеллаж наколёсиках. Выложенные аккуратными рядами инструменты пугали воображение нормального человека. Также настеллаже горели свечи. Свет свечей отбивался отинструментов ипадал световыми бликами нагрязные стены.
        Кстати, свечи горели нетолько настеллаже, свечами была усеяна вся комната, просто привычные человеческому глазу «светлячки» уходили навторой план всравнении сжутким зрелищем, которое творилось вокруг.
        Ну авближнем углу громоздилась огромная куча чёрных пластиковых пакетов, напоминающих коконы огромного паука-людоеда. Скорее всего, это были трупы, которые ещё неуспели пройти процесс вскрытия. Покрайней мере, теперь было ясно, откуда исходил этот гнилостный, мерзкий, вызывающий рвотные позывы запах.
        Воспользовавшись шоковым замешательством дамы, Кай повернулся иеле заметно кивнул ночному сторожу, почти помощнику патологоанатома, который сегодня исполнял роль послушного кельнера.
        Условный знак, который они заранее обсудили, означал, что самое время выводить сегодняшнюю гостью иззамешательства.
        Новоиспечённый кельнер снял свои диэлектрические рукавицы, подошёл кстаренькому граммофону, который стоял совсем рядом, лениво покрутил боковую ручку иопустил иглу навинил. Старая заводная развалюшка захрипела, ипосле звуковых помех зазвучал легендарный джаз. Несравненный Луис Армстронг исполнял бессмертную композицию под названием «AKiss toBuild aDreamOn».
        Элли отвлеклась отизучений смрадного помещения ибросила быстрый, голодный, полный злости взгляд наисточник музыки, апотом нанашего героя сегодняшнего вечера. Кай стоял сдружелюбной улыбкой налице и, вдополнение кэтому, отвесил сдержанный поклон, которым он хотел какбы сказать: «Сударыня, насегодняшний вечер я ваш покорный слуга».
        - Ты! - зарычала Элли.
        - Я весь квашим услугам, - улыбнулся Кай ипоклонился ещёраз.
        - Ты конченый псих! Ты моральный урод!Ты…
        - Ганс, шампанского! - Кай продолжал играть свою роль, полностью игнорируя оскорбления взбесившейся Элли.
        Рыжий мясник набросил белое полотенце насогнутую влокте руку и, тяжело ступая, направился ккрохотному столику. «Официант» едва прокрутил проволочное кольцо, словно ушко устарого пружинного будильника, как пробка вырвалась изгорла иударила впотолок. Струя хмельного напитка выплеснулась фонтаном иокропилапол.
        - Ты болен! Тебе нужно лечиться…
        - Согласен, - перебил Кай, - согласен, что запах вэтом необычном месте немного резковат ипортит общую романтическую картину
        праздника. Я надеялся, что эти цветы, - Кай развёл руки встороны, иЭлли только сейчас обратила внимание, что вокруг стола стояло шесть емкостей сцелыми охапками роз, - помогут мне наполнить этот зал благоухающим ароматом, нодаже они остались бессильны.
        Единственное, начто они сейчас годятся - так это нато, чтобы радовать твой глаз. Очень надеюсь, что угодил тебе.
        Элли осталась бесстрастна кпоступку Кая, она молча продолжала прожигать нашего героя испепеляющим взглядом.
        - Эти цветы - Кай снова проигнорировал недовольство девушки - кроют всебе небольшое послание. Если пересчитать все цветы вэтих вазах, то их будет ровно шестьсот шестьдесят пять штук, втвоих руках находится ключевая роза, которую ты хотела выбросить - шестьсот шестьдесят шестая! Этот милый незадачливый ребус означает, что ты дьявольски хороша ислёгкостью смоглабы очаровать даже самого Люцифера.
        Элли посмотрела нацветок всвоей руке итутже бросила его, словно кусок раскалённого угля.
        - Ты сущее зло! Зачем ты это сделал? Зачем устроил всё это? Я презираю тебя! - Элли рычала, вуголках её губ клубилась пена, невидимая пена ярости.
        - Я так старался, - театрально нахмурился Кай, - разве тебе ненравится? Вкаждую мелочь я вложил душу. Ты мне так понравилась, что под конец этого вечера я готов был подарить тебе своё сердце.
        Следующий жест стал замыкающим заданный вечер. Вовремя разговора Кай держал руки заспиной, но, когда он протянул их перед собой, Элли побледнела. Вокровавленных руках наш герой сжимал человеческое сердце. Кай очень рассчитывал, что эта выходка станет замыкающей вих так иненачавшихся, отношениях. Иставка намерзкий жест сыграла свою ключевую роль. Девушку вывернуло прямо напол.
        - Умалишённый, - прохрипела бледная Элли между подходами отторжения ещё непереваренной полноценно пищи, после чего развернулась искрылась вкафельной пасти тускло освещённого коридора.
        Кай обернулся кмяснику.
        - Выход самостоятельно найдёт?
        - Немного покружит покоридорам ивыйдет. Этоже морг, анелабиринт Минотавра.
        Результатом своей работы Кай остался доволен, правда, подумывал, что ссердцем получился перебор, ноуже ничего изменить нельзя. Что сделано - то сделано.
        - Что делать дальше? - поинтересовался бывший официант. - Всё? Представление окончено? Сворачиваемся иподомам?
        - Садись, выпьем, - Кай хлопнул ночного сторожа поплечу иприсел застолик, - иверни, пожалуйста, сердце законному владельцу, нехочу, чтобы его потревоженная душа приходила ко мне ипыталась проучить заизувеченное тело.
        Человеческое сердце он бросил насоседнюю тарелку, которая предназначалась для назойливой девицы. Этот жест был чисто машинальным, новышло весьма символически. Ночной сторож сел застол, взял сердце вруку исунул внагрудный карман рабочего фартука.
        - Опосля, - сказал громила. - Плесни мне что-нибудь горло промочить, ая пока отрежу пару кесиков отноги.
        - Ганс, очень надеюсь, что ты неканнибал, - Кай сопаской следил засвоим спутником.
        - Отбараньей ноги.
        - А-а, так надо уточнять ссамого начала, ато малоли. - Кай расслабился инемного сполз сосвоего стула. - Как кончишь забавляться сножом - слей мне наруки.
        Ночной сторож отрезал тонкий ломтик отбараньей ноги исразуже отправил его врот. После чего, резанув два смачных куска мяса ивзяв грязными руками покуску, вернулся насвоё место. Один кусок он бросил натарелку Кая, авторой - насвою.
        - Подожди!.. Тамже, натарелке, остался кровавый след отчеловеческого сердца, - Кай брезгливо скривился.
        - Да? А, ну ипёс сним, - махнул рукой сторож, - здоровее буду.
        - Ганс, попахивает первыми признаками людоедства.
        - Плевать! Ипрекрати называть меня Гансом. Скакого перепугу я стал Гансом?
        - Прости, старик, твоего имени я незнаю, аГанс - это первое, что пришло вголову. Если быть точным, сначала выдумался Нильс, ноэто
        невту степь. Ну апосле Нильса наум сразу пришёл Ганс. Кстати, ты ипохож наГанса.
        - Завязывай трепаться, - сказал сторож изалпом осушил бокал шампанского. - Андреем меня звать.
        - Я - Кай.
        - Приятно, - равнодушно буркнул собеседник иоткусил отсвоего куска мяса.
        - Если тебя незатруднит - слей мне наруки, ато чувствую себя неуютно, когда наруках человеческая кровь.
        Активно пережёвывая мясную жвачку, сторож взял заодно ухо металлическое ведро сольдом, где давеча охлаждалось шампанское, итоненькой струйкой дистиллированной воды полил наокровавленные руки нашего собеседника.
        - Налей-ка мне ещё вашей светской браги, вкусная пакость, - причмокнул Андрей.
        - Интересный ты человек, сторож Андрей, - сказал Кай иплеснул собеседнику ещё шампанского, - могули я натебя рассчитывать вбудущем?
        - Любой каприз заваши средства, - улыбнулся громила иосушил второй бокал шампанского.
        Кай нестал дожидаться очередной просьбы иснова наполнил пустой бокал. Сторож одобрительно кивнул, промокнул своим куском мяса, словно губкой, человеческую кровь старелки. Онемевший Кай допоследнего надеялся, что он нестанет это есть, нонадежды рухнули, исторож смачно зачавкал. Содержимое желудка нашего героя начало проситься наружу.
        - Несдерживай себя, - сказал Андрей, увидав бледного собеседника, - открой рот ивыпусти волну отвращения прямо напол, я потом всё уберу.
        Совет был услышан, Кай перегнулся через подлокотник своего стула иего вырвало.
        - Когда я сюда впервые пришёл настажировку, - чавкая, молвил сторож, - чувствовал себя примерно также, как иты. Мне сказали, что сдерживать всебе рвущееся наружу нельзя, это плохо для организма. Ну, я иблевал первые дни направо иналево, только замной никто неубирал, много чести убирать застажёром. Напакостил - будь добр, убери. Ты - щедрый гость, аэто совсем другое дело.
        Основной источник вони во-о-он втом мешке, - Андрей кивнул нагруду чёрных пакетов, наверхнем изкоторых была надпись «МЧС Украины», - его вчера приволокли наши доблестные спасатели. Они выковыряли полуразложившееся тело бомжа изканализационного люка исзелёными рожами вручили нам. Отзапаха неспасает даже плотно закрытый пакет. Еслибы неэтот сувенир, атмосфера взале былабы посвежее.
        Сторож запил мясную жвачку шампанским ивстал.
        - Да уж, трапеза славная вышла, нопора ичесть знать. Кстати, ты ногу забирать будешь?
        Кай отрицательно покачал головой, слюнные железы по-прежнему работали вполную силу иговорить совсем нехотелось.
        - Ну иславно, значит, уменя завтра будет королевский завтрак.

***
        - Так появился ещё один помощник вмоей команде. Ивдальнейшем он всё-таки пригодился, нообэтом поговорим завтра, асейчас - спать!
        Кочегар медленно поднялся сгрубого стула иначал развязывать руки невольному слушателю.
        - Отпустите меня, пожалуйста, - жалобно лепетал Тимур, - клянусь, что никому нерасскажу про то, что узнал. Я всё забуду! Я помирюсь сосвоей девушкой, я заведу сней детей, я дам сыну твоё имя, я буду молиться Богу заспасение твоей души! ПОМОГИТЕ!!!
        Сильный удар под дых осадил пленника. Стальным хватом сжались пальцы нашее Тимура, завалили его состула напол. Кочегар залез сверху иеле слышно прошептал наухо задыхающемуся подростку:
        - Ещё одна такая выходка, иты сложишь голову раньше, чем окончится мой рассказ.
        Тимур замер ипокраснел, рука кочегара продолжала сжимать горло пленника. Изуголка глаза потекла слеза. Былили это слёзы страха илиже нехватка воздуха, Кай незнал, нохватку ослабил. Кай узнавал вэтом парнишке себя, вюные годы он тоже был очень впечатлительным итонкослёзым.
        - Ну ладно, - заметно смягчился кочегар, - прекращай это мокрое дело. Встань, я перевяжу тебе руки поудобней иложись отдыхать. Завтра будет новый день.
        Последний новый день…
        Эту фразу Кай неосмелился произнести вслух.

***
        Заскрипела тугая пружина, дверь распахнулась, кочегар ловко успел вскочить впомещение, после чего дверь сгрохотом захлопнулась.
        - Пора, красавица, проснись! - улыбаясь, сказалКай.
        Кочегар пытался сымитировать, что пребывал вбодром приподнятом настроении.
        - Назавтрак унас чёрный чай впакетиках сдешёвыми лимонными вафлями. После лёгкой трапезы намечается продолжение увлекательного рассказа про мои скромные жизненные приключения, окоторых ты так жаждешь узнать. Давай вставай, посети утреннее ведро вуглу итопай сюда, я тебя привяжу обратно кстулу.
        Тимур безропотно поднялся, послушно направился вугол, иэто огорчало кочегара. Кай ожидал хотябы минимального отпора, ну или пререкания, например. Он даже заготовил безоговорочные словесные аргументы, новоспользоваться ими кочегару так инепришлось, потому что Тимур издвух мышек оказался именно той, которая сложила лапки имирно пошла надно кувшина смолоком.
        Послушный пленник сделал своё мокрое дело, явился ккочегару исел настул. Кай смотрел насонного парня иразмышлял.
        - Знаешь что, - неглядя наТимура, сказал человек сбородой, - пожалуй я нестану тебя привязывать как минимум навремя утреннего чаепития, аесли идальше будешь себя хорошо вести, то так ипродолжим общаться наравных.Но!
        Кай взял свой стул ипереставил его так, что тот оказался между пленником ивходной дверью.
        - Небудем слишком расслабляться. Твоё смирное поведение неусыпит моей бдительности.
        Полупотухший взгляд измождённого пленника давал понять, что он уже смирился сосвоей плачевной участью, аэто было плохо, потому что прирезать норовливого, брыкающегося барана всегда морально проще, чем казнить томную, невинную овечку.
        - Ладно, неумирай раньше времени, - подбодрил Кай унылого гостя ихлопнул его поплечу, - наливай кипяточку, ая выделю тебе пакетикчая.
        Кай достал иззасаленного кармана два чайных пакетика, аиз-за пазухи - пакет весовых вафель. Лихо сварганив две чашки чая, кочегар подвинул одну чашку ксебе, авторую - кгостю. Пакет свафлями был завязан намёртвый узел тучной продавщицей изместного кондитерского отдела. Он был безоговорочно обречён ипоэтому смело разорван. Место разрыва оказалось слишком большим ивафли частично выпали настол.
        - Итак, начём я остановился? - Кочегар задумался. - Ах да, ужин вморге. Вот таким замысловатым способом я избавился отнадоедливой фанатки, которая спомощью интернета исобственной смекалки нашла (думала, что нашла) себе временного спонсора, засчёт которого хотела дорого провести время. Нонаэтом мои проблемы незакончились.
        ГЛАВА 5
        СКВОЗНОЕ РАНЕНИЕ
        После необычного ужина Кай вернулся домой, завалился спать прямо водежде ипроснулся лишь ближе кполудню.
        - Ну наконец-то! Я-то думал, что ты уже впал вличный анабиоз, который протекает при комнатной температуре.
        Кай приподнял голову, пытаясь понять откуда звук. Носообразив, что это говорит его личный невидимый коллектор, уронил голову обратно наподушку.
        - Который час? - сонным голосом поинтересовалсяКай.
        - Самое время вставать, наш жаждущий знакомый вскором
        времени заявится вгости.
        - Прекрасно, ссамого утра именно его мне нехватает.
        - Он непособственной воле идёт. Такое понятие, как ломка, тебе знакомо? Вот она его игонит ктебе.
        Кай потянулся, сочно зевнул, зарычал ирезко поднялся. После столь
        быстрого подъёма голова Кая закружилась, ион плюхнулся обратно.
        - Что зажизнь, а? Только содной проблемой разобрался, как тут вдвери стучится уже другая.
        - Ещё нестучится, он только впути.
        - Я знаю! Это было фигуральное выражение. - Глубокий, тяжёлый вздох. - Овсевышние силы, зачто мне всё это? Это нежизнь, авынос мозга какой-то.
        - Вынос мозга? - Иван серьёзно задумался. - Интересная мысль.
        - Ты снова цепляешься ксловам? Вынос мозга - имеется ввиду переносное значение.
        - Я понял. Ноесли придать этому выражению прямое значение… Хм, изэтого может что-то выйти.
        Скажи мне, мой милый друг, ввашем городе есть тир для взрослых?
        - Да нет, я невкурсе такого тира. Ачто ты уже задумал? Очередную пакость?
        - Необессудь, родной, - усмехнулся демон, - чистое любопытство!
        - Есть небольшое стрельбище, ногражданских туда непускают.
        Там муштруют школьников старших классов. Так называемая допризывная подготовка молодого бойца.
        - Ага, подойдёт! - Иван громко хлопнул владоши иначал энергично тереть ими друг одруга. - Ствоего позволения, мой милый мальчик, я ненадолго покину тебя. Утебя как раз будет возможность поговорить сглазу наглаз ствоим новым другом. Акак вернусь - расскажешь мне, очём толковали вмоё отсутствие.
        Кай скривил недовольную физиономию.
        - Ой, да иди ты куда хочешь! Всё равно жития нет хоть стобой, хоть без тебя.
        Иван уже неслышал пресных возмущений Кая, его мозг лихорадочно работал. Пища для размышлений досталась чисто случайно, ноона оказалась весьма солидной. Похлопав покарманам, Иван удостоверился, что инвентарь для данного дела был наместе, ивыдвинулся наместо действия, точнее наместа действий. Просто данный замысел был далеко непрост итребовал хирургической точности, ноэто ничуть непугало демона. Им двигала его решимость ижажда.

***
        Наивные юнцы вкамуфляжной форме лежали наземле сшироко раскинутыми ногами. Трещали короткие автоматные очереди. Пятеро желторотиков вели (точнее, пытались вести) прицельный огонь. Учетверых более-менее получалось, нопятый даже вмишень немог попасть. Настолько он был криворуким неудачником, что следивший вбинокль замишенями старшина недовольно скривился.
        - Образцов! - рявкнул старшина. - Ты хоть в«молоко» попади для приличия.
        Те, кто ждал своей очереди вне огневого рубежа, громко заржали.
        - Тихо! Довас, шпана, тоже дело дойдёт, тогда все вместе ипосмеёмся.
        Следом застаршиной шагал наш демон. Роль невидимого наблюдателя была ему привычна, вот только люди частенько забывают, что зло недремлет идержит ухо востро, ачеловеческий скот, совершенно недумая головой, загадывает глупые, новдуше заветные желания.
        Иван отметил про себя горе-стрелка, понял, что малец награни, достал изкармана старинные часы намассивной цепочке, при нажатии кнопки открылась серебряная крышка. Иван довольно улыбнулся: время было наего стороне.
        Опозорившийся стрелок старался изо всех сил попасть вмишень, новсе усилия были напрасны. Прямо наваждение какое-то.
        - Отставить стрельбу! - скомандовал старшина. - Всем покинуть огневую позицию. Образцов, стоять наместе.
        - Есть.
        - Даю тебе уникальный шанс получить помоему предмету оценку-мечту. Если ты сейчас содного выстрела выбиваешь «десятку», то я ставлю тебе загод пятёрку. Но! Если ты промажешь - ты доконца семестра будешь мыть полы ваудитории.
        Шанс нато, что горе-стрелок поразит мишень, был один кмиллиону. Нокакже сильно хотелось уделать старшину наглазах увсей группы!
        - Рукубы отдал, чтобы выбить «десятку» ипублично опустить этого выскочку. Даже наоценку плевать, - мысленно проговорил Образцов.
        - Как пожелаешь, зелёный, - довольно кивнул Иван.
        - Идёт! - уверенно выпалил Образцов иударил состаршинойпо рукам.
        - Чудесно, - улыбнулся старшина, - всего один выстрел, иуменя будет постоянный дежурный надве недели. Переведи автомат врежим одиночного выстрела изайми позицию лёжа. Занимай свою прежнюю позицию, там как раз мишень нетронутая стоит.
        Послышался одобрительный смешок заспиной старшины.
        - Так, ану заткнулись все! Настроили полную тишину. Моя победа должна быть чистой, как стёклышко.
        Образцов занял позицию, прицелился исвнутренними мольбами (хотьбы попасть) задержал дыхание инажал накурок. Выстрела непоследовало. Виной тому был демон счасами вруке. Едва малец нажал наспусковой крючок, боёк пробил капсюль, порох взорвался, давление вытолкнуло пулю изгильзы, иона полетела сквозь нарезной ствол. Нотак иневылетела изнего. Спомощью несовсем обычных часов Иван остановил время, всего лишь запустив наних таймер. После чего часы лихорадочно затикали. Это значило, что сданного момента удемона есть шесть минут, чтобы запустить время обратно.
        Если этого несделать, то поистечении отведённого времени оно запустится самостоятельно. НоИван непланировал ждать весь отрезок времени, ему предстояло кое-что сделать, после чего он сам снимет паузу иоценит сложившийся результат.
        Время пошло, идемон приступил кприготовлениям. Он достал изкармана золотое обручальное кольцо ибыстро зашагал кстрелку. Нужно отметить, что кольцо вруках Ивана было необычное, оно принадлежало самой настоящей Чёрной вдове. Поначалу девушка, обладавшая этим кольцом, чувствовала себя проклятой. Нопосле того, как похоронила четвёртого мужа, ощутила, что это ей доставляет удовольствие. ощутила, что это её жизненное предназначение вэтом мире. Похоронив дюжину мужей водин ряд, она легла тринадцатой ввозрасте сорока пяти лет. При таком количестве браков детей уЧёрной вдовы всеже небыло, поэтому её нехотя хоронили всей улицей. После смерти это обручальное кольцо досталось Ивану.
        Оно попало кнему случайно, ижелание хранить всякое такое загадочное хламьё напрочь отсутствовало. Ноузнав овозможностях этого кольца, Иван крепко заинтересовался им. Кольцо обладало способностью высасывать излюдей души. Процесс поглощения проходил медленно, ноуверенно. Душу обладателя кольцо нетрогает. Изэтого выходило, что Чёрная вдова - самая обычная баба, которой совершенно случайно досталось такое сокровище. Как выяснилось, это невдова убивала мужчин, акольцо пожирало их души, иони скоропостижно покидали этот скучный мир. Это кольцо - самая настоящая чёрная дыра, которая способна поглощать нетолько души, ноипространство.
        Демон всё никак немог придумать кольцу достойное применение, носегодня этот день настал.
        Склонившись над стрелком, Иван заглянул вдуло автомату иувидел показавшийся оттуда острый носик пули.
        - Остановка времени прошла идеально, - подумал демон.
        Зажав кольцо большим иуказательным пальцами перед самим дулом автомата, демон щёлкнул понему внадежде, что оно начнёт вращаться повертикальной оси. Но, увы, ничего непроизошло икольцо упало наземлю. Иван недовольно хмыкнул иначал активно тереть его владонях. Кольцо, ясное дело, нагрелось иеле заметно стало источать лёгкое свечение. Попытка номер два оказалась более удачной. После демонического щелчка кольцо повисло ввоздухе изавертелось, словно было привязано наневидимой нитке. Иван медленно разжал пальцы, икольцо продолжило вращаться, зависнув ввоздухе.
        Пару мгновений шло простое наблюдение занеобычным явлением, итут настал ответственный момент. Резкий взмах рукой, словно охота намух вполёте. Иван разжал ладонь - наней лежало кольцо. Ивсё.
        Дополнительный спецэффект, который должен был случиться засчёт кольца, отсутствовал. Демон начал злиться. Брошенный взгляд набешено тикающие часы позволил понять, что две минуты потрачены бесполезно. Если попытка номер три провалится, то вся затея пойдёт прахом.
        Кольцо продолжало мирно лежать наогромной ладони, демон зло плюнул наладонь ияростно стал тереть кольцо вовторойраз.
        Еслибы это были руки обычного человека, то он обязательно обжёгсябы, потому что кольцо раскалилось добела. Мощный щелчок, икольцо загудело, повиснув ввоздухе. Вэтот раз Иван ненаблюдал закольцом, асразу лихо поймал его. Только теперь натом месте, где вращалось кольцо, перед самым дулом автомата, образовалась чёрная дыра.
        - Есть, - улыбнулся демон ибыстренько пошагал вдоль огневой линии.
        Дойдя домишени нашего стрелка, Иван повторил свои манипуляции испервого раза открыл ещё одну временную дыру усамого центра, напротив «десятки».
        - Здесь всё готово, - сказал сам себе демон, глядя начасы, - самое время приступить ко второй части спектакля.

***
        Прогремел смачный хлопок дверью, ипослышались приглушённые мужские вопли. Юный школьник снеформальной внешностью, аименно: чёлка красного цвета, пирсинг вброви иушах, футболка счерепом, узкие джинсы икеды вчёрно-белую клетку, прислонился кзакрытой двери и, неоткрывая глаз, слушал резкие угрозы пьяного отчима. Он порывался постричь парня наголо, говорил, что рано или поздно он попадётся вего руки, итогда новая причёска будет неизбежностью. Юный неформал небоялся этого мужлана, ностарался держаться отнего подальше.
        Сбросив портфель напол, юный, как говорится насовременном молодёжном сленге «челкарь», сел закомпьютер изатормошил мышку. Монитор ожил. Пара кликов, изаиграла специфическая музыка.
        Рядом сошкольником сидел огромный верзила вдорогом костюме ивнимательно смотрел настаринные золотые часы нацепочке.
        - Курт, мать твою, - малец откинулся вкресле, сплёл пальцы рук назатылке изавёл разговор сплакатом, который висел над столом, - какойже ты счастливчик! Мало того, что ты решил одним выстрелом все свои проблемы, так ты ещё илегендой стал. Я тоже так хочу, нобоюсь, что мне недотянуть додвадцати девяти. Эх, вот былобы здорово, - школьник поднёс квиску указательный исредний пальцы, воображая пистолет, вто время как большой палец смотрел вверх, - прямо сейчас освободиться отмысли всего лишь одним нажатием. Большой палец согнулся, это обозначало желание выстрелить себе вголову.
        Вэтот самый момент Иван запустил секундомер назолотых часах итем самым остановил время, так инедав парню договорить. Теперь нужно было действовать максимально быстро, шанса наошибку небыло. Демон достал кольцо, плюнул истал тереть. Раскалив добела обручальный аксессуар Чёрной вдовы, Иван темже способом открыл ещё одну межпространственную лазейку. Она располагалась между пальцами ивиском школьника. Когда демон вдорогом костюме обошёл парня сдругой стороны, то кольцо было готово кзавершающей временной прорехе, которая открылась возле второго виска неформала.
        Всё было готово. Иван достал изкармана часы: влевой руке оказались серебряные, вправой - золотые. Допринудительного запуска остановленного демоном времени оставалось сорок секунд.
        - Успел, - довольно улыбнулся голодный демон иодновременно остановил оба секундомера. То, что произошло вследующее мгновение, нельзя было понять без дополнительного объяснения.
        После того, как Иван одновременно запустил две временных паузы, случилось следующее: пуля вылетела изавтомата нашего горе-стрелка иблагополучно влетела вмежпространственную прореху, которая находилась усамого дула. Далее наша свинцоваяпутешественница вылетела изчёрной дыры между пальцами ивиском нестриженого школьника. Слёгкостью вышибла неформалу мозги изалетела втретье тёмное отверстие, которое находилось увторого виска. Ну изаканчивается путешествие пули тем, что она вылетает изчетвёртой, последней межпространственной бреши ипоражает мишень точно вцель. Бонусом запопадание стали брызги крови иошмётки скудного мозга, которым школьник додумался загадать такое провокационное желание, которое Иван судовольствием выполнил.
        - Ваше желание выполнено, мой юный друг, - сказал он, пряча часы вкарманы. - Надеюсь, теперь вы счастливы?
        Присутствие чужого человека взакрытой комнате полностью обескуражило юнца.
        - Вы кто? - дух-неформал хлопал испуганными глазами.
        - Увы, ноуменя нет времени набестолковые объяснения.
        Иван прожигал школьника спокойным взглядом. Порукам ударило приятным теплом, челкарь посмотрел насвои запястья, они были все вмелких трещинах. Спустя мгновение икончики пальцев зашелушились светящимися хлопьями. Иван нестал делать изэтой «трапезы» большого представления, он просто разрушил душу человека напитательные хлопья, словно пережевал пищу перед глотком, ивдохнул всё доединой крошки. Сил втеле демона ощутимо добавилось, самое время наведаться настрельбище.

***
        Материализовавшись прямо настрельбище (после хорошей подзарядки Иван мог себе это позволить), демон никого неувидел, огневой рубеж был пуст. Всёже неуспел. АИвану так хотелось увидеть лицо старшины, когда этот зелёный неудачник выбил наего глазах «десятку». «Ну чтож, значит, удовлетворимся оставшимися крохами победы», - подумал демон, иподался восвояси.
        Он настроился наместоположение «снайпера», ощутив его душевное тепло, иещё раз прыгнул впространстве. Телепортация попересечённой местности, да ещё инакороткую дистанцию, была сущей мелочью. Демон оказался вдушном кабинете старшины, больше похожем накладовку. Ещё советские панели изфанеры, выцветшие обои, авуглах побеленного потолка росли целые клумбы плесени сзелёными ичёрными цветами.
        Стрелок стоял постойке «Смирно!» возле стола старшины и, как ни пытался, немог скрыть глупой улыбки триумфатора. Старшина развалился настуле и, барабаня постолу пальцами, думал как правильно поступить всложившейся ситуации.
        - Значит так, Образцов, - старшина нарушил молчание, - то, что тебе сегодня повезло вздрючить мишень всамое очко, ещё ничего незначит. Ты - везунчик инеболее. Я был уверен насто процентов, что ты непопадёшь! Иуверен насто пятьдесят процентов, что ты несможешь повторить свой результат!
        - Новедь я попал…
        - Рот закрой! - старшина недал договорить. - Ты опозорил меня наглазах всего класса, можешь считать, что это иесть твоя награда, стрелок ты наш ворошиловский! Про годовую пятёрку забудь.
        Засегодняшний день, так уж ибыть, поставлю высший бал, нонеболее. Атеперь, Робин, проваливай.
        Иван синтересом наблюдал заразвитием событий. Также он заметил, что отликования победителя неосталось иследа. Налице Образцова были обида иразочарование. Расстроенный паренёк собрался уже уходить, ностаршина решил ещё раз плеснуть масла вогонь.
        - Стоять! Что нужно отвечать старшему позванию, когда получаешь приказ?
        - Есть, - тихо ответилтот.
        - Верно. Аещё ты обязан отдать честь.
        Иван встал заспиной хмурого школьника, расстегнул пуговицу пиджака, атам, откуда ни возьмись, оказалась катана. Демон выхватил сверкающее оружие иприготовился кудару.
        Вэтот момент Образцов приложил левую руку квиску, отдавая старшине честь.
        - Нетой рукой честь отдаёшь, олух!
        Образцов поменял руку, адемон, который стоял заспиной мальчика, нанёс рубящий удар сверху. Лезвие катаны плавно прошло сквозь предплечье иплечо. Локтевой сустав изапястье сгрохотом упали напересохший пол. Глаза старшины неестественно округлились. Лишь через мгновенье израны хлынула кровь. Образцов несразу понял, что происходит, нокогда порёбрам, бедру иноге потекла горячая жидкость, он посмотрел, вчёмже там дело иедва непотерял сознание. Вся камуфляжная форма была залита кровью! Стекая поодежде, она заполняла правый ботинок растерянного мальчика.
        Немая сцена начинала затягиваться иоттакой скудности эмоций демону стало скучно. Поэтому он решил здесь более незадерживаться. Он спрятал катану обратно, застегнул все пуговицы пиджака.
        После чего наклонился, взял водну руку локтевой сустав мальчика, вдругую - запястье. Физические обрубки, ясное дело, остались наполу, аастральные, полупрозрачные трофеи стали маленьким утешительным призом ксегодняшней полноценной трапезе.
        Демон раскрошил отрубленные куски вруках, словно это была осенняя пересохшая жухлая листва. Посыпались уже знакомые читателю светящиеся хлопья, которые немного покружились ивпитались владони Ивана.
        Потеряв всякий интерес кдальнейшему действию, аточнее, бездействию досих пор непошевелившегося старшины, довольный демон удалился, акровь так ипродолжила хлестать изаккуратной раны.
        Медленно шагая подлинному коридору учебки, Иван размышлял очеловеческой глупости, отом, как она доминирует над здравым смыслом иубивает веру вмечту. Жажда выиграть дурацкий спор заставляет маленьких людишек загадывать то, что, поих мнению, никогда несбудется. Впринципе, всё так иесть, нонельзя быть доконца уверенным, что вовремя искренних пожеланий овыигрыше идобровольных пожертвований ввиде преподношений конечностей своего тела, вас неподслушивает коварное зло, которое судовольствием может удовлетворить вашу глупость. Всё вэтом мире взаимосвязано, начиная отпростой мысли изаканчивая самыми заветными желаниями.
        ГЛАВА 6
        МЫСЛЬ ОСПАСЕНИИ
        Тем временем мы пропустили картину встречи нашего героя инаркомана. Она прошла несовсем гладко. Кай хотел отделаться отнего очередной небольшой суммой денег, нозапросы выросли инаркоман требовал золота. Естественно, никакого золота он неполучил ислучилась потасовка.
        Когда Иван вернулся, то обнаружил бардак. Прихожая была разгромлена: полка удверей сорвана, табурет опрокинут, коврики смяты.
        Изванной доносился плеск воды.
        - Разговор явно незаладился, - этими словами Иван дал понять, что уже вернулся.
        - Ага.
        Кай стоял ураковины исмывал кровь сразбитого носа.
        - Золото, видители, ему подавай. Спрашивается - зачем? Чтобы сбросить его впервом попавшемся ломбарде иполучить ещё меньшую сумму, чем я ему предлагал. Где логика?
        - Это неего личная прихоть, а - обожаю это словосочетание - «вынужденная мера». Неспеши напрягать мозги, сейчас я всё объясню.
        Ввашем городе наркобизнес очень грамотно построен. Если ты наркоман итебе нужно приобрести дозу, то тут необойдётся без клича верности. Все клиенты внесены вбазу данных самого главного снабженца, добавим немного пафоса внаш разговор иобозначим его словосочетанием - Drug Dealer, анаркоманы будут обозначаться - Users. Так вот, наш «Драгдилер» придумал очень хитрую схему: если «юзер» желает купить товар именно унего, то нужно показать свой уровень преданности, аименно - преподнести ювелирное украшение издрагметалла. Это как абонемент урыбаков -
        хочешь ловить рыбку вчастном зарыбленном пруду - плати членский взнос. Так издесь.
        Аесли ты неподтверждаешь своей верности хотябы раз вмесяц, то твои дела будут плохи, вплоть доисключения иззакрытого клуба «юзеров» иплевать напотерю клиента!
        - Охренеть можно! - Кай искренне удивился. - Мало того, что нужно найти денежку нанаркотики, так ещё изолото ходи-воруй, чтобы эти самые наркотики покупать. Пора его уже изэтой ямы вытаскивать. Ты мне поможешь?
        - Ну незнаю, - Иван замялся, словно школьник, который невыполнил домашнее задание, - примерять шкуру Демиурга, чтобы спасать падшего человека, мне ещё недоводилось.
        Кай пропустил мимо ушей неуверенность демона и, полностью остановив кровотечение износа, направился всвою комнату. Плюхнувшись вкресло, наш герой вывел свой компьютер изспящего режима. Монитор ожил, изазвучала музыка. Кай выполнил комбинацию «Ctrl+Alt+PgDn», иего верный инезаменимый «Винамп» воспроизвёл очередную композицию, которой оказалась «Pictures Inside Me» - «Один наодин». Иван, будучи переполненным энергией, усилил звучание. Теперь музыка лилась нетолько изколонок умонитора, ноещё изаспиной нашего героя.
        - Сейчас это расточительство ни кчему, - сказал Кай, - побереги силы для более важного дела. Да исоскучился я поестественному звучанию.
        Музыка заспиной Кая смолкла, аизколонок продолжило доноситься ритмичное «мясо».
        Парень закрыл отудовольствия глаза и, еле заметно кивая головой вритм музыке, приготовился подпевать.
        Мой крест нести доконца
        Веди меня, ангел
        Дыханьем смахни хлопья сажи слица
        Я теряю сознание
        Вовремя подпевания лицо Кая исказила наигранная злость, он видел, как это делают вклипах настоящие звёзды «металла». Наш герой получил маленькую порцию наслаждения оттворчества группы, которая, кпревеликому сожалению, распалась. Кай ещё раз прокрутил недавний разговор сличным демоном и, сопоставив некоторые детали, глубоко задумался.
        - Эй, пожиратель тёплых душ, - Кай заговорил сИваном, нопри этом его глаза непереставали смотреть водну точку, - ты сегодня затронул тему роли Творца. Что тебе недоводилось бывать вего шкуре.
        Тишина. Иван терпеливо ждал развития мысли.
        - Я тут подумал, - Кай перестал «втыкать» водну точку идважды кликнул поярлыку стандартной программы Paint, - какбы я себя вёл, еслибы оказался всемогущ. Незнаю насчёт состава моей квоты, ну двенадцать апостолов там исброд флегматичных ангелов, нологотип моей компании явнобы подвергся небольшой трансформации.
        Ритмичный трэк продолжал звучать, ничуть неотвлекая Кая отразмышлений:
        Сжигая свойстыд
        Неси свой крест доконца.
        - Как нам известно, Иисус был жестоко распят наГолгофе. Ивсвязи сэтим символом веры стал крест, который православные носят нашее. Следовательно, символ веры - это способ убийства.
        Пологике вещей, еслибы Иисуса утопили, то верующим пришлосьбы носить нашее аквариум.
        Впринципе, я тоже подхожу нароль Всевышнего. Меня, конечно, неубивали, ноя был умерщвлён. Я небыл погребён, новоскрес даже быстрее, чем через три дня. Разбежностей внаших сНим историях хватает, ноисходства тоже имеются.
        Вовремя словесных размышлений Кай без особой цели работал над слиянием двух картинок.
        - Иеслибы я всёже был Богом илюди ходили молиться вмои храмы, то мои оплоты веры выгляделибы именнотак!
        Кай закончил работать состандартной программой для изменения графических изображений иоткатился насвоём кресле, чтобы Иван мог как следует рассмотреть результат работыКая.
        - Симпатично, - только исказал Демон.
        Анасамом деле картинка вышла очень мрачной. Наней были изображены купола, ккоторым вместо крестов пририсованы виселицы. Чёрно-белый зернистый рисунок был пропитан богохульством, ноКай этого неосознавал, так как после своего собственного «перерождения» перестал верить вхристианское божество, которое олицетворял Иисус Христос.
        - Ябы даже добавил всписок заповедей ещё одну, намой взгляд, очень хорошо вписывающуюся вобщую картину. Незнаю, как она правильно должна была звучать вправославной формулировке, ноидею её можно выразить одним словом - зависть. Самый банальный вариант звучалбы «незавидуй», нозвучит это словосочетание, мягко говоря, неочень, слишком мало угрозы. «Неубий!» или «Неукради!»
        звучит более устрашающе.
        Аодиннадцатая заповедь отмоего имени будет очень даже кместу.
        Из-за зависти случается сглаз. Иногда это происходит без злого умысла, так сказать, «ненарочно». Абывает иумышленно. Отсюда вытекают
        всякие болячки итому подобное. Если человек, одержимый завистью, считает, что слов «чтоб ты издох» мало, то он переходит кболее решительным мерам, начиная смелких пакостей изаканчивая крупными проблемами, вплоть доубийства того человека, которому слишком завидует.
        Имеется ещё идвенадцатая, ноона немною придумана. Она наустах увсей более-менее современной молодёжи. Ая, будучи всемогущим, высекбы её насвященной скрижали. «Небеси ближнего своего», - гласилабыона.
        Оба собеседника молчали, наверное, представляли себе все те вещи, которые изрёк Кай. Время задумчивости прошло, инаш герой продолжил:
        - Так как нам быть, дорогой мой партнёр, - Кай свернул жутковатую картинку, - пойдёшьли ты намоё предложение оспасении недуши, авсего лишь тела илиже останешься глух кмоим прошениям?
        - Как ты себе это представляешь? - спросил Иван.
        - Очень просто! Ствоими способностями мы это сделаем вдва счёта. Если ты знаешь все книги, которые я читал, ивсю музыку, которую я слушал, то, пологике вещей, ты должен знать иобо всех фильмах, которые я видел. Всё должно случиться как вфильме «Константин», там, где сам Дьявол спас главного героя отрака путём внедрения адских рук прямо влёгкие иизымания никотиновых смол самым волшебным способом.
        - Это всего лишь кино, - ровным голосом ответил Иван.
        - Я думал, что ты всемогущ, аты сдаёшься при первойже сложности. Это как-то непо-демонически. Покажи наглядный пример, изкакого ты теста сделан!
        - Альтруизм - немоё жизненное кредо.
        - Какойже ты упёртый! Хоть попробуй. Сделай это для меня. Для своего партнёра, ведь так ты меня называл?
        - Хорошо.
        - Хорошо? Вот так просто? Ты что, издеваешься надо мной? Ладно, проехали. Будь готов кследующему визиту нашего подопытного.
        Сделаем всё быстро, чтобы он неуспел соскочить снашего специфического сеанса демонической панацеи.
        Ответа непоследовало, иКай решил для себя, что самое время прекратить донимать своего невидимого собеседника. Согласия он уже добился, так что теперь его план - это всего лишь вопрос времени.
        ГЛАВА 7

«САНИТАРЫ»ЛЕСА
        Светало. Нагоризонте начало появляться Солнце, первые лучи рассвета пронзали облака. Утро влесу было волшебным: лесные певчие птицы уже завели утреннюю трель, красноголовый дятел долбил дубовую кору, иэхо этих стуков проносилось полесу. Небесное светило поднималось всё выше, солнечные лучи уже проникали сквозь густую листву. Казалось, что чья-то невидимая рука натянула световые струны открон деревьев досамой земли.
        Роса крупными каплями скатывалась спёстрой листвы высоких акаций ипадала слезами вниз настебли лесной травы. Складывалось впечатление, что деревья рыдали, потому что они были ещё неготовы расставаться сночью, которая приносила им освежающую прохладу исырость, ивстречаться спалящим зноем новогодня.
        Утреннюю тишину разорвал шум двигателя. Полесной дороге набольшой скорости ехал грузовой автомобиль военного типа. Кузов машины был пуст. Курс ранних любителей быстрой езды лежал вглубь леса, всамое его сердце.
        Утренние путешественники доехали донебольшой развилки. Этот отрезок лесной дороги иразвилкой сложно-то было назвать, просто это было такое место, где дорога была очень сильно размыта, аналичие примеси глины превратило ее вкашу. Еслибы здесь попыталась проехать обычная легковая машина, то её колёса погрузлибы вглубокой дорожной колее, асама машина, словами автомобилистов, селабы на«пузо». Ипоэтому был проложен новый маршрут, такой себе мини-объезд, который через двадцать-двадцать пять метров снова сливался сосновной дорогой.
        Водитель грузовика остановился именно наэтой развилке. Ноон остановился недля того, чтобы подумать, что ему делать дальше икакой путь лучше выбрать, нет, он точно знал, куда ему хочется ехать.
        Остановка нужна была для того, чтобы включить привод навсе четыре колеса. Водитель небоялся увязнуть вгрязи, потому что диаметр колёс был впечатляющим, аглубокие борозды протекторов подпитывали успех вего намерениях. Товарищ водителя - худощавый молодой парень слёгкой небритостью ивчудаковатой панаме, который сидел напассажирском сидении, уже понял, что его ожидает встряска.
        Он (товарищ) начал поднимать стекло окна, потому что далее отрезок
        лесной дороги изрядно порос молодняком клена, иему незахотелось
        снова получать полицу кленовыми веточками.
        Водитель рванул сместа, даже недожидаясь, пока его друг закроет окно. Поэтому он (друг) неуспевает взяться запоручень, инапервомже скачке бедняга подскакивает ибьется опотолок кабины головой. Взвыв отболи, он всё-таки хватается запоручень, нобыло уже поздно, шишка гарантирована.
        - Псих, - тихо сказал пострадавший, потирая голову, когда они уже выехали нанормальную лесную дорогу.
        - Да ладно тебе, нескули, - улыбаясь, ответил водитель, - лучше открой окошко иначинай считать.
        - Без тебя знаю. Кстати, я уже дотрёх досчитал, так что следи лучше задорогой.
        Наэтом диалог был окончен, икаждый занялся своим делом: водитель рулил, апассажир вылез воткрытое окно исчитал.
        - Пятнадцать, - вслух сказал пассажир. - Хватит?
        Ответом навопрос была полная остановка транспортного средства. Секундное промедление иразворот вобратную сторону. После того как двигатель был заглушен, ребята одновременно выпрыгнули измашины изамерли. Они очень внимательно вслушивались иворовато оглядывались посторонам.
        - Вроде всё тихо, - сказал пассажир сшишкой ивытащил из-под откидного сиденья бензопилу.
        Двери автомобиля они незахлопнули, ааккуратно прикрыли.
        Далее ребята обошли автомобиль сзади икаждый сосвоей стороны выкрутил поболту, чтобы можно было открыть задний борт кузова. После того, как болты были спрятаны вкарманы, водитель достал две канистры иторцевой ключ. Опрокинув бензопилу набок, он залил водин бак масло, авдругой бак - топливо соспециальной примесью для работы бензопилы, отэтой добавки бензин приобрёл ярко-малиновый цвет. Подтянув ключом цепь нашине бензопилы, ребята переглянулись.
        - Ну что, идём?
        Пассажир впанаме показал пальцем накусты, которые были близ дороги исказал:
        - Номер пятнадцать - там.
        Зайдя закусты, парни увидели перед собой сухое дерево, которое давно уже завалилось иначало покрываться мхом ссеверной стороны. Длина ствола была неменее шести метров. Человек сбензопилой ещё раз воровато оглянулся иобратился ктоварищу:
        - Работаем постарой схеме, - тихо сказал он. - Носегодня незабрасывай колоды, как попало, ааккуратно складывай, чтобы влезло максимально много, потому что унас сегодня два заказа: один наполную машину, авторой - наполумеру. Когда явимся наточку - всё выгрузим, распилим инабросаем заново полную машину дров. Так унас ещё должен остаться приличный запасик, который пойдёт навторой заказ. Когда провалим первую машину - сразу вернемся наточку изакидаем остаток. Если нехватит наполовинку - добавим березой ияблонями, которые унас есть захатой.
        Атеперь отвинта!
        Водитель грузовика спервого раза завел свой инструмент. Пила вего руках взревела итутже опустилась намшистый ствол дерева.
        Под ноги ударила струя опилок вперемешку сдымом. Как только был отпилен первый отрезок соствола, водитель оттолкнул колоду ногой.
        Это был какбы знак, что этот кусок, длиной примерно водин метр, можно забирать. Помощник стряпичным абажуром наголове быстро схватил обрезок ствола инебрежно закинул его вмашину. После пяти таких бросков мальчишка заскочил наверх ивсё аккуратно сложил под дальнюю стенку. Ствол под номером пятнадцать очень быстро закончился, бензопила затихла, азапыхавшийся грузчик показал пальцем, где находится четырнадцатый номер. Оба запрыгнули вкабину, водитель протянул грузовик где-то натридцать метров отпятнадцатого номера, иснова взревела бензопила.
        Они работали слаженно ибыстро, стараясь нетерять ни минуты.
        Прошло больше часа оперативной работы, ипила ревела над седьмым номером. Уже был виден выезд излеса. Напятом номере грузчика покусали рыжие муравьи, которые жили враспиленной колоде, итеперь
        его руки были покрыты красными волдырями ижутко чесались.
        Дело было сделано, илесные браконьеры двинулись вобратный путь, набазу.

***
        Приехав наточку, ребята выгрузили содержимое кузова водворе иначали последние приготовления. Собранные бревна начали пилить
        накадушки примерно потридцать сантиметров.
        Прошло ещё два часа, всё было готово, машина полностью загружена напиленными дровами, аводворе ещё остался небольшой лишек. Первая ходка прошла успешно, идва бойца снова вернулись насвою базу. Излишек сегодняшнего улова был быстро загружен вкузов, иневооруженным глазом было видно, что наполовину машины, как заказывали, здесь явно нехватает. Иребята, как ипланировали, принялись добавлять тем, что было взакромах.
        Прошло еще два часа. Заказ наполмашины был успешно собран иотгружен. Ближе квечеру ребята закончили все свои дела истали договариваться обочередном деле.
        - Насегодня всё, - сказал водитель. - Завтра отдыхаем, апослезавтра выходим нановое дело. Хватит уже побираться лесными объедками замуравьями иполевыми мышами, вследующий раз выходим насовершенно новый уровень.
        Держи свою долю, - водитель вытащил изпухлой пачки купюру вдвести гривен ипротянул её напарнику, - идуй домой, набирайсясил.
        - Ачто зановый уровень? - поинтересовался юноша впанаме, пряча свой скромный заработок.
        - Всё узнаешь послезавтра, асейчас - объявляется отбой!
        - Ну иладно, - юный сообщник устало выпрыгнул измашины изахлопнул дверь. - Тогда допослезавтра.
        Уходящий паренёк достал изкармана телефон, ткнул вкнопку быстрого набора и, дождавшись ответа, устало промурлыкал:
        - Это я. Уже иду домой.
        Водитель сидел вкабине, пересчитывал сегодняшний заработок ипровожал взглядом удаляющегося товарища.
        - Пф, тоже мне Ромео недоделанный, - наблюдатель криво усмехнулся изавёл мотор. Самое время было ехать домой, впустую холостяцкую хижину.
        ГЛАВА 8
        ОЧИЩАЮЩИЙ «РЫК»
        Визита наркомана долго ждать непришлось, он явился наследующийже вечер. Вдверь глухо постучали. Кай точно знал, кто пришёл, потому что игнорировал звонок лишь человек сножами вкарманах. Кай открыл дверь, напороге стояла согбенная фигура.
        Первые неуверенные шаги сразу дали понять хозяину, что гость находится невсамой лучшей форме. Озноб бил верхние конечности наркомана, анижняя челюсть плясала втакт рукам.
        - М-да, дружище, сегодня ты невсамой лучшей форме.
        Непринятая вовремя доза стала причиной сбоя вовсём организме, даже элементарный ответ требовал немалых усилий.
        - Д… день… ги, - сневероятным трудом выдавил наркоман изсебя эти слова.
        Мышцы сводила судорога. Она даже сумела поставить бледного гостя наодно колено, нособрав остатки своих сил воедино, он всеже поднялся обратно. Такой сильной ломки унего ещё никогда небыло.
        - Я тут прикинул, - Кай, якобы задумавшись, начал шагать вокруг наркомана, - что ты слишком дорого мне обходишься. Ты самый настоящий солитер вмоих финансах. Как говорится, тебя проще убить, чем прокормить. Ноубивать я тебя несобираюсь. Завтра есть дело иты мне нужен. Авместо денег ивременного облегчения я тебе могу предложить шанс.
        Кай остановился, стал лицом клицу сбледным гостем имолча начал сверлить его взглядом.
        - Оттебя мне нужно только одно, - продолжил Кай, - желание. Желание всё кардинально изменить, стать лучше. Капитально очиститься оттех веществ, которые накопились втвоём организме завремя наркоманского блуда. Стерильной очистки я тебе необещаю, новывести основную дрянь возможность есть. Остаток очистки ты должен будешь выполнить сам. Процедура неприятная, возможно даже болезненная, новбольнице такого неделают. Так что стань спиной кстене ибудь паинькой.
        - Да пошел т… ты, - наркоман струдом выдавил эти слова идостал изкармана нож, нолихо разложить его одной рукой ему неудалось. Отсильной ломки руки унаркомана были непослушными, иперваяже попытка провалилась. Резкое движение кистью инож вместо того, чтобы разложиться, отлетел всторону ипокатился дальний угол.
        - Иэто существо ты хочешь очистить?
        - Да, хочу. Сейчас его мозг парализован ломкой инеможет функционировать нормально, нокогда он очистится, я почему-то уверен, что он ещё спасибо скажет.
        - Какиеже все-таки странные существа - люди. Сами себя разрушают, сами себя грабят, сами себя убивают из-за крохотных кусочков металла или, ещё смешнее, из-за жалких прямоугольников бумаги готовы пойти насамые гнусные вещи. Аещё претендуют название самых умных созданий этой планеты. Вы свой ум тратите попусту, хотя моглибы…
        Кай невыдержал иперебил демона.
        - Может, хватит философствовать? Видишь человеку плохо.
        Наркоман снова опустился наодно колено исудорожно сгибался вкомок. Скрежет зубов иучащённое дыхание - это единственное, что было слышно отбледного гостя.
        - Быть по-твоему, - сказал Иван, - я всё сделаю, ноты недолжен вмешиваться впроцесс, чтобы ни происходило.
        - Хорошо, - ответил Кай иотошёл всторону, чтобы немешать.

***
        Демон медленно подошёл ккомку человеческой плоти, который бился наполу вагонии. Некасаясь подбородка рукой, он приподнял голову наркомана, желая посмотреть ему вглаза, ноте были крепко сомкнуты. Тогда Иван махнул рукой сильнее, ихудое человеческое тело влипло встену. Руки, ноги, голова - всё плотно прилегало кстене, инаркоман был обездвижен, словно муха, прилипшая клипкой ленте.
        Брезгливость демона непозволяла запустить свои руки, как советовал Кай, вгнилое нутро наркомана. Сейчас, из-за недавних мероприятий, Иван находился вотличной форме ибыл полон сил. Это говорило отом, что всё можно будет провернуть бесконтактно.
        Демон подошёл вплотную краспятому настене наркоману ирезким взмахом рук встороны разорвал его кофту. Нашему вниманию представился худой костлявый торс, обтянутый белой, местами голубоватой, кожей. Фиолетовые прожилки вен налоктевых изгибах были усеяны мелкой дробью уколов отполых игл дешёвых шприцов.
        Кустарная демонстрация хилого синюшного туловища неприносила Ивану никакого удовольствия, ион решает начать ритуал очищения.
        Круговые взмахи руками означали, что демон прощупывает «почву» под кожей подопытного. Кожный покров зашевелился, словно под ним находились ворохи червей иличинок, которые активно искали способ выбраться наружу. Движения прекратились, демон сжал пальцы, якобы схватил невидимую сеть, иначал медленно тянуть. Глухие стоны вырвались изпересохшей глотки наркомана. Кожа вздулась, ичерез поры местами начали просачиваться капельки крови.
        - Чёрт, уэтого парня кожа поплотности, как латексная перчатка, так мы будем донового пришествия очищать его, - сказал Иван иопустил свои руки. Наркоман рухнул напол.
        - Тут явно нужен иной способ. Есть уменя одна мыслишка, ноты по-прежнему недолжен вмешиваться.
        - Валяй! Он весь твой, - Кай сложил руки нагруди иостался стоять натомже месте.
        Демон довольно кивнул, показательно хрустнул пальцами ипринялся снова размахивать руками. Теперь движения невидимого шамана напоминали лепку огромного снежного кома. Наверное, Иван возомнил себя йети, который решил слепить изнаркомана воображаемую снежку. Тощее тело сгибалось втакт дистанционным демоническим манипуляциям.
        Кай начал переживать занаркомана, ему казалось, что Иван сейчас раздавит его, как жалкого таракана. Гримасы боли сменялись масками недоумения. Наркоман непонимал, что сним происходит. Основной очистительный процесс был весьма болезненный, наркомана спасала ломка, которая приглушала основную волну боли. Все издевательства закончились также быстро, как иначались. Тело наркомана растянулось наполу, мутные глаза смотрели впотолок. Всё выглядело как окончание гнусных терзаний над иссохшим телом. Ноэто было нетак.
        Первая фаза сбора всех ненужных веществ водном месте - выполнена. Следующим этапом предстоит аккуратно вывести их наружу. Для этого наш адский целитель представил себе, что истерзанная плоть наркомана - это огромный шприц и, недолго думая, он начинает давить навоображаемый поршень. Без того впалый живот просто влип вовнутрь, казалось, что пупок касался позвоночника. Грудная клетка перехватила эстафетную палочку изменения формы итоже заметно вогнулась. Отэтого весь воздух вышел излёгких вместе сострашным хрипом. Бледная шея, наоборот, вздулась подобно воздушному шару.
        Лицо налилось кровью изатряслось. Изо рта ударил тёмно-красный маслянистый фонтан, он вырвался итутже упал обратно, залив вязкой массой всё лицо. Натиск прекратился, воздух вместе состатками рвоты попал влёгкие. Начался удушающий приступ кашля. Недав как следует откашляться, Иван надавил снова, наэтот раз ещё сильнее.
        Второй фонтан был ярко-жёлтого цвета, ион был нетаким большим, как первый. Это была желчь. Вданном случае она выполняла функцию промывочного материала, чтобы всё то дерьмо, которое уже выплеснулось, невпиталось обратно. Рот наркомана был открыт, ибыло видно, как желчь стоит ворту, невыплёскивается инеуходит обратно.
        Кай, ослушавшись Ивана, решает помочь. Вдва ловких прыжка наш герой оказался подле расплющенного наркомана. Чуть непоскользнувшись надико смердящей слизи, он берёт беднягу заплечо иголову.
        - Уйди! - Разгневался демон. - Ты всё испортишь!
        - Нет! Если я неуспею перевернуть его набок дотого, как ты прекратишь давление, то он захлебнётся собственной желчью.
        Осуществить задуманное оказалось нетак-то просто. Наркоман был как приклеенный кполу. Складывалось впечатление, что гравитационное поле земли сконцентрировалось водном месте иникак нехотело сдаваться. Время шло, иКаю удалось повернуть набок лишь голову. Изо рта медленно потекла густая желчь.
        Иван неодобрил вмешательство Кая впроцесс очищения, ноход мысли ипоследовательность действий нашего героя были здравые.
        Поэтому Иван прекратил давление, ибо всё, что он мог выжать изэтого субчика, он выжал.
        Наркоман снова втянул воздух. Хрип итяжёлый кашель дали понять, что процедура окончена, иКай слёгкостью перевернул набок то, что осталось отнаркомана.
        - Ты меня слышишь? - тихо поинтересовался Кай, стараясь обратить насебя внимание.
        Кашель непереставал душить наркомана. Неподалёку отэпицентра извержения наполу лежал обрывок кофты наркомана, Кай дотянулся донеё иаккуратно обтёр ему лицо.
        Наркоман перестал кашлять, немного приоткрыл мутные глаза ипосмотрел наКая.
        - Жив, уже хорошо, - выдохнул соблегчениемКай.
        - Это всё? Ты закончил?
        - Да.
        - Что делать дальше?
        - Нужно дать ему поспать.
        - Хочешь иэтому парню устроить взбучку восне?
        - Нет. Просто то, что он пережил, - серьёзный стресс для организма. Все жизненно-важные процессы организма должны восстановиться, асон самое благоприятное состояние для аккуратного восстановления.
        - Складно стелешь. - Кай нехотел верить Ивану, новыбора небыло. - Ладно, пусть поспит, ая пока наведу порядок.
        Внутреннее чутьё Кая кричало, что ни вкоем случае нельзя плясать под адскую дудку, ноособого выбора небыло, поэтому он встал, оставив крохотное, иссохшее тельце лежать наполу, асам пошёл тормошить мамину аптечку. Снотворного там неоказалось, так что пришлось пользоваться тем, что было. Налупив целую пригоршню таблеток, аименно: три таблетки анальгина, четыре таблетки кетанова и, неизвестно зачем, шесть таблеток активированного угля, вернулся кнаркоману состаканом воды. Худоба туловища наркомана напоминала Каю мощи святых, которые он видел вподземных пещерах Киево-Печерской лавры вовремена школьных экскурсий. Фарфоровое лицо было бесстрастно, руки имели самое большое сходство сосвященными мумиями. Единственное, что выдавало жизнь втеле наркомана, это ровное дыхание, которое еле заметно поднимает иопускает хилую грудную клетку.
        Кай положил голову наркомана, чудом пережившего адскую терапию, себе наколени иначал засыпать таблетки врот, давая запить всё это водой. Как ни странно, подопечный Кая послушно отпивал поглотку воды иприлежно глотал гремучую смесь измедикаментов.
        - Атеперь тебе нужно поспать, - дружелюбно сказал Кай. - Кетанов должен унять ломку, анальгин - головную боль, ауголь достался тебе просто так, для профилактики. Просто востальных маминых таблетках я неразбираюсь. Сейчас я помогу тебе подняться иотведу надиван, постарайся уснуть.
        Руки наркомана, даже после такой жёсткой встряски, сохранили всебе цепкость. Крепко схватившись зашею нашего героя, он поднялся наноги. Вгруди остался жар отисцеляющего огня, ноболевые ощущения уже шли наспад. Кое-как они всёже добрались шаркающими шагами додивана, инаркоман рухнул напредложенное ему ложе сброшенным свысоты человеческого роста балластом. Извыдохшегося тела начал выходить воздух. Сжатые губы изабитый нос создавали иллюзию, будто тело наркомана спускает, как пробитая надувная лодка. Весь воздух излёгких вышел, инаступила тишина.
        Только через некоторое время лёгкие наркомана снова заработали имедленно втянули жизненно необходимую порцию кислорода. Как оказалось, он уже спал, мирно посапывая.
        Кай решил, что иему тоже пора передохнуть инемного прикорнуть, носначала нужно убрать всю ту слизь, которую организм наркомана благополучно отторг.
        ГЛАВА 9
        НОВОЕДЕЛО
        - Тормози, я уже семнадцать насчитал.
        - Забудь обэтом! Сегодня начинаем новое дело.
        Водитель гнал пустой грузовик вглубь леса, всамое его сердце.
        Нужно было, чтобы их никто неуслышал, адля этого требовалась непролазная глушь. Дороги, уже давно заросшие мхом игрибами, были нагло потревожены утренним визитом самоуверенных мерзавцев, которые мчались вслепой погоне залёгкой наживой.
        Машина остановилась вдремучей лощине, где даже днём царил густой полумрак. Так как данное мероприятие проходило ранним утром иСолнышко было ещё загоризонтом, то уровень видимости оставлял желать лучшего. Нонезваные посетители леса были готовы ктакому повороту событий, поэтому каждый изних вооружился диодным фонариком, который крепится налоб спомощью резиновых ремешков. Аводитель вообще нацепил жёлтую строительную каску.
        Где он её выдрал - оставалось загадкой. Фары гасить нестали, их направили надва высоких дерева, густо поросшие мхом совсех сторон, нетолько ссеверной.
        - Я возьму инструмент, аты иди исамостоятельно открой борт.
        Сегодня нужно сделать всё максимально оперативно.
        Водитель был настроен решительно. Все приготовления выполнены.
        - Видишь эти деревья? - спросил водитель усвоего напарника.
        - Вижу.И?
        - Это ольха. Я читал винтернете, что вдревности эти деревья выступали твёрдым топливом, которое жгли вцарских палатах. Наэтой информации можно сделать небольшую рекламу.
        - Или нажить проблем занезаконную вырубку леса.
        - Сплюнь! Идиот.
        Водитель отпустил смелую затрещину товарищу, аж панама упала кногам её хозяина.
        - Сейчас я валю первое дерево ирежу его наметровки, аты, повозможности, аккуратно складываешь их вкузов. После этого мы настраиваем тишину ислушаем. Если всё тихо, тогда режем второе.
        Асейчас - отвинта, салага!
        Резкий рывок, бензопила взревела ипрактически сразу её зубы стали вгрызаться воснование ствола дерева. Опилки ударили из-под шины мощной струёй. Луч фонаря освещал лишь небольшой
        фрагмент работы человека сбензопилой, ното, что увидел сообщник, неподдавалось логическому объяснению. Шум отбензопилы был искажён другим посторонним звуком. Этот звук отдалённо напоминал женский крик. Пока паренёк впанамке продолжал прислушиваться, произошло следующее загадочное явление. Вместо струи опилок из-под шины бензопилы вырывался фонтан крови.
        Зачарованный зритель остолбенел имолча наблюдал заневероятной картиной дотех пор, пока дерево неначало падать схарактерным хрустом. Глухой удар идеально ровного ствола осырую землю вывел наблюдателя изличного транса. Работа бензопилой продолжилась вполной мере. Тем временем перепуганный зрелищем соучастник подошёл ближе истал рассматривать низкий пень, где совсем недавно стояло высокое дерево. Место среза было тёплым. Неисключено, что температура поднялась отмеханического трения цепи бензопилы одревесину, нобыл ещё один необъяснимый фактор. Изместа спила сочилась тёмно-бурая липкая смола. Присев накорточки иположив ладонь напень, он почувствовал пульсацию, ту самую, которая выталкивает издревесины бурую жижу. Ладони измазались тёплыми выделениями, потерев их между собой, соучастник увидел, что это нечто иное, как самая настоящая кровь.
        - Эй! Юный натуралист! Ты что, озверел совсем?! Проблем хочешь заработать? Мы тут негрибы собирать приехали. Хватай метровки итащи вкузов!
        Грубый упрёк водителя отвлёк соучастника отличных размышлений. Он посмотрел начеловека сбензопилой иувидел, что его руки, одежда, лицо, бензопила - всё измазано кровью!
        - Шевелись, имбицил! - снова рявкнул злой водитель.
        Ничего неоставалось, как повиноваться. Потерянный всвоих собственных противоречиях, соучастник схватил метровку ипокатил кмашине. Диаметр ствола был немаленьким, да ивес метровки тоже.
        Оказывается, очень сложно их транспортировать кмашине. Апро то, чтобы водиночку забросить добычу вкузов, небыло даже речи.
        - Слишком тяжело. Режь, пожалуйста, метровки пополам, - сказал соучастник водителю, когда вернулся заочередным бревном.
        Человек сбензопилой даже ухом неповёл.
        - Ты слышишь меня?
        - Нескули, атаскай активнее, поокончанию вместе всё забросим!
        Грубая реакция испортила настроение помощнику и, затаив обиду насклочного товарища, он молча продолжил толкать свой тяжкий груз. Обиженный муравьишка пообещал себе припомнить упёртому водителю сложившуюся ситуацию при первомже возможном случае ипродолжил катить неподъёмное бревно.
        Бурая слизь сочилась нетолько изпня, она плотно покрывала места спилов навсех брёвнах. Этот паренёк был неизвпечатлительных, ното, что он видел как-то невязалось среальностью. Водитель уже заканчивал срасчленением первого дерева. Пила затихла.
        - Андрей, ты незамечаешь ничего необычного? - спросил сообщник уводителя.
        - Я замечаю, что ты сегодня явно невыспался иссамого начала нового дела ползаешь, как улитка. Давай включай мозг ипринимайся задело.
        - Нет, я неотом. - Паренёк засмущался, опасаясь насмешки водителя. - Просто всё вокруг вкрови. Ты видишьэто?
        - Что?! Снова обожрался своими обезболивающими таблетками? Сходи наконец-то кстоматологу, пока кони недвинул.
        - Да нетже, я сегодня только одну принял, галлюцинации оттакого количества препарата исключены.
        Наш муравьишка впанаме нетолько скромный, аещё итрусливый. Ему было уже двадцать три, аон ещё ни разу вжизни небыл устоматолога. Две нижние шестёрки (если выражаться врачебным языком) были насквозь прогнившие, ибез обезболивающих таблеток он уже просто немог ни есть, ни спать. Утро начиналось несутреннего туалета, астаблетки.
        Анапрошлой неделе унашего трусишки был семейный пикник, накотором главным блюдом был сочный, жилистый шашлык. Мясо, ясное дело, щедро понабивалось вовсевозможные прорехи взубах ипросто между ними, тем самым создавая дополнительное давление.
        Зубы разболелись сострашной силой, атут ещё, как назло, Андрей вызывает на, мягко сказать, дополнительный заработок. Приняв таблетку, он отправился впуть. Боль неунималась имешала работать.
        Было принято решение принять ещё одну таблетку. Эффект отсутствовал. Наплевав навсе предостережения, прописанные винструкции, он принимает волевое решение ипринимает ещё две таблетки разом поверх первых трёх! Боль прошла, ноназамену ей пришли оранжевые ифиолетовые круги, пляшущие перед глазами. Втот день он доработал струдом, усталость инасмешки Андрея очень мешали трудовому процессу.
        - Утебя глюки, дружище. Никакой кровинет.
        - Ну какже, атвоя одежда? Твои руки?
        - Я весь вопилках, ноневкрови. Твою мать! Угораздиложе тебя поймать кайф втакой ответственный момент. Ладно, бери метровку содной стороны, ая - сдругой.
        Андрей фыркал ивсячески источал недовольство, новсёже помогал грузить добычу. Солнце уже поднялось достаточно высоко, иосновная часть мрака благополучно рассеялась, ногустая листва исправно скрывала всё небо. Лишь пара бледных лучей достигала земли.
        Фонари больше нетребовались.
        Такимже образом было уничтожено ипорезано накуски ещё четыре дерева. Когда «хабарница» была полна, лесные воры смотали удочки, затянули кузов брезентом, чтобы постороннему глазу небыл виден улов, идвинулись вобратный путь.
        Паренёк впанамке внимательно рассматривал свои руки, одежду иводителя.
        - Что, всё ещё держит? - поинтересовался водитель.
        - Говорю тебе, это непередозировка, это что-то другое. Может, это сорт дерева такой? Скрасными живительными соками.
        - Нет. Это обычная ольха, да итолько.
        Наступила тишина, лишь грохот двигателя был слышен. Вполе видимости показался выезд излеса. Если влесу был сказочный полумрак, то выезд излеса зиял светом вконце туннеля. Пассажир молча продолжал рассматривать свои руки итем самым раздражал водителя. Нокак только машина пересекла границу ивыехала излесного
        полумрака наутренний свет - кровь исчезла! Глаза пассажира расширились отудивления, он вращал внедоумении ладонями ирассматривал себя иводителя впоисках бурой смолы, ноничего ненаходил.
        - Стой! - завопил пассажир.
        Водитель дал потормозам иповернулся ксоучастнику, чтобы спросить, вчём дело, нотот уже выскочил изкабины. Словно матёрый рекрут, пассажир забрался вкузов иоткинул брезент. Брёвна были наместе, авот сочащаяся кровушка смест спилов пропала, будто никогда её инебыло. Следом запрыгнул иводитель.
        - Что такое?
        - Кровь пропала, - прошептал пассажир срастерянным выражением набледном лице.
        - Поздравляю, тебя наконец-то попустило. Зубики хоть неболят?
        Паренёк впанаме лишь отрицательно покачал головой.
        - Вот иславно. Атеперь сел наместо иедем набазу, ато итак много времени из-за тебя потеряли.
        Соучастник чувствовал себя обманутым, бедной жертвой чьего-то глупого инесмешного розыгрыша. Край брезента был закреплен, исотрешённым видом паренёк впанаме залез напассажирское сиденье изахлопнул дверь.
        Машина катилась вниз посклону, грунтовая дорога пролегала через поле. Натом месте, где была сделана остановка, стоял демон вдорогом костюме исдовольным видом закатывал рукава. Он провожал удаляющуюся машину взглядом иулыбался.
        - Смута всознании одного успешно посеяна. Осталось закрепить успех ещё одной звуковой галлюцинацией вовремя распила добычи набазе, итыл будет окончательно прикрыт. После индивидуального представления дадим мальчику переварить увиденное иуслышанное.
        Уверен, что заэто время он неодин час проведёт вразмышлениях ослучившемся, итут метастазы безумства безвозвратно проникнут всамое сердце здравомыслия, после чего человек превращается влегко внушаемый пластилин.
        Апока этот хлюпик будет вариться всобственных размышлениях, мы сКаем инашим новым солдатом выполним ещё одно дельце. Как раз проверим начто он годен.
        Монолог демона был окончен, машина скрылась извиду, Солнце поднималось всё выше, подходило время обеда.
        ГЛАВА 10
        ЛОГОВО КАИНА
        - Иван, куда мы направляемся? Хоть намекни, интриган ты эдакий.
        Кай шагал поулице, ориентируясь лишь поподсказкам демона. Ни малейшего понятия, как далеко лежит их маршрут, он неимел.
        - Терпение, мой друг, терпение. Где наш третий товарищ?
        - Сказал, что будет ждать наперекрёстке, возле парка.
        - Чудно, - улыбнулся демон.

***
        - Куда мы пришли? - спросил наркоман уКая.
        - Куда мы пришли? - спросил Кай удемона.
        - Позвони взвонок ивсё узнаешь.
        - Сейчас узнаем, - пожал плечами Кай ипозвонил вдверь.
        Первая попытка закончилась ничем.
        - Звони ещё, он дома.
        Очередной звонок был более настойчивым.
        - Можешь помахать ручкой, навас, ребятки, смотрят.
        Кай улыбнулся ипомахал.
        Дверь отворилась, напороге показался ничем неприметный мужчина. Разве что - его взгляд. Он был, как уорла, сосредоточенный, внимательный, примечающий все мелочи взгляд.
        - Я вас слушаю, молодые люди. Вы ккому?
        - Э-э, добрый день. Наверное, квам.
        - Чем могу помочь?
        - Чем он мне может помочь?! - раздражённо вопрошал Кай усвоего личного демона.
        - Он может помочь тебе сократить твой нелёгкий путь наодну ступень.
        - Обэтом я уже догадался. Нокак мне быть дальше? Что сказать? Асамое главное, что он сделал? Зачто он должен умереть?
        - Как зачто? - удивился демон. - Разве ты его неузнал?
        - Нет.
        - Атак?
        Вголове Кая заиграла «Экзекуция», нонесначала, ауже сдоброй её середины. Больше никаких объяснений нашему герою непотребовалось, он созлостью ударил стоящего напороге мужчину ногой вживот, да так сильно, что тот сложился пополам изакатился внутрь.
        - Заходи изакрой засобой дверь, - сказал Кай, обращаясь кнаркоману.
        Настороженный соучастник ещё никогда невидел Кая втаком возбуждённо-сосредоточенном состоянии. Решив неиспытывать судьбу, чтобы непопасть под горячую руку, он всё выполнил инаправился заКаем.
        Тем временем, Кай заволок ничего непонимающего хозяина вкухню.
        - Что вам надо? - захрипел хозяин. - Если денег, то вы ошиблись адресом. Здесь денег нет и, скорее всего, никогда небудет.
        - Нет, деньги нам ненужны.
        - Тогда непонимаю, зачем вы ввалились вмою скромну берлогу?
        Наркоман тоже внимательно ждал ответа отКая, так как непонимал, что именно они тут делают.
        Кай позвонил ему, назвал место ивремя, где он должен его ждать, ипопросил неопаздывать, так как дело нетерпит промедления.
        - Зараскаянием, - Кай продолжал мутить воду.
        - Чего?! - прыснул смешком хозяин. - Закаким ещё раскаянием?
        - Запосмертным, - серьёзное лицо Кая давало понять хозяину, что эти двое нешутят.
        - Эй, полегче, хорошо? Давай всё попорядку решим. Я нехочу проблем.
        Мужчина занервничал. Изначально внимательный взгляд полностью изменился, сейчас бегающие перепуганные глазки заблестели ини насекунду неостанавливались наодной точке.
        - Сядь, - тихо приказал (именно приказал) Кай ипоставил перед
        хозяином дряхлый стул соспинкой.
        Обстановка вкомнате была следующая: холодильник, старенькая газовая печка, грязная раковина, стол, два стула. Всё это стояло навыцветшем деревянном полу. Доски давно рассохлись ипротивно скрипели, снизу нагостей смотрели тараканы издобротных половых щелей. Настоле был жалкий недоеденный обед, состоящий изпустой яичницы. Впепельнице тлела сигарета без фильтра.
        Кай всё это резко смахнул состола. Перетащил стол вцентр кухни, сел настул иснова, ноуже жестом, приказал сесть хозяину. Тот нерешался, нотолчок вспину состороны второго пришедшего, вынудил всёже сесть.
        - Итак, продолжим наш разговор, - Кай сплёл пальцы рук иположил их перед собой настол, - меня неинтересует твоё имя, нонам нужно как-то ктебе обращаться. Ты нееврей часом?
        - Нет.
        - Вот иславно, потому что твоя кличка навремя нашего стобой разговора будет - Обрез. Моё решение окончательно иобжалованию
        неподлежит.
        Как только прозвучало слово «обрез», хозяин убогой квартиры изменился влице, хотя старался неподать виду.
        - Возможно, ты спросишь меня, почему я непоинтересовался твоим именем, я отвечу. - Кай вёл себя властно, он ссамого начала
        занял ведущую позицию иуверенно продолжил говорить. - Да потому, что ты недостоин имени! Твой сучий поступок заслуживает исключительно клички. Ичем больше ты отпираешься отнеизбежности чистосердечного раскаяния, тем сытнее вскармливаешь внутри меня негодование.
        Обрез задумался над словами молодого оратора, скрупулёзно переваривая каждую фразу. Было видно, что этот человек шутить нестанет. Несмотря настоль юный возраст, он зарекомендовал себя безоговорочным лидером, хозяином положения. Аэтот второй был лишь прихвостнем, личным помощником.
        Для Обреза осталось без ответа два вопроса: откуда он знает?
        Икак много он знает?
        Жизнь научила Обреза держать язык зазубами иникогда неоставлять свидетелей. Его жизненное убеждение - знают двое, знаютвсе.
        Эта фраза загадочным образом настолько въелась вскудный,по-
        ражённый слабоумием мозг, что он вёл скрытное существование одиночки-отшельника.
        - Непонимаю, очём речь, - Обрез уставился водну точку и, выбрав оборонительную позицию, решил отмолчаться.
        - Последний шанс сбросить тяжкий грех убийства сжалких остатков совести.
        - Значит, так! - Обрез вскакивает сосвоего места, упирается встол ладонями и, чувствуя, что его припирают кстенке, пытается огрызнуться внадежде спасения. - Это увас, шпана, последний шанс, чтобы унести отсюда свои малолетние задницы…
        Обрез остановился наполуслове, когда услышал щёлкающий металлический звук. Он обернулся, чтобы посмотреть, чемже занимается второй гость, что остался заспиной, ноповоле случая обернулся невту сторону. Обрез повернул голову ипосмотрел через правое плечо, ноникого неувидел, зато ощутил обжигающую боль влевой ладони.
        Крик боли вырвался изгорла хозяина. Стоило Обрезу отвернуться, как ассистент Кая всадил нож влевую руку выражающему возмущение хозяину. Нож прошёл сквозь ладонь ивстрял вдеревянный стол.
        - Если ты нехочешь начинать, - сказал Кай, будто ничего инеслучилось, - тогда начнуя.
        Под покровом ночи ты, как последний вор, вошёл вчужойдом.
        Пробравшись вспальню хозяина, кстати, очень хорошо ориентируясь втемноте, изчего могу сделать вывод, что вэтом доме ты был невпервые, ты достал обрез (отсюда икличка для тебя) ивыстрелил вспящего мужчину. Проснулась девушка ивстретила свою смерть извторого заряда дроби. После этого пришла маленькая девочка, аты хладнокровно перезарядил оружие ивыстрелил вмаленькое, ни вчём неповинное существо!
        Глаза наркомана широко раскрылись отуслышанной информации.
        - Атеперь, - Кай продолжил, - присядь настул ирастолкуй нам, кто был этот мужчина ичто такого он сделал, что ты даровал ему иего
        семье преждевременную смерть?
        - Это правда? - прошептал Каю наухо удивлённый наркоман.
        - Правда, - ответил Обрез, услыхав шепчущихся гостей.
        - Ну ты имразь, - наркоман двинулся кОбрезу сочень серьёзными намерениями.
        - Погоди, - Кай успел схватить напарника заруку, которой он уже полез завторым ножом, - пускай сначала обоснует свой поступок.
        Наркоман недовольно фыркнул, выхватил свой нож изруки Обреза иушёл вглубь квартиры.
        - Я тебя слушаю, - Кай откинулся наспинку стула искрестил руки нагруди.
        Обрез держал раненную руку здоровой ибережно прижимал ксвоей груди. Поначалу он тянул время, ссылаясь наболь, ноКай был неприступен исдержанно ждал, пока разыгрываемая сцена закончится.
        - Когда родители были живы, - тихо начал Обрез, - всё было нормально. Мы существовали как обычная, нормальная семья. Нонастал тот день, когда автомобильная авария забрала их водин день, водно мгновение. Мне было двадцать, Диме - семнадцать. Спомощью соседки, которая разбиралась вэтих вопросах, я оформил опекунство, чтобы Диму незабрали винтернат. Я бросил учёбу ипошёл работать.
        Вдруг накухню вернулся наркоман сйодом имотком бинта. Он грубо отдёрнул руку Обреза изалил йод прямо воткрытую рану. Бросил ему влицо бинт исказал:
        - Прощения просить небуду, потому что я сделал это умышленно. Очень надеюсь, что тебе сейчас больно.
        Лицо Обреза скривилось отболи, ноон ни звука непроронил иаккуратно начал бинтовать руку.
        - Инатом спасибо, - улыбнулся Обрез.
        - Ты неотвлекайся, этот Дима - это тот, кого ты грохнул?
        - Да.
        - Икем он тебе приходился?
        - Братом.
        - Кай, можно я его прямо сейчас…
        - Нет! - Кай оборвал наркомана наполуфразе.
        - Прости, пожалуйста, моему товарищу его несдержанность, он сегодня явно нестой ноги встал. - Кай супрёком зыркнул нанаркомана. - Будь добр, продолжай.
        - Наработу, говорю, устроился, - продолжил Обрез, несводя глаз снаркомана, вего интонации слышалась неприкрытая угроза, - чтобы Дима продолжил учиться.
        Наркоман принял немой вызов ипоказательно то складывал, то раскладывал нож-бабочку.
        - Может хватит? - Кай перебил Обреза, сверля наркомана осуждающим взглядом.
        Наркоман разложил нож, глядя наОбреза, показательно провёл лезвием ножа себе погорлу ибесшумно, словно тень, вышел изкухни.
        - Прости ещё раз, - сказал Кай, - незнаю, что сегодня нанего нашло.
        - Да ничего, я его понимаю. Некаждый день услышишь такие откровенные рассказы изуст убийцы.
        Вобщем, пошёлже я работать. Работал грузчиком вцветочном
        супермаркете. Работал тяжко, основным товаром были грунт для цветов, всевозможные удобрения итак далее.
        Дима успешно оканчивает учёбу исразу после выпуска уезжает вКиев напрактику. Говорил, что обязательно пройдёт практику, заработает денег ивернётся домой. Надорогу встолицу нужны были приличные деньги. Пришлось влезть вдолги. Дима уехал, ая потом ещё полгода отрабатывал.
        Когда долги были полностью отработаны, то стремление работать тутже пропало. Стимул влице родного брата жил встолице ипервые два года он даже невспоминал про меня. Были мысли, что его уже ивживых нет. Напочве переживаний иодиночества я начал крепко пить. Водка лилась рекой, я напивался добеспамятства. Начали появляться новые знакомые сомнительной внешности ипроисхождения. Это были коренные, зловонные, насквозь проспиртованные аборигены.
        Просыпаясь всвоей постели, я никогда небыл дома один, наэтой кухне круглосуточно творился квас-газ, менялись только участники скудного пиршества. Шумные игры вкарты идомино под водочку раздражали соседей, номне натот момент было плевать навсех.
        Потом я стал замечать, что издома начали пропадать мои вещи.
        Навопрос, где делся телевизор, мне ответили, что я водочку пью, нопри этом несбрасываюсь вобщак, атак как взноса небыло, то мы продали телевизор.
        После этой дерзкой выходки совершенно чужих мне людей я осознал, что нахожусь награни индивидуального краха. Мне пришлось
        разогнать это гнилое кодло иобъяснить вгрубой форме сопротивляющимся, что здесь больше нечем будет полакомиться, лавочка закрыта. Захлопнув дверь, я вполной мере ощутил одиночество. Также чувствовалось гнетущее ощущение личного ничтожества, ненужности ибесполезности. Попытки снова устроиться наработу заканчивались
        провалом, ия пошёл просить милостыню наместный рынок.
        Ещё загод я превратился всамого настоящего отброса общества.
        Новодин осенний день раздался звонок вдверь. Я открыл дверь, ожидая увидеть старых друзей, которые периодически ломятся внадежде, что я их впущу, нонапороге стояла пара голубков. Спервогоже взгляда я узнал Диму скакой-то девицей. Авот Дима меня тогда неузнал, виной всему была косматая борода игрязная одежда.
        Витоге выяснилось, что Дима приехал вгости ксвоему брату, чтобы познакомить меня сосвоей невестой, ноувидав меня втаком виде, попятился ибрезгливо ушёл под предлогом, что забыл купить торт.
        Нопосле того он так иневернулся.
        Через две недели после нашей встречи изКиева пришло письмо отДимы. Вконверте была купюра впятьдесят долларов иисписанный лист. Вписьме он рассыпался визвинениях, ссылаясь нарастерянность отмоего вида. Следующее, что я прочитал, оскорбило доглубины души. Как оказалось, Дима приехал сосвоей невестой, чтобы пригласить меня насвадьбу изабрать ссобой напышное мероприятие,
        которое было организовано забольшие деньги серьёзными людьми.
        Ноувидав меня, он, видители, испугался. Свадьба намечалась наследующий день после их визита ивремени нато, чтобы привести меня впорядок унего небыло, поэтому свадьба состоялась без меня.
        Далее было расписано его положение вобществе. Как выяснилось, унего была хорошо оплачиваемая работа, своя квартира, ну ижена. Далее он писал, что теперь будет регулярно высылать мне деньги впомощь.
        Всё это было дотошноты противно. Незнаю, что там себе придумал мой братец, ноя твёрдо могу сказать, что он струсил ударить вгрязь лицом перед своими новыми друзьями, аэтими подачками пытался задобрить меня. Всё это дико разозлило меня, да так крепко, что я втотже день бросил пить, акогда пришла трезвость ума - начал строить план мести.
        Прошёл ещё год. Заэто время пришло много писем сподачками.
        Особенно раздражало, когда вконверте, кроме денег, ничего небыло.
        Это выглядело как самая настоящая немая милостыня. Чёрт тебя дери, парень! Тыже родному брату весточку шлёшь. Разве так сложно черкнуть пару строк? Для меня это было дико.
        Я изэтих денег нетратил насебя ни копейки. Акогда скопилась круглая сумма - я купил старый обрез убывалого охотника изнашего дома. Натот момент я немог внятно объяснить, накой чёрт он мне нужен, носкаждым письмом, скаждым жалким взносом, чтобы откупиться отменя, мой гнев нарастал.
        Прошёл ещё год, имой уверенно стоящий наногах братец приглашает меня вгости надачу, которую он купил внашем родном городе.
        Его, видители, тоска гложет породным землям. Атеперь после покупки недвижимости наокраине забаснословные деньги будет приезжать сосвоей семьёй погостить народину. Вот натакое семейное мероприятие я ибыл приглашён. Идти поприглашению очень нехотелось, номне инепришлось, Дима приехал замной надорогой машине прямо домой. Он приехал один. Попути кместу разговор выходил натянутым, Дима очень изменился, ноя узнал, что унего уже есть дочка иблагодаря жене-певице ему удалось устроиться работать нателевидение.
        Званый ужин вышел вялым, всё было врамках приличия. Дима всовершенстве познал такую добродетель, как гостеприимство, ноэто гостеприимство было как куважаемому человеку, анекак кбрату. Иэтот вечер был для меня, как разведка для финальной сцены.
        После прощального чаепития Дима отвёз меня домой. Я ждал отнего чего-то родного, какой-то ключевой фразы, мелкого жеста, который будет понятен только нам, ноничего так инедождался, Дима стал для меня чужим человеком, имы оба это прекрасно понимали.
        Больше я нехотел иметь ничего общего сним, ивэтуже ночь я решился наместь.
        - Наубийство, - выкрикнул наркоман изсоседней комнаты.
        - Я спрятал обрез под плащ, - братоубийца проигнорировал колкость ассистента, чтобы неутратить нить разговора, - вкарманы набрал патронов. Когда вышел издому ишёл поулице, то чувствовал себя каким-то современным Родионом Романовичем, вот только задача уменя стояла иная - незабрать деньги, анаоборот, вернуть должок, возместить все убытки, которые я приносил Диме своим существованием.
        Я пришёл наместо, было около двух часов ночи. Дверь была почему-то открыта, мне даже разбивать окно непришлось, я вошёл через парадные двери. Ну апотом я убил Диму иушёл.
        Чем ближе Обрез подходил кконцу рассказа, тем тише становился его голос.
        - Убил Диму, - продолжил Кай, глядя Обрезу прямо вглаза, - убил его жену Ирину, акогда вкомнату вбежала их дочка, невинное дитя… Ты даже бровью непошевелил, просто перезарядил оружие ивыстрелил вхрупкое детское тельце, после чего выбросил все те деньги, которые тебе высылал брат, переступил через крохотный трупик иушёл.
        Обрез побледнел.
        - Ты неможешь знать этих подробностей, - горло бледного хозяина сдавливал дикий испуг, - свидетелей небыло. Ты медиум?
        Кай поднялся сосвоего стула, перегнулся через стол ишепнул Обрезу наухо:
        - Мне всё это показал мой личный демон.
        Серьёзное лицо Кая убедило Обреза вправдивости сказанных слов.
        - Ты одержим!
        - Тише, - улыбнулся Кай. - Частично ты прав, номой демон указывает наплохих парней, которые заслуживают смерти, типа тебя, иэто мне нравится. Ты убил родного брата, убил его жену ималенького ребёнка. Померкам Данте ты заслуживаешь седьмого круга ада, былбы своим человеком вкомпании убийц инасильников. Нонесегодня. После того, как твоя душа покинет тело, ты попадёшь вличный ад моего личного демона. Там ты будешь званым гостем, тебя встретит девушка, которую я когда-то любил. Ноона меня предала, ия её жестоко умертвил. Можешь передать ей привет отмоего имени. Ей умышленно нестирали память, как это сделали прежней смотрительнице. Сделано это для того, чтобы я неотказался делать то, что я делаю. Вслучае моего неповиновения мой личный демон убивает меня ибросает мою душу нарастерзание бывшей. Какоеже все-таки ужасное слово - «бывшая».
        Она умерла оттогоже, отчего умер ия. Я повесил её нашнурке отсвоего кроссовка, как ранее я сам повесился надругом шнурке ипережил клиническую смерть. После этого посмертного приключения я вернулся неодин. Отсюда мне пришла вголову свежая мысль.
        Утебя обрез сохранился?
        - Парень, ты либо молодой медиум-мститель соскрытыми возможностями ифантазией, богатой навыдумки, либо конченый псих, одержимый бесом, - сказал Обрез, ещё недоконца переварив всю чепуху, услышанную изустКая.
        - Повторю вопрос: обрез остался или ты его сбросил?
        - Да, остался. Храню его впамять омоём поступке.
        - Неси. Хотя нет. Идём вместе заним.
        Обрез встал ипоплёлся всоседнюю комнату. Специально необратив внимания нанаркомана, который вырезал православный крест навыкрашенном белой краской наличнике, он дошёл дотумбочки, где когда-то стоял телевизор, идостал оттуда тряпичный свёрток. Кай перехватил свёрток изрук хозяина.
        - Спасибо, дальше я сам. - Кай раскрыл старую ветошь ивего руках оказался тот самый обрез изсна.
        - Патроныгде?
        - Тамже, втумбочке.
        Кай наклонился ивыудил изкомода всего один патрон.
        - Утебя будет одна-единственная возможность частично искупить вину перед своим братом, - сказал Кай изарядил обрез. - Какимбы высокомерным небыл Дима, впервую очередь, он был тебе братом. Он старался настроить свою жизнь, ещё иодновременно сэтим помогал тебе, ато, что ты воспринимал его помощь как подачки - это уже полностью твоя проблема.
        - Насчёт три он выстрелит втебя. Будь готов!
        Кай еле заметно кивнул взнак благодарности и, наплевав наосторожность, вложил вруки Обрезу заряженное оружие.
        - Один, - спокойно прошептал наухо голос Ивана.
        Дуло упёрлось Обрезу вподбородок.
        - Два.
        - Атеперь бери судьбу всвои руки исделай последний выбор, -
        Кай отдал оружие Обрезу, тот продел указательный палец здоровой руки вкольцо соспусковым крючком изамер.
        - Аты неперегибаешь сдоверием? - наркоман стал встойку инапрягся.
        - Небоись, - улыбнулся Кай, - там всего лишь один патрон, анас двое. Даже если всё пойдёт непосценарию, то один изнас…
        - Три!
        Недав договорить Каю, Обрез направляет оружие наоратора истреляет. Посвоевременному предупреждению Ивана, Кай юлой закрутился всторону слинии огня иупал напол. Обрез попал взеркало, которое рассыпалось намножество осколков. Находящийся заспиной стреляющего наркоман среагировал мгновенно исразуже после выстрела всадил нож боковым ударом вшею Обреза посамую рукоятку ибросился кКаю.
        - Живой? - стревогой вголосе спросил наркоман.
        - Живой.
        - Герой, мать твою! Нашёл кому вруки заряженное оружие давать!
        Уцелевшие ребята поднялись наноги, поражённый ножевым ударом Обрез остался лежать. Он держался загорло истрашно хрипел, между пальцев сочилась тёмная кровь.
        - Так тебе инадо, братоубийца, - сказал наркоман иплюнул себе под ноги.
        - Отойди, - Кай оттолкнул злорадствующего компаньона иприсел подле умирающего. - Тебя как звать-то?
        Обрез захрипел изакашлялся.
        - Прости меня, одержимый, я несмог тебе помочь.
        - Очёмты?
        - Сегодня мне было суждено умереть. Еслибы я убил сам себя, то поступилбы глупо. Вот я ирешил перед смертью попытаться освободить тебя отвлияния лукавого. Еслибы я освободил твою душу отоков Люцифера, то мне былобы немного легче. Прощай, одержимый, я умираю бесполезной, мучительной смертью. Ещё раз прости, что несмог помочь тебе узреть спасение.
        Обрез защёлся вкашле ичерез мгновенье затих навсегда. Кровь продолжала вытекать изгорла остывающего хозяина ивпитываться вполовые щели. Это выглядело, словно обиталище Обреза старалось впитать всвои недра последнее, что осталось отумершего хозяина.
        - Самое время уносить свои ноги, - сказал наркоман.
        Руки инож соучастника были мокрыми, наркоман тщательно смыл кровь срук иножа. Сейчас он старался насухо вытереть своё продолжение руки.
        Кай никак неотреагировал ипродолжал сидеть наполу, всматриваясь вглаза мертвеца.
        - Какимбы подлецом он ни был, - размышлял Кай, - ноего предсмертное желание освободить совершенно чужого человека отстальной хватки зла меня растрогало изаставило задуматься.
        Вовремя размышлений Кай увидел вглазах трупа отражение движения. Обернулся - никого, наркоман копошился накухне. Присмотревшись внимательнее, наш герой узнал силуэт Ивана, он ходил покомнате взад-вперед ишевелил губами.

…помочь тебе узреть спасение…
        Эти предсмертные слова натолкнули Кая насомнительный экспромт. Кай поднялся иломанулся накухню. Выдернув ящик стола, он стал шарить там руками.
        - Нелапай тут ничего! - зашипел наркоман.
        - Мне нужна чайная ложка.
        - Сэр, сейчас несамое подходящее время для чаепития.
        - Заткнись ипомоги найти ложку!
        Наркоман нестал спорить иосмотрелся.
        - Вон там, вуглу, рядом сосковородой, которую ты смёл состола.
        Кай подхватил заветную ложечку инаправился косколкам зеркала, вкоторое выстрелил Обрез.
        - Сматываться пора, Шерлок, - всё неунимался наркоман.
        - Ты меня отвлекаешь. Выйди иподожди меня накухне.
        Наркоман презрительно прыснул смешком, ноничего несказал, лишь показательно удалился.
        Кай нашёл более-менее ровный осколок, приближённый кквадрату иразмером чуть больше спичечного коробка, ивернулся ктрупу. Вглазах Обреза никто неотражался.
        - Иван, - тихо сказал Кай. - Ты здесь?
        Ответа небыло.
        - Капец! То, что я сейчас сделаю, - полный идиотизм. Непонимаю, как такое вообще могло прийти вголову нормальному человеку.
        Колебания Кая затягивались, наш герой нерешался наосуществить задуманное.
        - Шерлок, время идёт! - крикнул наркоман изкухни.
        - Несбивай!
        Ложка кочевала изодной руки вдругую, пот градом катился
        полицу, Кай лихорадочно облизывал губы, новсёже решился. Большим иуказательным пальцами он раздвинул веки изапустил чайную ложку под веко. Преодолев отвращение, Кай довольно аккуратно изъял уОбреза глаз, который остался лежать вложке. Взяв водну руку зеркальце, авдругую глаз, Кай начинает яростно тереть эти предметы один одругой. Глаз невыдержал приложенного нашим героем усилия ираздавился. После этого Кай продолжил тереть ещё интенсивнее.
        Акогда тошнота начала подкатывать кгорлу, Кай выбросил то, что осталось отглаза, аосколок зеркала сунул вкарман.
        - Сваливаем отсюда! - сказал Кай, открывая накухне кран, чтобы смыть срук остатки своего нелогичного деяния.
        Пара мстителей уже навострили лыжи квыходу, нотут раздался звонок вдверь.

***
        - Твою мать, - прошепталКай.
        - Влипли, - поддержал наркоман.
        Звонок повторился.
        - Что будем делать, Шерлок?
        - Может, удастся отсидеться?
        Вдверь начали настойчиво стучать. Вглазок ничего небыло видно, так что можно было только догадываться, кто там такой настойчивый.
        - Уважаемые соседи, меня зовут Олег, ивы меня заливаете.
        Наркоман быстро отворил дверь, втащил скребущегося Олега итутже закрыл дверь.
        - Кто ты такой? - зарычал наркоман.
        - Яже говорю, меня зовут Олег, я снимаю комнату этажом ниже, авы меня заливаете борщом. Уменя напотолке огромное красное пятно.
        Тон Олега был спокойным иприветливым, складывалось впечатление, что этот человек живёт всвоём личном мире, где отсутствуют хлопоты ичеловеческие проблемы. Весть окровавом пятне он принёс некак претензию, акак общую информацию для размышления.
        - Я сам изКирова, приехал наУкраину вкомандировку. Сварщиком работаю, науказанном вдоговоре объекте отопление варю. Хочу немного заработать икупить ведёрко наколёсиках, - своеобразный смешок. - Это так я называю подержанную машинку.
        - Олег, - Кай перебил увлёкшегося рассказом Олега, - это всё очень интересно, ночего ты хочешь?
        - Хочу, чтобы хозяйка меня невыгнала.
        - Нет, ты непонял. Чего ты отнас хочешь? Какова цель твоего визита?
        - Давайте я дам вам номер хозяйки, ивы скажете ей, что пятно напотолке - это дело ваших рук, ая тут непричём.
        - Нет, давай сделаем иначе. Идём накухню, я всё тебе объясню.
        Кай аккуратно пропустил Олега вперёд.
        - Может, иего чикнем? - еле слышно спросил наркоман.
        - Невздумай! - прошипелКай.
        Все вошли накухню.
        - Ну ибардак тут увас, - улыбнулся Олег.
        - Да, прости забеспорядок. Присаживайся, пожалуйста.
        Олег сел наместо Обреза, Кай сел насвоё прежнее место.
        - Понимаешь, какая неловкая ситуация вышла, - Кай начал чистой воды импровизацию, - мой друг - охотник.
        Кай указал нанаркомана, Олег посмотрел настоящего заспиной «охотника», тот помахал ему ручкой.
        - Ему сегодня повезло, он подстрелил дикого вепря, принёс домой иначал разделывать. Носовсем забыл простелить напол полиэтилен, вот поэтому кровушка свиньи ипросочилась натвой потолок.
        - Какой он невнимательный, ваш друг-охотник. Аещё вдобавок кэтому он груб иневоспитан. Вам следует объяснить ему, что слюдьми при встрече нужно здороваться, ауже потом задавать вопросы.
        - Ах ты… - наркоман рванулся кОлегу, ноКай предупредительным жестом осадилего.
        - Хорошо, - улыбнулся Кай, - я подумаю над твоим предложением, асейчас…
        УОлега зазвонил телефон.
        - О, - обрадовался загадочный сосед снизу, - Турнир героев начинается! Я тут подсел наодну телефонную он-лайн игру - крутая
        вещь скажу я вам. Уменя уже тридцать шестой уровень героя ичетыре эпических руны. Лидер моего клана назначил меня маршалом.
        - Я очень рад затебя, Олег, - дружелюбно отозвался Кай. - Ты посидишь здесь минуточку, мне нужно поговорить сосвоим другом.
        - Да, конечно. Сейчас будет отборочный тур, ноя слишком силён для этого, поэтому всегда пропускаю отборочный.
        Вголосе Олега звенела гордость. Ещё пара общих фраз, ион крепко втупился втелефон иуже неотрывал отнего взгляда.
        Кай отвёл наркомана заплечо всторону:
        - Уверен, что сэтой сказочной личностью проблем небудет.
        Только теперь придётся избавляться оттрупа.
        - Икак ты это предлагаешь сделать?
        - Это да, проблемка. Былбы я Дорианом Греем, аты моим товарищем - Аланом Кэмпбелом укоторого вличном арсенале имелосьбы ведёрко-другое азотной кислоты, мы вмиг решилибы эту проблему.
        - Да, ноты неДориан Грей! Вернись вреальность любитель Ганса Христиана Андерсена.
        - «Портрет Дориана Грея» написалне…
        Кай замер, ноего мозг начал лихорадочно работать.
        - Старик, ты - гений! - Кай засиял иначал искать втелефоне свежий контакт.

***
        - Привет, Кай, - махнул рукой ночной сторож, вовторой руке унего был большой чёрный пакет.
        - Привет, Ганс. Ой, я хотел сказать Андрей, - Кай был искренне рад этому человеку. - Принёс?
        - Да, принёс, нонесовсем понимаю, зачем тебе она нужна. - Андрей передал Каю тяжёлый пакет. - Холодец намечается?
        - Несовсем. Давай пройдём наместо, иты оценишь ситуацию своим профессиональным взглядом.
        Трое вошли вкомнату, где лежал труп Обреза. Андрей насупил брови, то, что он увидел, ему решительно непонравилось.
        - Кай, ты говорил, что утебя маленькая проблемка, аздесь - изувеченный труп.
        Уверенность Кая была спокойной водной гладью, анедовольство, Андрея сыграло роль булыжника, который нарушил общее спокойствие икаждому изкругов наводной поверхности можно было дать имя - неуверенность, невнятность, растерянность, паника, замешательство.
        - Ачто случилось сего глазом? - очень невовремя поинтересовался наркоман.
        - Неусугубляй, - Кай гаркнул нанаркомана ипродолжил разговор сГансом. - Послушай, этот человек - убийца. Он застрелил собственного брата, его жену иребёнка.
        - Эти обвинения высосаны изпальца. Никаких прямых доказательств я невижу.
        - Он лично вовсём признался.
        - После допроса спристрастием? Любому человеку выковыряй глаз, ион признается вовсех смертных грехах.
        - Глаз был удалён уже после его смерти.
        - Нозачем?
        - Мы сейчас немного отклоняемся отглавной проблемы. Так ты мне поможешь илинет?
        Губы ночного сторожа застыли, лицо поменяло цвет, он, словно хамелеон, демонстрировал немой протест против гнусного насилия инеобоснованного увечия человеческого тела. Кай выжидал. Трое застыли над остывшим трупом внелепой немой сцене, пытаясь решить его дальнейшую судьбу.
        - Ладно, - сторож сдался, - я помогу тебе, нопри одном условии.
        - Я заплачу, сколько скажешь! - Кай просиял внадежде науспех.
        - Мне ненужны твои деньги, я это сделаю недля тебя, адля него, - Андрей устало выдохнул иуказал наскорченный синеющий труп.
        - Тогда проси всё, что хочешь, я готов налюбое твоё условие.
        - Я хочу, чтобы ты уехал изэтого города. Уменя есть дочь, ей шесть лет. Наследующий год она пойдёт вшколу. Имне хочется, чтобы внашей богом забытой периферии было меньше хотябы наодного конченого ублюдка.
        - Нояжене…
        - Мне плевать натвои оправдания. Уезжай! Ибудь добр, дружка своего забери.
        Такого поворота Кай неожидал. Стыд иобида наступили ему нагорло.
        Содной стороны, Кай лично неубивал, нопоего наводке убил его подельник. Асдругой стороны, произошло убийство, ичеловеку, смотрящему навсё это состороны, плевать, какой грех был заубитым, сейчас мы считаемся цивилизованным обществом иубивать человека взнак наказания - неэтично.
        - Хорошо, - пристыженный Кай опустил глаза, - если ты нам поможешь, то больше нас неувидишь. Обещаю.
        Вответ лишь немой кивок, после чего Андрей начал осматриваться.
        - Ты, - сторож ткнул внаркомана пальцем, - тащи ковёр изсоседней комнаты.
        Наркоман фыркнул, закатил глаза взнак презрения, ноповиновался. Ковёр оказался переполнен пылью, изего недр сыпалась затхлая труха, куски грязи ивдобавок ко всему изнего выпрыгивали потревоженные ковровые клопы. Судя поузору ковра, клопы были тоже родом изСоветского Союза, как игазовая печка схолодильником.
        Сгорем пополам ковёр оказался благополучно расстелен.
        - Я возьму снизу, аты бери сверху, - сказал Андрей ивзялся защиколотки холодныхног.
        - Амне зачто брать? - находясь всостоянии небольшого шока, Кай перестал рационально мыслить. Досегодняшнего дня ему неприходилось избавляться оттрупа.
        - Ну незаушиже! Ясное дело, что заруки, - прикрикнул Андрей.
        Наркоман решил прийти напарнику напомощь, взялся заодну руку, аКаю указал надругую. Совместными усилиями труп Обреза был помещен накрай пыльно-блохастого ковра, иАндрей «упаковал клиента» повысшему разряду.
        Вдруг изкухни выбегает возбуждённый Олег, ксчастью Обрез был уже скрыт отпосторонних глаз.
        - Эй, дружище, представь, был только что наТурнире героев, дошёл доодной восьмой финала, убил троих, апоследний противник оказался злостным динозавром именя добил. Обидно, капец. Аувас тут гости? Здрасьте, - Олег дружелюбно улыбнулся.
        - Это ещё кто? - удивился Андрей.
        - Я сосед снизу, которого вы затопили кровью, как витоге оказалось. Квартира немоя, ия нехочу проблем отхозяйки квартиры. Мнебы брякнуть хозяйке, - Олег достал мятый клочок бумаги сномером телефона, - чтобы вы подтвердили, что это вы заляпали её потолок кровью ичто согласитесь безоговорочно оплатить ремонт.
        - Откуда он тут взялся? - удивлённо спросил Андрей уКая.
        - Слуны свалился, разве невидно? - Кай еле слышно шепнул эти слова сторожу, после чего показательно прочистил горло иобратися непосредственно ксоседу снизу. - Олег, это наш оптовый покупатель, который любезно согласился забрать всю тушу оптом.
        - Что, прям всю-всю? - Олег недоверчиво сощурил глаза втонкие щелки.
        - Ну почти всю. - Кай достал изпакета, который принёс Андрей, свиную голову, - осталось совсем немного. Тебе ненужно случайно?
        Изэтой башки может выйти славный холодец.
        - Нет, спасибо.
        - Зря, - Кай наигранно вздохнул иположил голову вкровавую лужу, которую оставил после себя Обрез. - Олег, вернись, пожалуйста, накухню иподожди нас там, обещаю, что поприходу мы решим все вопросы. Амы пока поможем этому уважаемому человеку спустить его покупку вниз.

***
        Первым изподъезда вышел Кай, осмотрелся. Любопытные прохожие сих зоркими взглядами отсутствовали. Лёгкий кивок, дающий добро навынос тела, итутже сторож инаркоман вынесли тяжёлый свёрток ипогрузили его вслужебный автомобиль Андрея.
        - Вот, возьми, - Кай протянул своему спасителю новую пачку денег сещё девственной банковской лентой, - здесь двадцать тысяч.
        Андрей взвесил вруке «котлету». Купюры впачке были номиналом подвести гривен. Изновенькой банкноты неименно нанего, акуда-то всторону, смотрела Леся Украинка. Рот её был закрыт банковской лентой. Андрей это воспринял буквально. Этими деньгами убийца хочет заткнуть ему рот. Прямого намерения рассказывать обэтом случае Андрей итак неимеет, так как он уже считается соучастником, поэтому он решил отказаться.
        - Забери это назад, - сторож протянул «котлету» обратно, - оттебя мне нужно только обещание, что ты действительно покинешь этот город.
        - Это невзятка, это плата захлопоты. Я хочу, чтобы ты попытался кремировать этого человека. Пусть он иубийца, ноперед смертью он раскаялся всвоих грехах. Я думаю, что он заслужил это. Апоповоду моего отъезда - непереживай, я сдержу своё слово.
        Сторож засопел взамешательстве, нодумал он недолго.
        - Хорошо, я возьму деньги, ноздесь всё равно, слишком много.
        - Остаток суммы потратишь насвоё усмотрение. Атеперь уезжай.
        - Прощай, Кай. Надеюсь, тебе удастся сойти стой тёмной тропы, покоторой ты сейчас идёшь.
        Андрей ссожалением посмотрел нанашего героя, после чего запрыгнул вавтомобиль иукатил.

***
        - Олег, подойди сюда, пожалуйста, - Кай вошёл вквартиру Обреза изакрыл засобой дверь.
        Настроение Кая испортилось после разговора сночным сторожем городского морга. Гнетущее осознание изгнания изгорода, вкотором прожил большую часть жизни, даёт осебе знать. Ясность мысли бесследно пропала, вголове сплошной туман непонимания иусталости.
        - Я здесь, - сказал Олег.
        - Мне очень жаль запричинённые неудобства тебе итвоей хозяйке. Звонить лично ей иобъяснять сложившуюся ситуацию придётся тебе. Вот это, - Кай достал извнутреннего кармана пачку денег, - материальная компенсация. Заплатишь хозяйке столько, сколько она скажет, аостальное… Олег, утебя есть дети?
        - Да, уменя естьсын.
        - Купишь ему мороженое имашинку нарадиоуправлении. Анам пора прощаться, мы очень торопимся. Прощай, Олег Сварной изКирова. Был рад стобой познакомиться.
        Кай развернулся ипокинул место преступления, оставив Олега наедине сосвоим изумлением отполученной суммы денег.

***
        Кай захлопнул дверь дрожащей рукой иприсел напервое, что попалось под руку. Это оказался журнальный столик.

«Наконец-то, я дома».
        Как дальше быть? Сразу собираться впуть или немного отсидеться? Куда именно бежать?
        - Иван, ты здесь?
        - Да, - отозвался демон изсоседней комнаты.
        Кай встал ипошёл назвук голоса невидимого собеседника.
        - Вэтот раз вы, ребятки, очень сильно наследили. Еслибы вам попался сосед снизу порасторопнее, то сейчас, скорее всего, выбы были под прессом влияния жрецов Фемиды инавас коллективно накладывалибы заклинание правды резиновыми волшебными палочками состальной сердцевиной. Ну аход сосвиной башкой порадовал, снимаю шляпу перед этой импровизацией.
        Кай стоял вдверях ипытался почувствовать, где именно сейчас находится Иван. Сейчас был идеальный момент проверить созданный Каем артефакт напригодность, по-другому эту вещь просто неназовёшь. Став вполоборота кИвану, Кай медленно запустил руку вкарман идостал оттуда осколок зеркала. Держа его ввытянутой руке, возле ноги, Кай менял угол наклона ипытался найти взглядом Ивана.

«Есть!»
        Демон сидел кнему спиной наофисном кресле, ноги забросил настол, одна рука была заброшена заголову, адругой он медленно сжимал резиновое кольцо илюбовался вздувающимися венами назапястье.
        Кай быстро спрятал артефакт вкарман ипытался унять участившееся дыхание. Как витоге выяснилось, Обрез незря лишился глаза. Нокак разумно использовать уникальный осколок, Кай пока незнал.
        - Земля вызывает Кая! Кай, как меня слышно? - медленно сказал Иван голосом космонавта изрекламы пива.
        - А?
        - Что «А»? Говорю, природу, мать нашу, любишь?
        - Нуда.
        Кай понял, что попал весьма внеловкое положение, когда демон разговаривал сним, он отключился искрупулёзно думал одальнейших действиях.
        - Это облегчает следующую задачу, новподробности вдаваться нестану. Видно невооружённым глазом, что тебе, друг мой, предстоит как следует отдохнуть, твоя напряжённость меня тревожит.
        После словосочетания «невооружённым глазом» потелу Кая пронеслась волна опасения, что демон либо уже прочитал его мысли, либо увидел, что наш герой нашёл способ видеть демона вреальном течении времени, аневосне.
        - Какже быть собещанием Андрею уехать изгорода?
        - Следующее дело будет проходить влесной глуши, там твой рыжий тролль тебя увидеть несможет, ауже после - поедем проведаем первую столицу.
        - Апочему именно влесу?
        - Да потому, что место преступления будет там. Соответственно, инаказание состоится втойже локации. Асейчас иди спать, ты мне ненравишься. Как сонная муха, ей-богу. Глупые вопросы сыплются изтебя, как зерно изпрохудившегося мешка.
        Кай нестал спорить, он, молча завалился вкровать, прижимая ладонью осколок необычного зеркала, который лежал вкармане.
        - Исвоему дружку чокнутому дай знать, что послезавтра будут полевые сборы, подъём впять утра. Чтоб он там неэкспериментировал споеданием несочетаемых между собой галлюциногенных препаратов.
        Кай нестал отвечать, переговариваться, задавать вопросы иубеждать демона, что его напарник завязал снаркотиками. Любой изэтих вариантов обязательно повлечёт засобой дальнейшее развитие диалога. НоКай помалкивал иразмышлял над следующим: как всё-таки грамотно использовать возможность видеть то, что невидимо для обычного человеческого глаза? Аможет, можно будет видеть нетолько Ивана? Может взору смотрящего вэто зеркало откроются идругие обитатели потустороннего мира? Если внём будут отражаться духи умерших, то обладатель такого зеркальца может стать весьма востребованным человеком вмире современных медиумов иэкстрасенсов. Новтоже время уданного аксессуара юного колдуна есть один огромнейший изъян - зеркало непередаёт звуки, асмотреть вкрохотный глазок наблуждающих духов неочень-то иувлекательный процесс.
        ГЛАВА 11
        ДВОЕ ИЗЛАРЦА
        - Может, ну её, эту твою схему, - отозвался сонный пассажир впанаме, - сомнительная она какая-то. Да исон мне сегодня плохой снился, что поранился ты очень, когда пилил…
        - Ненагнетай! - зло перебил водитель. - Итак тошно, ты ещё тут бубнишь.
        Водила недовольно фыркнул ипродолжил гнать автомобиль вглубь леса. Стояло раннее утро, начасах небыло даже семи. Лес только начал просыпаться.
        Машина остановилась возле огромного толстоствольного клёна.
        Дерево изначально разделилось надве огромные кроны, одна изних была обломана ивисела практически накоре.
        - Начнём сэтого инвалида, - заявил водитель, выпрыгнул изкабины идостал из-под сиденья бензопилу. - Я пойду пилить, аты открывай борт. Очень надеюсь, что вэтой лощине хорошая звукоизоляция инам непридётся шифроваться. Да идороги тут заброшенные.
        Всё, отвинта!
        Главарь этого дуэта завёл бензопилу спервого раза инаправился кнамеченному дереву, которое было где-то вдесяти шагах отмашины.
        Зевающий помощник неспеша пошёл открывать борт ивовремя откручивания гаек тихо возмущался, что можно было подъехать ипоближе, тогда носить былобы проще. Борт открылся, исоучастник сего мероприятия отнеожиданности проснулся окончательно. Вкузове был посторонний. Он сидел накорточках, смотрел набледного помощника сверху вниз изагадочно улыбался. Перепуганный парнишка
        окликнул водителя, нотот был далеко извук работающей бензопилы
        заглушал хриплый голосок. Тогда он попятился, хотел было рвануть кпилящему товарищу, нодорогу преградил второй незнакомец, который отрезал путь кспасению. Нопаренёк оказался смекалистым ибросил вводителя болтом, который открутил сборта, ипопал. Увесистый снаряд прилетел человеку сбензопилой прямо вголову. Отборная брань заглушала даже работу бензопилы, нокогда водитель обернулся иувидел незваных гостей, он тутже замолчал изаглушил инструмент.
        Наступила тишина, лишь лёгкий звон был вушах. Кай воспользовался замешательством лесных жуликов иначал говорить первым:
        - Доброе утро, мальчики-зайчики. Немогу сказать, что рад этой встрече, новсёже разрешите представиться. Меня зовут Урфин Джюс, аэто, - Кай указал рукой нанаркомана, - мой друг Страшила. Иэто непотому, что он набит соломой, авего голове отруби сиголками ибулавками. Нет. Так его называют, потому что он очень страшный человек иречь идёт неокрасоте.
        Нонебудем размениваться надетали, свашего позволения перейду кглавному вопросу этого утра: «Чем интересным вы здесь занимаетесь?»
        Кай замолчал сулыбкой нагубах вожидании ответа, ноникто нерешался сказать хоть одно слово.
        - Если что, то можно уже отвечать, - сказал Кай ипродолжил улыбаться.
        - Ты кто такой? - снедовольным видом спросил водитель.
        Инедождавшись ответа, продолжил вещать, подойдя вплотную кКаю. - Вали отсюда, поц, пока ноги ходят.
        - Ответ неверный! - ещё шире улыбнулся Кай инанёс сокрушительный удар прямо внос грубияна.
        Водитель, ясное дело, упал, выронил бензопилу исхватился двумя руками закровоточащийнос.
        Кай поднял бензопилу ипроизвёл дополнительный удар сноги поддых.
        - Отдышись пока, умник, изаодно подумай над своим поведением. Амы пока попробуем побеседовать совторым субъектом.
        Кай перебросил бензопилу содной руки вдругую, достал изкармана сложенный нож-бабочку ибросил его наркоману, акогда он подошёл ближе, то забрал унаркомана его нож, уже разложенный.
        Эта рокировка ножей сделана для того, чтобы неударить вгрязь лицом перед допрашиваемым лесорубом, потому что так лихо раскладывать ножи одной рукой, как это делает наркоман, Кай неумел.
        - Ну-с, абажур наножках, вопрос тотже, - сказал Кай, показательно взмахнув ножом, словно дирижерской палочкой.
        - Мы воруем деревья ипродаём их надрова, - перепуганный помощник выложил всё как надуху. - Я всего лишь грузчик, мне платят как рабочей силе, моя задача заключается втом, что я загружаю поленья вкузов икомпактно их там складываю.
        - Аты знаешь, что это незаконно?
        - Знаю. Ноуменя нет особого выбора. Раньше мы собирали сухие, упавшие стволы, которые давно поросли мхом иплесенью. Ноэто перестало его устраивать, - паренёк впанамке показал пальцем наоглушённого товарища, - исегодня мы решили работать поновой схеме - валить свежие деревья, анесобирать всякую трухлявую мелочь.
        Уменя нашее жена идвое маленьких сопливых детей. Живём мы сеё родителями, итёща всё время пилит меня, что я мало зарабатываю. Да ещё имолоко ужены закончилось, так что теперь все деньги уходят наэти чёртовы смеси для младенцев.
        - Стой-стой-стой, прекрати тараторить. Твою позицию я понял, номы ещё ктебе вернёмся. Асейчас попробуем наладить разговор ствоим работодателем.
        Водитель уже сидел наземле ивытирал рукавом текущую износа кровь.
        - Ну что скажешь, друг мой ситный? Сбил я спесь или, может, добавить, чтобы диалог лучше клеился.
        - Хватит, - спокойно ответилтот.
        - Это радует. Так что, отвечать будешь?
        - Ачто тут отвечать, если этот осёл уже слил тебе всё, что только можно. Лох серебристый. Надо было Толика брать, - тихо проворчал водитель.
        - Ая хочу услышать твою версию происходящего, - Кай неунимался.
        - Что версиями сыпать, нужно брать то, что даёт природа! - Водитель встал ипошёл ксломанному дереву. - Стихия воды ивоздуха соединились вравной битве. Ураган ипроливной дождь пронёсся над лесом.
        Сильнейшие выжили иполучили заэто освежающую прохладу ипорцию живительной влаги, аслабейших, как вот это дерево, стихия просто поломала. Это как жертва, как дар, как благодарность зато, что эти две стихии незавалили весь лес, аудовлетворились лишь одним деревом.
        Ачеловек убирает салтаря уже использованную жертву.
        - То есть, занимается мародёрством, - улыбнулсяКай.
        - Называй это как хочешь, ноэтому дереву уже непоможешь.
        Остаётся только отпилить сломанную ветку. Азаодно ивторую половину спилить, чтобы бедное деревце немучилось.
        Водитель кончил распинаться истал настороженно наблюдать зачеловеком, который назвался Урфином Джюсом. Кай, всвою очередь, левой рукой держал себя залокоть, аправой рукой закрыл рот, якобы размышляя над своеобразной логикой главаря сразбитым носом. Он начал медленно приближаться кводителю, обходя его сбоку. Непонимающий что происходит, водитель неспускал сУрфина глаз. Итут Кай показывает водителю насломанное дерево, что было заспиной итот слепо повинуется примитивной провокации. Вэтот момент Кай ловко подпрыгивает иизо всей силы наступает сбоку наногу водителя. Инесмотря нато, что бедренная кость считается самой массивной ипрочной изчеловеческих костей, она слёгкостью ихарактерным хрустом сломалась под натиском ступни Кая. После хруста было чётко слышно, как порвалась кожа, ну и, соответственно, одежду острый осколок кости тоже порвал. Завершающим звуком был крик нестерпимой боли, который вырвался изглотки водителя иэхом покатился надругую сторону леса.
        - Смотри, что я понял, - сказал Кай иприсел рядом скорчившимся пострадавшим. Исходя изтвоей логики всё, что сломано, уже неимеет право навторой шанс. Небудем сейчас углубляться вклассификации, ккому (чему) эта больная логика может относиться, сейчас идёт речь оживой материи. Таквот…
        Если ветка удерева ломается, то мы её тутже можем отрезать, наплевав натот факт, что дерево может расти ибез ветки, так как внутри ствола дерева нет жизненно важных органов. Также мы игнорируем ито, что место слома может зарасти корой, идерево будет дальше расти идаже плодоносить, несмотря надеформированный вдальнейшем его внешнийвид.
        Я отношу себя ктем людям, которые считают, что даже простое дерево порой бывает полезнее некоторых отбросов, которые мнят себя королями вселенной, поэтому такого оборзевшего питекантропа, как ты, я ставлю водин ряд сдеревом.
        Водитель неслушал того, что вещал сумасшедший тип, который сломал ему ногу, он просто орал отболи ивсё. Современем крик опустился дожалобного стона, аруки водителя прижимали рваную рану, изкоторой обильно текла горячая кровь.
        - Следовательно, - Кай резко поднялся, пошёл забензопилой ивернулся, - если стихия справедливости влице меня, Урфина Джюса, ломает тебе ногу, то мы можем смело ибез каких-либо колебаний её отнять. Страшила, - Кай обернулся кнаркоману, - подержи, пожалуйста, нашего больного, чтобы он небрыкался вовремя исцеления.
        - Акакже этот? - наркоман схватил заворот бледного, как полотно, подельника впанаме.
        - Я думаю, он уже никуда неубежит.
        - Тебе виднее, - буркнул наркоман ипошёл напомощь кзаводящему бензопилуКаю.
        - Мой батя - знатный мент, уважаемый человек внашем городе. - Водитель вещал, словно вбреду. - Когда я доберусь домой ивсё ему расскажу, он устроит натебя настоящую охоту. Ты сломал мне ногу, заэто он сломает тебе все твои поганые отростки, включаяшею.
        Ты труп. Ты покойник. Ты нежилец. Тебя уже ничто неспасёт.
        Никто изприсутствующих джентльменов, услышавших эти слова, даже ухом неповёл. Дальнейшие действия наркомана выполнялись врежиме слепо повинующейся ибезжалостной тени. Он ловко расстегнул ремень водителя, вынул его изштанов, заломал окровавленные руки одурманенного болевым шоком главаря икрепко связал их заспиной. После этого тень села заспину связанного субъекта, обхватила его ногами, сцепив замок наживоте жертвы, изавалила наспину, приставив нож кгорлу.
        - Будешь сильно брыкаться - нарежу изтвоего горла кожаных лент исделаю жар-птицу вквиллинг-стиле.
        Измученный водитель лишь лениво стонал, тупая боль ипотеря крови забрали унего слишком многосил.
        - Делай, что задумал, ковбой, ибудем собираться вобратный путь.
        Кай, словно втрансе начал дёргать зашнур, пытаясь запустить пилу. Стретьей попытки бензопила ожила, авместе сней вголове Кая зазвучала музыка. The Devil Wears Prada - Escape.
        - Какже без Ивана, - подумал Кай, - такое кровавое представление он точно непосмеет пропустить. Ну чтож, потешим демоническое любопытство, да будет кровавоешоу!
        При звуке заведённой бензопилы водитель оживился иначал вялые попытки освобождения, номёртвая хватка наркомана неоставляла ни единого шанса наспасение.
        Шина свращающейся поконтуру цепью опустилась насломанную ногу ивсчитанные мгновенья разорвала одежду имышечные волокна бедра. Крик боли возобновился. Цепь жадно вгрызалась вкость, нопока безрезультатно. Как оказалось, кость намного твёрже древесины ипоэтому процесс ампутаци затягивался.
        Кай неожидал отсебя такого усердного труда. Усилия, которые прикладывались вовремя морально нездорового процесса, были максимально распределены, инаш герой выполнял задуманную задачу твёрдой рукой. Неуверенность, брезгливость, страх, сомнения - всё это отсутствовало. Скорее всего, здесь необошлось без влияния Ивана, ибо Кай уж очень решительно настроен.
        Вконце концов, кость поддалась инога окончательно была отделена оттела.
        - Вот я тебя иосвободил, друг мой, - Кай заглушил бензопилу иулыбнулся, - отненужного поломанного бремени. Заметь, всё было выполнено потвоей «хворой» логике.
        Бледный водитель задрал голову ипрерывисто хватал ртом воздух, это напоминало пьющего воду гуся. Он уже перестал кричать, лишь хриплый жалобный стон периодически вырывался изего надорванной глотки.
        - Сейчас мы можем наблюдать наглядный пример, когда выдвигаемая теория может сыграть злую шутку против самогоже философа. Также, как иты, - Кай брезгливо ткнул пальцем вто, что осталось отхозяина бензопилы, - когда-то давно, ещё донашей эры, облажался Платон, ученик Сократа. Впоисках простого ичёткого ответа навопрос: «Кто есть человек?» он, недолго думая, назвал человека двуногим животным без перьев. Эту версию услышал Диоген - другой философ, отличающийся своеобразными причудами, типа, просить умраморных статуй милостыню, тем самым подготавливая себя котказу, ибо его, как неинвалида, афилософа, частенько игнорировали. Так вот, этот умник ощипал петуха итем самым высмеял Платона. Вданном случае Платону заего теорию достался лишь позор
        засырую мысль, аты, умник, лишился ноги.
        - Завязывай свой урок истории, - сказал наркоман, - он тебя уже врядли слышит. Ещё пара минут, ион «двинет кони» отпотери крови.
        - Ажаль, - Кай поднялся наноги, - ябы тебе запоца ивторую ногу отчекрыжилбы. Ненавижу, когда обзываются.
        Кай плюнул себе под ноги.
        - Давай теперь разберёмся совторой бледной поганкой.
        Помощник водителя стоял натомже месте, втойже позе. Подняв сземли бензопилу, Кай пошёл прямо нагрузчика. Он его несобирался пилить, апилу взял исключительно для устрашения. Когда наш герой подошёл ближе, помощник упал наколени иснял панаму.
        - Ну ичто мне стобой делать, раб божий Панама.
        - Неубивай, я сделаю всё, что скажешь, только неубивай, - еле слышно крякнул бледный паренёк.
        Кай задумался, нотут ему навыручку пришёл Иван.
        - Отпусти хлопца, он непринесет неприятностей.
        - Странно слышать такое отсущества, которое питается человеческими душами. Я думал, что ты, наоборот, будешь уговаривать меня убить лёгкую мишень.
        - Я так иподумывал сделать, нозаглянув вбудущее, я увидел, что этот тип после увиденного сегодня схлопочет психологическую травму. Акогда немного оклемается, то возьмётся заперо ичернила, иначнёт писать дивные триллеры скровью, мясом, богохульствами иотборной ересью.
        Акогда ты полностью отработаешь долг имы перестанем быть партнёрами, то унего будут все шансы повидаться сомной лично.
        Отуслышанного голова Кая пошла кругом, ему очень сильно захотелось убить парня прямо наместе, тем самым лишив его роли демонического прихвостня. Ноего останавливало лишь одно - дети.
        Кай нехотел лишать детей отца.
        - Встань, - сказалКай.
        Помощник уже мёртвого водителя быстро поднялся, нонерешался смотреть Каю вглаза.
        - Я отпущу тебя, ноты должен мне пообещать выполнить две вещи.
        - Всё что угодно.
        - Во-первых, ты должен будешь стать примерным, самым лучшим отцом для своих детей. Люби их, балуй их, учи грамоте иуважению кстаршим. Аво-вторых, поклянись, что никогда несотворишь над собой суицид.
        - Клянусь!
        - Иотменя словечко передай, - вмешался Иван. - Только без пререканий повторяй слово вслово.
        Изнеможённый грузчик поднял глаза начеловека, который отрезал ногу его товарищу, тот стоял наместе иподозрительно внимательно прислушивался.
        - Слушай меня внимательно, - сказал Кай, - изапоминай каждое моё слово. Для начала оставь свой телефон вкабине машины.
        Так нужно для дела. Непереживай, он там пролежит досамого обнаружения твоего дружка.
        Когда ты доберёшься домой, наэто утебя уйдёт часа полтора, ты сразуже сообщишь отцу этого выскочки, - Кай указал пальцем наобезображенный труп, - что навас напали свиньи…
        Кай говорил прерывисто, как будто выдумывал инструкции прямо находу. Анасамом деле он слушал Ивана ипотом пересказывал услышанное.
        - Скажешь, что они появились внезапно инапали на… как его звали?
        - Р… Р-ромка, - пролепетал грузчик.
        - Инапали наРомку. Ты был возле машины, ты пытался предупредить товарища, нотак инесмог дозваться донего, рёв бензопилы заглушал твои крики. Свиньи напали наРомку сзади, при нападении он случайно себя поранил… Это ты понял потому, что из-под шины бензопилы вырвался фонтан крови. Дальше одна изсвиней бросилась натебя, нотебе удалось убежать отнеё… Иты бежал без остановки аж досамого дома Ромки. Я надеюсь, ты хоть знаешь, где он живёт?
        - Знаю, ноя никогда небыл унего дома.
        - Всё бывает впервый раз. Ты всё запомнил?
        - Да, - тихо шепнул помощник.
        - Атеперь проваливай. Иесли хоть слово кому-то скажешь отом, что тут сегодня видел - я тебя найду.
        - Я не… не… никогда. Клянусь!
        Бледный как смерть грузчик пятился, акогда отошёл задом наприличное расстояние, то развернулся ирванул вглубь леса.
        - Он никому нерасскажет, - улыбнулся Иван, - ноон напишет
        обэтом всвоей книге.
        - Зря отпустил зайчика, - сказал наркоман иследил заубегающим.
        - Он сдержит слово.
        - Ачто это ты наплёл ему про каких-то свиней? Это мы, чтоли, свиньи?
        Наэто Каю нечего было ответить.
        - «Так было надо», - наум пришло только это название весьма позитивной песни висполнении группы «25/17», которую Кай слышал ещё встуденческие годы изуст одногруппника. - Атеперь самое время…
        Кай замер наполуслове, потому что под ногами задрожала земля.
        Откуда-то сбоку что-то приближалось. Хруст веток был совсем близко. Кай снаркоманом, как напружинах, запрыгнули вкузов машины иприникли. Ребята успели как раз вовремя, потому что ктрупу древесного воришки Ромки подлетела целая стая диких кабанов истала жадно терзать добычу. Трапеза началась ссамых вкусных для пирующих животных лакомств. Сперва свиньи принялись залицо. Уши, нос игубы были съедены впервую очередь. Потом вход пошли пальцы наруках. Изюминкой стал кадык, большой ихрустящий.
        Акогда всё самое вкусное было съедено, то стая кабанов, которых было неменьше дюжины, принялась рвать тело начасти. Причём каждый кабан тянул всвою сторону. Треск рвущейся одежды, хруст рвущегося мяса икостей смешались между собой вжуткую какофонию.
        - Если честно, меня напрягает то, что ты знаешь наперёд, чего впринципе знать неможешь, - прошептал наркоман.
        - Тихо ты! - зашипел Кай. - Хочешь стать основным блюдом после остывающей закуски наэтом празднике живота?
        - Уходите, - сказал Иван, - они вас нетронут. Их задача - уничтожить улики.
        Кай окончательно убедился, что звери работают подемонической наводке.
        - Уходим, - сказал Кай иположил руку наплечо наркомана, - нам нужно ещё собраться вдорогу.
        - Совсем спятил? - наркоман сбросил руку Кая сосвоего плеча. - Нас вмомент разорвут!
        - Неразорвут, - ответил Кай, спрыгнул сборта и, необорачиваясь, пошёл позаросшей тропинке квыходу излеса.
        Наркоман долго сомневался, новсёже решился последовать занашим героем.
        - Эй, подожди меня! - тихонько кричал настигающий Кая наркоман, который очень боялся привлечь внимание вкусивших кровь животных. Он бежал боком, постоянно оглядывался идаже разок упал, потому что несмотрел под ноги.
        ГЛАВА 12
        МЕСТО ПРЕСТУПЛЕНИЯ
        Возле грузовика остановился уазик ссиней полосой надвери.
        Внароде такой автомобиль называется просто ипо-детски мило - «бобик». Так вот, изтакого «бобика» выскочил плотный мужчина вформе смайорскими погонами ибросился кброшенной машине военного образца.
        - Там дальше, - лепетал грузчик, вылезший спассажирского сиденья, - усломанного дерева.
        Следом подоспели ещё две патрульные машины, изкоторых вылезать оперативники вгражданском.
        Майор кружил вокруг сломанного дерева.
        - Где? - стонал он. - Невижу.
        - Его нет, - тихо сказал грузчик.
        - Нешути сомной, пацан, - пальцы майора сомкнулись нагорле единственного свидетеля, - сейчас идёт речь омоём сыне.
        - Он был здесь, клянусь.
        Ибез того задень натерпевшийся бедный паренёк впанаме стал задыхаться. Напомощь ему пришёл молодой оперативник.
        - Возьмите себя вруки, товарищ майор, - он вырвал мальца изрук тучного представителя правосудия, - следы крови иорудие возможного убийства я вижу отсюда. Аещё невооружённым глазом видно, что вся земля затоптана следами каких-то лесных зверей. Судя покоре надеревьях, которую жадно грызли, инарытых канавах винтересующем нас месте, могу выдвинуть свою версию - здесь поработали лесные кабаны.
        Только теперь майор пришёл всебя и, пытаясь отдышаться, посмотрел наситуацию более-менее спокойным взглядом. Лужа крови, расплывшаяся под прошлогодней листвой, была едва заметна из-за густых крон, которые закрывали собой весь дневной свет. Опрокинутая окровавленная бензопила, мелкие лоскуты ткани. Также намокрой земле имелся свежий сплошной след.
        - Они утащили его ссобой.
        Майор бросился бежать прямо последу, нопробежав метров тридцать, он увидел, что след терялся насухой грунтовой дороге.
        Ни следов оттрупа, который тащили волоком, ни звериных следов -
        ничего. Озверевший майор неистовствовал, он готов был убить любого, кто подвернётся сейчас под руку. Норасправы спервым встречным неслучилось, майор, словно подкошенный, упал наколени. Адальше всё происходило посценарию Ильфа иПетрова. Когда Киса Воробьянинов узнал отночного сторожа, что наего сокровища построили новый модный клуб для молодёжи иполучается, что он только зряубил
        человека, то завыл криком насквозь простреленного волка.
        Точно такойже страшный вопль вырвался иизглотки отчаявшегося майора. Было чётко видно, что этот человек морально сломан.
        Он царапал ногтями мягкую лесную почву ипроклинал всех обитателей этого места. Вслед запроклятиями вылетали обещания оскорой мести засмерть сына. Все эти слова были адресованы верхушкам деревьев. Эхо подхватывало смелые фразы иуносило их прочь, тем самым делая сложившуюся ситуацию немного жутковатой. Просьбы сотрудников взять себя вруки заканчивались ничем. Никто несмог унять терзания майора, он успокоился сам, нотолько тогда, когда выговорился сполна.
        После того как терзаемый горем майор всёже успокоился, его отвезли домой. Аон всвою очередь отдал приказ опредоставлении ему полного отчёта экспертов сразуже после окончания их работы, нетеряя ни минуты.
        ГЛАВА 13
        РАССТАВАНИЕ
        - Весёленький выдался денёк.
        - Ничего весёлого тут ненижу.
        - Интересно, тот зайчик допрыгал досвоей норки?
        - Допрыгал. Я тебе даже больше скажу, он ещё икучу ментов ссобой привёл.
        - Откуда знаешь?
        - Чуйка, - Кай задумчиво вздохнул. - Пора собираться вдорогу.
        Ступай домой, собери всё самое необходимое исегодня вечером уезжаем отсюда.
        - Кай, - выдохнул наркоман, - ты, конечно, прости, ноя остаюсь здесь. Я понимаю, что обязан тебе всем. Ты избавил меня отмоей проблемки, пусть даже итаким, несовсем обычным способом. Ну ивсе такое. Скажу начистоту: ты досмерти меня пугаешь, парень. Твоя ненормальная жизненная позиция сводит сума даже такого конченого отморозка, как я. Ты - сущее зло. Ни одному народному целителю, ни знахарю, ни шептухам, ни даже мольфаркам непод силу излечить наркотическую зависимость заодин день. Ябы даже сказал - заодин «сеанс»!
        Наркоман достал початую пластинку сильного анальгетика (трофей, который он изъял увыжившего пленника) ипоодной таблетке начал забрасывать врот. Это выглядело как нормальное явление вего исполнении.
        - Поначалу, - наркоман продолжил говорить, рассасывая таблетки, - после того, что ты сомной сделал, ломка возвращалась, ноона, скорее, имела форму привычки. Эти вспышки реквиема организма побылым временам легко глушились обычными обезболивающими таблетками. Акогда возникала мысль уколоться, то вмозгу сразу всплывали те моменты, когда я рвал кровавым солидолом, ивсякое желание мгновенно отпадало.
        Также я немогу оставить без внимания тот факт, что для меня ты курочка, которая несёт золотые яйца. Новзамен ты просишь быть соучастником для человекоубийств.
        - Послушай, э-э… кстати, как тебя зовут?
        - Мы вместе отправили натот свет троих, аты только сейчас интересуешься моим именем?
        - Раньше небыло времени для задушевного разговора иесли сейчас я невставлю вобращение твоего имени, то сила моей речи утратит половину своей солидности. Это азы манипулирования людьми, самое дно, база. Хочешь, чтобы человек тебя внимательно слушал, назови его имя всамом начале тирады, ион будет слушать вдвойне внимательнее. Я нехочу давить натебя, я хочу, чтобы наш разговор был откровенным, потому я предельно честен стобой.
        Так что, имя своё назовёшь?
        - Зови меня - Лекс.
        - Закрутой «погремухой» нескроешь имени.
        - Это не«погремуха», асокращение отполного имени.
        Ивподтверждение своих слов наркоман разбил своё имя нанеправильные слоги:
        - А-лекс-сей, - сказал наркоман, активно работая лицевыми мышцами.
        - Лёшка, значит, - Кай улыбнулся, - ну чтож, рад знакомству.
        Так вот, Лёшка, моя цель необычное убийство, как ты выразился,а…
        Кай нехотел рассказывать правду, была большая вероятность того, что наркоман примет его засумасшедшего психа, возомнившего себя фанатичным жрецом какого-то кровавого бога. Ноимолчать было тоже нечестно поотношению кчеловеку, который наделе доказал свою верность.
        - Сложно объяснить словами, ното, что я делаю - это как мой жизненный долг, все мои действия подобны программе, которой я обязан подчиниться.
        Наркоман сначала задумчиво смотрел наКая, апотом сделал неожиданный вывод.
        - Всё ясно, ты - шизофреник, - рассуждал он. - Ношизофрения необъясняет твоих целительных способностей. Аты слышишь
        голоса? Или можешь предсказать будущее?
        - Я могу, - вразговор вмешался Иван, ноэто услышал только Кай, - если этот юноша неуедет стобой вдругой город, то вближайшее время его убьют.
        - Несмей трогать его! - мысленно зашипелКай.
        - Он умрёт непомоей воле инеотмоей руки. Просто, когда он употреблял запрещёнку, он являлся частью определённого механизма, глиняным блоком вмощной своеобразной пирамиде. Икогда эта мелкая шестерёнка решает покинуть своё место изажить отдельной жизнью, то механизм даёт сигнал сбоя всистеме исначала попытается спомощью угрозы вернуть деталь наместо, новсё кончится вульгарной поножовщиной.
        - Эй, проснись, - наркоман тормошил Кая заплечо, - ты так крепко залип, что даже состороны смотрелось жутковато. Что стобой происходило?
        - Если ты неуедешь сомной, то умрёшь, - выдавил изсебя Кай наодном дыхании.
        - Как угроза - звучит слабенько инеубедительно. Если это шутка, то примитивная инесмешная.
        - Это нешутка инеугроза, это реальность. Ты резко завязал снаркотой, тем самым лишив определённых людей заработка, исовсем скоро они начнут выяснять причину. Витоге вся эта ситуация закончится твоей смертью.
        Наркоман задумался.
        - Содной стороны, ход твоих мыслей логичен, носдругой - ты неможешь наверняка владеть…
        - Ты интересовался, слышули я голоса? Я тебе отвечу. Да! Я слышу голос! Иэтот голос предупреждает оследующем: если ты останешься здесь, то оттебя избавятся, как отбесполезного рта, который неприносит никакой пользы большой семье.
        Наркоман задумался, нони капли страха или волнения небыло вего взгляде.
        - Знаешь, - начал рассуждающим тоном наркоман, - я, пожалуй, рискну остаться. Конечно, оставаться здесь и, потвоим словам, подвергать свою шкуру опасности желания мало. Ноехать стобой вдругой город идальше идти посвежим трупам хочется ещё меньше.
        Одна половина Кая яростно кричала, чтоб он несдавался илюбым способом уговорил наркомана ехать сним, ну адругая часть - после перерождения умерла имолчала. Витоге верх взяло высокомерие исамолюбие. Кай, непроронив ни слова, достал извнутреннего кармана пачку украинских денег, перетянутых банковской лентой.
        - Я еду вгород Харьков инанекоторое время осяду там. Если почувствуешь угрозу - бросай всё ипоезжай следом замной. Утебя есть мой номер, будешь вХарькове - звони. Аэто, - Кай вручил Алёшке «котлету», - небольшая благодарность заверность ипонимание. Сразу отложи изобщей суммы кое-какую часть наслучай, если нужно будет покупать билет напоезд.
        Наркоман ничего неответил, он забрал щедрый барыш ипротянул руку для рукопожатия. Кай ответил нажест темже, авпридачу обнял
        Алёшку свободной рукой игрубо похлопал его ладонью поспине.
        Как ни крути, аКай запоследнее время крепко привязался кэтому человеку, хотя при первой их встрече они чуть непоубивали друг друга.
        - Береги себя, Алёшка, - искренне переживая затоварища, сказалКай.
        - Заменя неволнуйся, вмоём арсенале имеются аргументы, которые помогут мне вщекотливых ситуациях, - улыбнулся наркоман
        изасчитанные секунды показательно вооружился «бабочками». - Кстати, спасибо закачественный подарок. Ипрекрати называть меня Алёшкой, ато прирежу.
        Кай ничего неответил, он лишь поднял руки вверх, улыбнулся исделал шаг назад. Наркоман тоже нестал ничего добавлять, доневозможности быстро сложил ножи инаправился квыходу.
        Наш герой опустил руки, устало выдохнул ихотел было уже присесть, нонеуспел.
        - Да, кстати, - обернулся наркоман, Кай быстро встал, - я тут наднях дочитал «Крёстного отца».
        - Икак?
        - Крутая вещь! Нежалею ни одной минуты, что потратил начтение этого безоговорочного шедевра, - лёгкий смешок состороны наркомана. - Будь моим другом, Кай Караванский.
        Инеожидая ответа, он ушёл. Последняя фраза была или риторическим вопросом, или простым подтверждением того, что он действительно читал эту книгу.
        Намысленные оклики Кая Иван неотзывался. Поэтому наш герой решил рискнуть, достав изкармана чудо-зеркало, чтобы убедиться воочию, нетли поблизости жаждущей человеческой крови щегольской сущности. Беглый обзор ничего недал. Акогда Кай закончил круговой обзор комнаты, взгляд нашего героя случайно сфокусировался насобственном лице, ион увидел своё отражение. Вотражении был бледный, морщинистый, иссохший дед совпалыми щеками ичёрными кругами под глазами. Абсолютно седая голова, потухший безжизненный взгляд. Кай немог пошевелиться, он неожидал увидеть такое взеркале, истрах заморозил ему руки. Кай нешевелился, неморгал, недышал. Он сужасом смотрел насвоё отражение. Рука сзеркалом затряслась иэто дало шанс отвести взгляд всторону. Перепуганный Кай бешено задышал ичасто заморгал, отчего изглаз потекли слёзы.
        Из-за туч вышло Солнышко, ияркий свет, проходя через окно, упал прямо наКая. Кай закрыл глаза иподставил лицо Солнцу. Некоторое время он сидел неподвижно, ноосознание того, что влюбой момент может явиться злой дух, заставило Кая открыть глаза ипридумать, что делать свесьма необычным зеркалом. Пока он лихорадочно думал, зеркало энергично подпрыгивало вруках нашего героя, втакт отбивающей чечётку ноге. Итут была замечена ещё одна особенность этого проклятого зеркала - оно неотбрасывало солнечного блика.
        Кай вертел осколок под всевозможными углами, носолнечного зайчика так инеувидел, зеркало неотражало солнечного света, оно его сжадностью поглощало.
        - Твою мать, - прошептал Кай ибыстро спрятал бесценный артефакт вкарман, совершенно непредставляя, как использовать его смаксимальной пользой.
        Какие ещё скрытые возможности имелись умёртвого осколка, можно было только гадать, нознать наверняка было невозможно.
        ГЛАВА 14
        ГОРЯЧАЯ МЕСТЬ
        Вкомнате было тихо: ни телевизор, ни радио неработали. Тишину нарушали следующие звуки: монотонное гудение лампы дневного света, шорох периодически переворачивающихся листов бумаги, звук льющейся встакан жидкости, глухой звук больших глотков игромкий звук поставленной надеревянную столешницу опустошённого стакана.

«… также наместе преступления были обнаружены следы отобуви, предположительно мужской. Всего было насчитано четыре пары следов. Первая принадлежала жертве, вторая - единственному свидетелю, адве оставшиеся пары следов пока неидентифицированы».
        - Ублюдок! Хотел отменя скрыть правду? Невыйдет! - майор был весь напьяных эмоциях. - Это убийство было организовано изавтра ты, мелкий выродок, всё мне расскажешь попорядку.
        Апока, - майор встал из-за стола и, пошатываясь, направился вличный кабинет, - папа займётся другим вопросом.
        Вкабинете он открыл оружейный шкаф, достал оттуда охотничье ружье, коробку патронов ипоплёлся навыход.
        Всвободное отработы время майор стабильно ездил сдрузьями наохоту. Пометкости он занимал лидирующее место среди своїх дружков, девять раз издесяти его выстрел попадал точно вцель.
        Надворе была глухая ночь, ноэто неостановило вдоволь нализавшегося «храброй воды» майора. Решительно настроившись наместь, он загрузил вбагажник плотно набитый мешок, залез встаренькую «ниву», положил напассажирское сиденье свои пожитки, отхлебнул горькой прямо изгорла, завёл двигатель иполетел, как ненормальный, смело вдавливая педаль газа впол. Ехал он влес, нато место, где погиб егосын.
        Через четверть часа майор был наместе. Автомобиль сына всё также стоял влесу. Он остановился рядом, включенные фары светили прямиком насломанное дерево. Выйдя измашины, он принялся вытаскивать мешок измашины. Рядом стоял невидимый для майора Иван и, скрестив руки нагруди, наблюдал задействиями пьяного мстителя.
        Тотже, всвою очередь, усердно дёргал застрявший мешок. Витоге майор победил иволоком потянул ношу ксломанному дереву. Бросив мешок нато место, где, помнению экспертов, убили (именно убили!) сына, майор достал охотничий нож ивспорол мешковину. Изнутра побеждённого мешка посыпались кукурузные початки, майор подобрал пару штук изапустил втемноту сословесным дополнением: «Жри, тварь!» Следующая партия кукурузы полетела вдругом направлении сочередными комментариями: «Сюда иди!»
        Невидимый наблюдатель судовольствием илёгкой улыбкой выполнил это опрометчивое желание. Специально для майора Иван необошёлся дюжиной кабанов, наэтот раз он устроил настоящий гон диких зверей. Разгорячившийся майор продолжал разоряться, разбрасывая кукурузу игромко призывать зверьё натропу кровавой вендетты, даже неожидая, что противник явится так скоро. Майор замер, замахнувшись очередным початком кукурузы, иощутил, как под ногами дрожит земля. Он выронил изрук уже бесполезную приманку ибросился кмашине заружьём, нонеуспел сделать ипары шагов, как изкустов выбежала плотная стая молодняка. Она сбила майора сног, бодро протопталась понему итрусливо скрылась. Эта атака встиле времен монголо-татарского ига - внезапно произвести налёт, нанести максимальный урон искрыться также быстро - прошла успешно.
        Боль вовсём теле причиняла ужасный дискомфорт. Наверняка сломано как минимум три ребра, разодрана кожа наногах ираздавлено правое запястье, пальцы повреждённой руки отказывались шевелиться. Майор непонимающе поднял голову, выплюнув изо рта многолетнюю листву деревьев, ипопытался подняться. Боль пульсировала вовсём теле, нодрожь земли стала ещё сильнее прежней, имайор поднялся наноги. Кое-как он дотянул своё тучное тело доавтомобиля, достал ружьё иначал попытался зарядить его. Нотут кусты захрустели, инасвет выбежал очередная партия кабанов. Горе-мститель понял, что неуспеет спомощью одной руки зарядить оружие, бросил ружьё иштопором запрыгнул всалон автомобиля. Нозахлопнуть засобой дверцу он неуспел, так как двое поросших грубой щетиной кабанов, словно поприказу, схватили человека заноги ипотянули вразные стороны. Крик майора глухо вырвался изгорла, адикие свиньи, пригубив человеческой крови, окончательно взбесились. Изсвиных рыл клубилась кровавая пена, жуткое хрюканье было булькающим игромким, оно походило начавканье самого чёрта.
        Вэто время ниву окружало около полусотни лесных вепрей. Все сдержанно ждали, когда основное блюдо будет подано. Ночной ужин начинал затягиваться, основное блюдо упорно нежелало сдаваться, поэтому напомощь двум добытчикам пришло ещё двое кабанов, нонемного поменьше первых. Давление нанижние конечности майора удвоилось, он это ощутил ипросто-напросто сдался.
        Майор пожизни был слабым человеком, несмотря насвои внушительные размеры. Борьба исоперничество неявлялись его коньком.
        Его отличало отвсех то, что он либо безоговорочный лидер вопределённом вопросе, либо, даже непытаясь составить конкуренцию, ссамого начала сдаётся иотходит всторону. Так вышло издесь. Несмотря нато, что накону этого состязания стояла его собственная жизнь, майор сдался ипозволил кабанам вытащить себя измашины. Звери нежелали трапезничать вкромешной тьме лесной ночи ивытащили его насвет включенныхфар.
        Челюсти разжались, ноги майора кровоточили, нобыли свободны.
        Уже давно протрезвевший служитель порядка поднял взгляд, оглянулся натриста шестьдесят градусов иувидел один изсамых страшных кошмаров любого грибника или просто лесного гостя. Дикие звери окружили свою добычу плотным кольцом изамерли. Лишь чавканье глупого молодняка кукурузными початками нарушало тишину этой страшной сцены.
        Майор незнал, как вести себя дальше. Шанс наспасение равнялся твёрдому нулю. Еслибы его окружили люди, то былобы понятно, что они дают жертве шанс напоследнее слово. Авслучае созверьём возник здравый вопрос: чего они ждут?
        Заночным действием скрыши грузовика наблюдал Иван, иему показалось, что сейчас самое время добавить вданную ситуацию некую изюминку ввиде музыкального сопровождения. Сначала невидимый наблюдатель подумывал воспроизвести какую-нибудь агрессивную песню встиле «Brutal», ноэта идея показалась банальной, ион остановился наболее облегчённом варианте склассическими инструментами, такими как виолончель, нонестандартным их использованием. Группа исполнителей была выбрана, осталось выбрать песню.
        Так как тексты впеснях, восновном, отсутствовали, Иван выбрал песню поназванию, которая идеально вписывалась всегодняшнее мероприятие. «Apocalyptica - Inquisition Symphony».
        Первые звуки зазвучали влесном воздухе. Немая сцена продолжалась. Иван перебирал пальцами рук невидимые струны, атакже медленными движениями выписывал воздушные кренделя, воображая себя накрахмаленным дирижёром. Демону нехватало только одного - независимого зрителя, такого как Кай, который могбы подостоинству оценить зрелище. Качественно подобранная музыка, - это как соус, удачно сочетающийся сизысканным ресторанным блюдом, исэтим сложно несогласиться.
        Напряжение нарастало, майор почувствовал, что звери напряглись ивот-вот нападут, ночто-то их сдерживало. Асдерживало их лишь одно - больной перфекционизм щегольского демона. Он лично тормозил их доопределённого момента, донужного места.
        Свиньи неслышали музыки, ноеё слышал Иван, иэтого было достаточно. Сначала музыкального сопровождения прошло сорок секунд, самое время возбудить вдиких вепрях кровавый аппетит. Свиньи оживились, запрыгали, захрюкали, начали провоцировать друг друга наагрессию лёгкими укусами закрохотные ножки, нонезаступали завоображаемую линию круга, вцентре которого сидел обречённый человек.
        Икогда наступила пятьдесят девятая секунда музыкального сопровождения, мелодия кардинально изменилась иисполнители начали активно работать смычками. Они работали сособой прилежностью, складывалось впечатление того, что их задача была перепилить виолончель пополам, воображая, что смычок - это ручная пила подереву.
        Иван решил, что смена ритма музыки - идеальный момент для финального кровавого пиршества всвоём собственном спектакле, испустил все невидимые поводки исбросил все тугие намордники. Стая зверья рванула вперёд, захлестнув сголовой беспомощную жертву. Имайор прочувствовал насебе всё то, что чувствовал перед смертью его сын. Минус пальцы, минус уши, минус нос иминус кадык. Непрошло идвух минут, как майор истёк кровью, перестал чувствовать боль иначал слышать бесовскую музыку. Ему, как любителю блатняка ишансона, слышимые звуки казались жуткой бессмыслицей иерундой.
        Чья-то сильная рука схватила его залокоть ирезко подняла наноги. Это был атлетически сложенный мужчина вдорогом лощёном костюме, который выдернул его иззвериной мясорубки.
        - О, спасибо тебе, братан, ты меня спас, - выдохнул майор, даже незаметив, что больше вего теле нет боли ион может нормально стоять. Всё это он списал наболевой шок. - Я твой должник.
        Майор хотел уже броситься книве, залезть внутрь иизоткрытого окна начать отстрел зверья, носинтересом засмотрелся накубло кишащих кабанов, которые продолжали толкаться, суетиться ижадно чавкать.
        - Интересно, - подумал майор, - что они там жрут?
        - Тебя! - сказал Иван, прочитав мысль бесплотного духа майора.
        Майор хотел грубо возразить, подняв незнакомца насмех, ноИван недал этого сделать. Он, как обычно, разыграл мини-спектакль, подобно Моисею, протянул руки перед собой, раздвинул море кабанов ипредставил перепуганному взору майора шокирующее зрелище. Наземле лежало его донеузнаваемости обезображенное тело, новсёже он узнал впокойнике себя.
        - Ичто это такое? Это значит, что я умер?
        - Совершенно вдырочку, - улыбнулся Иван собственной примитивной шуточке, которая пользуется популярностью улюдей, играющих ночами напролёт винтернет-игры.
        - Невозможно! Яже… - Майор долго немог придумать достойный факт его существования. - Яже вижу тебя, - улыбнулся майор.
        - Что полностью доказывает твою кончину, ибо я тоже неочень-то живой.
        Иван покачал кислым лицом, продолжая играть свою роль.
        Майор разозлился, ему начали надоедать бредни, которые нёс его спаситель.
        - Если ты уже мёртвый, то простреленное колено тебе непричинит никакого дискомфорта. Согласен?
        Майор ринулся к«ниве» ихотел резким движением открыть дверцу автомобиля, нопальцы прошли сквозь металл.
        - Упс, - издевательски сказал Иван, - похоже, моё колено останется целым. Авот насчёт твоего - неуверен.
        Иван недал шанса майору переварить полученную информацию, достал изкобуры под мышкой огромный хромированный револьвер сразрывными пулями. Нецелясь, направил длинное дуло вногу майору ивыстрелил. Корено взорвалось яркой вспышкой, отстреленная нога упала наземлю ипервые рваные куски души майора полетели кИвану, как кмагниту. Майор потерял ногу, нонепотерял равновесия, он так ипродолжил стоять наодной ноге вполном непонимании
        происходящего.
        Отстреленная нога засветилась, рассыпалась натысячи светляков иметнулась кИвану. Израны наноге майора нелилась кровь, вместо этого отстреленная культя светилась, как магический факел, иизнеё непрерывно вылетали светящиеся точки ибыстро летели всторону существа сревольвером, врезались внего итутже впитывались. Иван ждал последнего слова отсвоего питательного элемента, нотак инедождался, майор онемел. Ноотэтого демон сильно нерасстроился, он прекрасно знал, что люди очень скупы, иэто касается, увы, даже элементарных эмоций.
        Музыкальное сопровождение подходило кконцу, исамое время поставить точку вэтом представлении. Для яркого финала Ивану понадобилось ещё три выстрела. Первый выстрел прогремел вовторое колено, отстрелив оставшуюся ногу. Майор стал падать наземлю, нонеупал, Иван непозволил этого ипродолжил палить вдвижущуюся мишень. Второй выстрел взорвал голову майора, атретий - грудную клетку. Четыре выстрела разнесли вщепки душу майора. Весь свет, вырвавшийся изгруди майора после точных выстрелов демона, уже впитывался впоследнего.
        Довольный Иван спрятал свой «Big gun» обратно вкобуру, вдохнул полной грудью лесной воздух иощутил, что его тело полносил.
        Хотел уже уйти, новспомнил, что оторвал свиней отсвоего занятия.
        Он раскинул руки, свёл их вместе, апотом опустил. Свиньи снова набросились навыпотрошенное тело. Свиньи разорвали трупу живот, зажимали зубами кишки и, неимея способности полноценно откусить кусок добычи, растягивали их вразные стороны, словно новогодние гирлянды.
        - Les gars, bon appetit, - поклонился Иван свиньям, исполнив свою очередную роль доконца, наступил наногу (всё, что осталось отдуши майора), она засветилась, впиталась вдовольного демона, ион ушёл прочь.
        ГЛАВА 15
        ИЗГНАНИЕ
        Желания собираться вдорогу как такового инебыло. Аесли взять побольшому счёту - собирать было нечего. Извещей только то, что надето вданный момент. Ручная поклажа состояла изсумки сденьгами ивсё.
        Разные мелочи ввиде зубной щётки, запасных носков, еды итому подобного - отсутствовали. Всё это можно было купить при первой необходимости. Четыре билета напоезд лежали вкармане, Кай решил нерисковать, перестраховаться иснова ехать вкупе одному. Авслучае если Алёшка передумает - будет возможность взять его ссобой.
        Поездка изродного города состоится поздно вечером ночным экспрессом. Покидать родной дом нехотелось, нооставаться здесь стало рискованно, совсем скоро поднимется большая шумиха из-за всех тех вещей, которые были сделаны.
        - Иван, анельзяли залечь надно, нотолько всвоём городе?
        - Нет.
        - Почему?
        - Прошлой ночью отец погибшего влесу малолетнего дровосека заявился наместо преступления итакже, как иего отпрыск, был съеден дикими кабанами. Ноэто ещё невсё. Ты, милейший, сосвоим личным зачинщиком здорово там натоптали. Апосле смерти майора милиции весь город будет перевёрнут вверх дном. Сегодня нужно покинуть этот город вобязательном порядке.
        - Может стоит забрать Алёшку силой?
        - Состороны властей наркоману ничего неугрожает.
        Кай нестал спорить, серьёзный тон Ивана убедил его вправильности намерений.

***
        Начасах была полночь, доотправления экспресса оставалось 40минут. Кай шёл через парк всторону железнодорожного вокзала внаушниках иссумкой денег наперевес. Он вышел раньше, чтобы небежать галопом, аспокойно идти. Внаушниках громко звучала музыка, голова была занята разнообразными мыслями, движение кконечному пункту происходило наавтопилоте.
        Вдруг угорла возникло лезвие ножа, Кай обрадовался, беспечно повернулся кнападающему иначал обниматься.
        - Я знал, что ты передумаешь, - улыбнулсяКай.
        Нокогда он увидел, что это был неАлёшка, то снял наушники ипосмотрел наперепуганного школьника, который никак неожидал такой реакции отпотенциальной жертвы.
        - Я неАлёшка, - выпалил школьник.
        - Это я исам уже увидел.
        - Наушники.
        - Что «наушники»? - Кай несовсем понял позицию нападающего.
        - Гони сюда наушники.
        Кай ещё раз внимательно присмотрелся кшкольнику иузнал того мальчонку, скоторым он однажды столкнулся ещё доубийства Ольги.
        - А-а, я тебя узнал, - улыбнулся Кай, ты тот шкет, про которого мне рассказывал Иван.
        Школьник начинал нервничать, всё шло непоего плану, апокакому-то ложному сценарию.
        - Я незнаю никакого Ивана, - дрогнул голос школьника.
        - Если есть желание - можешь начинать его пеленговать, - раздался голос Ивана вголове нашего героя.
        Кай ничего неответил исразу приступил кделу.
        - Слушай, малыш, как тебя хоть зовут?
        - Да какая разница?! Наушники давай! - паника вголосе школьника усилилась.
        Парнишка судорожно тряс ножом перед лицомКая.
        - Да невопрос, - снова улыбнулся Кай, - только перестань трясти руками перед лицом, это напрягает. Давай так, я подержу твой нож, - Кай лихо выхватил изрук нападающего очень лёгкий нож, явно китайский сувенир, чтоб ты ненароком непорезался, апо?ом…
        Кай недоговорил, потому что обезоруженный парнишка бросился наутёк.
        - Стой, дурик! - крикнул Кай. - Наушники забыл!
        Изъятый нож был сложен ипомещен вкарман.
        - Икак, скажи намилость, его можно запеленговать, когда он резво удирает отменя.
        - Далеко неубежит, - сказал Иван, - сейчас что-то придумаем.
        ИИван решает проделать субегающим тотже фокус, что он проделал спулей, только пространственная прореха будет побольше, чтобы беглец влез внеё целиком. Демон был полон сил, иэтот факт благоприятно повлиял наобщий результат дела.
        - Повернись кубегающему спиной, расставь руки илови.
        Кай недоверчиво повернулся.
        - Очередная уловка отгрозного имогучего…
        Кай недоговорил, потому что Иван запустил карманный секундомер. Дальнейшие действия были выполнены понакатанной схеме. Вот только пришлось приложить усилия, чтобы раздвинуть границы крохотного отверстия доразмеров настоящего портала. Иван спомощь секундомера запустил нормальный ход времени, принял удобную наблюдательную позицию инаслаждался проделанной работой.
        - … который возомнил себя непонятно кем ипользуется этим, - Кай продолжил недовольно бубнить.
        Убегающий обернулся, чтобы посмотреть, негонитсяли заним тот псих снаушниками. Наудивление, он стоял наместе, да ещё иотвернулся кубегающему спиной, апотом… исчез. Он исчез! Ичерез мгновенье появился напути школьника, ион совсего размаху врезался втого, кто отнял унегонож.
        Кай без особого энтузиазма стоял надорожке сраскинутыми руками ипродолжал недовольно бурчать себе под нос, как откуда ни возьмись, появился тот, кто только что убегал впротивоположную сторону иугодил прямо вобъятияКая.
        Двое снова встретившихся молодых людей испуганно смотрели друг надруга имолчали. Школьник подумал, что попался вруки какому-то колдуну, хотя насамом деле он просто, когда убегал, то обернулся как раз втот момент, когда находился вшаге отвходного портала. Икогда провалился вовременную брешь, получилось, что человек ссумкой исчез!
        АКай ничего недумал, просто был неготов ктакому повороту событий. Возможности невидимого демона непереставали его удивлять.
        - О, снова здрасьте, - улыбнулся Кай, - ты всёже вернулся занаушниками.
        Кай протянул бледному мальчику наушники, тот лишь заворожено рассматривал лицоКая.
        - Слушай, парень, ябы поиграл стобой впереглядки, нотороплюсь напоезд. Ты наушники забираешь илинет?
        - Н-нет, - струдом выдавил изсебя мальчик.
        - Зря, - сказал Кай иповесил наушники нашею. - Может, пройдёмся? Уменя есть ктебе разговор.
        Мальчишка ничего неответил идаже недвинулся сместа.
        - Нужно время подумать? - Кай откровенно издевался над перепуганным парнем. - Ладно, подумай пока, нокак «выключишь умняк» - догоняй.
        Кай улыбнулся напоследок, развернулся иушёл.
        - Смело, - одобрил Иван. - Думаешь, пойдёт затобой?
        - Обязательно пойдёт!
        ГЛАВА 16
        ОПОТЕРЕ ИПРИОБРЕТЕНИИ
        Вечер выдался холодным, ветреным. Порывы ветра заокном запутывались вбезлиственных верхушках деревьев, гнули их, тревожа сонных плиц. Недовольные вороны каркали, перелетая надругое более уютное место.
        Хождение покомнате впоиске верного решения непрекращалось вот уже четвёртый час. Вкаждом шорохе, вкаждом звуке работающего двигателя, вкаждом голосе прохожих ему мерещилась угроза. Паранойя крепчала скаждой минутой, готовился заговор.
        - Зачем он сказал, что замной придут? - размышления вслух
        длились довольно долго. - Как он может это знать? Кем он себя вообще возомнил?!
        Наркоман выдохнул внадежде обрести временный покой, ноничего невышло.
        - Прилягу, пожалуй, - разговаривал сам ссобой наркоман, - может, удастся подремать.
        Неуспел он даже присесть настарую кровать, как входную дверь жёстко выбили ивполумраке пустых комнат запрыгали лучи ручных фонарей. Наркомана вмиг скрутили иобезоружили.
        - Всё чисто, - сказал чей-то знакомый голос.
        Зажгли свет, вкомнату медленно вошёл человек. Ослеплённого наркомана грубо отодрали отпола иподняли.
        - Здравствуй, Лекс, - томно поприветствовал хозяина незваный гость.
        - Привет, Крис.
        Наркоман допоследнего неверил впрогноз Кая, новсёже он оправдался. Заним пришёл сам Crisscross, самый главный Драгдиллер вэтом городе. Лёшка видел его всего раз ито случайно, когда был влогове впоисках новой дозы иувидал старшего барыгу вщелку больших двустворчатых дверей. Лично сним никто незнаком, нокаждый знает имя Кросса. Ведь это именно он придумал все те схемы, покоторым отпетые наркоманы должны приносить дань влогово ввиде золота. Этот человек создал целую пирамиду ивзгромоздился насамой её вершине. Атеперь он пришёл лично заЛёшкой.
        - Мне тут птичка нахвостике принесла, что ты давно неотоваривался, иблагодарности оттебя небыло всрок. Ты случайно незнаешь, что случилось?
        Томный, уверенный, вызывающий мороз покоже голос Креста звучал еле слышно, ноотнего вушах Лёшки стоял звон. Неисключено, что это всего лишь совпадение, носнедавних пор наркоман перестал верить всовпадения.
        - Я завязал, - процедил сквозь зубы Лёшка.
        - Вот как? - лицо Криса было бесстрастно. - Это, безусловно, печальная весть. Для тебя, - неожиданно добавил наркоторговец. - Поскольку мне ничего неостаётся, как просто убрать тебя, выбросить ненужный элемент, который тратит моё время. Носреди моих людей прошёл слушок, что ты водишь дружбу смиллионером, который неизвестно закакие заслуги отлистывает тебе новенькие банковские
        ассигнации. Это правда?
        - Враньё! - прохрипел Лёшка сбагровым лицом, его начали душить.
        - Кросс, смотри, что я нашёл, - сказал один изприхвостней делка ивручил ему пачку денег сдевственной банковской лентой.
        - Знаешь, что это такое, Лекс, - Крест поднял пачку денег ксамому лицу задыхающегося, - одно издвух: либо ты меня обманываешь, либо ты устроился навесьма высокооплачиваемую работу, вчём я, кстати, очень сомневаюсь. Я нелюблю обманщиков иотношусь кним… никак я кним неотношусь! Такой подвид, как врун хитросделанный обыкновенный, активно вымирает под моим перстом, я давлю их, как тараканов, игоржусь этим.
        Так что, Лекс, ты снова облажался. Стех пор, ссамого первого дня, как ты «завязал», ктебе был приставлен специальный человек, который следил затобой круглосуточно. Бывали моменты, когда тебе всёже чудом удавалось уйти отслежки, выражаясь словами твоего поводыря, «он будто растворился втени», ноты ничего неподозревая возвращался, домой имы снова тебя пасли, как глупую скотину.Мы
        знаем, что твоего нового друга зовут… глупое такое имя, - Крис сдвинул брови пытаясь вспомнить имя, - Ким?
        - Кай, - шепнул ему наухо огромный масёл, который стоял позади Креста.
        - Точно! Кай. Этот парень недавно сорвал солидный куш внациональной лотерее, иего потянуло наприключения. Нам известно, что вы, два олуха, завалили безобидного пьянчугу итвой дружок топорно избавился оттрупа через ночного сторожа морга. Новсе детали убийства пусть останутся при вас. Меня неинтересуют ни ты, ни твой новый конченый друг, меня интересуют его деньги. Атеперь вопрос: где живётКай?
        - Я незнаю, - ответил Лёшка.
        - Эх, Лекс, ты продолжаешь меня разочаровывать, наверное, придётся тебя убить.
        Кросс кивнул. Тот громила, который душил наркомана, кивнул вответ ивколол вногу Алёшке двойную дозу наркотиков.
        - Мы знаем, где он живёт но, ни его самого, ни денег вего доме нет. Исейчас утебя последний шанс наспасение. Тебе лишь нужно сказать, где нам его найти, адальше мы сами занего возьмёмся, иименно он расплатится затвою свободу. Что скажешь?
        Лёшка даже нерассматривал вариант опредательстве Кая, он, недумая, сразуже ответил: - Я ничего незнаю.
        - Ну чтож, - Крест сдвинулся сосвоего места, - наэтой оптимистичной ноте вынужден стобой попрощаться. Раз уж ты сам нехочешь идти наконтакт, то я тебе руки неподам.
        Я ибез твоей помощи знаю, что наша золотая антилопа скачет вХарьков. Этой драгоценной шкурой займётся Факел.
        Голова Лёшки закружилась, когда он услышал кличку этого безжалостного человека.
        - Да-да, - улыбнулся Крис, - вы уже знакомы.
        Давным-давно, когда Алёшка плотно сидел наигле ибыл ещё молодым инеопытным наркоманом, он вовремя неотвесил хозяину благодарности взолотом виде. Вот тогда кнему вгости ипришёл Факел спламенным предупреждением.
        Мало того, что этот человек на«ты» согнём исовсевозможными горючими смесями, так он ещё ипрофессиональный медвежатник. Отмычки вего руках оживают испособны слёгкостью вскрыть любой замок. Так случилось ивдень их знакомства. Факел без труда вскрыл замок вобиталище Алёшки, атот, находясь под плотным туманом кайфа, даже неподозревал, что уже через мгновенье будет нагло потревожен.
        Факел достал изкармана маленький пузырёк, наэтикетке которого были нарисованы женские пальцы. Это была самая обыкновенная жидкость для снятия лака. Открутив крышку, любитель огонька щедро взбрызнул жидкости наноски иштаны врайоне голени. Акогда двухсотграммовый бутылёк опустел, то Факел отошёл напару шагов отобдолбанного наркомана, достал изкармана коробок спичек, вынул одну спичку, прижал пальцем её серную головку кчиркалу под прямым углом иударил щелбаном поспичке. Спичка загорелась, завертелась иугодила чётко вцель. Прицел пиромана был идеально настроен, иноги Алёшки вспыхнули.
        Первые пару секунд он просто горел но, когда температура поднялась докритической точки, наркоман пришёл всебя ирезво начал вертеть ногами. Именно поэтому Факел называл этот способ поджога «горячий велосипед». Название действительно подходило, потому что состороны это ивправду выглядело так, будто наркоман активно крутил педали.
        Нотак как горючей жидкости было слишком мало, она очень быстро испарилась ивыгорела. Наркоман отделался тяжёлыми, нонесмертельными ожогами.
        Втотже момент Алёшку грубо схватили зашею, иуего лица возник шипящий кинжал пламени, который вырывался изручной горелки.
        - Мальчик, самое время проявить благодарность ктому человеку, который позволяет тебе получать удовольствие.
        Ичерез яркий клык пламени Алёшка увидел лицо говорившего, это было лицо Факела.
        Сегодня Алёшка увидел этого неисправимого пиромана второй ипоследний раз вжизни. Их взгляды встретились, новзгляд Факела был бесстрастным, так как его целью был другой человек. Он лишь подмигнул старому знакомому, это был высокомерный жест превосходства.
        Оглушённого наркомана бросили напол, гости потянулись квыходу. Вкомнате осталось трое: Алёшка, Кросс иещё один человек спышными усами.
        - Знакомься, - сказал Кросс ихлопнул усача поплечу, - Весёлый молочник. Он займётся тобой, когда мы уйдём. Инепытайся одурачить его, этот человек работает продавцом всырной лавке иежедневно безмозглые клиенты, которые утверждают, что покупатель всегда прав, нагнетают ненависть вего душе поотношению квшивому социуму. Наработе он вежлив иуступчив, ноэта благодетель небездонна ипериодически нужно пополнять активно истощающийся ресурс.
        Этот бедняга спасался чем только мог: бесполезными дыхательными упражнениями, счётом отодного додесяти, иногда алкоголем. Ноя нашёл для него вторую работу - отраду для напряжённых нервов. Он умерщвляет для меня людей, которые мне уже ненужны, ивовремя этого процесса молочник представляет тех вредных ибеспардонных старух, которые покупают товар, апотом свозмущением возвращают его, требуют обратно деньги иещё угрожают натравить надело всей его жизни различные проверки.
        Уверен, вы поладите. Могу дать тебе совет: когда он будет занят своим делом, лучше молчи, потому что будет только хуже. Ипоследнее, можешь непровожать, выход мы сами найдём. Прощай, Лекс.
        Кросс развернулся ивышел, усач загородил выход изкомнаты, широко расставил ноги, дождался, когда хлопнет входная дверь итолько тогда обратился ккорчащемуся наполу наркоману:
        - Сегодня одна пожилая дама всоломенной шляпке исощетиной набороде заявила, что я совершенно бездарно инеровно разрезал головку молодого сыра. Якобы теперь она ни зачто некупит его для нарезки напраздничный стол. После этого она при других покупателях учила меня - Меня! - что сыр нужно резать острым ножом, периодически смачивая его вхолодной воде, анеструной, как это сделаля.
        Икак ты думаешь, что я сделал? Аничего! Рассыпался визвинениях, поблагодарил занауку иотрезал ей - ножом! - крохотный уголок сыра изцелой головки, так как предыдущая была безнадёжно испорчена моей ленью инеопытностью.
        Когда я ей взвешивал этот кусочек сыра, я мысленно набросил наеё шею туже струну, которой всегда режу сыр, ловко превратив её внастоящую итальянскую гарроту, игрубо тащил это воняющее анализами туловище вподсобку. Исегодня, - возбуждённый молочник достал изскладок форменной одежды кусок проволоки изнержавеющей стали ссамодельными деревянными ручками покраям, - я прихватил сработы ту самую струну, аты будешь исполнять роль той ужасной старой клячи, которая высосала изменя всё спокойствие исамообладание.
        Наркоман пытался встать, ноноги его неслушались. Шарил посвоим карманам впоисках ножей, ноони оказались пусты ибездонны. Какбы Алёшка ни сопротивлялся, ноон словил грандиозный кайф, который безжалостно проглотил его целиком и, казалось, уже никогда неотпустит.
        - Потвоим глазам изагадочным действиям можно сделать вывод, что ты уже готов кпоследнему перевоплощению втвоей жизни.
        Весёлый молочник поменялся влице, он насупил брови, губы сжал втонкую линию, аусы, словно холка дикого зверя перед лицом опасности, встали дыбом. Он взял «гарроту» вобе руки иприготовился использовать её непоназначению.

***
        Квокзалу подходили двое, они оживлённо беседовали. Зарекордно короткое время им удалось сдружиться. Опасения инастороженность пропали сами собой. Общий интерес - музыка - активно поспособствовал этому.
        - Ая говорю, что все классные песни изнового долгожданного альбома слушать нельзя!
        Молодой охотник занаушниками активно развивал свою теорию
        прослушивания музыки:
        - Песни изнового альбома - это как заклинания измагической книги. Укаждой изних есть своя измерительная шкала, такой себе своеобразный заряд волшебства, который решает судьбу песни ипродолжительность её пребывания натвоём плеере. После каждого прослушивания песни тебе даётся удовольствие, которое вбольшинстве случаев требует немедленного повторения, анапесню накладывается своеобразная морщина, уродливая складка, которая современем превращает её всморщенное высохшее нечто. Мы даже недогадываемся, что частое прослушивание одной итойже песни затирает её донеузнаваемости, иуже через пару месяцев, влучшем случае, мы просто-напросто будем её игнорировать, акогда услышим где-то вкафе или вдинамиках проезжавшей мимо машины - будем брезгливо воротитьнос.
        Хуже, чем игнорирование песни, есть только пролистывание её втвоём плеере. Икогда такое случается, то крошечная часть души песни, чувствуя свою ненужность, отмирает.
        - Ачто, разве упесни есть душа? - недоверчиво спросилКай.
        - Акакже! - возмутился мальчишка столь глупым вопросом. - Певец или музыкальная группа, выдумывая новую композицию, собирают её покрохам изслов инот. После того как безжизненный каркас собран воедино, её впервые исполняют. Ичтоб она окончательно ожила, творцы вкладывают всвоё творение частичку собственной души ималенькую крупицу надежды нато, что песня оживёт окончательно, увидит свет идолетит доушей требовательного слушателя.
        Так что вот тебе мой очередной совет: если вдруг втвоих наушниках зазвучит обессиленная ивыдохшаяся песня, иты уже тянешься кзаветной кнопке, чтобы перейти кпрослушиванию очередной композиции - остановись! Некалечь чужого творения. Просто устрой ей последнее прослушивание «набис», запиши её название наруке, - мальчишка закатил рукав ипродемонстрировал своё исписанное синими чернилами тощее запястье, акогда будет свободное время, то просто переместишь (неудалишь!) уставшую композицию вспециально созданную папку сподходящим названием. Уменя такая папка называется «Второе дыхание». Итакое простое перемещение намного благоприятнее сказывается напеснях, заявляю тебе это, как слушатель состажем, практически адепт вэтой отрасли прослушивания.
        - Одно я понял наверняка, - сказал Кай, - утебя слишком много свободного времени.
        - Отнюдь, - ответил мальчишка ипринялся жадно вгрызаться вкутикулу, - просто нелюблю поверхностного осмотра. Всё, зачто берусь, я делаю доконца исподробным изучением. Иабсолютно неважно, это будет видеоигра, книга или песня. Просто вигры я очень редко бегаю, книг нечитаю, авот музыка - это совсем другое дело!
        Были, конечно, достойные игры, такие как «Готика». Нарисовано паршиво, руки иголовы почти квадратные, текстуры ужасные, нообщая задумка главной сюжетной линии имузыкальное сопровождение позволяет закрыть глаза навсе недостатки! Магический купол, шахты сдобычей руды, возможность примкнуть кодному изтрёх лагерей - всё это заставляет забыть ореальной скучной жизни. Первый раз как прошёл её, это было непередаваемое чувство. Стандартный геймер, пройдя одну игру, переходит кпрохождению следующей, ая негеймер, ипоэтому сразуже запустил игру заново ипрошёл её ещё раз, ноуже влившись вдругой лагерь, чтобы ощутить разницу. Так я проходил её додесяти раз, пока неизучил всевозможные детали инераскрыл все существующие тайники. Только после этого я мог суверенностью сказать, что я прошёл эту игру!
        Кстати, продолжение - «Готика 2» - тоже оказалась достойной игрой. Сюжетная линия грамотно продолжена, иэто радовало.
        Что касается книг, то здесь я пока сильно непреуспел изасвою жизнь прочитал только одну книгу, носкрупулёзность процесса оставлась прежней. Она называлась «АУТ», написана неким Пьером Реем.
        Читал я медленно, внимательно выписывая налисточек имена ифамилии всех действующих лиц, которых там оказалось весьма прилично, их место всюжете, профессию или звание. Также я выписывал интересные для себя слова ицелые фразы. Аесли кто-то умирал или его убивали, то имя умершего вычёркивалось изсписка ручкой скрасными чернилами. После того как я дочитал книгу доконца, я мог смело экзамен поней сдать! Заграничное чтиво мне определённо понравилось, нопока читать больше нехочется, да ииграть вигрушки особо тоже, сейчас основная моя страсть - это слушать музыку!
        - Ты там что-то про шкалу говорил, - напомнил Кай, - апотом тебя куда-то нетуда понесло.
        - Сейчас исправлюсь. Так вот, после каждого прослушивания песни магия изшкалы обильно выветривается, аобратная регенерация очень медленна. Это как уровень маны, когда гоняешь вкакую-нибудь эпическую игру замага, колдуна или некроманта. Поэтому крутые идостойные песни очень часто переносятся изплеера вбездонные архивы жёсткого диска, я обэтом уже упоминал, иизо всех сил пытаются там восстановиться, долго ипечально. Некоторые песни сдаются исамопарализуются, анекоторые продолжают свою кропотливую регенерацию, ичерез время восстановившаяся песня имеет все шансы вернуться обратно наплеер хозяина.
        - Эк, как ты хитро всё завернул, - искренне улыбнулсяКай.
        Впервые задолгое время он улыбнулся судовольствием, отдуши.
        Этот мальчишка был идеальным рассказчиком, интересным иненазойливым. Его безобидное играмотное мышление умиляло.
        - О, это только вершина айсберга, - мальчишка шутливо задралнос.
        - Поехали сомной вХарьков, - Кай рубанул сплеча, - авпоезде унас будет вдоволь времени, чтобы обсудить, что там уайсберга под верхушкой.
        Малолетний эксперт попрослушиванию музыкальных композиций задумался.
        - Обещаю, что поприезду впервую столицу мы купим тебе самый крутой плеер, который только захочешь, идве пары лучших наушников!
        Кай неоставил возможности наразмышление. Если человек размышляет, значит, есть вероятность отказа, атакой вариант нашего героя неустраивает, поэтому он сразу бросает дополнительные сети нанеуверенность жертвы.
        - Аесли я загадаю I-pod, тоже купишь? - ссомнением спросил уже более заинтересованный мальчик.
        - Глупейший выбор состороны такого эксперта, как ты, новсё равно куплю.
        - Ачто ты потребуешь отменя взамен?
        - Практически ничего. Твою дружбу ивсе секреты, которые только сможешь рассказать, поправильному прослушиванию музыки иобращению сней.
        - Хорошо! Только уменя нет билета ивещей ссобой никакихнет.
        - Утебя зарядка кплееру ссобой?
        - Конечно, - мальчик ответил стаким лицом, будто это был глупейший вопрос наземле.
        - Утебя есть зарядное устройство, ауменя есть посадочный билет, - сказал Кай истойже искренней улыбкой достал четыре билета ираспустил их веером, - тебе какое место? Верхняя полка или нижняя?
        - Ясное дело, что верхняя!
        Мальчик оживился. Этот случайный знакомый, который сначала должен был быть стандартным терпилой, источником лишь одной требуемой вещи - наушников - превратился видола, вдостойный пример для подражания. Этому человеку, скрытому иллюзионисту ичародею, хотелось слепо верить. Ато, что он понимает мальчишку вплане его размышлений справильным обращением кмузыке - высшая степень наслаждения ишанс поделиться накопленным опытом.
        - Ну так бежим скорее, - сказал Кай, - поезд через три минуты отправляется!

***
        Наперроне стоял ничем невыделяющийся человек ссигаретой инаблюдал затем, как Кай иего новый друг предъявили билеты изабрались ввосьмой вагон. Несовсем понимая, кем является основной цели этот малолетний щенок, курящий сделал последнюю тягу, зажал окурок между большим исредним пальцами, опустил руку ивыстрелил впривокзальную брусчатку. Окурок ссилой врезался вмозаику плитки, исигаретный уголёк рассыпался множеством искр. Образовалась визуальная иллюзия того, что окурок просто-напросто взорвался.
        Обернувшись посторонам, небритый мужчина набросил капюшон изапрыгнул втамбур уже отправляющегося поезда.
        ГЛАВА 17
        ВДОРОГЕ
        Вполупустых стаканах дребезжали, словно отхолода, чайные ложки. Вкупе сидели двое ивели оживлённую беседу.
        - Да, уметь слушать музыку - это целое искусство. Иочередной секрет, нет, несекрет, асовет. Здравая рекомендация. Очередной совет вследующем: даже если тебе импонирует определённый исполнитель, нестоит захламлять свой плеер всеми его песнями, которые только удастся найти винтернете. Сорок процентов, ато ибольше, восновном рядовые композиции. Атвой плеер - это золотая оправа, которая подходит только для самых лучших, волнующих душу драгоценных камней, ивсякому янтарю исосновой смоле там неместо.
        Ты можешь слушать весь репертуар понравившегося исполнителя дома через колонки, нонесмей загружать наплеер всё подряд! Это неправильно.

***
        - Очём вообще толкуют эти сосунки?! - свозмущением подумал Факел.
        Он сидел всоседнем вагоне купе спустым стаканом ууха ивнимательно слушал. Посадочное место ичай, который нетронутым был тутже выплеснут воткрытое окно, оплачивались выигрышными деньгами Кая, которые он вручил наркоману. Надеясь выведать место хранения денег или какие-то наводящие подсказки насолидный куш, Факел слушал бесполезное стрекотание малолетнего сопляка.
        - Слушать музыку - это искусство? Скакой стати? Музыка вэтой жизни исполняет второстепенную роль, роль отвлекающего манёвра отбудничной скуки.
        Поджог! Вот где истинное искусство. Искусство, которое тесно переплетено состратегией действий иразвивающихся вокруг тебя событий. Нельзя просто так прийти, поджечь иуйти. Если поджог сделать неправильно, то пожарные обязательно успеют приехать ипотушить, дотого момента, пока всё выгорит дотла.
        Аразве можно неправильно поджечь? - спроситевы.
        Конечно, можно! Зелёные пионеры, которые очень топорно ибезответственно относятся кэтому прекрасному занятию, как поджог, очень часто делают целый ряд грубейших ошибок. Во-первых, горе-поджигатели следят только заместонахождением хозяевов объекта, который нужно сжечь, исовершенно забывают про соседей, которые очень любят заглядывать вчужую жизнь сквозь щели забора. Если любопытная соседка заметит дым или услышит треск горящих досок, то она тутже вызовет пожарных, которые могут успеть приехать дотого момента, пока всё хорошенько разгорится, иликвидируют пожар. Если такое случится, то миссию можно считать проваленной. Также злосчастная соседка может увидеть тебя ссамого начала, поднять шум, угрожать вызовом хранителей правопорядка ииспортить тебе всё дело, которое ты так инеуспеешь начать.
        Во-вторых, эти безрукие бездари поджигают всего лишь водном месте. Это тоже самое, что окучивать картошку наогороде только содной стороны или подметать пол только водном углу комнаты. Естественно, это тоже ошибка. Для начала нужно всё подготовить. Возле всех деревянных частей дома, под крыльцо (если оно деревянное), навсе подоконники инаверанду кладутся заранее подготовленные тряпки, которые мы щедро смачиваем горючим. Если наокнах имеются ставни, то закрываем один ставень, чтобы он тоже загорелся, авторой оставляем открытым, чтобы наше пламя незадохнулось инепогасло. Итолько после всех приготовлений мы поджигаем первую тряпку и, двигаясь покругу, поджигаем все остальные. Нужно рассчитать траекторию движения так, чтобы последняя тряпка, которую мы подожжем, была максимально близко попути отступления, чтобы мы некружили потерритории, где уже совсех сторон горячо напакостили.
        Также варсенале должны иметься навыки взлома ипроникновения науказанный объект. Вэтом случае нужно работать чисто иаккуратно, чтобы ненаследить. Даже после этого данный способ поджога остаётся для меня самым любимым, так как мне, человеку сразвитой фантазией, есть где разгуляться.
        Когда я работаю совзломом, то первое, что я делаю, - это ищу трофей напамять обэтом деле. Он может быть абсолютно любой: отзажигалки или магнитика идосувенирной колоды карт или даже откровенных трусиков хозяйки дома. Да, уменя бывали даже такие случаи.
        Следующий шаг - это осмотр помещения. Если ничего интересного нет или утебя мало времени, то можно вставить врозетку специально сконструированный инструмент изсогнутого полуквадратом гвоздя соткушенной шляпкой, который приделан кдеревянному держателю. Нужно просто вставить инструмент врозетку, где натыкано побольше электрических приборов, ну или где розетка рядом сошторой, иподождать пока добротно закоротит. Новэтом случае придётся уходить очень быстро, что может, опятьже, привлечь чужое внимание.
        Аесть ещё один простой способ. Спомощью свечки утебя будет больше времени наспокойный уход собъекта. Нужно лишь распустить рулон туалетной бумаги (книгу или газету всовременном доме найти просто нереально), запихнуть бумажный серпантин вшифоньер, установить свечку вбумаге натом уровне, который посчитаешь нужным, главное, чтоб хватило времени наотступление, иподжечь. Обычно я погружаю свечу наполовину инезаморачиваюсь. Акогда свеча сгорает доуказанного места, горящий фитиль соприкасается сбумагой иподжигает её. Современное шмотьё надве трети состоит изсинтетики, поэтому горит ибез вспомогательных горючих смесей.
        Коктейль Молотова, брошенный вокно, является прямой уликой умышленного поджога, асвеча впроцессе горения шкафа растает исгорит бесследно. Вот это настоящее искусство, ането, очём щебечут эти беспечные воробьи.

***
        - Также имеется такое явление при прослушивании музыки, как ревность кпесне или кисполнителю.
        Мальчонка всё никак неунимался ибез умолку стрекотал обо всём, что накопилось заэти годы унего внутри.
        - Была уменя одна случайная знакомая, которая открыла для меня таких исполнителей, как «Биопсихоз». Звали девочку Таней, иона слепо тащилась затворчеством Сергея Шубина - вокалиста вышеупомянутой группы. Нас даже друзьями нельзя было назвать, мы случайно познакомились винтернете, разговорились, я ей дал напрокат пару книг изродительской библиотеки, аона взамен поделилась сомной своей любимой музыкой, так я ипознакомился с«Биопсихозом».
        Поначалу я немог понять, что ей так нравится втворчестве этих ребят, что она аж пищит, когда их слышит. Песни специфические, непохожие ни накакую группу извсех, которые я только слышал.
        Итут всё решила одна единственная песня - «Воспитание страхом».
        Вголове Кая зазвучали еле слышные трепетания струн акустической гитары ипосторонние звуки. Иван, как оказалось, находился рядом имолча слушал разговор двоих. Эта композиция, запущенная демоном для более точного представления рассказываемой истории, набирала силу. Кай был уверен насто процентов, что никогда раньше её неслышал, ноон знал текст песни иуверенно подпевал вокалисту.
        Необъяснимо, нофакт.
        - Распробовать всю прелесть творчества этих ребят, - продолжил мальчонка, - я так инесмог, ноблагодаря «Воспитанию страхом» доменя дошло ещё примерно сдесяток песен, они заняли твёрдую позицию вмоём плеере, ия пока что даже неподумываю обих перемещении вархив. Кчему это я? Ах да, ревность.
        Как-то раз мы переписывались, ия затронул тему оспецифическом творчестве «Биопсихоза», начто Таня мне сискренней скорбью ответила, что зря рассказала мне обэтих ребятах, так как теперь очень сильно ревнует их ко мне. Я отшутился, перевёл всё вюмор, якобы она перегибает палку, ноона восприняла мои комментарии снемой ненавистью. После этого случая мы долго необщались, ая провёл самостоятельную работу над ошибками.
        Когда уменя были друзья имы гуляли вечерами напролёт посвоим улицам, то постоянно слушали музыку нателефонах. Это были золотые времена, сети интернета только начинали оплетать наши умы, карманных колонок ещё иблизко небыло, поэтому мы гуляли огромными компаниями ичастенько пели. Так сложилось, что музыкальный вкус внашей компании был посредственный, современный, пресный, нобыло исключение ввиде группы «Король иШут». Изогромного набора шикарных песен вкомпании приветствовались только две: «Кукла колдуна» и«Прыгну соскалы». Как я непытался внедрить вобщий оборот, намой взгляд, более достойные песни, ничего невыходило.
        Ия возненавидел эти две песни. Меня передёргивало каждый раз, как я их слышал. Конечно, они были лучше, чем «Ласковый май» или Михаил Шупутинский.
        - Шифутинский, - поправилКай.
        - Плевать! Это насуть рассказа невлияет.
        Так вот, вкомпании я вёл себя натурально, тщательно скрывая своё отвращение, акогда возвращался, то сразуже обращался к«Леснику», «Гробовщику», «Хозяину леса» и«Мастеру», который приглашает вгости, иэти ребята благополучно возвращали мне внутреннее равновесие.
        Иоднажды, слушая дома внаушниках «Соловьи», я понял, что те ненавистные мне две песни - это всего лишь крохотная жертва, которая брошена нарастерзание моим, впрошлом, друзьям. Они довольствуются крохами, вто время как я владею всем остальным. Моя ревность кКИШу проявилась таким образом, что мне стали ненавистны те песни, которые нравятся другим. Ия решил, что лучше слушать
        любимые песни самому ини скем ими неделиться.
        Итут очередной совет: даже когда песня тебе несказанно нравится - невздумай ею ни скем делиться! Потому что, если ты узришь, что твоей песней наслаждается кто-то ещё, то ты мало-помалу потеряешь кней интерес. Вэтом случае песню можно смело сравнить сдевушкой: когда тебе нравится определённая девушка, ты невидишь никого вокруг итебе нужна только она. Когда эта определённая
        девушка нравится кому-то ещё - её внимание распыляется, она сразу
        теряется ввыборе ихочет, чтобы занеё чутьли ненашпагах сражались. Такую мадам можно сразу отдать оппоненту идаже нетратить нанеё своё время.
        Можешь сомной спорить, ноэто чисто субъективное мнение, ия влюбом случае останусь принём.
        - Да нет, - улыбнулся Кай, - ты рассуждаешь здраво иочень складно. Спорить я стобой небуду, даже, пожалуй, соглашусь.
        - Правда? - обрадовался мальчишка.
        - Правда, - кивнулКай.
        - Ачто скажешь про «Воспитание страхом»?
        - Скажу, что песня достойная, нонемного немой формат. Ябы её судовольствием слушал винструментальном виде. Ну разве что оставилбы финальную молитву.
        - Инструменталка?! - возмутился мальчишка. - Да отинструменталки вообще нельзя получить никакого удовольствия. Без вокала песня имеет вид безалкогольного пива, абезалкогольное пиво, как всем известно, первый шаг человечества крезиновой женщине.
        Кай ничего неответил, он лишь смотрел начересчур разговорившегося наглеца.
        - Иван, ты здесь? - мысленно поинтересовался Кай, несводя взгляда ссобеседника.
        - Да.
        - Естьли утебя желание исилы проучить этого малолетнего выскочку?
        - Я ктвоим услугам. Утебя есть конкретные соображения?
        - Разумеется. Мне нужно, чтобы ты помоему сигналу наколдовал ему самую настоящую поллюцию. Сделаешь?
        - Зачем колдовать? Я знаю более упрощённый способ.
        Кай услышал, как растягивается что-то резиновое исхарактерным хлопком предмет возвращается всостояние покоя. Судя позвуку, это была латексная перчатка.
        - Старый добрый массаж простаты надёжнее всякого там колдовства, - отчеканил Иван исдемонстративным шумом надел медицинскую перчатку. - Жду сигнала.
        Кай отдуши рассмеялся.
        - Что смешного? - смутился мальчуган.
        Наш герой ещё немного посмеялся, успокоился исделал относительно серьёзное лицо.
        - Спорим, что уменя варсенале есть такая инструментальная композиция, откоторой ты просто потеряешь голову иполучишь колоссальное удовольствие.
        - Спорим, - мальчуган протянул руку. - Аначто спорим?
        - Нажелание!
        - Идёт! Только учти, я фанат жопно-сортирного юмора, имоё желание может быть несовсем адекватным.
        - Ябы натвоём месте загадалбы что-то более существенное, так как спор унас насамое заветное желание, откоторого нельзя отказаться ипридётся выполнить влюбом случае.
        Школьник намгновение даже задумался, новитоге снова оживился возможностью лёгкой наживы.
        - Порукам! Давай свою инструменталку.
        Кай достал изкармана потёртый старенький плеер, включил его инашёл нужную композицию. Песня была ивправду шедевральная -

«Jean Michel Jarre - Second Rendez-vous». Передал самоуверенному мальцу плеер.
        - Наушники уже утебя, вставляй сразу вдва уха иполучай удовольствие. Я, ствоего позволения, сам запущу композицию. Хочу это сделать синхронно смоим телефоном, спор унас серьёзный, так что я хочу знать, когда наступит именно то место, где ты проиграешьмне.
        - Делай что хочешь, тебя уже ничего неспасёт, - мальчонка сиял довольной улыбкой триумфатора.
        Кай нашёл туже песню насвоём телефоне иодновременно нажал на«Play». Секунды наплеере инателефоне начали синхронный отсчёт.
        Мальчонка сжал кулак иподнял вверх большой палец, давая понять, что музыка пошла, нопотом осуждающе скривился ипокачал рукой ввоздухе, данный жест усовременной молодёжи означал лишь одно слово - «такое». Первое впечатление отпесни получилось для мальчонки малообещающим.
        Прошла минута. Школьник кривлялся имахал головой, якобы ему песня нравилась. Кай сложил руки нагруди, улыбался ипоглядывал наэкран телефона вожидании нужного места.
        Прошла ещё одна минута. Время приближалось ккульминационному моменту.
        - Будь готов, скоро всё начнётся.
        - Всегда готов, - отозвался Иван.
        Прошло две минуты итридцать секунд. Музыка притихла ипоменяла лад. Кай встал, проверил закрытали дверь изашторил окно. После театральных приготовлений, Кай закатил рукава изамер. Школьнику стало жарко, он расстегнул кофту иоттягивал пальцем горло футболки. Наего лбу выступила испарина, асердце заколотилось, словно виспуге. Инаотметке втри минуты идесять секунд Кай вообразил себя знатным дирижёром.
        - Давай! - сказал Кай вслух, твёрдо зная, что мальчишка этого неуслышит.
        Глаза школьника округлились, алицо застыло внепонимающей маске стыдливости, так как унего появилась ярко выраженная эрекция. Кай продолжал махать руками иполучать двойное удовольствие - отпротекающего воспитательного процесса зазнайки иотшикарной инструментальной музыки, которая прошла через десятилетия инеутратила своей пышной насыщенности изагадочности.
        Школьника начала бить прерывистая дрожь отудовольствия. Он закатил глаза под лоб, приоткрыл рот иначал постанывать. Изпоследних сил бедняга держался: сморщил брови, зажмурил глаза истиснул зубы, носдержаться так инесмог. Непрошло иминуты стого момента, когда Кай стал дирижировать, как школьник получил оргазм ивыполнил семяизвержение прямо втрусы. Секундное наслаждение тутже сменилось страхом позора.
        Кай перестал дирижировать, выключил музыку нателефоне ипоказал мальчишке, чтобы тот вынул наушники.
        - Я думаю, доконца уже дослушивать смысла нет. Этот эксперимент подтверждает мою теорию, что инструментальная музыка тоже способна принести удовольствие. Ты согласен сомной?
        Обескураженный мальчик ничего неответил, он лишь активно закивал головой. Налице выступил обильный румянец стыда инеловкости.
        - Хватит, пожалуй, насегодня экспериментов идельных советов, - Кай начал расстилать простынь наверхней полке. - Сейчас самое время отдохнуть, анарассвете будем уже наместе. Всё, я тебе постелил, можешь занимать своё спальное место.
        Мальчонка встал, быстро зашмыгнул наверх исразуже отвернулся кстене лицом. Кай тоже улёгся ипостарался заснуть, новозня над головой недавала расслабиться, школьник явно пытался стереть следы позора сосвоих трусов. НоКай решил неотвлекать его ипросто подождать, пока он закончит наводить марафет.
        ГЛАВА 18
        ПЕРВАЯ СТОЛИЦА
        Рано утром поезд зашёл наЮжный вокзал. Двое вышли изпоезда истали спускаться вметро. Они даже недогадывались отом, что заними следит чокнутый убийца-пироман Факел.
        Кай сосвоим новым другом вышли изметро настанции «Советская». Укаждого вруке было пососиске втесте ибумажному стаканчику чая. Харьков их встретил солнечным тёплым утром, хотя втени ещё чувствовалась ночная прохлада. Пока наши путешественники молча поглощали свой скромный завтрак, один изних слушал подробные инструкции Ивана поповоду их дальнейших действий. Ипервое, что им нужно было сделать, - это подыскать съёмную квартиру вэтом районе изаселиться, аближе квечеру Каю нужно было оставить школьника дома, асамому выйти надело.
        - Давай доедай, - сказал Кай снабитым ртом, - ипошли искать временное пристанище для юных путешественников.

***
        Придя поуказанному Иваном адресу, Кай рассказал хозяйке квартиры, что он привёз младшего брата вэтот город наэкскурсию иим нужна комната для ночлега, так как обратные билеты были назавтрашнее число. Хозяйка умилилась сплочённости двух утренних гостей, такая дружба братьев была редкостью внаш современный век, иона судовольствием уступила им всю квартиру. Кай набросил коплате пару лишних купюр сизображением Тараса Шевченко, ахозяйка вответ проигнорировала дежурную просьбу предъявить паспорта ипосле скорого сбора удалилась, оставив настоле заветные ключи.

***
        Факел умело проследил засвоей целью. После недолгого наблюдения он увидел, что изтойже квартиры вышла довольная кляча, возможно, родственница, авозможно хозяйка квартиры.
        Чтож, нужно было действовать, так как торчать вподъезде было небезопасно, местные жильцы могли обратить внимание наслоняющегося вподъезде чужака иначать задавать ненужные вопросы.
        Задумчивый охотник вышел изподъезда исел налавочку. Долго раздумывать над дальнейшими действиями Факелу непришлось. Прямо налавочке был наклеен клочок бумаги соследующей информацией: «Сдам квартиру насутки или начас».
        Ипосле текста значился затёртый номер. Судя поколичеству цифр, номер телефона указан городской. Факел, недолго думая, набрал номер иему ответил старушечий голос пожилой старушки.

***
        - О, я придумал ещё одно подходящее сравнение!
        Молодой воробушек уже почти отошёл отвчерашних приключений синструментальной музыкой, икнему вернулась его прежняя болтливость.
        - Песня - это как жевательная резинка. Чем чаще иобильнее ты её жуёшь, тем скорее она превратится вбезвкусную тянущуюся субстанцию.
        Намой взгляд, очень хорошее сравнение.
        - Ага, - задумчиво пробурчал Кай, морально настраиваясь наочередное демоническое испытание. Смысл слов собеседника терялся вгустом тумане догадок, который плотно затянул мышление нашего героя.
        Наступил вечер. Кай собирался наочередную кровавую вылазку.
        Его тревожило только одно: Иван сказал, что всё будет происходить публично, поэтому придётся действовать быстро. Какие только увёртки иуговоры непробовал Кай, нодемон был твёрд илишь напоминал, что времени доначала происходящего остаётся нетак уж имного.
        - Сидишь наместе иникуда нерыпаешься, - сказал Кай, - желательно даже непользуешься ни светом, ни телевизором.
        - Акакже требуемая тебе моя помощь?
        - Доэтого пока рано. Сейчас ты должен будешь проявить свои умения скрытности. Вдруг что случится - бездействуй. Затаись идаже недыши. Если даже будут грабить квартиру, представь, что ты запечный клоп, забейся вщель инаблюдай.
        - Поторопись, тебе через сорок секунд нужно будет выйти.
        Налестничной клетке встретишь юношу внаушниках, ты должен будешь выйти изподъезда вместе сним. Это нужно для отвода глаз, так как завами следят.
        - Кто? - Кай неожидал такого поворота событий.
        - Спеши, - Иван вочередной раз проигнорировал вопрос нашего героя, - твой выход состоится прямо сейчас!
        - Я пошёл! Невздумай проигнорировать хоть один пункт извышесказанного мною.
        Мальчишка нахмурил брови ирасстроился, ноничего невозразил вответ.
        Когда Кай вышел задверь, то шаги спускающегося полестнице звучали далеко внизу. НоКай всёже умудрился догнать шустрого жителя как раз усамого выхода изподъезда. Кай держался немного позади, чтобы несмущать своим присутствием совершенно постороннего человека. Так он волочился хвостом аж досамого угла дома.
        - Можешь расслабиться, ты вышел иззоны видения твоего наблюдателя.
        Кай нерискнул наулице говорить вслух, поэтому обратился кдемону мысленно.
        - Теперь-то ты можешь объяснить, кто ипочему замной следит?
        - Единственное, что тебе нужно сейчас знать, так это конечный пункт назначения - станция метро «Исторический музей», всё остальное может подождать. Ибудь добр, поторопись, скоро начало происшествия.
        - Какого ещё происшествия?
        - Дорожно-транспортного.
        ГЛАВА 19
        СТРАЙК!
        Дальнейшие расспросы закончились ничем, Иван закрылся иперестал откликаться досамого прибытия вконечный пункт.
        - Утебя есть взапасе восемь минут доначала, - Иван первый заговорил сразуже после выхода Кая изподземного перехода, - как только ты займёшь нужную позицию - я отвечу навсе твои вопросы.
        Кай огляделся. Слева висел огромный градусник счасами. Это было единственное, что сразу бросилось вглаза.
        - Подойди ксветофору, поверни налево ииди вверх поулице.
        - Идолго так идти?
        - Стой!
        - Ноя прошёл всего метров десять.
        - Этого вполне достаточно. Сейчас утебя будет шесть минут, ия отвечу натвои вопросы, ну апосле - объясню дальнейшую задачу.
        - Кто замной следит?
        - Чокнутый псих попрозвищу Факел. Он славится тем, что поджигает всё насвоём пути, иэто унего очень складно выходит.
        Кай искренне удивился ответу демона.
        - Ичто ему нужно? - спросилКай.
        - Серьёзные люди, промышляющие наркобизнесом втвоём городе, узнали, что утебя есть много денег, ибыло решено, что им они нужны больше, чем тебе. После обыска твоего жилища деньги небыли найдены. Желание «смочить клювик», как говорят наСицилии, ослепило их, инатебя была открыта настоящая охота впогоне залёгкой наживой.
        - Они через Алёшку наменя вышли? Его рук дело? Вернусь домой - придушу гада, - Кай был вгневе.
        - Боюсь, это утебя невыйдет, - тон Ивана был неизменно спокоен, - наркоман уже неснами. Аего вина всложившейся ситуации минимальна. Просто, когда он перестал употреблять порошок, тем самым снизив общую прибыль торгашей, заним организовали слежку. Таким образом вышли инатебя.
        - Что значит «неснами»? - Кай отказывался верить вуслышанное.
        - Итак, блиц-раунд «вопрос-ответ» подошёл кконцу. Выбрось изголовы все свои проблемы исосредоточься нанашем деле. Нож при тебе?
        - Да, вкармане.
        - Чудно. Держи его наготове. Скоро случится смачная авария. Дорогая чёрная машина врезультате столкновения вылетит натротуар изаберёт шесть жизней.
        - Сума сойти, - прошептал Кай, - анельзя предотвратить этот ужас?
        - Нет, уже слишком поздно. Я предвидел твоё желание прийти навыручку обречённым, ипоэтому рассказываю тебе обо всём всамый последний момент. Ноутебя будет шанс восстановить справедливость спомощью ножа.
        Водитель-жнец останется вживых. После сегодняшнего случая будет большая шумиха вокруг этого дела. Раздуют целый спектакль, нонаказания так инеслучится. Судебный процесс будут умышленно затягивать дотех пор, пока появится возможность

«отмазать» виновника штрафом илишением прав нанекоторое время занарушение правил дорожного движения, аводителя выпустят забаснословные деньги, якобы под домашний арест.
        Атот факт, что погибло шестеро человек, благополучно опустят.
        Новитоге кровавый жнец будет вывезен заграницу дотех пор, пока всё окончательно незатихнет.
        Твоя задача: совершить самосуд отлица всех погибших иих родных, проткнуть убийцу ножом иуйти быстрым шагом, нони вкоем случае небежать. Утебя будет минимум времени, пока социум, находящийся вшоке, будет бездействовать.
        Момент истины приближался. Демон решил выделить этот момент уместной, наего взгляд, композицией. «##### (5Diez)» - «Внутри меня». Кай услышал музыку инапрягся, вглядываясь вкаждую встречную машину. Иван перестал надиктовывать инструкции иуступил своего единственного слушателя грядущему случаю.
        Очертания предметов теряли чёткие границы, воздух завибрировал. Глаза Кая налились слезами, ияркие огни вечернего города взмахнули неоновыми хвостами сквозь солёную призму. Цвета предметов плавно перетекали изярких оттенков вболее тёмные. Витоге почти всё вокруг стало блеклым, выцветшим, мрачным.
        Кай протянул руки иувидел перед собой серые ибезжизненные конечности. Всё вокруг окончательно стало чёрно-белым. Вместе сцветом изменился иход времени, он немного замедлился.
        Помутнённый взгляд нашего героя сосредоточился наавтомобиле, который неподвергся замедлению времени имчался ссумасшедшей скоростью. Вместо привычного для взгляда зелёного света загорелся серый фонарь светофора. Бесцветные машины счерепашьей скоростью начали свой ход. Машина, которая мчалась перпендикулярно блеклым черепахам, уже подъехала совсем близко, столкновение неизбежно. Ипервое, начто обратил внимание Кай, это то, что чёрный джип непотерял своей краски. Всё вокруг имело оттенки дешёвой газетной печати, аон был такимже угольно-чёрным, лощёным иживым, азаавтомобилем кровавого жнеца тянулся мутный шлейф.
        Такая иллюзорная пелена обычно используется вфильмах про уличные гонки, чтобы ещё ярче подчеркнуть сумасшедшую скорость транспортного средства.
        Тормозной путь равен нулю, так как водитель джипа даже недумал обостановке, его задачей было лишь одно: вочередной раз выполнить опасный манёвр обгона ипроскочить натолько что загоревшийся красный свет. Носегодня этому несуждено было случиться, черный стальной зверь неуспевает, времени для манёвра тоже нет, ион наполном ходу врезается впервуюже блеклую черепаху.
        Большая машина выскочила натротуар иогромной массой своего брюха сбила чёрно-белых людей, ожидающих напешеходном переходе зелёный свет. Это выглядело, как адский боулинг счеловеческими телами вместо кеглей. Водитель лощёного джипа выби страйк!
        - Твой выход, малыш!
        Демоническая реплика вывела Кая изоцепенения, он сжал вруке нож ибросился кразбитому джипу. Тонировка настёклах непозволяла увидеть водителя. Кай резким движением открыл водительскую дверь идостал изкармана нож. Подушки безопасности, увы, сработали испасли убийцу, тем самым добавив нашему герою работы. Кай сделал два выпада ипроткнул подушки, скрывающие неуклюжую личность. Рука Кая уже напряглась для окончательного удара, нотутже застыла внерешительности. Барахтаясь ипытаясь выбраться из-под спускающих подушек, показались тонкие ручки свызывающим маникюром. Аследом заруками показалась перепуганная физиономия молодой девушки. Огромные слезящиеся глаза инеестественно пухлые губы - это первое, что сразу бросилось вглаза.
        - Приглашения ждёшь? Бей иуходи, времени насозерцаниенет.
        НоКай непошевелился.
        - Онаже совсем ещё ребёнок, - подумал Кай, - унеё ещё вся жизнь впереди.
        - Шесть трупов! Десяток раненых! Идеально подходит под твои запросы. Бей!!
        Дыхание Кая задрожало, он опустил нож. Вголове зазвучал припев, идеально совпавший сосложившейся ситуацией:
        Внутри меняидёт
        Извечная война!
        Мой мир покрыт огнём
        Агония!
        - Я немогу, - прошептал Кай ибросился бежать ко входу вметрополитен.
        Битва была безоговорочно проиграна, новойна ещё неокончена.
        ГЛАВА 20
        ФАКЕЛ
        Тем временем упиромана шел жаркий процесс приготовлений.
        Основное освещение, ввиде старенькой люстры, он проигнорировал, нашёл наантресолях пыльную, ещё советскую настольную лампу соблупившейся краской, поставил накухонный стол иначал работать.
        Кухонька была крохотной, ноФакелу иненужно было много места. Единственное, что он поменял вобщей обстановке, так это передвинул стол кокну. Замного лет ножки стола прилипли квыцветшему линолеуму, ипироману пришлось приложить некоторые усилия, чтобы схарактерным хрустом сдвинуть стол сосвоего места.
        Стол под окном, лампа настоле, изсоседней комнаты был брошен удлинитель, чтобы включить лампу. Теперь Факел мог следить затеми, кто заходит ивыходит изподъезда.
        Усевшись нахлипкий табурет, пироман стал доставать изсвоего рюкзака всякие мелочи: маленький пенал скрохотными ключами, отвёртками, ножами, свёрлами, бензиновую зажигалку игорючую
        смесь для её заправки, початую упаковку холодной сварки, чёрную
        книгу сбольшими заглавными иностранными буквами, написанными
        через точку.
        - Так, чего-то нехватает, - насупил брови смотрящий вокно Факел. - Ах, да! Самое главное забыл.
        Пироман залез ногами нашаткий табурет ивыкрутил излюстры самую обыкновенную лампочку. Сегодня он хотел проверить одну байку, которую услышал отсвоего университетского преподавателя.
        - Если увас есть надоедливый сосед, - гласило начало байки, -
        то берём самое маленькое сверло, которое только удастся найти, илампочку накаливания.
        Закончив рассказ преподаватель, возомнивший, что глупым трёпом завоевал доверие группы, перестраховывал себя иговорил, что такое лучше никогда неповторять, иначинал скучную лекцию.
        Нобыло уже поздно, молодой иещё неопытный любитель огня внимательно запомнил каждое сказанное слово инапоследней странице опорного конспекта даже сделал скромный, ноподробный, эскиз.
        Сегодня был заветный день для испытания схемы вполевых (точнее, вквартирных) условиях. Пироман открыл книгу нанужном месте, разгладил закладкой страницы, достал изпенала крохотное сверло, взял вруку лампочку ипринялся заработу. Он умудрялся работать, читать иследить заобстановкой водворе одновременно. Этот человек был очень талантливым, ноего возможности ссамого начала попали внедоброе русло. Всегда светлая голова сновыми иникогда неповторяющимися мыслями могла стать предметом зависти любого инженера.
        Также источником новых идей для пиромана является художественная литература. Вданный момент он читает книгу изсерии «S.T.A.L.K.E.R.» синтригующим названием «Череп мутанта». Читал он очень медленно, ноего задачей было непробежать глазами книгу наскорость, авдумчиво прочитать каждое слово иусвоить каждую мелочь.
        После прочтения главы «Детектор лжи» пироман одобрительно покачал головой смекалке сталкера Хромого, который умудрился спомощью закопченного куска железа ипростых светодиодов вывести начистую воду убийцу. Итут Факел решил, что эта глава достойна повторного прочтения.
        ГЛАВА 21
        УЖАСНАЯ ПОТЕРЯ
        Кай возвращался восвояси ни счем. Он сидел внабитом людьми вагоне метро, грыз ногти идумал опоследствиях сегодняшнего неповиновения. Смомента трусливого отступления Иван несказал ни слова. Кай закрыл глаза изапрокинул голову внадежде мимолётного забытья. Глаза жгло, словно вних насыпали перца. Так прошла пара минут, икогда он поднял веки, то все люди куда-то пропали. Вагон оказался пуст, лишь Иван сидел напротив нашего героя, забросив ногу заногу искрестив руки нагруди.
        - Ты жалок, мальчик мой, - Иван первым нарушил молчание исразу начал собвинения Кая вмягкотелости. - Паршивый изтебя вышел охотник. Втвоём трофейном зале нечем пока полюбоваться, ате подранки, которые ты оставлял после себя, добивали твои приручённые немощные дворняги, которые мнят себя настоящими охотничьими псами. Посути, твой ягдташ пуст. Сброд жалкой дичи меня утомляет.
        - Чего ты хочешь? - спокойно спросилКай.
        - Я хочу, чтобы ты проявил себя. Покажи, что ты сам лично можешь предоставить мне добычу, достойную звания моего напарника.
        Все эти матёрые волки ихитрые, похотливые лисицы уже успели порядком наскучить. Мнебы маленькую овечку, которая итебе несоставит проблем вовремя охоты, ноцеликом иполностью удовлетворит мой аппетит.
        Накону твоя жизнь, так что ябы натвоём месте задумался над поставленной перед тобой задачей.
        Кай сделал именно то, что ипросил Иван, - задумался.
        - Выполни всё так, как я хочу, и, так ибыть, я тебя отпущу.
        - Отпустишь? - недоверчиво переспросилКай.
        - Если неошибаюсь, то навашем человеческом языке это называется амнистией.
        - Совсем?
        - Совсем.
        - Анеобманешь?
        - Утебя слишком светлая душа, стобой сложно работать, да инадоел ты мне своей правильностью ипрямолинейностью - необману. Одна невинная душа вобмен натвою свободную жизнь.
        Итут Кай задумался всерьёз. Нужно всего однажды переступить через себя инавсегда обрести свободу.
        - Я соглашусь при условии, если ты позволишь взять ссобой Алёшку.
        Иван тяжко вздохнул, провёл огромной ладонью полицу ивстал сосвоего места.
        - Сейчас, мальчик мой, я назову тебе три пункта, после которых ты будешь вынужден сказать своё окончательное решение.
        Во-первых, ты должен - просто обязан! - выполнить это дело водиночку.
        Во-вторых, если ты дашь мне отрицательный ответ, то умрёшь сегодня дорассвета.
        Ну ив-третьих, наркоман тебе больше непоможет. Никогда.
        - Ты убилего?
        - Да, он умер, ноего смерть произошла неотмоей руки, даже непомоему хотению.
        - Если неты, тогда кто это мог сделать?!
        - Наркоман был убит чокнутым продавцом сыра понаводке главного поставщика наркотиков.
        Если тебе нужны наглядные доказательства того, что я невиновен, то просто перейди вдругой вагон электропоезда.
        Иван приглашающим жестом указал надверь вконце вагона. Кай сосвоего места немог разглядеть, что именно нетак стой дверью, нозаметил, что она отличалась отпротивоположной двери. Наш герой нестал тянуть резину, он просто встал ипошёл вконец вагона кдверям. Ичем ближе он кним подходил, тем больше удивлялся
        поразительной схожести сдверями вжилище наркомана. Когда Кай подошёл вплотную, все сомнения рассеялись - это точно была его дверь.
        - Прошу, - сказал Иван итолкнул дверь.
        Вприхожей было темно, лишь издальней комнаты падал свет вкоридор. Кай вошёл, дверь захлопнулась, итутже пропал гул электродвигателей ипривычная качка.
        - Смелее, - подтолкнул Иван, - сейчас мы лишь незримая иллюзия вэтом месте, так что можно небояться быть замеченным.
        Кай вздохнул искромно пошёл насвет. Зрелище, которое увидел наш герой, оказалось недля слабых духом. Вместе стошнотой нанего накатило сразу два чувства - ужас игнев.
        Восвещённой комнате было двое: один живой, второй - мёртвый. Какой-то усатый тип, Кай его незнал, набросил нашею Алёшке кусок проволоки и, бормоча полную чушь, таскал уже бездыханное тело изкомнаты вкомнату, выполняя таким образом, невидимую «восьмёрку».
        - Как тебе это нравится, старая кляча? - бормотал усатый безумец. - Может быть, тебе всотый раз дать напробу во-о-он тот дорогущий сыр? Адополнительный бесплатный пакетик неинтересует? Ах, ты наавтобус опаздываешь? Имне нужно всё бросить ивзвесить тебе один кусочек сыра фета? Я отрезал край, атебе нужно изсередины?
        Этот бессмысленный трёп был понятен только человеку сусами ибешеными глазами, так как Кай вообще непонимал, что здесь происходит. Это ужасное действо явно проходило уже непервый час. Проволока уже давно въелась вшею наркомана, анаполу остовался кровавый шлейф, прорисовывающий путь, покоторому движется усатый псих. Откуда уэтого человека столько сил, чтобы битый час таскать покругу бездыханное тело взрослого юноши? Еслибы нешейные позвонки, то голова Алёшки ужебы давно отделилась оттела.
        - Что здесь происходит? - спросил Кай уИвана, когда немного пришёл всебя отувиденного. - Кто этот усач? Ичто он постоянко бормочет?
        - Длинная история, я расскажу её тебе попозже… Если ты, конечно, согласишься.
        - Аможно мне уничтожить эту усатую скотину?
        - Втаком случае моя овечка уйдёт, итвой сокращённый путь ксвободе оборвётся. Возможен следующий вариант: ты преподносишь намой пересохший алтарь непорочную добычу, приносишь её вжертву, обретаешь свободу, ая напрощание оставлю тебе координаты этого типа, иты, уже освобождённый отмоего покровительства, выполнишь месть занаркомана. Такой вариант тебе подходит?
        - Да.
        - Что ты сказал?
        - Я согласен! Что непонятно?!
        Вместо ответа Иван стал рядом иначал трепать Кая заплечо.
        - Конечная остановка.
        - Чего?
        Итут Кай проснулся иувидел перед собой девушку вбело-голубой форме спилоткой наголове исигнальным жезлом вруках, которая активно пыталась его разбудить.
        - Молодой человек, это конечная остановка. Далее поезд следует вдепо.
        Кай оглянулся, вагон был пуст. Он извинился иушёл прочь.

***
        Факел был наседьмом небе отсчастья, ещё одно удачное дело.
        Пока главный объект иего неопознанное дополнение отсутствовали, пироман закончил свою экспериментальную сборку ипроник вовременное убежище богатого Буратино. Первым делом он решил как следует обыскать здесь всё. Нодолго искать непришлось. Прямо вприхожей, под вешалкой, стояла дорожная сумка, Факел заглянул
        туда, атам - О, Чудо! - полная сумка наличных. Чуть невскрикнув отрадости, пироман струдом обуздал нахлынувшие эмоции, выкрутил вприхожей над дверью лампочку, вкрутил своё ноу-хау иудалился.
        Сейчас он сидел перед окном, читал под светом лампы иждал возвращения уже нищего принца иего прихвостня. Перед обратной дорогой домой остался последний штрих - устранение уже ненужного объекта.
        Чтение чёрной книги начинало утомлять, события развивались счерепашьей скоростью, поэтому Факел отложил всторону современное чтиво идостал свою личную Библию, ввиде маленькой книжонки вмягком переплёте. Обложка была изрядно потрёпана, ноэто ничуть немешало занять ей лидирующее место вдуше заядлого поджигателя. Эта работа считалась одной излучших всвоём жанре. Рэй Брэдбери «451градус поФаренгейту». Множество мини-закладок говорило отом, что эта книга была перечитана неоднократно. Пироман открыл наодной иззакладок иначал читать выделенный текст. Прочитав дополовины, он закрыл глаза истал читать попамяти. Это выглядело, словно чтение молитвы своему личному богу огня. Нопироман решил поднять веки ипродолжить читать соткрытыми глазами, чтобы непропустить приход ограбленного халдея.
        ГЛАВА 22
        RETURN THE SENDER
        Кай спешил обратно, чтобы поскорей забрать свои вещи, отправить случайного спутника домой исразуже поехать вгород Л, где, пословам демона, ему предстоит выполнить финальное задание.
        Наш герой шагал вмолчании, аИван нетерял времени ибез умолку
        инструктировал партнёра, решившегося наполноценное убийство.
        - Пока ты ездил надело, чтобы провалить его, происходило следующее: наёмник, который ведёт завами слежку, аккуратно проник ввашу съёмную квартиру, забрал ссобой сумку денег и«расставил силки» надвух безобидных ничего неподозревающих птичек.
        - Школьник пострадал? - заволновалсяКай.
        - Нет, он оказался послушным малым, забился всамый тёмный угол исидит там досих пор. Ноэто неглавное. Главное то, что тебе ни вкое случае нельзя включать свет, иначе «силки» сработают инаэтом наши приключения окончатся.
        - Почему это? Он замкнул выключатель, ия могу спровоцировать короткое замыкание?
        - Мелко мыслишь. Этот парень настоящий эксперт вподжигательных делах, адепт всего того, что касается огня ивоспламенения. Просто ни при каких обстоятельствах неприкасайся крубильнику вприхожей.
        Атеперь тормози.
        - Шутишь? Наоборот, нужно спешить, вдруг мальчишка вылезет изсвоего убежища иналомает дров, онже невкурсе.
        - Незабывай, что затобой следят итебе предстоит дождаться тогоже прохожего, скоторым ты выходил изподъезда.
        Если ты вернёшься один, наблюдатель может заподозрить неладное, запаниковать испутать все карты.
        Кай нестал спорить, демонические рассуждения были вполне здравыми, ион нехотя принялся топтаться наместе иоглядываться посторонам.
        Нужный прохожий появился нагоризонте через шесть минут, это время показалось Каю вечностью. Наш герой поплёлся занезнакомым прохожим. Войдя водвор, Кай напрягся.
        - Атеперь, - сказал Иван, - можешь взглянуть насвоего потенциального противника, он смотрит натебя изокна этажом выше твоего, нодолго незадерживай нанём взгляд, это может быть чревато плачевными последствиями.
        Кай поднял глаза иувидел безэмоциональное лицо всветена-
        стольной лампы. Нопарень даже неуспел толком разглядеть его. Свет погас.
        - Ты что творишь?! - зашипел Иван. - Хочешь, чтобы он сжёг тебя прямо вподъезде?
        - Я нехотел. Прости.

***
        - Этот щенок посмотрел прямо наменя, - подумал Факел. - Что это? Обычный взгляд всоседнее окно, вкотором горит свет, или он знает, что заним ведут слежку?
        Двое благополучно зашли вподъезд, темп их хода был стабильным, объект, заметивший свет вокне, неначал тыкать пальцами ипривлекать внимание собеседника. Изэтого пироман сделал вывод, что паранойя сыграла сним злую шутку. Он включил свет, пролистал несколько страниц вперёд. Доконца главы было три страницы.
        - Ладно, - подумал Факел ипосмотрел начасы, - дам этим субчикам десять минут. Если заэто время вокне непокажутся пожарные машины смигалками, значит, лично пойду наразведку.

***
        Кай вошёл изакрыл засобой дверь. Вокруг стояла тишина итемнота, невидно низги.
        - Эй, любитель халявных наушников, ты ещё здесь?
        Вответ послышалась возня ибыстрые приближающиеся шаги.
        - Наконец-то ты вернулся! - залепетал взъерошенный мальчишка. - Я думал, тот вор вернулся обратно. Он открыл дверь, забрал твою сумку, лампочку над дверью иушёл. Унего, наверное, был свой ключ, звуков взлома слышно небыло, лишь клацнул замок иотворилась дверь. Я подумал, что это ты явился, нокогда постене пополз свет карманного фонаря, я затаился иприготовился кзащите, ноэто непригодилось. Ему просто повезло, что он непошёл дальше иненарвался нанеприятности.
        - Эй, прекрати тараторить, - Кай схватил пацана заплечи, - что значит «украл лампочку»?
        - То изначит. Уверен насто процентов, что если сейчас щёлкнуть выключателем, то свет незагорится.
        Мальчишка ловко вырвался изхватки Кая ипотянулся квыключателю.
        - НЕТ! - закричал Иван.
        - НЕТ! - подхватил Кай иударил мальчика поруке.
        - Эй, ты чего дерёшься? Больно ведь.
        Обиженный школьник потёр ушибленное место.
        - Значит так, сейчас ты возвращаешься туда, откуда вылез иневысовываешься дотех пор, пока я невернусь. Я схожу заберу свою сумку, имы уезжаем отсюда, будь готов быстро уйти.
        Кай отвернулся иначал выкручивать лампочку, которая осталась после пиромана. Выкрутив её доконца, он удивился её тяжести.
        - Ты ещё тут, - прикрикнул Кай назастывшего наместе наблюдателя, - быстро всхрон!

***
        - Что теперь?
        Кай стоял вподъезде ивнимательно разглядывал адское изобретение больного человека. Только полный псих мог такое придумать изаморочиться своплощением задума вжизнь. Наш герой держал вруках
        лампу, внутри которой плескалась жидкость для заправки бензиновых
        зажигалок. Она туда попала через крохотное отверстие, просверленное миниатюрным свёрлышком. После нестандартной заправки лампочки отверстие было аккуратно закупорено холодной сваркой.
        - Поднимайся наэтаж выше, упирайся вторцевые двери ижди.
        Как только услышишь щелчок дверного замка - входишь вовнутрь ибыстро действуешь, утебя будет небольше минуты времени. Твоя задача: быстро, нотихо, войти, пройти накухню, слева отстола забрать сумку сденьгами, выключить настольную лампу, выкрутить лампочку, вкрутить инженерный шедевр ибыстро удалиться, пусть создатель лично наступит насвои грабли. Если хоть насекунду замешкаешься, то может выйти накладка.
        Иван замолчал инаступил гнетущий момент ожидания. Кай незнал, что происходит там, задверью, ноон был рад, что сейчас демон действует сним заодно.
        Послышался сухой щелчок, инаш герой слепо ринулся вовнутрь, даже неприкрыв толком засобой дверь. Впомещении было темно, лишь тусклый свет настольной лампы лился изкухни. Ксчастью, планировка квартир была однотипная, иКай, словно мотылёк, полетел насвет. Попути он обратил внимание наполоску света, пробивающуюся из-под дверей, накоторой было прибито маленькое медное
        изображение писающего мальчика.
        Войдя накухню, Кай сначала нашёл взглядом свою сумку, апотом принялся выкручивать лампочку, которая порядком накалиласьиобжигала пальцы. Свет погас, иКай погрузился вомрак. Положив горячую грушу вкарман, он достал пиромановский подарок ивернул отправителю путём вкручивания её втёплый патрон настольной лампы.
        - Выключи лампу, шалопай, - зашипел Иван, - иначе сейчас поджаришь сам себя!
        Идействительно, Кай так увлёкся, что совсем забыл про эту деталь. Он щёлкнул пальцем покнопке ипродолжил вкручивать.
        Процесс замены прошёл успешно, ибыло самое время уносить ноги, ноКай решил внести последние коррективы. Он уселся натабурет инаправил лампу себе прямо влицо, чтобы карающий эффек бумеранга сработал наверняка.
        - Время! - напомнил Иван.
        Кай услышал, как потрубам зашумела вода. Он схватил сумку инацыпочках рванул квыходу. Когда Кай прикрывал засобой двери, то увидел, как дверь смедным орнаментом советских времён медленно открывается. Звук шелестящей потрубам воды стал громче.
        Единственное, что спасло нашего героя, - это то, что облегчившийся
        пироман выходил изуборной задом.
        ГЛАВА 23
        ГОРЯЩИЙ ФАКЕЛ
        Факел выходил изуборной, застёгивая штаны итихо напевая вполголоса:
        Я знаю, оно неумрёт
        Это пламя
        Я знаю, оно неумрёт!
        Дверь закрылась, ипироман застыл, оказавшись вполной темноте. Он неприпоминал, чтобы выключал свет, когда наминутку отлучался отчтения. Несколько секунд усердных попыток вспомнить наверняка, былали выключена лампа или нет, новсё тщетно.
        Нопотом Факел махнул рукой.
        - Какая разница, - подумал он, - включена лампа… выключена лампа… Теряю время почём зря. Уже пора дочитать главу доконца ивыдвигаться наразведку, потому что неслышно гари своплями, (автаких квартирах слышимость поразительная), да ипожарный наряд нерадует своим присутствием.
        Вовремя своих поджогов Факел нераз прятался втолпе любопытных зевак инаслаждался двумя вещами: жаркими плодами своего труда иоперативным развёртыванием пожарных. Их слаженные действия
        восхищали своей проворностью, они напоминали суетливых муравьишек, которым разворошили палкой муравейник. Каждый знал, вкакую сторону бежать изакакой рукав тянуть. Пироман был человеком
        сфантазией ииногда представлял себе, что эти губители его искусства
        имеют между собой скрытую ментальную связь, аесли снять сних каски, то их уши, словно улесных эльфов, будут заострённые. Акогдаэти
        коршуны приступают кделу, Факелу становится скучно, ион уходит, чтобы невидеть, как окончательно угаснет его детище.
        Сэтой мыслью он сел натотже шаткий табурет, включил лампу, чтобы дочитать намеченный отрезок новместо света излампы вырвалось всепоглощающее жидкое пламя ивыплеснулось прямо влицо пироману. Это действие застало его врасплох исбросило ссижи напол. Факел активно пытался сбить пламя слица судорожными ударами открытых ладоней, ноничего неполучалось. Пылающий жар непозволял полноценно вдохнуть свежий воздух.

***
        Для обычного поджога горючего влампе было вполне достаточно. Новся беда втом, что вкухне соспартанской обстановкой нечему было гореть.
        Там, где Факел изначально установил огненную сферу свольфрамовой нитью внутри, было идеальное место. Захламлённая вешалка, обувная полка, пушистый ковёр навсю прихожую - всё это просто находка для быстрого икачественного поджога.
        Аздесь - пусто. Было очень мало надежды нато, что старенький советский рефрижератор загорится. Поэтому Иван решает вмешаться втекущий ход событий.
        Когда Факел тянулся клампе, чтобы включить её, демон стоял нагазовой плите и, несчитая пары дюймов, упирался бритым черепом впотолок. Пироман нажимает накнопку, электрический ток проходит через нить накаливания, стекло невыдерживает давления илопается. Пламя вырывается наружу, итут Иван начинает действовать.
        Одна человекоподобная лапа поднята под самый потолок исмотрит наизвивающегося Факела открытой ладонью. Авторой рукой демон делал интенсивные круговые вращения, словно пытался размешать сахар вогромной невидимой чашке чая. Эти манипуляции активно делали языки пламени длиннее. Пламя разгоралось сновой силой иначинало вращаться огненным вихрем вокруг объятого пламенем пиромана. Бедняга издал гортанный вопль беспомощности исдирал ногтями расплавленную кожу слица. Иван подслушивал, когда Факел напевал песенку, застёгивая штаны, итеперь демон тоже решил собезьянничать:
        Я знаю, оно неумрёт
        Это пламя
        Я знаю, оно неумрёт!
        Ко всему этому он добавил родную инструменталку идикие вопли вокалиста. Эти звуки слышал только Иван, ноотсутствие зрителей неуменьшило уровня удовольствия отсозерцания горячего зрелища.
        Факел сдался, перестал сопротивляться, подчинился судьбе, скорчился наполу, словно потревоженная мокрица, иначал угасать.
        ГЛАВА 24
        ЖЕЛАНИЕ
        - Быстро собирайся, мы уезжаем!
        Кай ворвался вприхожую, захлопнул засобой дверь ипринялся вкручивать ещё тёплую лампочку снастольной лампы пиромана впатрон прихожей.
        - Акакже поход занаушниками? - расстроился школьник.
        - Немедленно уходим!
        Кай впопыхах пробежался повсем комнатам, проверяя, незабылили они чего-то ненароком.
        - Акак можно что-то забыть, - подумал Кай, - если мыдаже
        ничего толком небрали ссобой. Ачто брали, то неразбирали.
        Итут сверху раздался крик.
        - Что это? - тихо спросил напуганный школьник.
        - Пошли, - сказал Кай ипотащил пацана заруку, - нам пора.

***
        Изподземки станции метро «Южный вокзал» вышли двое созадаченными физиономиями. Кислое лицо школьника было бледным ибезэмоциональным, он чувствовал себя обманутым.
        Кай был обескуражен двумя вещами сразу: ужасной смертью наёмника исвоим согласием наубийство невиновного. Так они ишли рядом, двое унылых… случайных знакомых.
        - Здесь наши пути расходятся, - вздохнул Кай. - Тебе сейчас купим билет наближайший поезд домой.
        - Аты?
        - Ауменя есть неоконченные дела, так что я останусь.
        - Я без тебя никуда непоеду!
        - Это что, бунт накорабле? - голосом старого пирата сказал
        Кай, зажмурив один глаз.
        - Я еду стобой!
        Кай вздохнул ипонял, что пацан настроен решительно. Сил наспор просто небыло. Итут наш герой вспомнил одну вещь.
        - Ты едешь домой.
        - Нет!
        Неперебивай, яже ещё недоговорил.
        Ты едешь домой наближайшем поезде, потому что это моё желание, которое я утебя честно выиграл.
        Было видно, как мальчишка замялся. Встоль юном возрасте такие
        понятия, как спор нажелание, ещё относятся кразряду очень серьёзных вещей.
        Кай приоткрыл сумку, чтобы рука могла пролезть, идостал пачку денег сбанковскими лентами.
        - Возьми, - Кай вложил «котлету» владонь школьника, - прости, нотебе придётся себе самому купить инаушники, иплеер. Купишь такие, какие только захочешь, здесь хватит налюбые.
        Глаза ирот школьника приобрели овальную форму, он никогда вжизни недержал вруках такую крупную сумму.
        - Да иещё, - сказал Кай иловко выудил изкармана телефон, который уже давно сел, открыл его идостал сим-карту, - возьми вот это. Нет времени обмениваться номерами телефонов, атерять стобой связь я нехочу. Уверен, что ты ещё многому можешь меня научить. Наэтот номер больше некому звонить, так что… если уменя всё получится, ия покончу раз инавсегда сосвоими делами, я тебе позвоню.
        После этого Кай крепко, по-братски, обнял школьника.
        Эпилог
        ОКОНЧАТЕЛЬНОЕ
        РЕШЕНИЕ
        ГЛАВА1
        НЕОСПОРИМЫЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВА
        - Втотже вечер я посадил мальца напоезд иотправил домой, - вздохнул кочегар, - асам сел впоследнюю электричку, которая отправилась изХарькова в00:04, ичерез три четверти часа я приехал вконечный пункт - городЛ.
        Остаток ночи я провёл взале ожидания, сидя прямо навокзале.
        Арано утром меня разбудил Иван исказал, чтобы я шёл кдиректору местного техникума испросил орабочих вакансиях. Мне отказали, ноя оставил свой адрес, где буду временно проживать. Апроживал я как раз напротив учебного учреждения встаром двухэтажном доме, построенном изкрасного кирпича. Моя крохотная комнатушка была небольше шкафа. Когда я там находился, то чувствовал себя домовым, который живёт наантресолях.
        Через три дня замной прислали секретаря ипредложили работу кочегаром, потому что их прежний кочегар внезапно пропал, причём без какой-либо веской причины. Я согласился. Мне было неизвестно, куда именно пропал мой предшественник, ноя точно знал, кто замешан висчезновении невинного человека.
        Дом был далеко, никто неискал меня, идти было некуда, поэтому я поселился вкочегарке. После того как я сюда попал, Иван практически неразговаривал сомной, единственное, что он постоянно повторял, так это то, что мне ничего ненужно делать ипросто ждать, аон ищет способ заманить сюда нужного человека итратит наэто все свои силы.
        Тогда уменя появилась уйма времени, чтобы заново пропустить через себя всё пережитое иосознать огромную тяжесть содеянного.
        Так вмоей жизни появился алкоголь, много алкоголя инепомерное
        его возлияние. Я упивался вином добеспамятства. Сначала пробовал
        водку иконьяк, номеня выворачивало после третьей рюмки, моему неподготовленному организму было сложно справиться скрепкими напитками, поэтому я довольствовался вином, сидром, иногда шампанским.
        Находясь втуманном полузабытьи, я потерял счёт времени. Такое понятие, как личная гигиена, перестало меня волновать, ия медленно опускался насамое дно. Иван видел всё это, я чувствовал его присутствие, ноникаких замечаний сего стороны небыло, ия продолжал гробить себя.
        Однажды утром, возможно, вечером, я точно незнал, какое сейчас время суток. Вобщем, проснулся я как-то после очередной алкогольной передозировки исовершенно случайно взглянул впочерневшее
        отвремени настенное зеркало. Я сначала непонял, что происходит.
        Первое, что пришло вголову, - я ещё сплю. Нопротерев глаза, я понял, что мутное отражение неизменилось.
        Глаза ищёки впали, выросла приличная кудлатая борода, вкоторой запутались куски пищи, нос посинел, полицу пошли красные пятна. Чужая грязная одежда источала зловоние. Под длинными ногтями скопился приличный запас грязи. Внутренняя коррозия затмила здравый разум иослепила меня. Как оказалось, я слишком долго сидел вяме бездействия итопил остатки совести валкоголе.
        Стого дня я перестал пить ихотел привести себя впорядок, ноличный демон остановил меня. Сказал, что мой внешний вид - это превосходная естественная маскировка. Такой «камуфляж» заодин день ненарисуешь. Совет показался мне вполне здравым, ия оставил всё как есть.
        Натрезвую голову время тянулось мучительно медленно, я чувствовал себя использованным, опустошённым, обжуленным. Терпение было напределе, хотелось всё бросить иубежать куда глаза глядят, атам - будь что будет. Акогда нервы сдали окончательно, я психанул истал собирать свои вещи. Иван остановил меня всамый последний момент, сказал, что цель уже близка. Ихоть некоторые изменения вэтом деле ииспугали меня, я остался ждать. Через врем я хлынул дождь, апотом пришёлты.

***
        Кочегар выдохнул, наэтом его рассказ был окончен. Неловкое молчание заполнило пространство пыльного помещения.
        Открывший всю правду Кай терпеливо ждал хоть какой-то реакции отслушателя. Задумавшийся паренёк переваривал огромный монолог засаленного оратора.
        - Дальше ты сам всё знаешь, - добавил кочегар, чтобы разбавить
        затянувшуюся паузу.
        - Даже незнаю, что сказать, - ответил слушатель хриплым отдолгого молчания голосом ипрочистил горло кашлем, - всё это выглядит фантастически складно, нокак-то неверится, что это правда. Все эти демоны, убийства, деньги… слишком много выдуманного.
        Лицо кочегара стало суровым, он открыто уничтожал собеседника взглядом.
        - Если для вас это важно, - смутился Тимур, - то я готов поверить вам, только уменя есть лишь один вопрос: выже несобираетесь меня убивать? Неспорю, история шикарная, вамбы книжки писать, ну или журналистом вкаком-то хорошем издании стать.
        Кай непонимал, каким образом, новесь страх ичувство обречённости завремя окончания рассказа полностью выветрилось изслушателя. Сейчас он себя вёл уверенно, говорил собранно, незаикаясь, вовзгляде просматривалась насмешка.
        Кочегар встал имолча начал привязывать Тимура кстулу. Тот начал сопротивляться, хотя доэтого момента он себе такой дерзости непозволял исидел смирно, пока его окончательно непривяжут.
        - Зачем это? - спросил Тимур исхватил кочегара зарукава.
        Ответ был дан без единого слова ввиде удара лбом влицо. Вуголке рта показалась кровь. Тимур немного осел иснова стал вести себя смирно.
        Кочегар очень быстро справился сусмирённым парнем, завязал последний узел иполез под старый стол. Тимур нерешался спросить, что он там ищет, ипросто ждал. Из-под стола показалось злое лицо кочегара ссумкой вруках.
        - Вот, - сказал Кай, бросив перед связанным новую, ногрязную сумку, ирасстегнул змейку. Всумке было полным-полно денег. - Этого доказательства для тебя достаточно или хочешь лично посмотреть намоего напарника?
        Кочегар выудил извнутреннего кармана небольшой осколок зеркала, обмотанный покругу изоляционной лентой. Злоба переполняла Кая, все его действия были необдуманными. Он никогда непозволял себе вот так открыто доставать напоказ заветный артефакт. Еслибы демон был сейчас здесь, то унего явно возникбы вопрос поповоду этого зеркала.
        Бледный пленник сидел смирно ивовсе глаза смотрел нараскрасневшегося кочегара. Тяжело дыша, Кай немного успокоился, аккуратно прикрыл зеркало рукой ибыстро осмотрел помещение через отражение взеркале.
        - Пронесло, - подумалКай.
        - Так значит, это всё правда? - еле слышно прошептал Тимур.
        Кочегар виновато закивал головой.
        - Итеперь тебе нужно меня убить, чтобы освободиться?
        - Замолчи… замолчи… замолчи! - Кочегар сорвался накрик.
        - Неделай этого… пожалуйста, - Тимур зарыдал.
        - Да закройже ты свой рот! - рявкнул кочегар изло толкнул молящего опощаде Тимура ногой. Стул опрокинулся, жертва упала, сильно ударившись затылком опол, ипотеряла сознание.
        ГЛАВА 2
        НОЧНОЙ КОШМАР ВДНЕВНОЕ ВРЕМЯ
        Тимур пришёл всебя из-за какой-то возни вногах. Затылок ныл ипульсировал болью, отдающей ввиски. Шевелиться нехотелось, ноуслышав металлический лязг, Тимур открыл глаза истал биться впанике. Так он идумал, его закрыли впечке!
        - Напомощь! - надсадный вопль беспомощности вырвался изглотки Тимура.
        Открылась соседняя дверца твердотопливного котла. Как оказалось, их было две изначально. Путь коткрывшемуся выходу преграждали колотые дрова, тонкие молодые веточки ивсё это припорошено хлопьями опилок.
        - Отпусти меня, прошу тебя, - надрывался Тимур изадыхался вприступе кашля отлетающей ввоздухе золы.
        Вответ кочегар чиркнул спичкой, поджёг мятую газету, сунул впечку изакрыл дверцу. Тимур видел, как пламя изгазеты перебрасывалось насухие веточки иопилки. Самые тоненькие палочки загорелись иначали издавать характерный хруст, как вовремя горения древесины.
        - Пощади! Неубивай!
        Пламя быстро разгоралось инабирало силу. Сдымом проблем небыло, его мгновенно вытягивало втрубу, новоздуха стало нехватать, взакрытом пространстве он активно выгорал.
        Вдруг открылась дверца вногах Тимура, икошмарный сон повторялся точь-в-точь. Его шнурки начали вынимать изобуви, апарнишка, как ивосне, предлагал кочегару забрать обувь целиком, ноего предложение было проигнорировано. Шнурки грубо изъяты, выход насвободу слязгом захлопнулся.
        Тимур продолжал вопить, ирешился напоследний шанс - сбить пламя, пока оно неуспело окрепнуть. Окончательно отчаявшись, Тимур молотил ногами подровам ихворосту. Сонм искр взметнулся иполетел втрубу вместе сдымом. Пламя нежелало сдаваться, ноумальца получалось, нужно было только продолжать втомже духе. Разжаренные угольки попадали наодежду ипрожигали её, прилипали кплоти исшипением затухали.
        Тимур уже потушил половину горящих дров, нотут кочегар открыл нижнюю тягу, ипламя воспылало сновой силой. Вмомент загорелись потушенные Тимуром головешки, итут парень понял, что бороться уже бесполезно. Всё, что ему оставалось делать, так это кричать, стонать иплакать.
        ПОСЛЕСЛОВИЕ
        ДОЛГОЖДАННАЯ СВОБОДА
        Изтрубы валил белый густой дым. Такого цвета дым можно увидеть над крематорием, когда впечи сжигают усопшее человеческое существо. Изржавых ворот кочегарки вышел чумазый парень. Он был весь перепачкан сажей. Глубокий вдох ивыдох.
        Дневной свет резал глаза, прохладный ветер обдувал раскрасневшееся лицо.
        - Свобода, - еле слышно прошептал человек, вышедший издушного помещения кочегарки.
        Старая засаленная фуфайка болталась наплечах. Вголове была пустота, ни единой мысли нетревожило его перегруженный мозг. Хотелось бежать, кричать, петь, ликовать. Ивтоже время хотелось упасть, заплакать, уменьшиться доразмера песчинки иисчезнуть.
        Эмоции налице освобождённого менялись слишком часто, бедняга
        находился вшаге отсамого настоящего психического расстройства.
        Малейшего толчка былобы достаточно, чтобы фримэн упал впропасть безумства.
        Иэтот толчок был любезно организован демоном вчесть их заочного знакомства инесостоявшегося запланированного умерщвления.
        Иван, сидевший накрыше, свесив ножки, решил подарить выжившему бедолаге финальную песню - «Roadrunner United» - «The End».
        Конец. Вэтот момент конец настал многим вещам, втом числе итерпению Ивана.
        Зазвучавшая вголове песня заставила улыбнуться окончательно съехавшего скатушек парня.
        - Необманул… необманул, - задыхаясь отистерического смеха, твердил он одно итоже.
        Непрошло иминуты, как необоснованное веселье обратилось вовсепоглощающий страх.
        - Необманул, - сужасом вглазах проговаривал чумазый парень.
        - Уходи скорее, пока кочегар неопомнился, - вещал суровым голосом Иван свысоты, - ищи надёжное убежище там, где он точно тебя ненайдёт.
        Тимур оглядывался посторонам, пытался увидеть своего собеседника, ноникого вокруг небыло. Вкаждой руке он держал попачке денег, ананогах были ботинки без шнурков.
        - Необманул, - шептало то, что осталось отТимура. Ксумасшествию только что добавилась паранойя.
        - Новлюбой момент может обмануть. Беги! Спасайся! Кочегар уже идёт затобой.
        Тимур сорвался сместа, побежал вниз посклону ивсё бубнил себе под нос: «Необманул, необманул».
        - Тебе нескрыться откочегара, - кричал вдогонку убегающему Тимуру, - он всё равно тебя найдёт! Единственное место, где кочегар несможет тебя достать, - это водная среда. Полезай впруд ипостарайся затаиться насамом дне. Сначала покажется, что тебе тяжело, иты задыхаешься, нотак будет недолго. Совсем скоро ты станешь сводой одним целым итогда… всё закончится.
        Последние слова демон проговорил сдовольной улыбкой.

***
        Кочегар сидел загрубым столом споникшей головой. Жалость взяла верх, ион несмог позволить, чтобы ни вчём неповинный человек заживо сгорел. Наего руке были намотаны обувные шнурки, это всё что осталось оттого шанса, который мог сделать его свободным. Что делать дальше, он незнал.
        - Эх, аведь свобода была так близка, - где-то заспиной наигранно вздохнул демон.
        - Я слышал отголоски музыки.
        - Да, я сделал нашему несостоявшемуся агнцу прощальный подарок.
        Это значило только одно - мальчишка мёртв. Демон ни скем невыходит наконтакт вовремя бодрствования человеческого организма. Аесли всё-таки вышел, то можно считать, что этот человек - покойник.
        - Я так понимаю, наэтом наше увлекательное партнёрство незаканчивается?
        Это был риторический вопрос, икаждый это понимал. Иван залился жутким гортанным хохотом, аКай, храня молчание, сидел иласкал большим пальцем чужие шнурки.
        Конец.

25.01.2018г.
        СПИСОК УПОМЯНУТОЙ ЛИТЕРАТУРЫ

1. Фрэнк Херберт «Дюна».

2. Николай Гоголь «Ревизор».

3. Патрик Зюскинд «Парфюмер».

4. Виктор Гюго «Человек, который смеётся».

5. Михаил Булгаков «Мастер иМаргарита».

6. Стивен Кинг «Сияние».

7. Леопольд Фон Захер-Мазох «Венера вмехах».

8. Курт Воннегут «Колыбель для кошки».

9. И.В.Гёте «Фауст».

10. Джеффри Линдсей «Дремлющий демон Декстера».

11. А. Волков «Урфин Джюс иего деревянные солдаты».

12. И. Ильф Е. Петров «Двенадцать стульев».

13. Пьер Рей «Аут».

14. А. Левицкий, В. Ночкин «Череп мутанта».

15. Рэй Брэдбери «451градус поФаренгейту».

16. Марио Пьюзо «Крёстный отец».
        СПИСОК УПОМЯНУТЫХ ПЕСЕН
        1. Rammstein - Еngel.
        2. Элизиум - Другие границы понимания свободы.
        3. Jane Air - Апокалипсис уже затобой.
        4. ##### (5Diez) - Бегство.
        5. Jump Under Mad Panic - Откровение.
        6. ##### (5Diez) - Экзекуция.
        7. Ins - LOVEHEADSHOT.
        8. Фактор-2 - Шалава.
        9. Jane Air - ЗВВСЗ.
        10. Ludovico Einaudi - Eros.
        11. Cyber Snake - Terrarium.
        12. Cyber Snake - The Snake.
        13. Amy Winehouse - Back ToBlack.
        14. Frank Sinatra - MyWay.
        15. Оригами - Нить.
        16. Cyber Snake - Princess and Demon.
        17. The Korea - Армада.
        18. Korn - Blind.
        19. Louis Armstrong - AKiss toBuild aDreamOn.
        20. Pictures Inside Me - Один наодин.
        21. The Devil Wears Prada - Escape.
        22. 25/17 - Так было надо.
        23. Apocalyptica - Inquisition Symphony.
        24. Биопсихоз - Воспитание страхом.
        25. Jean Michel Jarre - Second Rendez-vous.
        26. ##### (5Diez) - Внутри меня.
        27. ##### (5Diez) - План Барбаросса.
        28. Roadrunner United - TheEnd.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к