Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Кукла для Мастера Вирт Андер
        Принцесса из ниоткуда #1
        Твое существование еще не прервано. И это хорошо. Плохо только, что непонятно где ты, что вокруг происходит и самое главное, а собственно, кто ты такой? Или... такая?! И это, наверное, самый важный вопрос!

        ПРОЛОГ. ИСТИНА ГДЕ-ТО РЯДОМ

        В глубинных слоях астрала, там, где деление на энергию и материю является чисто условным и зависит от ВОЛИ находящихся тут существ, в жемчужно-белом тумане парит маленькая каменная площадка, буквально в несколько шагов. Он, клубясь, перекатывается через едва видимые края, устремляясь к чему-то в центре. Две фигуры в тумане...
        - Все уже готовы.
        - Мне нужно еще время на активацию заклинания Госпожа. Пусть начинают, скоро присоединюсь.
        - Пожалуйста, поторопись.
        - Как пожелаете, извините, но мне нужно сосредоточиться.
        - Хорошо, уже ухожу.
        Одна из фигур исчезает. Через небольшой промежуток времени, туман на площадке начинает редеть и сквозь него проступают очертания второго собеседника. Девушка, небольшого роста, темные большие глаза, короткое черное с белыми кружевами платье чуть выше колен, белоснежный фартук, чепчик и большой белый бант на черных с пепельным отливом волосах. На ногах черные чулки и такого же цвета, шнурованные с серебристыми вставками ботинки. Образ, похожий во многих мирах, и определяемый однозначно - горничная. И единственное что из него выбивается - огромный широкий черный меч, который судя по размеру, наполовину воткнут в площадку перед девушкой.
        Она держит его за длинную рукоять почти у гарды на уровне груди. С рук на меч непрерывным потоком стекают возникающие у предплечий разноцветные ленты символов, окутывая его сверкающей спиралью, а снизу втягиваются косматые пряди тумана. Через некоторое время ленты символов исчезают, да и туман прекращает вливаться в меч, редея еще сильнее. Глаза девушки на мгновенье закрываются, открываясь уже совершенно черными с алыми вертикальными зрачками. Внимательный наблюдатель заметил бы и возникшие за чепчиком небольшие аккуратные рожки.
        - И все же, что-то вы мне недоговариваете Госпожа, но что?
        Озвучив свои сомненья, она стоит еще некоторое время, как будто к чему-то прислушиваясь, и потом, встряхнув головой, с улыбкой произносит:
        - Ладно, надеюсь, пришедший Господин готов к обслуживанию. Лучшая из горничных идет лично поприветствовать его.
        Быстрый взмах руками и загудевший от скорости меч, прорезая площадку, вытащен и направлен вверх. Легкое движение плечами и черные кожистые, со вставками из пепельно-серых перьев, крылья, внезапно возникшие за спиной, распахиваются в разные стороны. Рывок и стремительно взлетевшая фигура, на лету укутывающаяся золотисто-красным светящимся ореолом влетает в раскрывшуюся на ее пути и сразу исчезнувшую темную воронку. И только пустая каменная площадка, остается безмолвным свидетелем произошедшего разговора, впрочем, уже начинающая растворяться в окружающем ее тумане.

        ГЛАВА 1. В НУЖНОЕ ВРЕМЯ И В НУЖНОМ МЕСТЕ
        ГДЕ-ТО В ГОРАХ

        Буря налетела внезапно. Казалось, только недавно где-то громыхало над горами, а теперь уже резкие порывы ветра бросали первые крупные капли на лица всадников, их плащи, и спины разгоряченных лошадей, скачущих по узкому серпантину горной дороги. Возглавляли всадников местный владетель - Даниэль Люцифиано и его близкий друг, приехавший к нему погостить, Анри Леардо. Остальные члены отряда - простые слуги, скакали чуть позади. Оба аристократа были весьма преклонного возраста, однако, это не мешало им выглядеть довольно бодрыми, и успевать в процессе скачки перебрасываться короткими фразами. Первый из всадников, Даниэль, обернувшись, нахмурился, ещё несколько минут, и они вымокнут до нитки.
        - Анри, давай поторопимся, за поворотом есть небольшая пещера, там можно укрыться и переждать, - прокричал он своему другу, пришпоривая лошадь. Тропа, резко завернув вокруг выступа скалы, открыла небольшую площадку с каменным парапетом и темный провал входа. Они успели... почти. По слугам, спешившимся и заводящим коней в небольшую пещеру, уже хлестал сильный дождь с резкими порывами ветра.
        - Слушай. Дан, я и не подозревал, что у тебя в это время года бывает такая погода, - пытаясь выглядеть бодрым и удержать дыхание, проговорил Леардо.
        - Честно сказать, Анри, я тоже не подозревал, а ведь день только начался, - ответил Даниэль, вернувшись к выходу из пещеры и всматриваясь в буйство природы, - извини, что решил вытащить тебя из замка на прогулку. Плохой из меня хозяин.
        - Ой, да брось, это даже было весело! Хоть молодость вспомнил. Только спина вот побаливает, хе-хе...
        - В то время ты бы взмахнул рукой... может и сейчас попробуешь, а магистр воздуха?
        - Нет, даже тогда я бы не рискнул, так только истощение можно заработать. Да и одним движением погоду не поменяешь. Или ты уже забыл от старости, а магистр химеролог?
        Оба негромко рассмеялись.
        - Эх, где они, наши степени...
        - Ну, положим официально остались, никто их с нас не снимал. Другое дело, что силы уже давно не те.
        Резко усилившиеся порывы ветра, забрасывающие внутрь струи дождя заставили ностальгирующих друзей отойти от входа в пещеру. Анри, осмотревшись, заметил сложенный у стены хворост, небольшой очаг и хмыкнул, - о, а тут вполне обжито.
        - Ничего удивительного. Здесь часто останавливаются на ночлег местные охотники, эта пещера удобно расположена.
        Тем временем снаружи внезапно потемнело, как ночью, и дождь почти прекратился. Сплошная пелена черных облаков освещаемая, отблесками молний опустились ниже видимых горных вершин. Природа замерла в каком-то странном оцепенении.
        - Странно, - произнес Даниэль, - ты ничего не чувствуешь?
        - А должен? - его собеседник, сосредоточившись, нахмурился, - действительно, какое-то странное ощущение, как будто давит что-то.
        - Да, именно, только не могу понять, что!
        И оба друга, вернувшись к входу в пещеру и осмотревшись, обратили внимание на небо.
        А там разворачивалось нечто удивительное. Во-первых, отблески молний, подсвечивающие нависающие тучи стали почти непрерывными, создавая темно-серое полотно. При этом сам звук доноситься перестал, что было уже очень необычно. Во-вторых, на фоне всего этого, на глазах у изумленных зрителей, постепенно в небе стала проявляться темная, почти черная гротескная фигура. Всполохи молний вырывали для взгляда, разные части этого тела, а воображение дорисовывало то форму крыльев, то лап, то щупалец. И наконец, рядом с этой фигурой вспыхнул рой светящихся огоньков, непрерывно кружащий вокруг нее.
        Ощущение давления усилилось. Лошади заволновались, задергались, пытаясь забиться как можно дальше в пещеру, и слуги бросились их успокаивать.
        - Ничего себе! - воскликнул Леардо, вглядываясь в небо, - это какая-то местная аномалия?
        - Нет, я бы тогда знал, - ответил Люцифиано, также с удивлением смотря вверх, - но меня больше беспокоит это ощущение давления. Оно, кажется, странно и неприятно знакомым, но никак не могу вспомнить, что это.
        Некоторое время картина не менялась. Темная фигура шевелилась, выстреливая в разные стороны какие-то отростки или щупальца, а огоньки также танцевали вокруг нее, периодически наскакивая и отлетая. Внезапно облака прорезал яркий луч и рядом с фигурой возник огонек поярче, присмотревшись, можно даже было заметить золотисто-красные светящиеся протуберанцы вокруг него. После чего характер действия изменился. Часть маленьких огоньков отлетела, приблизившись к большому. Другие переместились вбок от темной фигуры так, что она оказалась окруженной.
        Все как будто замерло, и внезапно закрутилось каруселью. Резко ускорившиеся маленькие огоньки быстрыми росчерками чертили тело непонятного существа. Большой, периодически появляясь и исчезая с разных сторон от темной фигуры, как будто отщипывал от нее по кусочку, отсекая их четко видимым сияющим лучом, который после каждого использования, пронзал серую пелену, окутывающую это место действия.
        Люди заворожено смотрели не в силах оторвать взгляд от невероятного зрелища. Неожиданно Даниэль резко дернулся и вскрикнул:
         - Я вспомнил! - и, обернувшись к другу, взволновано произнес, - это ощущение! Такое же было, когда эльфы пытались вызвать какую-то тварь из другого мира, чтобы переломить ход Последней Войны. Давление, это ощущение ослабления барьера между реальностями. Он истончился, и мы сейчас видим, что там происходит!
        Его собеседник побледнел:
         - А ведь точно, я чувствую то же, что и на том поле, но тогда они очень долго готовили свой ритуал, вложив в него просто запредельное количество энергии! Им чуть-чуть не хватило времени, и если бы, не наши маги... И подготовку такого ритуала невозможно скрыть, мы бы почувствовали заранее, в какой форме он ни был, а я не ощущаю никаких возмущений силовых потоков, кроме этого непонятного давления! 
        Анри, сосредоточившись, создал диагностическую печать определения магического фона и удивленно продолжил:
         - Энергетический уровень даже чуть ниже, чем обычно!
        - Судя по всему, в этот раз барьер пробуют на прочность с той стороны, - уже более спокойно произнес Даниэль.
        - С какой той?!
        - Да без понятия, откуда я знаю, какую из реальностей мы наблюдаем. Никогда не думал, что можно увидеть что-то, находящееся за пределами нашего мира вот так - в небе! Это же какой запредельный уровень энергии там сейчас! Жаль, что знания о других мирах, взаимодействия с ними и способах перехода были утрачены. Остались только общие описания и легенды. Даже тогда, в Последней Войне, как мы выяснили потом, эльфы воспользовались какими-то найденными записями, сами толком не понимая, что делают.
        Резкая вспышка в небе и внезапно донесшийся до собеседников неприятный гулкий звук, заставил прервать разговор и взглянуть туда.
        Они увидели изрядно уменьшившуюся тушу непонятного существа, разлетевшиеся в разные стороны, постепенно исчезающие темные клочки, и воткнутую как блестящая булавка в ткань, светящуюся золотисто-красным фигурку в центре твари. От нее исходил сияющий луч, пробивший это существо, и концом упирающийся в небеса. Мелкие огоньки куда-то все исчезли.
        Тварь, изливая на зрителей ужасные звуки, в буквальном смысле слова билась в конвульсиях, практически на глазах распадаясь на части. Фигурка сверкала резкими вспышками золотистого света. Пульсирующие, накатывающие одна за другой волны давления от пространственного барьера ощущались все сильнее.
        Внезапно часть существа перестала двигаться, и сомкнулась вокруг золотистой фигурки в почти правильную сферу, из которой вырывались лишь всполохи света. А затем... все видели когда-нибудь, как в уже закрытом кране набухает большая капля воды стремящаяся вниз? Вот это же самое и наблюдали ошеломленные зрители. Только в роли капли выступала сфера, четко видимая относительно туши. Возникшая ниоткуда, чудовищная, чужеродная аура, навалилась на окружающий мир. На ее фоне даже ощущаемое ранее давление, казалось несильным. Одна из лошадей с хрипом рухнула на колени, шумно втягивая воздух.
        Анри с ужасом в глазах переглянулся со своим другом. Это была уже непросто завораживающая картинка с той стороны, тут происходил прорыв! И пусть, многое оставалось непонятным, ясно было одно, сейчас это окажется в их мире, и...
        Над горами встало солнце! Так, по глазам наблюдателей ударила мощнейшая вспышка света, разошедшаяся во все стороны от так и не успевшей сорваться "капли". Ужасный грохот вместе с порывом воздуха швырнул всех на камень. Затем возникло ощущение, как будто мягкая теплая волна подхватила, качнула, и на окружающий мир опустилась ошеломляющая тишина, разбавляемая только звуками от капель редкого дождя, незаметно падающих все это время. В небе не было видно ни темных пятен, ни искорок, вообще ничего, кроме стремительно редеющих и светлеющих на глазах туч.
        Друзья, кряхтя и держась за стену скалы, с помощью подскочивших слуг аккуратно поднялись на ноги.
        - Да чтоб его... в позе... - с чувством произнес Анри, мгновенно вспомнив подзабытый армейский сленг.
        - Полностью тебя поддерживаю, - ответил ему, морщась и потирая поясницу, Даниэль. 
        Внезапно, один из слуг испуганно воскликнул:
         - Ваши Светлости, смотрите! - и показал рукой вверх. Там, на фоне туч, к земле летело, что-то небольшое, вспыхивающее редкими всполохами света, похоже, собираясь упасть за следующей грядой скал.
        Через некоторое время после падения, до наблюдателей дошел слабый звук напоминающий взрыв и, пристально всматривающийся, Даниэль заметил небольшое, светящееся разноцветными искрами, облачко, взлетевшее над скалами. Впрочем, оно быстро растворилось в воздухе.
        Дождь закончился, и Люцифиано приказал выводить лошадей. К счастью, для них все произошедшее обернулось простым испугом.
        Вскочив на лошадь и оглянувшись, на своего друга, Анри увидел задумчивый взгляд, по-прежнему устремленный в сторону скал, за которыми упало нечто.
        - Хочешь взглянуть?
        - Да, - ответил коротко Даниэль.
        - Это может быть опасно!
        - Опасно, согласен, но это мои владения и я должен выяснить, что упало, и чего от него ждать.
        Леардо внимательно посмотрел на своего друга, и отметил волнение напополам с любопытством. Чувство опасности молчало, и он решил не перечить другу, тем более что желание узнать, что там, проснулось и в нем самом. В крайнем случае он удержит Даниэля от необдуманных поступков. Решив, Анри кивнул, - хорошо, едем.
        ГДЕ-ТО В ГОРАХ. МЕСТО ПАДЕНИЯ

        День уже перевалил за вторую половину, когда всадники пересекли гряду по небольшой горной тропе и выехали к котловине, окруженной скалами. Друзья спешились и, приказав слугам оставаться с лошадьми на месте, прошли вглубь. Там их встретил плотный туман, стелющийся по земле и не дающий ничего рассмотреть.
        - Да чтоб, - воскликнул, не сдержавшись Даниэль, - Анри, ты можешь что-нибудь сделать? Хоть что-то?
        - Попробую, - ответил ему Леардо, - но ничего не гарантирую, сам знаешь мой нынешний объем источника.
        Создав и активировав в несколько привычных движений заклинание печати силы, и ожидая максимум легкий ветерок, он с видимым удивлением придержал плащ, дернувшийся под резким порывом сильного ветра, который внезапно задул в котловине, успешно выдавливая из нее туман.
        - Ничего себе, и откуда, - удивленно произнес Анри вслух, и не закончив фразы, быстро в несколько движений соорудил диагностическую печать, - ого, выше нормы почти на порядок! Да тут и без рабочего источника создать печать проблем не составит. А такое возможно, только если...
        - Мы рядом с очень сильным природным источником, - продолжил его мысль Даниэль, - что не так, так как эти места я знаю вдоль и поперек.
        - Или произошел выброс энергии после смерти очень сильного магического существа, - в свою очередь, добавил Анри, посмотрев вперед.
        А там ветер, выдувая туман, уже обнажил испускающее пар и дым широкое углубление, откуда даже на расстоянии исходил жар. Открывшийся вид заставил их вздрогнуть. Первое, на что они обратили внимание - догорающий силуэт... крыльев, раскинувшихся в разные стороны. И если от левого остался только почерневший и исходящий чадящим черным дымом контур, то с остатков правого крыла, еще невыдохнувшийся ветер, бросил под ноги изумленным друзьям несколько перьев, впрочем, сразу вспыхнувших и осыпавшихся пеплом.
        А в центре, частично утопленная в потрескавшейся и почерневшей земле, лежала человеческая фигура, с нелепо запрокинувшейся головой и разбросанными в разные стороны руками и ногами. Женская фигура. Тлеющие остатки почти сгоревшей одежды вяло шевелились от создаваемого ветра, однако, как ни странно, обугленным тело не выглядело. И крови тоже не было видно.
        Даниэль вопросительно посмотрел на Анри и тот, пожав плечами уже уверенно сделав несколько жестов, сменил печать простого ветра на печать ледяного и, направляя его в углубление, уже не удивился силе, исходящей от заклинания. Через некоторое время жар спал настолько, что появилась возможность, приблизится к телу не получив ожоги. И видя, как нетерпеливо переминается с ноги на ногу Люцифиано, Леардо кивнул ему, приглашая осмотреть существо первым.
        Внимательно всматриваясь, Даниэль подошел к телу. Руки, ноги, туловище, грудь, голова... она была вывернута в сторону, не позволяя рассмотреть лицо. Впрочем, досталось и всему остальному. Четко видимые вмятины, сильные ссадины. Рваные раны под левой грудью и на правом боку. Складывалось такое впечатление, что существо основательно, пожевали, что ли. И, похоже, оно было явно мертво еще до падения.
        Уже более спокойно обойдя тело вокруг и, опустившись на корточки, Даниэль убрал рукой остатки спутанных и обугленных волос, чтобы взглянуть в лицо существа, и замер. Не смотря, на глубокую рану, пересекающую отсутствующий левый глаз и необычную форму ушей, лицо... человеческое лицо девушки, поражало своей красотой. Оно было почти чистое и нетронутое на фоне окружающей обстановки. Правый глаз был закрыт, и, несмотря на рану, на левом, девушка выглядела, будто она просто заснула. Что-то показалось ему в этом лице знакомым, и он наклонился внимательно всматриваясь. Внезапно глаз широко раскрылся, а губы шевельнулись, как будто пытаясь что-то сказать...
        Анри наблюдал, как Даниэль осматривает тело. Неожиданно его друг резко сел на землю и побледнел. В этот же момент, у, казалось, мертвого тела дернулась нога и шевельнулась кисть руки. А оно еще живое, ошеломленно подумал Анри, пятясь назад. Тут он обратил внимание на Даниэля. Тот, поднявшись, не отрываясь, смотрел в лицо существа.
        - Дан, отойди скорее назад, это опасно, - крикнул ему Анри. Но Люцифиано никак не реагировал на возглас. Тогда Леардо подскочил к своему другу и, схватив за плечо, попытался оттащить от тела, но Даниэль вырвался и упал на колени.
        - Сати, как же ты так, - произнес он дрожащим голосом, трясущимися руками касаясь тела девушки.
        Услышав произнесенное имя и увидев безумный взгляд своего друга, Леардо отшатнулся от него, но Даниэль, приподнявшись, схватил его за руку и глядя в глаза, лихорадочно произнес, - Анри, ты ведь поможешь мне? Вместе мы сможем спасти ее. Она ведь жива, она еще жива! - и, поворачиваясь обратно, - мы спасем ее, теперь точно спасем!
        Ментальное воздействие, мелькнула мысль в голове Леардо и судорожно создав защитную печать, он наложил ее на Даниэля. Однако, ни первая попытка очистить разум друга, ни вторая не помогли. Люцифиано бросился к слугам, что-то крича на ходу, а Анри, отойдя в сторону и неотрывно смотря на лежащую на земле девушку, пытался подавить помимо его воли вылезающие воспоминания.
        ...
        Дорога. Чадящие черным дымом останки роскошной кареты и разбросанные вокруг тела. Надежда была. Была, все время. Была, когда сроки приезда уже вышли и Люцифиано беспокоясь, велел седлать лошадей на поиски. Была, когда они увидели, поднимающийся столб дыма. Она даже была, когда Даниэль вытаскивал из остова кареты тело, аккуратно придерживая окровавленную голову. Была, когда он, накладывая одну печать лечения за другой, кричал ее имя и, рыдая во весь голос, пытался, пытался... 
        А потом надежды не стало, так же как и Сати. Милой и непосредственной девушки, ехавшей к своему родственнику в гости. Было долгое расследование, сухие строчки отчетов о подложенной на постоялом дворе магической мине и не сработавшем защитном амулете. Было потемневшее от горя лицо отца, старательно отворачивающегося и говорящего глухие слова об их невиновности, косые взгляды и шепотки за спиной. Магистр химеролог не может быть плохим лекарем, работая с силой Жизни. Он способен удержать на краю смерти любого, почти любого, но только если тот еще жив...
        ...
        Четко вставшая перед глазами картина давней трагедии, так и не дала Леардо остановить своего друга. Что не помешало Анри проверить Даниэля всеми возможными способами на магическое и ментальное воздействие и, не получив результата, заставить себя поверить, все что происходит, это попытка Люцифиано исправить, то что произошло в прошлом, пускай и в такой необычной ситуации. И со всевозрастающим удивлением наблюдать, как он это делает. Тот факт, что у одного из слуг оказалась сумка с медицинским набором, а в ней эликсир, временно восстанавливающий полный магический резерв, удивил, но не сильно. Настоящий шок Анри испытал, когда его друг, поколебавшись несколько мгновений, снял с шеи медальон и, раскрыв его, достал и приложил к груди существа, нет, не существа, а девушки, тёмно-фиолетовый кристалл, опознанный им, как невероятно редкий амулет Последнего Шанса. Такие делали только в ныне несуществующей Закатной Империи эльфов. Очень знакомый амулет.
        ...
        Лежащее на носилках изломанное тело, еще теплое и истекающее кровью. Возложенная на него рука и голос: 
        - Активированный амулет не действует - он мертв! 
        ...
        Отведенные в сторону глаза, Анри тогда принял за огорчение от бесполезной траты выданного специально артефакта и невозможности спасти, пусть и ненавистного, но одного из командиров армии королевства, однако...
        Дальнейшее он воспринимал уже моментами. Вот Люцифиано быстрыми и четкими жестами покрывает все тело девушки магическими печатями, из которых только часть была опознана Леардо, как лечебные. Вот они бережно извлекают ее из земли, а Даниэль уверенными движениями ампутирует с помощью хирургических инструментов, также оказавшихся в сумке, части крыльев со спины. Вот он с удивлением смотрит на проступившую, но нежелающую капать кровь. Вот они стягивают спину и остальные раны тугими повязками, аккуратно фиксируя шею, а Даниэль продолжает покрывать девушку печатями. Вот они, укутывая одеялом, укладывают ее на быстро срубленные и сделанные на скорую руку носилки. Дальше идет скачка к замку, балансирующая между быстротой и минимальной тряской.
        Внезапно поднятые и нервно бегающие слуги, Даниэль, закрывшейся со спасенной девушкой в магической лаборатории, расположенной под одной из угловых башен замка, завершили этот поистине безумный день. Очнулся Леардо окончательно уже на кухне, жующим булочки и запивающим их вкусным чаем в обществе местной экономки, которая с тревогой всматривалась в его лицо. Увидев, что он пришел в себя, она с облегчением вздохнула, и вопросительно посмотрела. 
        Поняв, что явившись так в замок, они перепугали слуг, Анри успокаивающе произнес:
         - Все хорошо Герда, все хорошо, - и в упреждение возможных слухов, добавил, - мы просто нашли пострадавшую от камнепада девушку в горах и ваш хозяин, проявив милосердие, захотел ей помочь. Экономка, присела в поклоне, принимая его информацию к сведению, а он, чувствуя сильную усталость, отправился в свою комнату, ожидая что завтра эту версию будет знать весь замок. "Надо предупредить Даниэля о том, чтобы он тоже так сказал", - засыпая, подумал Леардо.
        ЗАМОК В ГОРАХ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО, АНРИ ЛЕАРДО И СПАСЕННАЯ ДЕВУШКА

        Сутки, Люцифиано, почти не вылезал из подвала, а когда появлялся, то все живущие в замке шарахались от его безумного взгляда и дергающейся походки. На следующий день, рано утром, отправил посыльного к травнице в деревню со списком, и получив мешочек с травами, молча его забрал. Через некоторое время попросил помощи у Анри в запитывании магией какой-то ужасно пахнущей мази. Протянул энерговод от замкового защитного амулета напрямую в лабораторию, что привело в шоковое состояние капитана стражи. И все это время никого не пускал в помещение, где находилась девушка, кроме Анри, которого пригласил помочь ему, заставив перед этим надеть специальный лабораторный халат белого цвета, такой же, как и на нём самом. В основном, правда, вся помощь свелась в "передай этот инструмент" или "помоги перевернуть", или "запитай основу заклинания, пока я формирую дополнительные модули".
        И пусть большую часть того, что делал Даниэль, Анри не понимал, но ассистируя другу в его работе над телом девушки, он видел не доживающего свой век в фамильном замке такого же старика, а того кем был Люцифиано когда-то - лучшего боевого химеролога армии королевства. Того, кто был способен как создавать существ, внушающих ужас увидевшего их, так и поднять на ноги любого, в котором есть хоть крупица жизни. Химеролога, который мог поспорить своей квалификацией с самими эльфам. Тогда, Даниэлем Люцифиано, прозванным Кровавым, пугали врагов и детей.
        Хоть это время уже почти прошло, а упоминание в разговорах его имени соседствовало сейчас с фразами: "А, разве он еще жив?", но, как убедился Анри, Даниэль, не потерял квалификации и в таком возрасте.
        Наконец, наступил момент, когда после очередных продолжительных манипуляций, Люцифиано устало вздохнул и вслух произнес:
         - Хватит!
        Теперь уже Леардо, пришлось помогать другу, засыпающему на ходу, дойти до своих покоев, где он передал его с рук на руки слугам, сразу захлопотавшим вокруг хозяина, после чего тоже отправился спать.
        ...
        На следующий день, ближе к полудню, к Анри в комнату заглянула служанка и, увидев, что он проснулся, передала приглашение в трапезную. Спустившись, Анри обнаружил хозяина за столом, заставленным целой кучей разнообразных блюд, от которых шел одуряющий аромат.
        - Прошу, мой дорогой друг, присоединяйся и помоги мне справиться с чрезмерным усердием слуг, - махнул рукой ему Даниэль, и подавая пример, с видимым удовольствием, вонзил свои не по-стариковски крепкие зубы в большой кусок мяса.
        Похоже на радостях, что хозяин пришел в себя, прислуга решила устроить целый пир. Чувствуя пробуждающийся аппетит, Анри с удовольствием последовал его примеру.
        Некоторое время друзья посвятили поглощению стоящих на столе кушаний. Анри всегда нравилась стряпня местной кухарки, что он не преминул об этом заметить, когда был утолен как первый, так и второй голод.
        - Да, она неплохо готовит, - сказал Даниэль, и с прищуром посмотрев на Анри, продолжил, - но ты, наверное, хотел бы со мной поговорить не о еде?
        Леардо пристально взглянул на друга. До этого момента он помогал, не пытаясь задавать вопросы, зная, что когда тот посчитает нужным, то сам все расскажет. Похоже, это момент наступил. Вопросов на языке вертелось много, и Леардо задумался, какой именно задать.
        - Пожалуй, начну первым, - произнес Люцифиано, увидев заминку своего друга, - чтобы ты знал, я четко понимаю, что это не Сати!
        - И когда с тебя спало, это наваждение? - с удивлением, но осторожно спросил Леардо.
        - Какое ты слово подобрал, хотя соглашусь, действительно это было похоже на наваждение. Что могу сказать, да почти сразу, стал задавать себе вопрос, что происходит?
        - Так, почему ты...
        - Не остановился? - Закончил за него Даниэль и, откинувшись на спинку стула, замер, подбирая слова. Однако увидев, что его друг терпеливо ждет, собравшись с мыслями, продолжил. 
        - Ты знаешь, что когда она на меня посмотрела, я внезапно увидел умирающую Сати, которая еще жива, а я могу ее спасти! - Голос Даниэля задрожал, но он, сделав усилие, жестом попросил друга не прерывать его. 
        - И я бросился это делать не раздумывая. Постепенно наваждение спадало, но даже когда начал осознавать свои действия, воспоминания заполнили мою голову и не желали уходить. Не знаю, чем воспользовалось это существо, чтобы повлиять на меня. В лаборатории, я потом применил на себя специальный проверочный комплекс, но моя диагностика показала, что никакого воздействия не было. Ты ведь также ничего не обнаружил?
        - Да, хотя проверил тебя всеми возможными способами, прости, что без разрешения.
        - Не извиняйся, Анри, на твоем месте я бы поступил так же. Ну, так вот, - он выдержал небольшую паузу и продолжил, - с одной стороны, я понимал, что спасаю не Сати, а с другой, уже не мог остановиться. У меня возникло ощущение, что, если я вылечу эту девушку, то, может, тени прошлого все-таки оставят меня...
        Неловкое молчание, повисшее за столом, через некоторое время прервал сам же хозяин, сказав с внезапно возникшей ехидной усмешкой:
         - А главное, как же я мог упустить возможность исследовать существо из другого мира. Такое выпадает лишь раз в жизни, что для меня особенно актуально. Сам понимаешь!
        - Ну, ты, - выдохнул, Леардо, - такой драматический момент испортил.
        Люцифиано криво улыбнувшись, предложил закончить с приемом пищи и переместиться в свой кабинет. Перейдя туда и расположившись возле уже растопленного камина, с бокалами вина, друзья продолжили разговор.
        - Кстати, Даниэль, ты знаешь, я тут осторожно расспросил твоих слуг, съездил в деревню, НИКТО, кроме нас, того, что происходило в небе не видел, - решил вначале сменить тему Анри, - для них это была обычная, пусть и неожиданно налетевшая буря с дождем и молниями.
        - Я не удивлен, - подумав, ответил ему Даниэль, - скорее всего, под влиянием искривления пространственного барьера возникло локальное искажение пространства, с ограниченной областью воздействия. Если бы мы находились чуть ниже, то тоже, скорее всего, ничего не увидели.
        - И ничего не нашли, ладно, так ты скажешь результат своих усилий? - спросил, возвращаясь обратно к интересующему его вопросу, Анри.
        - Результат - она пока жива!
        - И все?
        - В главном - все. Я, вообще, удивлен, что смог удержать ее на краю. Вернее, то, что от нее осталось.
        - В каком смысле "осталось"?
        - Ну как тебе сказать... Давай по порядку. У существа, нет, лучше уж называть ее девушкой. Ну так вот, у девушки, полностью выжжена вся магическая структура, вместе с источником. Для магического существа, которым она, несомненно, является, это обычно означает смерть, пусть и не сразу. Ведь как ты помнишь, им для поддержания жизнедеятельности организма необходима магическая энергия. А чем сильнее существо, тем больше для этого ее требуется. И если бы я не использовал, - тут Даниэль замялся...
        - Амулет Последнего Шанса, - вкрадчиво подсказал Анри.
        - Откуда... - вскинулся Люцифиано, но сразу сник, - ну точно, ты, же был тогда рядом.
        - Я не буду сейчас спрашивать, как ты смог его присвоить, - примирительно произнес Леардо, - пожалуйста, не останавливайся, продолжай.
        - Ну... амулет ее фактически спас, - и, Даниэль, обрадованный смене направления разговора, быстро продолжил, - при этом, он очень странно сработал.
        - Что значит странно?
        - Ты знаешь, как действует такой амулет? Он разворачивает специальный магический конструкт внутри тела пациента, и фиксирует его состояние на момент разворачивания, фактически приостанавливая жизнедеятельность организма. Отмена действия конструкта происходит либо по времени, когда заканчивается энергия, либо от действия специального заклинания-ключа. 
        Так вот. Когда я, находясь уже в лаборатории, использовал ключ, то конструкт вместо распада изменился и начал внедряться в магическую структуру девушки. Вернее, с учетом того что она разрушена - вместо нее. Я не знаю, почему он так сработал, могу только предположить, что это связано с особенностями ее организма, так как она из другого мира. А может, мы просто не знаем до конца его функционал, все-таки это разработка эльфов и мы им пользовались, досконально не исследуя такие артефакты. 
        Однако для девушки это стало спасением, так как на данный момент, похоже, конструкт взял на себя, пусть и частично, функции магической структуры ее организма. Не забывай, она ведь магическое существо. Во всяком случае, энергию он стал потреблять так, что мне пришлось задействовать замковый амулет, чтобы его запитать. Накопители в лаборатории на такой расход энергии рассчитаны небыли. Как работает эта конструкция, совершенно непонятно, но буду разбираться.
        - Да уж, напугал ты Теодора, он наверно до сих пор не может прийти в себя от столь вопиющего нарушения защиты замка, - усмехнулся Анри.
        - Ничего, наш доблестный капитан потерпит, энергии будет потрачено, думаю, всего нескольких процентов, которые восстановятся потом буквально за неделю-другую, - ответил Даниэль, - тем более я не помню, когда мы в последний раз задействовали эту защиту. Бо?льшая часть моих недоброжелателей, уже давно на том свете от старости. Хе-хе-хе...
        Ну ладно, о чем это я, ах да, продолжу. Несмотря на некоторые сложности, удалось запустить более-менее нормально, почти неработающую, систему кровоснабжения. Все внутренние кровотечения я остановил, брюшную полость очистил. Удивительно, что крови девушка потеряла относительно немного, и ее удалось пока компенсировать обычным раствором. Кроме того, я смог частично восстановить работу легких. Дышит она самостоятельно, правда, под контролем медицинской печати.  
        Главное, надеюсь, чтобы мозг девушки не успел получить необратимых повреждений. К сожалению, он закрыт какой-то непонятной структурой, и я не могу диагностировать происходящие в нем процессы. Однако, что точно, на данный момент девушка в коме. Более того, я наложил специальную печать, не позволяющую ей выйти из нее самостоятельно, так как это сейчас очень опасно. Пусть сначала тело восстановится.
        - А что с ее ранами?
        - Я зашил и обработал специальной мазью, ну тут ты все видел, сам же в этом помогал. Внутренние органы сильно повреждены, но относительно целы. Глаз она потеряла. Так что хоть все и серьезно, но если регенерация, как я предполагаю, у нее хорошая, проблем не будет. 
        Еще кости, удивительно, но, несмотря на такое падение они целы. Все найденные трещины и надломы я зафиксировал. Гораздо больше вопросов с шеей.
        - А что с ней?
        - Сильно разорваны мышцы, повреждена трахея и связки, а главное, почти разрушены два позвонка. Фактически голова была оторвана. Я удалил осколки, как смог, зашил мышечную ткань, зафиксировал ее шею в правильном положении и наложил регенерационную печать. Большой вопрос, в каком состояние нервная ткань, но, надеюсь, что повреждения обратимы, иначе в лучшем случае мы получим парализованную калеку, прикованную к кровати.
        - Прямо страшно становиться за девушку, слушая тебя.
        - Да не все так страшно, как ты предположил, она же не человек и подобные раны должны, как я уже говорил, регенерировать, ну... надеюсь.
        - А крылья? Ты когда успел так аккуратно удалить остатки? Когда я помогал, то хоть спина и была изранена, но выглядела так, как будто крыльев никогда и не было.
        - А их и не было.
        - Как не было?
        - А вот так. Когда я снял повязку, которую наложил еще там, то обнаружил, что остатки крыльев исчезли. На месте ампутации, остались только раны с поврежденными мышцами, но это были обычные мышцы спины, а повреждения носили довольно поверхностный характер. Хватило буквально нескольких швов.
        - Вот это да! И, куда же они делись?
        - Хм, интересный вопрос. Я могу только предположить, что в пространственный карман, куда крылья и убирались, когда были целыми. Будем надеяться, что со временем они там тоже регенерируют.
        - Что еще за пространственный карман?! - воскликнул удивленно Анри.
        - А, ты же не знаешь. Ну, уже во времена твоей молодости это была необычайная редкость. И я думаю, ты догадываешься, тоже имеющая отношения к эльфам. Они каким-то образом умудрялись создавать небольшой объем локально свернутого пространства и привязывать его к живым существам. Там была очень интересная система, со взаимно проникающей метрикой пространств и приостановкой всех видов процессов в данном кармане... (Анри ничего не понял, но на всякий случай кивнул). 
        Широко распространены карманы небыли, так как их использование требовало весьма значительных трат энергии. Поэтому обычно, это были маги с очень сильным источником или специально созданные химеры. Маги могли в них прятать оружие, а химеры - дополнительные конечности. 
        Кстати, именно поэтому я знаю об его существовании. Довелось мне, как-то встретится с одной химерой. У нее была дополнительная пара верхних конечностей, которая появлялась только в бою. В другое время химера выглядела как обычный человек. Между прочим, это ей все равно не помогло, мои дети разделали ее за милую душу.
        Леардо внутренне содрогнулся, вспоминая, какие у его друга были в свое время дети. Одна стоила в бою целой сотни обученных воинов. Хорошо, что жизненный цикл химер был короток, и они всегда были бесполы.
        - Так, она химера?!
        - Как тебе сказать, если бы она была из нашего мира, я бы ответил - да! Однако для химеры, она слишком совершенна. Я не буду тебе подробно объяснять почему, но для сравнения скажу. Я считаю, что созданные мною химеры, это неуклюжие поделки по сравнению с тем, что изготавливали эльфы. Так вот, по сравнению с телом этой девушки, уже химеры эльфов - неуклюжие поделки. То есть, можешь представить уровень того, кто ее создал!
        - И кто она по твоему мнению?
        - Хм, если бы я верил в это, как его... Всеблагой Свет, то сказал бы - ангел!
        - Ангел?
        - Да, а что? Крылья есть, ну... были, и с перьями, как ты помнишь. Магической силы, для создания всяких там чудес у нее было хоть отбавляй. Тело - само совершенство. И как ты наверно заметил, девушка невероятно красива.
        - А сражалась она, значит, с демоном?
        - Ну, судя по тому, что мы видели, вполне возможно.
        - То есть рядом с нами действительно есть мир, откуда родом эта "ангел" и где ангелы и демоны сражаются друг с другом, а наши души попадают туда после смерти?
        - Как-то, ты своеобразно воспринял проповеди последователей этой веры. Но, за основу можно принять эту версию, пока не услышим от девушки, кто же она на самом деле.
        - Что же, буду надеяться на твой талант, Даниэль.
        - Спасибо, Анри, а сейчас прошу извинить, но мне надо сходить и проверить нашу пострадавшую.
        - Хорошо, а я, пожалуй, пойду, пройдусь. После такого великолепного обеда, явно стоит нагулять аппетит перед ужином.
        Друзья спустились во двор, где Люцифиано сразу убежал в свою лабораторию, а Леардо, задумчиво посмотрев ему вслед, неторопливой походкой направился к выходу из замка.
        - Не верю я, что воздействие на тебя рассеялось, - проговорил он негромко, - но ради твоего душевного здоровья и такого эмоционального подъема, пока ничего не буду предпринимать. А сейчас... небольшая прогулка действительно поможет переварить пищу и обдумать услышанное сегодня.
        ЗАМОК В ГОРАХ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И ЕГО РЕШЕНИЕ

        Однако, к вечеру следующего дня спасенной девушке стало хуже. Фактически ее существование поддерживал теперь только комплекс магических печатей и энергия, щедрым потоком вливаемая в ее организм через внедрившийся конструкт.
        Друзья, опять в халатах, сидели в лаборатории, куда Даниэль пригласил Анри, и молча смотрели на замотанную в бинты и окруженную магическими печатями девушку, неподвижно лежащую в специальном ложе, напоминающем небольшой саркофаг. Сбоку от него стояли агрегаты непонятного для Анри назначения. Из них под бинты, в тело девушки, шли несколько трубочек, по которым текла какая-то жидкость и пара вьющихся проволочек, по которым периодически пробегали зеленоватые огоньки.
        - Я уже не понимаю, что делать, - признался Даниэль, - понемногу тело перестает реагировать на внешнее воздействие, еще чуть-чуть, и оно просто перестанет работать.
        - Совсем ничего нельзя сделать? - спросил, с тревогой, Анри.
        - Вот сижу, думаю, тебя пригласил. Может, натолкнешь на какую-то идею, - ответил ему Люцифиано, опустив голову, - готов выслушать любое предложение.
        - Ничего так навскидку не приходит, - задумался Леардо.
        Спустя некоторое время, Даниэль поднял глаза на друга и спросил:
        - Слушай, а там, где она упала, было еще что-то, кроме тела?
        - Да я особо не осматривался. Так что вполне может быть. Но какое это отношение имеет к ее состоянию? - удивился Анри.
        - А если там есть, что-то, принадлежащее девушке, а мы не заметили? Что-то способное помочь, - неуверенно произнес Люцифиано, - я, к своему сожалению, не могу надолго отойти от нее. Сможешь съездить завтра утром сам? Только возьми тех слуг, которые с нами были. Они надежны и лишнего болтать не будут, если что.
        - Да, если это может помочь, то, конечно, я осмотрю то место.
        Утром, Даниэль проводил друга и спустился в лабораторию. После проведенной проверки спасенной, он нервно вздохнул и задумался. Как Люцифиано и предполагал, состояние девушки продолжало ухудшаться. И если ничего не сделать, то поддержка ее организма станет бессмысленной уже на следующий день, настолько будут необратимы разрушающие его процессы.
        Если ничего не сделать, а он мог сделать, мог! Просто именно сейчас, когда все сложилось как нельзя лучше, Даниэль колебался в готовности осуществить давно запланированный шаг. Очень тяжелый шаг. Ведь Люцифиано на самом деле знал, что происходит, все-таки не зря он был одним из лучших химерологов, когда-то.
        Все время пока Даниэль работал с телом, он не чувствовал главного компонента - ауры! Сначала Люцифиано решил, что просто не чувствует ее из-за сильного магического истощения у девушки. Но даже спустя сутки ничего не изменилось. А после проведенной тщательной проверки Даниэль пребывал в некотором недоумении.
        Ауры у тела не было. Не было от слова совсем. Но тело жило. А ведь аура, это отражение души. И отсутствие ауры означает отсутствие души. А тело без души существовать не может. Эта аксиома доказывалась самой жизнью и многократными экспериментами. Любое существо, лишившееся души, а она есть даже у растений, погибало через весьма небольшой промежуток времени. Создать химеру из основы без души, также было невозможно, кто бы не пытался. Даже эльфы сделать такое не могли. Она просто не оживала. А тут нарушался один из основных постулатов его профессии - уже несколько дней тело существовало при отсутствии души!
        Но судя по всему, он рано изумлялся. Аура по-прежнему не ощущается, а тело начинает разрушаться. Значит, души в теле нет. Куда она исчезла, можно было гадать до бесконечности. Осталась при переходе в том мире. Вернулась в Свет, если девушка действительно была ангелом. Была поглощена демоном. И это только основные варианты. Да какая разница, главным было то, что было: тело есть - души нет. И несмотря на все раны и даже шею, очень хорошее тело. Ведь он не зря им восхищался!
        Даниэль почувствовал, что опять начинает сам себя уговаривать, сделать то, о чем он подумал. Подумал, когда обнаружил отсутствие души. А Анри, так удачно не будет почти целый день...
        Он, не торопясь, подошел и тыльной стороной ладони провел по свободной от повязки щеке девушки, которая, естественно, никак на это не отреагировала. И с неожиданной нежностью негромко проговорил:
        - Хозяйка тебя покинула. И, думаю, уже не вернется. Ведь ты умирало и если бы не мы... Но я тебя не брошу. Я дам тебе новую хозяйку. Надеюсь, вы понравитесь друг другу.
        Его, слегка безумный, взгляд медленно обвел лабораторию. У практикующего химеролога не может быть своих детей. Мало кто знает, но основная привязка химер к мастеру всегда идет через эмоции. Только когда ты искренне любишь свои творения... своих детей, только тогда они ответят тебе взаимностью. И будут готовы... умирать за тебя. Но химеры очень ревнивы. И ненавидят соперников по любви к мастеру. Поэтому обычно больше двух или трех химер одновременно не создают. И если своего брата или сестру они еще готовы терпеть, подсознательно чувствуя тождественность, то человеческие дети мастера, отбирающие у них ЕГО внимание, будут вызывать ревность и ненависть. Тут даже жесткие и однозначные приказы могли не помочь. Человек, ведь такое хрупкое существо. Поэтому и не женятся химерологи, пока не уйдут на покой. И детей тоже заводят очень поздно.
        А Даниэль очень долго отдавал себя всего службе королевству. А когда озаботился продолжением рода, оказалось, что уже совсем поздно. Детей, своих, настоящих, у него не будет никогда. Именно поэтому он в свое время так привязался к Сати. Именно поэтому он был вне себя от горя, когда этот хрупкий огонек, освещающий конец его жизни, внезапно потух. И именно поэтому он совершил то, что подсознательно тяготило его все прошедшие после трагедии годы и не давало возможности встретиться с ее отцом. Он просто не смог бы посмотреть ему в глаза. Однако сейчас...
        Люцифиано аккуратно снял с шеи медальон, отщелкнул внутреннюю крышку и взглянул на пустое углубление в половину медальона. Туда, где недавно лежал кристалл, опознанный Анри, как амулет Последнего Шанса. Даниэль не зря носил его постоянно с собой. Закрыв внутреннюю крышку, он перевернул медальон, и открыв его уже с внешней стороны, посмотрел искусно выполненную миниатюру Сати. Затем проведя пальцем по внутреннему краю, нажал незаметный снаружи выступ. Пластинка с портретом отошла в сторону, открыв углубление уже во второй половине медальона. Там лежало то, что удивило бы его друга еще больше, чем амулет. Это был небольшой, невзрачный кристалл, небесно-голубого цвета. довольно известная, но невероятная редкость - кристалл Душ. И он слегка светился, показывая, что в нем что-то есть.
        Даниэль нашел его в небольшой шкатулке, вместе с короткой инструкцией по применению, и оставил себе, как талисман наудачу, повесив на шею, не предполагая когда-либо использовать. Сама шкатулка досталась Люцифиано как трофей, после тяжелейшего боя с одним из химерологов эльфов, во время очередной битвы той кровавой бойни, называемой Последней Войной.
        Когда произошла трагедия, и Даниэль понял, что Сати мертва, то вне себя от горя применил его в надежде пересадить ее душу в другое тело. Только потом, на всякий случай перепроверяя по специально разысканному эльфийскому манускрипту, как провести возрождение, Люцифиано осознал, насколько сложно сделать то, что он хотел. Та инструкция оказалась, скажем так, не совсем верной. И была не предназначена для полноценного переноса души. Если бы он применил, как там было написано, стандартную схему создания тела, как при изготовлении своих химер, и перенес в него душу из кристалла, то в результате слияния душ он бы получил просто очередную химеру, которая только фрагментарно, что-нибудь помнила, но не более того. То есть это был необычный, но всего лишь еще один способ создания экзотической химеры. Не такого существования он хотел для Сати.
        Для того чтобы полноценно вернуть ее к жизни, Даниэлю нужно было еще живое обычное тело или такое тело, которое можно оживить, но душа из него уже ушла, причем желательно, максимально похожее на старое. И это учитывая весьма недолгий срок существование такого тела. При всем этом, шанс на то, что возродится именно Сати, как личность, со всеми ее воспоминаниями, был, оказывается, меньше половины. Сначала он долго колебался, потом решившись, искал подходящее тело. Даже разработал специальный магический ритуал, позволяющий сделать это прямо на месте. Он включал в себя, амулет Последнего Шанса, разработанную им лично печать переноса и кристалл Душ. Для всего этого Даниэль сделал медальон, который с тех пор всегда висел у него на шее. 
        Он дежурил во всех лечебницах столицы и других городов. Доводил до обморока работников моргов, внезапно врываясь и осматривая поступившие тела. Ездил по окраинам королевства, выискивая отчаявшихся и согласных. Его мрачная слава была щитом, крепко закрывшим от потока жалоб в стражу и королевскую службу дознания. Мало ли как мастер ищет основу, он же никого не убивает. К сожалению, и препятствием тоже. Время шло, и именно того, что нужно, так и не находилось. Даниэль, отчаявшись, уже подумывал разбить кристалл и освободить душу Сати, но пока не решался. И тут подвернулась эта незнакомка из другого мира. У которой не было души. А у него была как раз... свободная. И пусть тело сильно повреждено, не страшно, ведь все можно починить, то есть вылечить.
        Даниэль поколебался еще некоторое время, потом, выдохнув, уверенным движением положил открытый медальон на грудь девушки и проведя пальцем по ободку, активировал его. Сначала некоторое время ничего не происходило, потом от медальона разошлась в разные стороны печать силы, обхватив все тело девушки. Кристалл, лежащий в углублении, засиял. Мерцающая дымка, легким облачком вышла из него и спустя несколько мгновений, в течение которых Даниэль боялся вздохнуть, втянулась в тело девушки. Кристалл, резко вспыхнув, осыпался горсткой сероватой пыли.
        Люцифиано до вечера просидел возле тела девушки, пытаясь отследить происходящие в нем процессы. Он, даже в свое время отказавшийся верить, пытался молиться, упомянув негромко вслух имя той, о существовании которой обещал себе не вспоминать до конца жизни. И к своему сожалению, изменений в состоянии девушки пока не видел. Даниэль никак не мог понять почему и только услышав из-за двери голос Леардо, неохотно встал и шаркающей походкой пошел на выход из лаборатории.
        Друзья уединились за поздним ужином, однако Анри тоже не смог его обрадовать, сообщив, что на месте падения он не обнаружил ничего. Ничего от слова совсем. Даже пепел и те остатки крыльев, что были удалены, исчезли непонятно куда. Хотя новых следов, кроме тех, что оставили они, на подходе к котловине он не заметил. На спекшийся от жара земле остался лишь четкий контур этих крыльев, и по центру, вдавленный в землю, след от тела девушки. Даниэль без особых эмоций выслушал своего друга, после чего уставшие и расстроенные, правда, каждый по своей причине, друзья отправились спать.
        ...
        Опустевшая лаборатория, освещенная только парой дежурных светильников и небольшим сиянием магических печатей. Тень на стене, чуть более темная, чем должна быть. Она сгущается и приобретает форму существа в плаще с капюшоном, под которым ничего невозможно увидеть.
        - Все же ты не забыл меня, пусть и обещал это сделать, - произносит оно тихим, но мелодичным голосом, - и один из (голос существа слегка дрогнул) немногих, кто еще помнит мое НАСТОЯЩЕЕ имя, а это достойно награды.
        Существо склоняется над лежащим телом, осматривая его.
        - Какое интересное... тело ты подобрал, для своей новой игрушки, - с удивлением в голосе говорит оно, и некоторое время всматривается, во что-то, видимое только ему.
         - Хм, хорошо, что решил вернуть отнятое в КРУГОВОРОТ, но ты даже не догадываешься, к каким последствиям может привести желание, выполненное ТАК.
        Подумав немного, существо решается:
        - Весьма необычно, но, может быть, это шанс. Пожалуй, я помогу, а потом ОНА поможет мне!
        Оно наклоняется и не сильно дует в лицо лежащей девушке. Замирает на мгновение и потом внезапно исчезает в небольшом вихре темных искорок.
        ...

        ГЛАВА 2. ЕСЛИ НЕЛЬЗЯ, НО ОЧЕНЬ ХОЧЕТСЯ, ТО МОЖНО
        ЗАМОК В ГОРАХ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И АНРИ ЛЕАРДО

        На следующий день Анри был разбужен, сильным воплем, донесшимся до его окна.
        - Она жива, жива! - радостно орал кто-то, очень знакомым голосом.
        Выглянув, он с удивлением увидел хозяина замка, который танцевал во дворе, вокруг замерших в шоке от подобной картины слуг, и периодически повторял, - она жива, жива... я знал, верил, теперь все будет хорошо, она жива!
        Спустившись и с трудом успокоив друга, он спросил, сдерживая свое любопытство:
        - Неужели, ей стало лучше?
        - Непросто лучше, мой дорогой Анри, - сияя широкой улыбкой, ответил ему Даниэль, - она опять самостоятельно дышит, работа других внутренних органов тоже восстанавливается, поврежденные ткани в ранах нАчали регенерировать!
        Рассказывая Леардо о состоянии девушки, Люцифиано не произнес вслух главное. Утром, проверяя свою подопечную, он почувствовал, пусть едва заметную, слабенькую, но все-таки Ауру у неподвижно лежащего тела. А проверив ее специальным комплексом печатей, действительно убедился, что перед ним, потихоньку оживая, лежало тело с полноценной душой, значит, как минимум перенос завершился положительно.
        Несколько дней, девушка радовала своих спасителей заживлением ран и общим улучшением состояния, а лично Даниэля, более четким ощущением Ауры.
        И все было хорошо, пока при очередном осмотре Люцифиано не обнаружил новую проблему. Магические потоки в теле вдруг стали вести себя хаотично, опять нарушая работу внутренних органов. Причина нашлась быстро - конструкт, внедрившийся в тело вместо старой уничтоженной магической структуры. С началом восстановления он активизировался, пытаясь, проникнуть еще глубже во все доступные места, используя старые магические каналы. И что удивительно, тело этому активно сопротивлялось, причем так, будто кто-то им управлял, что было в принципе невозможно, девушка-то была без сознания! А на следующий день, вообще, произошло непонятное, тело стало отвергать магическую энергию, щедрым потоком вливаемую в него через этот конструкт. Люцифиано, пока не нашедший способ убрать подпитку, со всевозрастающей тревогой отмечал начавшуюся тенденцию к ухудшению состояния девушки.
        Друзья опять сидели в лаборатории и смотрели на лежащее тело. Даниэль, объяснив Анри текущее положение дел, молча ожидал его комментарий.
        - Хм, я так понимаю, основная проблема в том, что тело больше не желает "кушать" предложенный ему "бульончик", - задумчиво проговорил Леардо.
        - Если оставить в стороне твою иронию, то да.
        - Скажи, - вкрадчиво спросил его Анри, - а ты делал проверку на соответствие Силам?
        - А смысл? - удивился Даниэль, - каналы вместе с источником выжжены и использовать магическую энергию девушка больше никогда не сможет.
        - И при этом она ее продолжает активно потреблять? Ты не противоречишь сам себе, друг мой? Дан, смотри, этот конструкт из амулета заменил ей магическую структуру, так? И закачивает в тело энергию. Это же в чистом виде имитация работы магической системы организма! У тебя, вообще, что было в замковом амулете?
        - Обычный стандарт, очищенная нейтральная сила, может, с небольшой примесью Жизни, - озадаченно ответил Люцифиано, и, в свою очередь, спросил:
        - Хочешь сказать, что она не подходит спасенной нами девушке? Не может такого быть. Жизнь лежит в основе лечебных заклинаний, а нейтральная сила, вообще, подходит всем живым существам, обладающим магией. Их источник сам перерабатывает ее в ту энергию, которую нужно.
        - Но у девушки его нет.
        Даниэль замер, потом резко вскинул голову, встретился глазами с другом.
        - Ты намекаешь, что ее организм не может усвоить получаемую силу, так как не способен преобразовать в ту, что необходима?
        Он задумался, что-то прикидывая в уме: 
        - А ведь это может объяснить и неоправданно большой расход энергии...
        Анри в ответ создал диагностическую печать определения магического фона и с удовлетворением произнес: 
        - У тебя здесь фон и скорее всего, по всему замку повышен относительно нормального на треть. Это говорит о том, что бо?льшая часть энергии не использовалась просто рассеиваясь в пространстве. У бедного капитана Теодора де Тенвиля сердце не выдержит, узнай он о таком "рациональном" использовании столь ценного ресурса, - с ехидством закончил Леардо.
        Даниэль, молча вскочил и убежал. Однако вскоре вернулся, неся шкатулку с набором кристаллов-определителей.
        - Я болван! - сказал Люцифиано, глядя на Анри, - и это, не говори ничего Теодору.
        - Не говорить чего? Что ты болван? Он и сам это знает. А если про энергию, не скажу... пока.
        - И на том спасибо, - с кислой миной произнес Даниэль, открывая шкатулку и раскладывая кристаллы на небольшом столике перед ложем, где лежала девушка, - ладно, приступим.
        Спустя некоторое время, друзья, получив результат, переглянулись.
        - Что ж, в принципе итог ожидаем, - произнес Анри.
        Да, согласен, - ответил Даниэль, - Свет, что еще можно было ждать.
        - Кстати, если ты не заметил, то на Воздух тоже присутствует небольшая реакция.
        - Так, это вполне понятно. Она же как-никак летающая, ну была, по крайней мере. Кстати, и на Жизнь было немного, наверно именно она помогала усваивать хотя бы часть энергии.
        - Свет с дополнительной предрасположенностью к Воздуху и Жизни, - проговорил Анри, - все-таки она ангел.
        - Давай не будем ставить телегу впереди лошади, - поморщился Даниэль, - дождемся, когда девушка очнется и сама скажет кто она.
        - Не возражаю, - с улыбкой ответил Леардо, - но у меня простой вопрос. Узнать то мы узнали, а вот что делать будем? Источника такой Силы у нас тут нет. Только в ближайшем городе, да и тот на территории местного храма Света. Хоть настоятель и твой хороший знакомый, но массовое заполнение накопителей в источнике не пройдет незамеченным действием для других храмовников. Со своей репутацией, ты можешь его крупно подставить, да и не найдешь, скорее всего, такого количества и качества накопителей.
        - Ты не забыл, кто я? - подняв палец вверх, демонстративно напыщенно спросил Даниэль. И уже нормальным голосом добавил, - если коротко, то есть другая возможность. Не всегда же у основ источник совпадал с необходимыми требованиями. Приходилось вносить изменения. Для этого существует специальная печать преобразования, вернее, магический конструкт. И кстати, в какой-то степени он способен имитировать работу источника. И почему я раньше о нем не подумал, - уже себе под нос, пробормотал он.
        - Ну, про печать преобразования я, и без тебя, знаю, - чуть обиженно, впрочем, тоже демонстративно, произнес Анри, - только у нее коэффициент преобразования такой, что это крайне невыгодно. А вот про конструкт не слышал, да чтобы его еще можно было закрепить в живом организме на постоянной основе.
        - Ты не слышал, а я изготавливал, - ответил Люцифиано, - и сейчас покажу как.
        Впрочем, бо?льшую часть из того что делал Даниэль при создании магического конструкта, Анри все равно опять не понял, что не помешало ему в очередной раз восхититься уровнем мастерства своего друга. Наконец, все бы закончено и Люцифиано, определив только ему ведомым способом нужное место, стал аккуратно внедрять конструкт в тело девушки, внимательно отслеживая происходящие изменения.
        Сначала все шло хорошо, но как только Даниэль пустил через него поток энергии, диагностические печати, контролирующие состояние девушки, замигали тревожным красным светом, сигнализируя о нарушениях в работе внутренних органов. Затем ее внезапно выгнуло дугой, а изо рта пошла пена. Даниэль, резко выдернул конструкт, развеивая его в воздухе, в полном шоке наблюдая, как тело постепенно прекращает биться в конвульсиях, а диагностический комплекс успокаивается, показывая нормализацию происходящих в организме процессов.
        - Ну и что это было? - выдохнул потрясенный Анри.
        Люцифиано, молча бросился опять вытаскивать кристаллы из шкатулки и перепроверять результаты диагностики. Но они не поменялись, по-прежнему это был Свет с небольшими вкраплениями Воздуха и Жизни. Друзья в шоке переглянулись.
        - Как может быть резкое неприятие основной магической составляющей собственной Силы? - озвучил, произошедшее на их глазах, Даниэль.
        Теперь уже Анри, молча забрал у него шкатулку, и стал проверять, но не девушку, а кристаллы. Однако проверочные маркеры, находящиеся здесь же в шкатулке, показывали полную исправность определителей.
        - Кстати, а где, - он указал на два пустых гнезда. На самом деле Леардо сразу заметил их отсутствие, но зная болезненное отношение Люцифиано к этим силам, сначала промолчал.
        Даниэль поморщился, но вернув себе шкатулку, нажал какой-то незаметный выступ и показал Леардо два выскочивших в своих углублениях кристалла-определителя.
        - Тьма и Смерть, зачем они тебе, тем более что девушка отреагировала на Свет.
        Однако Анри следуя своей интуиции, забрал у него кристаллы и, положив их на грудь девушки, ничего не говоря, активировал печать определения Силы. И спустя положенное время медленно повернулся к другу.
        - Тьма с примесью Смерти? - пораженно воскликнул Даниэль, - но как?!
        Выхватив из шкатулки кристаллы Света, Жизни и Воздуха, он проделал такие же манипуляции и увидев результат, беспомощно плюхнулся на стул, растерянно переводя глаза с кристаллов на друга и обратно. Леардо не менее потрясенно делал то же самое.
        - Основные магические составляющие источника - Свет и... Тьма. Есть предрасположенность к манипуляциям с Жизнью, Воздухом и... Смертью, - ровным тоном, хотя и с задержками проговорил Анри. Как будто член приемной комиссии, при магической академии, проверяющий поступающего абитуриента на сродство Силам.
        - Нет, это бред какой-то! - воскликнул Даниэль, судорожно растирая ладонями лицо и пытаясь прийти в себя, - Свет и Тьма антагонистичны по своей природе, они неспособны ужиться в одном источнике. Я точно знаю! Даже если представить два таких источника в теле, это приведет к его мгновенному разрушению, ибо они все равно будут находиться рядом и войдут друг с другом в конфликт. Было бы какое-нибудь другое сочетание или одна составляющая являлась предрасположенностью, в такое еще можно поверить, но тут! Только если это будут два независимых источника! Но тогда нужно... А ведь... хотя... но...
        Посмотрев на задумавшегося, трущего лоб и бормочущего что-то под нос друга, Анри вспомнил, что в свое время тот создавал химер с двумя магическими составляющими в источнике, делая их почти непобедимыми. И Леардо один из немногих, кто это знал. К тому же как раз у Люцифиано было редчайшее сочетание основной составляющей Жизни с предрасположенностью к Смерти, о чем он очень не любил вспоминать, особенно сейчас.
        - А если все-таки представить, что у нее действительно было два независимых источника, - подумав, сказал Анри и продолжил, - тогда, у девушки, что бы, не допустить конфликта сил, должно быть, два сердца, ведь источники всегда связаны с их работой. И специальный магический орган, отвечающий за взаимодействие этих противоположных, по сути, сил...
        Тут он обратил внимание на Даниэля, который подойдя к стенке, методично бился в нее головой. Анри так устал удивляться, что просто решил дождаться, когда Люцифиано успокоится. Тот через некоторое время вернулся, сел на стул и глядя в сторону, монотонно произнес:
        - Я дважды болван.
        - Пожалуй, не буду возражать подобному утверждению, но хотелось бы подробностей, почему? - с интересом спросил Леардо.
        - У нее есть сердце с другой стороны, у нее два сердца, - также монотонно, продолжил Даниэль, - и, частично сохранившееся, непонятное магическое образование в районе солнечного сплетения.
        - Два? И ты, зная, молчал об этом?
        - Извини, но я просто забыл, - сильно смутившись, произнес Даниэль.
        - Забыл?! Так, он забыл, ну как же, только не говори, что у тебя это, как его... старческая забывчивость?
        -...
        - Что, серьезно? Так, ты в путешествии на тот свет уже меня обогнал! Я пока еще подобным не страдаю, да-да! Советую немедленно попить соответствующей травки, понятно? - полушутя, полусерьезно, волнуясь за друга, отчитал его Леардо. И спустя некоторое время:
        - Ладно, ты знаешь, что надо делать?
        Даниэль судорожно кивнул, и напряженно произнес:
        - Хотя я давно не работал с такой составляющей, но соответствующую конфигурацию для конструкта подобрать смогу. Но вот восстановить или воссоздать этот "орган"... Не имею не малейшего представления о его работе. И я очень надеюсь, что он находится в более-менее нормальном состоянии, иначе...
        Люцифиано недоговорил, но Анри стало понятно, что жизнь, так и не очнувшейся спасенной девушки вновь повисла на волоске.
        Однако, поскольку на дворе уже была ночь, а слуги устали осторожно скрестись в дверь, намекая, что хозяевам пора перекусить и поспать, они не стали ничего делать, отложив все до завтра. Да и слишком много моральных, и что уж говорить, физических сил было потрачено. Быстро отужинав, друзья отправились спать, с надеждой, что все завтра получится.
        ЛАБОРАТОРИЯ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ

        Анри проснулся поздно и спустившись в трапезную, обнаружил только свой завтрак с запиской, что бы как позавтракал, приходил в лабораторию. Когда он в ней появился, на ходу дожевывая какой-то пирожок, Даниэль уже был полностью погружен в процесс создания конструктов. Кивнув Анри, он попросил его надеть халат и немного подождать. Спустя некоторое время Люцифиано устало вздохнул и встав со своего рабочего места, жестом пригласил Анри к ложу, где лежала девушка.
        - Будешь помогать, мне будет сложно контролировать подачу энергии одновременно на оба конструкта и управлять внедрением, - сосредоточенно и с усталостью в голосе проговорил он.
        Анри показалось, что его друг спать так и не ложился, а всю ночь провел за созданием новых конструктов. "Надо будет сегодня его заставить пойти спать как можно раньше, - с тревогой, подумал Леардо, - а то еще сляжет от переутомления, или чего похуже будет".
        - Держи кристалл, тебе темный, и не морщись, на мне основной контроль, так что потерпишь, дальше подключаешься к энерговоду, вот, держи переходник, подходишь с левой стороны, я с правой, - начал инструктировать его Даниэль. Объяснив подробно все действия друга, и убедившись, что тот его правильно понял, Люцифиано попросил занять требуемую позицию.
        Они разместили кристаллы с конструктами на специальных отметках, которые нарисовал Даниэль на груди девушки, перед этим освободив ее от повязок. После этого друзья подключили через себя линии от энерговода, готовясь контролировать поступающую энергию. Затем Люцифиано одновременно активировал оба конструкта. Сверкнув напоследок темными и светлыми всполохами, они погрузились в тело девушки.
        Пока конструкты размещались и разворачивались, ничего особенного не происходило. Даниэль на этот раз подошел к операции более ответственно. Он рассчитал и определил конструктам место чуть ниже и ближе к центру от обоих сердец, объяснив Анри, что там, по анализу его диагностических печатей ранее располагались старые источники. Так же он намеревался сцепить их с внедрившимся конструктом из амулета так, что бы они составляли впоследствии единое целое. Когда все было готово, Даниэль, еще раз все перепроверив, поднял глаза на Анри и дождавшись его кивка, сосредоточился.
        - Ну что... три, два, один, поехали! - скомандовал он.
        Происходящее дальше, вылилось для Анри в монотонную, но требующую предельной концентрации работу. На его долю, правда, выпала в основном регулировка подачи энергии, сопровождающаяся фразами: "увеличивай потихоньку", "держи на этом уровне", "уменьши в два раза", "опять плавно увеличивай". Даниэль, отдавая команды, склонившись над телом, рассматривал что-то через свои печати, что-то видимое только ему, и периодически ругаясь в полголоса, четкими движениями вносил какие-то коррекции. Несколько раз удивленно хмыкал, один раз даже дернулся и стал оглядываться, как будто подумал, что кто-то еще находится рядом.
        Все это время тело девушки, то дергалось в конвульсиях, то замирало. Иногда даже светилось. Однако Даниэль не обращал на это внимание, заранее крепко притянув его к ложу ремнями, а в рот, между зубов, засунув специальный фиксатор.
        Наконец Люцифиано выпрямился и вытерев рукой струящийся со лба пот, устало сказал Анри: 
        - Все, можешь отпускать управление энергией, дальше конструкт сам справится.
        - У нас получилось? - отпуская контроль над потоком магической энергии, измотанный монотонной работой, спросил его Леардо.
        - Да, причем даже лучше чем я ожидал. Только я по-прежнему не понимаю, КАК это все работает. Но факт - работает.
        Немного помолчав и оглянувшись, он, понизив голос, внезапно спросил: 
        - Анри, пока длилась наша операция, здесь никого не было? Или может, происходило что-то странное?
        - Да нет, я не заметил, - удивленно ответил Леардо, - а почему ты меня об этом спрашиваешь?
        - Да не бери в голову, значит просто показалось, от усталости, - сказал ему, о чем-то задумавшейся Люцифиано, - ладно, ты иди, отдыхай, я еще немного тут посижу, на всякий случай.
        Увидев лицо своего друга с предсказуемым выражением, усмехнувшись, он произнес: 
        - Прошу, не переживай за меня. Я в порядке, просто должен убедиться, что все работает правильно.
        Дождавшись, когда Анри уйдет, он практически рухнул на стоявший рядом стул и достав дрожащей рукой небольшую коробочку из кармана халата, открыл ее и достав пару таблеток закинул их в рот. "Использовать стимуляторы в моем возрасте конечно полностью противопоказано, - невесело подумал Даниэль, сморщившись от противного вкуса. - Но что поделать, без них я бы еще дня три назад, свалился бы от энергетического истощения, а сейчас боюсь даже шаг сделать. Был бы помоложе, но увы. Работать же теперь на таком уровне сложности, да и еще..."
        Даниэль вздрогнул и мысленно вернулся назад. Начиная, он предполагал чего угодно, от отторжения конструктов и невозможности запустить этот "магический орган", до того, что все пройдет, как было запланировано. В принципе все получилось, но вот чей был план? В процессе операции возникло четкое ощущение, что он проводит ее под чьим-то контролем. Все действия, все вносимые изменения, проходили с какой-то задержкой. Более того, они иногда корректировались! Но надо признать, что результат коррекций был всегда положительный. А итог? Работающие конструкты с коэффициентом преобразования почти в единицу, что в принципе невозможно, и нечто в районе солнечного сплетения, которое моментально активировалось и стало преобразовывать поступавшую энергию в непонятно что. И организм девушки, который сразу ЭТО начал "кушать". Да, проблемы с работой конструктов возникли, но балансировка прошла удивительно легко, с пониманием, что ему позволили ее сделать. В какой-то момент времени, даже возникло ощущение чужого присутствия и ему УКАЗАЛИ на ошибку!
        Кроме того, проверяя работу внедрившегося ранее и растянувшегося на все тело конструкта из амулета, Даниэль обнаружил тонкое, почти незаметное кружево магических линий, переплетающее его ажурной сеткой. Как оно возникло, и какой функционал несло, он так и не понял, а тронуть поостерегся, чтобы не навредить работающей конструкции. И прямо на его глазах это кружево стало наползать на только что внедренные конструкты-преобразователи, при этом совсем не нарушая их работу! Были еще ряд моментов, которые он заметил вскользь, так как сил исследовать весь организм уже не было.
        Люцифиано встал и пошатываясь пошел к выходу из лаборатории, на ходу снимая халат и кидая его на стол. Пусть только вторая половина дня. Завтра, все он проверит и перепроверит завтра. А сейчас чего-нибудь пожевать и спать, походу стимуляторы уже не помогают, значит единственное что остается, это сон и надежда что ничего не случится, пока он будет отсыпаться.
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И ЕЩЕ ОДНО НЕПРОСТОЕ РЕШЕНИЕ

        На следующий день Даниэль сидел перед своей подопечной и не знал радоваться ему, или огорчаться от того что он увидел. С одной стороны результат вчерашней операции можно было оценить, как однозначно положительный. Получившаяся в результате конструкция, выглядела устойчивой и без проблем справлялась с магической энергией, преобразовывая и распределяя ее по организму. При этом ее потребление значительно уменьшилось, что говорило об эффективности и о том, что девушка, очнувшись, возможно сможет применять магию, при наличии внешнего источника конечно. Тело прямо на глазах восстанавливалось, активно регенерируя поврежденные ткани. Процесс ускорился настолько, что возможно уже через три-четыре дня, о ранах будут напоминать только шрамы, которые, скорее всего тоже исчезнут.
        С другой стороны, он по-прежнему не мог отследить, что происходит в мозгу девушки. Не понимал назначение ажурной конструкции магических канальцев, которая постепенно оплетала все внутри тела, при этом не оказывая никакого видимого влияния на его работу. Еще Даниэля смутили непонятные образования, возникшие выше и ниже шеи, состоящие из мускульной ткани и толстых нервных окончаний. Также там находились странные узлы на кровеносной и эндокринной системах. Позвоночный столб тоже регенерировал в какую-то многослойную конструкцию. И главное, анализ уже достаточно окрепшей ауры показал меньше чем наполовину совпадение с образцом ауры Сати, который у него был. То есть, вероятность, что в этом теле очнется именно она, стремилась к нулю. Как такое могло произойти, он не понимал, не первый раз задумавшись, кого или вернее ЧТО, он спасает и пытается превратить в Сати.
        Даниэль сел на стул и стал думать, над тем, что можно предпринять, что бы повысить шанс нужного результата. И единственное, что он знал, то, что могло повысить такую вероятность, это принудительное внедрение биологического материала, с наложением печати подобия. К сожалению это был прием из арсенала химерологов, когда необходимо было основе придать свойства другого биологического объекта. И это, фактически превращало ту, что очнется, в подобие химер, которые он создавал, так как при этом надо было все равно внедрить еще целый комплекс специальных модулей контроля и адаптации. Не этого он хотел, совершая свою попытку, совсем не этого. Но, ведь можно же, потом минимизировать химеризацию, да точно, можно! Убрать все внешние проявления, свести внутренние к минимуму... Она и не будет знать. Да, не будет! И Анри знать не обязательно!
        Даниэль вскочил и возбужденно стал расхаживать по лаборатории. Пришедшая идея все больше ему нравилась, обрастая уже деталями. Внезапно он остановился, поразившись дошедшей до него, наконец, мысли. А ведь для исполнения, его плана, единственное, чем он может воспользоваться, это Реликвия! Его Реликвия! Другого нет, нет больше ничего... Это его так расстроило, что он опять упал на стул и застыл в мрачной скорби. 
        Впрочем, через достаточно небольшое время очнулся. Ну и что! Надо, значит надо. В конце концов, заказав кремацию, по костям не плачут! Подойдя к телу, он наклонился и сместив повязку на лице, еще раз тщательно осмотрел левую сторону лица девушки. Да, все верно. Несмотря на ускорившееся заживление, внутри глазной впадины было пусто, пока пусто.
        Решившись, Люцифиано быстрыми шагами покинул лабораторию и поднялся во двор. Еще один момент, требующий внимания, сразу разрешился. Выловленный конюх сказал, что Леардо покинул замок, воспользовавшись предложением Даниэля, изложенным в записке переданной утром ему со служанкой. Там Люцифиано просил его извинить, и не беспокоить, так как он проведет сегодня день в лаборатории, отслеживая состояние девушки. И предложение совершить конную прогулку в деревню, с приложенным списком трав и просьбой заглянуть к травнице. Зная ее, Даниэль не сомневался, что до вечера Анри будет занят.
        Даниэль поднялся в свой кабинет и тщательно заперев дверь, поколебавшись, нажал незаметный выступ на камине. Сбоку на стене отошла панель, открыв то, что он никогда не показывал никому, его... Алтарь. Центральное место занимал портрет Сати, сделанный на двенадцатый день ее рождения. На нем она была в нарядном серо-серебристом платье и с букетом голубых цветов, который так походил к ее глазам. Нет, Даниэль не был на праздновании того знаменательного события. Сати привезли к нему позже, через несколько дней, бледную до синевы и с повязкой в пол лица.
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И САТИ. МНОГО ЛЕТ НАЗАД

        Подарков было много, очень много. И половина, как это обычно бывает, без поздравительных подписей, позволяющих определить дарителя. Их конечно проверили, на магию и наличие неприятных сюрпризов, но... Шкатулка, из которой при открытии должна была выскакивать голова шута на пружинке. Милая детская страшилка. Почему то головы не оказалось, а девочка открывая шкатулку, наклонилась слишком близко. А кончик пружины был очень острым...
        Когда, лучшие лекари столицы признались, что восстановить глаз не в состоянии и стали предлагать установку протеза, отец вспомнил о своем родственнике, когда-то творящем разные "чудеса". Тогда он и приехал к Даниэлю с Сати, надеясь на такое "чудо". А Люцифиано, в то время совершенно не желающий ни с кем общаться, вышел на встречу, планируя послать всех приехавших куда подальше.
        ...
        Чужие стражники, распределившиеся по двору, остановившаяся перед входом в донжон карета. Даниэль, набирающий воздуха в грудь, чтобы в идиоматических выражениях описать новый путь для всех приехавших, скрипнувшая дверь кареты и детский голосок, рассыпавшийся колокольчиками: 
        - Папа, это тот Великий Маг, что мне поможет? Какой он КРАСИВЫЙ! 
        И ярко-голубой глаз, с интересом смотрящий прямо на него.
        ...
        Тогда Люцифиано от неожиданности, чуть не подавился, с трудом остановив заранее заготовленную фразу. Эти слова и глаз неожиданно пробили щелочку в его окаменевшей душе. И потом, когда он увидел ее целиком и выслушал просьбу хмурого отца, Даниэль уже не пытался отказать. Даже когда при дальнейшем общении он выяснил, что Сати называет красивым практически все что видит, для Даниэля ничего не поменялось. Маленькая девочка прочно поселилась в его сердце, даря то, что он думал, никогда не ощутит.
        Проблему с глазом он решил быстро. И кардинально. Вспомнив об ученице старой травницы, которая была примерно такого же возраста, послал за ней в деревню. Когда она, прибыв, выслушала его предложение, то, почти не раздумывая, согласилась. Ведь не каждый день предлагают без всяких условий поставить настоящий "ведьмин глаз", позволяющий "видеть незримое". Девочка, конечно побаивалась, но рискнуть решила.
        Дальше уже пошли чисто детали. Осмотр Сати показал, что нервы к счастью повреждены не были. Извлечение глаза у донора, извлечение поврежденного глаза, прошли без эксцессов. Установка и приживление нового глаза у Сати тоже проблем не вызвало. А девочке из деревни он поставил, оставшийся от его старых экспериментов глаз химеры с небольшой печатью усиления зрения и магической чувствительности. С энергопотреблением, как раз достаточным для небольшого источника Жизни девочки, про который она не знала, но знал Даниэль, увидев его достаточно давно. Магом, пусть и слабеньким она уже стать теперь не могла, а вот хорошей травницей вполне. А травница была Люцифиано нужнее.
        Потом был небольшой реабилитационный период, в течение которого он восстановил полноценное зрение у Сати и специальными каплями привел в соответствие цвет нового глаза, старому. У юной травницы тоже все было хорошо и она в полном восторге, глядя из окна, могла сказать название и состояние каждого растения растущего во дворе. Кстати обе девочки, несмотря, недовольство отца Сати, лежали вместе в одной специально оборудованной комнате и подружились. Даниэль тогда не посчитал нужным сказать, что это было сделано на всякий случай. Что бы была возможность быстро пересадить второй глаз... если что.
        По непонятной для него причине, но к его счастью, Сати у него в замке понравилось. С тех пор она, постоянно, как только могла уговорить отца, ездила к Даниэлю в гости. Несколько раз и он, давно никуда не ездивший, появлялся в столице. И вся эта идиллия продолжалась до того пока...
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО. ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ

        Споткнувшись на следующих, уже неприятных воспоминаниях, Даниэль помрачнел, но вспомнив, зачем он собственно сюда пришел, перевел взгляд ниже. Там, на красивой подставке, в специальном прозрачном контейнере, переплетенном небольшой светящейся паутинкой магических линий, в прозрачной жидкости, висел небольшой глаз с ярко-голубым зрачком. Давно восстановленный из остатков поврежденного глаза и сохраненный в специальном контейнере. Его Реликвия!
        Несколько раз глубоко вздохнув, пытаясь унять сильно бьющееся сердце, он схватил контейнер и выйдя из кабинета решительными шагами, распугивая выражением лица попадающихся на пути слуг, направился в лабораторию. При этом можно было расслышать, как он бормотал себе под нос: "Это все для нее, все для НЕЕ..."
        Закрывшись в лаборатории, Даниэль тщательно проделал все необходимые для операции подготовительные процедуры. Затем подойдя к неподвижно лежащему телу, еще раз глубоко вздохнул и, глядя на него, виновато произнес: "Пойми... и прости!" После чего в несколько движений активировал весь комплекс медицинских печатей над девушкой и спустя несколько мгновений еще одну печать, скрытую под ложем, специальную печать подавления. До этого он ее не использовал, так как предназначена она была для работы над химерами, являлась стационарным аналогом амулета Последнего Шанса. Склонившись над лицом девушки, он снял повязку и поднимая инструменты, проговорил негромко фразу, произнеся последнее слово беззвучно:
        - Ну что, поможешь, еще раз несравненная...
        И, сосредоточившись на работе уже не услышал, непонятным образом прозвучавшее в воздухе с тихим вздохом:
        - Помогу...
        ...
        Смертельно уставший Даниэль в прострации сидел на стуле в лаборатории, бессильно откинувшись на спинку. Операция вымотала его гораздо сильнее, чем он предполагал. И не иначе чем чудом он мог назвать, то, что произошло. Планируя операцию, Люцифиано совсем упустил из вида, что тело все-таки отличается от обычного, человеческого, включая глаза и их строение с подключением к головному мозгу. Возможность воздействия изнутри тела он подавил, но это означало и отсутствие отклика, по которому можно было судить о том, все ли правильно он делает. 
        Но потом... Даниэль почувствовал, почти забытое, ощущение тени за спиной, а руки приобрели давно прошедшую уверенность и точность молодости. А главное, откуда-то появилось ЗНАНИЕ, как нужно делать. Но, если положим, автора этого чуда он вообще-то мог назвать, то второе...
        Вторым чудом можно было назвать, то, что когда он весь в напряжении снял действие печати подавления, ожидая попытки отторжения глаза, этого... не случилось! Более того, без дополнительной стимуляции заработала система кровоснабжения, и появились признаки нервных реакций! Даниэль был в шоке от столь моментального принятия чужого органа, тем более по сравнению с ранее демонстрируемым тотальным контролем его действий в предыдущей операции.
        Просидев некоторое время, он со стоном встал и пошатываясь, пошел к выходу. Ладно, главное, что он сделал все что мог и теперь надо найти в себе силы доползти до кровати.
        ...
        Когда за Люцифиано закрылась дверь, одна из теней шевельнулась и склонившись над телом девушки колеблющимся силуэтом, прошептала:
        - Спасибо, что согласилась... 
        И исчезла, оставив после себя несколько тающих темных искр.
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И АНРИ ЛЕАРДО. СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ

        Анри с тревогой смотрел на своего друга, который в хорошем настроении и с аппетитом уминал свой обед, который в прочем был для него завтраком. Вчера, когда Люцифиано выполз из своей лаборатории и на попытки вопросов лишь бессильно махал рукой, Леардо решил не мучить его, а расспросить позже. Позже затянулось и плавно перешло на вторую половину следующего дня.
        - Ты не хочешь ничего мне рассказать, - вкрадчиво спросил он Даниэля, когда тот, утолив свой голод, откинулся на спинку стула.
        - А что ты хочешь услышать? - благодушно поинтересовался Люцифиано.
        - Ну, например, чем ты таким занимался вчера целый день, что к вечеру выполз еле живой? И не надо говорить, что ты так устал от постоянных проверок ее состояния.
        - Да нет, не скажу. Пришлось еще немного поработать. Извини, что не буду вдаваться в подробности. Все-таки достаточно узкоспециализированные действия я проводил. Но могу сказать, что все уже хорошо. Теперь нужно дождаться, когда тело полностью восстановится и можно выводить ее из комы. Думаю, дней пять все это займет.
        - Две недели от "котлеты" до нормального состояния? - с удивлением спросил Анри.
        - Через несколько дней, ты сам пообщаешься с бывшей "котлетой" и поздравишь с возвращением с того света, - самодовольно сказал Даниэль и с какой то непонятной интонацией продолжил, - возможно это тебя удивит.
        Однако, уже на следующий день, удивились они оба, когда зашли проведать пострадавшую.
        - Тебе не кажется, что она была... постарше, - заметив первым необычность в облике девушки, сказал Анри.
        Даниэль с удивлением оглядел лежащее перед ним тело:
        - Ну, скорее всего организм активно восстанавливаясь, начал использовать все возможные ресурсы, включая существующую мышечную ткань и жировую прослойку. Вот тело и "подсушивается". Пожалуй, я увеличу подачу питательных веществ и общего объема жидкостей.
        Но и на следующий день изменения, происходящие с телом, не исчезли, а еще через два дня стали даже еще более заметны. Лицо тоже постепенно изменялось, причем Леардо оно стало казаться смутно знакомым. И, если только что упавшей, Анри давал лет восемнадцать-двадцать, то сейчас перед ними лежала девушка, выглядевшая лет на пятнадцать-шестнадцать. Даже Даниэль вынужден был это признать. Проведя диагностику, он, пребывая в очередном шоке, сказал, что все биологические ткани и общие размеры костей, уменьшились пропорционально определяемому возрасту. Как подобный процесс возможен в принципе, он не понимал.
        Однако раны продолжали активно регенерировать, а внутренние органы почти полностью восстановились. Тайком от Анри приподнятая повязка на правом глазу показала, что и с приживленным глазом полностью все в порядке. И, похоже, планируемая коррекция по размеру будет минимальна, если вообще понадобится. Соответствие ауры он просто побоялся проверять, понимая, что в любом случае уже ничего сделать не сможет.
        Единственное, что еще обеспокоило Даниэля, помимо отката биологического возраста, это то, что происходило с шеей пострадавшей. Нестандартный мышечный каркас, с невероятной скоростью окончательно сформировавшиеся странные многослойные, трубчатые позвонки, непонятные утолщения в начале и конце шеи. Трахея и голосовые связки, также выглядели очень странно. Что, для чего и зачем, куча вопросов без ответа. Но это было еще начало... 

        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО, АНРИ ЛЕАРДО И СПАСЕННАЯ... ДЕВОЧКА
        Несколько дней спустя, друзья молча сидели в лаборатории возле ложа, на котором лежал... ребенок. Девочка, которой можно было дать лет десять-одиннадцать, не больше. Леардо при этом пытался понять, почему она кажется ему знакомой.
        Повязки были все сняты. Только небольшая салфетка была прикреплена на левом глазу. Как сказал Даниэль, внимательно осматривая девочку: "Временно, на всякий случай". 
        Следы от ран, несмотря на ожидания остались, но страшными не выглядели, так, тонкие линии, которые даже шрамами назвать было сложно. Люцифиано даже не переживал поэтому поводу, с полным основанием считая, что позже их спокойно уберет.
        Анри все еще смотрел на девочку, пытаясь вспомнить, кого она ему напоминает. Пока на ум, кроме самого Даниэля никто не приходил. Оставался один вопрос, КАК?
        - Ты по-прежнему не хочешь, мне ничего сказать, - упорно пытался он вытащить из своего друга правду.
        - Я тут совершенно не причем, - стараясь выглядеть честным, оправдывался Даниэль.
        Однако Анри, зная друга ну очень давно, подозревал (и не без основания) того, в том, что он скрывает правду. А Даниэль действительно догадывался, что происходит, и эта догадка грела ему душу, очень сильно грела.
        - И кстати, почему у нее белые волосы, - махнув рукой на удивительно быстро отросший ежик волос на голове девочки, опять спросил Анри, - ведь я точно помню, что когда мы удаляли их остатки в первый день, они были черными.
        - Да не знаю я, - опять ушел от ответа Даниэль и постарался сменить тему, - Слушай, я уже дважды все перепроверил. Физически, тело, несмотря на некоторые... странности, полностью здорово. Процесс омоложения тоже окончательно остановился. Показатели мозговой активности, насколько я могу видеть, в норме. Фактически ее удерживает в бессознательном состоянии только моя печать. Однако перед тем как выводить из комы, надо ее перенести, наверх, в комнату. Все-таки, если она придет в себя в более обычной обстановке... будет лучше, - как-то неловко закончил он.
        - А откуда ты знаешь, какая для нее обстановка обычная? Может для нее такая обстановка, как в твоей лаборатории самая обычная, а? - спросил, демонстративно приподняв брови, Анри.
        Но, в конце концов, так и не добившись от Даниэля внятных ответов, он помог, под горящими от любопытства взглядами слуг, отнести девочку в комнату, оказывается заранее выбранную Люцифиано. После того, как они аккуратно уложили ее в кровать, Даниэль, под удивленным взглядом Анри, стал притягивать девочку к кровати специальными ремнями.
        - На всякий случай, - глядя в сторону, ответил Люцифиано на его невысказанный вопрос.
        После чего, он быстро подсоединил от заранее установленной линии энерговода проводники к телу, и от небольшого агрегата с емкостями две трубочки с медленно капающей жидкостью. Наконец, навесил над кроватью несколько диагностических печатей. Потом, немного замешкавшись, установил специальный контейнер у нее между ног. И тщательно укрыл одеялом.
        - Энергия, питательные вещества, контроль над ее состоянием и э-э-э... сбор отходов жизнедеятельности, - пояснил, почему-то смутившийся на последних словах Даниэль.
        - И чем, ЭТО отличается от обстановки в лаборатории, - скептически произнес Анри.
        Однако Люцифиано, не слушая его и глядя на девочку, прошелся несколько раз возле кровати и резко повернувшись к другу, сказал, нервно подергивая рукав халата.
        - Слушай, один день ничего не решает. Давай завтра, сразу с утра... а пока отдохнем, выспимся. Предлагаю поужинать и поднять настроение парой бокалов хорошего вина!
        Анри, в который раз с подозрением оглядел своего друга, и отметив его нервозное состояние, решил, что в целом это хорошая идея. Успокоиться Даниэлю не помешает, а добиться от него ответов на вопросы он сможет и позже.
        Наконец на следующий день, утром, они встретились перед комнатой, куда поместили девочку и Анри с удивлением, что впрочем, последнее время уже стало привычно, уставился на Даниэля. Если он оделся как обычно, в любимый охотничий костюм, который всегда носил в гостях у Люцифиано, то Даниэль... Полностью приведенные в порядок волосы с аккуратно подстриженной бородкой, великолепный черный с серебром костюм, в котором и на прием королю не зазорно будет появиться. Похоже, он даже принял ванну! А если бы еще и духами побрызгался...
        - Утро доброе! Мы собрались будить нашу гостью или на прием во дворец, - с ехидством пошутил он.
        - Однако, Даниэль, поздоровавшись и улыбнувшись, ничего не ответил и открыв дверь, зашел в комнату.
        - А, я понял, ты собираешься сделать ей предложение, извини, но придется теперь подождать... года четыре, - продолжил, зайдя вслед за ним, Анри, видя непонятно сильное, все нарастающее волнение Даниэля.
        Тот по-прежнему, не реагируя на шутки, попросил друга встать сбоку от кровати, так чтобы его не было сразу видно. Убедившись, что Анри так и сделал, Даниэль, аккуратно снял салфетку с правого глаза, приоткрыв веко, заглянул в него, и потом утвердительно себе самому кивнув, наложил какую-то печать на голову девочке и положил на лоб небольшой кристалл. Затем Люцифиано, активировав кристалл движением руки, встал перед кроватью так, чтобы открыв глаза, она первым увидела его, и застыл в ожидании.
        Вот тут Анри почувствовал себя нехорошо. Так как эта процедура была ему знакома, очень знакома... к сожалению. Первое Запечатление, так она называлась для них. Первый, кого она увидит, станет для нее главным в жизни, станет для нее единственным... Все недомолвки друга внезапно стали понятными, всё встало на свои места. Более того, Анри наконец-то понял, КОГО на самом деле напоминает ему девочка! Неужели ОН?! Леардо резко рванул ставший удавкой ворот костюма, попытался, что-то сказать, но не успел. Девочка, лежащая на кровати, шевельнулась и, приподняв голову, открыла глаза.
        Время для Анри, казалось, замерло, и перед его глазами две фигуры застыли друг напротив друга. Высокий, нескладный худой старик с клиновидной бородкой и белыми, почему-то не кажущимися седыми волосами и неожиданно яркими голубыми глазами. И маленькая девочка в кровати, с тоже белым, уже довольно длинным, ежиком волос и глазами разного цвета, один из которых имел точно такой же цвет, как и у старика. Они были такие разные, и такие... неуловимо похожие друг на друга, как отец и дочь, как дядя и племянница, как... Мастер и Химера!
        - Что же ты наделал, друг мой... что же ты наделал... - потрясенно прошептал Анри, переводя взгляд с одной фигуры на другую.

        ГЛАВА 3. ВСЕ ТОЛЬКО НАЧИНАЕТСЯ
        НЕКТО НА КРОВАТИ

        Я проснулся. Первое ощущение - блаженство с легкой ноткой раздражения. Блаженство, потому что отсутствует боль, нет, не так, БОЛЬ. Кстати интересно, почему я знаю, что она была, но не могу вспомнить от чего. А раздражение... никогда не любил когда на меня так пристально смотрят. Причем сразу двое. Один сбоку, другой прямо, в упор. Интересно, кто это?
        Приподнял голову и открыл глаза. Не понял? Я же только подумал о том, что бы открыть их. Э-э-э... Да, так и испугаться можно, в конце концов. Прямо передо мной стоял худой старик с хищным лицом, носом клювом, с длинными белыми волосами и бородкой. Причем вид у него был, как говориться, краше в гроб кладут. Хотя, судя по всему, он недавно пытался себя привести в порядок. И у него даже что-то получилось. Этот нелепый, черный костюм и неровно, судя по всему недавно, подстриженная бородка, явно на это намекали.
        Но главным был его взгляд, тяжелый, уставший, но при этом смотрящий с такой надеждой и... счастьем? Так смотрят на найденное сокровище, которое спасет тебя, или внезапно выздоровевшего от смертельной болезни любимого родственника! Эй, дядя, я тебя не знаю, совсем не знаю. Не понял? А, это что за ответное чувство радости, поднимающееся из груди? Это что за ощущение, что он мой... а кто это мой? Да что за... На некоторое время я потерялся от бури каких-то непонятных эмоций, мгновенно поднявшихся изнутри. Хорошо, что они так же быстро исчезли, как будто их выключили.
        Внезапно дернулись руки и я с удивлением перевел взгляд на них. Не, не вижу, они под одеялом. Значит, лежу на кровати. Но не это главное. Я опять только подумал и не хотел двигать руками! Та-а-ак... а почему, такое ощущение, что они привязаны. Что-то мне кажется, я не проснулся и нахожусь во сне. В каком-то непонятном сне. А значит пора проснуться. Но с начала... что за все более странный взгляд сбоку.
        Уже не удивляюсь тому, что голова повернулась без моего участия. Тоже старик, только ниже ростом, сильно ниже. Темные волосы, вернее их остатки, тщательно при... прилизаны, точно! Выглядит гораздо более представительно, хотя одет проще. В какой-то обтягивающий, э-э-э... замшевый костюм. При этом фигура, скажем так, плотная. Лицо широкое, с слегка отвисшими щеками, улыбчивое, с коротким прямым носом. 
        Но и тут основное, это взгляд. Растерянность и удивление из разряда "как такое могло случиться" и... страх? Меня боятся? Интересно почему. Судя по всему, оба ждали, когда я проснусь, а значит эмоции по другому поводу. А по какому?
        Кстати, картинку вижу, а где звук? Я глухой? И стоило мне только об этом подумать, то, как будто опять повернули выключатель, и комната наполнилась звуками. Шелест одежды, какое-то потрескивание, чье-то сиплое дыхание, и еще куча всего, что составляет общий фон, по которому можно понять... понять... а что понять?
        - Бу-бу-бу, - внезапно донеслось спереди. Я решил вернуть голову в прежнее положение и она послушно повернулась обратно. Как интересно... какой оригинальный сон. Как будто не телом управляю а... а кем? Или чем? Да что это такое! Не могу ничего вспомнить!
        - Бу-бу-бу? - Уже с вопросительной интонацией проговорили вновь. Так. Похоже, говорит этот... в черном. Только вот не могу понять, о чем. Начинаю испытывать раздражение от такого... сна. Вот как сейчас проснусь! Вот сейчас! 
        Хм, а это что пульсирует у меня с краю зрения. Пытаюсь скосить глаза и вижу... кнопку! Обычную квадратную кнопку с улыбающимся лицом. Да, это иконка со смайликом! Как в... игре? А как на нее нажать? Не пойму. Нет, так не пойдет. Это МОЙ сон. А значит, я могу в нем все! А ну нажимайся! Опа, развернулась! Какой-то ряд... э-э-э... символов? Я знаю, что они означают! И так... это будет... "Активировать интерфейс: Да/Нет"... - что за?..  Конечно же, "Да"!
        Ого! Все вокруг сразу  стало оттеняться ореолами, к ним появились стрелочки, идущие к надписями. Внизу появился ряд иконок. В углу какой-то кружок... Карта? Живем! Сейчас мы со всем этим...
        - Бу-бу... бу-бу-бу?! - Меня внезапно схватили за плечи и затрясли. Да что вообще происходит? Не надо меня трясти, ты, бубукающий тип в черном! И эта "звезда в шоке", стоящая рядом. Дайте мне хоть что-нибудь сделать в этом сне. Или хотя бы проснуться.
        Тут этот худой старик отодвинулся и сделал несколько странных жестов руками. С них в меня полетела, какая-то штука, напоминающая зеленую светящуюся паутину с непонятными символами по окружности. Прямо в лицо, между прочим! А что это за головокружение... и спать опять хочется... Заснуть во сне, значит проснуться, так? Ну, на конец-то. Пора просыпа...
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль стоял и смотрел на принудительно усыпленную девочку. Его раздирали противоречивые чувства. С одной стороны, девочка быстро вышла из состояния искусственной комы и очнулась, при этом ее показатели, из тех, что он отслеживал, с учетом состояния организма, были вполне удовлетворительными. Так же, судя по первым признакам все функции движения, тоже были в норме. Она даже спокойно подняла голову, значит, несмотря на странности, шея работала. Девочка видела, слышала. Голос проверить не успел, но скорее всего тоже все в порядке.  
        С другой стороны, ожидая чего угодно, он проделал стандартную, с соблюдением мер безопасности, процедуру Пробуждения. И внезапно получил классический отклик, Первого Запечатления, как по учебнику, с образованием истинной связи, связи мастера и химеры. Нет, он, конечно, предполагал частичную химеризацию, и даже создание связи, но не в таком варианте. Надо серьезно проанализировать, КАК это произошло, ведь на самом деле, Даниэль, просто хотел, что бы Сати увидела его первым.
        Кроме того, девочка его явно не узнала! Более того, судя по всему, она не понимала, что ей говорят. А может вообще ничего не понимала. Даже, когда он потряс ее за плечи, пытаясь обратить на себя внимание, взгляд был какой-то... пустой. И это плохо. 
        Ему пришлось использовать печать сна, что бы было время спокойно обдумать возникшую необычную ситуацию. Хотя... такое тоже бывало. Общая личностная регрессия. Не самый лучший вариант при создании химеры. Теперь придется восстанавливать навыки речи, а может и проводить первичную адаптацию...
        Стоп! О чем он сейчас думает?! Это же Сати! Какая первичная адаптация? Он должен думать о том, как вернуть ей воспоминания. И даже хорошо, что она сейчас она в таком состоянии. Как к ней начнет возвращаться память, он будет постепенно уменьшать уровень связи. Она ничего не должна почувствовать. Особенно когда воспоминания вернутся. Ему не нужна химера, ему нужна ЕГО Сати! Люцифиано уже начал, успокоившись, прикидывать, что он сделает в первую очередь, но тут с боку раздался голос с очень странной интонацией.
        - Дан... ты НИЧЕГО мне не хочешь рассказать?
        Повернувшись к Анри и увидев его лицо, Даниэль, вздрогнул, и понял, что если он срочно не придумает какое-то правдоподобное объяснение для своего друга, то...
        АНРИ ЛЕАРДО

        Анри стоял и в полном шоке переводил взгляд с Даниэля к очнувшейся девочке и обратно. КАК? КОГДА? Будучи другом Люцифиано уже много лет, он прекрасно знал, сколько усилий требуется для создания химеры и как готовиться основа для нее. 
        А здесь? Да он же постоянно был рядом! И даже если подумать на тот день, который в его отсутствие Даниэль провел рядом с этой девушкой, точнее уже девочкой и невероятно устал по непонятной причине... Не... не мог он за ОДИН день создать химеру столь похожую на него самого и главное... на ОЧЕНЬ ЗНАКОМУЮ и ныне МЕРТВУЮ девушку! Он конечно гениальный химеролог, но не настолько. Тем более Даниэль сам удивился, когда девушка стала молодеть.
        Значит тут что-то другое. И вообще разве они не спасали существо из другого мира, что бы его расспросить? Почему операция по спасению превратилась в создание новой химеры?! И это с учетом, что Даниэль уже давно отошел от практики по своей специализации и, перестал их создавать.
        А эти глаза? Когда девочка повернула, каким-то неестественно плавным движением, к нему голову... Он реально испугался. Пустые глаза куклы. Разного цвета. Особенно поражал своим странным серебристым цветом зрачок правого глаза. Но... как же она похожа на нее... Только с поправкой на возраст естественно. 
        Так... а Даниэль, похоже, решил зачем-то усыпить девочку. Это хорошо. Это очень хорошо. Так как Леардо срочно нужны ответы на вопросы. Очень срочно!
        РАБОЧИЙ КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. ДОПРО... ДРУЖЕСКАЯ БЕСЕДА

        Анри сидел и обдумывал полученный ответ на первый вопрос. 
        - То есть ты хочешь сказать, что просто имплантировал ей глаз, и она после этого стала молодеть? И ты действительно не понимаешь, почему? Ладно, не буду спрашивать, зачем скрыл это от меня. НО! Почему она похожа на Сати? И что это за глаз такой, что может так омолодить за несколько дней и превратить в ХИМЕРУ?
        - Ты не понял, вернее я тебе еще не все сказал, - с какой-то нерешительной отчаянностью, ответил Даниэль, и продолжил, - понимаешь... это был не просто глаз... это был... это был ГЛАЗ САТИ!
        - ЧТО-О-О?! Откуда? Ты, что, умудрился забрать его... когда... - Анри недоговорив, выпучил глаза, попытался еще что-то из себя выдавить, но Люцифиано его опередил.
        - Нет, конечно же, нет, успокойся. Помнишь, КАК мы познакомились? - и, дождавшись ответного кивка, Даниэль, с видом человека ныряющего в ледяную воду, быстро проговорил. 
        - Ты же знаешь, что я пересадил ей глаз от другого человека, а вот поврежденный... поврежденный глаз я восстановил и... оставил себе.
        - Оставил себе? ЗАЧЕМ?! - Анри в шоке уставился на Даниэля.
        - Это была... моя... Реликвия!
        - Э-э-э... Реликвия? Не понял...
        - Понимаешь... Сати приезжала ко мне гораздо реже, чем мне хотелось ее видеть. И в то время пока ее не было, я... успокаивал себя... любуясь ее глазом.
        - М-да... не удивлюсь, если ты еще и разговаривал с ним.
        - ...
        - ЧТО?! Ну, ты и... Твоя одержимость Сати переходила и переходит все границы! Ты хоть это понимаешь? - практически заорал на своего друга Анри.
        - Да понимаю я все, - как то устало проговорил Даниэль, - но и ты пойми. Это первый человек, к которому я за долгое время почувствовал эмоции. Когда я потерял своих последних... детей, то это очень сильно ударило по моим чувствам. Они  как будто тоже умерли. Даже тот факт, что я не могу завести собственных не вызвал у меня особых эмоций.  Я был как в скорлупе, а она ее пробила. Пусть это одержимость, но это эмоции, которых у меня никогда не было и больше не будет. И я буду цепляться за них до конца.
        Леардо некоторое время молча, смотрел на своего друга, потом вздохнув, сказал. 
        - Ладно, будем считать, что я тебя понял. Про глаз. И даже поверю в то, что девушка поменяла свой облик на облик донора по своему желанию. А что насчет превращения в химеру? ЗАЧЕМ ты это сделал?
        - Анри, можешь мне не верить, но я не делал из нее химеру. Я внедрил только модули контроля, что бы, не произошло отторжения глаза. И сам очень удивлен, - пытаясь выглядеть честным, ответил Даниэль.
        - А Ритуал Первого Запечатления?
        - Да не ритуал это был. Конечно, я проделал определенные процедуры, связанные с безопасностью, сам должен понимать, с кем и как я работал. Но главное, я хотел, что бы она увидела меня первым. Я надеялся..., верил..., что если девушка стала такой... похожей на нее... то может быть она...
        - Стала Сати на самом деле, - договорил за него Леардо, - ну, ты и... Вот же свихнулся на старости лет. Ладно, я устал, голова совсем не соображает, и готов поверить, во весь этот бред, что ты мне наговорил. Лучше скажи, что планируешь делать дальше? Девочка явно не понимала, что происходит вокруг.
        - Буду действовать по ситуации. При необходимости, обучу ее нашему языку и необходимым жизненным навыкам. В худшем случае, может быть придется восстанавливать двигательные функции. Не страшно, опыт есть.
        - Да, догадываюсь каким образом ты смог получить этот опыт. Ладно. Пока хватит. Все, пошел я проветрюсь немного, пока голова от всего этого не лопнула, - проговорил выдохнувшийся Анри, и слегка пошатываясь, вышел из кабинета.
        Даниэль долго смотрел на закрывшуюся дверь. Потом тихонько прошептал, - прости меня друг, но все я тебе не расскажу. Это мой груз, который я буду нести до конца.
        НЕКТО НА КРОВАТИ

        Проснулся... Ну наконец-то, теперь открыть глаза... Да, что за... Опять, я только захотел, а они уже открылись. Так я и думал, все еще сплю... или нет? Что у нас вокруг? Комната... с высоким потолком. Тишина. Только какое-то легкое потрескивание. И еще шум за... окном? Ветер? В комнате почти темно, только мерцающий свет исходит от каких-то паутинок. Нет... теперь я рассмотрел. Это не паутинки, а рисунки в кругах. Непонятные символы по окружности и внутри. Надо мной висят сразу три и еще два сбоку. Светятся зеленым с вставками из синего света. Символы разноцветные, но тоже с преобладанием зеленого и синего цвета. Красиво. 
        Поворачиваю голову на бок, уже не удивляясь, КАК это происходит. Опа... капельница. Странная какая-то. Напоминает массивную, э-э-э... точно, колбу на ножках. Даже две. И трубочки естественно идут ко мне под одеяло. И еще какие-то провода, откуда-то сзади. Пытаюсь пошевелиться и понимаю, что действительно притянут к кровати... ремнями? Неприятно, но подергавшись, прихожу к выводу, что пока ничего не могу с этим сделать... ну и ладно.
        У меня есть чем заняться. Например, осмотреть окружающую обстановку. Или подумать, что со мной происходит. И вообще, почему я решил, что во сне? Уж очень реалистичный сон. Все четко понимаю, вижу, слышу, ощущаю... наверное. Эй, а чего я ничего не чувствую? Я тела не чувствую! Как я сразу не обратил на это внимание! Я, что, парализован? Со мной что-то случилось? Не помню... А что я вообще... помню? И... и... КТО Я ТАКОЙ?!
        Вот это номер... А слона то и не заметил... 
        ...
        Перед глазами мелькает картинка. Большущее существо на четырех ногах-тумбах, стоящее на каком-то шаре. На голове нелепый полосатый колпак с кисточкой. Здоровенные уши, очень маленькие глазки, а посередине... э-э-э... ХВОСТ?
        ...
        Бр-р-р... ну и привидеться же такое... Ладно, а где моя предыдущая мысль, а... вот! Так я оказывается, даже не могу вспомнить, как меня зовут! Уже не говоря о том, где я и что со мной происходит. Погрузившись в себя, стал перебирать все, что могу вспомнить. И пришел к интересному результату. А... ничего! ПУСТОТА! Только слова. Смысл слов тоже понимаю... вроде. Как только вижу предмет, вспоминаю его название, назначение, характерные особенности (срочно забыть про морду с хвостом).
        Вот вижу потолок, и понимаю, что он... деревянный, из потемневших от... времени досок, но хорошо обработанных и плотно пригнанных друг к другу. На потолке... ничего нет, хотя чувствую, что то-то могло быть. Поворачиваю голову и вижу... ставни, на узком, высоко расположенном окне. В его проеме тоже должно быть что-то, но что, опять вспомнить не могу. Ладно. Сквозь ставни пробивается белый свет. Свет... луны? Стены... из темного камня, хорошо... обработанные. Через довольно большие промежутки по ним спускаются сверху вниз... э-э-э... гобелены, точно! На противоположной от меня стене, какой-то прямоугольный проем, обложенный выступающими большими камнями и решеткой спереди. Камин! На нем, на металлической подставке, оплывшие белесые столбики. Свечи в подсвечнике! 
        Дверь... деревянная, с большими петлями, сделанными из какого-то... металла. Шкаф в углу, с орнаментом. Красивый. Два стула, Что-то напоминающее... тумбочку. Низенький столик на кривых ножках. Я лежу на кровати, довольно... широкой. Деревянные столбики по краям. Кровать в углу комнаты, прижата... изголовьем к стене. Но между ней и другой стеной довольно большой проход. Кстати там стоят все эти приспособления с трубочками и проводами. И на стене укреплен довольно большой светильник, но в нем какие-то... камни. Нет, грани гладкие, ровные... кристаллы, вот!
        Стена сзади меня... не вижу, мешает изголовье кровати. Но сбоку выделяется выступ чего-то... овального. Видна толстая... окантовка, наверно тоже из дерева, в каких-то завитушках. Картина? Может быть, хотя... в чуть видной полоске, что-то блестит... зеркало! Это зеркало! На стене, где расположено окно, висит... полка, но что на ней, уже не понятно, там, в углу, слишком темно. Вообще, для такого освещения я прекрасно вижу. И хотя периодически в глазах что-то расплывается, как сосредотачиваюсь, все приходит  в норму.
        Фух... По крайне мере с окружающей обстановкой разобрался. А комната довольно большая. А насколько большая? М-да... а вот с размерами проблема. Знаю, что должны быть меры... длины... высоты и... ширины, точно! Но не помню, какие. Беда. Ладно... судя по обстановке, я нахожусь... нахожусь... Вот ведь! Вертится же на языке. Такие комнаты, характерны для... для... замка! Точно. Или в доме, который под него... стилизован? Частная клиника? Ох, сколько умных слов то вспомнил. Что-то я устал от этой игры в угадайку. Чем бы еще заняться... 
        Так, а что там у меня в уголке глаза все мешается? Соринка какая-то... Не понял?! Маленький мерцающий квадратик со схематичным изображением головы! И всплывшая вязь символов рядом, как только я его увидел. Это называется... надпись. И Она означает... "Развернуть интерфейс: Да/Нет"... О-о!
        НЕКТО НА КРОВАТИ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ СПУСТЯ...

        Как я быстро слово то нужное вспомнил. Такое подходящее слово... к моим умственным способностям. Я - дурак! Причем полный! Ну что мне мешало увидеть эту соринку с самого начала. Тем более, я же сам этот интерфейс и активировал в первое пробуждение. Как я мог забыть! Не, ну надо же. Теперь вот, лежу и любуюсь комнатой уже совершенно в другом варианте. Со стрелочками и пояснительными надписями. Собственно теми же самыми, что я с такими усилиями вспоминал ранее. Но это не главное. Главное, на данный момент, что я обнаружил в ряде иконок, одну с простой надписью: "Ощущения"... 
        Лежу и наслаждаюсь... Покалыванием в слегка онемевших конечностях. Непонятными пульсациями в шее. Легкой головной болью. Даже чешущимся левым глазом. Нет, без шуток, серьезно! Одно дело, предполагать, что ты, после чего-то страшного, случившегося  с тобой, лежишь парализованный в какой-то частной клинике. И совсем другое дело, когда ты оказывается в ИГРЕ! Да, точно! Виртуальной игре с глубоким погружением. Как то так вроде. И пусть все равно не вспомнил, кто я такой и что тут делаю. Значит, по сюжету не должен вспомнить. А если сбой или, как его... баг, то можно обратиться к... администрации, вот! И самое, самое главное! Здесь обязательно должна быть кнопка "Выход". Просто обязана!
        Так, теперь надо ее найти. Сейчас найду. Сейчас. Сейчас... 
        СПУСТЯ ЕЩЕ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ...

        Кнопки выхода нет... кнопки связи с администрацией тоже... Чата нет. Ничего, что могло меня как-то с кем-то связать. Это вообще не интерфейс, а непонятно что! Насколько я, ничего не помнящий могу судить. 
        Слева снизу иконки. Шестиугольные. Пять штук. С довольно оригинальным функционалом. Там сейчас видны и активны: "Изображение", "Звук", "Запах", "Ощущения". Причем без возможности регулировки, просто включить и выключить. Ради интереса нажал на "Изображение". М-да, все стало черным, только интерфейс виден. Вернул обратно. Включил запах. Пахнет в комнате... специфически. Но... оставлю. Пятая в наличии, но серая и при взгляде на нее, появляется надпись "Неактивно". 
        По центру снизу прямоугольные полоски: "Жизнь", "Энергия". Жизнь стандартного зеленого цвета и заполнена примерно на одну десятую. Полоска энергии (смутно ощущаю, что название должно или... может быть другим) трехцветная, сине-черно-белая, вообще едва мерцает с левого краю. Есть еще ода полоска, чуть ниже, но она серая и  тоже, неактивна. Справа снизу еще пять иконок. Две активны. Вторая - "Уровень угрозы", по надписи только понятно, что она его регулирует. Третья, с длинным названием "Дополнительная помощь", сначала обрадовала, но это оказалось лишь включение тех самых пояснительных подписей со стрелочками к предметам.
        В верхнем правом углу кружок, на котором, на сером фоне четко нарисован прямоугольник комнаты со схематичными изображениями стоящих там предметов. На прямоугольнике, изображающем кровать, пульсирует фиолетовая точка. Судя по всему это я. Изображения снаружи комнаты нет, но это естественно, так как неисследованная область.
        И опять о плохом. Не отображается уровень персонажа. Кнопки инвентаря нет. Игровую куклу посмотреть невозможно, как и свои характеристики. Даже наименование своего персонажа и его ник, не могу найти. Не говоря уже название игры. Собственно все. Весь интерфейс. Ах да, в левом верхнем углу та самая иконка "Свернуть/Развернуть". Теперь точно все.
        В голове вертится куча вопросов и предположений. И ни одного ответа на них. Произошел сбой и я попал в НПС? Или я игрок, но из-за того же сбоя у меня сломался интерфейс и я не могу выйти? Я - преступник, которому стерли память и заключили в игру? Я - жертва, с которой проделали те же самые действия? Я - НПС, который возомнил себя игроком? ...
        Ладно... хватит. Так можно гадать бесконечно. Все бессмысленно. На данный момент, останется только ждать, когда что-то проясниться. Интересно, а кто все-таки были эти старики. И какое они отношение имеют ко мне. Вернее, какое я отношение имею к ним. Если это сюжет игры, значит рано или поздно узнаю. И что происходило со мной, до того как я проснулся. Обязательно узнаю!
        И стоило только мне об этом подумать, как в левом верхнем углу что-то замерцало. Так... квадратик со знаком вопроса, выделив который получаю надпись... "Желаете посмотреть журнал событий: Да/Нет". Некоторое время тупо смотрел, пока до меня не дошло... так это же... то, что я только что хотел! И пусть я не понял, как это системное, а это явно системное, сообщение появилось, однако... конечно же, Да!
        Пятая иконка справа стала активной, при наведении взгляда появилось "Журнал событий". Активировал. Почему-то слева развернулся черный прямоугольник. В нем снизу линейка символов. Так... здесь написано... хм... "Нейтрализовано внешнее негативное воздействие. Активность восстановлена". Понятно... это про мое усыпление. Только, кто нейтрализовал? И как? А... ладно. Дальше. Нет... ничего нет? Не может быть... Где тут ползунок? Вижу. Захватываю взглядом и... вверх. А чего не двигается? Необходимо сменить режим отображения информации? Да без проблем! Давай... давай! А, почему так стало темно вокруг? Что за... А-А-А! Как знакомо... БОЛЬНО...
        В НАЧАЛЕ БЫЛО... (1)

        Первое, что я почувствовал, когда осознал себя, это боль, точнее БОЛЬ. Вот только что именно болит, не могу понять, так как кроме БОЛИ ничего нет. Я в ней плаваю... растворяюсь...
        Не знаю, сколько раз я так растворялся и осознавал себя, но в какой-то момент... боль вроде немного спала. Я даже стал видеть что-то. Хм... как оригинально... темнота. Нет, еще что-то есть. О-о! Схематическое изображение моего тела... Сколько красного! Красный, это если что-то... неправильно? Не удивительно, что мне плохо. Основные зоны - шея, центр груди и какая-то разветвленная конструкция по всему телу. Правда, в самых толстых... каналах, какие-то... фиолетовые нити. О... а тут еще есть какие-то мигающие квадратики, стрелочки, надписи... Сейчас... почитаем... 
        Так... более-менее разобрался. Попутно понял, что о себе, как личности, ничего не помню... совсем. Есть еще много интересного. Но это не главное. Главное, это надпись: "Оставшийся энергетический ресурс - 5,43%". Буквально недавно была цифра- 5,44%. А еще есть "журнал событий", с очень интересными записями. Правда, первые нечитаемые. Но вот дальше...
        - "..."
        - "..."
        - "..."
        - "Запуск системы самоуничтожения - успешно"
        И цифры:
        - "00:59"
        - "00:58"
        - "00:57"
        А потом, еще интереснее:
        - "00:03"
        - "..."
        - "..."
        - "..."
        - "Сбой в системе самоуничтожения!"
        - "..."
        - "Активация программы "ВОЗРОЖДЕНИЕ" -- успешно"
        - "Запуск подпрограммы "ПТЕНЕЦ КУКУШКИ" - успешно"
        - "Режим ожидания - включено"
        - "Активация триггера "ПТЕНЕЦ КУКУШКИ"- успешно"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Активация процедуры восстановления - неудача, недостаточно энергии"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Внимание! Обнаружено внедрение чужеродного объекта"
        - "Запуск процедуры блокирования - неудача, недостаточно энергии"
        - "Внимание! Внедрение чужеродного объекта"
        - "Повторный запуск процедуры блокирования - неудача, недостаточно энергии"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Внимание! Неправильное возобновление подачи энергии"
        - "Запуск процедуры блокирования - неудача, недостаточно энергии"
        - "Запуск процедуры адаптации - успешно, преобразование энергии 3%"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Запуск процедуры восстановления - успешно"
        - "Запуск процедуры стабилизации локального пространства - успешно"
        - "Запуск процедуры внутреннего восстановления - успешно"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        - "Произведено внешнее воздействие"
        ...
        - "Запуск подпрограммы "СИМБИОНТ" - успешно"
        - "Восстановление базовой личности из архива - ... 12% - неудача"
        - "Изменение требований к архиву"
        - "Повтор процедуры"
        - "Восстановление базовой личности из архива - ... 17% - неудача"
        - "Изменение требований к архиву"
        - "Повтор процедуры"
        - "Восстановление базовой личности из архива - ... 25% - неудача"
        ...
        - "Изменение требований к архиву"
        - "Повтор процедуры"
        - "Восстановление базовой личности из архива - ... 53% - успешно"
        - "Инициализация сознания - неудача"
        - "Повтор процедуры"
        - "Инициализация сознания - неудача"
        - "Повтор процедуры"
        ...
        - "Внимание! Недостаточно энергии"
        - "Выполнение процедур восстановления приостановлено"
        ...
        - "Инициализация сознания - неудача"
        - "Повтор процедуры"
        ...
        - "Инициализация сознания - успешно!"
        - "Активация сознания - неудача"
        - "Система в режиме ожидания"
        ...
        Как интересно... Только боль, все усиливается, перестаю соображать. Надо...
        Очнувшись, и открыв журнал событий, увидел:
        ...
        - "Внимание! Сбой инициализации сознания"
        - "Повтор процедуры"
        - "Инициализация сознания - успешно"
        - "Активация сознания - неудача"
        - "Система в режиме ожидания"
        ...
        Боль, еще немного спала, мысли прояснились... Так, судя по сообщениям, меня пытались восстановить из какого-то архива, который был поврежден. И, после невероятного количества попыток, получилось... Хм... и с учетом, постоянно снижаемых требований... я соответствую тому, что было заложено первоначально, всего лишь на 12%! Жесть! Удивительно, что я вообще, что-то соображаю. Еще меня смущает одно сообщение... о запуске подпрограммы "симбионт". Случайно это не про меня?
        А что значит "Внешнее воздействие..."? Я получается внутри? Внутри чего? И вообще, судя по сообщениям, все началось за три... три... да что это... не могу вспомнить название единицы времени. Плохо. А... о чем я хотел подумать? Точно! Самоуничтожение! Я должен был самоуничтожиться! Но... что-то случилось. Смысл остальных сообщение в принципе я тоже понял, за исключением некоторых. Но общая картина ясна. 
        Остается понять главное - что делать? Особенно, когда "Оставшийся энергетический ресурс" уже 5,39%...
        НЕКТО В КРОВАТИ. ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ

        Очнулся! Как хорошо, когда нет боли. Вот это меня приплюснуло.  Хотел? Получи и распишись! Хм... а чего тут вокруг меня какая-то обстановка нервная? Открываю глаза. И сразу зажмуриваю. Светло! Очень светло! Когда темные пятна перестали мелькать, открываю вновь. 
        Ярко сияющие кристаллы в светильнике на стене. Мигающие красным рисунки в воздухе. Худой старик. Одетый ради разнообразия в белый халат, который, кстати, ему идет больше, чем тот уродливый костюм. Внимательно смотрит на меня, совершая какие-то движения руками. Чувствую необычное покалывание в теле вслед за его движениями. Хм... интересно.
        Поймал его взгляд. Вижу сильное облегчение в глазах. Что-то говорит, но я опять не понимаю. Отвлекаюсь на мерцающую надпись перед своими глазами - "Загрузить следующую часть данных? Да/Нет". Ну... если что старик меня же спасет... наверное. Да! Как... БОЛЬНО...
        В НАЧАЛЕ БЫЛО... (2)

        ... Вишу в пустоте. Боль уже даже не воспринимается. Так... раздражает... слегка. Смотрю на постепенно заполняемый красным туманом схематичный силуэт себя любимого висящий напротив. Собственно, вся ориентация и направления относительны. Так как тела у меня нет, и глаз тоже. И в любом направлении, я "вижу" этот "силуэт". И надпись "Оставшийся энергетический ресурс - 2,15%". Периодически выскакивает "Произведено внешнее воздействие", но я уже не обращаю на это внимание. 
        Энергия поступает. И ее много. Но я не могу "усвоить". Какие-то три процента - мой предел. И этого не хватает. Я чувствую. Я теперь многое чувствую. И мне необязательно вглядываться в эти иконки, стрелочки и надписи. Про себя, я тоже кое-что понял.
        Что-то случилось. Случилось со мной НАСТОЯЩИМ. И то, что от меня осталось, пытается выжить. Довольно странно почему-то это выглядит. А может это просто я, ничего не помню? Я ущербен. Пятьдесят три процента, а с учетом прочитанных сообщений, скорее всего лишь... двенадцать. Неполноценный кусок личности. Поэтому застрял тут. Попытался сосредоточиться и почувствовать свое тело... очнуться, в конце концов... ничего не получилось. Только вывалило кучу сообщений: "Активация сознания - неудача".
        Управлять отображаемой для меня картинкой не могу. Влиять на что-либо не могу. Могу только наблюдать. Смысл моего существования непонятен. Остается только дождаться полного израсходования этого "ресурса" и... умереть?
        Кстати. Я здесь все-таки не один. Есть еще что-то рядом со мной. Какое-то полупрозрачное нечто. При попытке рассмотреть, мне сообщают, что это "Изначальная личность - 9%". Что значит "изначальная" и чем "изначальная" отличается от "базовой" непонятно. Может ЭТО как раз остаток настоящей личности, а я... какая-то программа?
        Попытался как-то сместиться в это нечто, чтобы соединиться с ним, что ли. И получил предельно ясную надпись - "Низкий процент личности. Слияние невозможно" Вот тебе и пирожки с котятами. Остается только ждать и надеяться на чудо. Есть у меня слабая надежда, что не может все закончится так. Ну не может! Ведь...
        ...
        Хм... Какие-то интересные ощущения... А это что за дымка вокруг, голубоватая... Неужели... Да. Чудеса есть! Как и надписи появляющиеся прямо передо мной: 
        - "Обнаружена часть неопознанной личности"
        - "Анализ. Успешно. Комплексная оценка - 37%"
        - "Оценка возможных воздействий"
        - "Уничтожение Да/Нет", "Слияние Да/Нет"

        О-о... Первый раз меня о чем-то спросили. Интересно... и какой же вариант мне выбрать? Ну, прям, даже не знаю. Может уничтожить? Хороший вариант, так ведь? Мне же не нужно слияние? Ну, совершенно не нужно... Ха-ха-ха... ха-ха-ха... Ну ладно... повеселились и хватит. СЛИЯНИЕ! ДА! ДА! ДА!
        ...
        Ха-ха-ха... ха-ха-ха... Девяносто процентов! Это круто! Это здорово! Но! Почему ты такая... маленькая!!! Чья-то часть... Не хватает... НЕ ХВАТАЕТ!!! Поток энергии не увеличился совсем. СОВСЕМ! Почему? ПОЧЕМУ?! Стоп... СТОП! Эта... изначальная... надо попробовать... так, сейчас... ЕСТЬ!
        ...
        Девяносто девять... ДЕВЯНОСТО ДЕВЯТЬ! Как много по сравнению со мной предыдущим... Но! НЕХВАТАЕТ! Один процент... ОДИН! Где? ГДЕ ЕГО ВЗЯТЬ? Неужели я остановлюсь на полушаге? Ведь должен же кто-то помочь. Ведь есть те, кто помогают... как их зовут... Зовут...
        ...
        Странное чувство. Я не один. Какая-то тень висит рядом со мной и на меня смотрит. Интересное ощущение. И фраза-образ, повисшая в пустоте: 
        - А ПОТОМ ТЫ ПОМОЖЕШЬ МНЕ...
        Легкое дуновение... невозможное в этом застывшем ничто. И... сто процентов... СТО... СТО!! Есть! И сразу сообщения:
        - "Воссоздание личности завершено - 100%"
        - "Пересчет базовых характеристик - выполнено"
        - "Внимание! Способность к преобразованию энергии увеличена"
        - "Перезапуск процедуры адаптации - успешно, преобразование энергии 10%"
        - "Перезапуск процедур восстановления - успешно"
        ...
        Фух, я буду жить... И боль вроде стала меньше. Вспомнить бы еще, кто я...
        НЕКТО НА КРОВАТИ

        Я вернулся... Как же мне плохо. Но зато, хоть что-то начал понимать. Правда, вопросов стало еще больше, чем ответов, которые я получил. Так... что там мерцает? Загрузить следующую часть? Да у меня прям просмотр мыльной оперы какой-то. Интересно, сколько там серий... в смысле частей? Если бы еще это не сопровождалось жуткой болью.
        Кстати, возле меня опять какие-то пляски. Уже, наученный горьким опытом, аккуратно прищурившись, приоткрываю глаза. Точно. Опять этот старик суетится. Увидел, что я открыл глаза, подскочил. Смотрит. И чего ты нам меня так уставился? На мне узоров нет, и цветы не растут.
        Похоже, со мной сейчас что-то хотят сделать. Не нравиться мне это. Пойду я, пожалуй, следующую серию смотреть. Да! Ох...
        В НАЧАЛЕ БЫЛО... (3)

        ... Рано радовался. Не успел насладиться своей ПОЛНОЦЕННОЙ личностью. Как сразу посыпались сообщения:
        - "Внимание! Обнаружена несанкционированная попытка изменения структуры"
        - "Запуск процедуры блокирования - успешно"
        - "Внимание! Обнаружена несанкционированная попытка изменения структуры"
        - "Запуск процедуры блокирования - успешно"
        - "Внимание! Обнаружена несанкционированная попытка изменения структуры"
        - "Запуск процедуры блокирования - успешно"
        ...
        Так, и что у нас тут происходит? О... те самые фиолетовые нити, которые были внутри разветвленной, похожей на отображение кровеносной системы, конструкции в моем "силуэте". Они... размножились?! Теперь там целые веревки этих... нитей. И концы лезут наружу. Но попытки пролезть за пределы красных каналов заканчиваются вспыхнувшей искоркой и заметным укорачиванием кончика нити. Который впрочем, начинает скоро отрастать. По самим каналам нити распространяются беспрепятственно и скоро, похоже, заполнят их все.
        Судя по всему, это и есть тот самый "чужеродный объект" из первых сообщений. Не нравиться мне, что он делает. И вообще непонятно откуда он возник. Как бы его на постоянный контроль поставить... А что это за надписи внезапно появились?
        - "Провести слияние внедренного модуля с основной системой Да/Нет"
        - "Провести удаление внедренного модуля из основной системы Да/Нет"
        Пожалуй, удалю я его. Пока еще что-нибудь не учудил.
        - "Внимание! Удаление модуля приведет к прекращению подачи энергии. Продолжить Да/Нет"
        О-о... Нет! НЕТ! Фух... чуть сам себя не убил. Интересно, а как же я раньше без него существовал?! Хм... надо еще раз все рассмотреть подробнее, прочитать...
         ...
        Ну что... Когда читаешь, становишься умнее? Несомненно! А когда смотришь и читаешь, тем более! Особенно, когда одновременно приходит ПОНИМАНИЕ! И осознание... большого песца.
        Я оказывается труп, над которым проводятся реанимационные процедуры. И только благодаря ним я еще жив. Пока я комплексовал по поводу своей ущербности, кто-то меня усердно спасал. Красное это не просто плохо. Красное - это значит, нет, не работает... уничтожено! 
        И только теперь я обратил внимание на то, что периодически тот или иной небольшой участок красноты внезапно начинает мерцать и слегка бледнеет. А кое-где даже потихоньку наливается зеленым цветом. 
        Красная разветвленная конструкция во все мое тело, это оказывается энергетическая сеть, которая питает мой организм (ощущение... неестественности... ну ладно). И она была чем-то уничтожена. Внедрившиеся фиолетовые нити выполняют сейчас ее функцию. И судя по всему вполне неплохо, раз я еще существую. А раз так, то пусть будет "слияние". Да!
        ...
        Ого! Как извиваются, то! Прямо, как живые. Не... бесполезно! Вы будете находиться там, где я РЕШУ! Давайте, заполняйте все каналы... мне нужна энергия. Хм... так... Предложение создать дополнительную контролирующую структуру? Не помешает...
        ...
        Фух... Готово! Полностью растянул на всю бывшую энергетическую структуру и ограничил своей собственной. Правда как создал, сам не понял, но выглядит... красиво. Смущают еще темные-красные области в районе груди, слева, справа и прямо по центру. Надо тоже с ними что-то сделать. Попробуем... Ну... что смог, то сделал, а нити вообще заполнять эти места не захотели. Ну и ладно. О... опять что-то спрашивают:
        - "Провести полную инициализацию подключенного модуля Да/Нет".
        Конечно же, да! Так... идет отсчет. Закончился. Сейчас явно будет лучше... Э-э-э? А что это все красным замигало? Несоответствие полярности энергетического потока? Принудительное блокирование поступающей энергии? И как вишенка на торте:
        - "Процедуры восстановления остановлены - недостаточно энергии"
        - "Оставшийся энергетический ресурс - 1,71%"
        Ну вот... приплыли, называется. Правильно говорят: работает - не трогай! И что теперь делать?
        НЕКТО НА КРОВАТИ

        О, моя голова! Я тебя люблю, действительно! Только прекрати ныть и кружиться. И опять меня кто-то за плечи трясет. Нет, я знаю, кто трясет. Но даже открывать глаза, сил нет. Да уж. Прямо сериал-триллер какой-то (мелькает картинка с вспышками, разваливающимися домами и бегающими фигурками людей). 
        И закончилось на самом интересном месте. Ну, с учетом, что главный герой как бы я, понятно, что все будет хорошо. Но... напрягает. А еще напрягает ЭТОТ ТРЯСУН! Да открою я глаза, открою... только успокойся.
        Открыл. Хм... лучше бы не открывал. Старик, похоже, решил, что я отдаю концы. Столько вокруг меня висит... всякого разного. И не меньшая куча чего-то непонятного в меня воткнута. Ощущения в теле... как у воздушного шарика (шарик в воздухе с корзинкой снизу, из которой падают фигурки людей).
        Пошел я, наверное, следующую серию смотреть. Пока еще могу. А то с таким нездоровым энтузиазмом старик и придумать что-то сможет, что мне помешает. Да!
        В НАЧАЛЕ БЫЛО... (4)

        ... - "Оставшийся энергетический ресурс - 1,52%"
        Эй... меня там спасать будут? А то ведь и подохну. От собственной тупости. Не, ну это ж надо. Сам! Своими э-э-э... ну скажем мыслями. Да, мыслями! Остается только лечь и землю на себя покидать. Да где же вы пчелы, когда так нужны? О... наконец-то! Эти... как их... которые спешат на помощь. Явились. Фух... 
        А это что такое интересненькое? Светящееся...
        - "Внимание! Обнаружено внедрение чужеродного объекта"
        - "Запуск процедуры блокирования..."
        НЕТ! Никакого блокирования!
        - "Инициализация запуска процедуры блокирования приостановлена"
        Ну, так-то, лучше. Хм. Слева. Почти в то место, где находиться темно-красная область чего-то уничтоженного. Посмотрим... сейчас... сейчас...
        - "Внимание! Подача энергии приостановлена"
        - "Внимание! Подача энергии возобновлена"
        - "Внимание! Обнаружен энергетический поток соответствующей полярности"
        - "Активация энергетического контура - сбой"
        - "Внимание! Энергетический дисбаланс!"
        - "Запуск процедуры блокирования - неудача, действие процедуры приостановлено"
        - "Внимание! Угроза разрушения структур"
        - "Внимание! Энергетический дисбаланс!"
        - "Отсчет до необратимых изменений: 3%... 5%... 8%..."
        Это что, помощь? Решили, что легче убить, чем прокорм... в смысле спасти? Судя по первому сообщению, попытка вроде частично удачная, но вот результат... 
        - "Внимание! Подача энергии остановлена"
        Фух... Жить буду...
        - "Оставшийся энергетический ресурс - 1,36%"
        Но недолго...
        ...
        - "Оставшийся энергетический ресурс - 0,47%"
        Похоже, откидываю копыта. Как говориться, жизнь была недолгой, но яркой... О, опять что-то светящееся. Теперь две штуки.
        - "Внимание! Обнаружено внедрение чужеродного объекта"
        - "Внимание! Обнаружено внедрение чужеродного объекта"
        Одна закрепляется слева, другая справа, на это раз точно в темные пятна. Какая-то структура начинает вытягиваться в сторону фиолетовых нитей и к центральной области.  Хм, а что мне терять, поможем! 
        - "Внимание! Подача энергии возобновлена"
        - "Внимание! Обнаружен энергетический поток соответствующей полярности"
        - "Внимание! Обнаружен энергетический поток соответствующей полярности"
        - "Активация энергетического контура - успешно"
        Пошло... ПОШЛО... кое-что по трубам! 
        - "Перезапуск процедуры адаптации - успешно, преобразование энергии 56%"
        Хм... значит не совсем то, что было раньше, но пятьдесят шесть, это не десять, живем!
        - "Перезапуск процедур восстановления - успешно"
        - "Внимание! Требуется синхронизация потоков"
        - "Внимание! Требуется локальная коррекция распределения энергии"
        Надо, значит надо. Приступим! О... похоже, неведомый спаситель, пытается проделать похожие действия. Поможем! И проконтролируем... 
        ...
        - "Синхронизация энергетических потоков - успешно"
        - "Коррекция распределения энергии - успешно"
        - "Перезапуск процедуры адаптации - успешно, преобразование энергии 98%"
        М-да.... Это было..., достаточно напряженно. Не... тот неведомый, кто меня спасает, действовал в целом верно, но довольно грубо. Пришлось все его действия сначала блокировать, потом разбираться, что он хочет делать и затем разрешать. Иногда корректировать. А один раз, когда он явно делал ошибку, даже мысленно стал кричать на него, и что удивительно, тот сразу остановился. Еще пришлось, прямо по ходу, вносить изменения в центральной структуре. Справился. 
        Некоторое время любовался получившейся конструкцией. Слева темный клубочек, справа - светлый. Толстые канаты, соответствующих цветов идут от них в центр. Там они каким-то хитрым образом переплетаются. И далее, серебристо-серые ручейки, по, ставшим фиолетовыми, каналам распределяются по всему телу. Красиво!
        - "Внимание! Энергетическая структура частично восстановлена"
        Как будто я не вижу... Только обижает это "частично".
        ...
        - "Программа "ВОЗРОЖДЕНИЕ" - переход к следующему этапу"
        О, это уже интересно!
        - "Внимание! Требуется синхронизация ментальных составляющих сознания"
        - "Инициировать процедуру синхронизации? Да/Нет"
        Хм... какое-то предчувствие... нехорошее. Но... вдруг это важно... Да!
        - "Подпрограмма "СИМБИОНТ" завершает свою работу"
        - "00:59"
        - "00:58"
        - "00:57"
        Что за?! Так я и думал...
        ...
        - "00:19"
        - "00:18"
        - "00:17"
        Мысли путаться начинают... Так все и закончится?! Не хочу!
        ...
        - "00:03"
        - "00:02"
        - "00:01"
        Не поминайте лихом...
        ...
        НЕКТО НА КРОВАТИ

        Неожиданный финал. Герой преодолел все трудности и умер, потому что... стал не нужен. Эпично! И почему, у меня ощущение, что это не редкость? Кстати в конце боли уже почти не было. Так... отголоски.
        А как там дедуля поживает? Судя по шуму, копошится где-то рядом. А ведь это он меня спасал все это время. Крутой старикан. Похоже, у меня перед ним будет большой должок. Даже если я в игре, а это игровой сюжет. Хотя, игра с ТАКИМ уровнем боли? И такой детализацией? Бывает? Или нет?
        Ладно, сейчас надо все увиденное... вернее ПРОЧУВСТВОВАННОЕ, хорошенько обдумать. Хм... а это что за надпись? Еще одна часть данных?! Разве уже не все? Даже интригует... Что ж... смотрим! Да!
        В НАЧАЛЕ БЫЛО... (5)

        ... Опять вишу в пустоте. Думаю... Кстати это уже не я. Вернее не, ТОТ, я. Повторно осознав себя, первое, что понял, насколько же неадекватно и глупо я - он себя вел. Наверно оправданием для "меня - предыдущего" служит тот факт, что он не был, по сути, полноценной личностью. Небольшой кусочек, который смог себя осознать. Давно придуманный и продуманный вариант возрождения себя любимого. Ах, эта слепая вера в сообщения системы. Даже не смог понять, что это все иллюзия, созданная для того что бы разум не имеющий доступа к чувствам мог выполнить поставленную задачу - спастись. Задачу, которая, кстати, так до конца и не выполнена.
        Оглядываю отображение своего тела, висящее передо мной. Муторная работа по запуску процедур исправления повреждений и коррекции внесенных изменений закончена. В целом все было бы хорошо, если бы не было так плохо. Восстановление идет полным ходом, это хорошо. Но это восстановление на ФИЗИЧЕСКОМ уровне. А вот на энергетическом уровне все плохо. Все очень плохо. Источник УНИЧТОЖЕН. Распределяющая структура тоже. Те костыли, который придумал, неведомый пока для меня спаситель, помогли, но не решили главной проблемы. Без внешнего источника тело долго существовать не сможет. И главное - отсутствует связь с ИЗНАЧАЛЬНЫМ. Полностью и на всех уровнях. А это значит... с проблемами придется разбираться самому.
        Правда созданная конструкция новой магической структуры натолкнула меня на идею, которую, я естественно уже воплотил. Достаточно мощный энергетический поток соответствующей полярности инициирует создание источника, но для энергии только данного типа. Но источников может быть больше чем один. Немного напрягло, как распределились энергетические составляющие по остаткам старой структуры. Но я сумел свести их в равновесную конструкцию. Получилось... необычно. Если все заработает, как предполагаю, то, пропускная способность и мощность на выходе будет не намного хуже, чем у изначальной структуры. И это несмотря на недоступность части составляющих. Но вот мощность самих источников будет мала. Так что зависимость от внешней энергетики - это уже навсегда... в данном теле.
        Проблему с шеей я вообще решил очень оригинально. Меня расстроило, что голову смогли отсоединить... так легко. Ведь если бы еще чуть-чуть и... биологическая смерть данного тела была бы неизбежной. Предыдущий вариант защиты не предусматривал ТАКИХ энергетических повреждений. Ну, ничего, теперь после моих манипуляций голова будет прекрасно себя чувствовать даже... отдельно от тела! Хе-хе-хе. Перенос и дублирование части шеи в локальное пространство, создание  в ее основной структуре системы, напоминающей хвост ящерицы... Я даже повеселился, представляя себе... некоторые моменты. Единственное... расстояние и время нахождения отдельно придется определять опытным путем. И так все делал больше на интуиции. Расчеты с таким количеством переменных... сделал, конечно, но с большими допусками. Точнее даже не пытался. Однако чувствую - будет работать!
        Кстати. По поводу локального пространства. С ним тоже проблема. Выдран большой кусок вместе со всем содержимым. Включая НУЖНОЕ содержимое. Соответственно от его объема почти ничего не осталось. Так же как и от крыльев. Я, конечно, запустил процедуру восстановления. Но... это не просто какие-то кости, мышцы, кожа. Там было столько всего... Что только стоит взаимодействие с энергетическими составляющими. Я не могу сделать новую обвязку на пока несуществующем физическом воплощении. Значит, полеты в ближайшей и средней перспективе будут, скорее всего, недоступны. Да и доступ в само пространство, что бы что-нибудь туда положить, будет, возможет, только с определенным уровнем энергетической независимости. То есть пока не заработают источники.
        Ладно, вроде все, что мог на текущий момент сделал, остается только ждать...
        ...    
        Хм... что это? Мне пытаются имплантировать глаз? Я конечно еще не начинал его регенерировать, только-только нервы восстановил... Ну нельзя же  так... я и сам могу себе все сделать. Сейчас мы его... О-о... как интересно... стазис? Тело погрузили в стазис! Похоже, тот, кто это делает, предполагал, что его действия могут быть заблокированы. Вообще-то... это не проблема. Проверяю создающую эту "неожиданность" магическую конструкцию. Ничего сложного. Сейчас мы ее.... Стоп. А зачем? Я же потом в любой момент могу провести отторжение. Значит, даже парится, по поводу этого, не стоит. Про попытки внедрить еще какие-то магические конструкции, я вообще молчу. Они просто не будут работать. Но на всякий случай заблокирую...
        ...
        Ощущение... Неожиданное ощущение ЧУЖДОГО присутствия. О-о... Значит тому - я, не показалось. Какая интересная... СУЩНОСТЬ меня посетила. 
        - "ОБРАЗ-ПРОСЬБА" 
        Должен? Интересно кто и кому? Хотя... да, должен. Хм... это же всего лишь глаз. Просто адаптирую под себя. Меньше возни. Хорошо, согласен. 
        - "ОБРАЗ-ПРОСЬБА" 
        Еще просьба? Оригинально, но теперь я подумаю, извини. 
        - "ОБРАЗ-СОГЛАСИЕ" 
        Ощущение пропадает.
        ...
        Все... я сделал, как обещал.
        - "ОБРАЗ-БЛАГОДАРНОСТЬ" 
        Вежливая, однако...
        ...
        Да что это такое! Это как будто не мой разум и тело, а проходной двор какой-то. То кусок чужой души подсунут, то глаз чужой имплантируют, то сущности всякие разгуливают. Кстати, а если взглянуть вооруженным взглядом... Точно! Глазик от вместилища той души оказывается! Как то тревожно становится. Что там из меня сделать пытаются? Что следующее? Хвост присоединят? Надо что-то придумать, что бы больше не было таких поползновений. Так... а если... о, а это мысль. Ну-ка, сравнительный анализ...
        ...
         Почему бы и нет. И кусок чужой души, что болтается рядом, пристрою. Сколько там... 37%? Цифра условная конечно, но в целом верна. Объективно говоря, это не кусок. Похоже, душу долго в чем-то удерживали. И она... истаяла. Это же такая субстанция, которую удержать надолго... скажем, так... очень сложно. Полноценной личности из нее пока не получится, но со временем... да если еще объединить... Очень неплохой вариант может в результате получиться. А взаимодействие сделаю, через то, что от этой... сущности получил. Невероятный дар кстати. Немногие существа такого уровня делятся частичкой СВОЕЙ души. Тоже... интересные перспективы нарисовываются. Заодно и вторую, довольно необычную просьбу выполню. Все! Решено!
        ...
        А что... неплохо так получилось. Оригинально, свежо и с юмором. Можно сказать шедевр. И возраст откатить почти идеально смог. Немного промахнулся, но ничего, так симпатичнее... Даже интересно стало, как... Я - СЛЕДУЮЩИЙ, буду в ЭТОМ ходить. 
        Да-да! Это я тебе говорю "я - следующий". Я специально сделаю возможность увидеть воспоминания и мысли  меня - предыдущего, меня - текущего. Но... не все... извини. Не потянешь. Прав был я - предыдущий. Слишком мало меня - ИЗНАЧАЛЬНОГО тут осталось. Уже с трудом удерживаю рассыпающееся сознание. Придет время, станешь сильным... душой, и сам все узнаешь.
        Кстати, одновременно с этим я на запуск поставлю специальную корректирующую процедуру. Она окончательно закрепит все, внесенные в тело и... душу, изменения. Так надо! Ты ничего не почувствуешь, так как во время ее действия будешь смотреть увлекательный сериал, хи-хи... А если что пойдет не так, твой спаситель поможет. Я ЗНАЮ.
        ...
        Что бы еще сделать... О, придумал. Наделаю я "пасхалочек". Триггеры на срабатывание задам... разные. Тебе будет весело... Что еще. Точно! Ты же сначала ничего помнить не будешь! И проблемы  могут быть... с внешним миром. Сделаю, пожалуй, тебе ИНТЕРФЕЙС. Простенький. Но на первых порах поможет. И что бы гадал, в игре ты или нет. Даже увидев эти воспоминания. Хи-хи... Да, кстати, я знаю, КТО я такой и КАК меня зовут. Но тебе "лысый" я не скажу... И еще тебя ждет сюрприз! Какой? О-о... ты его сразу УВИДИШЬ... ха-ха-ха....
        ...
        Вот и все... чувствую, как исчезает магическая структура, препятствующая возвращению сознания в тело. Но очнется в нем уже не я, а ты. Передай тому, кто тебя... нет... НАС спас, мою искреннюю благодарность. И не важно, сколько у нас удачи, желаю тебе ее еще больше! Мало не бывает.... Прощай... НЕТ... ДО ВСТРЕЧИ! (слышен долгий, постепенно растворяющийся в тишине смех)
        НЕКТО В КРОВАТИ

        Какие необычные ощущения в глазах. Их... пощипывает и они... сырые? Я плачу? Да... последняя часть... Это ж все с ног на голову. Всю информацию придется заново переосмысливать. А уж, сколько трагического пафоса было в последних мысле-образах. 
        Но... а если все, что я увидел, правда? Зная, что НЕ ТЫ будешь существовать дальше в этом теле, приложить столько усилий? Да, я - первый, не знал, что исчезнет. Хотя его тоже ужасно жалко. Но, я - второй знал об этом с самого начала! И ни капли сомнений, в том, что он делал, и никаких намеков, до самого конца. 
        Кстати, действительно, большую часть того, что "я-предыдущий" сделал там, в пустоте, вспомнить не могу. Увы... Да, и интересно, что он имел в виду, когда думал про возраст. И что он вообще сотворил со мной?! Что это за бред про шею? И интерфейс? Он придумал? Убогая фантазия! И что за сюрприз такой? А уж не сказать кто Я и как нас, нет... как МЕНЯ зовут... СВОЛОЧЬ ОН!
        Только почему то слезы льются, не переставая... И как же хорошо, что меня кто-то обнимает...
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль дрожащей рукой вытер пот с лица. Тяжелой выдалась ночь. Внезапно сработала сигнальная печать в комнате девочки, сообщая, что она проснулась. Он еще подумал, что это странно, так как работа сонной печати была рассчитана до утра следующего дня. Пошел осмотреть девочку и поставить новую печать. 
        И пришел как раз в тот момент, когда тело, лежащее на кровати, выгнуло дугой. Дальше стало происходить вообще что-то непонятное. Диагностические печати верещали, выдавая невероятные показания. По телу девочки пробегали какие-то волны магической энергии, а аура пульсировала в непонятном ритме. Он хотел отключить подачу энергии, но так и не решился.
        Тем временем сложилось ощущение, что кто-то неведомый методично перебирает каждый нерв, каждую мышцу, каждый сосудик этого тела. И что-то с ними делает, но вот что, разглядеть у Даниэля не получалось. Слишком быстро вносились изменения, сопровождающиеся сильным магическим возмущением. Что происходило с аурой, он вообще не мог понять.
        Часть органов после этих манипуляций даже получала микроповреждения, которые Люцифиано судорожно залечивал. Замерло одно из сердец - с трудом запустил. Хлынула из носа кровь. Остановил, поставил капельницу с раствором.  И такие моменты заставляли находиться в постоянном напряжении. 
        Несколько раз все прекращалось, девочка даже приходила в себя и открывала глаза. Даниэль пытался привлечь ее внимание. Пару раз казалось, что получилось, но потом глаза закрывались и приступ начинался  снова. И так пять раз подряд. И когда после пятого раза девочка опять затихла, а Люцифиано проверив ее состояние, стал ждать следующий приступ, он долго не мог поверить, что все закончилось.
        Очнуться и придти в себя ему помогли тихие всхлипывания. Сначала Даниэль не понял, что происходит, пытаясь разглядеть источник проблем через печати. Однако все показания были в норме. И только потом он понял. Девочка просто плачет. Очень тихо... плачет.... 
        Забыв обо всех мерах безопасности, Даниэль сел на кровать и, притянув к себе сквозь разорванные ремни, обнял маленькое хрупкое тельце. Не зная, отчего вдруг у него самого на глазах появились непонятные капельки. И уже почти забытые слова сами слетели с губ:
        - Все хорошо, моя принцесса... не плачь, теперь все будет хорошо.

        ГЛАВА 4. КАК ХОЧЕТСЯ ИНОГДА ПОБЫТЬ СТРАУСОМ...
        НЕКТО, НО УЖЕ НЕ НА КРОВАТИ

        Я вспоминал. Напрягая все свои (как подозревал - небольшие) мозги. Морща лоб и закусив губу. Мучительно больно вспоминал. Ну не может... Ну, не может быть, что бы я ИХ забыл. Ведь точно помню, что они существуют. Эти прекрасные... эти замечательные слова. Слова, которые называют... называют... НЕКУЛЬТУРНЫМИ, вот! И я подозреваю, КТО постарался, что бы я их НЕ ПОМНИЛ! Ведь только такими замечательными словами можно охарактеризовать то, что я видел перед собой.
        Нет... если смотреть абстрактно, то в принципе ЭТО было очень даже... мило. Небольшой носик. Округлые щечки с ямочками. Огромные глаза с пушистыми ресницами. Разного цвета, правда, но это сейчас не важно. Аккуратный подбородок. Необычной формы, но все равно, симпатичные уши. Даже короткий ежик белых волос смотрелся неплохо. Общую картину несколько портили тонкие линии шрамов, один, шел через левый глаз, а другой - поперек шеи, но выглядели они достаточно аккуратно и визуального отторжения не вызывали. В целом, несмотря на ясно видимую худобу, тело тоже вопросов не вызывало. Вполне обычное тело девочки возрастом в районе десяти-одиннадцати лет. Вот только... эта девочка... стояла передо мной... отражаясь в ЗЕРКАЛЕ! В ЗЕРКАЛЕ! И ЭТО БЫЛ Я!
        Почему Я - ДЕВОЧКА?! ПОЧЕМУ? Я же точно знаю, что я мужского пола! Я же помню... Помню? Да ни чего подобного! Не помню! Вообще ничего не помню! Но это не отменяет того, что с момента пробуждения я ассоциировал себя с парнем. А оказывается я и не парень вовсе. Бред какой-то... Так вот значит, о каком СЮРПРИЗЕ были мысле-образы "я - предыдущего", который второй. Кстати, он тоже определял себя в мужском роде, хотя ЗНАЛ, в каком теле МЫ находимся. А-а-а... да за что мне все это!
        Так, ладно... спокойно, спокойно... Осталась последняя проверка. Берем и поднимаем... подол той "ночнушки", что на меня одели, когда я проснулся. И-и-и раз... Хм... и тут шрамы... а волосики то еще не растут... Да елки зеленые! (картинка: огромный волосатый мужик в красном колпаке и с белой бородой идет по лесу, размахивая вырванным деревцем с характерными листьями - иголками) О ЧЕМ Я ДУМАЮ! Все... опустить, аккуратно расправить, сделать невинное лицо. Краем глаза поймал ошарашенные моим поведением лица стариков. А чего? Я ничего... я же себя не щупал... пока. И... вообще, можно подумать, что вы меня, спасая, не обтрогали всего, то есть всю сверху, до низа. Хм... а ведь по любому трогали... Извращенцы старые!
        Особенно этот, человек в черном. Который сейчас в белом халате. Весь остаток сегодняшней ночи меня лапал. И кстати грудь у него жесткая и костлявая... как и колени. Я ведь его тоже... пока рыдал... а потом спал. А чего я рыдал? Вот не могу сейчас понять. Совсем. И уши опять стали красные. Как вспомнил. Не, это ж надо такие сопли развести. Хотя с учетом того, что я вижу в зеркале, неудивительно. Девчонки в таком возрасте, ужас какие плаксивые. Правда, хоть убей, не помню, откуда я это знаю. 
        А ведь старик, похоже, ко мне совсем не равнодушен. Я же видел, какое он удовольствие получал, от того что я его как подушку использовал. Глаза, аж прямо сияли. Так все-таки, кто я ему? Дочь? Да вроде больно старый. Внучка? Может быть... Я, ведь пока разглядывал себя, заметил, что похож на него. Как это согласуется с воспоминаниями моих "предыдущих -- я", пока не понятно. 
        Надо собрать побольше информации об окружающем мире. Еще раз  тщательно проверить, что я помню. Разобраться с этим подарком в виде интерфейса. Понять, почему я так странно двигаюсь. И еще... эти проводки, которые идут к ноге и потом поднимаются к груди, чем-то приклеенные, так раздражают... может их снять?
        ЧУТЬ РАНЕЕ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО...

        Несмотря на то, что он устал, хотел спать, а все тело затекло и жутко ныло, Даниэль был... счастлив. Нет, не так... СЧАСТЛИВ! Ощущать тепло ее тела. Чувствовать дыхание. Гладить по волосам. Он уже не надеялся, что когда то сможет еще раз сделать все это. И пусть она не совсем Сати. Пока... Главное, что теперь целиком и полностью она ЕГО! Личная! И он больше никому не позволит их разлучить! 
        ... Кажется, она просыпается... ах, какие ресницы пушистые, совсем как у нее. Да нет же. Это и есть ОНА! Глаза, о, эти глаза (надо не забыть, потом и второй глаз сделать такого же цвета). Хм, похоже, она меня узнает... хотя бы относительно вчерашнего дня. Приподнимает голову... О-о... какой прыжок! Двигательные функции точно в норме! Спряталась? В одеяло? А почему? Так... учащенный пульс, покраснели уши, верхняя часть щек... что бы это значило? Она... стесняется?! Ах... как это МИЛО!!
        Однако надо еще раз ее полностью проверить. Не дает сдернуть одеяло? Еще больше закуталась... почему? Что-то непорядке? Одежда, точно! Надо ее одеть. Так, где-то я тут приготовил специально... Давай, откинь одеяло, и я на тебя это одену. Почему не хочешь? Смотришь за спину? А что там... э-э-э...
        - Привет, Анри, - смущенно проговорил Даниэль, - ты я вижу, поднялся сегодня рано.
        ... И ПРИМКНУВШИЙ К НЕМУ АНРИ ЛЕАРДО

        - Скорее уже поздно, - ответил ему Леардо, стоявший, прислонившись к косяку плечом. 
        И продолжил: 
        - Ты чего там с девочкой творишь?
        - Ничего, просто пытаюсь одеть и осмотреть.
        - Так одевай и проверяй.
        - Не дает.
        - Так, чай не барышня из столичного красного квартала, что бы "давать", - усмехнулся Леардо.
        - Анри, не надо так шутить... особенно при ребенке! - вскинулся Даниэль.
        - При ребенке?! Хе-хе, при ребенке... так ты выяснил, кто она и чего помнит?
        - Нет. Она только проснулась. 
        - А чего делал тогда в ее комнате всю ночь?
        - А ты откуда знаешь? - удивленно спросил Люцифиано.
        - Как откуда? Ты же опять весь замок на уши поднял. Рядом с этой комнатой разве что дежурящие на постах стражники не обретаются. Такое беспокойство и внимание к хозяину, прямо завидно становиться, - Усмехнулся Анри.
        - Ясно. Надо будет потом их успокоить. В общем тут... у девочки был непонятный рецидив. Буду еще разбираться. Но сейчас уже все хорошо, - ответил, ощущая небольшую неловкость, Даниэль, - сейчас вот хочу осмотреть, только одеть надо.
        - Надо, а то пока мы говорили, она уже с кровати слезла...
        - Что?!
        Даниэль резко повернулся и, увидев, откинувшую одеяло и пытающуюся встать на ноги, девочку, дернулся, и схватив приготовленное платье, быстрым движением накинул его. И когда девочка начала  в нем барахтаться, ловко приподнял ей руки и надел. Потом жестами попросил ее лечь обратно на кровать поверх одеяла. К удивлению Анри, девочка несколько мгновений постояла и... внезапно послушалась. Процедура осмотра, была довольно недолгой, после чего, Люцифиано отойдя от кровати, облегченно выдохнув, сказал: 
        - Что ж, очень неплохо. Не вижу никаких патологий и отклонений.
        Увидев внимательно смотрящую на него девочку, он разрешающе махнул рукой и с заметным удовлетворением стал смотреть, как она встает и пытается оглядеться.
        - Судя по твоим движениям, слова все-таки она не понимает? - спросил Анри.
        - Да, - ответил ему Даниель, - пока не понимает. Но это решаемо.
        Некоторое время они, молча, наблюдали за перемещениями девочки по комнате. Вот она подошла к зеркалу и внезапно резко замерла, всматриваясь в свое отражение. Было ужасно забавно, смотреть за тем как она корчила сама себе рожицы и крутилась перед ним. Анри даже удивился, когда поймал себя на мысли, как это мило выглядит. И глаза больше не казались такими жуткими. Ему пришлось, даже себя специально одергивать и напоминать, что это не простая девочка, а химера, созданная непонятно зачем Люцифиано из существа с другого мира. Еще месяц назад он отказался бы верить, что это возможно. А сейчас ЭТО, находилось перед ним и вызывало... странные чувства.
          - Да что ты делаешь, прекрати немедленно?! - воскликнул Даниэль, увидев, как девочка неожиданно задрав платье, внимательно изучает... то, что находилось ниже пояса. Кстати, совершенно не обратив внимания на его возглас. Это еще раз подтвердило Анри, что она не понимает, что говорят. Но при этом ей знакомо чувство смущения, отметил он, когда девочка, заметив, их удивленные лица, также быстро опустила подол и демонстративно расправила, одновременно слегка покраснев и сделав невинное выражение лица. При этом Леардо еще раз поймал себя на мысли, что ему внезапно захотелось подойти, погладить ее по голове и... дать конфету.
        Посмотрев на Даниэля, Анри понял, что тот вообще временно для всего мира потерян. Однако он же и разбил милоту этого момента, когда вскрикнул и подскочил к девочке, которая внезапно попыталась сдернуть прикрепленные к ноге провода.
        - Ты планировал вроде решить эту проблему, - сказал Леардо, наблюдая как Люцифиано, пытается жестами объяснить девочке, что трогать вот ЭТО, ни в коем случае нельзя.  И девочка, похоже, опять его поняла, вполне осознанно кивнув головой. Чем вызвала очередной приступ умиления со стороны Даниэля, что не помешало ему ответить:
        - Да, есть одна идея, но воплощение займет пара дней. А пока ей придется посидеть в этой комнате. Я, конечно, подстраховался и наложил на девочку несколько специальных печатей. Так что на текущий момент времени отключение от внешней энергетической подпитки приведет всего лишь к потере сознания с приостановкой жизненных процессов. Правда, на несколько часов, но надеюсь, что этого не случиться. Жаль, что я не могу словами объяснить, необходимость этих проводов, но похоже, что она все равно меня поняла.
        - Давай выясним, что она вообще понимает и может ли говорить, - предложил Анри.
        - Я как раз собирался это сделать, - ответил ему Даниэль, усаживая девочку на стул перед собой.
        ТАМ ЖЕ, СПУСТЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ

        - Ну что, - констатировал Даниель, - ни одного из языков, которые нам с тобой известны она не знает. Однако простейшие жесты, как согласие, отрицание и жесты на движение понимает правильно.
        -  Твои может и понимает, - ворчливо, отозвался Анри, - а вот мои игнорирует.
        И это очень хорошо, подумал Люцифиано, не хватало еще, что бы химера воспринимала команды не от мастера. Уже сейчас он начал ощущать связь. А когда она заработает полностью, им слова и жесты будут почти не нужны. Но естественно вслух с ехидством сказал совсем другое:
        - Ты ей просто не нравишься, - и, помолчав, добавил, - а если серьезно, то предварительно могу сказать, что, несмотря на незнание языка, понимание жестов означает, что способность к анализу окружающего мира хорошая. Значит, адаптация пройдет достаточно быстро. И восста... то есть я хотел  сказать изучение языка тоже вопрос времени.
        - Остается только выяснить, может ли она говорить, - с подозрением взглянув на Даниэля, но ничего не сказав, проговорил Анри.
        - Согласен, - ответил Люцифиано и, повернувшись к девочке, громко и четко произнес, показывая на себя, - ДА-НИ-ЭЛЬ!
        После чего выжидательно посмотрел на нее. Однако девочка с серьезным лицом, лишь спокойно кивнула в ответ.
        - Хе-хе, - не выдержав, хихикнул Анри, увидев озадаченное лицо Даниэля.
        - Ладно, - проговорил Люцифиано, - попробуем по-другому.
        ПРОШЛО ЕЩЕ НЕМНОГО ВРЕМЕНИ

        Вспотевший и нервничающий Даниэль большими шагами мерил комнату туда обратно. Анри, уже не в силах смеяться, тихо сползал по стеночке. Девочка упорно не произносила ни слова. Она с самым серьезным выражением лица, кивала в ответ на все попытки заставить ее говорить. Внимательно осматривала руки и горло Даниэля, когда он пытался на себе жестами объяснить, что он от нее хочет. Так же спокойно осмотрела показанный ей Люцифиано язык. После чего подумав... показала свой, чем превратила смех Анри в какое-то не проходящее бульканье. При этом выглядела она так мило, что Даниэль даже не мог рассердиться, а Анри дал себе клятву таскать в кармане хотя бы пару конфет.
        - Все, у меня кончились  идеи, - прекратив ходить и плюхнувшись на стул, устало проговорил Даниэль. - Хорош ржать и предложи что-нибудь. Анри! Хватит, прошу!
        - Ладно, - с трудом уняв смех, ответил Леардо. - Честно... я не знаю... могу только предложить спросить, как ее зовут.
        - А это идея! - Вскинулся Даниэль.
        ... Однако спустя несколько минут рухнул обратно на стул. Посмотрел на всхлипывающего от смеха Анри и мрачно произнес, - ты это специально сказал, что бы еще раз надо мной посмеяться. 
        - Все, все... хи-хи... я не специально, - в примирительном жесте, поднял руки Леардо, отчаянно стараясь не улыбаться, - ну не получается узнать у нее имя, так придумай и дай пока свое. Все равно нам же надо как то ее называть. Эй... ты чего?!
        Анри с удивлением посмотрел на замершего, на стуле Даниэля, который судя по всему, что-то судорожно обдумывал. Потом, придя к какому-то согласию, тот встал перед девочкой. Леардо внезапно стало не до смеха, так как внезапно понял, какое имя может произнести сейчас Люцифиано. Он уже собрался остановить его, но не успел.
        - ... ЭЛ-ЛИ, - с небольшой задержкой, и коротко перед этим взглянув на Анри, четко произнес Даниэль, показывая на девочку рукой и глядя ей прямо в глаза.
        И так еще несколько раз. После чего устало и выжидательно посмотрел на нее. А та, неожиданно встала со стула и посмотрела на него каким-то странным взглядом. После чего, как-то коротко и резко кивнув, совершила странный поклон, села обратно и... опять превратилась в милого, рассеяно улыбающегося ребенка.
        Анри потрясенно застыл. Как у него это получилось? Одно хорошо, Люцифиано все-таки не решился произнести то самое имя. Хотя, судя по задержке, ОЧЕНЬ хотел.
        Тем временем, как-то внезапно погрустневший, Даниэль обернулся к Анри и сказал, - что-то я устал сильно... надо отдохнуть. Дево... то есть... Эли, думаю, тоже это нужно. Давай продолжим чуть позже. Как раз, когда подойдет время обеда. Заодно проверим навыки приема пищи.
        ЭЛИ,  ХМ... ДЕВОЧКА ЭЛИ

        Я устало откинулся на кровать, перебирая события прошедшего дня. Моего первого дня в ЭТОМ мире. С учетом того, что я о себе ничего не помню, буду считать его вообще ПЕРВЫМ. Ну что можно сказать. Я в шоке. Нет, не так. В ШОКЕ! Если это игра, то стартовые условия для меня придумал явно лоликонщик-фетишист и просто полный извращенец. Да... я все-таки вспомнил несколько слов подходящих моему нынешнему состоянию. Правда, сильно не помогло...
        Кстати, как хорошо! Я наконец-то хоть могу себя как-то называть. ЭЛИ... - да уж... оригинальное имя (картинка: маленькая девочка, болтая ногами, сидит в дверях летящего по небу фургончика с дымящейся трубой). Брр... ну и образы всплывают в голове. Своих спасителей, я тоже узнал, как зовут. Причем сегодня, первоначально бессмысленное "бу-бу-бу" превратилось, пускай в непонятную, но довольно четко ощущаемую речь. Более того, возникло ощущение, что услышанные слова, для меня не являются чем-то необычным. Даниэль Люцифиано и Анри Леардо. Первый - высокий и худой старик, тот, кто меня спасал и лечил. И второй - толстый и улыбчивый, его помощник или друг, так до конца и не понял.
        Если с именами и даже названиями некоторых предметов проблем не возникло, то вот с произнесением этого вслух... Я же сразу понял, что хотел от меня... Даниэль, но не смог ничего сказать... вернее не успел. Какой-то непонятный спазм охватил мое горло и только сильным усилием воли я смог подавить внезапный порыв... спрятаться под кроватью! А когда я поборол непонятную реакцию тела, то неожиданно подумал... а вдруг заговорю... мужским голосом? Нелепо, маловероятно, но мало ли... Стариков то, кондрашка не хватит? Поэтому дальше старательно делал вид, что не понимаю, чего от меня хотят. Несколько раз даже пришлось сдерживать улыбку, насколько смешно выглядели эти попытки. Тот, толстый вообще неприкрыто ржал над худым, который пытался меня разговорить. Удивило еще, что я, почему-то почти сразу понимал, что пытается мне сказать Даниэль и чего он от меня хочет, а вот с Анри было сложнее. Откровенно сказать от их попыток я устал и даже обрадовался, когда старики, успокоившись и поняв, что я не заговорю, ушли куда-то. Я сразу завалился в кровать с четким намерением поспать.
         Однако не успел задремать, как в животе возник какой-то дискомфорт. Я ни как не мог понять. Вроде и не боль, но что это за ощущения, непонятно. И эти плавающие в воздухе возле кровати картинки, которых остались только две, ни как на это не реагировали. А они ведь явно оставлены следить за моим состоянием. Так и ходил из угла в угол комнаты, таская вслед за собой провода, которые мне запретили снимать и не понимал что происходит, пока в дверь не вошла какая-то женщина. Она держала перед собой поднос с какими-то предметами, от которых шел странно знакомый запах. Этот запах возвел дискомфорт в моем животе на новый уровень, даже раздалось какое-то урчанье. И я внезапно понял. Так пахнет... ЕДА! Я ГОЛОДЕН и хочу ЕСТЬ! Нет... я хочу ЖРАТЬ!!
        Как я не вырвал у нее поднос из рук... Наверно, только краем глаза, увиденный силуэт старика сзади женщины, который называл себя Даниэлем, сдержал мой порыв. Потом собрав всю силу воли, я заставил сесть себя на кровать и терпеливо ждать, пока женщина не разложив все принесенное на столике, не спеша удалиться, при этом отчаянно кося глазами в мою сторону. Мне ее любопытство было не интересно. Я ждал. И когда Даниэль приглашающим жестом указал на тарелки, не торопливо... Я СКАЗАЛА НЕ ТОРОПЛИВО... подошел и сел на низенькую табуретку, с любопытством осмотрев принесенную еду. И дальше было даже как-то стыдно вспоминать.
        ...
        Я лопну... не... если вот это  кусочек съесть, то может и влезет. И может быть еще вот этот...
        ...
        Вот теперь точно лопну. Надо дополз... э-э-э, дойти до кровати. Фух... а теперь спать... Это бормотанье неплохо усыпляет, однако... Надеюсь, я не сильно опустил себя в их глазах... Потом подума... хр-р-р...
        ...
        Как ни странно, когда потом я проснулся, было еще светло, и день еще явно не закончился. Рядом сидел этот высокий старик и чему-то, улыбаясь, гладил меня по голове. Ощущения было двоякое. Лично МНЕ было по барабану как-то (картинка: какой-то марширующий ушастый зверек с барабаном между лап), даже слегка раздражало, но вот кому-то внутри меня... наверно так себя ощущает кошка, когда ее гладят. Только еще мурлыканья не хватает. А еще старик что-то говорил вслух. Я, конечно, не понимал что, но сообразил, что периодически повторяющееся слово... это, скорее всего имя. И явно не то, каким он меня назвал. Сати... И почему-то на это имя внутри меня этот непонятный кто-то отзывался.
        Дальше было не так интересно. Старик, который Анри, сидел на стуле у стены и делал вид, что его нет. Мой старикан, тот, что назвался Даниэлем, что-то проверял, заставляя совершать разные движения. Еще раз попытался разговорить, но быстро отступил. Что не помешало ему очень долго и подробно исследовать мою шею и рот (чуть не вырвало, когда какой-то палочкой внутрь полез). Помимо них в комнату пару раз заходили еще люди. Пара женщин и один мужчина. Судя по поведению и более простой одежде - слуги. Мои спасители здесь явно были хозяевами, однако какого-то чрезмерного раболепия перед ними, я не заметил. Ближе к вечеру они уже просто сидели передо мной и о чем-то разговаривали, изредка на меня посматривая. Я в это время делал вид, что мне жутко нравятся картинки, каких-то животных и растений, которые они мне подсунули. Причем тому, кто внутри меня они действительно нравились.
          Когда за окном уже стало явно темно, принесли еще поесть. Я опять не успел даже вкуса почувствовать, как все проглотил. И если днем, это было какое-то мясо с кусочками овощей, то сейчас принесли кашу с большим куском довольно жесткого хлеба. Оба раза, в глиняных кружках, была еще какая-то жидкость, после которой оставался кисловато-терпкий привкус во рту. В прочем весь букет ощущений я оценивал только сейчас, так как на момент "употребления" был неадекватен. В мыслях всплыла непонятная фраза "жор открылся". Кто такой этот "Жор" и почему открылся... на эти вопросы моя память как обычно промолчала... хорошо хоть опять нелепую картинку не выдала.
        По поводу вопросов, которые сам себе утром задал... Откровенно сказать, сам на них и забил... почти. Не, про проводки я быстро понял - это собственно та самая энергия, поступающая в тело извне и на которой я, хм... "работаю". Оригинально и... неприятно. Судя по "воспоминаниям" я жив только благодаря этой энергии, а значит, намертво привязан к этим проводам, и из комнаты я выйти не могу. Одна надежда, что стариков это, как и меня не устраивает, и они что-нибудь придумают. А если я в игре, то тогда вообще думать об это не стоит. Значит, по сюжету я тут должен быть определенной время. Это если в игре... 
        Ведь действительно, я так и не смог определится - реальность это или нет. С одной стороны полный спектр тактильных ощущений. С окружающими предметами можно сделать все, что угодно (оторванный от кровати деревянный столбик я как то сумел воткнуть обратно и теперь старался его не касаться). Но с другой стороны... Этот несчастный "интерфейс", который мне мозолил глаза, и который я пока свернул. Четкое ощущение, что все, что вокруг - для меня незнакомо и необычно. Воспоминания моих "я - предыдущих", которые очень похожи, вместе с событиями первого дня на сюжетную завязку какой-то хитро-закрученной истории. Это не считая полную потерю памяти, которая тоже может быть частью этой истории. И еще... в реальности наверно, будучи маленькой девочкой, точно не сумел одним движением сломать деревяшку толщиной в мою ногу, причем, даже вдавленные следы от пальцев остались. Да и быть ДЕВОЧКОЙ, чувствуя себя МАЛЬЧИКОМ! ЭТО ЧТО ЖЕ ЗА РЕАЛЬНОСТЬ ТО ТАКАЯ?! А-А-А! Так спокойно, СПОКОЙНО... вдох-выдох... вдох-выдох... фух-х-х... отпустило. 
        Хм, о чем еще я забыл подумать? Ах да, странное управление телом и кто-то внутри меня... Тут вообще можно строить любые предположения. От банального "ведь это игра, детка...", до того, что я космический мозговой паразит, путешествующий от планеты к планете и захватывающий тела местных жителей таким экзотическим способом. И тогда понятно про кого-то внутри меня. Интересно... про то, что такое космические корабли и как они бороздят просторы большого... я помню, но... Внешний вид, как двигаются, как они выглядят (почему-то возникла картинка не кораблей, а... потного мужика, аппетитно поедающего мясо с металлической палочки... бр-р-р) и этот... "космопорт". Названия планет... И как это все относится к телеге, на которой кто-то днем вывозил за ворота замка кучу навоза из местной конюшни (да... я выглянул в окно... на запах... хотя и пришлось подпрыгнуть). Короче... не думается про это. Мысли постоянно уходят в сторону. Нет, мелькает пара догадок, но нужно время. И вообще я хочу спать. Вроде голос еще надо попробовать... э-Э-а-А-у... вот и попробовал (мощный зевок, чуть челюсть не вывихнул). Есть он.
Голос. Странный правда... ну и ладно, завтра подумаю. Хех... спокойной ночи... хм... Эл-ли... 
        ЭЛИ. ПРЕКРАСНОЕ УТРО СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ

        Я был зол... нет не так... ЗОЛ. Очень. А от лица явно можно было поджечь свечку... или факел. Если так будет КАЖДОЕ утро... не знаю, ЧТО я сделаю, но точно что-нибудь нехорошее. 
        ...
        Я проснулся от непонятно-неприятных ощущений в животе. Сначала подумал, что... лишняя жидкость наружу просится. Ее я уже сливал вчера вечером в найденный в ногах в кровати странно выглядевший стеклянный сосуд, судя по мелькающим в памяти обрывкам, как раз, предназначенный для этой цели. Честно сказать едва дотерпел, когда старики уберутся из комнаты. Но делать ЭТО в их присутствии? Скорее я лопнул бы... Ну так вот. Жидкость я еще раз слил, но проблема осталась. Причем ощущения усиливались. Было такое впечатление, что я собрался... э-э-э... РОДИТЬ?! Вы чего?! Эй! Сценаристы хреновы! О, еще одно нужное слово вспомнил, хотя, похоже, и не совсем ругательное (Всплыла картинка какого-то овоща, почему - непонятно). Рожать в ТАКОМ возрасте? И КОГДА и с КЕМ был ПРОЦЕСС?! Надеюсь, ЭТО я не вспомню, с учетом моей самоидентификации (ох-тыж-блин, какие умные слова из меня сегодня прут)...
        И тут до меня дошло (и на пятый день Зоркий Глаз заметил, что у камеры нет стены...). Это не роды. Я ведь вчера не только пил, но и ел. А через некоторое время после того как поел, обычно начинает хотеться... КАКАТЬ! Я хочу КАКАТЬ! А "сливать жидкость" это... ПИСАТЬ! "Я-прыдущий", какой же ты... СВОЛОЧЬ! Зачем и ЭТИ воспоминания стер? Решил поиздеваться напоследок? Так ладно, потом исследую твою родословную вдоль и поперек... сейчас нужно найти... найти... ночной горшок! Точно. Он должен быть под кроватью. Нет? В углу... в других углах... в шкафу... в тумбочке... да ГДЕ ЖЕ ОН?
        Я бегал по комнате, постепенно с ужасом понимая, что еще чуть-чуть и наплевав на все, просто присяду где-нибудь... за кроватью. Я не помнил почему, но внутри было четкое знание, что ТАК делать нельзя! И тут в комнату вошел ОН. Не спеша и величественно. Его Светлость - ГОРШОК! То, что его держали руки моего (какого... моего?!) Даниэля, МЕНЯ взволновало мало. Однако выхватив из его рук свою ПРЕЛЕСТЬ, и уже собираясь присесть, я внезапно осознал! Он стоит. Смотрит. Ждет. Когда. Я. Сделаю. Это. В ЕГО ПРИСУТСТВИИ?! Р-р-р... Хм, вышел... даже выскочил. Дедуля, я тебя поцелую... потом... если захочешь... А-а-а... О-о-о... У-у-у... Есть в жизни СЧАСТЬЕ!.. Теперь бы поесть...
        ...
        И сейчас я стоял, весь красный и злился. А ЭТОТ... зайдя в комнату сразу после окончания процесса (он, что под дверью подслушивал?!), увлеченно рассматривал СОДЕРЖИМОЕ! Понятно чего. А ведь даже не дал бумажки или тряпочки... подтереться. Хотя вроде поноса не было. Чисто... так сказать сходил. Ага, кажется, его проняло. Вон как стоит, смотрит на меня. А я на него. И очень хочу сказать. Много теплых слов. Вот как только выучу этот замечательный язык. В котором, обязательно должны быть замечательные слова. А сейчас я тебе все взглядом скажу. Все, что думаю о тебе и твоих... экспериментах. Думаешь, я не понял, почему не было горшка, и я терпела все утро?! Думаешь, Я НЕ ПОНЯЛА?! Хм, опять выскочил за дверь. И с такой скоростью! Правда, прихватив горшок и ту стеклянную посудину. Он что, БУДЕТ?! Р-р-р... Так... спокойно... СПОКОЙНО... дышать глубже... глубже... 
        ЕДА!  Да не ты женщина, не надо так бледнеть и отпрыгивать. Ну вот. Чуть поднос не уронила. Хорошо я быстрая... подхватить успел. Так, что тут у нас? Ням... хрум... ням... (некоторое время в комнате был слышен только звук, перемалываемой... то есть съедаемой пищи...).  Вот и поел. Теперь надо и поспать... то есть подумать! И так... Хм... А-а-а, хрен с ним (удобное слово, однако)... СПАТЬ!
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО В СВОЕЙ ЛАБОРАТОРИИ

        Даниэль злорадно посматривал на Анри, который жадно глотал воду из кувшина, пытался унять икоту. А вот не надо было так ржать, не надо. Теперь пускай помучается. А про печать, что снимает икоту, он забыл, да-да, забыл. Старческий маразм, знаете ли. И травки забыл попить... Впредь этот умнее будет. 
        Ну, подумаешь, решил, что удобнее с утра следующего дня взять анализы отходов жизнедеятельности химе... не-не... Сати, ой, то есть Эли (забыть про другое имя... забыть), и поэтому специально не оставил нужного в комнате. Он же ведь успел! Ну, захотел понаблюдать за процессом. Так все ради проверки здоровья. Да... именно здоровья! Однако какой был взгляд! Таким и убить можно! Совсем как у нее, когда он случайно оторвал у игрушки лапу (она была уже надорвана, вот честно). Ну, так он же вышел. Подождал. И совсем не подслушивал... почти. А потом просто немного увлекся, хотелось сделать сразу... предварительную оценку.
        И вот тут его накрыло. По едва окрепшей связи ТАКОЕ прилетело, что будь это обычная химера, он бы уже... разбирал ее на запчасти как бракованную. Тут реально ЖАЖДАЛИ его смерти! Причем промелькнувшие перед взором изображения были... очень своеобразные. Чего только стоит огромное существо с большими ушами на четырех ногах-тумбах, пристроившиеся к нему сзади и совершающее... э-э-э... действия нацеленные на половое размножение. А ведь были и другие... картинки. Кстати Сати знать такого не могла. Значит это из сохранившейся части воспоминаний той, что была в теле раньше. Вопрос, насколько полно они сохранились, и как это повлияет в будущем на его Сати. Надо это обдумать. 
        А сейчас, он сделает анализы. И не будет смотреть в сторону  Анри. Этот гад, сумел справиться с икотой и опять хихикает, вспоминая очевидно, как Даниэль вылетел из комнаты, чуть не упав, в обнимку с... контейнерами для отходов. Да и... пускай идет лесом. А девочка тоже пока пусть успокоится. Там ей еды должны были принести. Поест и успокоится. В ближайшие дни, аппетит  у нее будет большой. Как у всех химер после пробуждения. Но эта реакция... Абсолютно неправильная для химеры, но такая естественная для девочки с определенным воспитанием. Для нее. И это его радовало. Очень. И как это не смешно со стороны выглядело, он подыграет. Потому что нужно. Нужно вызывать нужные реакции. И пускай этот ржет. О... опять на него икота напала. Какой сегодня день хороший!
        ЭЛИ. ПРОДОЛЖЕНИЕ ПРЕКРАСНОГО УТРА

        Лежу. Думаю. И настроение мое... не очень. Причем именно МОЕ. А вот внутри меня нечто распространяет волны благодушия и любви ко всему миру (картинка: котенок, наевшийся сметаны и греющий пузико на солнышке). Почему такая ассоциация - не знаю. Но это не важно. А важны мои эмоции и реакции тела. Необходимо признать, что я почему-то их плохо контролирую.  Как, например, сегодня утром. И чего я так злился? Хотя неприятно. И стыдно. И если этот ГАД ЕЩЕ РАЗ! Стоп! Успокоится! Немедленно! Ну вот. Опять сильные эмоции пробились. И это не считая того, что если я старательно не контролирую тело, оно начинает действовать чуть ли не самостоятельно. Нет, все в рамках моих желаний, верно. Но подумать и сделать, то, о чем подумал - тут должна быть разница. А ее нет, почти нет.
        Вывод окончательно напрашивается простой. Я все-таки в теле не один! НАС минимум двое! И это эмоции, ТОГО, второго. И именно он постоянно перехватывает у меня управление телом. И если быть точнее, то это не второй, а вторая. Более того, я даже знаю, как ее зовут. САТИ! Судя по воспоминаниям моих "предыдущих-я", это тот самый остаток души в тридцать семь процентов. Это ее левый глаз я вижу в зеркале. И именно из-за нее я сейчас в таком... молодом теле! И ИМЕННО ОНА ВИНОВАТА... Сто-оп! А вот ЭТА чья эмоция? Неужели у меня есть и ТРЕТИЙ сосед? Это прямо какая-то коммунальная квартира получается, а не мозги (волевым усилием прогоняю мелькнувшие картинки - ТАКОЕ я точно не хочу запоминать).
        И что МНЕ делать? Нет, в принципе я знаю, что делать. Нужно сознанием вернуться в ту "пустоту", где находились мои "предыдущие-я". Если и есть, возможность повлиять на происходящее, то только там. Однако это опасно. Вдруг не смогу вернуться. Или вернется какой-то "следующий-я". Да, это будет тоже Я, но... как-то не ощущаю в себе моральных сил на ЭТО. Однако... мое уважение ко второму "предыдущему-я"  сильно возрастает! Ладно, откладываем на крайний случай. Что еще можно сделать? Показать, кто тут главный и заставить себя слушаться? Так вроде никто из моих "квартирантов" и не претендует на главенство. Все происходит как будто по моей воле. М-да. Значить контроль и еще раз контроль. Действий, желаний, эмоций. Ловить "их" в момент совершения воздействия, так сказать и... короче там видно будет. Справлюсь, должен справиться. Все, эту тему отложим, теперь вспомнить, что еще хотел сделать. Точно! Я же хотел голос проверить. Пока никого рядом нет...
        СОВСЕМ НЕ - ПРЕКРАСНЫЙ ДЕНЬ

        Я знаю, что уже сегодня ЭТО было. Знаю, что себе обещал, но... Я был зол... нет не так... ЗОЛ! Очень. Правда, ради разнообразия я злился сейчас на самого себя. Вернее на "предыдущего-я". Вот не верю, что он мог ошибиться. НЕ ВЕРЮ! И что это МОЙ настоящий голос, тоже НЕ ВЕРЮ! Даже с учетом того, что он должен быть женским (ладно уж... не сейчас выяснять, почему тело женское). И даже с учетом изменившегося возраста... Ну не должен голос быть ТАКИМ! И если внешность, я, скрипя зубами, еще принял. Ладно... дети должны быть милыми, а небольшой перебор (вернее ОЧЕНЬ большой...) потом можно и убрать... как-нибудь. Но вот ЭТО!
        Я подошел к зеркалу, и кашлянув еще раз, произнес:
        - Д-а-н-и-э-ль, А-н-р-и, Эл-ли, - и еще несколько слов из тех, что запомнил, когда меня пытались разговорить. И... нежные колокольчики рассыпались по углам комнаты. А КАК, еще можно охарактеризовать, то, что я слышу? И как будут ЭТО слышать другие, страшно представить! Мало мне внешности, так и еще настолько... настолько... МИЛЫЙ и... и... НЯШНЫЙ (о... еще одно слово вспомнил) голосок! Да меня же насмерть затискают! Мои дедули и затискают. Я сам себя готов затискать. Что делать? Может попробовать как-то изменить? 
        ...
        На некоторое время комната превратилась в филиал страны радуг и розовых пони.
        ...
        Ну что. В принципе, если говорить тихо и шепотом, не все так плохо. Можно еще хрипеть. Но боюсь, что голос смертельно больной милой девочки вызовет обратную реакцию. И кстати. Попытка произнести вслух свои мысли на СВОЕМ языке... провалилась. Не смог. Слова из местного языка - без проблем. А слова того, на котором думаю, произнести не могу. В прямом смысле слова - язык не поворачивается. Похоже еще один привет от "меня-предыдущего". Причем даже сил злится на него, за очередную "плюшку", нет. После услышанного... Да... чего-то я проголодался. Где моя еда?! И старички носа не показывают. Неужели так всех перепугал? А, ладно, зато посижу в спокойствии...
        ... Я ХОЧУ ЕСТЬ! Я... ЗОЛ!
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        После некоторых размышлений и с учетом того, что она еще ничего не помнит, он решил все-таки продемонстрировать э-э-э... Эли, что не позволит с собой ТАК поступать. Поэтому дал распоряжение пока не нести еду в комнату к девочке и сам закрылся в лаборатории. По связи Даниэль ощущал раздражение и голод, но в ответ транслировал, что ему некогда и... нужно терпеть. Правда, уже во второй половине дня было ощущение, что наказал самого себя, настолько виноватым он себя чувствовал. Наконец Даниэль не выдержал, сходил на кухню, забрал давно приготовленный поднос и отправился к ней в комнату.
        Открыв дверь, он увидел, неподвижно сидящую на стуле (он же был в другом месте), девочку с опущенной головой. Она медленно подняла голову и посмотрела на него печальными глазами. Сердце у него резко вздрогнуло. А в глазах, что-то защипало. КАК он мог... так с ней поступить, подумал виновато Люцифиано. Но не успел он, вслух извиниться, как девочка... открыла рот и... укоризненно произнесла:
        - ДА-НИ-ЭЛЬ...
        ДОВОЛЬНАЯ ДЕВОЧКА ЭЛИ

        Есть! Накрытие и попадание 100%! Я мстю, и мстя моя страшна! Проверка оружия стратегического назначения (не помню, что это значит, но звучит красиво) проведена успешно. А не надо было морить голодом (чавк... хрум...) маленьких девочек! У них тоже есть оружие. Вот так!..
        ... Я довольный поглощал принесенную пищу с подноса, подхваченного у моего старичка. А он стоял столбом в прострации и никак не мог придти в себя. Настроение с уровнем закладываемой внутрь еды стремительно повышалось. О... кажется, очнулся. Осмотрелся и сел на стул. Похоже, его сильно пробрало. И виноватым чувствую уже себя я. Ладно, сейчас доем, и буду с ним мириться. Все-таки как не крути, а он мне жизнь спас. Так что имеет право на некоторые... поступки. Но только на некоторые. И решать буду я что простить, а что нет! И... Стоп... стоп... опять меня несет. И еда кончилась... Все, надо подойти к мастеру (возникшее из ниоткуда слово, но смысл вроде ясен)... Ой... НЕ понял?!
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Схватить! Держать! Гладить по волосам! СЧАСТЬЕ!
        ...
        УЖЕ НЕ ОЧЕНЬ ДОВОЛЬНАЯ ДЕВОЧКА ЭЛИ

         Переборщил. Однако сам виноват. В следующий раз надо дозировать эту... няшность. Теперь вот сижу на его коленях (блин, жесткие они у него, о... кстати, как выучу язык, надо попросить сделать блины, они же такие вкусные...). Меня гладят по голове и лопочут. И вот что интересно. Языка то я, по-прежнему не знаю. Однако почему-то понимаю, что он говорит. Почти все. А говорит он про Сати, что он очень рад и теперь МЫ всегда будем вместе. Странно это все. Если я Сати, то почему он назвал меня Эли. Или он понимает, что во мне лишь ЧАСТЬ его Сати? И спросить то... неловко. Хотя ощущаю, что он тоже поймет. Нам теперь не нужны слова ведь он мой мастер, а я его... его... Кто я?! В голове что-то мелькает, но я никак не могу уловить. Как будто ЭТО зачем-то скрывают от меня. 
        Неприятно, но после всего произошедшего... просто еще одна загадка с поиском ответа... на будущее. А сейчас, я потерплю. И буду послушно смотреть на картинки, которые он мне подсовывает. И старательно повторять слова, которые он произносит. Только шепотом. Тихим шепотом. Ему на ухо. И пускай не удивляется. Не хочу еще раз видеть "соляной столбик". И как бы ОН не хотел услышать еще раз мой ГОЛОС, громко говорить не буду. Пока не смогу убрать милоту до приемлемого уровня. Мне еще раз быть ТАК затисканным совершенно не хочется. Да... именно МНЕ! И тебе, та кто внутри меня, придется смириться с этим!
        НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ. ВСЕ ТА ЖЕ КОМНАТА, ВСЕ ТА ЖЕ ДЕВОЧКА

        Скучно! Очень! Все надоело. И картинки. И еда. Стоп. Святое не трогать! Еда  - это хорошо. Но она быстро заканчивается. И опять скучно. А выйти из комнаты нельзя... совсем. Мастер строго настрого запретил. Правда есть еще ОН. Большой. Пушистый. Мастер принес. Можно обхватить руками и качаться на нем. Или таскать за собой за лапу. Она, судя по всему, была когда-то оторвана. И потом пришита. Ничего. Он все равно красивый. И его зовут Бертуш! Как Мастер обрадовался, когда я его так назвала. А другой старик, который Анри... как-то очень странно на меня посмотрел. И потребовал от моего Даниэля каких-то объяснений. Интересно, почему? А... неважно. Ску-учно! О, опять Мастер пришел... что-то принес. Сейчас посмотрим... УРА! Ой, голова...
        Эксперимент можно считать условно удавшимся. Почему? И что за эксперимент? Я попытался максимально отстраниться от восприятия окружающего мира и каких-либо действий и ощутить, то, что находится внутри меня. Сначала долго не получалось. Затем... в какой-то момент времени я почувствовал. Решил сосредоточиться на этом... и стал действительно ощущать себя маленькой девочкой. Скучающей маленькой девочкой, которую заперли в комнате. При этом воспринимая себя в женском роде, одновременно был СОБОЙ. Ощущения... как у оператора какого-то экзотического... робота, выполняющего заданную программу, имеющего при этом полный набор ощущений этого самого робота (картинка: двое гигантских, механических монстров сражаются на фоне холмов из... желтого песка?!). Участие в движениях по комнате я не принимал. Но мог пожелать, и действие сразу совершалось. 
        И мысли с эмоциями у меня были свои, собственные. И одновременно эти. То есть я одновременно был "Я" и маленькая девочка "Сати". Слишком уж кстати маленькая. Я бы оценил лет на 5-6, не больше (опять нестыковка по "воспоминаниям"). Причем "Я" чувствовал, что в любой момент могу вмешаться и перехватить управление. С эмоциями и мыслями было сложнее. Так как они были как бы тоже моими. Но в некоторые моменты влияние мог оказать. Очень интересное ощущение. И кстати, следов третьего, я не нашел. Похоже третий - это смесь моего восприятия и этой... Сати. Теперь, когда мы фактически с ней поменялись местами, окончательно стали понятны МОИ резкие перепады настроения, непонятная смена мыслей и странная манера двигаться. Однако даже в таком варианте, я явно был главным. И это успокаивало. А почему эксперимент условно удавшийся? Да потому что нам помешали. Пришел этот. Сейчас узнаю, чего хочет...
        ... А вот визжать, и прыгать на старика, было совсем не обязательно! И головами стукнулись... Блин... не успел перехватить управление. Слишком погрузился. Хорошо хоть дальше "обнимашек" дело не пошло. Дедуле, правда и этого хватило. Опять судорожно застыл, нелепо шаря вокруг себя руками. Да обними ты ее уж, то есть МЕНЯ. Ладно... потерплю. О, догадался. Или я подсказал. Про связь, которую ощущаю между нами, я уже сообразил, но что это такое и как работает, пока не разобрался. В очередной раз поймал странный взгляд Анри. Не нравиться мне он. Совсем не нравится. И Сати со мной тоже согласна. Кстати, в таком состоянии, в котором сейчас нахожусь, есть свои плюсы. Я чувствую сейчас ее эмоции и могу их отделить от своих. Пожалуй, пока побуду в таком режиме. И удерживать его со временем становится все легче и легче. Как будто... это было привычным действием... раньше. Хм, привет из забытого прошлого?!
        Да... собственно, почему такие восторги... Я теперь буду получать энергию не от проводов, волочившихся за мной по всей комнате и жутко раздражающих. Теперь у меня есть... БАТАРЕЙКА (картинка: толпа марширующих зверьков с длинными ушами, на спине у каждого цилиндры с разными надписями, ... постепенно все зверьки нелепо падают, и остается только один, наверно с самым... "правильным" цилиндром)! Естественно Даниэль обозвал ее как-то по-другому, и я это слово запомнил, но мелькнувшая ассоциация... короче - батарейка! Выглядит как... мешок с лямками. Что внутри - пока не заглядывал. Надевается на спину. Из этого мешка тоже торчат проводки, которые, очевидно, будут прикреплены на грудь вместо старых проводов (и без фантазий... этого там пока нет, рановато...). Не очень удобная конструкция, но... Я, НАКОНЕЦ-ТО, ВЫЙДУ ИЗ КОМНАТЫ, УРА! Так... хотят закрепить? Я СОГЛАСНА! Надеваю мешок на спину, попутно отмечая, что движение привычное, стою, жду. Несколько манипуляций и... Я СВОБОДНА! УРА! Однако Даниэль меня не пускает, и  до-о-олго (быстрее... быстрее...) осматривает через свои, нарисованные прямо в
воздухе картинки (тоже так хочу, пусть потом научит), а я стою и переминаюсь с ноги на ногу (приходиться даже прилагать усилие для сдерживания кое-кого...), посматривая на дверь. Ну вот, вроде закончил, и я могу, наконец...
        - "ОПАСНОСТЬ!" ...
        ... Ох-тыж-блин.... Что это сейчас было?! И... где я?
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И АНРИ ЛЕАРДО. ЧУТЬ РАНЕЕ

        Даниэль, прихватив как обычно с собой Анри, радостно улыбаясь, шел в комнату к Эли. Всю ночь и первую половину дня он провозился в лаборатории, однако уставшим себя не чувствовал. Наоборот, был прилив сил и... эмоций! Прямо как в молодости, когда был увлечен очередным экспериментом. А все эта Эли (та, которая Сати, но т-с-с). 
        Во-первых, она заговорила. А голос! Это был не просто ее голос. Там двойная, нет, тройная Сати! Его даже накрыло слегка, когда он первый раз услышал. Некоторое время Даниэль вообще, не мог соображать, а потом долго держал девочку на коленях и успокаивался. Правда она, увидев его состояние, почему-то стала шептать и наотрез отказывалась говорить громче. Но тут он сам виноват. Показал, что может получить повреждение от звукового воздействия, а основная установка химеры - не нанесение вреда мастеру. Она в приоритете, даже над просьбами, а приказывать он не решился. Но это не главное.
        Главное, что, во-вторых, она узнала свою игрушку! И даже вспомнила ее имя! Наверно это было даже более важным, так как говорило о том, что память начала к ней потихоньку возвращаться. Причем это происходило естественным образом, так как Даниэль еще только разрабатывал комплекс печатей призванных ускорить процесс.
        Но сначала он сделал то, что обещал. Переносимый источник энергии, который позволит девочке, наконец, выйти из комнаты. Конечно, сейчас он выглядел не очень и был неудобным, громоздким и тяжелым. Даниэлю даже пришлось упаковать его в мешок и приделать лямки, что бы была возможность носить. Но ничего страшного. Вес, химеры могут переносить гораздо больший, чем обычные люди. А со временем он разработает более компактный вариант, благо знал, как это сделать. 
        И еще Даниэль был горд,  тем, что создал не просто очередной накопитель. Он создал полноценный магический артефакт, который не требовал подзарядки. Через специальный преобразователь артефакт получал энергию напрямую из замкового амулета. Главное находиться рядом с магическими волноводами, проложенными в стенах замка. А их тут много, причем количество и частота, по предварительным прикидкам, будут позволять перемещаться девочке практически по всему замку, и даже кое-где в некоторых пределах от его стен. На данный момент больше и не надо, а дальше... дальше, что-нибудь придумает. Ведь времени у них теперь много. Так, ладно, уже пришел... 
        - Ну как ты тут, Эли, - произнес Люцифиано, заходя к девочке в комнату, при этом прекрасно зная (а связь то на что) все ее эмоции. Увидев мрачно нахмуренную (но от этого еще более умильную) мордашку, широко улыбаясь, продолжил:
        - Я тебе тут кое-что принес, и теперь ты сможешь... наконец-то выйти из комнаты!
        Девочка посмотрела на него, потом на мешок, что он держал в руках, и... Даниэль внезапно получил удар головой в челюсть. А сама девочка повисла на нем, обхватив руками. В глазах потемнело, и зубы как-то подозрительно хрустнули. Он чуть было не разозлился (больно же, да и очень давно в челюсть не получал), но чувство радости, что затопило его по связи, вымыло все, кроме положительных эмоций. А ощущение, что ждут и с его стороны объятий, окончательно примирило с будущей проверкой и лечением пострадавшего места.
        Да, странно, подумал Даниэль, когда, уже ссадив с себя девочку, принялся закреплять на ней артефакт. Обычно химеры лучше контролируют свои движения. А значит... есть еще повод порадоваться! Ладно, он отвлекся. Сейчас главное. Надо аккуратно прикрепить новые контакты к нужным местам на груди девочки и потом отсоединить старые. Теперь это было проще, та как он придумал что-то вроде присосок, которые сажал на специальный магический гель. Одновременно с этим Даниэль планировал перенаправить энерголинии конструктов. Но те, стоило только прикрепить новые контакты, неожиданно стали подключаться самостоятельно. Люцифиано с удивлением наблюдал за этим процессом, так как подобный функционал он в них не закладывал. Однако, проверив, он убедился, в отсутствии, каких либо отклонений. Все работало отлично. Вживленные контакты были бы удобнее, и потерь меньше. Но решиться на такую операцию... нет, не стоит. Ну, вроде все проверил, работает отлично. 
        Уже немного специально затягивая процедуру, Даниэль с удовольствием наблюдал и ощущал сильное желание выйти из комнаты у его подопечной, но... месть, это блюдо, которое подают холодным. И память у него хорошая. Поэтому потерпит. Чуть-чуть. Ровно настолько, что бы он опять виноватым не стал себя чувствовать. Увидев, как Анри зашел за спину девочки и, протянув руку, пытается поправить лямку у мешка, Даниэль улыбнулся. Значит, несмотря на демонстративное отрицательное отношение к происходящему, друг все-таки не избежал милоты Эли. Однако только Даниэль собрался пошутить по этому поводу, как у него внезапно возникло острое ощущение ОПАСНОСТИ. Ощущение, пришедшее по связи! После чего девочка резко замерла и... РАСТАЯЛА хлопьями быстро рассеявшейся дымки. Друзья в полном шоке уставились друг на друга...

        ГЛАВА 5. ИГРА В ПЕСОЧНИЦЕ. СОВОК И ФОРМОЧКИ ПРИЛАГАЮТСЯ
        ЭЛИ. И НЕ В КОМНАТЕ

        ... По улицам слона водили, как видно на показ - известно, что слоны в диковинку у нас - так за слоном толпы зевак ходили...
        Эта фраза вертелась у меня в голове все утро (соответствующие картинки, выскочившие в моей памяти, можно сказать даже соответствовали моменту). Все утро пока я ходил по замку. Да, это был все-таки замок. И Даниэль мне его показывал (или меня... замку). Нет, то, что я наконец-то вышел из комнаты, это здорово. А то бы наверно скоро выл на луну и вырезал черточки на стенах. И замок в целом мне понравился. Чувствовался в нем какой-то... уют, что ли. Было видно, правда, некоторое запустение. И в паре коридоров, куда свернули, я даже увидел пыль. Но немного. И в "труднодоступных" местах. В замке явно регулярно убирали и вовремя делали ремонт. Но... без хозяйской женской руки. Значит как я и думал, мои старики были основными и единственными хозяевами в замке. Если точнее, то хозяином был Даниэль. А вот со статусом Анри я так и не разобрался. Но он явно не помощник. 
        Кроме этих двоих, еще в замке (и это естественно, кто-то же готовил и убирался) была прислуга. И стража. И, на мой взгляд, их было... слишком много. Хотя взгляд на данный момент у меня... очень субъективный (хорошее слово выскочило, красивое). Так как у всех у них почему-то появлялись ну очень важные дела там, где я шел. И взгляды. Отовсюду. Никогда не думал, что можно не просто ощутить, что на тебя смотрят (может и думал, но не помню), но и настолько четко понимать какую смотрящий в этот момент испытывает эмоцию. А эмоции были... сильными и... очень своеобразными. Я даже поежился пару раз (картинка: смешной зверек с иголками вместо меха воинственно их растопыривает, при этом сидя в чьей-то ладони...).
        Общим фоном шло естественно жгучее любопытство, смешанное с, как бы сказать... настороженной боязливостью, что ли. Причем боязливостью... абстрактной, не нацеленной конкретно на меня. На втором месте (и я этого ожидал) шла реакция на мою внешность - умиление плавно переходящее в желание потискать. Дальше уже были индивидуальные реакции. От откровенного страха и испуга (с чего это вдруг), до восторга и обожания (определить данные особи и подальше от них, подальше...). В общем, полный набор, присущий людям, пришедшим посмотреть на диких зверей в... зоопарке (картинки каких-то зверей в клетках и толпы людей вокруг). А с учетом того, что зоопарк состоял из одного меня... Ладно, это нужно просто перетерпеть.
        Еще меня держали за руку, крепко держали. Что тоже добавляло эмоций, в основном удивления, всем встречающим нас по дороге. Однако мои осторожные попытки освободиться ни к чему не приводили. И я знал почему. И зная это, молча, вздыхал и терпел. Сам подставился. Вернее подставилась, но с учетом одного тела на двоих, смысл в таком нюансе пропадает. Меня боялись потерять, еще раз. То, что ТОГДА пришло мне по связи... Растерянность, паника, затем страх возможной потери близкого человека, помноженные на неожиданность. Пусть и длилось ЭТО всего лишь несколько секунд, но моему старику хватило. Я же вспоминая произошедшее событие, больше думал о том, когда смогу повторить получившееся. Осталось только дождаться этого "когда"...
        ВЧЕРАШНИЙ ДЕНЬ

        ... Что это сейчас было?! И... где я? Что-то темное перед глазами. Это... спина? Странно знакомая и сутулая спина. Я же сзади Даниэля сейчас получается. Но ведь только что был перед ним! И как я тут оказался? Перешел? Перебежал? Перепрыгнул? Ничего не помню. Так... осторожно выгляну из-за спины. Вижу... Анри, в полном шоке осматривающегося вокруг. Чувствую... эмоции Даниэля... ух как чувствую. Похоже, для моих стариков все произошло мгновенно. Значит... перемещение тоже было мгновенным. Ого, что я могу, оказывается. Но почему именно сейчас? И, главное зачем? И что за опасность, от которой я переместился столь... экзотическим способом. Столько новых вопросов и как обычно ни одного ответа. 
        Ладно, хватит ломать голову, нужно успокоить их, что ли. А то, похоже, мой старик сейчас в полную панику войдет. Вон как его плющит. Пытается меня найти по связи и не понимает где я? А я ведь за его спиной. Похоже на "мертвую зону" (понял, что это значит, запомню). Что же делать? Хм... дерну-ка, я его за рукав... осторожно так. Эй, не надо так отпрыгивать, кости старые, сломаешь их ведь. И не надо так хватать в обнимку, уже мне сломаешь кости, я же маленькая и хрупкая девочка. Да отпусти же...

        Наверно излишне говорить, что в этот день я так никуда и не вышел. Из комнаты. Сначала полдня обследовали всем, чем только можно. Потом перешли к таким... проверкам, какие по моему и моему мнению делать нельзя, так что пришлось осадить ТЕМ САМЫМ взглядом. Но главное - мне было реально плохо. Такое ощущение, что внезапно с ног до головы был осыпан... ледяным песком. Кололо по всей поверхности тела, и был какой-то непонятный озноб. К вечеру правда все прошло, только постоянно хотелось есть. Куда в меня проваливалось, я не задумывался и просто поглощал все, что давали. Благо даже просить не приходилось, так как мои желания и эмоции Даниэль читал сразу. На самом деле это не очень хорошо, но я так и не разобрался, как эта связь работает и главное, как ее заблокировать. А она стала уже мешать. Ведь, что бы не вызывать лишних вопросов у старика, приходилось себя контролировать и старательно транслировать ее эмоции. Хорошо хоть с учетом нового (или воссозданного) режима работы своего сознания это давалось относительно легко. Наконец, когда меня откровенно стало тянуть в сон, я был оставлен в покое, и он
ушел из комнаты.
        Относительном. Так как по связи, я по-прежнему чувствовал его внимание. Пришлось срочно что-то придумывать. Попытался сильнее разделить себя и Сати. И сделать ее эмоции более... самостоятельными. Как ни странно, получилось довольно быстро. Как и загородить ими себя как щитом. Теперь мне даже не приходилось прилагать усилий, для их поддержания. Просто была девочка Сати, которая очень хотела спать и... заснула? Ого, оказывается так тоже можно! Ведь действительно, уснула! Запомним на будущее.
        Ощутив, как ослабло внимание Даниэля ко мне (все-таки интересная штука, эта связь) и он занялся какими-то своими делами, я наконец-то сделал, что хотел все это время - развернул "интерфейс". Наверное, мог бы и раньше. И маловероятно, что старик мог почувствовать мои эмоции с ним связанные. Но рисковать не стал. Для себя я уже решил: даже если это игра, буду действовать, как будто я в реальности. Ладно, отвлекся, нужно посмотреть "журнал событий". Разворачиваем, листаем. Хм... давно я сюда не заглядывал. Так... внешнее воздействие... внешнее воздействие... необходимость принятия биомассы, наверное это про еду (м-да, за биомассу я тебе "я-предыдущий" по шее бы дал...), а вот, нашел! Ого, вот оно что!
        ...
        - "Зафиксирована вероятность летального воздействия"
        - "Активация режима "мерцание" - неудача, готовность 26%"
        - "Принудительная активация режима "мерцание" - успешно"
        - "Эвакуация из возможной точки поражения - успешно"
        - "Повреждение биологических тканей 3%, 
        - "Запуск процедуры восстановления - успешно" 
        - "Произведено внешнее воздействие"
        ...
        Так это получается, меня убить хотели? И кто? В комнате кроме этих двоих стариков и меня никого не было. Даниэль стоял передо мной... а вот где был Анри? Я не помню! Значит это он!? Бред. Хотел бы, давно убил. Наверняка, когда я валялся полутрупом (хотя вернее сказать, полным трупом...) была масса возможностей. А тут... да еще на глазах своего... а кого своего? Кто он все-таки Даниэлю? Надо будет выяснить. Но на данный момент я его тоже подозревать не могу. Кто еще? Через окно? Так я в башне... угловой. И, например крышу донжона с того места из моего окна не видно. С другой башни? На таком расстоянии? Да бесполезно. Можно гадать сколько угодно. Тем более смущают слова "вероятность" и "возможной". 
        Однако... какой у меня оказался "сейв"! Только почему-то не до конца готовый. Ну-ка, что там у меня с иконками? Пятая слева стала активной и стала называться "Эмпатия". Что ж, не удивлен. Хотел ради интереса нажать, но вспомнил про старика и оставил... на потом. О, вот и "Мерцание". Справа, самая первая иконка. Подсвечена лишь частично. При наведении сообщает, что готовность 27%. На один процент уже больше. Так... выдохнул... нажимаю, и... ничего не происходит. Вернее просто появляется надпись "Режим к работе не готов, желаете осуществить принудительную активацию? Да/Нет" и чуть ниже надпись "Повторная принудительная активация - повреждение биологических тканей 7%". Не... чего-то уже не хочется. Меня и с трех плющило, будь здоров. Я подожду. Тем более как выяснилось, в случае опасности, перемещение срабатывает само, без моего участия. Что не могло не радовать, хотя и слегка напрягло.
        Кстати, в целом "интерфейс" изменений не претерпел. Жизнь была по-прежнему где-то на 10%, мана едва мерцала с краю. Только полоска снизу стала белой на треть и сообщала, что "Готовность "покрова" 35%", но при попытке как-то воздействовать высвечивалось: "Первичная активация на 100%". Ничего. Подожду. Похоже это тоже какая-то защита. И наверняка у меня было и есть еще много чего интересного, но судя по мысле-образам "я-предыдущего" в его понятия "простенький интерфейс" и "на первых порах" это "еще" не входило. Может, откроется позже. На самом деле я перестал переживать по этому поводу. И следуя принятому ранее решению, спокойно свернул интерфейс. Раз реальность, значит реальность. Тем более с таким контролем моей безопасности.
        И СНОВА СЛОН, ТО ЕСТЬ ЭЛИ

        Так, пока вспоминал произошедшие события, мы уже вышли во двор, тоже довольно чистый и ухоженный. Сделав по нему круг почета и попутно получив объяснения, что, чего и как (ничего сложного, мои всплывающие картинки и связь творят чудеса), наконец-то вышли к воротам. Тут Даниэль отпустил мою руку и приказал стоять на месте (ого, я даже ощутил, что нужно послушаться), а сам вышел из ворот и некоторое время ходил перед ними, создавая светящиеся и висящие в воздухе кружева. Затем подозвал меня. Теперь объяснения были посложнее, но я сообразил, что он мне показывает границу, за которую я не должен заходить. И скорее всего это связано с радиусом действия этой батарейки у меня за спиной. Странно. Значит, получается, что это скорее какой-то... ретранслятор (еще одно умное слово), чем просто накопитель энергии. Теперь понятно, почему он не стал объяснять, как этот мешок будет заряжаться, когда я попытался спросить об этом (жестами... все связью и жестами).
        Но это все стало неважно, когда я наконец-то осмотрелся вокруг. Вид открывался такой, что я на некоторое время застыл, пытаясь оценить увиденное. Потом, не сдерживая эмоций восхищения (к немалому удовольствию старика, ощущающего все по связи) прошелся вдоль, показанной Даниэлем границы. Замок, полностью сложенный из какого-то серого камня, стоял на большом скалистом возвышении. Справа и слева довольно пологие склоны плавно уходили вниз. От ворот шла, изгибаясь серпантином, дорога, четко просматриваемая до возникающих в отдалении холмов и леса. Вокруг все зеленого и темно-зеленого цвета, с вкраплениями оранжевого, плавно переходящее (на склонах), в серый цвет камня. Белоснежные облака, в пронзительно чистом голубом небе, легкий, на удивление теплый ветерок. Позади замка, расходясь в обе стороны, в небо вздымалась горная гряда поросшая лесом, выбрасывая по обеим сторонам замка отроги. За ними просматривались еще  и еще. Вершины гор были белыми. Я сразу вспомнил, что означает эта белизна. Замерзшая вода - снег. Замок на скале в горах. Сказка. Хм, так вообще сказка-то и есть. Если это игра... так
ладно, не думать об этом. Однако, как вокруг... красиво.
         О, Сати! Это ведь была ее мысль. С того момента как я разделил наши эмоции, я все четче и четче ощущал, когда мысли были мои, а когда нет. Вообще шебутная девчонка. Постоянно во время сегодняшней прогулки по замку норовила сорваться на бег или нырнуть в вон тот проход. Но мой контроль и рука Даниэля сдерживали эти порывы. Раздражало, но приходилось терпеть. Ладно, экскурсию провели. На виды полюбовался (надо обязательно со стены замка еще посмотреть, уверен, еще более захватывающе). Что у нас дальше? О... сам? То есть я могу пойти куда захочу? Ага, Даниэль пойдет рядом и будет смотреть. А зачем так... сложно? Непонятно, ну ладно. Вроде меня в правое крыло не водили... 
        ... Ну что ж. Кажется все обошел. Правда в некоторые помещения меня так и не пустили (а в подвалы я и сам не пошел). Оружейная комната, казармы (почему-то вспомнил названия и определил назначение сразу, даже не задумываясь).  Несколько запертых комнат, одна из которых, судя по прилетевшим эмоциям, была кабинетом Даниэля. И наверно... библиотека. Во всяком случае, ощущения по связи были именно такие. И что интересно с легким привкусом вины. Что могу сказать. Вопросы копятся. А еще... а еще меня тянуло туда, где мы проходили ранее. Какое-то ощущение там возникло... знакомо-позабытое. 
        Вернулись. Большое влажное помещение, вернее пристройка к стене замка внутри двора. Две женщины что-то делают с одеждой в воде, налитой в небольшие деревянные... бадьи. Когда проходил в первый раз, их тут не было. Так, это же... стирка! Точно. Они, таким образом, чистят одежду. Собственно так ОБЫЧНО чистят все из ткани. Хорошо, что вспомнил, но непонятно почему забыл. Хм, но это не то. Что еще. Большие... бочки у стены. Нет, слишком широкие... для бочек. Тоже бадьи? Нет, не то. Вот вертится на языке. Чем дольше я на них смотрел, тем четче понимал, что это крайне нужный предмет. Просто необходимый каждой уважающей себя девочке. И парню тоже... не помешает... иногда. Но вот что? Посмотрел на Даниэля. А у него глаза в потолок, руки за спину. И вид невинный такой. Типа знать ничего не знаю, ведать не ведаю. И связь приглушил, почти ничего не чувствую. Вот как он это делает? Гад такой! Ладно, напряжем извилины. Это... это...
        Отвлекаюсь на громкий возглас, стук и плеск воды. Поворачиваюсь и вижу, что одна из женщин, похоже засмотревшись на меня, неудачно споткнулась и села  прямо в бадью, где стирала белье. Смешно! Пошла стирать, заодно и помылась... ПОМЫЛАСЬ! Есть! Неважно, что это, но в них МОЮТСЯ. А... почему я не моюсь? С утра, правда, какое-то влажное полотенце давали, что бы обтерся. Я что, уже несколько дней не мылся? А если учитывать период, когда я лежал, а меня лечили... то... я что ГРЯЗНАЯ? Р-р-р. МНЕ НУЖНЫ ЕГО ГЛАЗА! СМОТРЕТЬ! НА МЕНЯ!..
        ...
        ...Сейчас меня помоют, сейчас я буду чистой... сейчас меня помоют, сейчас я буду чистой...
        ...
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Хорошая вещь, эта связь. Слишком, правда, хорошая. И как все-таки от нее иногда... приходит. Он, конечно, специально спровоцировал ситуацию. И пускай не сразу, но все получилось. Что бы химера злилась на то, что ее не помыли? Да они все патологически не любили воду. Их наоборот, только силком и под прямым приказом можно было заставить помыться, или просто окунуться. Хотя надо признать, что они и не потели почти. Что интересно, то при необходимости, в бою, подобная неприязнь полностью исчезала.
        А тут, поняв, что она не мылась уже несколько дней, Эли устроила истерику. Ну как истерику. Опять посмотрела на него этим СВОИМ взглядом. И выразила своими эмоциями все, что о нем думает. Вот как ЭТО получается у нее делать по связи? Ни одна из химер ТАК не умела. У всех у них основной эмоцией было обожание и желание постоянно находиться рядом, с готовностью выполнить любой приказ. А тут такие всплески. Причем совершенно разные. От радости, которая мягко охватывает теплой волной, оставляя ощущение невероятного блаженства, до злости, окатывающей ледяным душем. И ему это начинает нравиться. Так даже лучше чем было раньше. Значит связи быть. Даже когда Сати вернется полностью. Ладно, он отвлекся. Конечно, надо было бы ее отвести в нашу, отдельную ванную комнату, но ничего, и эта, общего пользования, подойдет. И горничным он приказал подойти именно сюда. Вот и они, уже с водой. И так...
        ... Трех ведер достаточно. Теперь печать подобия... готово. Ванна полная. Теперь нагреть. Где нагревательный артефакт? Здесь. Опускаем. Активируем. Сейчас, сейчас... готово! Насколько он помнит, это оптимальная температура для приема ванны. Что? Недостаточно горячая? Ты уверена? А так? Еще? Достаточно? Хорошо! Теперь залезай, я тебя... э-э-э, нет? Почему? Ну... ладно, пусть они тебя... (жаль, но ничего, все еще впереди). Провода? Так вытяни их из мешка, там достаточно длины, потом просто надо будет скрутить и засунуть обратно. А сам артефакт надо поставить подальше, что бы, не намочился. Вода? Нет, не навредит. Не ему, не проводам. Да, я предусмотрел! И не надо опять злиться... 
        Люцифиано с сожалением отошел от ванны, и под требовательными взглядами девочки и... горничных (ого, а они, то чего?), отвернулся и сел на заботливо принесенный одной из них стул. Там за спиной раздавался веселый смех и возмущенные попискивания жертв... то есть Эли. Но он в первую очередь чувствовал от нее эмоции удовольствия. Хотя и мстительно замечал оттенки раздражения от... чрезмерного усердия девушек. Сама виновата. Он, то был бы один. Так что на будущее пусть думает. И он пока подумает. О произошедшем вчера. Так как по сути, его только сейчас отпустило. Если бы волосы и так не были бы белыми, он бы точно за те мгновенья поседел. Наверное.
        Однако какая необычная способность. Мгновенное перемещение на небольшие расстояния. Он даже не думал что такое возможно. Нет, конечно, способы быстрого перемещения были. И до этого Даниэль искренне считал, что знает все существующие. 
         Поступь Тьмы. Достаточно хорошо известная. В основном, правда благодаря легендам и разного рода историям. Где ею пользовались всякого рода злодеи, всегда побеждаемые положительными героями. На самом деле это была сложная в исполнении боевая техника, использующая Силы Тьмы. И очень редкая. Так как требовалось владеть силой на уровне магистра. А таких было очень немного. Так как адептов Тьмы не жаловали. И часто их жизненный путь оканчивался на плахе, костре или просто вилах крестьян, задолго до того как тот смог бы добраться до соответствующего уровня Силы.
        Вознесение Светом. Сложность и требования к уровню силы были аналогичными. И хотя маги Света достаточно широко распространены, и магистров приличное количество, мало кто не то что использовал, а даже просто знал, как им пользоваться. Потому что с некоторых пор прерогатива использования данной техники была за служителями храмов Всеблагого Света. Они усердно внедряли в умы окружающих, что это способность дарована им. И только они способны правильно и во Благо ее использовать. Остальные - заблудшие души и подлежат всяческому порицанию. Во что это "порицание" могло вылиться, Даниэль знал, потому и магов Света, способных и умеющих так делать было еще меньше чем соответствующих адептов Тьмы.
        Наконец, самый массово используемый способ. Ускорение Силы. Специальная техника, которую использовали адепты всех школ магии (Свет и Тьма тоже, как более доступную) и практиковали разного рода мастера боевых искусств. Она имела разные, громкие и не очень названия, от "Шелест Ветра" до "Прыжок Разъяренного Тигра", но, по сути, основана была в первую очередь на физических возможностях тела с энергетической поддержкой от соответствующей магической составляющей. Даниэль, например, владел "Тропой Жизни", хотя в силу возраста уже не мог ей толком пользоваться. Да и незачем было уже.
        Но все эти способы требовали время, пусть и очень небольшое, на подготовку и активацию, оставляли характерные следы в магическом фоне и пространстве, да и просто перемещение можно было увидеть. А тут, пуф-ф... и все. И никаких следов. Только быстро пропавшая непонятная дымка. Хорошо хоть расстояние оказалось очень небольшим. Кстати, судя по связи, она и сама не поняла, как это сделала. Похоже, это была подсознательная реакция на опасность. Или реакция остатков сознания той, что была в этом теле до Сати. Остается только понять, что это за опасность. И была ли она. В этом Даниэль был совсем не уверен. 
        У него уже были свои предположения, почему так произошло. Все очень просто. Девочка частично, а может и... не частично... химера. Боевая химера! И по своей сути постоянно контролирует окружающее пространство на предмет опасности. Должна контролировать. Но в этот момент, похоже, в первую очередь она была Сати и поэтому просто не заметила Анри, подходящего к ней сзади. И... испугалась его прикосновения, когда он пытался поправить лямку мешка. А испуг уже запустил реакцию химеры. Кстати вполне стандартную. Сообщить о возникшей опасности мастеру и уйти от нее максимально быстро и эффективно. Ну а за тем сработала способность бывшей владелицы тела. Хорошая, однако, способность. Надо будет потом обязательно провести исследование. Если девочка сможет сознательно ей пользоваться.
        Проблема еще с Анри. Даниэль боялся, что произошедший случай зафиксирует отрицательную реакцию Эли на него и соответственно усложнит их дальнейшее общение. Поэтому он тогда почти сразу попросил его уйти из комнаты. И сегодня уговорил съездить на охоту, и тот, согласившись, уехал еще утром. А дальше... Даниэль надеялся, что после большой порции впечатлений, и под его нажимом по связи, Сати поймет, что это была лишь случайность. 
        Так... похоже, ее уже помыли. Одевают... думаю можно посмотреть. Отвернуться? ДА ЧТО ЭТО ТАКО... ладно, подожду...
        ЭЛИ. ВЫМЫТАЯ И ЧИСТАЯ

        У Сати явно есть пунктик на счет чистоты своего тела. Во всяком случае, я бы подождал до вечера. Да еще и постарался сделать это сам. Конечно, быть чистым приятно, но вот процесс. Вот как у девушек получалось, мыть и тискать одновременно? А какое платье на меня потом натянули. И где нашли, только спрашивается. Я уж не говорю про панталончики (прекрасно до этого без них обходился, даже и не вспоминал, что существует... нижнее белье). Оборочки, рюшечки всякие, даже что-то, напоминающие кружева (о, я знаю названия... и картинки не всплывают... странно). Хорошо хоть с волосами ничего не смогли сделать, коротковаты пока. Так, расческой поводили и отпустили со вздохами (при этом каждая сочла своим долгом раз "нанадцать" эти волосы погладить и взлохматить, бр-р-р). А уж процесс примерки туфелек... вот ходил все время в каких-то деревянных, и дальше бы ходил... не жали, нога не выпадала и ладно. 
        Интересно, у них есть свои дети? По возрасту должны быть, а судя по эмоциям их нет. Как так? Мужчин я видел в замке достаточно. И даже определил несколько явных пар. Например, местная, я так понял, главная над всей прислугой, которую мне представили как Герду. Явно между ней и, начальником местной стражи Теодором, очень тесные взаимоотношения. Во всяком случае, шаловливый шлепок по хм... задней части, я воспринял именно так. Особенно с учетом того, что это сделала Герда. А мужик только улыбнулся, и посмотрел многообещающим взглядом, на ушедшую покачиваясь, дальше по коридору, аналогичную часть женского тела.
        Кстати в целом люди произвели на меня приятное впечатление. Достаточно опрятно одетые, особо не пахнущие (конюх не в счет - специфика работы). Глаза живые, на лицах улыбки. Видно, что они довольны тем, что здесь живут и работают. Несмотря на то, что, как я заметил раньше, особого преклонения перед хозяином не было, все его приказы старались выполнить максимально быстро. И даже по возможности предугадывать желания. Во всяком случае, явно не по времени, проснувшееся желание поесть (скорее пожрать, но будем культурными) отправленное мной по связи обернулось простым переходом в большую залу в нижней части замка. Где нас усадили за огромный стол друг напротив друга. И сразу стали ставить на него кучу аппетитно выглядевших (и пахнувших) блюд в чем-то напоминающем небольшие кастрюльки (что-то отварное или тушеное) и вытянутые, металлические подносы, а на них.... О-о, кажется, это мясо недавно бегало, в правом, огороженном углу двора.
        Хм, если старик думает, что я не замечу его очередной проверки (пока непонятно зачем), то он явно ошибается. Сервировка. Это очередное всплывшее в памяти слово, сразу охарактеризовало, то, что, пока расставляли еду, раскладывали перед нами, в определенной последовательности. Специальные ложечки, ножички, вилочки. Были даже салфетки. Перед каждым из нас поставили несколько, разного размера, тарелок (обычные белые, немного, на мой взгляд, грубоватые) и... бокалы? После чего прислуга растворилась, оставив двух девушек в белых передниках (немного застиранных, но опрятных) и чепчиках, застывших чуть позади и с боку каждого из нас. Даниэль, улыбнувшись, кивнул на стол и откинулся на спинку стула, явно собираясь наблюдать за мной. 
        И что МНЕ делать? Хотелось ЖРАТЬ! И для этого конечно больше подходили грубая деревянная ложка и двузубая вилка, которые мне приносили вместе с едой в комнату (кстати, миски тогда тоже были деревянными и простыми). Там я, не задумываясь, ими пользовался и никакого дискомфорта не испытывал. И старик особого внимания как я ем, не обращал (наверное). А тут... Да вот хрен тебе. И я, так же с ожиданием уставился на него, тщательно транслируя недоумение с возрастающим чувством голода. Не прокатило. Хм, а тут же есть и запасной вариант. И я, изогнув шею (ого, как могу) посмотрел на девушку стоящую рядом со мной, которая пыталась старательно изображать предмет интерьера (красивое слово, запомню). Странно, вроде не жарко, а она потеет. Какие крупные капли! Так она быстро станет сырой. Мне даже захотелось ее... лизнуть (эй-эй, давай без... этого... гастрономического интереса). Ой, чего-то она побледнела. Никак в обморок собралась? А эмоции то, эмоции! Как будто ее сейчас пытать будут... или есть. Ладно-ладно, больше не буду. Я вернул голову в прежнее положение.
        Однако проблема не решена. Не хочу участвовать в этих непонятных проверках, но есть то хочется. Может пока отвлечь себя? А потом у него терпение кончится... наверное. Вон, какие красивые гобелены... и железный круг со свечками под потолком, тоже... красивый. И головы зверей развешенные по стенам. О, а это что под головой какого-то зверя со здоровенными... рогами? Две скрещенные металлические плоские палки с рукоятками. Это же... мечи! Сразу возникло желание подойти и потрогать. Всегда мечтал взять их в руки, взмахнуть... Ох!
        ...
        Туман застилает зрение. Возникающие то справа, то слева тени подвывают и стонут, пытаясь обратить на себя внимание. В руках два меча. Светящиеся ленточки символов красивой змейкой скользят по клинкам. Пальцы привычно ощущают шершавую поверхность рукояток, край большого пальца холодит прикосновение металлической гарды. Глаза закрыть, дыхание... даже не собираюсь дышать этой мерзостью. ОН рядом, я это ЧУВСТВУЮ. Ближе... еще ближе... есть! Резкий взмах мечами отбивающий что-то летящее в меня, поворот, ложный выпад, МЕРЦАНИЕ, удары крест-накрест, прыжок вверх с кувырком, два продольных, отскок. Тишина. И только тягучие темные капли медленно капают с лезвий вниз. Резко встряхнуть и красивым движением убрать мечи в появившиеся и тут же исчезнувшие ножны за спиной. Открыть глаза, повернуться. Темное едва видимое пятно. Слышится характерный звук расползающейся плоти и туман начинает медленно таять вместе с неприятной аурой этого СУЩЕСТВА. Поправить немного сбившийся на сторону передник, стряхнуть прилипший на рукав какой-то... мусор.
        - Вам понравилось мое обслуживание, Господин? О, не переживайте... ваш счет уже оплачен. Приятного... вечного отдыха.
        Одновременно с произнесением слов сделать аккуратный, с приседанием, поклон. Все. Можно открывать портал. Работа закончена.
        ...
        Вот это прилетело! Так, как будто это произошло только что. Даже пальцы казалось, еще ощущали, рукояти тех мечей. Однако! Первый раз за все время, что я здесь, увидел картинку прошлой жизни. Непередаваемые ощущения, которые надо потом тщательно проанализировать. Интересно, почему увидел именно сейчас? Хотя... мечи, передник... да я был одет почти как эти девушки! И мечи... нет, не похожи, но я только-только вспомнил, что это такое. Может поэтому сработало? Как те образы, что периодически всплывают? Надо срочно наведаться в местную оружейную. Может хоть это подтолкнет мою память, и я вспомню, не какой-то обрывок, а что-то более... существенное. Так, сейчас дернем моего Даниэля и пойдем. Вот только дожую этот кусочек мяса... глоток из бокальчика... теперь вот этот кусочек... отрезать надо вдоль и аккуратно... ЧТО?! Я ЕМ?!
        Похоже, пока я наслаждался сценой из своего прошлого, то слишком сильно отстранился от управления телом и Сати решила взять заботу о нем в свои руки. Кардинально. И у нее это получилось! Сразу пришло осознание, как начался процесс и даже понимание, что происходит. Наличие кучи непонятных инструментов под руками не стало препятствием, как и первоначально пустая посуда. Как интересно! Оказывается надо взять вилочку, легко стукнуть по тарелке и указать на нужное  блюдо. Девушка (надо же какая впечатлительная, до сих пор белая и дрожит, однако работу выполняет, молодец), накладывает, пока повторный стук не обозначит, что хватит. Тоже и с жидкостью красного цвета, которую тут постоянно используют для питья (все-таки интересно, что это такое, терпкое и с кислинкой). А уж, нож и вилка - я и сам внезапно понял, почему, именно таким образом, их надо использовать (а не просто насаживать на вилку и отрывать куски мяса зубами... хотя делал до этого именно так, м-да). Ну, что же. Мешать ТАКОМУ процессу я явно не собираюсь, так что насладимся в полной мере. 
        Хм, все-таки некоторые моменты Сати не помнит и они вызывают у нее затруднения. Вот как есть это блюдо, похожее на кашу с кусками какого-то овоща? Ложка в наличии... целых три. Но какую выбрать? И зачем рядом непонятный инструмент, напоминающий нож, но довольно странной формы? Хотелось бы ей помочь, но как, тем более, краем глаза вижу внимательно наблюдающего за мной Даниэля. Впрочем, это не мешает ему есть, непринужденно используя такие же, разложенные перед ним инструменты. Но на данный момент, проделать аналогичные действия не получится, он ест другое блюдо. Что же делать? Интересно, а я раньше ЗНАЛ, как всем этим пользоваться? Все-таки одежда... и слова, сказанные в конце скоротечного боя... должен был знать... должен... Ой!
        ...
        - Позвольте, еще раз объяснить на наглядном примере, юный Господин, как отличается использование столовых приборов в этом способе сервировки, от другого, очень похожего, но не используемого в текущий момент времени. Не надо огорчать окружающих своими старомодными манерами. Вы со мной согласны? И так, в правую руку берем...
        ...
        Однако... похоже, не просто знал, а еще и учил! И какой, оказывается кучей способов можно использовать, казалось похожие инструменты. Вернее, столовые приборы. Все не вспомнил, но то, что всплыло в памяти... что же, вперед, пора ЕСТЬ красиво!
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Запланировал, называется. А ведь хотел просто проверить, остались ли в памяти у девочки достаточно сложные навыки, например, навык правильного приема пищи за общим столом. Нет, результат есть, но вот насколько он хороший - вопрос. Сначала, все шло, как он предполагал. Когда Эли в очередной раз проголодалась (все-таки, даже его предыдущим творениям далеко до ее аппетита, интересно, он всегда будет такой?), Даниэль повел ее в трапезную. Там, проинструктированные заранее слуги, быстро накрыли на стол специальным образом (демонстративно перед ней, что бы видела). Сервировку выбрал все-таки не самую сложную, ту, что использовали в ее семье на праздничных обедах и званых ужинах, но для узкого круга в "домашнем" варианте. Даниэль был готов ко всему. От того, что она не обращая внимания на дополнительные приборы, воспользуется чем попало, до полного соблюдения этикета...
        Она заметила. Он четко ощутил, как Эли поняла, что все сделано специально и... просто не стала есть. Несмотря на явное чувство голода. И начала его нервировать СВОИМ взглядом. Однако Даниэль приготовился заранее и притушил связь до максимально возможного состояния. Поняв, что этим ничего не добьется, она переключилась на горничную (необходимую, в данном случае, для полного соблюдения этикета) и чуть не довела ее до потери сознания. Надо Эли потом объяснить, что ТАК поворачивать голову и смотреть ТАКИМ взглядом, на простого человека не стоит. Есть она не собиралась и он уже хотел приказать унести "лишние" приборы, как вдруг...
        Сначала пришло что-то непонятное по связи, но из-за ослабления, он так и не понял, на что это похоже. Затем внезапно Эли, изменив выражение лица (так и хочется потрепать эти щечки...), четкими, уверенными движениями, стала использовать находящееся на столе так, как положено. Потом на очередном блюде задумалась и... внезапно характер ее движений изменился. И приборы, вроде использовала не по правилам, но, тоже как-то... правильно. Возникло четкое ощущение соблюдения... незнакомого этикета. А это было уже... не очень хорошо. Даниэль сразу понял, что всплыла еще одна частичка памяти предыдущей хозяйки тела, и с тревогой подумал, что если так пойдет дальше, то еще неизвестно, кто в итоге окончательно осознает себя в этом теле. Соответственно получается, надо ускорить возвращение памяти Сати.
        ЭЛИ. ПОСЛЕ "ПРОЦЕДУРЫ КОРМЛЕНИЯ"

        Однако в оружейную Даниэль идти отказался. На отрез. Хотел демонстративно обидеться, но ощутив по связи его уверенность в правоте, отступил. С трудом вырвал обещание пойти туда... на днях. Очень неопределенно, но выбирать не приходиться. А сейчас он потащил меня... похоже, в свою лабораторию. Ну что я могу сказать... мне не нравилось, что он вытворяет со мной в моей комнате? Это были цветочки, а ягодки я увидел в лаборатории. И почему-то в этот момент на него совсем не подействовала ни демонстрируемая злость, ни прожигание взглядом. Тут уже мне (нам, если точнее) пришлось притихнуть под его экспрессивным нажимом, а Сати даже не посмела возразить. 
        В общем... не надо вставать между ученым (какой-то человек  в белом халате, подозрительно похожий на Даниеля, нажимая на рычаг, припадочно хохочет и кричит, повторяя, что кто-то жив) и его подопытной... то есть исследованиями. Не могу конечно сказать, что было совсем не интересно. Главное, что я вынес после всех мучений, это все возрастающее желание научится рисовать такие же картинки в воздухе как Даниэль. И был неприятно удивлен, когда на мою просьбу, он выдал целый букет из сожаления, огорчения и возможной будущей надежды с целым рядом образов. И чего я сделал вывод, что на данный момент я так не смогу и это связано с моими повреждениями и "батарейкой" за спиной (а может по сюжету игры, если вдруг это - игра, не положено). Что ж, не страшно. Ломать руками деревянные бруски тоже... неплохо. 
        Собственно на этом, довольно насыщенный событиями, день и закончился. Уже засыпая в своей комнате (Сати давно дрыхла, хорошо хоть не храпела) я подумал, что неплохо было бы завести какой-нибудь дневник, в который заносить самые важные события. Вроде все девочки, особенно в этом возрасте так и делают. И жаль, что пока писать негде, не на чем, да и наверняка не смогу (привет - "я-предыдущий").  А когда смогу (с использование всего местного), то все уже забуду. Подумал и заснул, а на утро...
        УТРО СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ. ЭЛИ

        А на утро (что-то, правда, я рано проснулся) меня ждал сюрприз в виде мигающей иконки в углу глаза. "Обновление интерфейса. Развернуть, Да/Нет" - гласила надпись. Неожиданно. Помнится, предыдущие изменения вроде прошли незаметно. Хотя... может это я не заметил. Ладно, посмотрим, что тут у нас. Ого, даже не знаю, что и сказать. Пятая иконка справа стала активной, а название..., банально, но называлась она "Дневник"! Хотел? Получи и распишись. Еще один плюсик к тому, что это все-таки игра. 
        Развернул. Пусто. А почему? О, настройки есть. Посмотрим. Нашел: "Введите дату начала ведения записей". А откуда я знаю, какие тут даты?! Хорошо хоть помню, что вообще это такое. Даже слово "календарь" вспомнил. И на этом все. Что делать. А вот. Внизу, есть: "Установить настройки по умолчанию". Что ж, значит, будет "по умолчанию". ... М-да, оригинально, как всегда. Появилась темное окошко с надписью вверху "День первый". Подозреваю, что дальше будет второй, третий... и т.д. Ну ладно, сойдет. О, надпись: "Внести сохраненные данные, Да/Нет". Интересно и что это за данные? Что там (и кто) успели про меня написать? Смотрим. Да!..
        ...
        Интересно, у кого можно попросить "губозакатывающую" (осознание, что это такое появилось, но картинка правда почему-то не прилетела) машинку? Хотел дневник с подробными записями? А вот низзяяяя! Нельзя тут писать. Можно только смотреть. Просто изображения или короткие фрагменты того что со мной происходило, распределенные по дням. И начинались записи шесть дней назад, аккурат, первым днем, когда я очнулся. Жаль. Было бы интересно посмотреть, что с моей тушкой творили в отсутствие в ней меня. Хотя... все равно бы не смог. Так как вид был, что называется "из глаз". 
        Но... как то странно все было сохранено. Какие-то эпизоды были представлены десятком изображений, а какие-то всего одним. Некоторые события вообще пропущены. Статичные и... динамичные картинки чередовались в непонятной последовательности (хм, вроде тут должно быть по-другому сказано, но в памяти возникли только эти слова). Однако слегка проанализировав, я понял, что в основном фиксация событий шла во время всплеска эмоций. Полюбовался еще раз некоторыми моментами, типа выпученных глаз Даниэля, когда я сразил его своим милым голосом или красивейшими видами природы вокруг замка (тут был полный динамичный фрагмент... красота, однако, несколько раз посмотрел).
        Кстати, а ведь уже шестой день пошел, как я очнулся. Как быстро время летит. Время... время... ВРЕМЯ?! А... сколько сейчас времени? А... из чего... оно состоит? А... как его считают?? Не помню... да что это такое! Как МНЕ это надоело! ... Интересно, а если с размаху головой ударить об стену, то память вернется? ... "бух" ... А если посильнее... "БУХ" ... Ой, больно! А...
        ...
        Время - форма протекания физических и психических процессов, условие возможности изменения. Мера длительности существования всех объектов, характеристика последовательной смены их состояний в процессах и самих процессов, изменения и развития, а также одна из координат единого пространства-времени...
        ...
        "АЙ... ОЙ... ГОЛОВА... МОЗГИ... ЧТО ЭТО СЕЙЧАС БЫЛО? НЕ ПОНЯЛ?!"
        ... 
        Время характеризуется своей однонаправленностью, одномерностью, временной упорядоченностью...
        ...
        "ЭЙ... ХОРОШ, УЖЕ..."
        ...
        Для отсчета времени используются несколько понятий...
        ...
        "ХВАТИТ, ПОЖАЛУЙСТА, Я ПОНЯЛ, ЧТО НЕ ПРАВ..."
        ...
        Единицы измерения времени...(перед глазами проплывает длинная таблица с названиями и пояснениями, как ни странно теперь сразу понятными). Для измерения времени используются...(изображения различных предметов со шкалой и стрелками... часы!)
        ...
        ??? ... А... а... тут вмятина образовалась... на стене. Большая такая... Блин... надеюсь, Даниэль не заметит. Хотя... камень раскрошился. Заметит. Ну и ладно. Скажу, случайно. За то успокоился. И про время узнал. УЗНАЛА ВЕДЬ?! Много красивых слов узнал?! Особенно с учетом того, что все это вбивалось в мою голову не текстом или голосом, а... образно-сознательным способом (а как еще назвать появляющиеся мысле-образы?). А вот хоть что-нибудь понял? Особенно первую, хм... фразу (да я чуть с ума не сошел, осознавая ее). Хотя нет, понял. Две вещи. Первая. Нельзя пытаться вызвать воспоминания ударами головой об стенку. Вторая. "Я-предыдущий", был очень ехидная сволочь, которую, я уже искренне ненавижу. Если я не в игре. А если в игре, то когда вернусь, найду того, кто надо мной издевается и... в общем, главное найти. Я же просто хотел вспомнить, как и чем меряется время. Не более... А получил лекцию, от которой все в голове перемешалось. Хорошо хоть, в конце надо мной смилостивились и сообщили требуемое. 
        Кстати, похожий механизм я видел внизу, в холле донжона, но почему-то не обратил на него внимания. А почему? Точно, он не тикал! Все часы (хотя судя по обрывочным ощущениям не все) тикают! И шкала на нем была кстати похожая. Сейчас старик появиться, надо будет сразу решить этот вопрос. Только что-то его не видно, по связи чувствуется, что уже не спит, и... с кем то, разговаривает. Ладно, значит скоро придет сюда. Чем бы еще заняться (да и отвлечься надо от уже возникающего чувства голода). Может попробовать самостоятельно сохранять изображения в дневнике? А то, автоматическое (всплывает картинка какого-то устройства с деревянным держателем и трубкой, из конца которой непрерывно вылетают один за другим какие-то небольшие конической формы предметы... и что это такое, непонятное?) сохранение хорошо, но активация эмоцией, может и не сработать. Да и вообще, хотелось эту возможность поставить на контроль.
        Мучился не особо долго. Главное, оказалось, надо просто сосредоточиться и... захотеть. Хм, на чем бы попробовать? Точно, зеркало! Так, выгляжу как всегда ужасно... мило, но с этим пока ничего не поделать. А шишка откуда? Ах, да стенка... Ничего... не сильно она и страшная. И вообще, судя по виду, скоро пройдет, да и не болит... ой... если не трогать. Ладно, пробуем... есть! Э-э-э... изображение в стиле "ню" (сразу вспомнил, что это такое), может и неплохое, но мне явно такие делать еще рановато. Так, а удалить то тут как? Ага, тоже надо захотеть... только немного по-другому. Все... понял. Теперь следует одеться, и постараться не запутаться. Теперь вторая попытка. Хм... неплохо (внутри возникло ощущение острого любопытства). Что, Сати, тебе тоже интересно? Получается, она их видит? Хочешь еще? Да без проблем. Понравилось? Еще? И попробовать в другой позе? Ладно. И еще? Может, хватит уже, а? А ладно, все равно никто не видит, давай, так как ты хочешь...
        ... 
        А если так? А вот так? Раскинуть руки? Ха-ха-ха! Это весело! Сати, а ты оказывается выдумщица, каких поискать. Я и не подозревал, сколько всего можно... перед зеркалом. Сразу видно опыт... Ладно продолжим... Интересно, а что у меня там внутри рта? О, какой длинный язык... а если... 
        ...
        СПУСТЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ. ДЕЛИКАТНОЕ ПОКАШЛИВАНИЕ ЗА СПИНОЙ...

        ОЙ! Э-э-э... А я тут... развлекаюсь... мастер (и какого... я его не почувствовал?!). Ох и Анри тут... Хм... ну... типа привет, что ли... (ух... какая у меня морда лица  стала красная... жар аж до груди дошел...). ... Стыдно то, как... поймали за кривляньем... Интересно, а насколько давно они уже тут... а-а-а... Ну Сати... ты меня и подставила... Что? Это мы вместе? Ах, так! Вот раз подставила, сама и отдувайся, а я... пойду, подумаю о вечном.
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И АНРИ ЛЕАРДО

        Даниэль не знал, что ему делать. То ли пытаться сохранить серьезное лицо, то ли в открытую рассмеяться, как это сделал Анри, увидев в комнате, корчившую рожицы и встающую в разные позы перед зеркалом девочку. Причем она это делала так самозабвенно, что даже не заметила, как они вошли. А, это умильно-сосредоточенная мордашка при этом (интересно, а шишку то, где успела подсадить?). И какая она сейчас пунцово-красная. Прелесть! МОЯ прелесть! Так бы  сейчас и затискал. А... кто мешает?
        Сев на кровать и усадив слабо сопротивляющуюся девочку себе на колени (она сразу спрятала лицо у него на груди), Люцифиано с удовольствием зарылся рукой в ее волосы (как быстро отросли, скоро можно косички заплетать уже). Однако окончательно уйти в блаженство ему не дал ехидный голос, раздавшийся над ухом.
        - Что-то у меня ощущение, что я на этом празднике жизни лишний. Мне опять на охоту пойти?
        Даниэль с трудом сосредоточился и возразил: 
        - Нет, Анри, я просто... сейчас... подожди чуть-чуть, хорошо?
        - Ладно, я все понимаю, - Леардо, усмехнувшись, дошел до стула и плюхнулся на него.
        - Знаешь, я начинаю тебе завидовать. Столько эмоций и все твои. Ведь наверняка ты сейчас смакуешь их по связи, нет? И почему только одна упала? Я тоже себе хочу!
        - Завидуй, я разрешаю, - благодушно произнес Даниэль, - делиться не буду.
        Однако спустя некоторое время он вздохнул, и нехотя отстранил успокоившуюся девочку от себя. Ничего, все еще впереди. А сейчас...
        ЧУТЬ РАНЕЕ, КАБИНЕТ ЛЮЦИФИАНО

        - Анри, мне нужна твоя помощь, - с ходу начал Даниэль, когда приглашенный рано утром в кабинет друг уселся в кресло. Леардо, на это молча, приподнял бровь, ожидая продолжения.
        - Мне надо провести комплексное исследование... то есть обследование Эли. Но мне нужен ассистент. Сам я... не справлюсь. 
        - С чего, так? - удивленно произнес, Анри, - да и чем я могу помочь? Я же не специалист в магии Жизни и уж тем более не химеролог. А судя по тому, что я вижу, ты опыта не растерял и прекрасно справляешься сам. Тем более если действительно нужна помощь, специально меня просить не надо. Сам знаешь.
        - Да я знаю и благодарен тебе за это, но тут другое. Видишь ли, что бы двигаться дальше, мне для создания специальных печатей нужно провести манипуляции четвертого порядка по предварительно рассчитанным схемам. И тут опыт не поможет. Только аккуратность и точность, а у меня...
        - Руки! Покажи руки! - резко поддавшись вперед, вдруг потребовал Анри и, увидев на нехотя поднятых руках мелко дрожащие пальцы, нахмурился.
        - А теперь, закатай рукав, - продолжил он внезапно серьезным голосом. Люцифиано криво усмехнулся.
        - Можешь не проводить расследование. Да, я их принимал.
        - Но зачем?!
        - Иначе просто не смог сделать все то, что ты видел. Сил бы не хватило. Извини, но их у меня было гораздо меньше, чем я показывал.
        - И давно? Как часто?
        ...
        - ДАВНО?!
        - ... Две недели. По стандартной схеме. Ну... может чуть больше.
        Анри вскочил и нервно заходил по кабинету.
        - Нет, тебя точно лечить пора. Мы же и так одной ногой с тобой в могиле. А ты теперь в нее прыгаешь! Неужели, из головы вылетели все последствия? Ты хочешь за несколько месяцев сжечь ВЕСЬ и так невеликий остаток своей жизни? Какие? КАКИЕ, Я СПРАШИВАЮ?!
        - Синие... неделю... потом красные.
        - КРАСНЫЕ?! Ты совсем? Это же боевые стимуляторы! Это... я даже не знаю что сказать.
        - Все нормально, успокойся. У меня были зелья Отката.
        Леардо резко замер и развернувшись к Люцифиано, еще раз потребовал, - покажи! 
        Даниэль молча, закатал рукав и Анри впился глазами в предплечье. Там, поверх старческих вен проступали красные линии, однако уже подернутые кое-где характерной желтизной.
        - Я не буду спрашивать, откуда у тебя такая очередная по нынешним временам редкость, спрошу другое, сколько их еще осталось?
        - Ни одного. Честно. Да и сейчас это уже не надо. Но сам знаешь, правильный контроль мелкой моторики  мышц вернется не ранее чем через пару месяцев. А мне нужно, кое-что срочно проверить.
        - Если он вообще вернется, - сев обратно в кресло, сказал Леардо. - Ладно, в конце концов, ты бы все равно поступил по-своему. Всегда был упертый как бык.
        Видя, что его друг успокоился, Даниэль спросил, - Так ты согласен?
        - А куда я денусь? Только не забывай, что это ты дома. А я у тебя в гостях. И в начале сезона холодов, а это уже скоро, я тебя покину. Надо родственников в Империи навестить.
        - Ты же знаешь, что я не люблю, когда ты это говоришь, - произнес, в раз погрустневший Даниэль. - Неужели, так быстро полгода прошли...
        - Ты чего стал переживать? У тебя же есть теперь Эли, ведь так? Скоро она совсем заменит старого брюзгу, и он станет не нужен, - с усмешкой сказал Леардо.
        - Не говори так, - вскинулся Люцифиано, - мой дом, это твой дом и это навсегда.
        - Ладно, ладно, - в примирительном жесте вскинул руки Анри, - я знаю, знаю. И в начале лета как всегда вернусь. Я же всегда возвращаюсь. Ты же знаешь.
        - Знаю. Тем более, булочки у моей кухарки вкуснее!
        - О, да!
        - И ребрышки она готовит, так, как в Империи даже и не пытались.
        - И это верно.
        - И вино у меня такое...
        - Да понял, я понял, - рассмеялся Анри, - не надо повторять мои же слова, сказанные ранее. Уже заранее огорчаюсь, что полгода проведу без достойного питания.
        Окончательно перестав нервничать, Даниэль уже более серьезно сказал: 
        - Осталось решить одну проблему.
        - Это ты про испуг девочки?
        - Да. Я надеюсь, что все-таки она, в первую очередь девочка, а не химера. А то придется накладывать прямой приказ на общение с тобой. А хотелось, что бы у вас были более... дружеские отношения.
        - Извини еще раз, что так неудачно решил помочь.
        - Не извиняйся, это я забыл предупредить об особенностях восприятия химер. Мы вместе просто про это забыли. Уж слишком она... мила...
        - О-о... вижу стекленеющий взгляд... похоже, ты уже мыслями шагаешь к ней. Может, отправимся по-настоящему? Захватим ее из комнаты и в трапезную. От хорошего завтрака я бы сейчас не отказался. А если там будут булочки...
        - Будут, я заказывал.
        - Так чего мы ждем, пошли быстрее, - подскочил с кресла Анри, и друзья, перебрасываясь ничего не значащими шутками направились к Эли.
        КОМНАТА ЭЛИ. ДАНИЭЛЬ, АНРИ И ДЕВОЧКА

        Удивительно, но когда Даниэль попытался обратить внимание Эли на Анри, та посмотрела на него ничего не значащим взглядом и повернулась обратно к Люцифиано, недоуменно спрашивая по связи, что именно нужно сделать. Как ни пытался Даниэль ощутить что-то еще, кроме небольшого раздражения от того, что ее непрерывно гладят по волосам (терпи, то ли еще будет, хе-хе) и легкого остатка стыда за сцену перед зеркалом, он больше ничего не почувствовал. 
        С облегчением, Люцифиано попытался еще раз донести свои пожелания девочке. Та некоторое время думала, затем, не меняя позы, внезапно протянула руку Леардо. Тот с аналогичным недоумением уставился на ее, пытаясь понять, что от него хотят. Эли вздохнув, слезла с кровати и молча подойдя к Анри, взяла его руку, вложила в нее свою. Затем она слегка ее сжала и несколько раз коротко качнула вверх вниз, при этом глядя прямо ему в глаза. И внезапно Леардо ощутил, вместе с детской ладошкой, что ему вверят, не держат на него зла, и готовы к общению. Это было так неожиданно, и так знакомо. Ведь когда-то и для него Даниэль делал химеру. И спустя столько лет опять ощутить чужие эмоции. Да... неудивительно, что Даниэль так подсел на них. И Анри уже не в шутку, а с легкой тоской по почти забытому прошлому, завистливо посмотрел на друга, с полным правом купающегося в эмоциях девочки. Вздохнул, и...
        - Эй, если так дальше продолжится, то я умру голодной смертью! Да и булочки уже явно остыли.
        - Да понял я, понял, - усмехнулся, поднимаясь с кровати девочки, Даниэль, - Эли, пошли кушать. Нет, никакой проверки, просто завтрак. Честно! И даже смотреть не буду. И кстати и тебе не дам. А то мне всех горничных до нервного срыва доведешь. Поседеют и станут некрасивыми. 
        - Ого, а я и не знаю. Что случилось? Давай, рассказывай!
        - Хорошо, заодно и Эли объясню, что так делать нельзя, а то вчера забыл. Значит слушай...
        МАЛЕНЬКАЯ ДЕВОЧКА ЭЛИ. ВЕЧЕРОМ В КОМНАТЕ

        Вот и еще один день подошел к концу. В целом вполне неплохой день. Хотя опять полдня мучили в лаборатории. На это раз ради разнообразия вдвоем. Вот чего им неймется? Ладно, потерплю... пока. А так неплохо (особенно еда). Только вот утреннее приключение. Хотя оно неожиданно открыло еще одну способность. Или вернее как бы следующую ступеньку в разделении меня и Сати. На эмоциях стыда и обиды за подставу (я же не хотел, это все она, честно), я смог полностью отстраниться от управления телом. При этом мысли стали неожиданно более ясными, но вот эмоции потускнели, и даже ощущения как бы... притупились. Что было очень неплохо, особенно когда Даниэль опять принялся за свое. Я мстительно ощущал раздражение Сати, сам при этом не испытывая ничего не приятного. Что интересно, она мое отсутствие почувствовала, так, как будто исчезло что-то важное, но так и не смогла понять, что именно. За то поняла, из-за чего это произошло и... даже попросила у самой себя прощенья! Неожиданно.
        В общем, достаточно быстро перестав обижаться и дав понять это Сати (радости то было) я, тем не менее, решив потренироваться, старался не выходить из этого режима восприятия и у меня это получалось. Единственно, пришлось временно вернуться, когда Даниэль пытался меня примирить с Анри (оказывается, ритуал пожатия рук тут отсутствует, пришлось делать всё самому, но вроде все поняли). И окончательно вернулся, когда решил расспросить своего старика о времени и его исчислении. Чем его удивил. Тот долго и почему-то настороженно думал, но все-таки объяснил. Объяснял подробно, внимательно смотря за моей реакцией, но я, так и не поняв, чего он ожидает, просто сопоставлял отображаемое по связи, с тем, что всплыло в памяти (чтоб я еще раз пробовал тот способ, да никогда). И вот что удивительно и неожиданно. Все совпало. Конечно, слова, которыми он сопровождал передаваемые образы, были незнакомыми, но вот смысл...
        Да, количество дней было в году немного другим, так же как и в месяцах, но ненамного. И в сутках были двадцать четыре часа, а в часе шестьдесят минут. Потом, от времени мы со стариком плавно перешли на числа и до конца дня он объяснял и показывал, а я сравнивал с тем, что помню. Заодно выучил обозначения и даже немного потренировался в написании. Вообще, насколько я понял, суда по долетевшим эмоциям, старик решил заняться моим обучением всерьез. Я и сам был полностью согласен. Нужно было срочно учить язык, так как, несмотря на довольно большое количество запомненных слов (удивительно, но я их действительно запомнил), я по-прежнему, кроме Даниэля, никого не понимал. Кроме того, нужно узнать, а где собственно я нахожусь и что вокруг. В голове вертелись какие-то смутные образы и понятия, но я уже понял, что бы осознать их, нужен толчок извне. Что-то, что запустит цепочку воспоминаний. Поэтому завтра я буду опять теребить старика, что бы он сводил меня в оружейную. Вдруг я там вспомню что-то более значимое, чем то, что прилетело вчера в... столовой (вот и доказательство, вспомнил еще одно слово).
        Ладно, пора спать. Завтра будет новый день, и новые впечатления.
        ГЛУБОКАЯ НОЧЬ. КОМНАТА ЭЛИ

        Я проснулся. Сначала долго не мог понять, что происходит и вообще кто я. Возникло все нарастающее ощущение паники, которое я, в конце концов, подавил волевым усилием (Сати, прекрати немедленно). О, вспомнил! Все вспомнил (все, это только последние шесть дней, к сожалению). Так... почему я проснулся? Приснился кошмар? Не помню. И ощущения какие-то странные. Не могу понять. Знакомые, правда. Мне... мне... холодно?
        Я с удивлением ощущал чувство холода, распространяющееся по телу. Не считая того случая, когда я случайно переместился (но там ощущения были другими) мне за все это время холодно никогда не было. Даже когда был без одежды. Впрочем, как и жарко. Ладно, наверно ночью резко похолодало, закутаюсь поплотнее в одеяло, а утром попрошу растопить камин. Он же для тепла, я точно помню. Не понял... а почему я двигаться не могу? Опять привязан ремнями? Да нет, бред полный. Тем более ремней я не ощущаю. Да я вообще ничего не ощущаю! ЧТО ПРОИСХОДИТ?! 
        С трудом приподняв голову (все-таки могу), огляделся вокруг. Вроде ничего такого. Правда света, обычно пробивающегося сквозь ставни от местной луны (кстати, надо выбрать время и обязательно на нее посмотреть не из окна... точно, и на звезды) не было, но это не проблема. Еще в первый день заметил, что в темноте неплохо вижу, правда в каких-то серых тонах, а цвет пропадает.
        Тут я обратил внимание на мигающую иконку свернутого "интерфейса" в уголке глаза (ну бесит он меня, поэтому сворачиваю и не пользуюсь). Развернул и сразу одна за другой передо мной высветились надписи:
        ...
        - "Внимание! Зафиксировано уменьшение подачи энергии"
        - "Внимание! Энергии недостаточно"
        - "Принудительный переход в энергосберегающий режим"
        - "Внимание! Энергии недостаточно"
        - "Необходим переход в режим консервации. Активировать? Да/Нет"
        ...
        Недостаточно энергии? Это как? И только теперь я ощутил. Артефакт. Мешок с лямками, который я таскаю днем и лежу с ним чуть ли не в обнимку ночью. Вот он. Рядом. Валяется холодным, мертвым пятном. И проводки, что идут от него безжизненно свисают у меня с шеи. И внезапно четко осознал, что в них нет ни капли того, что мне нужно. Сломался? Как? Ведь, как я понял Даниэля, он не может сломаться. Во всяком случае, не так моментально. Так... ладно. Примем как данность. Сломался. Что мне делать? Точно! Запасной вариант. Провода, к которым был подключен раньше. Мой старик специально оставил как, как резервный вариант. На всякий случай. Закреплены у изголовья кровати. Надо собраться с силами и протянуть руку.
        Но, уже дотягиваясь к ним онемевшей рукой (игнорируя кучу надписей в интерфейсе что "энергии недостаточно"), я почувствовал... они тоже мертвы. И там энергии, такой нужной мне нет. Паника опять стала нарастать, и мне пришлось ее подавлять, правда, уже с большим усилием (Сати, да прекрати ты, мешаешь). С трудом успокоившись, я опять задал себе сакраментальный вопрос. Что делать?
        СВЯЗЬ! Нужно сообщить мастеру о происходящем по связи. Вообще-то странно. Он должен был уже сам все ощутить и прибежать. И с неприятным чувством я осознал, что связь тоже отсутствует. Такое, уже ставшее привычным, ощущение кого-то за спиной пропало. Взгляд заметался по комнате. Спокойно... спокойно... СПОКОЙНО, я сказал! Все равно ничего пока ужасного не происходит. Ну, пропала энергия, ну... нет связи. Авария наверно какая-то (от возникших картинок каких-то, внезапно погасших огней, я просто отмахнулся, не до этого). Сейчас починят и все восстановится. Да, да, так и будет, успокойся Сати. Лучше давай посмотрим, что за режим консервации мне предлагает "интерфейс", хорошо?
        ...
        Хм, может подойти. Я сразу вспомнил аналогию. Летаргический сон. Почти полная приостановка или замедление всех жизненных процессов в организме. Причем, как высветилось пояснение, в нем сейчас я смогу находиться, целых семь дней. А Даниэль появится уже утром. Так что просто посплю немного более глубоким сном. Вот видишь Сати, ничего страшного. Сейчас активируем...
        ...
        - "Внимание! Зафиксировано повышение вероятности угрозы летального воздействия"
        ...
        А это что за опять надпись выскочила? И что значит повышение вероятности? Вроде ничего не происходит.
        ...
        - "Внимание. Зафиксировано повышение вероятности угрозы летального воздействия"
        - "Внимание, необходима эвакуация из возможной точки воздействия"
        ...
        И только тут я обратил внимание на пульсацию в правом верхнем углу моего зрения кружка карты со схематическим отображением окружающего. На него я не обращал внимания уже давно, тем более после того как убедился, что прекрасно помню и  так, что где находится. А ничего другого кроме того что увидел я, он не показывал, да и размер отображаемого изменить было невозможно. Короче, как я искренне посчитал, самая бесполезная вещь в моем "интерфейсе" (что тебе сто лет икалось "я-предыдущий).
        Так вот, сейчас на нем отображаемые границы моей комнаты были подсвечены оранжевым цветом, который менялся, ориентировочно становясь... красным? А посередине карты медленно сходились какие-то широкие полосы, тоже оранжевого цвета. Они по мере приближения к друг другу, постепенно сужались и также меняли цвет на красный. Причем центром схождения, похоже, становилась фиолетовая точка на... кровати? Так это же я! И что все это значит?
        Внезапно, я и сам ощутил нарастающее беспокойство. Возникло и крепло четкое ощущение, что надо встать и куда-то идти. Причем все равно куда. Лишь бы покинуть это место. Необычное ощущение. По натянутым нервам опять ударило ощущение паники. Так, надо его подавить... Ох!..
        ...
        Страшно. Как страшно. ОНИ опять приходили. ОНИ всегда приходят по ночам. Стоят рядом. Она чувствует ИХ дыхание. Она чувствует ИХ... злобу. Хорошо она опять успела спрятаться... под кроватью. И Бертуша спасла. Он хоть и сильный и наверняка разогнал бы их всех, но мало ли. А тут она с ним в безопасности и до утра уже недолго ждать осталось. Вон полоска на полу у окна начинает светлеть. И пусть здесь холодно, Бертуш согреет. Она бы вообще всю постель под кровать переместила. И спала тут. В безопасности. И было бы тепло. Но родители не верят. Говорят - придумывает. Раньше хоть иногда оставались на ночь. В основном Мама. Однажды был и Папа. Самая счастливая ночь в ее жизни. Тогда ОНИ не приходят. И спать было так хорошо. 
        Но Мамы... больше нет. А Папа очень сильно занят. Работа. Она все понимает. Но ОНИ приходят, и она опять прячется. А недавно она ИХ почувствовала днем. Рядом. Совсем рядом. Было очень страшно. И она спряталась под кровать. Ее ругали. Стыдили. Она не будет объяснять. Не верят. Лучше спрятаться. Когда ругают не страшно. Страшно, когда ОНИ приходят. Ничего, уже почти светло. Скоро ОНИ уйдут. Жалко братика нет. Он бы ее защитил.
        ...
        Вот это да! Это не МОИ воспоминания! Сати?! Интересно и кто это... ОНИ? В отличие от незнакомых мне родителей (а это точно не Даниэль, я почувствовал), ощутив ВЕСЬ спектр эмоций Сати, я сразу поверил в реальность ее страхов. Ни чего себе девочку пугали. Будет случай, если свидимся, по стенке размажу... раза три. Теперь, по крайней мере, сразу стала понятна причина таких приступов паники и невероятное желание спрятаться под кровать, которое преследовало меня с того момента, как проснулся.
        Так, ладно, разбираться с ее фобиями будем потом (если это потом настанет). Сейчас нужно выбираться из комнаты. Отлежаться не получится. Это я понимаю уже точно. Что, правда, за опасность, представления не имею. Но "интерфейсу" ("я-предыдущий" такими бы вещами точно не шутил) и своим ощущениям доверяю. Ну что же, попробуем встать. Блин, как тяжело. Такое ощущение, что на меня навесили что-то неподъемное. Так, шажок. Еще шажок. "Интерфейс" сыпет сообщениями об отсутствии энергии. Да, знаю, нужна энергия, только где ее взять. Кристаллы! Точно! Кристаллы освещения на стене. Даже вижу, как они слегка светятся. Значит, в них что-то есть. И в этих агрегатах, что Даниэль так и не убрал из комнаты. Вроде внизу тоже что-то есть, светящееся. 
        Вернутся на кровать. Встать. Дотянуться. Есть, ухватил. Сразу стало полегче. Дернуть. Еще раз. Вытащил. Все вытащил. Теперь опрокинуть оба агрегата. Идите ко мне родненькие вы мои. О, даже руки перестали дрожать. Хорошо. Только как же вас держать? Точно! Можно засунуть за ворот ночной рубашки, что меня заставляют одевать перед сном! И проводом обмотать живот, что бы, не выпали. Мне же только открыть дверь и позвать на помощь. Вот и она. Теперь надо открыть...
        Однако стоило только, прикоснутся к ручке двери, как по нервам резануло острое ощущение опасности. В коридор нельзя, пришло внезапное осознание. А "интерфейс" подтвердил и заодно сразу добавил:
        ...
        - "Внимание! Угроза летального воздействия!"
        - "Внимание! Принудительная активация "мерцания" невозможна"
        - "Внимание! Необходима срочная эвакуация из возможной точки воздействия"
        ...
        Значит мой "сейв", если что не сработает. Плохо. Тем более надо отсюда убираться! Вон, поторапливают. Только как, если через дверь нельзя? Может в комнате есть секретный проход? Может и есть, но я его не вижу и не ощущаю. Память молчит и "интерфейс" тоже. Да и времени совсем, судя по почти соприкоснувшимся полоскам на карте и все возрастающему неприятному, тянущему ощущению, нет. 
        Остается последний вариант - окно. И даже не думать, что я буду делать, когда залезу. И не обращать внимания на подвывающую от ужаса, на заднем фоне Сати. Нет времени. Вот только как до него допрыгнуть? Это, когда я был полон энергии (смешно), то мог без проблем это сделать. Потом подтянуться одной рукой и смотреть во двор, продолжая на ней висеть. И соответственно спокойно вылезти, если бы захотел. А сейчас? Подвинуть мебель? А смогу? Попытался стул... вроде сдвинул. Еще. Еще. Так, дотащил. 
        Надо бы быстрее. Есть. Забрался. Чуть не упал. Руки вверх. Вытянуться. Немного, еще чуть-чуть. Зацепился. Кончиками пальцев. А теперь надо подтянуться. И не думать что это невозможно. Жить хочешь? Тогда подтягивайся, ПОДТЯГИВАЙСЯ, Я СКАЗАЛА! Так... еще, еще. Получилось. Ставни распахнуть. Есть! Что-то не дает двигаться дальше и тянет (в сознании дернулся почти не соображающий комок страха) НАЗАД! Это... провода... просто провода от этого... артефакта. Надо снять... оторвать... сильнее... да ОТГРЫЗТЬ их к... матери... всех плохих людей (даже в этот момент не смог вспомнить те замечательные слова, э-х-х). 
        Все. Теперь перелезть. Краем глаза замечаю медленно и бесшумно открывающуюся дверь в комнату (а ведь еще вчера вроде слегка скрипела). В сознании поднимается, какая-то оранжево-красная волна, и одновременно на отображаемой "интерфейсом" карте вижу, как скрестившиеся на пустой кровати, резко сузившиеся полоски, довольно быстро начинают перемещаться в сторону окна. В сторону МОЕЙ фиолетовой точки на нем. Резко откинутся и повиснуть на руках. Ощущение опасности продолжает нарастать. Что же. Остается последнее. Надеюсь, что выживу. Как я там думал перед сном? Завтра будет новый день? Сейчас узнаю. Разжать руки. Нет? Сати... надо... просто надо. Да, знаю... и мне страшно. Очень страшно. Но... СЕЙЧАС!
        ...
        ВЫСТУП! Сати... выступ и... мы живы! Ну... создатель сего чуда, именуемого замок! Был бы жив, точно расцеловал в обе щеки. И дал себя погладить по волосам (недолго, но добровольно, вот главное). Не знаю, зачем он здесь (да и знать не хочу), но мы живы! И плевать, что руки и ноги разодраны в кровь в попытке притормозить падение. Главное, мы живы! Ой, кристаллы выпали, но... вроде сознание не теряю. Даже ощущаю от стены какое-то тепло. Хорошо... 
        Так, теперь мы... а это еще что? Опять эта... волна?! И красные полоски в кружке карты, замершие было на окне, снова перемещаются к точке, отображающей мое местоположение. Ничего, вроде до земли недалеко. Сейчас соберусь с силами. Даже если что-то сломаю, не разобьюсь. И... ох, снизу! Снизу поднимаются еще полосы! Опять нарастающее ощущение опасности! Но... я ничего не чувствую. Никаких чужих эмоций и взглядов! Насколько могу оглядеться, во дворе никого нет. Никакого движения. Только легкий шелест ветерка в ночной тишине. Ощущение полной пустоты. Даже странно. А где все?! Такое ощущение, что даже внутри замка никого нет. Что же делать... 
        СВЯЗЬ! Я ощущаю связь! Слабо, очень слабо, но... Мастер! МАСТЕР!! Нет, не слышит, вернее не чувствует меня. Надо... надо... добраться до него надо! Как! Да вот так! Раз вниз нельзя, то... будем ползти по стене. ПОЛЗЕМ, Я СКАЗАЛА! Пальцы за камень... зацепились... подтянулись... еще раз. Все, выдохнули и... повторяем заново. О, а тут и камешек поудобнее. Так... сюда нельзя (опасность)... ползем здесь. И сюда, тоже... Обратно вверх, и... в бок? Значит так и делаем. Ничего... еще немного (да знаю, что вру, но успокаивать то не только себя приходится), и мы доберемся. Обязательно доберемся, слышишь... сестренка? У тебя теперь есть братик, и он тебя спасет... и себя тоже. Иначе и быть не может. Ведь это всего лишь игра... ВЕДЬ ИГРА, ПРАВДА?!
        ...
        Резко посветлевшая полоска неба над горами выхватила из тьмы ночи контур вздымающегося в небеса замка. Наружная стена, поросшая кое-где мхом, привычно подставила свой бок, ожидая окончательного рассвета и тепла нового дня. Обычную тишину зарождающего утра портило только сиплое дыхание ползущей по стене маленькой фигурки в каких-то бело-красных обрывках одежды, слабо шевелящейся под утренним ветерком. Стороннему наблюдателю, наверно было бы непонятно, как вообще по такой, довольно гладкой стене можно ползти. Однако вблизи, стало бы видно, как руки, нащупывающие очередной выступ, и найдя его, вбивают окровавленные пальцы в едва заметные щели между камнями. А пальцы ног с оторванными ногтями, проделывая такую же операцию снизу, цепляются за малейшую выемку. И она ползет по стене. Ползет... оставляя за собой кровавый след, тянущийся редкими пятнами от самого угла замка... и следы пальцев на специально обработанном перед постройкой замка, сверхпрочном камне...

        ГЛАВА 6. СТРОИМ ЗАМОК ИЗ ПЕСКА
        ГДЕ-ТО В ЗАМКЕ...

        Небольшая комната без окна, освещенная, только тремя оплывшими свечками на подсвечнике, стоящем на столе. За столом сидит человек. Он аккуратно выводит на бумаге вязь письма, прислушиваясь к тишине за дверью. Наконец закончив, откидывается на стуле, и внимательно читая написанный текст, еще раз тщательно обдумывает текущую ситуацию: 
        "Планы надо корректировать. К сожалению, непредвиденные обстоятельства так и не исчезли и теперь сроки поставленной задачи явно смещаются... Объяснения я изложил... в нужном виде. Хозяин будет недоволен, но... ничего не поделаешь. На начало первого этапа не должно быть никакой помехи. Или, в крайнем случае... надо учесть ее, во время подготовки, и устранить непосредственно в самом начале. Точно! Так и сделаем, тем более что задача решаема, более простыми способами, чем, если бы было как обычно..."
         Человек кивает принятому решению и дописывает пару строчек. Затем еще раз все перечитывает, мгновение думает, сворачивает письмо в аккуратную трубочку и упаковывает в специальную тубу, которую ловко прячет среди одежды. Писчие приборы и стопка бумаги исчезают в сумке на боку. Потом он встает и резким движением тушит свечи. Раздается скрип двери и вскоре о том, что происходило в комнате, можно было бы узнать, только по небольшим, быстро остывающим  лужицам воска от свечных огарков, да паре небольших пятнышек от чернил на столе.
        ВЕЧЕР ТОГО ЖЕ ДНЯ. ДЕВОЧКА НА КРОВАТИ

        ... Я, медленно приходя в сознание, очнулся. Тягуче, с каким-то тянущим чувством, поднимаясь из почти растворившей меня и такой приятной... пустоты. Не понимая, что происходит, и с неожиданным ощущением, что по мне кто-то скачет, пытаясь разбудить! Однако когда я, наконец-то смог разлепить глаза (ради разнообразия, именно МНЕ пришлось для этого приложить усилие), то никого на себе не обнаружил! 
        Но ощущение осталось! В сознании! Вместе с эмоцией пришедшего счастья. Эмоцией, что наконец-то ее БРАТИК очнулся и теперь все будет хорошо! Какая странная... эмоция?! С этим нужно разобраться, ведь вроде я не создавал такого при разделении. Что же тогда это? И что вообще происходит... происходило... вчера... или ночью?! 
        Так... кажется, я почувствовал опасность... из-за которой решил выбраться из комнаты... Да, верно! Еще перед этим пропала энергия! А дальше... (в сознании проносятся картинки образов...) ого, вот оно как, то-то у меня такие странно-болезненные ощущения...
        Хм... теперь смутно вспоминаю... я ввалился в окно к мастеру, заставив его подскочить на своем ложе (о-о... этот нелепый колпак и ночная рубашка, зрелище еще то, хи-хи). Помню его побледневшее (хотя куда уж, дальше) лицо и внезапно навалившиеся по связи эмоции удивления и испуга за меня (шок - это по-нашему). Потом было блаженство отсутствия боли в пальцах рук и ног, да и по всему телу, если уж на то пошло (обтесал я себя об камни изрядно) и наконец-то тепло... проникающее, глубоко, внутрь меня, и выгоняющее поселившийся там стылый холод. Затем провал в темноту, и...
         И вдруг я вспомнил! ВСЕ вспомнил. После чего, на меня, терпеливо дожидаясь этого момента, навалилось чувство ВИНЫ. Заигрался! Даже осознавая опасность и прикладывая невероятные усилия, что бы ее избежать (чего стоит только подтягивание на кончиках пальцев до окна, которое я так и не понял, как сделал - сил то не было). Заигрался, потому что не осознал, что НЕ ОДИН. Скорее всего "я-предыдущий" все-таки не смог всего предусмотреть, а если это игровой момент, то... счет к разработчикам ТАКОЙ игры у меня растет! Дело в том, что если я МОГ контролировать свои ощущения и просто отключить их при необходимости (что и проделал, когда пополз по стене) то Сати... прилетело все полностью!
        ...
        Пройдя значительный кусок стены (очень извилистым, путем, который с меня требовал "интерфейс"" и чувство опасности), я внезапно ощутил, что у меня в сознании эмоции Сати пульсируют уже не страхом и паникой, а БОЛЬЮ! Она все чувствовала! Боль от разодранных в кровь коленок и живота. Боль от оторванных, из-за моих усилий удержатся, ногтей. Боль в ноющих, и стонущих от напряжения и отсутствия энергии мышцах... А я то, никак не мог понять, почему при отключенных ощущениях, все равно, пусть и очень ослаблено могу все чувствовать. И радовался этому, так как без осязания под пальцами камней, риск сорваться повышался многократно. А это был ЕЕ боль!
        Я чуть не сорвался, повиснув на стене и думая, что делать, но подстегиваемый усиливающимся чувством опасности и визуальным его отображением в "интерфейсе" сделал единственное, что мог... попытался оттянуть обратно, вернуть себе, все, что так старательно отделял, формируя образ Сати. И когда после нескольких мгновений непонятной борьбы я ЭТО получил, то... не заорал от боли, только потому, что перехватило спазмом дыхание. А за тем... первые движения были... ОЧЕНЬ трудными... Но что-то, что-то на грани сознания, удержало меня от малодушного признания невозможности двигаться дальше и выдерживать все ЭТО. Да и все-таки... ТА боль была сильнее, гораздо сильнее... 
        И я пополз... шипя от непередаваемых ощущений и пытаясь протолкнуть в легкие еще немного воздуха. Спустя некоторое время, краем сознания ощутил, что переместившись по башне, и спустившись вниз, оказался на наружной стороне стены. Но, ни сократить путь, ни просто опуститься вниз, не получалось. Предупреждения "интерфейса" и проявляющееся резкими всполохами чувство опасности вело меня вполне определенным маршрутом, конечной точкой которого было окно комнаты Даниэля.
        ...
        Попытавшись отвлечься, от неприятных воспоминаний, я приподнял голову, и увидел, что опять лежу в своей комнате, весь перебинтован, и с кучей трубочек, иголочек и проволочек, воткнутых в себя любимого. Множество светящихся паутинок висело в воздухе надо мной.  И судя по освещению от настенного светильника (никак, кристаллы нашли и вставили обратно... оперативно, однако), был уже вечер.
        Потом прилетели эмоции по связи и я, повернув голову, увидел бледного и осунувшегося Даниэля, который с явно видимым волнением всматривался в мое лицо. Некоторое время мы играли в гляделки, а потом... потом мне долго пришлось терпеть. ОЧЕНЬ ДОЛГО. И да... я не заметил несколько капелек чего-то, упавших ко мне на макушку в процессе... хм... я бы назвал ЭТО... попыткой раздавить методом обнимания.
        Затем мастер долго меня расспрашивал, что случилось. Когда я ему по связи передал весь объем моих действий в процессе того, что происходило, сопровождая их соответствующими эмоциями (естественно без упоминания про "интерфейс"), то процедура "обнимашек" повторилась заново, а я почувствовал, что Даниэль крайне озадачен. На попытки спросить, что случилось, он в первую очередь потребовал, что бы я отдыхал и восстанавливал силы. Потом пообещал (ощущение сильного чувства вины... странно), что такого больше не повториться. А вот по происшествию, почему-то выразился более туманно, мол, разберется и потом расскажет. Ладно, ему виднее.
        И наконец... в комнату зашло счастье! И пусть оно имело вид небольшого поноса с парой тарелок, миской и кувшином, оно все равно было (хрум... чавк... хрум...)! Жалко быстро закончилось. Затем меня еще раз осмотрели, предложили поспать и вышли, при этом широко открыв дверь и продемонстрировав стоящих перед дверью стражников, мол, теперь я в безопасности (не факт, но... как, ни странно действительно, почему, то стало спокойнее)...
        Но спать я пока не стал. Нужно было разобраться с возникшей ситуацией. Прямо здесь и сейчас. Потянувшись к скачущему у меня в сознании клубочку эмоций, я попытался еще раз определить для себя, что ЭТО такое, ЧТО с ним делать, и...
        ...
        Как же хорошо, как же я СЧАСТЛИВА! У меня есть БРАТИК! Он теперь меня защищает! Он меня ЗАЩИТИЛ! Больше ОНИ не появятся никогда! А, появятся - БРАТИК опять их прогонит! Я теперь смелая и могу ходить там, где раньше было СТРАШНО! А ТАМ ведь СТОЛЬКО любопытного! И это ВСЕ я узнаю, потрогаю, увижу... Осталось только братика уговорить, но он добрый и со всем согласится. И главное... мы теперь ВСЕГДА ВМЕСТЕ! КАК Я СЧАСТЛИВА!
        ...
        Ого... вот это да! Столько радости то в этом клубочке! А главное, сколько эмоций! И я не прикладываю ни малейших усилий по их созданию. Даже не могу управлять ими. Похоже, Сати окончательно осознала себя как личность. Очень хорошо, что это единственные последствия той ситуации (чувство вины потихоньку успокаивается, под поглаживающими ощущениями эмоций от Сати - со мной все хорошо, не переживай). Но вот что странно... Даниэль не мог не почувствовать изменения в моем сознании. Однако по связи, никаких вопросов по этому поводу я не ощутил. Надо будет внимательно отследить его реакцию. Да и утеряв контроль над эмоциями Сати... какие я теперь буду использовать, и транслировать?
        А вот с тем, ЧТО делать, я, похоже, уже определился. Во всяком случае, данное обещание я намерен выполнить. Да, у меня теперь ЕСТЬ сестренка. Хоть, это получилось и без моей воли, пусть так и будет: Я и ОНА. Братик и сестренка, которую тот защищает. Всегда будет защищать! 
        Еще раз прокрутил в голове все что произошло. Больше всего меня напрягло, как я спокойно отнесся к получению травм в процессе передвижения по стене и сопутствующей боли. Особенно когда стал чувствовать ее полностью. Какой-то частью сознания я понимал, что это явно не нормально.  Но... мог ли я сделать что-то по-другому? И насколько реально существовала эта опасность? Ведь я так никого и не увидел... Однако, проанализировал, и еще раз вспомнив те ощущения, пришел к выводу - все сделал верно! А значит, и переживать больше не стоит. Конечно, я позже еще неоднократно прокручу всю ситуацию в голове (благо запись сохранилась), но сейчас... сейчас нужно немного поспать... совсем немного (Сати... ну пожалуйста... да, нужно... спасибо... СЕСТРЕНКА...).
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО И АНРИ ЛЕАРДО

        Даниэль аккуратно прикрыл дверь комнаты Эли, в которую он заглянул, что бы убедиться, что девочка действительно заснула... да и еще раз самому себе подтвердить, что с ней все в порядке. А то, как выяснилось, даже истинная связь не гарантирует, что ты узнаешь обо всем вовремя! Пройдя по коридору, он спустился по лестнице в общий зал и, увидев сидящего за столом Анри кивком, предложил ему следовать за собой. Пройдя с ним в свой кабинет, Люцифиано тщательно закрыл дверь и, подумав, сделал то, что не делал уже давно - активировал защиту от прослушивания. Увидев удивленный взгляд друга, спокойно пояснил, - на всякий случай, мало ли. 
        После чего сел напротив расположившегося в кресле Анри и отвечая на другой немой вопрос, сказал, - все в порядке, она действительно теперь просто спит.
        - Расскажешь, как ее общее состояние?
        - Очень сильное истощение организма. Повреждения тела к счастью носят больше поверхностный характер. Выглядит ужасно, но по сути ничего страшного и за три, максимум четыре дня, с учетом скорости регенерации, она полностью поправится. Ей сейчас, необходимы только сон и еда.
        - Понятно... Дан, слушай, я...
        - Не надо друг мой... у меня даже тени мысли нет, что виноват ты, - и чуть помолчав, добавил, - проблема в том, что НИКТО не виноват. Опять случайность! Но... две случайности, это уже закономерность и это мне совсем не нравится!
        Люцифиано пересказал все, что передала ему Эли по связи. 
        - Ну и дела... - протянул Анри. - И что ты об этом думаешь?
        - Есть еще пара вопросов, но в целом картина ясна... и... я тебе сейчас солгал, так как, виноватый все-таки есть и это, похоже, я! - хмуро ответил ему Даниэль.
        - Почему?!
        - Видишь ли... когда я первоначально подключал энерговод к замковому амулету защиты, то установил временный гостевой допуск. Потом, при переносе линии в ее комнату и позже, при подключении мобильного артефакта, я... забыл поменять его на постоянный. А сегодня ночью... сегодня ночью сработал основной защитный контур. На какую угрозу он среагировал - неизвестно, Теодор разбирается до сих пор. Но не это главное, главное, что амулет перешел, согласно протоколу защиты в режим готовности к отражению атаки. А в этом режиме все гостевые допуски обнуляются. Соответственно подача энергии для таких потребителей, а это, артефакт и дополнительные линии энерговодов, была прекращена. Более того, включился первый, ментальный уровень защиты!
        - То есть ваша связь...
        - Да, она была просто заблокирована. Буквально через месяц это было бы невозможным, но связи всего несколько дней и она оказалась еще недостаточно сильна, что бы пробить защитный барьер...
        - Хорошо, это объясняет прекращение подачи энергии на твой артефакт и то, что Эли не могла тебе об этом сообщить. Но зачем она вылезла из комнаты и полезла по стене к тебе?!
        - А вот, тут все очень странно! Эли утверждает, что ощутила опасность, более того, видела как КТО-ТО, стал открывать дверь в ее комнату, поэтому и предприняла эти действия. Однако, еще неделю назад перед размещением девочки в комнате, я установил в коридоре контрольную сеть (не смотри на меня так, я выполнял стандартный протокол безопасности...), и снятые с нее данные показывают, что там в этот момент никого не было! Я уж не говорю о том, что после прекращения подачи энергии она должна была не двигаться, а сразу потерять сознание!  
        А тут она мало того, что выбралась из комнаты через окно, так еще и умудрилась через ползамка по стене доползти до моего! Причем, судя по всему, Эли это сделала так быстро, что сеть защитных конструктов, расположенных по всему замку, и обязанных среагировать на нее, просто не успела сработать. Вот именно ЭТА опасность и была реальна! И если бы она промедлила хоть ненадолго, то... - Даниэль побледнел, представляя, что МОГЛО случиться.
        - Успокойся, все уже позади! - заволновался Анри, и, пытаясь отвлечь друга от обвинений самого себя, продолжил - то есть, по сути, у нас всего два вопроса. Что, заставило девочку, так поступить и как она смогла сделать это без доступа к энергии?
        - Ну... у меня есть предположение по первому вопросу и почти уверенность по второму, надо только кое-что проверить, - успокоившись, и некоторое время, поразмышляв, ответил ему Люцифиано.
        - И...?
        - Помнишь предыдущую ситуацию? Когда она, так... необычно переместилась, когда ты попытался поправить лямку у мешка с артефактом?
        - Как же, забудешь... такая славная охота была! Во-о-от такого оленя завалил! - показал руками Анри, демонстративно восхищенно разведя руки. - Два дня за ним гонялся...
        - Не надо делать вид, что обиделся, я же тебе еще тогда объяснил, зачем это было нужно! Тем более что потом все получилось, как я и планировал. Ладно, мы отвлеклись, ну так вот, вчера, как я выяснил еще днем, была проверка и смазка всех дверных петель в замке. Ее делают примерно каждые полгода, и очевидно подошел срок, соответственно серьезных усилий для ее открытия в ближайшее время не требовалось. Дверь, уходя, я на засов не закрыл, а изнутри его нет. И, распахнув ставни на окне, Эли...
        - Вызвала простой сквозняк, который эту дверь и открыл! - закончил за него Анри.
        - Именно! - Сам знаешь, мы в горах и приличный ночной ветерок из-за перепада температур, обычное дело. А опасность в коридоре... контрольная сеть, которую я там установил, имеет, то есть имела (я ее уже убрал) дополнительную функцию принудительного усыпления девочки, если она бы вышла... без надзора. Хотелось бы только понять, как она ее ощутила...
        Леардо удивленно вскинул на Даниэля глаза и... не стал ничего спрашивать. Так как понял. Несмотря на свое, несколько... неадекватное отношение к девочке, Люцифиано все же оставался химерологом до мозга костей, Соответственно, Даниэль защищал не только Эли, но и замок ОТ нее. Ведь она, как ни крути - химера!
        - То есть Эли... - протянул с вопросительной интонацией Анри.
        - В сложившейся ситуации сделала вывод об угрозе ее жизни и приняла опять единственное решение - покинуть опасное место!
        - Что же... логично! А почему она смогла двигаться?
        - Ну, тут еще проще... энерговоды!
        - В смысле? 
        - Судя по оставленным на стене следам, она ползла четко по линиям энерговодов расположенных внутри стен  замка.
        - И снимала энергию напрямую с них? - Удивленно воскликнул Анри. - Как? Ведь это невозможно! Даже зная ключ доступа, снять энергию можно только в узловой точке, через специальный переходник!
        - А Эли и не брала энергию напрямую. По всей видимости, она воспользовалась, той, что распределяется по стене, укрепляя ее изнутри, вернее даже паразитным излучением, которое при этом возникает. Я давно заметил у нее возможность к поглощению рассеянной энергии, но то, что она сможет ее так использовать, причем, похоже, даже не понимая, что и как делает, не ожидал. Очень необычно, надо будет в дальнейшем тщательно исследовать... - Люцифиано задумался, начав покачивать в такт своим мыслям головой.
        - Даниэль, очнись, давай закончим разговор, потом будешь думать о своих исследованиях! - заставил его выйти из состояния задумчивости, Анри, и продолжил, - Ты лучше скажи... получается, судя по твоим словам, что Эли опять неверно оценила опасность и приняла неправильное решение?
        - Не совсем так. Знаешь что, скажу тебе честно, это..., скорее всего реакция ТОЙ, что... упала. Наверное, ТАМ, где она существовала... недооценка окружающей обстановки была чревата гибелью. Соответственно отсюда такая острая реакция на опасность и быстрые, приводящие любым путем к максимально нужному результату, решения.
        - То есть все-таки память этой девушки постепенно пробуждается? - удивленно спросил его Анри.
        - Вполне возможно, - задумчиво ответил ему Даниэль, опять начиная погружаться в свои мысли.
        - Что же, тогда я надеюсь, что скоро услышу рассказ о другом мире. Уверен, это будет невероятно интересно! - с энтузиазмом воскликнул Леардо, затем заметив состояние своего друга, немного помолчал и, сменив тон, добавил, - и я предлагаю на такой хорошей новости закончить наш разговор и пойти тоже спать, как это уже давно делает Эли.
        - Ты иди, а я еще немного посижу... не, не переживай, я ничего делать не буду, просто надо привести свои мысли в порядок, - ответил ему Люцифиано.
        Дождавшись ухода друга, он вздохнул, поудобнее устроился на кресле и опять задумался. Несмотря на четко выстроенную и вполне логическую цепочку рассуждений, все-таки что-то не давало ему покоя. Однако как он не крутил ситуацию со всех сторон и не перебирал варианты, другого логического объяснения произошедшему не видел. Решив, что для успокоения себя, он предпримет ряд действий, и уже прикинув некоторые из них, Даниэль переключился на другую проблему. 
        Проблему, которую он считал основной - пробуждающаяся в девочке память предыдущей владелицы тела. За душу, он не волновался, так как был уверен, что на момент "заселения" в тело души Сати, там никого не было. Но вот не вытеснят ли ТЕ воспоминания, начинающие проявляться воспоминания Сати? Даниэль мог только гадать и старательно помогать внешним воздействием именно памяти Сати. Еще он, общаясь сегодня с девочкой по связи, заметил странное расслоение эмоций, но так и не понял, что это может быть. Есть вероятность, что это признак каких-то психических отклонений, а это тоже было плохо и главное, опасно (сошедшая с ума химера - очень страшная вещь). Но на данный момент он ничего сделать не мог, а сидеть и анализировать, сил уже не было, и Даниэль решил это отложить на... завтрашний день, например. А сейчас... сейчас действительно стоит пойти спать.
        ДВЕ НЕДЕЛИ СПУСТЯ

        ...
        - Эй, извозчик! - Какой я тебе извозчик?! - А кто ты такой? - Я не извозчик - я водитель кобылы...
        ...
        Как всегда, слова появились неожиданно и с соответствующими картинками. При этом явно, дальше есть продолжение, но мне по ощущениям нужно было именно вспомненное, которое, несомненно, соответствовало происходящему со мной. Я носился по замку. Вернее носилась Сати, а я размышлял над прошедшими событиями, повторял разученные с Даниэлем накануне слова и попутно удерживал свою сестренку от необдуманных действий. Ощущения были... специфические. И больше всего это напоминало чтение книги с одновременной скачкой на лошади..., в данном случае на молодой необъезженной и очень любопытной кобылке. Которая сует свой нос (эй... Сати, не надо туда ТАК забираться, лестница же есть... вот блин, свалилась на мою голову...) во все, что только можно!
        ...
        Да..., после того случая прошло уже целых две недели. Из тех трех, что я вообще провел, очнувшись, в этом мире. Содранная кожа, мясо на обтесанных почти до кости фалангах пальцев, и вырванные ногти восстановились очень быстро... буквально за три дня. Причем по моим смутным ощущениям это было еще даже очень медленно! Все это время, я провел в своей комнате на кровати, подключенный к старым проводам, так как Даниэль "батарейку" забрал, как я понял по связи, для проверки и изменения конструкции. 
        Это меня не очень и расстроило, так как все три дня был в каком-то апатично-сонном состоянии, периодически проваливаясь в черный омут беспамятства. Ничего не хотелось, да и не соображал почти ничего. Только еда, сон, и...  естественные потребности. Сати, у которой, похоже, разделение со мной коснулось даже сна, периодически меня тормошила, заставляя просыпаться, но убедившись в моей неспособности выполнить ее требования (которые сводились, в общем, к одному - вскочить и куда-то бежать), отставала. И вообще вела себя на удивление (это я потом осознал) терпеливо. 
        Единственное, что на меня хватило, это в конце третьего дня, на разворачивание "интерфейса" (как же я его ненавижу) и просмотр "журнала событий". Как и ожидал, там были только те фразы, которые, появлялись на экране в процессе моего "квеста" (вспомнил, осознал, послал подальше) и никакой дополнительной информации не было. Поэтому я его с облегчением свернул, надеясь, что следующий раз, когда он мне понадобится, настанет нескоро.
        Наконец, на четвертый день я проснулся рано утром с ощущением невероятной бодрости. Действительно, захотелось вскочить (что я и проделал) и куда-то бежать (а вот тут проблема - "длины проводов" не хватит). С трудом дождался недовольного Даниэля (ну разбудил по связи, ну потребовал быстрее прийти, только потому, что Я этого хочу..., злится то зачем), которого пришлось успокаивать "стратегическим оружием". Оружие, как и предполагалось, подействовало на сто процентов и уже довольный мастер энергично мудрил что-то над принесенной переделанной "батарейкой".
        После повторного подключения ее ко мне, теперь кстати без проводов (две специальные пластинки, закрепленные на спине и все), было объяснение, что изменилось. Если коротко, то он уменьшил габариты и вес (я заметил, что большая сумка с неудобными лямками, превратилась в аккуратный и довольно легкий... рюкзачок (картинки... картинки... о... я такую же висюльку на него хочу!), и добавил накопители. Правда время автономной (еще одно умное слово вспомнил) работы, я так понял, зависело напрямую от того сколько буду потреблять энергии, и тут он только коротко сообщил, что в ближайшее время выясним. Увидев его блеснувшие глаза, я внутренне вздрогнул. Похоже, намечались очередные издевательства надо мной, любимым.
        Собственно, Даниэль медлить не стал и после состоявшегося "поглощения" принесенной еды потащил в свою лабораторию. До конца того дня я там и застрял. И еще половину следующего. Эти бесконечные: сожми-разожми, встань-присядь, наклонись-выпрямись... капелька крови там, маленький разрез здесь (Сати немного боялась ТАКИХ экспериментов, поэтому ощущения приходилось полностью брать на себя). Или стоять неподвижно (лежать, сидеть), пока вокруг меня крутилось множество светящихся паутинок, а он внимательно через них меня рассматривал. И судя по его нездоровому энтузиазму и блеску в глазах, это был еще далеко не последние, хм... исследования. 
        Все это начало уже утомлять и раздражать, но, что-то внутри, постоянно меня останавливало от того, что бы перестать подчиняться его требованиям (хотя чувствовал, что могу). Напряжение потихоньку росло, перестали спасать даже горы еды, которые в меня непонятно куда проваливались (что тоже служило объектом исследований) и уроки по языку и письму, которые Даниэль начал давать в очень странной, осторожной форме, как, будто чего-то опасался. Вообще, при обучении ничего, кроме деревянных пластинок с вырезанными на них буквами и словами, и кроме каких-то, на мой взгляд, уж слишком, детских книг, с картинками растений, птиц и животных я от него не получил. В некоторых книгах даже были, похоже, специально, вырваны страницы. 
        Но вот, наконец, через два дня, Даниэль, дал понять, что с исследованиями закончил (временно, увы, временно) и разрешил выходить из комнаты по собственной воле, правда с сопровождением из служанки и стражника. Но маршруты были ограничены. Из того что хотел, смог побывать только на крепостной стене и наконец-то полюбоваться окружающим миром с высоты. Там и провел большую часть времени. Что могу сказать, красота была невероятная (Сати тоже была в полном восторге)! Другие варианты маршрутов были скучнее и вели в столовую, лабораторию и комнату с ваннами (я вспомнил это слово), где меня еще раз помыли (б-р-р, приятно конечно быть чистым, но так и до смерти затискать могут). В общем, не самый хороший вариант получился, но главное - начало было положено.
        Так прошла еще пара дней и вдруг, мне неожиданно, наконец, дали полную свободу перемещения по замку, без сопровождения. Но... как оказалось, не совсем, конечно. Даниэль тут такого наворотил... 
        Во-первых, он очень долго инструктировал меня. Что можно делать, а что нельзя, причем тщательно проверил, все ли я запомнил верно. Если коротко, то ходить и смотреть можно, а трогать ничего без его личного разрешения (и очень желательно в его присутствии), нельзя. Отдельной темой шло общение с людьми. Как ни странно, но запрета на разговоры не было - говори, сколько влезет..., если сможешь, правда (р-р-р... ведь знает, что еще ничего не понимаю, и говорить не могу, старый...). 
        Главным было другое! Ни в коем случае нельзя к ним (то есть к людям) прикасаться. Даже если очень хочется или просят. Нельзя и все! А вот им можно! С его, правда, разрешения, можно. И все это было передано в форме категоричного приказа. Сначала это меня разозлило, и я даже хотел нарочно проигнорировать (ну не верил, что этот приказ на меня подействует), но потом подумал и... хрен с ним, соглашусь, а там видно будет. И по возможности убедительно (но пальцы за спиной, вспомнив, зачем это, на всякий случай скрестил), обозначил по связи свое согласие. И кстати с удивлением заметил, как мастер при этом с облегчением вздохнул.
        А во-вторых... а во-вторых, было гораздо интереснее. Ладно, он сам, минимум раз в полчаса проверял мое местонахождение, если не чаще (связь, чтоб ее). Но помимо этого, Даниэль еще создал (придумал или знал про такой..., в общем, неважно...) артефакт, отслеживающий мое самочувствие и главное - перемещение по замку. Установил его в отдельном помещении (рядом с казармой, правда) и поставил там пост охраны, заинструктировав выделенных на него стражников аж до синевы под глазами (я чувствовал недовольство капитана стражи, но он выполнил все требования Даниэля и перечить не стал).
        Так что, если со мной что-то, случится (днем или ночью - неважно), то несколько упакованных в доспехи и обильно потеющих (а ты попробуй побегать в коже, железе и с тяжеленной палкой... то есть с мечом) мужиков бросится сразу меня спасать. А с учетом того, что прибегут они явно злые (я бы сказал - очень злые), то любую мою неприятность ожидает крайне несчастливое будущее. Было у меня желание, что-нибудь сымитировать, и посмотреть на это зрелище (пару раз проведенная Даниэлем учебная тревога не в счет, так не интересно), но я подавил его (хотя Сати вся изнылась, упрашивая). 
        Но, я считаю, что с них хватило и учебной беготни (Сати, отстань... хочешь, посмотрим еще раз в дневнике, я же записал). И теперь, проходя мимо казармы, я ловил взгляды, умоляющие, ни во что не встревать. А, кроме того, пару раз обманешь, и на третий, могут побежать не так резво..., или вообще не побежать. А пойти. И не успеть. Не успеть к чему, правда не совсем понятно, но мало ли. А не совсем понятно, по простой причине. ТЕХ, кто хотел, что-то мне сделать, так и не нашли. 
        Причем было у меня ощущение, что и не искали. Хотя я знаю, что Мастер мне поверил полностью. Собственно не поверить было невозможно, связь лгать не позволяла в принципе. Но вот почему ничего не предпринял - вопрос. Вопрос, который я ему обязательно задам, когда выучу местный язык. А необходимость этого уже бросалась прямо в глаза. 
        Слишком уж много между нами недомолвок, которые он, а кое какие и я, накопили за последнее время. Но при этом в общении по связи аккуратно старались их не касаться. Да, связь лгать не позволяла. Но вот недоговорить, или просто спрятать нужную эмоцию или информацию - спокойно. Чем мы с ним и пользовались. Правда, Даниэль явно выигрывал с разгромным счетом в этом противостоянии. Хотя, какое противостояние, скорее..., я знал, что он знает, что я знаю, но друг друга не спрашиваем. Как то так. И на данный момент этого молчаливого договора было достаточно.
        Вчера кстати, я, наконец (после неоднократного напоминания) смог посетить оружейную комнату. В целом это оказалось очень интересным (в некоторой степени), но полностью провальным событием! Я так на него рассчитывал, а в результате не вспомнил НИЧЕГО! Может правда, потому, что мне оружие в руки не позволили взять. Отказ был категорический, и мне пришлось, с ним смирится (вот, старый... вспомню нужные слова, обязательно скажу, пусть и про себя, все, что я о тебе думаю). 
        Так что зашел... полюбовался, не трогая, стойками, в которых были закреплены мечи и... копья (слово осознал, но сопутствующие картинки не выскочили). Потрогал связку щитов (с разрешения... но не помогло). Походил вдоль стоек с доспехами. Отдельно залип возле стеллажа с арбалетами (как бы... в руки взять, но... увы). И, к сожалению ни одной картинки в голове не всплыло (Сати сначала всем заинтересовалась, но вскоре ей быстро стало скучно). 
        Попробовал все-таки уговорить дать мне в руки меч. Неожиданно дали... учебный! Почему учебный? Да потому, что из дерева! Однако вручали так, как будто это смертельное для окружающих оружие. Кстати, помимо Даниэля, Анри и начальника стражи Теодора, присутствовали еще два стражника, внимательно за мной наблюдающие. Причем, судя, почему то, светящемуся, вокруг их тел, на них была наложена какая-то защита. Когда я взял  меч в руку, взгляды всех присутствующих как-то странно напряглись. Эмоции... эмоции были разными. От легкого интереса Анри и равнодушия Теодора (он вообще почему-то почти не испытывал эмоций, даже странно) до настороженности, смешанной со страхом у стражников. А Даниэль вообще прикрыл связь и его интерес выдавали только глаза, вцепившиеся острыми спицами в мое лицо. 
        И что он пытался там разглядеть? Ну... повертел я это палку (точно палка, другого даже слова не подберешь), баланс у нее отвратительный (ого, осознал, но... картинки опять нет... блин). Взмахнул пару раз. Неудобный. Попросил второй. Покрутил в руках пытаясь вызвать хоть какие-то воспоминания (пусть смотрят - сейчас воспоминания важнее). Пустота. Попробовал сделать что-то похожее из того воспоминания. Получилось... отвратительно! Как будто я совсем не умею... не умею... ТА-АК! СПОКОЙНО! ... Я ведь действительно, кроме обрывков каких-то движений и поз... НИЧЕГО НЕ ПОМНЮ! И соответственно НЕ УМЕЮ! Похоже, придется (а ощущение было, что придется) учить все заново. Интересно только у кого и когда (ЭТИ, судя по настрою, на данный момент учить явно не намерены). Печаль... но... почему-то кроме легкого сожаления ничего не ощутил. Поэтому спокойно отдал мечи, с облегчением выдохнувшим стражникам, и пошел на выход...
        ...
        Вынырнув из воспоминаний, я неожиданно осознал, что сейчас пытаюсь попасть (Сати, ну зачем это тебе нужно?), в одно закрытое, но однозначно ну очень интересное помещение (Ты уверена?), и уже присмотрел (присмотрела) подходящий маршрут. Хм... в принципе... если так и... вот так, то попадем. Ладно, вроде прямого запрета не было... погнали... СТОП! Вызов от мастера! Где? У входа в донжон? Сейчас буду!
        Я метнулся туда, рассчитывая, быстро вернутся (ну зачем я ему нужен то, до ужина далеко, а свои эксперименты  на сегодня он закончил).  Однако, уже подбегая, заметил рядом с мастером незнакомую женщину. Незнакомую, потому что за то время, что я бегал на "свободе" успел увидеть всех проживающих в этом замке. А ничего, так женщина... красивая. И фигуристая. В нужных местах даже слишком... размера этак на два (не знаю, что это значит, но чувствую что слова к месту, в смысле слова относятся именно к  ЭТОМУ месту, хе-хе). Одета довольно просто, но куртка и брюки выглядят добротно (а почему не платье... странно). 
        Стоп... а где эмоция "какая она красивая" от Сати? Она же ее постоянно вставляет. Как интересно... и чего это вдруг она так странно напряглась внутри меня.... Сати ты ее... узнаешь? Чего молчишь? Боишься? Что за...странное чувство?! Как... кролик перед удавом. В ней же ничего страшного нет... и странного нет... не считая глаза... левого... с необычной формы... зеленым зрачком! Хм... ну и что? У меня тоже глаза разного цвета! 
        А чего это женщина покраснела так... и руки задергались? Ой... и кровь из носа пошла! Эй, ей что, плохо? ... Ай! Не надо! Не надо меня так! Ты же меня сейчас ВСЮ зальешь! И раздавишь! А стоять я и САМА могу! И не надо так вжимать, между своими... двумя... так и задохнутся недолго! Да что ЭТО ТАКОЕ! МАСТЕР, СПАСИТЕ!!! (А он стоит и улыбается... вот сволочь старая...) А-А-А! 
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль с умилением и ностальгией смотрел на разыгравшуюся сцену. А главное с полным удовлетворением. Все получилось даже лучше, чем он предполагал. Вчера вечером, думая, чем бы еще подтолкнуть память Сати, он неожиданно вспомнил про ее общение с травницей, которое зародилась после того случая с глазом. Более того, именно Кайнэ в то время помогла ему преодолеть собственное неумение общаться с человеческими детьми. И она же стала постоянной спутницей Сати, в те моменты, когда та приезжала. А Даниэль с удовольствием смотрел на их общение и игры.
        ... Со стороны, конечно, это сложно было назвать дружбой. Сати, обычно увидев ее, когда та появлялась в замке, начинала прятаться, а Кайнэ активно ее искать и, как правило, находить. Потом Сати от нее бегала. Причем обычно их беготня заканчивалась тем, что Кайнэ ее догоняла, обвязывала зачем-то веревкой и тащила за собой в какое-нибудь укромное место. Из которого, они потом обе выползали раскрасневшиеся и старавшиеся не смотреть друг на друга. Что они там делали, он не интересовался, главное, что Сати никогда ему не жаловалась на Кайне, даже когда он спрашивал напрямую. 
        Успокоившись, после этого они вели себя как две образцовые подружки, причем Сати обожала при этом кататься на плечах травницы, а та с удовольствием ее возила. А однажды он застал их за тем, что вымотанная (сбор трав и их первичную обработку с травницы никто не снимал) работой и вцепившаяся в Сати, Кайнэ лежит головой на ее коленях, а та гладит ее по волосам и чему-то рассеяно улыбается...
        И сейчас, мало того что реакция Кайнэ оказалась такой же как и тогда, даже наверно более сильной. Так они еще явно узнали друг друга. А какое у Сати... то есть теперь Эли выражение лица... хе-хе, и этот вал эмоций, что сейчас до него доносится! Отлично! Все это однозначно подстегнет память в нужную сторону. И к тому же травница обеспечит Эли еще один дополнительный контроль. А он с удовольствием понаблюдает за ними. Не говоря уже о том, что Кайне лучше из всех, кроме него и Анри, приспособлена для такого тесного общения с... химерой. Будет особенно интересно посмотреть, сможет ли травница теперь ее догнать. И еще... как на их общении скажется разница в возрасте. Все-таки уже почти двенадцать лет прошло.
        ТРАВНИЦА КАЙНЭ

        Когда господин вызвал ее в замок, она удивилась, но не сильно. Наверно нужна какая-то трава, собрать и обработать которую, надо строго определенным образом. И он хочет это во всех подробностях объяснить. Были у нее иногда такие заказы. Но прибыв в замок, и заведя во двор, своего верного лошака, она обнаружила Его Сиятельство уже тут, ожидающего ее с каким-то нетерпением.
        - Вы звали, господин Даниэль? - Спросила она его, с тайным злорадством наблюдая как поморщилась проходящая мимо прислуга. Но привилегию ТАК к нему обращаться, она получила еще много лет назад и не собиралась от нее отказываться.
        - Да, Кайнэ... я хочу тебя кое с кем... познакомить, - с необычно странной интонацией произнес хозяин замка, - она сейчас появится.  
        Кайнэ удивленно посмотрела на него. Он, что нашел ей помощницу? Зачем, она и так прекрасно справляется! Или... замену?! Она провинилась? В чем? 
        Поток возникших беспорядочных мыслей прервала тень, метнувшаяся из-за угла и резко остановившаяся перед ними. Это оказалась девочка, одетая в красивое нарядное платьице, с изумительным кукольным личиком (красоту которого не портил даже тонкий шрам-линия через левый глаз) и белыми, распущенными волосами до плеч. На спине, закрепленный ремнями висел небольшой мешок. Необычно разные глаза (один голубой, другой серебристо-серый) с любопытством уставились на нее.
        Чем дольше они смотрели друг на друга, тем больше она ей кого-то напоминала! А еще, это чувство, поднимающееся изнутри... Чувство, которое она не испытывала уже много лет. Девочка... как же ты похожа... ПОХОЖА?! Это не похожа... это ОНА!!!
        Ощутив, как из носа что-то закапало, она сделала шаг вперед и увидела, как любопытство в глазах девочки, тоже уступает место узнаванию (ТОЧНО, ОНА!), и заметила, как та сделала маленький шажок назад... потом еще один... НЕ УЙДЕШЬ! (хвать...) Да! ДА... ДА! Это ОНА! МОЯ... ПРЕЛЕСТЬ!
        Слегка повернувшись и найдя глазами господина Даниэля (при этом, не прекращая крепко прижимать к себе трепыхающееся тельце), Кайне увидела с каким удовольствием он, наблюдает за ними. Более того, увидев взгляд травницы и прочитав там вопрос-мольбу, он, молча, закрыл и открыл глаза, подтверждая ее выводы. Что-то опять закапало с подбородка, прокладывая до него себе путь по ее лицу мокрыми дорожками...
        НЕДОВОЛЬНАЯ ДЕВОЧКА ЭЛИ

        Что делать, когда весь мир против тебя? Идти уничтожать мир, или... приспосабливаться... Мало мне было Даниэля, так, оказывается, тут есть еще один, вернее ОДНА особа, которая ко мне, ну очень... неровно дышит. Вернее, как я догадываюсь (ну не тупой же), к Сати, которую, они оба когда-то знали. Мне конечно интересно, что с ней все-таки случилось, но сейчас актуальный вопрос следующий... КОГДА МЕНЯ ОТПУСТЯТ! И опустят вниз! 
        Так... а ЭТО ЧТО? Меня уже сверху кровью заливают?! Хм... на кровь не похоже. Это... слезы? Эй, а ты чего... рыдаешь? Не... ну вот КАК тут злиться? Ладно, уж, обнимай... разрешаю... И я, обниму! Все успокойся... ну хочешь... я тебя по волосам поглажу? Сильнее зарыдала?! ДА, КАК ЖЕ С ВАМИ СЛОЖНО, ЖЕНЩИНЫ! Ох... терпение... только терпение...
        ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Он с удивлением наблюдал, как вначале сопротивляющаяся девочка, прекратила дергаться и обняла (опасно...), заплакавшую травницу (эх... ведь уже взрослая женщина, а разрыдалась, как...), обхватив ее руками и ногами. Потом подняла руку и стала гладить ее по волосам (вот... приказал же, что без разрешения... но... вроде обошлось) одновременно пытаясь передать успокаивающие эмоции. И к удивлению Даниэля, у нее получилось. Постепенно рыдания прекратились, потом руки расслабились, и девочка выскользнула на землю. Правда, при этом одной рукой она по-прежнему держала за руку Кайнэ, поглаживая другой, тыльную сторону ее кисти. 
        Однако... о как! Опыт?! Возможно, но тогда... опыт явно не Сати... М-да... а палочка то, о двух концах оказалась. Ладно, все еще впереди!
        -  Кайнэ, ты успокоилась? - и, увидев судорожный, со всхлипыванием, кивок, продолжил, -  Пошли в кабинет, я тебе все объясню про Эли. Да, да... ее ТЕПЕРЬ зовут ЭЛИ, понятно? Давай... пошли... и да... она может и дальше держать тебя за руку...
        ОЧЕНЬ ТЕРПЕЛИВАЯ ДЕВОЧКА ЭЛИ

        Дайте мне терпения... хоть кто-нибудь... КАК же я надеюсь, что рано или поздно ЭТО закончится... 
        УТРО, ТРИ ДНЯ СПУСТЯ

        ...
        Я стоял, смотрел на себя в зеркало и думал. Думал о бренности бытия... что все тлен. Что все в мире рано или поздно проходит. Пройдет и ЭТО. Надеюсь. Искренне надеюсь. ОЧЕНЬ искренне надеюсь.
        ...
        К сожалению, мои попытки привести свои нервы в порядок пока ни к чему не приводили. Потому что я уже ЗНАЛ! ЭТО НЕ ЗАКОНЧИТСЯ НИКОГДА!!! На заднем плане сознания радовалась (как красиво!) Сати. И чему радуется, дуреха? Еще раз, нахмурясь (вернее пытаясь нахмуриться - выходило откровенно плохо) внимательно осмотрел открывающееся зрелище. Ну... что можно сказать... Я думал, раньше было плохо и ужасно? Я думал, хуже уже быть не может? МОЖЕТ! Оказывается, еще как может! 
        Сил злиться уже не было, поэтому я просто смотрел. Смотрел, на эту белую, идеально ровную и гладкую (прощай шрамы) кожу, на эти розовые, как будто подсвеченные изнутри щечки с ямочками, аккуратный носик. На кажущиеся еще более большими, мерцающие маленькими, таинственными искорками, глаза, с красивыми, нереально пушистыми ресницами. На пышные, отливающие серебром волосы, ровной волной (волосок к волоску) спускающиеся на плечи. Даже обгрызенные ногти (Сати, ну, сколько можно... чуть отвлечешься, вечно в рот тянешь...), превратились в аккуратные заостренные перламутровые коготки. На, зубки - жемчуг, а губки - коралл... и остальные мелочи, эпитетов уже не хватало...
        КУКЛА! Фарфоровая (в голове мелькают картинки и образы, что это, но мне все равно) кукла! Большая игрушка для детей. Вспомнив мастера, криво (это я так думаю, изображение в зеркале считает иначе) усмехаюсь - для взрослых, даже возрастных детей. Потом перевожу взгляд на развернутый интерфейс, вернее на серебристо-серую полоску снизу, заполненную полностью на сто процентов. Полоску, которую, я наконец-то, сегодня (и ведь тоже радовался... сначала) смог активировать. С надписью "ПОКРОВ".
        Нет, то, что шрамы исчезли, это конечно здорово (на совсем, или были спрятаны, еще вопрос). То, что теперь я не могу порезаться или пораниться и спокойно беру в руки раскаленную кочергу (до откровенных издевательств над собой пока не дошел, но ткнуть, царапнуть и ухватить, сделал) - тоже хорошо. Но вот цена... НУ ПОЧЕМУ ОН ТАКОЙ?! У меня же теперь МИЛОТА и НЯШНОСТЬ просто зашкаливает! Да меня теперь Кайнэ до смерти затискает. А про Даниэля я вообще молчу. Теперь время, которое он тратит ежедневно, что бы меня, пообнимать и потрепать за волосы, увеличится как минимум в два раза, если не больше. 
        А главное, я пока не знаю, КАК это отключить! Только если с ногами забраться в камин! Хм... а это идея. Но придется раздеться, так как одежда сгорит. Потом дождаться когда "покров" полностью израсходуется и... И что дальше? Он же потом просто восстановится и все. Не говоря уже о том, что будет момент, когда он исчезнет, а я еще буду в камине. Не... так не пойдет. Нужно придумать что-то еще. Ну почему ты не предусмотрел таких вещей "я-предыдущий", а?! Или предусмотрел и хихикал, зная, ЧТО мне ожидает?! Какая же ты сволочь... был...
        Так... суда по отклику от связи, Даниэль доделал все свои утренние дела и уже идет ко мне в комнату. Ой, что сейчас будет...  Хотя...  Сати ты радовалась? Вот и наслаждайся! А я ушел... думать об этой самой, как ее... бренности бытия (нужно, максимально полно, отстранится от управления телом, должно помочь)! И не надо начинать хныкать! Тебе же нравится! Нет? То есть нравиться, но не так много? Что же... увы, но надо потерпеть... Надо, Сати, надо! Ну... я пошел...
        А В ЭТО ВРЕМЯ...

        Яркий солнечный луч, отразившись от высокого золоченого шпиля собора, проник сквозь распахнутое окно в кабинет и заплясал, медленно перемещаясь по разбросанным на столе документам. Человек, сидящий за столом в кресле, вздрогнул..., как будто очнувшись ото сна. На самом деле он работал. Да... работал, именно так. Он был погружен в утомительную работу по изучению этих отчетов. Очень утомительную...
         "ДА ПОШЛИ ОНИ ВСЕ!!", - мысленно крикнул он и в раздражении отбросил бумагу, которую уже долгое время держал перед глазами, пытаясь, сосредоточится на том, что там написано. Сосредоточится, не получалось. А все потому, что он ждал посетителя. В тайне надеясь, что тот споткнется и сверзится с крутой винтовой лестницы, что вела в его кабинет. Зная, что это практически невозможно.
        Человек вздохнул, откинулся на кресле, насколько позволяла высокая, резная спинка, и устало потер виски. Вот почему? Почему так происходит? Почему, Свет, отдыхает на детях? Он с таким бы удовольствием ждал бы его отца. Посидели бы, выпили бы, заранее припрятанного, великолепного эльфийского вина такой выдержки, что и на стол императору подать не жалко, вспомнили бы старые деньки, когда создавали все то... ЧТО СЕЙЧАС ЭТИ... в слепом самомнении усердно разрушают! Но, увы, Никос, давно уже в более светлом месте. А ему... ему еще рано. Пока он не сможет найти достойного... и удержать от разрушения все, что было создано. 
        Но для этого нужно выполнить ПЛАН! Выстраданный, и уже близкий к реализации. После его исполнения, уже ни кто и ничто не смогут разрушить их с Никосом детище, их (вернее... ЕГО) организацию! Слишком... другой статус она приобретет. Главное, добраться... до этого светлого (несомненно) будущего!
         И еще... возникшая проблема. Собственно проблемой, после изучения всей предоставленной информации, он ее уже не считал. Был ли это просто неудачный эксперимент или действительно кого-то спасли, его интересовало мало. А вот то, что без внешнего источника энергии, ЭТО, существовать не могло, он отметил. Да и противодействие подобным созданиям уже наработано давно. 
        Поэтому, по сути, осталось решить единственный вопрос. Устранять проблему ДО начала Плана... или во время первого этапа, предварительно подготовившись, как предлагает агент. Хотя, он лукавит сам себе, вопрос уже решен. Грех было не воспользоваться ситуацией и не обернуть в свою пользу. Заодно, и кое-кого поставить на место! Неужели ОН думает, что я не знаю, по какой причине внезапно возник ТАКОЙ "благородный" (тьфу, противно) порыв возглавить первый этап...
        За дверью послышались шаги. Человек поморщился, но буквально через мгновение его лицо разгладилось, а на губах застыла благожелательная улыбка. В кабинет без стука вошел высокий, широкоплечий (плечевые подкладки и доспех, специально расширенный в этих местах... будто я не знаю, хе-хе) мужчина в сверкающих серебром и золотом (на самом деле это только напыление... вот ведь хвастун) доспехах. Сделав несколько шагов к столу, он остановился, коротко поклонился (мог бы и ниже, паршивец), тряхнув гривой рассыпавшихся по плечам золотистых (солома, она и есть солома, что сверху, что... внутри) волос. 
        - Эмиль фон Думкофф, по Вашему распоряжению прибыл.
        Верховный магистр Ордена Карающей Длани Света Ричард де Кондье, широко улыбнулся:
        - Рад приветствовать тебя, рыцарь, - надеюсь, у тебя все хорошо? Расскажи, что-нибудь, побалуй старика.
        - Не надо так говорить дядя, вы еще в самом расцвете сил...
        Наговорив друг другу витиеватых комплиментов (Эмиль при этом успешно смог избежать подробных расспросов про свою жизнь), собеседники наконец-то перешли к поводу для данной встречи.
        -  С огорчением вынужден сообщить, Эмиль, что сроки начала первого этапа немного сдвигаются (ах... какое выражение лица... прямо бальзам на душу, сейчас еще подбавлю, хе-хе). Причину... я сообщу позже. Но, тем не менее, у нас появляется время, которое я предлагаю использовать с толком. По переданной нам информации, в предгорьях Арата возникли проблемы с "измененными". Предлагаю, для решения этого вопроса, отправиться подготовленному для "первого этапа" отряду. Заодно, можно сказать, проведете учения в обстановке "приближенной к боевой". И да, в ДАННОМ случае, руководство должен осуществлять непосредственно командир (пару месяцев в глуши, научат тебя смирению и вежливости, мальчик). Предлагаю обсудить детали...

        ГЛАВА 7. ИГРЫ НА СВЕЖЕМ ВОЗДУХЕ
        ГОРОД КАНЕРВИЛЬ, МЕСТО ГЛАВНОЙ РЕЗИДЕНЦИИ ОРДЕНА КАРАЮЩЕЙ ДЛАНИ СВЕТА

        ...
        По городской улице, освещенной заходящим солнцем, шагал высокий широкоплечий человек в великолепных доспехах. Рука придерживала на боку знаменитый меч-артефакт, которым он уничтожил множество монстров угрожающих миру. Его золотые волосы красиво развевались на ветру. Лицо с благородным профилем мужественно смотрело вдаль, думая о грядущих победах. Жители города восторженно приветствовали его и восхищенно шептали, глядя ему в след, - Герой!
        ...
        "ИМЕННО ТАК И ДОЛЖНО БЫТЬ! ТОЛЬКО ТАК! Но почему они этого не понимают?! НИКТО НЕ ПОНИМАЕТ!" - крик души рвался из груди рыцаря Эмиля фон Думкоффа, того самого человека, который шел по этой улице. 
        Нет, доспехи присутствовали, правда, были они самыми обычными. А украшения с серебром и позолотой он заказал на них, когда вступал в Орден (деньги ему еще тогда, папаша подкидывал). Позолота, правда, уже местами слезла, и Эмилю приходилось их подкрашивать золотистой краской, которую он выбил, то есть купил у странствующего торговца не так давно.
        Меч тоже... был. Это все что о нем можно было сказать. Увы, но тот меч, что подарил ему папаша на совершеннолетие (действительно, который стоило называть МЕЧОМ), уже давно заложен в ломбарде и похоже навсегда. Но вот ВОЛОСЫ! Он же действительно за ними ухаживает, и они развеваются на ветру! И лицо у него мужественное и благородное! Так ВСЕ говорят! Все, с кого он требует это сказать! А когда кулаком напоминаешь, как нужно к нему обращаться, так вообще... восхищаются ИМ!
        Тогда почему СЕЙЧАС никто не восхищается?! Почему все отворачивают глаза или прячутся в переулках? И разговоры стихают. Наверное... наверное, они не хотят мешать его мыслям! Да, точно! Вдруг он размышляет об очередной битве за мир во всем мире, а его собьют с этой мысли, бросив цветы к ногам, вот и не бросают. Все верно! Так и есть! Эмиль широко улыбнулся своим мыслям, не заметив как, увидев его улыбку, в переулок, резко побледнев, шарахнулась, попавшаяся на встречу парочка горожан. 
        Теперь осталось, решить, что сейчас делать. Денег осталось совсем немного, а он так рассчитывал, что дядя, в смысле верховный магистр (терпеть его не могу), как было предварительно им обещано, объявит сбор и переход на казарменное положение. А это еда, казенная лошадь, да и доспехи подремонтируют бесплатно. Не говоря уже о постановке на довольствие и выплате аванса.
        Однако из-за возникшей задержки (а почему, этот старый пердун, так и не пояснил), объявлены пока всего лишь учения, совмещенные с показательной карательной акцией (совсем уже эти измененные обнаглели, свободу проживания им, видите ли, подавай). Точкой сбора отряда, и соответственно получения всего того, что требовалось сейчас Эмилю, объявлен небольшой городок на севере, куда добираться предложено своим ходом (..."Как командир, вы естественно должны прибыть вовремя и даже раньше остальных рыцарей, мой мальчик" ...).
        Так что, у него сейчас хоть и был выбор, но довольно небогатый. Можно выкупить лошадь (заложенную еще позавчера), но тогда денег больше, ни на что, не остается, и где Эмиль сегодня будет ночевать, да и что есть непонятно. И это не говоря уже про, то, что он будет делать в дороге! Еще один вариант, опять переночевать в дешевой гостинице и воспользоваться услугами почтовых карет. Денег хватит, впритык правда, но он явно будет добираться дольше требуемого. И... появление командира так поздно и без лошади, тоже будет неправильно (именно, что неправильно) понято. 
        Вариант, зайти в городскую казарму Ордена, и там поспать, да и поесть, он даже не рассматривал. Это как он считал, серьезно бы навредило его репутации. Да, и была вероятность столкнуться с рыцарями, с которыми Эмилю... не хотелось в ближайшее время встречаться... (не надо было играть в карты, после такого количества выпитого). 
        И еще ЭТИ, будь они трижды светом прокляты, то есть, благословлены, ростовщики? Уже который раз напоминают, что тоже надо вернуть... ОН САМ ЗНАЕТ, что надо вернуть, но денег нет... совсем нет. Папаша, чтоб ему икалось на том свете... мог бы и побольше монет в наследство оставить. Но мы, такие святые... главное же, ИДЕЯ! Какая идея, чтоб его... ГЛАВНОЕ, это когда все происходит, ТАК как ТЫ хочешь! И получаешь, чего ТЫ хочешь! А ОН хочет так мало, всего лишь, что бы ВСЕ им восхищались... и были готовы выполнить ЛЮБОЕ его желание! 
        Особенно ЖЕНЩИНЫ! Он ведь их так любит! И они его тоже! Правда, почему-то недолго. А потом что-то требовать начинают, просить... деньги например. Или совершать НЕПРАВИЛЬНЫЕ поступки. Приходится им помогать... что бы они осознали всю неправильность ими совершенного. А, помогать осознавать неправильность, это так... правильно и приятно. Увы, почти все не осознают, сопротивляются...
        ...
        Эмиль замечтался о том, как он будет помогать осознавать неправильность женщинам... девушкам... молоденьким девушкам... очень молоденьким... м-м-м...
        ...
        - Кого я вижу, САМ знаменитый барон фон Думкофф, мой брат по Свету, собственной персоной! - внезапно раздалось у него над ухом. 
        Эмиль, дернулся от неожиданности (его "красивое" и "благородное" лицо в этот момент скривила совершенно неблагородная гримаса испуга), отскочил и судорожно схватился за меч. Однако увидев подошедшего к нему, такого же рыцаря Ордена, как и он, и узнав его, расслабился.
        - Барон Дэнис фон Кравер! Брат по Свету! Не надо так внезапно, я мог и... мечом... у меня же... эти... рефлексы, вот! - ответил ему Эмиль, одновременно пытаясь принять гордый вид (ни в коем случае он не испугался, не-не...).
        Барон, коренастый, черноволосый с проседью, человек, одетый в неприметный, но добротный доспех (стоимостью на порядок выше, того, что был на его собеседнике), слегка улыбнулся, наблюдая за потугами молодого рыцаря. Но не более чем слегка. Слишком опытен он был, для большего показа своих эмоций. Чем меньше окружающие знают, о чем ты думаешь, тем лучше. Эту простую истину барон усвоил уже давно.
        - Эмиль, я слышал, Вас назначили старшим в группе, которая собирается в Арат? Поздравляю! Это обязательно нужно отметить! Как на счет того, что бы сходить, на красную улицу? Например... в "Лаузиану"? Там вполне достойная кухня, и кроме того, мне говорили, у них недавно было пополнение. Неплохо было бы оценить, как считаешь?
        Эмиль, сначала резко вскинувшийся и вспыхнувший глазами (вот это да, новые девочки!), потом поник и нехотя выдавил из себя: 
        - Увы, но я должен подготовиться к столь ответственному заданию (А-А-А, да что это такое... ну почему... за что... как я ХОЧУ!). Я планирую (да денег просто нет, чтоб его... и, увы, но приоритет - лошадь) провести это вечер в посту и медитации (как же я есть хочу...), и отправится уже рано утром (все равно под деревом снаружи города ночевать придется, эх...).
        - Ну что ж Вы так себя истязать будете? В Вашем возрасте, все-таки стоит больше думать о мирских делах. Но я уважаю Ваш, несомненно, Светлый порыв, и не буду настаивать (хе-хе, как его перекосило), - произнес Кравер, сделав печально-постное лицо (насколько смог, при своем орлином профиле и паре шрамов пересекавшим его) и выдержав паузу, продолжил: 
        - Кстати, к слову, шевалье Родерик Д'Алион, планировал посетить сегодня это заведение. Насколько я знаю, Вы с ним общаетесь достаточно близко. Жаль, что это задание, мешает... Вашей с ним встрече. Ладно, мне пора идти, удачи в походе, мой брат по Свету!
        Выдавив из себя учтивые слова прощания, Эмиль мрачно посмотрел вслед уходящему рыцарю. Разбередил душу! Вот как теперь себя настраивать на голодный вечер под деревом, зная, что КТО-ТО в это время развлекается. И этот кто-то, рыцарь, раньше смотревший ему в рот и ловивший каждое его слово! Правда, тогда он был простым оруженосцем. Но, ведь только по протекции Эмиля, Д'Алилон был возведен в рыцари! 
        И не важно, что Родерик доказал делом, что он достоин стать рыцарем, а также свою преданность Ордену и Свету, в битве при Конке! Тогда орда демонов прошла через образовавшуюся от землетрясения брешь в Стене, и целый день их отряд удерживал позицию у реки, не давая им прорваться к городу. Ведь Эмиль там тоже был! Правда, он с ранением пролежал весь день в медицинской палатке. С серьезным ранением! У него был сильно поврежден... э-э-э... палец, точно! И он не мог держать меч! Но отрядом он командовал! Передавая приказы через оруженосца! Хотя и не помнит, какие.
        И тогда же Эмиль благородно отказался от награды, в пользу семей погибших и подписал прошение о возведении Родерика в рыцари. Именно благородно, и льдисто-вежливые глаза верховного магистра тут совершенно не причем! И вообще, Родерик ему должен! Да, ДОЛЖЕН! За то, что стал рыцарем! А долги отдавать надо! Он, правда, уже отдавал... несколько раз, но... долг же, большой! Все он не покрыл, однозначно! А значит, нужно сходить в "Лаузиану" и напомнить ему. И может ненадолго задержаться... перед медитацией. Именно, так он и сделает! Прямо сейчас! (а коня можно и утром выкупить)...
        БАРОН ДЭНИС ФОН КРАВЕР

        Аккуратно выглянув из-за угла и проводив взглядом, внезапно заспешившего куда-то, Эмиля, барон мрачно усмехнулся (позволив естественно, лишь тенью, отразится этому на лице). Как Дэнис и предполагал, его недалекий собеседник сразу же проглотил наживку вместе с крючком. Родерика он уже предупредил, и определенную сумму в золоте ему выдал. В том числе и то, что он должен (вот ведь невезение), проиграть Эмилю в карты или кости (неважно). 
        Что там дальше будет происходить, Дэнис знал наизусть (и как Свет терпит его... пристрастия). Вопрос упирался лишь в то, хватит ли денег и сколько, потом добавлять. Так как иногда развлечения Эмиля, требовали в дальнейшем большого количества монет, и не всегда даже они помогали. Эх, с каким удовольствием Кравер избавил бы Орден, да и мир от него, но...
        Обещание, данное его отцу под клятвой Света! Обещание, которое дал Дэнис, в то время верный оруженосец Никоса де Кондье, верховного магистра Ордена Карающей Длани Света. Это же обещание дал и младший брат верховного магистра, Ричард, возглавляющий Орден сейчас. А обещание под клятвой Света, увы... нарушить невозможно. Вот и надеются они, что произойдет чудо, и барон фон Думкофф исчезнет... естественным образом. 
        В крайнем случае, подставится, как это произошло в битве при Конке (клятва, к счастью, ограниченно учитывала вред, нанесенный ордену, и кое-что позволяла). Тогда они смогли здорово его прижать. А уж то, что в свое время они уговорили Эмиля, после окончания академии и при вступлении в Орден, взять фамилию матери (уже зная, что он из себя, представляет), это вообще отдельная история... если коротко, тогда это прошло под соусом того, что он должен всего добиться сам. По крайне мере фамилия де Кондье сейчас не осквернена, что уже хорошо! И Родерик... его помощь, тоже стала неоценимой. Один из немногих, нового поколения рыцарей, к кому Кравер испытывал искреннее уважение (чувствуя его в ответ), и присматривался. Пусть молодой, но это плюс, Дэнис то, моложе не становиться, а придет время... нет, рано думать об этом!
        А барон фон Думкофф... единственное что удается (не нарушая клятву), правда, без особого труда, это держать Эмиля на безденежном поводке. Что, хоть как то сдерживает его натуру. Хотя особо стараться не приходится. Эмиль сам по себе транжирит деньги направо и налево, особо не задумываясь, откуда они берутся. Дэнис и сейчас бы ни монетки не выделил из того что отдал им Никос (а это и была на самом деле большая часть его состояния). И с удовольствием бы посмотрел, как тот ночует под деревом, однако в данном случае по ДЕЛУ Ордена Эмиль, должен покинуть город и прибыть в указанное место. Что он явно не смог бы сделать (в который раз кстати). И клятва о себе напомнила...
        Наверное, можно было бы и по-другому, но... лучше уж сейчас Эмиль отдохнет и спустит свою дурь под присмотром. И относительно адекватным появится в Арате. А там глядишь, кто-то из тех недовольных, быть может, все-таки... Дэнис резко оборвал свои мысли... Нее... он не будет думать об этом. Совсем не будет думать...
        УТРО СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ. ЗАВЕДЕНИЕ С ВЫВЕСКОЙ "ЛАУЗИАНА"

        С внутренней стороны двора, с крыльца спустился, пошатываясь, рыцарь. Правда, то, что это рыцарь, было понятно, только по кое-как натянутым сапогам со шпорами. Вид у рыцаря был весьма... помятый. Лицо говорило о том, что большую часть ночи он провел, явно обнимаясь не с подушкой, а с бутылкой. А пятна на брюках свидетельствовали, что женщины тоже там были. Единственное, что немного выбивалось из общей картины, была белая (когда-то) рубашка, заляпанная чем-то, напоминающим кровь. Этим рыцарем был Эмиль фон Думкофф, который очень... насыщенно провел ночь. И не отказался бы от продолжения, но... дела Ордена (чтоб их, как здорово все было, повторить бы сейчас еще раз...).
        Рыцарь, подслеповато щурясь от первых солнечных лучей, обвел двор мутным взглядом, который остановил, на, внешне симпатичной, но сильно накрашенной, женщине, одетой в пестрое платье. Увидев, что на нее обратили внимание, женщина, подойдя, низко склонилась и, не поднимая головы, проговорила: 
        - Господин уже нас покидает, дозволено ли мне, спросить, когда он сможет заплатить... за развлечение? 
        Эмиль нахмурился, его рука сжалась в кулак, и он коротко без замаха ударил ее в живот. От чего та, с легким вскриком, отлетела к стене. 
        - Как, ты шваль, посмела открыть рот без моего разрешения? Ваше заведение должно быть радо тому, что я осчастливил его своим присутствием! - крикнул он, и чуть помолчав (переборщу, в следующий раз не пустят и кулаки не помогут...), добавил, - мне сейчас некогда думать о таких низменных вещах, запишите на мой счет. Когда вернусь из похода, отдам. А сейчас даже НЕ СМЕЙ напоминать об этом! 
        И подойдя, еще раз ударил, на этот раз ногой, по пытающейся подняться, и кое-как вздохнуть женщине... Уже уходя со двора, Эмиль внезапно о кое-чем вспомнил, и, развернувшись (женщина, все еще лежащая на земле, при этом вся сжалась) сказал:
         - Доспехи почистите, и пришлите... пришлите... ТУДА, ГДЕ Я БУДУ, ЯСНО! Чтобы... через час они там были! И не дай вам Свет, их испортить!
        После чего, шатающейся походкой окончательно вышел на улицу.
        ...
        Некоторое время женщина лежала, но потом, убедившись, рыцарь окончательно ушел, морщась и кряхтя, неуверенно поднялась на ноги, придерживаясь за стену. Развернувшись к входу в здание, она неожиданно увидела другого рыцаря. Несмотря на то, что тот вначале отдыхал вместе с предыдущим (только позже разошлись по разным комнатам), и тоже всю ночь не с подушкой провел, он уже был одет в доспех, тщательно умыт и причесан (даже побрит). 
        Родерик Д'Алион внимательно посмотрел на женщину, спустился с крыльца и, подойдя, коротко спросил: 
        - Сколько, мадам Роза?
        Женщина, скривившись от стрельнувшей в спине боли, на несколько мгновений задумалась...
        ...
        Комната в полутьме. Большая кровать с балдахином. В красном пятне на кровати лежит, покрытое следами от ударов и кровавыми полосами, женское тело. Из комка спутанных волос, прикрывающих опухшее и разбитое лицо, раздаются всхлипывания и негромкие стоны. Рядом стоит девушка, со слезами, капающими из глаз, и пытается аккуратно промокнуть раны салфетками, говоря при этом тихим голосом что-то успокаивающее...
        ...
        ... И потом негромко назвала сумму. Теперь скривится, пришлось уже рыцарю.
        - Почему так много?
        - Она получила сильные повреждения, пусть к счастью больше внешние, но внешность это наше все, и теперь потребуется долгое лечение. Надеюсь, что успешное. Он сегодня что-то сильно разошелся. А эта простушка еще радовалась, что первый раз будет с благородным...
        Рыцарь стиснул зубы, удерживая раздражение, подумал, потом вытащил из поясной сумки флакон и протянул его женщине. Та взяла, тщательно осмотрела и сказала:
        - Максимум треть от суммы.
        - Хорошо, договорились, - и Родерик, достав мешочек с монетами, протянул его женщине, которая ловко подхватив его, согнулась в низком поклоне.
         - Там, чуть больше. Это дополнительно, за то... что сейчас было и... дай немного той, с кем я был, заслужила. Пусть приоденется, купит себе что-нибудь. Надеюсь, что когда я в следующий раз появлюсь в вашем заведении, она тут еще будет и похвастается... своими обновками (от блеснувшего взгляда рыцаря, выпрямившаяся было женщина, склонилась опять).
        Д'Алион немного подумал, затем достал из сумки еще несколько монет, уронив их в мгновенно протянувшуюся и тут же исчезнувшую руку женщины, проговорил:
        - И не сильно напрягай ее, это... за недополученный доход. Ты ВСЕ поняла?! Я ведь вернусь...
        Внимательно посмотрев на согнувшуюся в низком поклоне женщину, он, коротко кивнув, резко чеканя шаг, ушел, тем же путем, что и предыдущий клиент.
        Хозяйка модного борделя "Лаузиана", Роза Савиньон, выждав время, выпрямилась и, прошипев что-то вроде: "благородные, чтоб их...", кряхтя, поднялась на крыльцо и зашла в здание...
        ЗАМОК В ГОРАХ. ЭЛИ

        Я бегал. И бегал на этот раз целенаправленно именно Я. И периодически прятался. И никак не мог понять, ну КАК она меня находит?! Причем у Сати такого вопроса не возникало, и она считала это естественным. Правда, почему объяснить не могла. Вот есть день и ночь, ветер и вода. И есть Кайнэ, которая всегда тебя находит. Неизменная и незыблемая истина. Я был не согласен. Хотя постепенно одолевали сомнения. 
        Вот, например, сейчас, я аккуратно и (надеюсь) бесшумно пробрался к переходу между башнями, по нему зашел в башню и начал спускаться вниз. А снизу ко мне стала подниматься ОНА! Ладно, хорошо. Побежал обратно, по стене (с наличием энергии и коготками от "покрова" такой способ передвижения был признан мной оптимальным и взят на вооружение) спустился вниз, забежал в конюшню, являющуюся пристройкой к другому крылу здания. Там, через неприметную дверцу проник внутрь, два коридора, направо и... ОНА идет мне навстречу! Вот как так?! Я же даже ее эмоции стараюсь не читать, вдруг именно из-за этого Кайнэ меня ощущает и находит. Хорошо, побежали обратно... (о, картинка выскочила, хм... актуальность зашкаливает, остается понять, что МНЕ делать). 
        ...
        По коридору, нервно оглядываясь, бежит мальчик в каком-то странном, слегка помятом костюме и красном платке на шее. За ним, не торопясь идет мужчина, одетый во что-то блестящее. Отстает. Мальчик пробегает еще немного и за поворотом... опять видит этого мужчину. Бежит обратно, несколько поворотов и... мужчина в блестящем костюме опять перед ним. И так, бесконечно... Интересно, кто устанет первым?
        ...
        Я сидел в своей комнате и ждал. Ждал, потому что первым устал я (Сати вообще ни на что не реагировала, трепыхаясь вялым комочком эмоций на краю сознания). Устал не физически, а эмоционально, и совсем не удивился, услышав в коридоре шаги. Потом, постучав в дверь (вежливая, однако), в комнату зашла ОНА - травница Кайнэ. Недоверчиво на меня смотря, медленно подошла к кровати, на которой я сидел, Да, не буду больше убегать от тебя, не переживай! Стоит. Даже интересно стало, вот она меня, ну будем считать, догнала. Дальше что? Ага... подошла ближе... обняла, встав на колени... Все?! А это что за звуки? Э-э-э, она что, собирается ТАК заснуть?
        И только тут я заметил изможденное лицо Кайнэ и ощутил ее эмоции. И под основной эмоцией радости (наконец-то прикоснулась к своей ПРЕЛЕСТИ), была сильная эмоция усталости и ощущения завтрашних проблем при сборе травы. О-о, ничего себе у нее ноги болят! Ну, я ее и загнал, ведь еще немного и Кайнэ бы просто свалилась без сил. Вот упертая. И я... дурак. Доводить до такого состояния ее явно не стоило.
        Появилось сильное чувство вины. Аккуратно взяв травницу на руки (большая, а такая легкая) я переложил ее полностью на свою кровать, головой себе на колени. Слегка проснувшись, она вцепилась в меня руками, но убедившись, что я не исчезаю, заснула вновь. Ладно... ничего страшного, побуду с ней. Пусть поспит. Все равно Даниэль сегодня больше не придет, сообщив по связи, что он занят. С самого утра закрылся в кабинете, и не выходит (мне самому туда заходить запрещено, а он пока ни разу не приглашал).
        А волосы у нее... ничего, шелковистые, гладить приятно. Интересно все-таки, зачем Кайнэ за мной гонялась. Неужели только ради того, что бы заснуть у меня на коленях? Думаю, скоро узнаю, так как больше не буду так бегать и ее мучить. Ну... только если слегка.
        КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. ДАНИЭЛЬ И АНРИ

        Даниэль сидел, откинувшись в кресле, за столом, сцепив руки в замок и уткнувшись в них подбородком, мрачно рассматривая разложенные перед ним книги, карточки и свитки. Нет, конечно, еще много что, можно было показывать и учить, но... он чувствовал, что постепенно загоняет сам себя в угол. И пока никак не мог придумать, как же сделать все правильно. Раздался стук в дверь и, подняв голову, Люцифиано увидел зашедшего к нему Анри.
        - Ого, какой мрачный взгляд, - воскликнул тот и, увидев нахмуренные брови Даниэля, не меняя интонации, добавил: 
        - Ладно, ладно, если я не вовремя, то не буду мешать твоим мыслям. Пойду мучить своими советами кого-нибудь другого.
        - Да нет, ты не мешаешь. Я просто тут немного...
        - Запутался и не знаешь, что дальше делать? - усмехнувшись, спросил его Анри.
        Даниэль выпрямился, вскинув голову, и пристально на него посмотрел, но потом, вяло шевельнул рукой и, вернувшись в прежнюю позу, сказал:
        - Ничего-то от тебя не скроешь, ладно уж, проходи, может действительно стоит спросить у тебя совета.
        - Давай тогда, расскажи, в чем проблема. А то заперся, понимаете ли, в кабинете с утра и всех посылает... далеко, - Леардо уселся в кресло стоящее сбоку от стола, и с удовольствием вытянув ноги, внимательно уставился на хозяина кабинета.
        - Так тебе Герда нажаловалась?
        - Не нажаловалась. Я заставил, мне рассказать. Ведь из твоих слуг вытянуть о тебе плохое слово можно только под пытками, вот и я... сказал, что не буду, есть, собственноручно приготовленные для меня пирожки, и они засохнут прямо в блюде на столе.
        - Жестокий ты человек, Анри! - усмехнулся Даниэль. И спустя паузу продолжил: 
        - Ладно... если коротко, то я тут пытаюсь составить дальнейший план обучения нашей девочки, но есть некоторые проблемы. Дело в том, что...
        Люцифиано замялся, подбирая слова. Леардо его остановил, сказав:
        - Подожди, давай начнем лучше с начала.
        - С какого начала? - удивился Даниэль.
        - С самого! Там, где нужно ответить на простой вопрос. Который звучит так: чего ты хочешь получить, в результате ее обучения?
        - Как чего? Что бы на первом этапе она научилась говорить, потом читать и писать. Это для начала.
        - И учишь ты ее по вот ЭТИМ карточкам? - Анри кивнул на россыпь карточек лежащих на краю стола.
        - Да.
        - И еще используешь, вот эти книги, - Леардо показал на стопку книг, стоящую рядом с карточками.
        - Ну, да, ты же сам периодически присутствуешь на занятиях и все прекрасно знаешь, зачем спрашивать? 
        - Терпение мой друг... А отделенные от них книги и карточки, это очевидно то, что вы уже выучили?
        - Да... - растерянно продолжил отвечать Даниэль уже понявший, что его друг, как всегда, сейчас скажет... что-нибудь не хорошее, и не ошибся.
        - Понятно. Тогда ответь мне... и долго ты ее будешь мучить?
        - В каком смысле? - воскликнул Даниэль, правда, почему-то отведя глаза в сторону.
        - В самом прямом! Сколько слов она уже выучила?
        - Э-э-э, не могу сказать точно, да и зачем? Чем больше, тем лучше, разве не так?
        - Верно, и на самом деле действительно не важно, СКОЛЬКО слов Эли сейчас знает... так как и так понятно, что с таким количеством слов она УЖЕ должна строить элементарные фразы, если не больше. Так почему этого не происходит?
        - Ну... идет наработка словарного запаса, - все неуверенней, комментировал свое обучение девочки, Даниэль.
        - Не многовато? Особенно для первого этапа? Тем более, столько уровней сразу. Я же ВИЖУ, какие карточки ты используешь! Конечно, хорошо, что ты их сохранил еще с ТОГО времени. Но... я тебя уверяю, такое количество слов не каждый крестьянин знает, не говоря уже об уровнях, и не пытайся сейчас что-то сказать про СВОЮ деревню, она у тебя особенная, - продолжал наседать, на своего друга, Анри. - А еще я предполагаю, что кроме слов вы больше НИЧЕГО не учите. Может достаточно?
        - Нет, еще недостаточно, она должна знать, столько... - остановился на середине фразы Даниэль, но Анри улыбнувшись, за него закончил, - сколько знала САТИ, так?!
        - ...
        - Так, - удовлетворенно произнес Леардо, глядя на, смутившегося и замолчавшего, Люцифиано.
        Тот, помолчав, резко вскинул голову и сказал, - хорошо, ты прав, именно так и есть. Ты, это, хотел от меня услышать?
        - Нет, не это, - неожиданно ответил, удивленному Даниэлю, Анри, - извини, но я наверно не совсем правильно задал первый и основной вопрос. На самом деле он должен звучать так:
        - Чего ты НЕ хочешь получить в результате обучения?
        - Я тебя не понимаю, - озадаченно произнес Люцифиано, однако, опять отведя глаза от собеседника.
        - Давай больше не будем играть в словесные игры, я сам сейчас на него отвечу, - еще раз улыбнувшись, понимающей улыбкой, сказал ему Леардо, и продолжил:
        - Ты ОЧЕНЬ не хочешь, чтобы, научившись говорить, она спросила: - "КТО Я!" Так как, не знаешь, что ей ответить. Так?! И наверняка пресекаешь все попытки сделать это по вашей... связи. Ты хочешь, что бы она САМА обо всем вспомнила, и осознала себя как, та о ком ты так грезишь. Именно поэтому ты кроме СЛОВ больше не даешь ей никакой информации. Она наверно даже до сих пор НЕ знает, где находится! А почему? Потому, что ты подбираешь материалы исходя из того, что знала Сати, тоже выборочно. А то, что по твоему мнению она сейчас не должна знать, ты... удаляешь. - Анри кивнул на несколько вырванных листов, выглядывающих из-под стопки книг.
        В кабинете повило молчание, которое через некоторое время прервал угрюмый голос Люцифиано:
        - Ладно, я и тут не буду возражать, твои рассуждения полностью верны. 
        - Да верны, но не закончены! - продолжил Анри, глядя на, вновь, удивленно взглянувшего на него, Даниэля. 
        - Думаю, все же, при желании, когда она сможет спросить, ты найдешь, что сказать. Страшнее для тебя другое...
        Анри выдержал паузу, посмотрел на напряженного Даниэля и закончил:
        - На самом деле, больше всего ты боишься, что осознав себя, она вспомнит... про то, КТО она и про ОТЦА! И я уверен, что когда ты думал про возрождение Сати, то о том, что вернуться и ТАКИЕ воспоминания даже не вспомнил. И хорошо, что хоть сейчас это сделал. А не тогда, когда... уже было бы поздно! И в данный момент ты... просто тянешь время.
        Люцифиано несколько мгновений смотрел на Леардо, потом откинулся на спинку кресла и обмяк.
        - Да... и опять ты полностью прав. Но раз уж так все разложил по полочкам досконально, значит и решение знаешь?
        - Я знаю главное, ТАК продолжатся дальше, уже не может. И как минимум несколько вариантов того, что тебе нужно сделать, подскажу. Ну, а решение, все равно будет за тобой, ведь это твоя химера, - ответил ему Анри, сделав вид, что не заметил, как на слове "химера" поморщился его друг. Он сделал паузу и продолжил:
        - И еще хочу сказать, что не буду акцентировать свое внимание на том, что ты, по непонятной для меня причине по-прежнему уверен, что в девочке должна очнуться Сати.
        Некоторое время Леардо буравил глазами своего друга, и, не увидев, никакой реакции, вздохнув, продолжил:
         - Ладно... в общем, начал ты в ДАННОЙ ситуации в целом правильно. И подход выбрал действительно интересный. Но вот дальше, немного не хватило... хитрости. В прочем у тебя с ней всегда были проблемы. Я предлагаю сделать следующее....
        КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО, СПУСТЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ

        Обстановка в кабинете разительно переменилась. Друзья сидели рядом в креслах (Даниэль ради этого вышел из-за стола), и пили вино, бутылку которого Люцифиано достал из неприметной дверцы в стене сбоку от стола. 
        - Даже не хочу знать, сколько этого вина у тебя осталось, - сделав очередной небольшой глоток, зажмурившись от удовольствия, проговорил Анри.
        - И правильно сделаешь, меньше знаешь - крепче спишь, - проговорил в ответ, расслабившийся и довольный Даниэль, - спасибо, что в очередной раз меня выручил.
        - Тебе стоило ко мне, пораньше обратится, тогда бы меньше мучился, знаешь же, что я всегда помогу.
        - Увы, столь умная мысль, не смогла придти в мою голову, с уже высохшими от старости извилинами, - повинился Люцифиано.
        - Да, ладно, по "извилинам", мне до тебя далеко. Я вот даже не пытаюсь понять твои фразы типа "взаимно проникающая метрика пространства". Просто не надо быть таким... прямолинейным.
        - А хочешь, я тебе сейчас объясню... про метрику?
        - Смерти моей хочешь?! - шутливо воскликнул Леардо, изображая крайнюю степень ужаса, потом посерьезнел и продолжил уже с нормальной интонацией, - лучше скажи, ты разобрался с этим... улучшенным обликом Эли?
        - А, это... ЭТО бесподобно! - с энтузиазмом в голосе, и резко ожив, воскликнул Даниэль. Такое поле для исследований!
        - Никакой другой фразы, я от тебя и не ожидал. Уверен, что ты уже успел замучить Эли своими проверками. И?..
        - И... могу только повторить - это бесподобно! - Даниэль поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее, выдержал паузу и продолжил:
        - Суда по всему, это равновесная система отрицания локальных физических и температурных воздействий. Основой выступает поверхность живого тела носителя. Однако, согласно концепции Ванкоффа, создание подобной структуры невозможно, как и такие сильные, и заметь, временные изменения на клеточном уровне. Даже при высокой энергонасыщенности он допускал только частичное укрепление мембран. Ведь возникающие при локальном воздействии на поле поверхностного натяжения паразитные колебания повреждают целостность структуры, что приводит к ее разрушению. Однако тут применен очень интересный способ стабилизации, с точечным перераспределением энергии, причем количество этих узловых точек, или вернее их плотность даже на небольшом участке кожной поверхности, просто невероятна. И если удастся провести анализ структуры узла, и понять каким образом... то возможно... 
        ...
        Глаза Анри постепенно стекленели, и вскоре он вообще перестал понимать, что говорит его друг. Спохватившись, Леардо замахал рукой перед лицом Даниэля, продолжающего увлеченно рассказывать. Тот наконец-то обратил на него внимание и остановился.
        - Фу, - демонстративно вытер пот со лба Анри, - ведь только что говорил, что не понимаю таких... сложных слов. Можно еще раз и попроще... как для студента первого курса академии, ладно?
        - Ладно, - смутился Люцифиано, - извини, меня слегка занесло. Если проще, то это... невероятно сложная и эффективная защита от ударов и температуры. И создается она не над поверхностью, и даже не на поверхности кожи, а прямо в верхних слоях кожного покрова!
        - То есть Эли теперь... - начал Леардо. 
        - Не может обжечься и пораниться. Более того, это верно даже для непрямого магического урона, - закончил за него Даниэль, делая небольшой глоток из бокала.
        - А если сильный удар, например падение?
        - Равномерно распределяется по всей структуре защиты, а инерция гаситься противоположным удару энергетическим импульсом. И теперь я начинаю понимать, почему она выжила, упав с такой высоты, и даже не сломала ни одной кости.
        - Невероятно! - воскликнул Анри.
        - Согласен! Более того, эта защита самодостаточна и работает независимо от сознания!
        - Это как? - удивился Леардо.
        - А вот так! Эли не может ее выключить! Да и ее инициация как я понял, сработала автоматически, - довольный так, как будто сам ее сделал, ответил Даниэль.
        - А почему именно сейчас?
        - Полагаю, что это результат восстановительных процессов, которые, похоже, продолжают идти в теле девочки. Во время своих исследований я обратил внимание, что та магическая структура, которую мы создали взамен уничтоженной, постепенно изменяется. Изменения идут и в организме. Происходит адаптация к новым условиям, и как результат, активируются новые функции, которые, ранее были недоступны из-за недостаточной энергонасыщенности. Э-э-э, извини, я постарался попроще...
        - Ладно, я тебя понял. Так получается, она теперь неуязвима? - вновь, спросил его Анри.
        - Не совсем. Обратной стороной этой эффективности является большой расход энергии. Причем при полном израсходовании, требуется повторная активация защиты, которая возможна, только при определенном уровне насыщения энергией кожного покрова. При очень сильном внешнем воздействии есть вероятность кратковременной перегрузки на небольших локальных участках, максимально удаленных от центральной части тела, например, пальцах. Да, и еще... сильное узконаправленное физическое воздействие с магической составляющей тоже способно пробить эту защиту.
        - М-да, а я уж было за нее порадовался...
        - Продолжай радоваться, в целом, она гораздо эффективнее любой другой из существующих защит на данный момент. На порядок эффективнее.
        - Ладно, я тебя понял, остался последний вопрос, почему она теперь именно ТАК выглядит? - Анри решил выяснить еще один момент, который его шокировал, когда он увидел вчера Эли. 
        - Ты про внешний косметический эффект? При исчезновении защиты он пропадает. Хотя согласен... впечатляет сильно! Я, хм... сам был в шоке (да я ее полдня держал на коленях, гладил по голове и расчесывал волосы, пока не отошел).
        - Да уж, и не говори. Когда первый раз увидел, думал, ты где-то достал косметику восточных королевств и намазюкал ее на девочку.
        - Ну и слово ты подобрал. Намазюкал. Рано девочкам в ее возрасте таким пользоваться. Так что все естественно, ну относительно конечно. И вопрос со шрамами неожиданно оказался решен. Хотя странно, почему они так и не исчезли окончательно, учитывая ее регенерацию, - задумался, покачивая в руках бокал с вином, Даниэль.
        - Может ответ кроется в том, ЧЕМ были нанесены эти раны? - сделал, после непродолжительного молчания, предположение Леардо.
        - Вполне возможно... вполне возможно, мой друг, - меланхолично ответил ему Люцифиано, по-прежнему пребывая в своих мыслях.
        Некоторое время друзья еще поговорили, обсудив вопросы уже не касающиеся девочки, после чего Анри ушел из кабинета (аккуратно допив из бокала все до последней капли). А Даниэль вернулся за стол и стал в задумчивости перебирать разложенные на столе материалы, неторопливо прикидывая новый план обучения.
        СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. СТЕНА ЗАМКА. ЭЛИ

        Лежу на парапете стены замка (выбрал самую высокую точку) и любуюсь открывающимся видом. Вот, сколько не смотрел, а все равно не наскучило. Жаль, что меня пока не выпускают. А то бы с таким удовольствием прогулялся по этим склонам, потрогал бы каждое деревце. Но... увы. Поэтому, пока лежу и размышляю, а Сати тихо дремлет после утренней беготни. Похоже, девочка отрывается по-полной, чувствуя себя в любом уголке замка в абсолютной безопасности (братик то рядом... всегда рядом, хе-хе).
        ...
        Вспомнил про Кайнэ... улыбнулся. Тогда, после первого раза, через некоторое время (по моим ощущениям, часа три-четыре) она проснулась, и увидев (осознав), что головой лежит у меня на коленях, изобразила кита (картинки этих существ, появившиеся в голове, вызвали у меня восхищение, особенно фонтан, который они выдавали ввысь). 
        После чего, постель и всю одежду, которая была на нас, пришлось менять. Естественно она вызвалась меня искупать (ведь испачкалась же). Однако... я и не подозревал, что в человеке может быть столько крови! Во всяком случае, судя по периодически бьющей из ее носа струе, у Кайнэ ее явно много. Даже воду в ванной пришлось менять на новую. Остается понять, как она с такой проблемой жила раньше?! Или, это реакция на мой новый внешний облик? Первые догонялки то мы устроили, только через неделю после нашего знакомства!
        Затем, спустя пару дней она опять появилась в замке. Я для приличия побегал (Сати еще бы хотела (ну очень хотела), но я ее остановил), потом дал себя поймать. Что могу сказать... хлипкие у нее веревки-то. Буквально на глазах расползались. Даже удивился, какая Кайнэ оказывается странная... бегать за мной несколько часов по замку, что бы потом просто обвязать веревкой! Увидев, как она расстроилась, держа в руках обрывки, не выдержал, подошел и дал себя погладить и потискать (не жалко, не сотрусь, а девушке приятно).
        Через еще пару дней Кайнэ появилась вновь. Ну... стали крепче, но не намного. Все равно, чуть дернулся и порвались. Опять утешал. Даже немного стыдно стало, она ведь так старалась. Ушла, одарив меня (как она думала) многообещающим взглядом. Ну-ну. Я вообще-то камни, из которых сложен замок, пальцами крошу (этот "квест" по стене, еще долго не забудется), хотя меч на них не оставляет и царапины (видел, как во время тренировки, один из стражников случайно задел стену мечом (потом его водили к Даниэлю лечить руку)).
        ...
        Вынырнув из воспоминаний о травнице, стал перебирать все остальные события, произошедшие со мной за последнее время. Самым значимым конечно оставалась активация этого "покрова". Чувствую, что он мне еще доставит много проблем. Не своей эффективностью, как защита. Тут, наоборот, кроме восхищения у меня ничего нет. А изменением внешнего облика, когда он активен. Еще раз с тоской подумал, какой "я-предыдущий" сволочь, и стал вспоминать результаты исследований Даниэля. Это был первый раз, когда я сам был рад и старался помогать изо всех сил. Надо же было понять, что за "плюшку" я получил.
        Интересные результаты получились, прямо сказать. Например, я спокойно лежу на самом краю высоченной стены и совершенно не боюсь. Так как знаю, что, даже чисто случайно упав вниз, в лучшем случае получу синяки, которые пропадут через несколько минут. И этот было проверено! Правда, в эксперименте Даниэля я падал максимум с высоты потолка комнаты. Но последний раз, это было без кучи мягких матрацев внизу! Как результат - запланированный ремонт пола. А у меня... ничего. 
        Сати вообще после этой проверки стала перемещаться по замку столь экстремальными способами, что я мысленно за голову хватался, а пару раз форменным образом останавливал в последнее мгновенье. Чего стоит только ее последняя попытка перепрыгнуть с башни на башню напрямую!
        Однако, к моему сожалению, главным выводом было то, что без внешнего источника, эта защита (а ничем иным она и не являлась) превращалась в грандиозный пшик. Правда, все равно давая шанс на выживание.
        Еще, я полностью (ну за исключением запретных мест, в которые из-за уважения к Даниэлю не лез), исследовал весь замок и окончательно определился с количеством в нем проживающих. Удивительно, но их оказалось не так много, как я в начале подумал. Скорее всего, тогда посмотреть, на меня любимого, собрался весь замок, а некоторые специально перебегали от места к месту, что бы увидеть несколько раз. 
        Кроме хозяина и его друга (я все-таки определился со статусом Анри), все остальные в замке были прислугой и стражниками. Из основных слуг, это были: экономка Герда, кухарка Марта, конюх Рони и, конечно же, капитан стражи Теодор. Каждому из первых трех подчинялись около десятка служанок и слуг рангом ниже, а Теодору два десятка стражников. Кстати был у него и помощник, какой-то странный, с зализанными назад черными волосами и лисьим взглядом. Но я его видел его всего пару раз, так как он был постоянно в каких-то разъездах вне замка. 
        Отдельным пулом шли служанки хозяина, количеством в пять тел. Больше всего они соответствовали вспомненному мной слову - горничные. В их задачу входило чисто обслуживание Даниэля и Анри. Они мне напоминали молодых мамаш, терпеливо обихаживающих и выполняющих любое требование своих великовозрастных детей. А мои старики как нельзя лучше подходили под это определение, и капризничали иногда даже, похоже (хи-хи). Милые, симпатичные, всегда готовые выполнить любое требование (именно они меня и мыли все это время...). 
        В остальное время эти горничные занимались уборкой по дому, правда, в основном в покоях хозяев или там, где они проводили большую часть времени. Командовала ими тоже экономка, но с оглядкой на хозяина. Странно, но периодически глядя на их действия, у меня возникало желание поправить или сказать, что они что-то сделали неправильно. Причем, пытаясь понять, что именно, приходил к выводу, что не могу объяснить. Но ощущение неправильности оставалось. Со временем я просто стал игнорировать свои позывы.
        А рядом с замком была деревня. Причем из-за холмов ее видно не было. Именно там проживала Кайнэ. И пару раз оттуда приезжал кузнец по имени Варок. Такой низкий и кряжистый человек, с длинной и окладистой бородой. Посмотрел я, как он легко пальцами подравнивал подковы, прежде чем подбить их к копытам лошадей и подумал, что не так уж я и выделяюсь со своей силой (и вполне возможно, вообще далеко не первая лягушка в этом болоте).
        ...
        Так... о чем я еще не подумал. Ах да, "интерфейс". Развернул. Ну... ничего собственно с прошлого раза не поменялось. Только полоска "жизни" стала ощутимо больше. Процентов на пять. И еще при активации "дополнительной помощи", надписи к окружающим меня предметам теперь дублировались символами, обозначающими слова, изученные мною с Даниэлем. Причем это произошло без моего участия! Я даже не помню КОГДА, это случилось! Хотя и не удивительно. После того как, я так и не смог определится, где на самом деле нахожусь, и обидевшись на "я-предыдущего", я просто перестал демонстративно им пользоваться (ребячество, но ничего поделать не могу... да и вообще, я же на самом деле ребенок... вроде).
        ...
        Кстати, по поводу обучения... несколько дней назад оно резко изменилось. Наконец-то мне стали не просто давать слова, а объяснять, как ими пользоваться! Я уже могу задать элементарные вопросы, типа "что это?" или "кто это?". Фразы типа "хочу есть", "хочу спать" и ... "хочу ***". Даниэль, правда, был красным, да и я тоже, когда разучивали последнюю фразу (сопровождалось то обучение, картинками по связи... ага), но все равно выучили.
        Стал чуть-чуть понимать, что говорят окружающие. Пока отдельные слова, но главное процесс пошел. Однако какой у них все-таки сложный язык. Каждый предмет или действие обозначается несколькими, если не десятком слов. Разными по звучанию, даже разными по написанию (включая символы, которыми они записываются), но одинаковыми по смыслу.
        А построение фраз! Оно целиком зависит от того, КОМУ ты говоришь. И даже в какое время. Во всяком случае, те, что уже выучил, я выучил в ПЯТИ вариантах! И как понял, ЭТО не предел!
        ...
        Еще мне, наконец-то (что-то часто повторяю про себя это слово, но что поделать, действительно многое в первый раз и действительно я этому рад), рассказали об, окружающем замок, мире. 
        Что могу сказать. Такой огромный для меня, маленькой девочки, замок, внезапно превратился в крохотную точку на карте, которую принес и показал мне Даниэль. Слова и понимание того, что там может быть изображено, при виде большого и длинного свитка, сами всплыли у меня в голове.
        Оказалось, что я нахожусь в так называемом королевстве Света, располагающимся относительно остального на карте в центре и немного вниз (а что, вполне здоровый эгоцентризм). Да-да, кстати, несколько раз переспросил про название. Так и называется. Правит им король Эрик Светоносный (даже не удивился, а кто же еще, должен править королевством Света, хи-хи). Королевство, кстати, весьма, небольшое, ну... относительно конечно. Около десятка городов на карте, а более мелкие населенные пункты, как я понял, просто не показаны.
        На западе от него располагается огромная Империя Запада. Состоит примерно (почему-то Даниэль затруднился ответить, а на карте особо не показано) из пары десятков провинций, каждая из которых размером с наше королевство. На самом краю империи был еще какой-то большой лесной массив, судя по пометкам на карте, являющийся тоже отдельным государством. Но на вопрос что это, Даниэль, фонтанируя странными эмоциями, выдал ответ типа: "давай попозже, хорошо?" и я от него отстал. Рано или поздно, думаю, все равно расскажет.
        На восток и ближе к югу - Восточные королевства. Причем именно так, во множественном числе. Почему названия империи и королевств совпадают с наименованием сторон света, Даниэль как то затруднился ответить. Похоже, даже не задумывался, ведь это для него естественно.
        Все это, окружено водой, с разного размера островами и островками вдоль береговой линии. Моря, обозначенные с каждой стороны, тоже не удивили своими названиями. Материк (осознал и понял) резко сужаясь, продолжался вниз, туда, где... карта просто кончилась. Ладно, для начала, тоже неплохо, хотя по моим ощущениям мир ГОРАЗДО больше (мелькает картинка большого сине-зеленого шара в огромной черной пустоте...).
        Нас, от других государств отделяет огромной неровной дугой, горная гряда, рядом с которой, на западе королевства, в небольшой долине, собственно наш замок и стоит. На карте, как ни странно, он обозначен. По пояснениям, пришедшим по связи от Даниэля, замок назывался... Люциф. Хм, что могу сказать, похоже, местные жители не заморачиваются с названиями от слова "совсем".
        Кстати, получается, что за этими горами, которыми я любуюсь каждый день, уже земли Империи. Как я понял, существуют постоянно действующие перевалы, позволяющие достаточно активно торговать, но при этом (это уже я сам додумал), недостаточно широкие, что бы соседи могли наше королевство захватить. Правда, почему, они обязательно должны это делать, непонятно, но внутреннее ощущение говорит, что если бы могли, то сделали. Империи, королевство то точно не смогло бы сопротивляться. Размеры не те.
        Один из перевалов, есть и рядом с нами. Правда, далеко не основной перевал. Так как действует, всего два раза в год, в остальное время, становясь непроходимым.
        Но самое интересное на карте было все-таки внизу. Огромная черная область, без всяких обозначений, занимала весь низ материка уходящего за край карты. И я даже смог перевести короткую надпись: "Земли Демонов". Нас от них отделяла тоже горная гряда (ну и хорошо). Более того, перед самыми этими "землями" со стороны Империи вытягивалась узкая область территории, вплоть до следующих гор, полностью закрывающая королевство от этой черноты. Как интересно!
        По результатам рассмотрения карты, я сделал вывод, что королевству невероятно повезло. Защищенное со всех сторон горами, наверняка имеющее множество рудников добывающих все что угодно (горы же), и ведущее активную торговлю с соседями. Наверное, этот Эрик, самый счастливый король на свете. Он и его семейство. 
        Кстати, пока я рассматривал карту и выслушивал короткие пояснения Даниэля (странно короткие), то постоянно ощущал наличие у него какого-то внутреннего напряжения и готовности к чему-то, правда, непонятно к чему. Но вот, наконец, когда в общих чертах все было показано, свиток был аккуратно свернут и забран, с обещанием еще не раз принести с более подробным изучением. Затем Даниэль опять стал на меня смотреть, ожидая лишь ему ведомой реакции. Не дождавшись и вздохнув с каким-то облегчением, спросил все ли мне на первый раз понятно и, получив утвердительный ответ, вышел, предложив продолжить занятия на следующий день.
        ...
        Вынырнув из очередных воспоминаний, я внезапно обнаружил, что мастер, уже давно зовет меня по связи, и уже начинает нервничать!
        ...
         Сати, блин, чего не предупредила? Дрыхнешь? А нечего было не спать и по ночному замку бродить. Сегодня не дам! В наказание! Что бы, не подставляла больше! Просишь прощения? Ну... я подумаю. А сейчас давай, дуем к Даниэлю, пока он не прислал к нам тех дежурных стражников. Ребята же не виноваты в нашей с тобой задержке. Погнали! 
        ...
        ТРАВНИЦА КАЙНЭ

        Пораньше освободившись (большая часть сегодняшней работы, была сделана еще вчера), она в очередной раз, за последнее время, направилась в замок. Как удивительно. Не заезжая в него годами и нисколько из-за этого, не переживая, Кайнэ сейчас считала дни, если не часы, когда сможет там побывать. А все потому, что в замке появилась ОНА.
        От воспоминаний опять из носа потекло. Да что это такое! Ведь и траву специальную пьет и компрессы ставит! Ничего не помогает. От одних мыслей о Сати... нет, ТЕПЕРЬ об Эли, у нее начинает кружиться голова, и сильно биться сердце. Единственное, что пока не получается, это поиграть в их Игру, но ничего. Она сегодня подготовилась, ночь не спала, но веревку сделала с тройным плетением. И еще успела вымочить в специальном растворе. Должна выдержать! А если нет... ну остался последний вариант, обратится к господину Даниэлю, с надеждой, что он не откажет в просьбе сделать веревку крепкой. И тогда... При мыслях про "тогда", Кайнэ опять пришлось срочно лезть за платком.
        Замечтавшись и периодически вытирая темные капли, текущие из носа, травница не заметила, как добралась до замка. Однако, уже выходя из конюшни и настраиваясь на поиск Эли, она неожиданно увидела господина, выходящего из дверей донжона во двор. Тот, обратив на нее внимание, махнул рукой, подзывая к себе. 
        - Привет Кайнэ, как дела? - спросил он.
        - Все хорошо, господин Даниэль, вот... я тут...
        - Приехала навестить Эли? - с улыбкой, продолжил ее скомканный ответ, господин.
        - Да... а... наверное, я слишком часто... прошу меня простить господин... - занервничала травница.
        - Успокойся, - прервал он, поток ее бессвязных слов, - я еще в первый раз сказал тебе, что не возражаю, даже более того, рад, что вы общаетесь.
        Осмотрев ее цепкими глазами, он продолжил: 
        - Только мне совсем не нравится, что ты тратишь столько сил. Так и истощение легко заработать. А ты мне нужна, очень нужна.
        Неодобрение, смешанное со словами о нужности для господина, ввело Кайнэ в ступор. Пока она судорожно подыскивала ответ, хозяин замка внезапно активировал диагностическое плетение и провел им вдоль тела Кайнэ. Нахмурившись, только ему видимым результатам, он уже более жестко произнес:
        - Так и думал, ты уже почти на пределе. Так что, я запрещаю сегодня играть с Эли в замке. 
        У травницы потемнело в глазах от расстройства. Она так хотела... А если господин... господин СОВСЕМ запретит?! Это будет...
        - Поэтому сегодня вы с ней пройдетесь в холмы, в ту небольшую рощицу, в которой как я помню, ты раньше с ней... то есть с... Сати, играла. Покажешь это место Эли. Заодно проверишь, как она выучила название растений и деревьев. А также животных, если встретите. И НИКАКОЙ беготни, ясно? Полежите на травке, поговорите... ей это будет очень полезно для улучшения разговорных навыков. Хорошо?
        Когда до Кайнэ дошло, ЧТО господин предлагает взамен, то от избытка чувств, она бросилась перед ним на колени, бормоча слова благодарности. Тот поморщился и потребовал встать (всю жизнь Люцифиано ненавидел подобные выражения признательности, сталкиваясь при этом с ними постоянно). Травница поднялась на ноги, однако по-прежнему, старательно наклоняя голову.
        - Подожди, сейчас я ее позову, - сказал он и сосредоточился.
        Однако прошло несколько минут, а Эли так и не появилась. Видя, как сердито нахмурились брови у господина, Кайнэ испугалась, что сейчас последует запрет и на поход в рощу, и ее опять бросило в отчаянье. 
        Внезапно он вскинул голову и посмотрел вверх. Проследив за его взглядом, она увидела, как небольшая фигурка неожиданно вынырнула с внешней стороны надвратной башни и на большой скорости практически побежала ПРЯМО ПО СТЕНЕ в их сторону! Прошло буквально несколько мгновений и, оказавшись прямо над ними, фигурка, отлепившись от стены, БРОСИЛАСЬ ВНИЗ (сердце Кайнэ замерло) и... превратилась в слегка запыхавшуюся девочку Эли, которая с этого невероятного прыжка приземлилась на ноги так, как будто просто спрыгнула со стула.
        Под пронзительным взглядом господина (который, на удивление спокойно отнесся к способу перемещения девочки) Эли наклонилась, и что-то невнятно пробурчала, шаркая в поднявшейся от ее приземления пыли ножкой. Потом подняла голову и посмотрела на господина своими невероятно красивыми и большими глазами. Кайнэ прямо почувствовала, как под взглядом девочки, раздражение господина утихает. Тот сделал несколько шагов, поднял руку и... опустив ее на макушку Эли, начал поглаживать. "Как кошку", - мелькнула мысль у травницы.
        - Эли, сегодня я даю тебе разрешение на выход из замка, - сказал господин с теплотой в голосе и без малейших намеков на, только что бывшее, недовольство. И продолжил:
        - Пойдешь, прогуляешься с Кайнэ. Она тебе покажет одно место рядом с замком. Во всем ее слушаться! И не позднее, чем... солнце коснется вон той вершины горы, тебе необходимо вернуться, поняла? Иначе заряд в артефакте кончится и Кайнэ придется тебя на себе тащить. А я сильно расстроюсь!
        Повернувшись к травнице, господин сказал:
        - На самом деле она пока почти ничего не понимает и я просто повторил вслух, все то, что сказал ей по связи. Повторил, что бы ты знала.
        Посмотрев на господина и взмахнув пару раз своими невероятно пушистыми ресницами (о... эти глаза) Эли внезапно слегка подпрыгнула и коснулась губами его щеки. Потом присела в изящном поклоне. Господин застыл, прижал ладонь к щеке и через несколько длинных мгновений, почему-то резко охрипшим голосом сказал:
        - Ну ладно... идите уж, - и, развернувшись, слегка шатающейся походкой пошел к входу в донжон, по-прежнему прижимая ладонь, как будто что-то удерживая.
        ...
        Вот как выполнить распоряжение господина?! Кайнэ была в полной растерянности. Если до рощи они добрались почти без проблем (вывороченный камень возле дороги и сделавший на этой самой дороге яму не в счет, завтра пришлет мужиков, починят), то там... Эли оторвалась по-полной. Кстати, на вопрос, зачем она ЭТО сделала с камнем, девочка спокойно ответила:
         - Ящерица... - и показала, как та юркнула под камень (и наверно подумала, что в безопасности, наивная).
        А дальше... бедная роща. Хрустели ветки, трещали деревья. Взлетали в воздух кустарники. Разлетались большим пестрым облаком цветы. Травница пыталась сначала следовать за девочкой, но потом махнула рукой и кое-как выровняв дыханье, присела на небольшой полянке.
        Наконец, немного, успокоившись, перед ней возникла Эли, с охапкой цветов и травы (вырванных прямо с корнями так, что даже комки земли еще свисали с белесых нитей). Вспомнив про наставления господина, Кайнэ попросила назвать, то, что девочка сейчас сорвала.
        Сначала травница подумала, что она ее не понимает, настолько неподвижно и без проявления внешних эмоций та ее выслушала, но потом...
        ... Потом, Кайнэ с все более возрастающим изумлением смотрела на Эли. Девочка смогла назвать почти все, что сорвала. И не просто назвать, а сказать ВСЕ варианты названий. Только произношение и интонация были не всегда правильны, но и тут, когда травница стала ее поправлять, она послушно повторяла за ней, пыталась сказать правильно.
        Это занятие неожиданно увлекло Кайнэ, и она специально начала разыскивать сначала на поляне, а потом по всей роще (главное, не замечать разрушений) еще не показанные растения. Потом перешли к деревьям и пролетающим мимо насекомым. Эли попыталась кого-то из них поймать, но те, как будто чувствуя что-то, упорно облетали ее по большой дуге, или поднимались вверх. Потом они просто валялись на траве. Кайнэ с удовольствием положила (уже привычка, однако) голову на колени к Эли, а та перебирала ее волосы (как приятно) и о чем-то думала.
        Время шло и травница, поглядывая на солнце, поднялась и со вздохом сожаления сказала:
        - Прости Эли, но нам пора. 
        Девочка тоже, с явно видимой неохотой, встала, но послушно пошла вслед за Кайнэ. Хотя если точнее, то она непрерывно бегала вокруг травницы, что-то высматривая, пока та не спеша (время еще есть, да и ноги ноют) шла в сторону замка.
        Они уже подходили к дороге, когда Эли с легким вскриком неожиданно рванула в бок. Травница остановилась, поджидая ее с легким интересом, что же там девочка увидела? 
        Эли вернулась, держа перед собой на вытянутых руках... кролика! Какой большой, подумала Кайнэ, разглядывая его. Удивительно, как он сюда забрался, обычно они живут гораздо ниже по склону. Девочка, с восторгом разглядывая свою добычу, громко воскликнула, демонстрируя ее травнице:
        - Кролик!
        Неожиданно, висевший до этого неподвижно в руках девочки, зверек вздрогнул, дернулся, и, извернувшись в ее руках, ударил с размаху задними лапами Эли прямо в лицо, напротив которого она его и держала. И случилось ЭТО!
        ...
        Все произошло мгновенно. Кролик бьет ее лапами, и... кровавые брызги разлетаются во все стороны. В руках Эли остаются только какие-то непонятные, свисающие с пальцев, ошметки, с которых капает кровь на кучку чего-то, у ее ног.
        ...
        Девочка с удивлением посмотрела на свои руки, потом подняла, забрызганное кровью, лицо, взглянула на Кайнэ, и растерянно, уже с вопросительной интонацией, произнесла:
        - Кролик?
        Затем сделав несколько шагов, опустилась на колени и уставилась на свои ладони, как будто увидела их в первый раз.
        Кайнэ, сначала тоже растерялась, но потом, вспомнив, КТО сейчас Сати, то есть Эли, взяла себя в руки. Подойдя, она с успокаивающей интонацией в голосе, сказала девочке:
        - Все хорошо. Ничего страшного, просто будь в следующий раз... осторожнее, ладно?
        И попыталась погладить ее по голове. Однако Эли неожиданно вывернулась и отскочила в сторону. 
        - Ты чего? - удивилась Кайнэ.
        Однако девочка не отреагировала на вопрос, непрерывно переводя глаза со своих рук на травницу и обратно. Когда Кайнэ сделала к ней несколько шагов, Эли отбежала от нее не давая, приблизится. Пытаясь вытереть ладони о платье, размазала по нему все, что на них было. Потом посмотрела на пальцы. Опять перевела взгляд на Кайнэ.
        Травница еще раз попыталась успокоить девочку:
        - Все хорошо Эли. Никто тебя ругать не будет. Это был всего лишь кролик. Просто дикий зверек...
        И шагнула к ней, намереваясь ее обнять. Эли отпрыгнула, на ее лице проявились четко читаемые выражения страха и испуга.
        - Нет! - Выкрикнула она Кайнэ, и когда та в шоке замерла, добавила, - кролик... Кайнэ... НЕТ!
        И с невероятной скоростью бросилась бежать вверх по склону к замку, моментально скрывшись из виду. 
        Кайнэ постояла, вздохнула и пошла за ней. В голове все перемешалось, но одно травница знала точно. Эли нужно найти и успокоить. И понять, ЧЕГО она испугалась? Ничего же страшного не случилось, ведь ТАК?

        ГЛАВА 8. КАЖЕТСЯ, ДОЖДЬ СОБИРАЕТСЯ
        КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. ДАНИЭЛЬ И АНРИ

        Услышав шаги, раздавшиеся перед кабинетом, сидевший в одном из кресел перед столом Анри встрепенулся, и протер глаза, прогоняя навалившуюся дремоту. В кабинет широкими шагами зашел Даниэль, прошел до своего кресла и, рухнул в него, уставившись невидящим взглядом куда-то вдаль. Спустя небольшое время очнулся и перевел взгляд на Леардо. В нем была такая сложная смесь эмоций, которую Анри даже не стал анализировать. 
        - Как она? - вместо этого, спросил он.
        - Заснула, - ровно, без интонации, ответил Даниэль.
        - Что будешь делать?
        - Не знаю, - так же, безэмоционально, произнес его друг. Потом пошевелился, с силой растер свое лицо руками и стал рассматривать ладони. Затем глухо проговорил:
        - Честно... даже не ожидал, что ТАКОЕ может произойти. Особенно в первый же выход за переделы замка. И ведь опять винить, кроме самого себя, некого.
        Помолчав, добавил с внутренней злостью:
        - Ну чего мне стоило нормально объяснить, ПОЧЕМУ ей сейчас нельзя прикасаться к окружающим живым существам. Нет... решил пока обойтись простым прямым запретом, в котором вообще упомянул только людей! Боялся, что начнет задавать лишние вопросы и оставил все на потом! Даже не предполагал, что может произойти ТАКОЕ! А теперь что делать? И пускай это был просто мелкий зверек, сути момента, это-то не меняет! Я уже не говорю о стрессе, который Эли получила, да и мы все заодно!
        - Да уж, перепугала нас девочка изрядно. Никогда не думал, что в таком маленьком животном может быть столько крови! Ладно, сейчас что-нибудь придумаем. В конце концов, это был всего лишь кролик!
        "... это был всего лишь КРОЛИК!" - эхом пронеслось в голове Люцифиано, а перед глазами опять встали сегодняшние события.
        ...
        Сам он, сидел в лаборатории, когда от Теодора поступил сигнал тревоги. Гадая, что случилось и, поднимаясь наверх, Даниэль ощутил присутствие в замке Эли, попутно обрадовавшись, что она уже вернулась. Правда, почему-то не смог прочитать ее эмоции. Когда же он вышел во двор, то был удивлен творившейся там суете. Взгляд зацепился за пару служанок, которые с выражением ужаса на лице сидели прямо на земле, а один из стражников пытался их о чем-то спросить. Еще один зачем-то смотрел на стену. А у приоткрытых ворот, Теодор, осматривая одну из створок, одновременно выкрикивал громким голосом команды своим подчиненным, выводившим лошадей из конюшни.
        - Что случилось? - спросил его Люцифиано, когда подошел ближе, одновременно оглядывая двор и пытаясь понять причину происходящего.
        - Ваша Светлость, э-э-э, Ваша... подопечная... Эли... - с непонятными заминками, начал говорить капитан стражи.
        - Что, Эли? - встревожился Даниэль, одновременно пытаясь вызвать девочку по связи, и натыкаясь на глухую стену. Нет, связь была, но Эли ее блокировала со своей стороны (и когда интересно, она успела, ЭТОМУ научится?), игнорируя все запросы. Напрягшись, Даниэль, тем не менее, все-таки смог ощутить ее эмоции, которые повергли его в ступор. СТРАХ ПЕРЕД СОВЕРШЕННЫМ ПОСТУПКОМ, РАСТЕРЯННОСТЬ, ИСПУГ, это было из основного, что он смог уловить. Мурашки пробежали по коже, застыв где-то в районе лопаток, где резко кольнуло.
        С уже нарастающим плохим предчувствием он перевел свой взгляд на Теодора, который наконец-то смог внятно сформулировать, что хотел сказать, прибегнув к короткой армейской манере:
        - Она... вернулась с прогулки, Сир. Вся в крови... Травница... нет. Отправляю стражников на поиски... Сир.
        И только тут Люцифиано обратил внимание на то, что осматривал капитан. На перекосившейся (каким образом?!) створке ворот был четко виден, вмятый в деревянную поверхность, отпечаток детской ладони. Кровавый отпечаток, со стекшей вниз красной капелькой. Переведя взгляд на стену, рядом с которой стоял стражник, он увидел темные полоски, тянущиеся от самой земли и прерывисто идущие вверх, к одному из окон. "Похоже, окно комнаты Эли... - отстраненно подумал он и, как проснувшись, - ОКНО КОМНАТЫ ЭЛИ!"
        Мысли, до этого, вяло трепыхающиеся в голове, начали быстро выстраиваться в короткую цепочку, по мере осознания которой Даниэлю становилось все хуже и хуже. 
        ... Он отправил Эли на прогулку с травницей Кайнэ. 
        ... Эли вернулась без нее, в крови и с эмоцией, что совершила что-то плохое. 
        ... НЕУЖЕЛИ?! В глазах у него потемнело...
        - ГОСПОДИН, Господин Даниэль! - сквозь шум в ушах, как будто издалека, раздался знакомый голос.
        Повернув голову, Люцифиано сначала машинально отметил... травница... стоит перед воротами, едва удерживая дыхание... травница Кайнэ... КАЙНЭ?! В несколько быстрых шагов Даниэль оказался возле нее, и, схватив за плечо, активировал диагностическую печать, которая подтвердила, то, что он видит - живая и здоровая (правда, явно нуждающаяся в отдыхе) травница! От избытка появившихся чувств он резко ее обнял, потом отстранился и спросил ошеломленную происходящим девушку:
        - Что случилось?!
        И по мере выслушивания сбивчивого рассказа о том, что произошло, напряжение, сжавшееся было тугой пружиной внутри, медленно его отпускало, оставляя покалывание под лопаткой и тревогу за девочку. Однако главным было - как хорошо, что это был ВСЕГО ЛИШЬ кролик...
        ...
        Даниэль невесело усмехнулся про себя. К сожалению, от этого "всего лишь", отмахнуться не получится. И нужно будет что-то решать. Не так давно, взглянув правде в глаза, ему уже пришлось смириться с тем, что когда Сати окончательно осознает себя, то ей придется рассказать гораздо больше, чем он запланировал. Но теперь... теперь ситуация еще сложнее. Озвученный "на всякий случай" запрет, внезапно обернулся реальностью.
        Химеры сильны, очень сильны. Но все относительно. Сдерживающим фактором силы, как правило, являлись, по сравнению с возможным приложением усилия, недостаточная прочность тела и главное, ограниченное поступление энергии из источника. На реализацию всех потенциальных возможностей основ ее не хватало, поэтому распределение происходило в зависимости от того, какой результат хотел получить химеролог. 
        Только правильная балансировка энергетических потоков внутри химеры при ее создании, учитывающая все нюансы подготовленной основы, гарантировала на выходе высокое качество... инструмента. Балансировка проводилась и после... для этого существовал специальный обучающий комплекс тренировок с использованием "ограничителей", позволяющий химерам оценить предел допустимых усилий и научиться их контролировать.
        Эли же, появилась... нестандартным способом. Не говоря уже о том, ЧТО он использовал в качестве основы. А ведь не хотел же, и не планировал. И почему у него получилась настоящая, а все последние исследования и произошедшее событие это доказывают, химера, так и не понял. Это как в легенде о сапожнике, который взялся печь хлеб, а в результате все равно получил сапоги. И повел он с ней в начале, не так как с химерой.
        В результате, "Ограничители" она... не использовала. Проблем с энергией, щедро вливаемой из питающего артефакта, у нее не было. Да и уровень прочности тела был невероятно высок, особенно благодаря недавно проявившей себя защите. И естественно, предварительную подготовку, не говоря уж о каких либо тренировках, он не проводил. 
        Суммарно это и привело к закономерному итогу. Химера увидела и попробовала кровь (пусть и совершенно случайно). И это, увы, нельзя игнорировать. Хорошо хоть, что на данный момент в жертву его беспечности был принесен лишь дикий зверек и несколько седых прядей в волосах служанок (бывает... не повезло). Как не печально, но придется признать свою ошибку. И принять меры к ее исправлению. Даже если это нанесет еще одну моральную травму. В том числе и ему. Все ради НЕЕ...
        Приняв решение, Даниэль поднял голову и, посмотрев на Анри, сказал:
        - Не надо ничего придумывать. Я просто сделаю то, что должен был сделать уже давно. И ты мне в этом поможешь.
        - Я весь внимание друг мой, - блеснул глазами Анри, - слушаю...
        КОМНАТА ЭЛИ. ДЕВОЧКА НА КРОВАТИ

        Сестренка наплакавшись, наконец-то заснула и уже тихо посапывала, но мне было не до сна. В сознании крутилось множество мыслей. Одна, из них, была достаточно банальна и очевидна: "я - дурак". Вот все было на виду. Можно сказать - видел, ощущал, даже бравировал. А вот до логического конца не осознал. И это уже не в первый раз! Ведь если я крошу пальцами сверхпрочные камни, то... что будет с обыкновенной живой плотью? 
        Нет, началась прогулка просто замечательно. Сати была счастлива до безумия, даже меня слегка повело от ее эмоций. Ситуация с вывороченным придорожным камнем, куда, спасаясь от любопытства сестренки, юркнула ящерица, вообще рассмешила. Тем более что ящерицы мы там так и не нашли.
        В роще мне понравилось. Правда постоянно приходилось сдерживать порывы Сати, которая пыталась пощупать, потрогать, понюхать... и так далее, все что только можно. Когда же травница попросила назвать растения, которая сорвала она, то той сначала показалось это скучным, но тут уже я захотел проверить свои новые знания. В результате мы облазили всю рощу. При этом, похоже, остался довольным, не только я, но и Кайнэ (Сати, правда, слегка заскучала, но в целом тоже была удовлетворенной). В ощущаемых от травницы в этот момент эмоциях царило восторженное удивление, связанное с тем, что я так много знаю (даже приятно стало). Потом было традиционное возлежание головы Кайнэ на моих коленях (однако, как она любит это). А вот когда уже стали возвращаться обратно в замок, ну не ожидал я ТАКОГО!
        ...
        Сати, наворачивая круги вокруг травницы, внезапно замечает шевеление в траве. Подбегая, мы видим зверька, который смешно шевеля усами, что-то активно жует. Хм... судя по запомненной картинке из книги Даниэля, этого зверька зовут... Я не успел додумать эту мысль, как Сати прыгнув, схватила его (бедный зверек, даже не успел дернуться) и держа на вытянутых руках, бросилась к Кайнэ.
        Дальнейшее произошло очень быстро. Вот Сати, гордо держа зверька перед собой, говорит (с моей помощью) травнице, как его называют, а вот зверек, вздрогнув от голоса, выворачивается в руках, и я вижу быстро приближающиеся к лицу лапы. Ощущаю ИСПУГ Сати и успеваю ей передать, что все нормально, не надо бояться, ничего не...
        - "ОПАСНОСТЬ!"
        ...
        Мир замирает. Пальцы вдруг резко сжимаются, проходя сквозь застывшее в руках тельце, почти не чувствуя сопротивления. Затем руки, помимо воли (не понял?!), резко раздвигаются... разрывая тело зверька напополам, и возвращаются обратно, схлопывая между ладоней. 
        Кроваво-красная взвесь невесомым облаком возникает вокруг рук, распространяясь во все стороны и комочки, напоминающие плохо прокрученный фарш, начинают медленно падать вниз. Мир отмирает, начиная свое движение, и я, чувствуя влажные брызги на лице, уже понимаю, что это может быть.
        ...
        Дальше, в шоке от случившегося, и пытаясь понять, что произошло, я сосредоточился на своих ощущениях, попутно пытаясь объяснить Сати, что все ЭТО из-за испуга, ничего страшного... Но тут она, неожиданно, сформулировала ощущение-вопрос: "а мы ЭТО можем сделать с ЛЮБЫМ, кто нас испугает, пусть и случайно?" И получила выданный на автомате ответ - "ДА!" После чего домыслила его вместе со мной до конца. И к НАМ в голову пришла следующая мысль. А если Кайнэ случайно бы меня испугала, когда я глажу ее по голове? Что тогда? И мне с сестренкой резко стало плохо. Но на этом еще ничего не закончилось. 
        Она впала в истерику. Натуральную истерику, с суматошно скачущими мыслями и эмоциями. Если честно, то я просто растерялся от этой бури эмоций, и все, на что меня хватило, это судорожно выкрикнуть Кайнэ фразу из трех слов, что не хочу причинить ей вред и позволить Сати выполнить более-менее внятно сформулированное желание - вернуться в свою комнату. Что она и проделала, особо не думая про расстояние (не подозревал, что можно так быстро бегать), ворота (прости кузнец, за дополнительную работу) и двери (хорошо, ставни были открыты). Да и кровать сестренку не прельстила, а вот пол под ней...
        Упрашивали выбраться из под кровати мы ее уже вдвоем. Я и Даниэль, который прибежал, когда я устал Сати уговаривать (мне показалось очень важным, что бы это сделала именно она, а не я, перехватив управление). Хорошо еще, что я смог (научился, анализируя, как это делал Даниэль), появившись в замке, заблокировать весь тот вал эмоций, что шел от нее и не пропустить его по связи. Хотя мастер явно был неприятно удивлен (хе-хе, то ли еще будет), что я ТОЖЕ могу его блокировать (а вот не надо было, часто делать это самому, да так, что я смог понять и научится). По мере того, как эмоции Сати стихали, я ослаблял свой контроль, пока не снял совсем.
        Потом нас отмыли, переодели и уложили в кровать с категорическим требованием заснуть. А Даниэль, еще и сел рядом, держа за руку. Честно говоря, помогло. Поплакав, сестренка успокоилась, и под дружный рефрен от нас с мастером, что все хорошо - уснула. Даниэль подождал еще какое-то время, и, убедившись, что я заснул (естественно, уснула только Сати), вышел из комнаты. А я же в свою очередь стал думать, о прошедших событиях, и что делать дальше.
        Развернул "интерфейс", что бы посмотреть, что написано в "журнале событий". Увы, конкретно про этот момент было всего лишь:
        - "Внимание! Зафиксирована угроза!"
        - "Угроза нейтрализована!"
        М-да, не густо. Полез в "Дневник". К счастью, он отработал на все сто процентов, и это событие оказалось записанным полностью. Стал прокручивать, попутно вспоминая свои ощущения. Странные ощущения. Очень странные. Как будто моими руками в этот момент управлял кто-то другой, и это явно была не Сати! Неужели все-таки есть некто третий, кто перехватывает контроль над этим телом в критических ситуациях? При этом никак себя, не проявляя, в обычное время. Попытался осознать... бесполезно. Ничего не получилось.
        Помучавшись так некоторое время, решил - хватит! Нужно думать не о том, что случилось, а о том, что делать дальше! И все, что пришло ко мне в голову, это то, что надо учиться контролировать свою силу. И единственный кто может мне помочь - мастер! Так что завтра надо обязательно его на это дело раскрутить. Ладно... что-то и я спать захотел, хотя день еще и не закончился. Захотел, значит захотел. Спать.
        СЕВЕРНАЯ ЧАСТЬ ИМПЕРИИ. ГОРОДОК ЛАНДО. РЕЗИДЕНЦИЯ ОРДЕНА СТРАЖДУЩИХ СВЕТА

        По переходу, огражденному с одной стороны стеной, а с другой ажурными арками, открывающими вид на внутренний двор старого замкового комплекса, большими шагами шел молодой человек. Большими, потому что иначе ходить не умел. Высокий, широкоплечий и мускулистый, с неожиданно тонкими чертами лица, прямым носом и волнистыми темными волосами до плеч. Мечта всех местных (и не только) незамужних дам. Одетый, в батистовый (специально, надетый для этого момента) костюм, который топорщился в кое-каких местах, но в целом, неплохо сидящий на его фигуре (некоторые дамы считали, что места очень даже... какие). И он до сих пор неловко себя чувствовал, когда к нему обращались - Ваше Сиятельство. 
        Дойдя до конца перехода и пройдя через анфиладу комнат, человек замер перед закрытой дверью, вздохнул и как-то робко постучал. Дождавшись еле слышного: "Войдите!", зашел и застыл у порога, наклонив голову и неловко переминаясь с ноги на ногу.
        В небольшом, почти не заставленном мебелью помещении, за столом, расположенном в противоположном углу, наискосок от двери, сидела женщина. Несмотря на возраст, который проглядывал сквозь едва видимые морщинки на лице, любой, лишь взглянув, назвал бы ее красивой. Высокий, благородный профиль, тугая коса, переплетенная шелковыми лентами и небольшая серебристая диадема, сидящая на голове так, как будто это королевская корона. Увидев вошедшего и его поведение, она улыбнулась и, поднявшись из-за стола, сказала:
        - Ты уже несколько лет благородный рыцарь, однако, каждый раз, когда заходишь в мой кабинет, ведешь себя так, как воспитанник приюта, вызванный, что бы быть отчитанным за очередную шалость. Алекс... как же я рада тебя видеть!
        На покрасневшем от смущения рыцаре наверно можно было жарить яичницу. Однако он собрал все свои силы, поднял голову, и (как он думал) почти не запинаясь, ответил:
        - Матушка Рони... то есть... сестра по Свету Ранесса... по вашему распоряжению рыцарь Ордена Алекс Д'Анте прибыл... вот... 
        После чего опять опустил глаза в пол. 
        Верховный магистр Ордена Страждущих Света Ранесса де Парадис еще раз улыбнувшись, подошла к рыцарю, и изящной рукой приподняв его лицо за подбородок, произнесла:
        - И, сколько раз повторять, благородные рыцари гордо смотрят вперед и не перед кем не склоняют свой головы. 
        И уже довольно жестким и твердым голосом, - ПОНЯТНО?!
        - Понятно! - резко выпрямившись и вытянувшись во весь рост перед ней, ответил Алекс.
        - Так-то лучше, - удовлетворенно произнесла Верховный магистр и, вернувшись обратно за стол, продолжила, - а теперь подойди и сядь на этот стул. И не заставляй меня повторять!
        Дождавшись, когда ее собеседник выполнит требуемое, она, опершись локтями на стол и положив подбородок на сцепленные пальцы рук, некоторое время просто рассматривала сидящего перед ней рыцаря, смущающегося от ее взгляда и упорно отводившего глаза.
        Наконец Ранесса вздохнула и с небольшой паузой, как будто все еще сомневаясь в принятом решении, глядя прямо на Д'Анте, неожиданно спросила:
        - Алекс, насколько ты осведомлен о текущей ситуации в Ордене? Я про то, что бросается в глаза. Только честно (хотя он по-другому и не умеет)!
        Тот замялся, но под требовательным взглядом, выдавил из себя: 
        - Насколько я знаю... у Ордена сейчас есть некоторые трудности... финансового характера (уже довольно давно не было слышно про какие либо выплаты членам ордена и каждый выживал, как мог). 
        - Как ты обтекаемо сказал, что мы полные банкроты, - произнесла Верховный магистр, и продолжила:
        - Но, это честный и прямой ответ, другого ответа, я и не ожидала! И ты абсолютно прав! Увы, деятельность Ордена на данный момент почти не приносит (и никогда не приносила) ему дохода. Мы всегда существовали на пожертвования понимающих нас, и сопереживающих нашим целям, некоторые из которых являлись членами Ордена. Но во время не так давно произошедших событий... - голос Ранессы слегка дрогнул, но она, замолчав на несколько мгновений, быстро с ним справилась и продолжила, - часть наших братьев и сестер ушли в Свет. Плохо и неправильно это говорить, но, к сожалению и той помощи, что они оказывали, тоже не стало.
        Немного помолчав, она проговорила дальше: 
        - Тем не менее, до последних дней, все было на самом деле еще относительно неплохо. Но недавно... еще несколько наших друзей почти одновременно неожиданно тоже ушли в Свет. Конечно, возраст у них был большой, но.... 
        Ранесса, замолчав, задумалась, но спустя несколько мгновений, чуть встряхнув головой и улыбнувшись рассеяно-горькой улыбкой, продолжила:
        - Ладно, СЕЙЧАС это к делу не относится. Продолжу. После их смерти, вошедшие в права наследства родственники, перестали оплачивать наши счета. Каждый под собственным предлогом, но на данный момент это уже не важно. А важно то, что если мы срочно, что-нибудь не предпримем, то в ближайшее время все наше имущество пойдет с молотка за долги. И мне не останется ничего другого как... расформировать Орден.
        Резко вскинув голову, на услышанные слова, Д'Анте застыл перед пронзительным взглядом, в котором только сейчас разглядел бесконечную усталость и тревогу. В голове закрутились мысли. Ей и так тяжело с нами, а тут еще и ЭТО. Но как я могу помочь? У самого нет денег, а недавно заработанного на случайном заказе хватит в лучшем случае на две недели. Очень экономные две недели. Да и вряд ли она от него хочет именно денег. Тогда, единственное что можно еще предоставить, это... Но перед тем, как сказать нужные слова, Алекс сначала спросил кое-что важное для себя:
        - А как же приюты?
        - Приюты... если ситуация дойдет до самого плохого, то есть возможность... передать их, не отправляя никого на улицу. Извини, что не уточняю. Кроме того, нам недавно... помогли. И пока с ними серьезных проблем нет. Более того, пообещали подарки всем на День Урожая и даже запрашивали количество детей.
        Алекс мысленно выдохнул. Хоть тут все в относительном порядке. Потом встал со стула, выпрямился и неожиданно для хозяйки кабинета, без тени предыдущего смущения, четко и громко сказал:
        - Верховный магистр! Можете на меня полностью рассчитывать. Жизнь за Орден и Свет! Готов выполнить любое Ваше задание!
        Ранесса внимательно посмотрела на Д'Анте, и еще раз вздохнув, сказала:
        - Пожалуйста, не надо произносить таких слов! Твоя жизнь очень важна... для меня (услышав это, Алекс опять вспыхнул)! Но... ты прав, мне и Ордену, как никогда нужна твоя помощь.
        Выдержав небольшую паузу, она продолжила:
        - Один из наших старых друзей незадолго до своего... ухода, рассказал мне и даже показал на карте, объяснив довольно подробно как ее взять, местонахождение одной древней Реликвии. Реликвии Света! Если мы сможем ее найти, и она окажется настоящей, то ее наличие в Ордене поможет привлечь новых друзей. И даже если это просто подделка, то судя по описанию, весьма дорогая и просто продав ее, мы сможем, некоторое время продержатся. И возможно там будет еще что-нибудь ценное. Я тебе доверяю и хочу, что бы именно ТЫ возглавил экспедицию по ее поиску!
        Услышав это, рыцарь, стоящий перед ней вытянулся во весь рост (хотя куда уж выше) и глядя на нее горящими глазами, воскликнул:
        - Можете на меня рассчитывать! Приложу все свои силы!
        В ответ на эти слова, Ранесса де Парадис, помолчав и подавив очередной вздох, произнесла:
        - Я не сомневалась в тебе Алекс. И единственное что прошу, и о чем буду ежедневно умолять Свет - пожалуйста, вернись живым! Хорошо? А теперь сядь обратно, внимательно слушай и запоминай! На руки ничего давать не буду - слишком это ценная информация, что бы доверить ее бумаге! И да, с тобой отправятся еще два, к моему сожалению всего два... надежных человека. Завтра я тебя с ними познакомлю. Но только ты будешь знать все о местонахождении Реликвии! Теперь слушай...
        КАБИНЕТ ВЕРХОВНОГО МАГИСТРА ОРДЕНА СТРАЖДУЩИХ СВЕТА. СПУСТЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ

        Верховный магистр долго смотрела на закрывшуюся за молодым рыцарем дверь, потом слегка шевельнувшись на стуле, вздохнула (непонятно какой по счету раз за этот день) и погрузилась в свои, давно уже невеселые мысли. 
        Никогда, Ранесса не думала и даже представить себе не могла, что настанет день, и она сядет за этот стол. Более того, она даже вообразить себе ситуацию, которая сложилась сейчас в Ордене, раньше бы просто не смогла.
        Отец... (в груди сжалось, и, на несколько мгновений, стало трудно дышать), КАК же мне тебя не хватает! Ну, зачем ты сунулся в ту мясорубку? Да и еще в таком возрасте! Ведь наш небольшой Орден всегда занимался только благотворительностью, работая в основном с детскими приютами и больницами для бедных. Неужели, сложно было выяснить, почему пришел полноценный Вызов на сборы, а не как обычно - прислать только представителей в штаб и персонал для обслуживания медицинских палаток?!
        Кому и что ты пытался доказать? Зачем собрал всех более-менее боеспособных рыцарей, включая, практически, все руководство ордена? И почему оказался на самом острие атаки демонов в этой проклятой долине Конке, рядом с одноименным городом? Увы, но это так и осталось тайной, погребенной вместе с телом в родовом склепе.
        Ранесса же на тот момент, еще с детства мечтавшая заниматься детьми, руководила одним из детских приютов. Она была вполне довольна своей жизнью и не помышляла о чем-либо другом (включая то, что решила забыть). 
        И тут внезапно мало того, что оказалась единственным представителем древнего рода (дядя погиб вместе с отцом и своим наследником). Так еще и осталась единственным высшим посвященным Ордена, что сделало безальтернативными выборы нового главы и спустя положенный срок, как она не пыталась что-то придумать, должность Верховного магистра вместе с кучей проблем стала ее.
        Потом был момент, когда Ранесса даже думала, что жизнь налаживается, и что она начала справляться! И вдруг все опять стало рассыпаться. Основной проблемой были деньги, которые просто... отсутствовали. Причем даже у нее, так как, вступив в права наследования, она выяснила, что семейная сокровищница давно пуста, все более-менее ценное имущество распродано, а что не распродано, было отдано в вечное пользование Ордену (как например этот замок, бывший когда-то родовым замком их семейства). Когда и почему это произошло..., спросить было уже некого. Так что, увы, но кроме этого кабинета, своей спальни и шкафа с довольно скудным гардеробом, у Ранессы не было ничего, чем бы она могла помочь Ордену.
        Второй проблемой были люди. Они уходили, не выдерживая катастрофического безденежья, и Ранесса не могла их в этом винить. И сейчас... их просто не осталось. Она не стала говорить Алексу, что он один из последних трех рыцарей в Ордене, причем она тоже была в их числе. А третий - глубокий старик, который доживал свой век привратником этого замка и уже давно не поднимал руками меч. 
        Было пять, но два рыцаря, не далее как сегодня утром, в этом кабинете, сообщили об уходе из Ордена. Сообщили, не в силах поднять головы и посмотреть ей в глаза. Но она знала, у них были семьи, и их надо было кормить. А идеей, какая бы благородная она не была, сыт не будешь. Просто же посвященных, осталось только-только, что бы обслуживать имеющиеся заведения. 
        Орден Страждущих Света всегда был малочислен. Даже на пике своей деятельности он имел в своем составе не более трех десятков рыцарей (включая руководство) и пары сотен посвященных, являющихся в подавляющем большинстве обычными воспитателями, нянечками и лекарями (невысокого ранга). 
        После потери большей части рыцарей и резко оскудевшем денежном потоке, ей как новому избранному Верховному магистру пришлось принять ряд непростых решений. Работать как раньше, помимо своей родной провинции, еще и в двух соседних они уже не могли, и из них пришлось уйти. Хорошо, что довольно удачно смогли пристроить все заведения, с которыми работали. 
        До сих пор, когда она про это вспоминала, у Ранессы становилось сухо во рту, настолько много и долго она тогда говорила со всеми с кем только можно. В результате, больницы согласились взять на себя братья по Жизни из Ордена Зеленого Трилистника, как раз в этот момент удачно обратившего свое внимание на северо-восток Империи.
        Приюты... с ними было сложнее, но часть воспитанников (самых младших) Орден вывез в свою провинцию, часть..., большую часть, неожиданно согласилась принять Имперская служба Надзора в свой кадетский корпус. После отбора естественно, но в результате, на удивление, почти все кого запланировали, были приняты.
        Но денег все равно не хватало, и сокращаться пришлось и дальше. Кого-то из подросших детей смогли выпустить во взрослую жизнь (проконтролировав устройство на работу или учебу), не беря на освободившиеся места новых (сердце ныло, когда она принимала такое решение), где-то часть расходов на больных любезно взяли на себя городские власти.
        Семь приютов и три больницы. И основная резиденция, расположенная на окраине небольшого города Ландо в старом замковом комплексе. Вот и все, что осталось на данный момент у Ордена. И по-прежнему, полное отсутствие денег. Хорошо хоть несколько семей потомственных слуг по-прежнему жили в замке, обслуживая его и не напоминая об оплате. Именно из них, кстати, она отобрала двух самых преданных (правда, уже в возрасте, но все еще крепких) людей в помощь Д`Анте.
        И как же хорошо, что недавно, кто-то неизвестный передал с курьером (так и не сказавшим имя благодетеля) приличную сумму денег, и в ближайшей перспективе, голова о том, чем накормить детей или купить одежду и лекарства, у нее не болела. А то еще недавно, Ранесса, как только не изворачивались, что бы найти еду, не говоря уже о том, чем лечить. Лечебные печати на основе Силы Света, это конечно хорошо, но это не панацея и без лекарств, все равно нельзя. Но такая сумма денег, скорее всего, была разовой акцией и соответственно, когда деньги кончатся, проблема всплывет с новой силой.
        Были еще два способа решить эту ситуацию раз и навсегда. 
        Первый, это... обратится к храмовникам (и ей последнее время неоднократно о такой возможности намекали). Или, если по-нынешнему официально - в Храм Всеблагого Света. Напыщенное название, которое слегка коробило слух Ранессы. По сути, раньше это был обыкновенный жреческий Орден... был. Непонятным образом они очень быстро набрали силу и фактически подмяли под себя все организации, так или иначе использующие адептов оперирующих силой Света. Включая рыцарские Ордена. А Орден Карающей Длани Света, вообще уже давно стал их цепным псом. 
        Официальная политика Империи, заключающаяся в равноправии адептов всех Сил, трещала по швам, но пока держалась. Ходили слухи об высокопоставленных покровителях и чудесах Света, которые являли служители храмов избранным. Все это мало интересовало Ранессу, тем более что еще ее отец озвучил официальный отказ от присоединения к ним, а она после вступления в должность сразу же его повторила. Несмотря на намеки на моментальное избавление от всех проблем. 
        Повторила, потому что была в их детских приютах. И видела, как калечат души детей, прививая им любовь к Свету, ВСЕМИ доступными методами. И Ранесса знала точно - ТАК нельзя! Только искренние чувства, только самостоятельное решение, являлись тем, что должно было привести человека к Свету. А то, что делали храмовники... это ей напомнило создание кукол, колдунами востока, о которых рассказывал отец.
        Второй способ был на данный момент самым лучшим выходом из ситуации, и заключался в том, что Ранесса де Парадис как Верховный магистр Ордена Страждущих Света, состоящего в официальном реестре Орденов Империи, имела право обратиться непосредственно к Императору с просьбой о помощи, и он обязан был ее выслушать. И были большие шансы, что он поможет. 
        Но... увы, нынешний Император был последним человеком из всех, к которому она бы обратилась за помощью. И на то была ЛИЧНАЯ причина. И как Ранесса сама себя не упрашивала, ничего не могла с этим поделать. И тянула до последнего, надеясь на чудо. Чудо, за которым она послала Алекса.
        Не было никакого друга. Молодому рыцарю, она рассказала местонахождение древней реликвии своего рода, оставленной в незапамятные времена в тайнике (почему, давно уже забыто). И надеялась, что тайник действительно существует и там до сих пор что-то есть.
        Алекс, Алекс... Она помнила его еще с того времени, когда была простой воспитательницей в детском приюте (сама захотела так начать свое служение Свету), а он карапузом несколько лет отроду, непослушным и любящим шалости. Его еще младенцем подбросили в корзинке к дверям приюта (обычное дело). 
        Помнит, сколько раз ругала его за разные проделки, сначала как воспитательница, потом как начальница приюта.
        Помнит, как, запинаясь, Алекс первый раз (честно - была в шоке), признался ей в любви и сказал, что когда вырастет - обязательно на ней жениться. 
        Потом был второй, третий раз и так далее. Как ни странно, со временем и его взрослением, ничего не прошло и, услышав в очередной раз уже от четырнадцатилетнего подростка очередное признание, она задумалась, а что будет дальше? Она ведь тоже, давно и искренне его полюбила, как... сына. И не могла заставить себя воспринимать в ином качестве.
        А потом на пороге приюта появился служащий имперской канцелярии, который проверял всех детей его возраста на наличие каких-то признаков. Проверил и его. Так безродный Алекс, воспитанник детского приюта городка Ландо стал графом Алексом Д'Анте. На тот момент уже покойный старый граф в своем завещании признал своего бастарда, указал, куда была подброшена корзинка и приметы мальчика. Нашли даже родовой знак, о котором все в приюте думали, что это просто странная родинка.
        Но, счастливый конец сказки оказался смазан тем, что кроме титула и долгов у графа ничего не было. И бастарда в завещание он вписал от отчаяния... или с большого перепою, так как сильно любил это дело. От него и в итоге умерев. 
        Когда же она, спросила Алекса, что он планирует делать, став графом, то в ответ получила очередное восторженное признание со словами, что теперь им ничего больше не может помешать! Хорошо, что хоть присутствующий при этом ее отец (давно знавший о столь пылком воздыхателе и постоянно над ней посмеивающийся), отсудил пыл подростка, сказав, что просто слов и титула недостаточно, и он должен делом доказать, что достоин руки его дочери. И на наивный вопрос обескураженного подростка: "Как?", предложил поступить в имперскую академию, закончить ее и пройти посвящение в рыцари Ордена. И может быть тогда...
        Ранесса улыбнулась своим мыслям. Кто бы мог подумать, что Алекс действительно поступит в академию (деньги после продажи всего имущества графа и раздачи долгов все-таки остались, и их хватило), закончит и вернется сюда, спустя пять лет, уже взрослым мужчиной, при виде которого дамы могли, смело падать в обморок! Что они, кстати, и делали. Появившись, он сразу направился в кабинет к ее отцу. Она не знает и никогда не узнает, о чем они там говорили, но Алекс хоть и вступил в Орден, признаваться ей в любви и не предлагать руку и сердце не спешил. Хотя Ранесса и ощущала, что его чувство к ней все еще не угасло. 
        Вообще после академии он очень сильно изменился. Иногда во взгляде проскальзывало нечто, обычно не свойственное этому возрасту. И еще, смело ведущий себя с другими женщинами, он стал очень сильно смущаться в ее присутствии, выглядя настолько милым, что Ранесса где-то в самой глубине души начала ощущать нечто, что явно нельзя было назвать чувствами матери к сыну. Но внезапно произошедшие события и навалившиеся на нее проблемы не дали больше возможности думать о таком. А сейчас Алекс стал ее последней надеждой. И если все пройдет удачно, то может быть она сама, первой заговорит... про ЭТО.
        ГОРОДСКИЕ УЛИЦЫ ЛАНДО. ГРАФ АЛЕКС Д'АНТЕ

        Алекс шел по улице, не замечая окружающих, погруженный в свои мысли. Он не видел, как прохожие останавливались и смотрели ему вслед. Не слышал, как на балконах домов, мимо которых он проходил, громко (уметь надо) перешептывались женщины разного возраста (от юных девушек, до вполне зрелых), каждая из которых в тайне надеялась, что он, ну вот прямо сейчас и внезапно, посмотрит в ее сторону, и УВИДИТ! 
        Дальнейшие фантазии зависели от статуса и житейского опыта этих самых женщин. Мужчины слегка поскрипывали зубами, но некоторые (особенно имеющие дочерей), не стали бы возражать против дальнейшего развития событий.
        Один из прохожих, очевидно, недавно прибывший в этот город, слегка удивился подобному вниманию и спросил проходящую мимо пару горожан:
        - А кто это?
        И неожиданно услышал, гордый и вместе с тем обескураживающий ответ:
        - Это? Это наш ГЕРОЙ!
        Ответив на вопрос, и не считая нужным уточнять подробности, парочка спокойно проследовала дальше.
        ...
        - Господин Алекс... Ваше Сиятельство, - пробился сквозь мысли рыцаря чей-то голос. Повернувшись, он увидел, как из двери небольшого магазинчика, мимо которого он только что прошел, выбежала девушка в белом переднике и колпаке на голове. Она держала перед собой небольшую корзинку, наполненную чем-то доверху и заботливо прикрытую полотенцем. 
        Спустя мгновенье он узнал ее. Это была его хорошая знакомая, Мила, дочка пекаря, а прошел Алекс мимо булочной. Девушка, подбежав и залившись румянцем, протянула ему корзинку:
        - Господин Алекс, вам матушка просила передать и еще раз поблагодарить, - вручив корзинку (практически насильно втиснув ее в руки рыцаря), девушка согнулась в поклоне. При этом внезапно открывшийся вид в глубоком вырезе, не до конца застегнутого (жарко же ведь) платья, оставил мало простора для мужской фантазии, показывая молодость и красоту девичьего тела.
        Резко смутившись и некоторое время неспособный отвести взгляд от демонстрируемого (ну совершенно не специально) вида, рыцарь, наконец, собрался с силами и, прокашлявшись, ответил:
        - Спасибо, Мила. Как твой брат, ему уже лучше?
        - Большое спасибо, благодаря Вам он отделался лишь парой синяков и царапин, которые скоро заживут. - Потом выпрямившись и ехидно улыбнувшись, добавила, - а вот попа у него будет заживать гораздо дольше! Папа был сильно... огорчен!
        Алекс, на это только хмыкнул, увы, но папаша этого недоросля прав, лучше уж пару недель сынок поспит на животе, зато не полезет больше в гнездо песчаников без подготовки, только потому, что с кем-то на улице поспорил. Да яйца у них вкусные. И пироги с ними объеденье. Но и жвалы крепкие. И вполне возможно, не подоспей тогда Алекс, случайно проходивший рядом, то сейчас они бы своего сына хоронили. Причем в гробу лежал бы в лучшем случае скелет, а может быть и всего несколько обгрызенных косточек.
        Мила тем временем, посмотрела на него своими темными глазами и неожиданно подойдя, поцеловала в щеку. Покраснев еще сильнее, и опустив глаза, она пробормотала, - а это... от меня! - несколько мгновений постояла, и резко развернувшись, побежала обратно. Звякнул колокольчик быстро открытой и закрытой двери.
        Смущенный молодой рыцарь, прикоснулся пальцами к щеке, некоторое время постоял и двинулся дальше по улице, сжимая в руке корзинку, по-прежнему не замечая взглядов сверху, теперь приправленных изрядной толикой зависти. А кое-кто смотрел на булочную даже с ненавистью.
        ГОСТИНИЦА "УСТАЛЫЙ БАРСУК". ГРАФ АЛЕКС Д'АНТЕ

        В дверь гостиницы Д'Анте заходил уже боком, поддев ручку локтем. Так как руки были заняты. Там помимо корзинки от Милы, была корзинка с фруктами от Рози ("Ваше Сиятельство, а грызуны так и не появились больше!") и упакованный в бумагу копченый окорок от Сальди-мясника ("Если бы Вы не прогнали того темного духа из подвала, все мое мясо уже было бы испорчено!").
        Из-за стойки, к нему навстречу метнулась девушка. - Господин Алекс, давайте я Вам помогу, вот ключи от Вашей комнаты!
        Зайдя в комнату и сгрузив подарки на стол, Алекс, почувствовав цветочный аромат, обратил внимание на несколько ваз с цветами, стоящие по углам комнаты. Посмотрев на смущенно переминающуюся с ноги на ногу девушку, он спросил:
        - Лиси, а откуда это?
        - Это... мы решили украсить вашу комнату, это... абсолютно бесплатно Ваше Сиятельство!
        "Хорошо, что напомнила", - подумал Алекс, и сказал, - ладно, я понял, лучше тогда скажи, сколько я должен за проживание?
        - Вы сегодня хотите уже уехать? Вам у нас... не понравилось?! - с видимым и не совсем понятным испугом, воскликнула девушка.
        - Нет, - удивленно ответил ей Д'Анте, - ваша гостиница меня полностью устраивает. Но по делам Ордена я все равно буду вынужден вас покинуть. Но это будет только послезавтра.
        - Тогда, давайте пока не будем говорить об оплате, - облегченно улыбнулась Лиси, - лучше скажите, когда подавать Вам, Ваша Сиятельство ужин? И, если позволите, то я помою фрукты и нарежу мясо. Еще... не желаете принять ванну?
        - Было бы неплохо! - обрадовался Алекс. Ведь если честно, то он отправился к матушке Рони... то есть к Верховному магистру сразу же по получению приглашения. А это произошло, как только Алекс вернулся в город, выполнив очередной заказ. Конечно, Д'Анте тщательно следил за собой и не допускал, что бы от него пахло, но... сполоснуться все равно не помешает.
        Тут он обратил внимание на пустой угол, в котором стоял только его двуручный меч и спросил, - Лиси, а где мои доспехи?!
        - Простите, Ваше Сиятельство, - девушка согнулась в низком поклоне. - Вы сами сказали, что бы мы привели их в порядок, когда отправлялись на Вашу встречу. Сейчас их Вам принесут. Я пока с Вашего позволения пойду, отдам распоряжение о ванне.
        Произнеся скороговоркой последнюю фразу, Лиси выпорхнула из комнаты так, как будто за спиной были крылья. "Странно, - подумал Алекс, - что-то я не помню, чтобы давал распоряжение почистить доспехи, вроде меня спрашивали разрешения убраться в комнате... может, и про доспехи спрашивали..."
        Так ничего и, не вспомнив, он отбросил посторонние мысли и, улегшись на кровать, опять, как и всю дорогу, стал прокручивать в голове сегодняшний разговор. Нет, он, конечно, знал, что с деньгами в Ордене туго, но что бы дошло до роспуска?
        Как же ЕЙ все-таки трудно! И как же больно, что он не может практически ничем помочь. Хотя вот сейчас... сейчас есть шанс! Доказать, добиться... убедить! И он ВСЕ сделает ради этого! Ради НЕЕ!
        Матушка Рони... Ранесса де Парадис... его, с детства, единственная любовь! Нет, он не был ханжой и, повзрослев, давно уже попробовал и оценил все прелести общения с женщинами. Но стоило бы только ЕЙ шевельнуть пальчиком, как он бы вечность провел у ЕЕ ног!
        Но она по-прежнему оставалась недоступной. И теперь не из-за статуса, так как они, пусть и формально, но были равны. И не из-за ее отца, которого больше нет, да будет его душа всегда сиять в Свете. А из-за его собственного обещания, данного сначала действительно ее отцу, а потом самому себе. И Алекс, как наяву, опять услышал этот твердый, хотя уже и по-старчески надтреснутый голос: 
        "Алекс, я давно знаю о твоих чувствах к моей дочери. И пусть в самом начале слова пятилетнего ребенка действительно выглядели смешно, но сейчас... смешными они не будут точно! Я не буду тебя спрашивать, готов ли ты повторить эти слова, сказанные много раз, и так вижу, что да. Я хочу тебя спросить, а насколько ты готов, взять на себя ОТВЕТСВЕННОСТЬ за мою дочь? Сможешь ли ты обеспечить ей достойную жизнь? Про защитить, не спрашиваю, я наслышан о твоих талантах, проявленных в академии. Вон, целая стопка благодарственных писем в шкафу. Но мы не об этом. Так вот... я не жду от тебя ответа сейчас. Я хочу, что бы ты просто однажды пришел ко мне и сказал всего одно слово - ГОТОВ! И без всяких доказательств, с твоей стороны, я отдам руку своей дочери тебе. Пусть разница в возрасте у Вас и велика, но я верю и знаю, что помехой она не будет". 
         И, увы, пока он не может произнести это слово. Но ничего, вот уже появилась возможность сделать первый шаг. Своими руками и мечом он, так или иначе, добьется поставленной цели! Именно так! Своим МЕЧОМ!
        Алекс перевел взгляд в угол, потом встал и подошел к своему мечу. Взял в руки, и аккуратно вытащив из ножен, в который раз с удовольствием его оглядел. И пускай над его внешним видом (особенно в академии) часто смеялись, обзывая по всякому (самым мягким было слово - некрасивый). Выглядел он для постороннего взгляда действительно непривычно и скорее был похож на вытянутый треугольный наконечник копья, с рукояткой длинной в сам меч. 
        Но Алекс чувствовал внутреннею красоту этого оружия. А главное, когда Д'Анте брал меч в руки, то ощущал гармонию. И становясь с ним одним целым, способен был фехтовать так, что противникам просто нечего было противопоставить. Причем для всех посторонних, кто пытался брать его в руки, меч становился жутко неудобным, тяжелым, да так и норовил выпасть, и еще порезать.
        Алекс его нашел совершенно случайно в древних руинах, когда пешком (экономил деньги) отправился поступать в академию и заблудился. И это была целая история, которая с одной стороны подарила ему друзей (жаль, что после окончания академии пришлось расстаться, все были из разных мест и даже стран), а с другой оставила много неприятных воспоминаний, которые он бы не хотел трогать.
        Убрав меч в ножны, и поставив обратно в угол, Алекс уж было, опять лег на кровать, как в дверь, слегка поскребшись, начали входить работающие тут девушки неся части его доспеха. "А полировать то было его зачем, - удивился Д'Анте, и, присмотревшись, - и интересно, почему их столько? Да еще, и запыхались так! Вон красные и дышат тяжело, интересно почему..."
        Следом за девушками в дверь зашла странно-пунцовая Лиси, которая прожигала взглядом каждую из них, когда те уходя из комнаты проходили мимо нее.
        - Господин Алекс, ванна готова, - проводив взглядом последнюю, и повернувшись к Д`Анте, сказала она, - пойдемте, я отведу Вас. 
        - Зачем? - удивился он, - я и так прекрасно помню, где и что находится! Сейчас возьму запасную одежду и пойду.
        - Извините, - наклонившись и опустив глаза, сказала девушка, - я взяла на себя смелость приготовить Вам ванну в другом месте. На старом сейчас... не получится, - как-то скомкано и немного невнятно закончила она.
        - Да, - удивился Д'Анте, - ладно, тогда веди.
        - Приведя рыцаря в небольшое, выложенное камнем в нижней половине, хорошо прогретое помещение, расположенное совсем не там, где он обычно ополаскивался, она показал ему большую деревянную ванну с налитой водой, исходящей паром.
        - Какая она большая, - удивился он, потом осмотревшись и заметив несколько высоких скамеек рядом с ванной, на одной из которых стояло несколько бутылочек, продолжил, - о, вот и мыло, очень удобно!
        - Да..., удобно, господин - с некоторой заминкой произнесла Лиси. И добавила, - я выйду, но буду рядом. Если что-то будет нужно - зовите!
        - Хорошо, - ответил Алекс и, дождавшись, когда девушка выйдет и закроет дверь, быстренько разделся и с большим удовольствием опустился в воду.
        "Температура самое оно, то, что нужно!" - удовлетворенно подумал он и, полежав в ванне, спустя время приподнялся, пытаясь нашарить рукой одну из бутылочек на скамейке, из тех которые видел.
        - Господин... позвольте, я Вам помогу, - внезапно услышал он над ухом и девичья ладонь, пройдя по его руке, аккуратно забрала уже взятую емкость.
         - Лиси, что ты тут делаешь, - сумев только слегка дернуться (он сразу взял под контроль свои рефлексы, мгновенно узнав голос), удивился Алекс, попытавшись обернуться. Однако женские руки, неожиданно придержав за плечи не дали ему это сделать.
        - Господин... пожалуйста... позвольте я сделаю... все сама, - опять сказала ему Лиси, как-то странно дыша, и он спустя несколько мгновений ощутил как нежные женские пальчики, начали аккуратно растирать что-то по его плечам, попутно пытаясь размять на них мышцы.
        Когда, вся доступная поверхность была намазана, девичий голос, уже явно тяжело дышащей девушки произнес, - Господин, вы можете приподняться? Я намажу Вас... ниже...
        Уже давно поняв, что растирают по его плечам не мыло, а масло и даже по запаху поняв, что оно собой представляет, Алекс мысленно усмехнулся: "Все как обычно, как бы невинно себя стараешься не вести... все равно, все заканчивается как обычно... ну и хорошо, расслабится, явно не помешает... да и поиграть тоже!". После чего неторопливо встав в полный рост в ванной, повернулся к Лиси.
         Как он и думал, она стояла перед ним раскрасневшаяся, полностью обнаженная, блестя капельками то ли пара, то ли проступившего пота. Обратив внимание, на стекленеющие глаза и поняв, что девушка явно оценила... уже находящийся в активном состоянии основной фронт работ, при этом слегка впав в ступор, он улыбнулся, и легким движением перемахнул через край ванны. 
        Затем обняв Лиси, сказал, - похоже ты забыла как ЭТО делается, может быть... заболела? Тогда, как лекарю (причем, это правда), мне нужно, срочно тебя... обследовать!
        После чего, подхватив на руки пискнувшую девушку, уложил ее на соседнюю скамейку лицом вниз, одновременно поймав выпавшую из рук бутылочку. Открыл, щедро плеснул содержимое на спину и ниже и, хрустнув пальцами, произнес, - ну-с, приступим к осмотру пациента...
        ...
        - А теперь пациенту нужно перевернуться, - спустя некоторое время произнес он. Увы, лежащая в полной прострации девушка, смогла отреагировать, только слабым хрипящим стоном (крики, раздававшиеся в комнате незадолго до этого, явно нанесли определенный вред ее связкам, впрочем, это было только начало).
        Алекс, по-прежнему находящийся в хорошем настроении и на боевом взводе, усмехнулся и сам перевернул девушку, проделав после этого действие с бутылочкой аналогичное предыдущему. Затем сказал, слегка пошевелив пальцами, - что ж, думаю обследование пациента надо закончить полностью...
        ...
        - ... А теперь, водные процедуры, - раздался голос в комнате и тело, когда то бывшее телом девушки Лиси не торопясь погрузили в воду, оставив на поверхности только голову....
        Сидя в ванной и обняв девушку, сидевшую у него на коленях спереди, Алекс ощущал, как в это тело постепенно возвращается жизнь. Сначала робкие, потом более сильные, трепыхания становились все осмысленнее и наконец, Лиси, сдвинувшись с его колен, повернулась к Алексу лицом. 
        - Я и не знала, что ЭТО может быть ТАК... - хриплым голосом произнесла она.
        Алекс, молча, смотрел на девушку, отмечая постепенно загорающиеся в ее глазах огоньки. "Эх, не училась ты в академии для благородных, - подумал он, - то, что я сделал, лишь маленькая и невинная толика тех безумств, которые творятся там, в магической псевдотишине спален общежитий!" 
        Однако не успел он додумать эту мысль, как его шею обвили руки, а голос возле уха прошептал, - Простите, господин, что заставила Вас, напомнить мне, КАК и ЧТО нужно делать. Разрешите исправить свою ошибку. 
        Алекс улыбнулся. Он знал эффект от работы ЭТОГО масла, особенно если его правильно использовать. А значит, ночь будет... очень насыщенной! И начнется она прямо сейчас! 
        ...
        Увлеченные друг другом, они не заметили, как приоткрыв дверь, в комнату проскользнула какая-то тень, или... две тени... а может... три?
        ...
        УТРО СЛЕДУЮЩЕГО ДНЯ. ГОСТИНИЦА "УСТАЛЫЙ БАРСУК". КОМНАТА Д'АНТЕ

        Яркий солнечный луч, пробившись сквозь щель между занавесками, не торопясь пополз по кровати через переплетение людских тел. Наконец добравшись до чего-то лица, заплясал вдоль закрытых глаз, как будто специально пытаясь разбудить. Человек дернулся и, приоткрыв глаза, сразу зажмурился. Луч, как будто удовлетворившись тем, что сделал, заскользил дальше по комнате.
        Проморгавшись, Д`Анте попытался приподняться и понял, что не может это сделать. Все части тела были... оккупированы. Слегка подняв голову, и скосив глаза, он внимательно оглядел открывающуюся картину.
         Так... справа посапывает в плечо Лиси, слева... похоже одна из ее сменщиц со стойки (не помню как зовут), снизу, обнимает ногу еще одна девушка... А, я помню ее, это же одна из тех, кто чистил мне доспех! Хм... значит трое... неплохо! 
        ...
        О, а это что за ощущение! О-о... ого! Кому-то показалось мало ночи?!
        Еще немного подняв голову, он неожиданно встретился взглядом с большими темными глазами. Девичья голова, находящаяся у него между ног тоже слегка приподнялась и...
        "Мила... - подумал он, потом с резко возникшим удивлением, - МИЛА?!"
        Девушка аккуратно облизнула губы язычком, скосила глаза вниз, потом опять посмотрела на Алекса и произнесла спокойно, как нечто само собой разумеющиеся:
        - Я уже опоздала на завтрак... родители все равно будут ругаться... поэтому... задержусь и... позавтракаю здесь! - после чего ее голова опять опустилась, а Д'Анте откинувшись, молча на подушку, судорожно пытался вспомнить и выложить в хронологической последовательности все, произошедшие, вечером и ночью события.
        Одновременно с этим в его голове пронеслась, запомненная еще со времен академии фраза: "Если ты не в силах сопротивляться обстоятельствам, то... расслабься и постарайся получить удовольствие!" ...

        ГЛАВА 9. ПОКОЙ НАМ ТОЛЬКО СНИТСЯ
        ГДЕ-ТО В ВОСТОЧНЫХ КОРОЛЕВСТВАХ

        Ковры, ковры... кругом ковры. На полу, стенах, даже свисают с потолка, образуя своеобразный небольшой лабиринт. Там и тут, слегка покачиваясь от малейшего движения воздуха, на цепочках висят магические светильники. Причудливые тени, переплетаясь со светом, скользят по окружающей обстановке. 
        В центре этого лабиринта, на набросанных, в кажущемся беспорядке, подушках с кисточками, возлежит старый человек в длинном шерстяном халате. Высушенное временем тело, пергаментная, пожелтевшая кожа, и голова, полностью потерявшая все волосы. Мутно-водянистые, глубоко посаженные глаза невидяще уставились вдаль. Ноздри крючковатого носа слегка трепещут, периодически пропуская через себя дым от кальяна, трубку которого он держит в тонких, плотно сомкнутых губах. 
        Рядом, в поклоне, безмолвной тенью, застыл собеседник - молодой человек с незапоминающимся лицом. Юноша одет в дорогой, расшитый бисером камзол по последней моде, волосы тщательно уложены в сложную прическу. 
        ...
        Ковры. Он любил их запах. И пусть со временем этот запах приобретал легкий (или не очень) оттенок затхлости (слугам дозволялось только, не прикасаясь, смахивать пыль), это не имело значения. Каждый из ковров, развешенных на стенах его обители, нес в себе частицу прошлого. 
        Вот этот ковер подарил сосед с юга... светлая ему память. Тот - от дальневосточного небольшого королевства. Он помнит делегацию с дарами. И ковер действительно красивый. Он помог им тогда. Потом потребовал за помощь... Им не понравилось. Сейчас там, на троне... другой король.
        А вот этот ковер, был прислан недавно. С Запада. Все как обычно... почти. Так как он помнил ЕГО. Даже слегка удивился, что ОН еще жив. И сейчас, легкая тень мысли: "Стоит ли?" Но в сундучке, присланном вместе с ковром, хорошо сверкало. И правильно. Он проверил. Так что помощь он все-таки окажет, однако, появилось НО... И это но, стояло рядом с ним и почтительно наклонившись, ждало его воли. Хороший мальчик. Еще не испорченный. Пока можно... использовать.
        ...
        - Сандр, дорогой, стар я стал, плохо уже понимаю с первого раза, повтори еще раз их дополнительную просьбу.
        - Да, Хозяин. Они просят, помимо "дешифровщика", дать им еще жезл - "эффектор", для подстраховки при устранении внезапно возникшей проблемы. Судя по пояснению, у Цели неожиданно появилось новое дитя.
        - А почему МЫ не знаем об этом?
        Гибкое тело, распростерлось перед ним ниц, - прошу великодушно простить, Хозяин, но Цель выведена из приоритетных еще десять лет назад (и ведь не упомянул, что по моему приказу... хитрец). Основного наблюдающего нет, и слежение ведется удаленно с контрольной точки. Можем провести новое внедрение, но это займет время.
        - Нет необходимости. И встань, наконец! - ответил ему, выдержав паузу, довольный поведением своего визави, старик и продолжил:
        - Можешь передать, что мы предоставим... три "эффектора", но вместе с "дешифровщиком" к ним прибудет и "контролирующий". Хорошее дитя (а других ЭТОТ не делал), будет неплохим приобретением для нашей коллекции. Но, тем не менее, для них цена увеличится в полтора раза, и оплатить нужно вперед! 
        - Да, Хозяин, все будет, как Вы сказали!
        - Я и не сомневаюсь, мой мальчик. И давай закончим на сегодня с делами. Ступай, и через полчаса... нет, через час... пришли ко мне новенькую. Ее ведь уже подготовили? Прекрасно! Надеюсь, я не буду разочарован? Давай... иди...
        Дождавшись, когда пятясь и одновременно кланяясь, его молодой собеседник уйдет, старик, слегка поморщившись, откинулся на подушки. Увы, возраст все-таки давал о себе знать и женщины ему, в общем... были уже не нужны. Так что ничего, кроме эстетического наслаждения, не предвиделось, но необходимо было соответствовать! 
        Однако... что-то в просьбе новых друзей тревожило. Ведь он помнил ЕГО. Поэтому и тревожило. Так что три "эффектора". И надо узнать подробности про дитя, которые ему расскажут... чуть позже. Он ведь высказал интерес. Значит, вывернутся на изнанку, но узнают. Иначе и быть не может. Ладно, хватит думать о работе, и пока есть время, нужно... немного вздремнуть.
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. ЭЛИ. НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ ПОСЛЕ ТОГО СЛУЧАЯ

        Как же все-таки гибка детская психика. Вот вчера ребенок бился в истерике, и ты его с трудом успокаивал. А сегодня он в прекрасном настроении, бегает, играет, а ты наоборот нервничаешь, вспоминая вчерашнее, и думаешь, как не допустить того, что было, вновь. Вот почему, спрашивается, я не спал полночи (больно рано легли, проснулся посередине ночи и долго не мог опять заснуть), думал, прикидывал свое (в смысле наше), дальнейшее поведение, переживал, как сложится первое общение, после этого случая, с Кайнэ... а в итоге?!
        ...
        Сати, тебе... чего надо? Дай поспать, пожалуйста! Нужно сказать "булочка"? Ну, хорошо:
        - Булочка!
        Довольна? Что еще? Хм, ладно:
        - Крендель!
        ...
        А теперь что еще? Ну:
        - Пирожок!
        Еще? Все! Хватит! И прекрати чавкать... спать мешаешь... СТОП! Ты это чего делаешь? И... где МЫ?! 
        ...
        Первое, что я увидел, наконец, очнувшись от сна, это испуганные глаза кухарки, которая, отгородившись от меня подносом, кидала мне какую-то выпечку. Сати ее ловила, проговаривала название вслух (вообще-то, говорил я, правда, до этого, не зная зачем) и использовала по назначению, то есть ела. А находился я, судя по обстановке, на кухне. Интересно, как я сюда попал... (в памяти проскользнула цепь образов-воспоминаний). 
        О, Сати оказывается, уже с раннего утра носится по замку, а сейчас проголодалась (ну вообще-то мы с ней всегда не прочь перекусить) и решила до завтрака немного... "заморить червячка" (внезапно проявившиеся картинки заставили меня чуть не подавиться пирожком, настолько они были смешными).
        Ладно. А почему, Марта в таком состоянии? Вроде раньше она, нас не боялась... (осознание последних действий). Ты чего, Сати?! Зачем залезла на кухню через отдушину в погребе? Шла по запаху? И как открыла крышку? Что? Больно хлипкий засов? Ну... если толщина деревяшки в нашу с тобой ногу, это хлипкий...
        ... Так, может, хватит объедать народ? С такой скоростью, ты явно съешь все, что приготовили на завтрак всему замку! И не стыдно? Нет? А мне, да! Поэтому мы отсюда уходим, и вежливо благодарим... БЛАГОДАРИМ, Я СКАЗАЛА! И скажешь САМА! Я помогу. Не помнишь, как ее зовут? Марта! Вот... так лучше! Теперь пошли.
        КУХНЯ ЗАМКА. КУХАРКА МАРТА

        ... Когда внезапно в крышку погреба ИЗНУТРИ постучали, то Марта, чуть не стукнулась головой в потолок, подпрыгнув от испуга. А потом, когда еще и засов от удара ТРЕСНУЛ... но к счастью, это оказалась всего лишь "подопечная" господина.
        Посмотрев на кухарку (эти разноцветные глаза просто завораживали), она, с какой-то непонятной интонацией, сказала, - Булочка! - и показала рукой на рот. Собственно Марта сразу все поняла и, схватив поднос со свежей выпечкой со стола (простите, господин, но это Ваша воспитанница... с ней и разбирайтесь), взяла оттуда, что-то не глядя, и кинула в сторону девочки. Потом еще... и еще.
        Когда женщина уже с тревогой стала посматривать на наполовину опустевший поднос (похоже скоро и к завтраку господина подать будет нечего, вот позор), девочка внезапно остановилась и перестала запихивать себе пойманное в рот. Более того, подойдя к кухарке (ей стала не по себе), аккуратно положила последние пойманные пирожки обратно. Затем внезапно поклонилась и своим необычным голосом (какой у нее он все-таки милый) сказала:
        - Благодарю, - и, выдержав паузу, - Марта! - и еще раз поклонилась. Потом неестественно быстрым движением переместилась за нее и выбежала за дверь кухни.
        Кухарка, судорожно вытерла пот со лба. Затем, с непонятными эмоциями долго смотрела вслед убежавшей девочке. И наконец, вздохнув, решила про себя: "Что ж, раз такая ситуация, то ничего не остается как... просто готовить больше... раза в два!"
        ЭЛИ. ЧУТЬ ПОЗЖЕ

        Я стоял перед серьезной дилеммой, вернее стояла Сати, а я заставлял ее думать и принимать решение. Так вот, выбор... Пойти посмотреть, очередную тренировку стражи на небольшом полигоне вне замка. Немного далековато, правда, но артефакт позволит понаблюдать. Или же, сходить и посмотреть, как кузнец Варок будет проверять, и подбивать подковы к копытам лошадей. 
        Вообще кузнец вызывал у меня восхищение. Немногословный, почти не обращающий внимание на меня (ну неожиданно, когда уже привык к иному, увидеть того, кто на тебя НЕ пялится). И главное, наблюдая за его работой, я понял, он мастер своего дела! Я даже специально (Сати, виновата - отвечай!) подошел к нему, когда он ремонтировал ворота и извинился. К сожалению, то, что он сказал, я так и не понял, но ощущаемые от него эмоции, перед этим носящие крайне негативный оттенок, сильно смягчились.
        Возвращаясь к выбору. Увы, но все решили за нас. По связи неожиданно пришел вызов от мастера. Вообще-то он сегодня был какой-то занятый, и целый день проторчал в своей лаборатории вместе с Анри и меня, кстати, туда не пустили (Сати вся извелась от любопытства). Причем, даже завтрак и обед слуги им носили, и мне пришлось, есть в одиночестве (ничего, мы с сестренкой и за них постарались, ну... насколько влезло). И кузнец, приехавший рано утром, тоже почти полдня провел там и только сейчас вышел. Даже мне стало интересно, что они там делали. Сейчас и узнаем! И кстати... я же вроде хотел с Даниэлем пообщаться на тему контроля силы! Тоже тема! Так что, ноги в руки и вперед! Ой!
        ...
         Сати! Это выражение такое... не надо понимать буквально, чуть не упали же! 
        ...
        ЛАБОРАТОРИЯ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль беспомощно переводил взгляд с Анри на Эли, стоящую перед ним и обратно. Он готовился к любой негативной реакции. К истерике, презрению, отказу, попытке убежать, в конце концов. Но не к тому, что когда он, стиснув зубы, в нервном напряжении, сказал Эли по связи, что хочет надеть на нее "ограничители" и объяснил почему... она улыбнулась и непонятно-радостной эмоцией протянула руки с одновременной просьбой, что бы он НАУЧИЛ ими пользоваться! При этом смотря на него своими большими завораживающими глазами...
        ВОТ КАК?! КАК сейчас надевать даже на руки ей ЭТО? Однако... он нашел в себе силы надеть и застегнуть нижнюю часть. Верхнюю... уже не смог. А когда, девочка сообщила что ей неудобно, с одновременной готовностью, это "неудобно" терпеть, ПОБЛАГОДАРИЛА его и, еще раз спросила, как ими пользоваться.... Даниэль не выдержал. Он снял их обратно и, недоумевающей Эли сказал, что это была просто предварительная примерка и окончательно она наденет их позже. Тогда же будут и объяснения. 
        Удовлетворившись полученными ответами, девочка спросила, нужна ли она еще и, получив разрешение идти гулять дальше (но, не отходя далеко от замка), буквально выпорхнула за дверь. При этом по связи прилетел ТАКОЙ букет положительных эмоций и благодарности к мастеру, что Люцифиано даже на некоторое время поплыл.
        Анри, наблюдавший за этой сценой все время, как-то устало улыбнулся и спросил:
        - Ну и что ты будешь делать?
        - Не знаю, - с какой-то обреченностью, ответил ему Даниель, и спустя некоторое время добавил, - я не могу понять, почему она с такой готовностью согласилась на ЭТО!
        - А ты не подумал о самом элементарном варианте? - спросил его Леардо, и, глядя на недоумевающего друга, продолжил: 
        - Может она просто НЕ ЗНАЕТ, что это такое? И более того. Ты уверен, что ОНА не думала о том, что нужно сделать, что бы, не допустить ТАКОЙ ситуации впредь? Ведь ты сам слышал пояснения Кайнэ, девочка действительно испугалась, что может причинить ей вред! Пусть Эли и очень... молодо выглядит, но ТА "девушка" была взрослой, и если в теле сохранилось что-то от нее, то...
        Даниэль задумался. Потом, нервно теребя рукав халата, поднял глаза на Анри и сказал:
        - Все может быть. В том числе и то, что ты прав. А сейчас... давай позовем мастера Варока обратно. Нужно будет кое-что переделать!
        ЗАПАДНАЯ ИМПЕРИЯ. ГОРОДОК ЛАНДО. ВХОД В ГОСТИНИЦУ "УСТАЛЫЙ БАРСУК"

        Алекс очень не любил прощаться, особенно с женщинами, так как чувствовал себя при этом очень неловко. Эти слезы, просьбы поскорее вернуться, пылкие признания (с определенного периода в его жизни, бывшие нормой). Но в этот раз, на удивление, неловкости почти не было. И сцен с заламыванием рук и признаниями тоже. 
        Нет, слезинки в уголках глаз женского персонала гостиницы, с которыми он свел близкое знакомство, присутствовали. Объятия и поцелуи тоже, чему он был совсем не против, приятно же! Но до признаний дело к счастью не дошло.
        Кстати, по количеству подошедших, в сознании Д'Анте зародилось подозрение, что девушек ночью было гораздо больше, чем увидел утром. А он все думал, чего они так активны, предполагал, что что-то использовали, а все оказалось, гораздо проще. Ну и ладно, с учетом ОЧЕНЬ приятных воспоминаний, никаких отрицательных эмоций Алекс не чувствовал. 
        Тем более что с некоторыми было, далеко не в первый раз. Хоть в городе и несколько гостиниц, да и казармы Ордена есть, в этой, он останавливался уже неоднократно. И девушки, похоже, опять остались довольны!
        Особенно одна, которая сейчас стояла, держа его за руку и уткнувшись лицом в плечо. Лиси! Он чувствовал ее душевные метания и ждал. Вот она, решившись, слегка отодвинулась, подняла глаза и дрожащим голосом произнесла:
        - Господин Алекс, я... я... всегда буду РАДА видеть Вас в нашей гостинице! Прошу, когда вернетесь... выберете ее снова!
        После чего, сделав несколько шагов назад, согнулась в глубоком поклоне. И только пара капелек влаги упавших вниз обозначили недосказанное.
        - Обязательно! - широко улыбнулся Алекс, испытывая двойственное чувство. Облегчение, что не пришлось говорить, что-то неприятное понравившейся (но не настолько) девушке и, как, ни странно, какое-то сожаление, что не услышал того, что ожидал.
        Вообще, буквально некоторое время назад, после столь приятного утра (а также, естественно, до этого, вечера и ночи) он уже планировал, как проведет день, и ждал повторения пройденного, еще раз, благо отправление намечалось только на завтра. Однако реальность внесла свои коррективы. Люди, о которых говорила матушка Рони, появились в гостинице уже в обеденное время, и ему пришлось все-таки покинуть постель, что бы с ними переговорить (утреннее продолжение было настолько неплохим, что моральных сил покинуть комнату до их появления не было).
        Увы, итогом переговоров с двумя пожилыми, но крепкими на вид мужчинами, стало осознание необходимости выезжать прямо сейчас. Идея, предложенная ими на начало путешествия, была очень правильной, и Алекс с ней согласился. Все лучше, полпути проделать охранниками каравана с бесплатным питанием и ночлегом и даже оплатой услуг, чем ехать отдельно.
        Именно поэтому, немного скомканное прощание состоялось прямо сейчас. И жаль, что оглядываясь, он не видел еще одного женского лица. Мила! Увидеть утром ее в своей постели было очень неожиданно. Тем более, что он (к своему стыду) так и не вспомнил, когда она там появилась. Вообще, он боялся признаться самому себе, но Мила и Лиси, выделяясь на фоне остальных, уже давно маленькими частичками укрепились в его сердце. Тем более и ту и другую он помнил еще с того времени, когда только-только появился в этом городке после академии. 
        ...
        Только что, вернувшись в город и оставив лошадь и вещи в первой попавшейся гостинице, Алекс быстрым шагом шел по улице, с каждым мгновением приближаясь к своей (как он тогда думал) мечте.
        - Ай! - услышал он вскрик и, повернувшись, увидел, как вырвав из рук, идущей с подругой, девушки, наполненную продуктами корзинку, и толкнув ее так, что она упала, какой-то неопрятно одетый парень припустил по улице. 
        Девушка даже не звала на помощь, с какой-то растерянностью смотря вокруг. Попытавшись подняться с помощью подруги, с тихим вскриком опять упала на дорогу. 
        Рефлексы сработали почти помимо воли и выброшенный в сторону пробегавшего мимо парня кулак впечатал того в стену. Подобранная корзинка, отнесенная подругам и небольшая лечебная помощь (просто растяжение, ничего страшного) девушке послужили отлично завязкой для знакомства.
        ...
         С тех пор по возможности Д'Анте оказывал им знаки внимания, не предполагая ничего в ответ (ну нет у него с ЭТИМ проблем), да и Мила с Лиси, тоже всегда с удовольствием общаясь, не переступали определенную грань. До сегодняшней ночи. И сейчас он пока не знал, как реагировать на произошедшее, в тайне радуясь, что решение отложено на потом.
        Мила так и не появилась, и Алекс, зная ее отца (крепкий и дольно строгий к детям старик, хотя явно безумно их любящий), предполагал почему. Ну и ничего, все равно утреннее прощание было великолепным.
        Ладно, пора заканчивать. Вскочив на лошадь, и еще раз оглядев стоящих перед ним девушек (вот не надо все-таки плакать, не железный же) он взмахнул рукой и, не оглядываясь, отправился по улице, ведущей к дороге из города. Следом за ним, тронулись и двое сопровождающих. Небольшое тревожное чувство, поселившееся в его груди, Д'Анте списал на мандраж перед непростым заданием, твердо пообещав себе, что обязательно вернется!
        БУЛОЧНАЯ. МИЛА, ДОЧКА ПЕКАРЯ

        Наклонившись, она аккуратно переложила с подноса свежий хлеб на специальный стол, где он остывал, набирая свой непередаваемый вкус и аромат. Чуть позже Мила перенесет его в торговый зал, где он будет быстро разобран покупателями. Булочная была довольно популярна (отец - хороший пекарь) и все выпекаемое расходилось практически сразу.
        Отец!.. Выпрямившись и случайно задев попой соседний стол, Мила поморщилась, помянув его мысленно (только мысленно, и только с извинениями) не очень хорошим словом. Мог бы и... помягче. Хотя она конечно понимала, на что шла, когда отнеся в гостиницу вечернюю выпечку, неожиданно узнала от сменщицы Лиси, стоящей за стойкой, ГДЕ сейчас ее подруга.
        Черная зависть тогда волной поднялась в ее груди. Она то мечтала в тайне, а Лиси взяла и сделала! Ощущая непередаваемую обиду, Мила, внезапно поняла, что если СЕЙЧАС она ничего не предпримет, то эта зависть навсегда поселиться в ее сердце. И она сделала Выбор! И даже сейчас, после того как отец снятым со штанов ремнем объяснил, как волновалась семья из-за ее отсутствия, она ни о чем не жалела. Повезло, конечно, что это был день, и ему было некогда, поэтому она всего неделю не присядет и поспит на животе. Получив еще и запрет на три дня, выходить из дома. Но все равно, ЭТО стоило того!
        Мила еще раз вспомнила ночь, ее утренний завтрак, плавно перешедший в повтор ночи, и поняла, что надо срочно успокаиваться, иначе еще немного и придется идти, менять нижнее белье. Поэтому, сменив направление мыслей, она стала думать о другом не менее важном для нее моменте, ее тайной надежде. Вдруг, этой ночью, по воле Света зародилась новая жизнь? В этом случае она даже не испугается гнева отца. Хоть три месяца на животе будет спать! Но маленькое чудо от НЕГО... что может быть прекраснее! На большее она даже в мыслях не рассчитывала. И еще одна главная мысль крутилась общим фоном в ее голове: "Только бы ОН вернулся!"
        В такт своим мечтам и мыслям Мила плавно передвигалась по комнате, расставляя испеченные изделия, не замечая, как сквозь приоткрытую дверь на нее глядел отец. А старый пекарь Рико смотрел и смотрел, с непередаваемыми эмоциями радости (неужели она наконец-то решилась) и надежды (ребенок от ГЕРОЯ, что может быть лучше!)...
        БАШНЯ ЗАМКОВОГО КОМПЛЕКСА РЕЗИДЕНЦИИ ОРДЕНА СТРАЖДУЩИХ СВЕТА

        Ранесса де Парадис стояла, опершись руками на парапет, и смотрела вдаль, туда, куда по ее предположению, сейчас скачет на лошадях с сопровождающими последний рыцарь Ордена! ЕЕ рыцарь! От глаз вниз медленно стекали крупные капли, а сухие губы шептали слова, общий смысл которых сводился лишь к одному: 
        - ВЕРНИСЬ ЖИВЫМ!
        КОРОЛЕВСТВО СВЕТА. ЗАМОК ЛЮЦИФ. ЭЛИ

        А они ничего так... стильные (от прилетевшей картинки, я отмахнулся, так и не поняв, что это за существо с выпяченными накрашенными губами, бородкой и в аляповатом одеянии)! Темные, почти черного цвета, браслеты, сделанные из металлических полос обтянутых кожей с рядами металлических штырьков по внешней стороне. "Ограничители", как объяснил мне по связи Даниэль, непонятно, почему смущающийся своей работы. Это ведь то, что надо!
        Сначала, правда, они были больше, целиком металлические и без кожи. Но, примерив, первый вариант (неудобный, но я был согласен даже на такой), он решил его доработать и на следующий день, пригласив в лабораторию, показал второй, который мне понравился, конечно, гораздо больше. Затем мастер объяснил, как они работают. Интересно... судя по объяснениям, то при усилии, превышающем некий допустимый предел, заложенный в "ограничитель", будет... больно. Причем, чем больше разница, тем больнее! А усилие соответственно блокируется. 
        Предел сейчас заложен примерно равный силе обычного взрослого тренированного мужчины. Хм, оставим в стороне, что я маленькая девочка, все равно даже взрослый и сильный мужик, не сможет в несколько мгновений превратить кролика в фарш. Так что, наверное, это действительно то, что нужно. Правда, меня немного смутило то, что снять их самостоятельно нельзя. Ну и ладно, все равно мастер постоянно рядом.
        Сразу как их одели, попросил разрешения опробовать и получил его. Решив проверить на максимум, я просто и без затей ударил пальцами в стену... 
        - О-о, о-у!!! 
        Да... действительно больно, я бы даже сказал - БОЛЬНО!
        Через какое-то время звездочки все-таки перестали мельтешить перед моими глазами. Даже перестал трясти рукой и смог ее ощутить (я ведь так и не отключил ощущения Сати от себя, поэтому прилетело полностью и за двоих). Получив одновременно с этим нагоняй от мастера и требование больше ТАК не делать, выдержав паузу, решился на вторую попытку. Потом на третью. В общем, спустя некоторое время более-менее разобрался. 
        Все ничего, но постоянно, чуть забывшись, терпеть боль немного напрягло. Но Даниэль сказал, что потом проведет со мной комплекс специальных тренировок, и нужное усилие я буду прикладывать бессознательно, соответственно и боли не будет, чем меня в принципе успокоил.
        Правда, сразу всплыл еще один вопрос. А КАК мне теперь передвигаться по замку? Цепляться за камни не получится, "ограничители" не дадут. Ответ получил очень простой - ножками, как и все. Похоже, мастер был даже доволен эти обстоятельством. Вот... нехороший человек. Сати сначала огорчилась, но когда я пояснил ей, что благодаря этим браслетам мы не сможем ничего плохого сделать Кайнэ, сразу успокоилась и даже обрадовалась. Эх, какая же она (пускай и, существуя лишь в моем сознании)... сплошная милота и непосредственность (ага, а на себя в зеркало давно глядел, хе-хе)!
        В итоге, несмотря на некоторые неудобства, я решил, что это все равно лучше, чем постоянно рисковать жизнями окружающих. Так что, искренне поблагодарив Даниэля и получив в ответ сложную смесь эмоций с непонятной ноткой вины и разрешение идти, выбежал (ну не может Сати по-другому) из лаборатории. Судя по времени, как раз наступало время заката, на который мне очень понравилось смотреть, а с учетом того, что быстро я теперь на башню не заберусь, нужно было поспешить...
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. ЭЛИ И КАЙНЭ

        Кайнэ все-таки смогла меня связать. Правда, для этого ей понадобилась помощь мастера в магическом укреплении веревок (интересно и зачем Даниэль помог). Да и кроме того, из-за 'ограничителей' я не сумел приложить достаточно силы. И теперь вишу в небольшом изогнутом тупичке коридора. Здесь была сведена часть несущих балок, перед переходом в башню, и привязать было к чему. Причем судя по некоторым старым следам, в свое время Сати здесь тоже повисела.
        Кайнэ стоит рядом, довольная как кошка, объевшаяся сметаны. Да, между прочим, немного не в тему, но! Я помню, таких одомашненных зверей, более того, видел их на картинках в книгах Даниэля, и выучил, как они называются на местном языке (пять вариантов, включая написание - жесть). Однако в замке их нет. Нет от слова совсем! И кстати, грызунов (вот название забыл, знаю только местное, хотя внешний вид помню, он совпадает) на которых охотятся кошки тоже! Странно, но ничего, потом узнаю.
        Ладно, возвращаясь к подвешенному телу, то есть ко мне. Ну, связала. Ну, вишу. Кайнэ периодически веревки поправляет, то подтягивая, то ослабляя. И все на меня посматривает. А я на нее. Интересно, и чего она ждет? Никак не могу понять. В принципе, за исключением некоторого неудобства можно даже попытаться поспать.
        Вижу, как постепенно в ее глазах появляется разочарование. И как, ничего не делая, я умудрился Кайнэ обидеть?! Наконец, она, грустно вздохнув, ослабляет основной узел и спускает меня на пол, после чего садится на корточки, прислонившись к стенке спиной, положив на колени вытянутые руки и опустив голову.
        Выпутавшись окончательно из веревки, сажусь рядом, пытаясь заглянуть в лицо, но она еще сильнее опускает его, не давая этого сделать. В эмоциях девушки был сумбур, с приличным отрицательным оттенком, правда, все-таки направленным не на меня, а, как ни странно, на саму себя.
        Нет, так не пойдет! Нужно что-то срочно придумать! Жаль, что у Сати, никаких воспоминаний об этом не осталось. Хм, что же сделать? А если... я посмотрел на веревку, потом на травницу. Да, точно! Если я проделаю, аналогичные действия с Кайнэ, то наверно пойму, чего она от меня хотела (может, даже притворюсь, если будет несложно).
        Не знаю, насколько сильно удивилась девушка, когда я, приподняв, стал быстро опутывать ее веревкой. 'Ограничители' работали, но даже с ними у меня не возникло проблем, да и Кайнэ не сильно сопротивлялась, очевидно, пребывая в легком шоке. Кстати, с учетом разницы в телах, мне пришлось в некоторых местах, сделать по-другому. И что странно, руки даже знали как именно.
        Вот теперь уже я стоял рядом с травницей и проделывал то, что она со мной (да здравствует 'дневник' и запись). А вскоре, перестав механически повторять запомненное, в своих действиях уже ориентировался на ее эмоции. Сильные эмоции!
        Спустя время, ощутив нужный момент, я опустил Кайнэ на пол и подошел с попыткой осмотреть, не повредила ли она себе чего, но был схвачен и стиснут в объятиях. Где мне пришлось провести продолжительное время, пока травница не успокоилась. В общем, произошедшее было довольно интересно, но немного непонятно. Кстати, судя по заблестевшим глазам девушки, повтор был не за горами. Я, в общем, не возражал. Единственный момент, который немного смущал, смогу ли так, похоже, притворится, чтобы в следующий раз ее не обидеть.
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль сидел в кресле и размышлял. Основной темой его мыслей была как обычно Эли. Текущая ситуация не сказать, что была полностью хорошей, но и плохой ее назвать было нельзя. Обучение двигалось вперед. Эли явно прогрессировала в использовании слов и уже могла самостоятельно строить короткие фразы. С пониманием было хуже, но прогресс и тут очевиден, простейшие словосочетания она понимала тоже без особых осложнений. Что еще было важно для Люцифиано, неудобных вопросов (хотя уже могла) она не задавала. Странно, но хорошо.
        "Ограничители". Люцифиано в новом варианте (пришлось еще одну ночь не поспать) отключил самые неприятные функции, оставив только ограничение по силе рук. И, хотя сделал, решил все-таки не надевать верхнюю часть. Ведь принудительный контур он же не собирался использовать, так? Да и основную проблему убрал. Так что достаточно!
        Кстати, помимо очевидного повышения уровня безопасности, "ограничители", слегка, сбавили Эли... энергичность, что позволило успокоить часть слуг, которые уже начинали нервничать при виде девочки. Что его еще удивило, тренировки, начавшись, очень быстро закончились. Так как, Эли, очень быстро ухватила основной принцип, и самостоятельно, буквально за несколько дней полностью адаптировалась под пониженное усилие. 
        С Кайнэ же они уже на следующий день стали общаться, как ни в чем не бывало. Более того, недавно травница, подойдя и отчаянно краснея, попросила зачаровать на прочность веревку. Вспомнив их игры с Сати и поняв, что простая веревка сейчас действительно не подойдет, он пошел навстречу. И уже вечером наблюдал, как Эли помогала, едва держащейся на ногах, но невероятно счастливой Кайнэ залезть на ее лошака, который, почувствовав хозяйку, неторопливо направился через ворота в деревню, по многократно пройденному маршруту.
        В деревню... в деревню... в деревню?! А почему он до сих пор не съездил с Эли в деревню? Ей же наверняка будет полезно увидеть что-то новое, да и может, это подстегнет воспоминания Сати (уже понимая, что не будет, так, как он изначально хотел, Люцифиано все равно цеплялся за обрывки первоначально придуманного плана). Тем более есть там одно место... Да и Игорь, заместитель Теодора, отвечающий за безопасность в деревне, в сообщении просил о встрече именно там, собираясь ему что-то рассказать и показать. Решено, завтра с утра они с Эли туда и отправятся!
        СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ. ОКРЕСТНОСТИ ЗАМКА ЛЮЦИФ

        Даниэль едва сдерживал улыбку. Сидя на неторопливо двигающейся лошади (а куда спешить?) и двигаясь по дороге вниз, он с умилением наблюдал за Эли, которая наворачивала круги вокруг него и Анри. Тот, услышав об этом коротком путешествии, с радостью согласился съездить вместе и сейчас также смотрел на Эли и, похоже, с той же эмоцией.
        А наблюдать было действительно интересно. Одетая в легкое белое платьице, с выделяющимися на руках черными браслетами и неизменным (увы) рюкзачком на спине, она мелькала то справа, то слева, успевая, и двигаться вместе с ними, и осматривать все вокруг. Даже под камни заглядывала и пару раз на деревья забиралась. Иногда, кроме большого белого банта, который повязали девочке на голову его горничные, и из-за которого они даже задержались с выездом (вот как можно, за целый час - один бант?!), и видно-то ничего не было! 
        А уж, сколько цветов и растений было вырвано и показано! И сказано! И, между прочим, правильно! Даниэль даже ощутил чувство гордости за проделанную работу. А вот живых существ в руки Эли не брала. Даже кузнечиков. К тому же он заметил, что подбегая к чему-то, шевелящемуся в траве, она убирала руки за спину. Люцифиано это не очень понравилось. Так девочка могла и фобию заработать! Он решил попозже обязательно подумать над этим.
        Наконец дорога, завернув за очередной холм, уперлась в высокий бревенчатый частокол. Двое деревенских стражей, дежуривших у ворот, увидев их, выпрямились и попытались судорожно придать себе боевой вид. Что с учетом частично расстегнутых доспехов, облепленных травинками, смотрелось несколько смешно и нелепо. Это не считая прислоненных к частоколу копий, до которых они явно не могли дотянуться. Хотя один смог, дернувшись и роняя на землю шлем, но копье выскользнуло у него из пальцев и, падая, ударило по ноге второго, который выпучил глаза, но сдержал крик боли, только шумно задышав.
        Даниэль удивился. С ЭТОЙ стороны выставить стражу? И пусть, похоже, они сами не поняли, зачем их здесь поставили и вели себя беспечно, но сам факт! Решив расспросить об этом Игоря, он проехал мимо, сделав вид, что ничего не заметил. Анри, правда, широко ухмыльнулся, глядя на бледные, мгновенно покрывшиеся потом, вытянувшиеся лица. Похоже, история о нелепых стражах скоро будет гулять по деревне и замку, обрастая разнообразными подробностями. 
        ДЕРЕВНЯ ВОЗЛЕ ЗАМКА. ЭЛИ

        А она оказалась гораздо ближе, чем я думал. Если бежать на максимальной скорости, которую мы могли выдать с Сати, то я бы добрался сюда от замка за несколько минут. Не совсем, правда понятно, почему обнесена частоколом и зачем охрана на воротах. Тут есть какая-то опасность, о которой я пока не знаю? 
        Хотя подбежав и осмотрев стражников (интересно, а разве можно побелеть еще сильнее?), понял, что если и есть что-то, то чисто гипотетически, так как их внешний вид говорил только об одном. Стражники опасности уже давно (или никогда) не видели. Кстати у одного явно сломан палец на ноге, но он терпит... бедняжка. Увижу Кайнэ - скажу. О, я же, наконец, узнаю, где и как она живет! Ой! Стоп! (Сати, не бросайся вперед мастера, это неправильно, потерпи!)
        ...
        Два десятка бревенчатых домов с довольно приличными подворьями, кузница, конюшня. Несколько отдельно стоящих амбаров. Казарма. Посередине деревни довольно большой дом с приличного размера утоптанной площадкой перед ним (скорее всего там устраиваются общие собрания). Все это обнесено высоким, в два моих роста частоколом из довольно толстых бревен. Слева и справа от деревни было что-то наподобие валов, которые упирались в резко вздымающиеся склоны холмов, на которых были вышки, наверняка с дозорными. 
        И главное! Дорога, проходя сквозь деревню и выходя через другие ворота (вот там стража стояла, как положено и в полной боевой выкладке), спустя некоторое расстояние упиралась... Я бы назвал это трактом. Правда, очень старым. В свое время он был вымощен камнем, который конечно остался, но сейчас едва проглядывал сквозь отложения земли и проросшую траву. 
        Судя по состоянию, по нему ездили не часто, хотя и заброшенным он не выглядел. Как я запомнил по карте, в одну сторону располагался небольшой город Светлый (простой народ, простые названия... наверное). Второй конец дороги, поднимался на перевал, ведущий в Западную Империю, которым можно было пользоваться всего два раза в год. Там же, перед перевалом стояла застава. Наверно по этому тракту еще и патруль должен разъезжать.
        Все это я увидел, получив разрешение от мастера прогуляться по окрестностям, который, как он сказал, по делам, зашел в центральный дом. Вообще результаты моей с Сати беготни, заставляли задуматься. Похоже, несмотря на нынешнюю частичную беспечность, Даниэль хорошо думал о безопасности себя и своих людей. Правда, что странно, несмотря на валы, обойти деревню не составляет труда (тогда зачем они нужны?). Да и внешний вид укреплений явно не предполагал долгой осады. Судя по всему, вся эта защита рассчитана, на то, что бы увидеть, предупредить и успеть спрятаться за частоколом. Что же это за опасность?
        Жители деревни практически ни чем не отличались от проживающей в замке прислуги. Более того, я заметил пару лиц, которые уже видел. И вспомнил, что недавно в замке появилась новые служанки. Значит, тут есть своеобразная ротация... понятно. Непонятно другое. В деревне тоже... не было детей! И домашних животных! Ну, не считая кудахтающую и хрюкающую живность на подворьях (кстати, все как один, обнесенных крепким забором). Чувствовалась даже какая-то неестественность.
        Еще одной странностью были ощущаемые мною эмоции живущих тут людей. Отвык я уже от ТАКОГО. Вот в замке, например, со временем, первоначальная настороженная боязливость сменилась большей частью умилением (еще и тискали периодически, блин), в крайнем случае, просто легкой опаской (к тем служанкам, так рано из-за меня поседевшим, я тоже подошел и извинился). А Марта вообще последнее время осмелев, меня полотенцем гоняла с кухни (признаю, за дело, но уж очень пирожки у нее вкусные). А тут...
        Страх! А кое-где даже СТРАХ! Настороженность. И лишь всего пара вспышек умиления (а вот и бывшие служанки). При моем появлении, все почему-то поспешили зайти в дома. Закрывались двери и ставни, сквозь щели в которых, на меня настороженно смотрели. Чувствуя недоумение, растерянность (свои собственные) и пробежав пару раз по опустевшей улице (с таким количеством домов больше то и не было) я, расстроенный, вернулся в центр деревни (Сати тоже сильно расстроилась, она так надеялась с кем-то поиграть). Кстати, а где дом Кайнэ? И почему я ее не увидел? И что-то я не ощущаю ее присутствия не в одном из домов, кроме...
        В этот момент из центрального дома деревни вышел Даниэль с травницей (вот она!) и, мгновенно поменяв настроение, Сати резко рванула нашим телом к ним. Даже появившиеся следом черноволосый "зализыш" - помощник Теодора, и Анри, не заставили нас притормозить. Подбежав к Кайнэ, Сати не сдержавшись (не стал останавливать, сам обрадовался) подхватила ее на руки, и резко крутанув несколько раз вокруг себя, аккуратно опустила (проконтролировал) на землю. 
        Затем уже я схватил травницу за руку и быстро спрятался за ее спиной от круглых глаз окружающих. "И вот совсем не стыдно!" - ответил я по связи фактически на прямой вопрос-удивление от мастера. Посреди серого болота страха, "солнышко" эмоций Кайнэ слепило, не хуже настоящего! Даже не пытаясь вслушиваться в то, о чем они говорили, я просто стал греться в его лучах.
        ЧУТЬ РАНЕЕ. ДОМ ТРАВНИЦЫ. НЕБОЛЬШОЕ СОБРАНИЕ

        - Ты уверен? - спросил нахмурившийся Даниэль, откинувшись на спинку лавки. Полученная от стоящего напротив человека информация носила... очень тревожный характер.
        - Да, - кивнул ему Игорь, а это был он. - Я несколько раз перепроверил. Следы пересекают границу и, проходя через долину, сделав несколько петель, уходят дальше в предгорья.
        - Значит, опасности нет? Они же уже ушли из наших мест? - полувопросительно произнес Анри, сидящий рядом.
        - Может быть, но уверенности нет. В любом случае это именно та стая диких "измененных", про которую нас предупреждали с заставы, - ответил ему стражник, - правда они говорили про шесть-семь особей, а я насчитал двенадцать, но может просто, не всех увидели.
        - Как вообще они смогли пройти? - удивилась травница, стоявшая рядом.
        - Увы, похоже, в Империи, стали... менее ответственно подходить к контролю состояния запирающих камней и часть их, на сложном горном участке... просто разрядилась. Конечно после сообщения с нашей заставы, перезарядку они сделали, но судя по следам уже поздно.
        - А чем вообще может нам грозить присутствие этой стаи? Первый раз, что ли происходит? Магический фон, здесь очень низкий, им по-прежнему не подходит. Походят как обычно туда-сюда и... их не станет. Ведь так? - продолжил расспросы Леардо.
        - Вы правы, Ваша Светлость, - поклонившись, ответил ему Игорь, и добавил, - но в данном случае, не совсем. 
        Посмотрев на находящихся перед ним людей, он с некоторой заминкой продолжил:
        - Я... внимательно осмотрел следы. И в разных местах. Есть большая вероятность, что среди них есть... (возникла пауза)
        ... - ЗАРАЖЕННЫЙ,а может быть и несколько! - неожиданно выпалил после паузы Игорь и торопливо добавил, - естественно, что один из них - вожак и более того, по всей видимости, он... разумен!
        Окружающие в шоке посмотрели на него.
        - Ты УВЕРЕН?! - после непродолжительного молчания жестко спросил его, помрачневший Люцифиано, - доказательства есть?! На какой стадии?!
        - Не знаю, господин, судя по косвенным признакам, вполне может быть вторая, если не больше! - склонив голову, ответил Игорь, и продолжил. - Именно поэтому я попросил Вас приехать в деревню. И я рад, что с Вами Его Светлость - он совершил поклон в сторону Леардо, и Вы взяли с собой Вашу... "подопечную".
        - А причем тут Эли? - вскинулся Даниэль, - зачем она?!
        - Что бы окончательно подтвердить предположения, нам надо съездить в самую ближнюю точку, где оставлены эти следы. Ваша "подопечная" сможет почувствовать, то, что нужно, и передать это Вам! Господин Леардо будет свидетелем!
        - НЕТ! - резко ответил, вскочив с лавки, Люцифиано, - ОНА никуда не поедет! Я верю тебе и так!
        - Прошу простить меня, господин, но в ДАННОМ случае, это уже Дело Короны! - неожиданно твердо произнес стражник и взглянув прямо в глаза Даниэлю, - НАМ нужно ТОЧНО знать!
        Некоторое время они смотрели друг на друга, потом Игорь опустил глаза и согнулся в низком поклоне:
        - Прошу Вас, Ваша Светлость!
        Люцифиано тяжело вздохнул, и сев обратно, с паузами произнес. - Она... необучена. Может ... ничего и... не получится.
        Однако стражник по-прежнему молчал, согнувшись в поклоне и спустя время, глядя на него, Даниэль еще раз вздохнув, сказал, - ладно, когда и куда выезжаем?
        - Это недалеко отсюда, всего в паре часов езды, - с видимым облегчением выдохнул Игорь, - если сейчас отправимся, то уже к вечеру вернемся!
        Обсуждая детали, они вышли из дома и в этот момент на них внезапно налетел маленький белый вихрь, закружив и подняв в воздух Кайнэ. Затем он так же неожиданно отпустил ее и превратился... в маленькую девочку, в белом платье, которая быстро спряталась за спину травницы, и только краешек большого банта выдавал ее присутствие.
        ...
        Редко видевший Эли, Игорь, удивленно хлопал глазами, пунцовая Кайнэ, пыхтя, пыталась вытащить ее из-за спины, Люцифиано, судя по остекленевшему взгляду и шевелящимся губам, что-то выговаривал девочке по связи и только Анри неприкрыто ржал, наблюдая эту сцену.

        ГЛАВА 10. НА ГРАНИЦЕ ТУЧИ ХОДЯТ ХМУРО
        ДЕРЕВНЯ ВОЗЛЕ ЗАМКА ЛЮЦИФ

        Сопротивлялся я вообще-то не сильно, поэтому это тело быстро вытащили под перекрестные взоры всех вышедших из центрального дома. Ну, если кто-то думал меня пристыдить, то он здорово ошибся! Опустить голову, пошаркать по утоптанной земле ножкой, поднять голову, обвести всех взглядом давно некормленого котенка, пару раз взмахнуть ресницами, и контрольный:
        - Извините...
        Все! Враги повержены и скопом идут сдаваться, стискивая тебя в объятиях. Даже негативный фон от ближайших домов, жители которых явно наблюдали за нами, почти мгновенно стал нейтрально-недоуменным: " И ЭТОГО мы боялись?!"
        К сожалению, "зализыш" тоже попал под Удар, но мы с Сати быстро вывернулись из его неловких объятий, с трудом перетерпев не менее неловкие пару поглаживаний по голове (Сати, ну, не виноват он, что ТАК мне не нравится). 
        Когда все чуть успокоились, выяснился еще один неприятный момент. Даниэль внезапно прищурился, оглядел меня с головы до ног и обратно, и выдал по связи, что-то на подобие: "Ну и ну!", продублировав это восклицанием вслух. А следом и Кайнэ внезапно обнаружила, что ее костюм, теперь кое-где не совсем чист... и судорожно пыталась отряхнуться.
        Взгляды окружающих опять скрестились на мне и тут похоже "няшность" дала сбой. Хотя... я оглядел сам себя и понял, что, скорее всего она наоборот и подвела. По принципу: ну не может такая красивая и симпатичная девочка быть... НАСТОЛЬКО ГРЯЗНОЙ!
        Если верхнюю часть платья еще можно было назвать белой (относительно), да и бант, в общем, тоже был белым... вроде как, то вот ниже... Ниже, цвет платья постепенно менялся, уже к подолу приобретая зеленовато-серо-коричневый цвет (трава, кусты, деревья... многое что, оставило на нем свой след). Не говоря уже о (скажем культурно) ... некоторых повреждениях.
        Короткие белые чулки (или длинные гольфы, так и не понял), которые на меня нацепили в замке, превратились в серо-бурые обрывки, непонятно как висящие на ногах. Ботиночки, раньше сверкая лаком и блестящими клепками, стали коричневого цвета, приобретя неповторимую полосатую фактуру. И на фоне всего этого яркими пятнами выделялась моя чистая белоснежная кожа (ну, не липнет к "покрову" грязь).
        Слегка растерявшись, я ощущал укоризненные взгляды окружающих и пытался понять свои дальнейшие действия. Но все, как обычно (уже, "как обычно"... быстро, однако привык к хорошему) решили за меня. Пробурчав себе под нос что-то неопределенное, похожее на: "Я, этого ожидал...", мастер направился к своей лошади (а они все были здесь, рядом, стреноженные, возле перевязи).
        Раскрыв седельную сумку, Даниэль жестом фокусника извлек из нее какой-то сверток и, поколебавшись, добавил еще один, поменьше. Потом, обратившись к Кайнэ, спросил, вроде как: "Есть, где ее переодеть?" (Ура! начинаю потихоньку понимать, о чем говорят вокруг!). 
        Кайнэ посмотрела на меня, потом на него, потом опять на меня, и... быстро вытащила платок из кармана, прижав его к носу (с чего это вдруг). Затем поклонившись, подошла ко мне, крепко схватила за руку (да не вырвусь я, самому стало стыдно) и повела в дом. 
        Следом за ней зашел Даниэль, сказав спутникам (я тоже почти все понял), что бы они немного подождали снаружи, а еще лучше, прогулялись (кивок-просьба к Анри), пока он (мастер посмотрел на меня), помогает Кайнэ с переодеванием. По связи вдруг пошли какие-то непонятные помехи и ощущаемые от него эмоции резко ослабли. Странно...
        ТАМ ЖЕ, СПУСТЯ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ

        Ну, что я могу сказать. Ладно, Кайнэ... ее страсть к переодеванию меня любимого, я уже несколько раз на себе испытал. Но я и не подозревал (хотя определенные намеки были), что и Даниэль такой же... озабоченный. 
        Одевая в четыре руки, они увлеченно обсуждали каждую часть моей новой одежды, по нескольку раз оценивая надетое, осматривая в разных ракурсах. У травницы, как всегда (бедняжка), шла носом кровь, и она периодически отбегала вытереть ее и что-то себе закапать. Помогало слабо.
        В целом, то, во что меня переодевали, было довольно симпатичным. Что-то вроде, составного комбинезончика серо-зеленого цвета из довольно прочной ткани (с платьем не сравнить), и соответствующие ему высокие ботинки со шнуровкой, и с необычно выглядевшими, металлическими вставками на носах. Интересно, а почему нельзя было СРАЗУ надеть его и такие ботинки? И у меня стали появляться смутные подозрения. 
        Ведь Даниэль несколько раз пытался участвовать в моем одевании, но каждый раз мягко, но непреклонно, был оттеснен своими горничными. Может он специально приказал одеть меня с утра в легкое белое платье, рассчитывая именно на ТАКОЙ вариант развития событий? Не зря же запасная одежда была заранее уложена в сумки. Увы, его эмоции спрятаны. Так что все останется на уровне догадки (правда, переходящей почти в уверенность).
        Наконец, когда я подумал, что все закончилось, мастер с непередаваемым выражением лица (и эмоции не прочитать - глушит) достал из последнего свертка... зеленые ленты и расческу. И глядя на их с Кайнэ заблестевшие глаза, я понял - еще НИЧЕГО не закончилось!
        ...
        Когда мы вышли из дома, то обнаружили снаружи Анри, который довольно мрачно восседал на лошади, и стоящего рядом, нервно переминающегося с ноги на ногу "зализыша". Судя по их состоянию, "немного" оказалось гораздо дольше, чем они предполагали.
        Даниэль виновато посмотрел (о, связь заработала) на Анри, произнеся наподобие: "Ну, ты же понимаешь...", после чего, его друг нехотя кивнул и ощущаемые первоначально негативные эмоции, постепенно сменились на обычные, ехидно-положительные. Затем мастер передал мне по связи, что нужно съездить в одно место (отлично, гуляем!), мы сели на лошадей и наконец-то отправились в путь (в связи, с взаимной нелюбовью лошадей и меня, я опять просто бежал рядом, благо это было даже проще). Кайнэ кстати, осталась, да и Даниэль, похоже, не планировал брать ее с собой.
        ... 
        На самом деле, мы попытались отправиться... так как на выезде из деревни (с той стороны, с которой въехали) мастер стукнул себя ладонью по лбу и, остановив всех, опять полез в седельную сумку. С некоторой напряженностью я подбежал, повинуясь его требованию. Вот он достал, развернул... кристаллы. Это были просто магические кристаллы! 
        И тут уже мне пришлось (мысленно) бить себя по лбу. Я же на... батарейке. А она скоро разрядится! То-то, чувствую некоторую усталость и движения стали немного замедленными! И уже спокойно подойдя, повернулся к нему спиной. Он открыл мой рюкзак, покопался в нем, что-то вытащил, вложил, чем-то пару раз щелкнул и... как будто волна прошлась по моему телу, даря непередаваемое ощущение бодрости. 
        Вот теперь можно и отправляться! Кстати, опростоволосившихся стражей видно не было, вместо них были суровые дядьки в полном облачении, как и на внешних воротах. Все! Побежали!
        ОКРЕСТНОСТИ ДЕРЕВНИ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        "Просто непередаваемое ощущение удовлетворения. Он наконец-то сделал ЭТО! То чего, давно хотел и очень стеснялся. Он ее ОДЕЛ! САМ (ну, Кайнэ считать не будем)! А уж когда стал заплетать ленту... эти волосы... это ощущение упругости... м-м-м... Великолепно! Прямо как раньше...
        Не зря он создал эту ситуацию, ох не зря. И вообще, горничные совсем от рук отбились, забыли кто в замке хозяин?! Все! С завтрашнего дня именно ОН с утра будет ее одевать, вот так! И ни как иначе!"
        Единственное, что вносило определенный диссонанс в приятные мысли Даниэля, это информация, полученная от Игоря, собственно ради которой они сейчас и скачут в сторону дальних холмов. 
        "Ну, ничего, сейчас на месте разберемся!"
        ДОЛИНА ЗАМКА ЛЮЦИФ. ЭЛИ

        Как же тут все-таки здорово! Луга, небольшие холмы, покрытые мягкой изумрудной травой и плавно переходящие друг в друга. Периодически появляющиеся аккуратные рощицы самых разных деревьев (в голове, уже без моей воли, всплывали названия). Гудение насекомых, шелест травы от проползающих змей. Прыжки вспугнутых животных, запах цветов. Все это кружило голову и заставляло замирать в экстазе от непередаваемой красоты.
        Несмотря на высокий темп, взятый всадниками, мне не доставляло проблем бежать с такой же скоростью и более того, периодически отбегать к тому, что меня интересовало и возвращаться обратно. Я даже думал на бегу (ну, тут все просто, бежала Сати, а я думал, хе-хе). А мысли были... интересные. 
        Странности. Они копились, возбуждая любопытство и не давая ответов. В основном это касалось пресловутой деревни, у которой даже названия не было. Пасторальная картинка не складывалась (прилетевшие ассоциации, только это подтверждали). Вроде как деревня, дома, подворья, люди... все хорошо, не так ли? Только, почему у меня было ощущение, что я побывал не в населенном пункте, а на какой-то заставе. Пускай и донельзя расслабленной и забывшей когда видела врага последний раз. Те стражи были такими смешными, хи-хи... ой, а про сломанный палец я так Кайнэ и не сказал, ладно, скажу, когда вернемся, главное опять не забыть.
        Ну, так вот, возвращаясь к основной мысли. Как я сразу отметил, в деревне не было кошек, собак (да... я вспомнил название еще одного одомашненного животного), а так же больших таких животных, картинки которых я у Даниэля видел, местное название (пресловутые пять вариантов) запомнил, но название на внутреннем языке не могу вспомнить. Они еще дают какую-то жидкость белого цвета. Даже очень смутно ощущаю этот вкус. И почему-то, отсутствие чего-то похожего в меню замка, вызывает у меня огорчение. Соответственно, вокруг и по пути я не заметил даже что-то напоминающее место выгула этих животных (четко помню, что они едят траву).
        Кроме них, в деревне также отсутствовали дети и... старики. Не увидел ни одного, даже намека, и не ощутил соответствующих эмоций. Конечно, по ним внешний облик не построишь. Но определить возраст и пол, вполне возможно. Вкус эмоций у всех типов людей характерно-разный (о стариках я судил по Анри и Даниэлю, а о детях, по Сати, и думаю, почти не ошибался). Более того, за исключением кузнеца Варока (который был в кузнице, но я к нему не решился, да и не успел подойти) и капитана Теодора, никто не мог похвастаться большим возрастом. 
        Не знаю, сколько тут живут люди (нужно будет выяснить), но по мои ощущениям почти все в деревне (и в том числе в замке) были молоды или только еще приближались к зрелому возрасту. Что еще? Не было возделываемых полей, садов и огородов (замеченные сквозь щели в досках грядки во дворах не в счет, обычно в деревнях масштабы несколько другие).
        Опять же, стена вокруг поселения, наблюдательные вышки и казарма, где по прилетевшим ко мне ощущениям эмоций, стражи было едва ли не больше чем в замке. И наверно самое интересное здание - то, в котором меня переодевали. Потому что это был не дом для собраний или что-то на подобие. Это был дом, который я хотел найти - дом травницы Кайнэ!
        Я почему-то думал, что ее дом как минимум будет на окраине или даже в отдалении от деревни (ну вертелись у меня соответствующие картинки). С большим огородом перед ним (растения выращивать всякие), весь завешенный пучками сушеной травы (ну, или обвешенный ими внутри) и черным котом. Почему котом и почему черным, не понял, но вроде как бы надо!
        А тут большое просторное строение прямо в центре деревни, с довольно странной планировкой. Половина была похожа на обычный дом, где собственно и жила травница (и, судя по запаху, комната с сушеными травами там все-таки была). А вторая половина дома состояла из нескольких больших помещений, в двух из которых, находились какие-то лежаки (пустые) и стоял характерно-знакомый запах. 
        К сожалению картинки так и не всплыли, а из изученного с Даниэлем ничего не подходило. Оставалось только ждать, когда я достаточно выучу местный язык, что бы спросить напрямую. Кстати, когда вели переодеваться, мельком увидел какую-то худенькую девушку, которая испуганно сжалась и юркнула в ближайшую дверь. Очевидно помощница Кайнэ, надо будет, как-нибудь познакомится. 
        ...
        Сати, чего тебе? Мастер предлагает перекусить на ходу? Да, конечно! Лови и ешь, без проблем! Я просто еще сильнее отодвинусь от управления. И не отвлекай по пустякам. Уж два ТАКИХ дела (одновременно бежать, и есть), ты явно можешь делать без меня!
        ...
        О чем это я? Ах да... напоследок, как жирная точка - таверны тоже не было! Как подумал, что чего-то не хватает, картинка вместе со словом прилетела почти сразу (куча пьющих из больших кружек и одновременно дерущихся мужиков, какие-то полуголые женщины, танцующие на столах, сизая дымка... бред короче)! Ведь в таверне же, деревенские жители, после трудового дня, обязательно (ну уверенность почему-то у меня такая), должны были расслабляться. А этого нет! И спиртное если тут и употребляли, то делали это незаметно, так как даже в замке ни пьющих людей, ни того, что пьют... я не видел. 
        Кроме вина. Оно иногда появлялось у стариков на столе (причем они позволяли себе не более пары бокалов в обед или ужин), и почти постоянно использовалось в сильно разбавленном состоянии просто для питья. Это его мне принесли в самый первый раз, а осознал я, что это такое, гораздо позже. Градусов в нем почти не было, и понять какие ощущения от опьянения я испытаю в этом теле, было не возможно (надо еще учесть, что в меня все проваливалось и переваривалось моментально...), да и почему-то не хотелось.
        Был еще один вариант. Если я в... игре, то разработчик мог просто именно так представлять себе деревню. Но... таверны, то не было! А это же, вроде как место сбора всяких приключенцев (игроков, то есть). Может, совсем, глухая и отдаленная местность, где нет игроков, и заполнение сделали на "отвали"? Ну... по ландшафту, этого не скажешь. 
        Хватит, не буду больше гадать, надо придерживаться давно выбранной стратегии. Все вокруг - реальность, а "интерфейс", это придуманное для меня издевательство от "я-предыдущего", что бы ему икалось там, где он сейчас находится! Хотя, надо признать, что пару раз "интерфейс" меня выручил. Ладно... не издевательство, но он мне все равно не нравится!
        ...
        Что еще, Сати? А, мастер подзывает?! Уже добрались? Хорошо!
        ДАЛЬНИЕ ХОЛМЫ НА КРАЮ ДОЛИНЫ

        Это была небольшая рощица. С виду, совсем такая же, как и другие, несколько раз встреченные по пути сюда. День уже сильно перевалил за вторую половину и довольно длинные тени, отбрасываемые от деревьев, незаметно скользили по траве. "Зализ...", то есть Игорь (как его зовут, я услышал в разговорах, пока добирались сюда), соскочил с лошади и уверенно повел нашу группу в центр рощи. Через некоторое время мы вышли на поляну. 
        Обычная поляна, трава, по краям кусты (Сати, не трогай ягоды, я не помню их, вдруг ядовитые). Наш проводник, остановившись, обернулся и сказал (и опять, я почти все понял):
        - Судя по следам, они здесь ночевали, прежде чем отправиться дальше. Это идеальное место для проверки!
        И после своих слов, он посмотрел на меня... ЧЕГО?! Я то, тут причем? И кто такие ОНИ? Посмотрел на Даниэля. Тот слез с лошади, подошел ко мне и, с какими-то непонятными паузами, попросил по связи тщательно осмотреть ЭТО место и рассказать обо всем необычном, что увижу. Погладил по голове (Сати, не надо мурлыкать, не кошка) и добавил, с непонятной эмоцией вины и легкого стыда, что только Я могу это сделать! Хм... ладно, странная просьба, но раз она исходит от мастера, то конечно попробую!
        ...
        Что же тут не так? И как мне это не так найти? Пройдя по поляне, я попытался, как делал со своими воспоминаниями, ощутить и осознать. Пусто. Хотя... хотя есть "нечто", на самой грани. Уже интереснее! Потом чисто физически осмотрел все вокруг. В глаза бросились сломанные ветки и примятая трава. В конце концов, этот след привел меня к нависающим над краем поляны деревьям. Судя по всему, тут кто-то долгое время валялся. Спал? И кто это?
        В голове возникли смутные ощущения и я, поддавшись им, аккуратно раздвинул траву. Есть! Крупный отпечаток лапы, в длину и в ширину, как моя стопа. Ого, и что интересно это за зверь такой? На картинках Даниэля были только изображения самих животных, а не отпечатков лап. Стал смотреть внимательнее и сразу нашел еще несколько. Показал их мастеру. Тот опять погладил по голове и попросил поискать еще что-нибудь. Хорошо!
        Уже чувствуя азарт (Сати была со мной солидарна), наклонившись и тщательно осматривая траву, ощутил еще и запах. Так..., тут сильнее, здесь... слабее. Возвращаемся назад, проходим немного в бок. Еще, еще, и... фу... блин... КАКАШКИ! Уже, правда, не свежие и немного подсохшие. И много-то как! А вон еще одни! Что... этот "зализыш" (за такую подставу, будет у меня им, пока отсюда не уедем) хотел именно ИХ найти?! Извращенец! 
        Тогда... сейчас на листики, и ка-ак ему под нос сунем! В смысле, покажем! Хм, а чего это он так обрадовался? Странно, впервые (ну, как осознал себя в этом мире) вижу человека, который так радуется какашкам (срочно забыть про тот случай с Даниэлем, это не считается... и я давно его простил... почти)! О, он еще и СЧИТАЕТ ИХ! Ну, точно, извращенец!
        Десять. Мы нашли ровно десять... "кучек". Кстати, от двух из них, как-то... странно пахло. И ощущения были... слегка сильнее, чем вокруг, как будто... концентрация этого "нечто" рядом с ними выше. Но я никак (хотя пытался), не мог вспомнить, что это за запах и ощущения. Передал по связи мастеру (заставил практически почувствовать... пусть тоже понюхает, хоть и опосредованно). Даниэль подошел, внимательно осмотрел, сделал какие-то движения (хм, светящаяся зеленая паутинка над кучкой коричневых "колбасок"... сюрреализм, однако). Судя по его сильно нахмурившемуся лицу, и прилетевшим по связи эмоциям, похоже, они нашли именно то, что искали. 
        Но почему-то, "зализыш" ни как не успокаивался. Подойдя к Даниэлю, что-то стал ему втолковывать и наконец, мастер подозвал меня и сказал по связи, что должны быть еще... "кучки". "И что? Искать? Не хочу, противно! Пожалуйста? Ну... ладно, поищу, но... с Марты два подноса с ее самыми вкусными пирожками! Ой... так легко согласился?! Блин, надо было пять просить!", - вот такое общение у нас с ним состоялось.
         Искать... искать... И как интересно? И чем ЭТО так важно? Ладно, вздохнем, сосредоточимся (Сати, на тебе управление полностью), и пойдем по спирали. Затем, сместившись, в обратную сторону.
        ...
        Не знаю, сколько прошло времени, но в какой-то момент, я опять ощутил увеличение концентрации этого "нечто". Кстати, совсем недалеко от первого места, только, глубже в рощу. Пока вплотную не подойдешь, не увидишь, что здесь кто-то был. О, ветки странно расположены. Как будто шалашик какой-то. Тут примято и тут... похоже, оставшиеся двое спали вместе. Парочка? Возможно! И ощущения довольно сильные, даже сосредотачиваться почти не надо.
        Теперь поищем радость "зализыша". Попробуем, по запаху. Так... пахнет между корней вот этого дерева. Как я и думал, прикопано. И опять не скажешь, что зверь сделал. Теперь берем палочку и аккуратно приподнимаем... Вот одна... а вот и вторая! Все, зовем мастера и начинаем мечтать о пирожках! 
        И все-таки, что же это за "нечто"? Вот вертятся в голове какие-то смутные образы, а ухватить не могу. Хм, чисто на всякий случай, пока он сюда идет, надо бы понюхать (Сати, если тебя будет тошнить, то нас обоих будет тошнить, учти), наклоняемся, и... ОЙ! АЙ! МОЙ НОС!!! Как противно... знакомо... ЗНАКОМО?! ОХ!!
        ...
        Иду. Иду уже давно. Абсолютное спокойствие и равнодушие. Единственное, что висит легкой тенью раздражения, это Запах. Он лезет через ноздри, проникая прямо в мозг. Дурманит, пытаясь запутать мысли. Наверное, если бы было чем, давно бы стошнило. Вокруг, куда ни кинь взгляд, отвратительная, пузырящаяся жижа. Темная дымка, четко видимыми лентами поднимается с поверхности и тянется ко мне. Окружает, пытается проникнуть внутрь, особенно когда приходится вдыхать этот мерзкий воздух. Но....
        Бесполезно! Пусть, это почти обычное тело (ДРУГИМ, я бы не смог сюда проникнуть), но того результата, на который рассчитывает эта "дымка" не будет! Внутри, радужным шариком пульсирует небольшое солнышко, и его сияние рассеивает ее безвредными хлопьями. Остается только серый туман, который уже спокойно втягивается в меня. А запах? Запах можно и перетерпеть. Все-таки, когда ГНИЕТ целый мир, цветами пахнуть не должно.
        Остановился. Еще раз оглядываю ровную как стол поверхность, покрытую дымящимися лужицами. Белесые испарения скрывают горизонт. Темно-серое небо тяжелой, мутной пеленой нависло над головой. Сколько прошел, уже не помню, сколько идти, еще не известно. Но ЦЕЛЬ стала ближе, я ЧУВСТВУЮ. Использовать все силы на Вечный Барьер..., как глупо. Неужели ОН не подумал, что можно... просто дойти ногами. Ведь даже Вечность рано или поздно проходит.
        Пошевелил плечами, ощущая, как в любой момент, по моему желанию, там может появиться мое ОРУЖИЕ! Почувствовал его безграничное терпение. Поправил скрывающий лицо капюшон (совершенно не мешает видеть), провел руками по наглухо застегнутому плащу и спокойно двинулся дальше. Рано или поздно, но я дойду. И сделаю, то, что ДОЛЖЕН сделать. Иначе и быть не может. Ибо ничто не остановит...
         ...
        Ничего себе! Наконец-то опять прилетело! Картинка из прошлой жизни! Странная, правда, какая-то... Надо постараться запомнить до мельчайших подробностей и потом тщательно проанализировать! Так... а чего это меня покачивает? Я на руках? Еду на лошади? Мастер?! По связи пришло ощущение облегчения, радости и... чувства вины. Так не пойдет, поэтому: "Нет, мастер... я САМА виновата, не надо было мне так делать! Я в порядке, можете отпустить меня. Что? Собираетесь ТАК везти до замка? Возражения не принимаются? Совсем-совсем? Ну... ладно, в принципе удобно. Можно даже поспать". И ведь действительно заснул.
        ПОЕЗДКА С ЭЛИ В ДЕРЕВНЮ. АНРИ ЛЕАРДО

        Какой сегодня день... насыщенный получился! С утра, услышав предложение Даниэля съездить вместе в деревню, Анри даже сначала подумывал отказаться (ну, что он там не видел). Однако услышав, что Люцифиано хочет отвезти туда девочку, согласился, предполагая, что явно в таком случае произойдет что-то интересное и необычное. И не ошибся!
        Началось все с уморительной беготни Эли, когда они ехали на лошадях в деревню. Вообще Леардо сначала удивился, когда Люцифиано, сказал, что девочка не поедет на лошади. Но увидев, с какой скоростью та перемещается, а главное, вспомнив, кто также бегал вокруг них много лет назад, успокоился. Однако сочетание белого легкого платья и черных, шипастых "ограничителей", слегка било по нервам, вызывая в мыслях определенный диссонанс. Удивительно, что Эли совсем не обращала на них внимания. 
        Стражи, на въезде в деревню, конечно, ничего кроме смеха не вызвали (и где Игорь таких олухов нашел, это же постараться надо), а вот внезапное сообщение о стае диких "измененных", да еще и зараженной стае... вот тут уже стало ОЧЕНЬ интересно! Особенно, когда он услышал предложение Игоря. Ведь Эли действительно была... необученной химерой.
        Однако ситуация являлась неожиданно опасной и Анри не удивился, когда после серьезных колебаний Даниэль все-таки согласился на проверку с использованием девочки. Ведь, других, наиболее быстрых способов в ближайшее время не было. А след, который мог бы подтвердить предположения Игоря (на тот момент, пока только предположения), долго не просуществует. Команда стражей-дознавателей из города, может и не успеть.
        Сцена с подбрасыванием в воздух Кайнэ рассмешила, а вот переодевание девочки (и как она умудрилась так изгваздаться), сначала вызвало раздражение (да сколько ждать то... десять раз за это время, можно было ее переодеть). Однако когда он увидел выходящего из дома Даниэля с глупой улыбкой счастья на лице и услышал его неловкие извинения, раздражение моментально улеглось.
        Ну, и теперь, по крайней мере, походный костюм химеры, в сочетании с "ограничителями", смотрелся вполне обычно (хм, у него с тех времен еще и подходящий размер остался... однако). Быстрая перезарядка артефакта, на выезде из деревни, уже заставила Леардо только удивленно приподнять брови. Оказывается, его друг и ЭТО предусмотрел! А, скачка на лошадях вглубь долины, даже вызвала ностальгию. И неожиданно вспомнилось...
        ...
        Последняя Война, уже ближе к концу. Они, небольшой группой, патрулируют выделенный участок фронта, а "дитя" Даниэля, наворачивая круги вокруг патрульной группы, периодически подбегает к нему, прося, что бы его погладили по голове или за какой-нибудь вкусняшкой. 
        Их, Люцифиано, постоянно таскал в седельной сумке, периодически угощая и одаривая лаской своих "детей", что служило, и даже давало повод для насмешек от остальных химерологов в полку (предпочитающих более жесткие методы тренировок), да и в армии в целом (профессиональный мир тесен).
        Однако насмешки быстро кончались, когда приходилось сравнивать результаты боев, даже просто учебных. Как насмехающиеся не пыжились, однако даже в несколько "питомцев" они не могли справиться с одной химерой Даниэля. Те, без тени сомнений, исполняли любой его приказ с полной самоотдачей и даже... на смертельный бой выходили с улыбкой на лице.
        ...
        Поняв, что последнее воспоминание явно было лишним, Анри постарался загнать его внутрь и продолжил смотреть, как Эли, то убегая вперед, то появляясь сбоку, периодически подбегала к Даниэлю, а тот рассеяно улыбаясь, наклонялся и трепал ее по голове, или давал извлеченный из седельной сумки пирожок.
        ...
        Наконец прибыли на место. Обычная, ничем не примечательная рощица. Было видно, что выслушав просьбу Люцифиано, Эли сначала растерялась. Однако потом, пройдя несколько раз по поляне, куда их привел Игорь, подошла к ее краю и, позвав Даниэля, показала ему найденный в траве отпечаток лапы, потом еще несколько. Удивительно. А ведь Люцифиано ее действительно не обучал! 
        Анри сам лично подошел и внимательно осмотрел. Все верно, характерное расположение пальцев и несколько других мелочей, говорили, о том, что зверь подвергся изменению. Насколько сильно, не понятно, но явно, судя по размеру следа, не далее первой ступени. Игорь, кстати, не был удивлен найденным следам, очевидно именно их, обнаружив ранее.
        А вот найденные Эли экскременты его удивили (эх... а охотника из деревни взять с собой, когда бегал и искал следы, было наверно не судьба, все-таки лезет из тебя, профиль совсем другого... образования). Сосчитали... получилось десять "кучек". И вот тут уже, Эли удивила Леардо, указав на две особенные, хотя и с виду ничем не отличающиеся от других.
        Увы (а Анри искренне надеялся), она оказалась права. Диагностическая печать четко показала наличие эманаций Заразы! В одной посильнее, в другой слабее, но в целом, к счастью, не очень сильных. Едва ли эти звери способны были к заражению других, да и вытягивание сил, у них скорее всего еще на очень низком уровне. Для нахождения здесь, явно недостаточно. Больше двух недель не протянут. И близко к населенным пунктам подойти не смогут, сверхнизкий уровень магического фона не позволит. Но сам факт! Ладно, нашли и нашли, можно и обратно возвращаться...
        Однако Игорь по-прежнему утверждал, что по следам должно быть больше особей и Даниэль нехотя согласился, что бы Эли еще раз все осмотрела. Девочка, низко наклонившись и наворачивая расширяющиеся круги (вот никто же ее не учил, а даже движения почти правильные) пробежалась по рощице и внезапно нырнула в неприметные кусты, находящиеся буквально неподалеку.
        "Нашла!" - понял Анри, когда Даниэль (очевидно получив сообщение по связи) встрепенулся и широкими шагами пошел в ее сторону. Леардо направился за ним. Неожиданно из-за кустов раздался странный стон-всхлип и резко ускорившиеся друзья увидели девочку, стоявшую перед каким-то деревом. Она зажимала нос обеими руками и, похоже, даже не могла вздохнуть, потом пошатнулась и практически рухнула на руки, подбежавшего к ней, Люцифиано.
        Тот, побледнев, уложил ее на землю и стал быстро накладывать лечебную и диагностическую печати. Судя, по его последующим коротким комментариям, Эли получила, что-то вроде анафилактического шока и упала в обморок. К счастью, спустя небольшое время, ее дыхание нормализовалось, и обморок перешел в простой сон. Визуально, тоже никаких последствий не наблюдалось.
        Пока, Даниэль хлопотал над девочкой, Анри подошел и посмотрел, на то, что послужило причиной ее состояния. С виду просто кучка... твердых отходов жизнедеятельности живого организма. Правда, необычного сизого цвета. Составляя специальную двухуровневую диагностическую печать, Анри уже знал, что увидит. И оказался неприятно прав.
        ЭТО, было оставлено зараженным с АКТИВНОЙ второй степенью демонизации! Причем, судя по уровню эманаций, ему было недалеко и до третьей! КАК, такое существо смогло проникнуть вглубь безопасных территорий?! Его же должны были обнаружить и остановить уже минимум ПЯТЬ раз! 
        Теперь совсем не удивительно, почему девочка так остро отреагировала. Даже спустя приличное количество времени эманации были очень сильны! А, с учетом, того, что Эли явно не умела глушить восприятие, и, зная чувствительность химер к подобному... это как сыпануть на нос собаке острого перца! И хорошо, что все обошлось простым обмороком!
        Поискав в траве, Анри нашел следы и был еще раз неприятно удивлен. След максимально соответствовал... человеческому! Нехорошие подозрения закрались в его мысли. Пройдя дальше и осматривая каждый найденный отпечаток, наконец, он нашел то, чего боялся увидеть. Два отпечатка на расстоянии шага. Только если первый был следом, похожим на человеческую ступню, то второй был... уже звериной лапой! Ситуация становилась еще хуже! Намного хуже!
        Оборотень! Зараженный оборотень! Один из самых сильных разумных "измененных"! Эти существа, проживали в основном в землях, соседствующих с территорией демонов, так как для их существования был нужен определенный уровень магического фона. А иногда прямо на границе, выдавленные людским сообществом (ну не любят люди разумных измененных, часто путая их с дикими собратьями). 
        Там, на заставах, и в свободных поселениях, отношение к ним было более чем терпимым. Кстати, несмотря на мифы, бродящие среди населения, для превращения оборотням не требовалась луна, да и кувыркаться было не нужно. И обращать других, в себе подобных, они не могли. Просто сильные "измененные", умеющие проводить практически на подсознательном уровне частичную трансформацию тела. В основном в полузвериную форму, но были и исключения. 
        Очень часто, как ни странно, они вели обычную жизнь фермера или охотника. Можно было встретить даже оборотня - охотника на демонов! По своей сути эти "измененные" были иммунными к заражению, и смело отправлялись в самую глубь проклятых земель. 
        Но очень редко, что-то в их защите давало сбой и на свет появлялось существо, по-прежнему разумное, но уже с характерно вывернутой психикой, которое стремительно (на порядок быстрее обычного) превращалось в полноценного демона! И вот уже ЭТИ оборотни, могли не только заражать окружающих, но и обращать их в уродливое подобие самих себя. 
        И если во время не остановить заражение (мизерный шанс) или просто не убить это существо, пока оно еще относительно слабо, то оборотень превращался в самый страшный кошмар всех, отвечающих за безопасность государств и их жителей. Так как для поддержки своего существования, ему не нужно было уже постоянно находиться в зоне высокого магического фона. Достаточно было периодически употреблять в пищу плоть живого существа, умеющего эту магию вырабатывать и накапливать, причем даже в минимальных объемах. Как правило... человеческую плоть! 
        Становилось так же понятным и такое количество зараженных особей в одной стае. Ведь обычно дикие измененные, ощутив в себе это, уходили и становились одиночками. А тут вожак (кто же еще), держал стаю твердой хваткой и постепенно заражал одного за другим, выстраивая нужную ему иерархическую структуру. Структуру новой, демонической стаи. А если учесть, что оборотень уже мог заражать и обращать ЛЮБОЕ существо, увеличивая ее размер...
        Как он смог пройти, тоже стало ясно. При превращении, уровень испускания эманаций резко снижается и следящие системы его просто не увидели. Ну и наверняка еще обычное разгильдяйство, привыкших к десятилетиям безопасности, людей. 
        Стремление оборотня в центральные, благополучные и беззащитные перед ним города и деревни тоже было вполне объяснимым. ПИЩА! Все жители становились его потенциальной едой! И стаю, он мог, в короткий срок, как вывести на нужный уровень, так и увеличить в размерах, используя людей... как кормовую базу.
        Правда, если быть честным, то все не так страшно и плохо. Несмотря на кажущуюся крутость, его бы рано или поздно вычислили и разобрали на ингредиенты (ценные они, однако). Его и стаю. Причем, может быть даже без особых усилий. Ведь, увы (или к счастью), нет монстра сильнее и страшнее, чем человек. Например, некоторые из тех, кто работает на королевскую службу дознания... хм, ну ладно, забыли. 
        Но вот только... сколько людей и не только их, он бы до этого успел убить и съесть (скормить стае)? Десятки... сотни? Да, даже одна жизнь - неприемлемый вариант! А значит, его надо остановить как можно быстрее!
        ...
        Анри подозвал к себе Игоря и показал следы. Тот, осмотрел их, и с каким-то обреченным видом повернувшись к нему, сказал:
        - Как же я, все-таки надеялся, что ошибся! 
        - А откуда вообще взялось у тебя предположение, что у стаи разумный вожак-демон, да еще и оборотень? Ведь на следы ты сейчас слишком спокойно отреагировал. Знал? Я уже понял, что сначала ты сказал не все, так что слушаю.
        - Я был на горной заставе, разговаривал. Там... пропала девушка, причем, все видели, как она перед этим беседовала с каким-то путником, - как то нехотя, ответил Игорь.
         Помолчав, он продолжил:
        - А потом, стражники, отправленные на ее поиски, тоже не вернулись. Два человека. По тревоге был поднят полноценный патруль. Нашли... кости. Тех двоих. На костях обнаружили следы зубов, сопоставили...
        - Подожди, - с оторопью, прервал его Анри, - какая девушка, какой путник! Это же пограничная застава! Там женщин вообще быть недолжно! Только стража! И до открытия перевала еще больше месяца!
        - Недавно, по многочисленным просьбам и в связи с трудностями при наборе желающих там служить, было принято решение... смягчить условия службы. Привезти семьи, и не только... Девушка была невестой одного из стражников. Застава официальным приказом была расширена, до гарнизонного поселка.
        - ЧТО?! И ты об этом молчал? - воскликнул Анри.
        - Ну... к нам же это не имеет никакого отношения. И доклад на столе Его Светлости, господина Даниэля уже давно, - неловко ответил Игорь, переминаясь с ноги на ногу перед Леардо.
        - Ты же прекрасно знаешь, что сейчас Его Светлость... сильно занят, - сказал Анри, выразительно посмотрев на Люцифиано, склонившегося над лежащей на земле девочкой, - и вряд ли читает твои доклады. Можно было сказать хотя бы мне? Или это опять ВАШИ игры?! НЕ ЗАИГРАЛИСЬ?! - Вонзил он свой взгляд в Игоря.
        - Нет... да... то есть БУДУ! Теперь буду всегда говорить Вам! Прошу меня простить, Ваша Светлость! - испуганно согнулся в глубоком поклоне стражник, очевидно, кое-что вспомнив.
        - А ТЕ, кто принимали такое решение, они не знали, о пополнении в нашем замке? - выдержав паузу, уже более спокойно спросил его Леардо.
        - Они... не придали этому значения, - выпрямившись, ответил Игорь. 
        - Ну, что ж, значит и ответственность, то же на них, - уже спокойно сказал Анри. - И кстати, а путник то откуда?
        - Ну, тут довольно интересно, согласно докладу стражников, он пришел со стороны королевства и... просто не знал, что перевал не работает. Был этому удивлен. Поговорил со стражей на воротах, девушкой, которая собирала цветы на лугу перед заставой, и ушел обратно.
        - Что, прямо совсем не вызвал подозрения? И защита не сработала? - прищурился Леардо.
        - Да, Ваша Светлость, не сработала. И одет был как обычно. Говорил тоже нормально. А ранний приход..., в городе, так частенько подшучивают над приезжими, которые не знают, когда именно у нас заработает перевал. Так что стража и этому не удивилась. Вот только, судя по описанию, такой человек... в городе не появлялся, - ответил ему Игорь.
        - Да... ну и демоны пошли. Разгуливают средь бела дня, среди людей и их никто не замечает, - неприятно усмехнулся Анри, - и, скорее всего он это сделал специально, что бы проверить, смогут ли его в человеческой ипостаси обнаружить, или нет! А девушка или уже давно съедена, или обращена.
        Некоторое время они постояли на месте, думая каждый о своем. Услышав голос Даниэля, Анри встрепенулся и вернулся к нему. Тот, держа Эли на руках, спросил, выяснили ли все, что надо и, получив утвердительные кивки, потребовал немедленно вернуться в замок.
        - Я сам ему потом расскажу, - ответил Игорю, на невысказанный вопрос, Леардо, глядя на Люцифиано, и понимая, что сейчас ему о чем либо, говорить бесполезно. Потом еще раз сверкнул глазами:
        - Но с тебя, завтра с утра, доклад со всеми подробностями, которые ты знаешь! 
        И не дожидаясь ответа, помог Даниэлю взобраться со своей ношей на лошадь, сел сам, и они отправились обратно. 
        Уже вечером, сидя в своей комнате и готовясь ко сну, Анри, вспоминая прошедший день, подумал, что все-таки странно это. Спустя столько лет и сразу ТАКОЕ. И именно сейчас. А глубоко внутри, противным и едва слышным звоночком, интуиция подтверждала - да, тут явно что-то не так. Оставалось понять что, и как дальше действовать. 
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. СПУСТЯ НЕСКОЛЬКО ДНЕЙ. ЭЛИ

        Все, что не происходит, происходит к лучшему! Так думал я, сидя в своей комнате и пытаясь запихнуть в себя еще один пирожок. Выходило плохо, лезть ему было некуда. Но поднатужившись и набрав побольше воздуха в грудь, я все-таки смог осилить это действие.
        Увы, но оглядев оставшееся, понял, что до окончательной победы еще далеко. И судя по моим ощущениям, надо срочно делать временное перемирие с выпечкой, иначе Даниэлю придется зашивать мой лопнувший живот. Да и пирожки оттуда же вываляться, что неприемлемо!
        Переваливаясь как беременная утка (ха-ха, смешная картинка прилетела, ой, смеяться, тоже... пока не стоит) я дополз до кровати и с облегчением на нее взгромоздился. Уф, опять объелся! А это все эти, как их... ОНИ виноваты, вот! То есть те, чьи следы и кака... (молчу, Сати, молчу, я понял, что тебя сейчас стошнит... держись) мы тогда нашли. 
        А почему? А потому, что мы их теперь ищем, а пирожки, это кровно заработанное моим тяжким (честно-честно) трудом. Как по мне, очень достойная оплата! Вот только, осматривая поредевшее, но по-прежнему многочисленное пирожковое войско, я думал, о том, что, не слишком ли я себя высоко оценил. Может, стоит попросить уменьшить зарплату? Эх, а ведь скоро еще и ужин. Грустно. Интересно, а как долго будет все это продолжаться?
        СОБЫТИЯ ПРОИСХОДЯЩИЕ РАНЕЕ

        Как я тогда попал в свою кровать, помню смутно. Отключился и пришел в себя только утром. И сразу, что вызвало интерес, когда я вскочил сделать свои естественные дела, это отсутствие одежды. Не найдя ничего в комнате, удивился. А почувствовав по связи, что сюда идет мастер, даже спрятался под одеяло. Но пить минеральную воду (хм, интересная картинка) было уже поздно...
        Ну... если абстрагироваться от его выражения лица (эмоции он опять заглушил), одел Даниэль меня вполне профессионально. И ленту в волосы заплел, закручивая в бант тоже ничего, симпатично. Шуршание возле двери и долетавшие из коридора всплески ревности и обиды, несущие характерный оттенок, дали мне понять, что это была не забывчивость горничных, а собственное желание мастера.
        А когда он спокойно сказал, что теперь будет одевать меня каждый день САМ... о-о-о, такой непередаваемый коктейль эмоций пришел из коридора, что мне их даже жалко стало. И я решил, что надо обязательно сегодня пару раз хорошенько испачкаться. Потом попасться на глаза, для получения ими компенсации. И в дальнейшем, что-нибудь придумать. Все-таки они тоже, очень милые девушки.
        Уже ближе к вечеру в замок неожиданно приехала пара незнакомых людей. Причем, если один был в доспехе с эмблемой королевства на груди, правда, немного не такой как мне показывал Даниэль, то другой носил, просто костюм, хотя и довольно необычный, тоже напоминающий что-то военное ("мундир" - всплыло соответствующее название). В дальнейшем я узнал, что это были командир с местной пограничной заставы и один из начальников стражи близлежащего города.
        Они вместе с Даниэлем, Анри, Теодором и Игорем очень долго сидели в кабинете Даниэля, куда сразу же после прибытия были приглашены, и говорили. И, в конце концов, договорились на постоянные совместные патрули, до тех пор, пока не будет найдена (здесь или в другом месте) эта пришлая стая и не уничтожена. Поиски осуществлялись не только здесь и нашими силами, а происходили по всему маршруту предполагаемого следования. Почему она должна быть уничтожена, мне потом пояснил Даниэль, когда говорил, что от меня требуется.
        Услышав, и рассмотрев, показанные картинки, я впечатлился. Ничего себе существа бродят тут! Да я еще оказывается невинный котенок перед ними. Пусть с такими монстрами разбираются специалисты! И хорошо, что от меня просто требовалось, как вчера, пока патруль перемещается, бегать вокруг него и пытаться ощутить это "нечто" и вообще замечать все странности. Мастеру я, еще чуть раньше, во всех подробностях, какие мог, рассказал о своих ощущениях, умолчав только про видение из прошлого (ни к чему ему об этом знать).
        Выезжать нужно будет раз в день. Задача - проехаться по окрестностям вокруг замка, включая деревню, ну может заехать в самые дальние углы долины, и все. То, что лежало вне ее, брали на себя пограничники и стража города с усилением от нас. На усиление были отправлены, группы стражников из деревни, и из замка, во главе с Игорем и Теодором соответственно. Кстати, по некоторой эмоциональной окраске сказанного, я понял, что были попытки уговорить и мастера на внешнее патрулирование. Увы (любопытно же, что там, вне долины), но он категорически отказался.
        Переночевав в замке (совещание закончилось очень поздно), гости на следующее утро собрались уезжать. Но перед их отъездом Даниэль позвал меня во двор по связи, сообщив, что хочет с ними познакомить. Похоже, все-таки попросили. Ведь еще вчера, я обратил внимание на взгляды, которые они на меня кинули, когда увидели. Такая смесь острого любопытства с сильной опаской! Причем одновременно от обоих. А сейчас значит, набрались смелости и желают? Ну-ну, познакомимся, почему бы нет, сами напросились!
        Спустившись во двор и подойдя к отъезжающим, я встал под руку Даниэля, и тот даже не задумываясь, автоматически меня погладил (Сати сразу мурлыкнула). Затем большими (главное, открыть пошире) глазами обвел обоих стражей и присел в приветствии, слегка приподняв подол (коротковат, однако) платьица. Затем из-под руки мастера, вывернув голову, вопросительно посмотрел на него. Тот слегка усмехнувшись (похоже, почувствовал, что я что-то хочу сделать) по очереди их представил. 
        Один, постарше и пониже, с усиками, тонким длинным носом и острыми глазами - заместитель начальника стражи города Светлый, отвечающий за внешнюю безопасность, Риккардо де Таунт. Второй, высокий и молодовато выглядевший с соломенными волосами, большими широкими усами и носом картошкой - командир пограничной заставы на перевале, Юлий Д'Экст. Оба с (уже привычным) любопытством и некоторым изумлением меня рассматривали. Хм, ну что, поехали!
        Сначала, уже многократно отработанный первый удар, хотя и слегка измененный. Чуть отодвинутся, мило улыбнутся, еще раз присесть в приветствии и сказать (специально тренировался для всего этого, и выверял слова, честно):
        - Рада... очень... познакомимся, - и глазками, глазками. Все! Поплыли! Теперь сосредоточится (Сати, не зевай, твоя очередь) и подождать, когда они не выдержат... есть! Отвели глаза! Вперед!
        А теперь новый коронный прием! Выполненный уже со стороны их спин:
        - Надежда... дорога... спокойный будет, - ничего так не пугает, как голос от собеседника, раздающийся сзади, когда он только что стоял перед тобой! О-о, какой прыжок, и в доспехе! Хорошая подготовка! А вот другому гостю, надо бы и потренироваться, животик то проступил, хе-хе. 
        И добивающий! Попросив Даниэля подыграть (нервы ему потрепали, так что, как я и думал - согласился сразу), выразительно посмотрев поверх их голов на него, спросить:
        - Мастер... разрешает? - подождать, когда они проследят направление взгляда и опять отвернуться (Сати, давай, жми!)...
        Продолжить... уже сверху, с надвратной части стены:
        - Провожу... глазами... Вас, - потом сделать пару шагов назад, пропадая с поля их зрения. 
        Что ж, не знаю, о чем они говорили между собой, когда, наконец, выехали из ворот, но сидели в седлах явно неуверенно, да и еще постоянно оборачивались. Было желание спрыгнуть, быстро переместиться за поворот и выйти навстречу... но ничего настолько плохого они мне не сделали, так что желание было подавлено (Сати, не ной, потом, на ком-нибудь испытаем).
        Спустившись во двор, я увидел смеющихся Даниэля и... Анри, который оказывается, за всем происходящим наблюдал с крыльца донжона. Потом, мастер посерьезнел и, подойдя ко мне, спросил, давно ли я умею так ускоряться? На что получил честный ответ, что как только он надел мне "ограничители", так я и стал разрабатывать новый способ быстрого передвижения по замку (сестренка попросила почти сразу, как тут откажешь). А с учетом того, что ограничение было только на усилие рук...
        Даниэль долго смотрел на меня задумчивым взглядом (в эмоциях творилось что-то непонятное), потом вздохнув, попросил постараться, используя подобное перемещение, не пугать окружающих. Потом усмехнулся (очевидно, вспомнив гостей) и добавил, что ну может только иногда и по его просьбе. На что я ответил согласием, подставляя голову под руку (эх, Сати, все тебе мало).
        ...
        По дороге от замка, который уже почти скрылся из виду, стараясь не выпасть из седел, скакали два всадника, постоянно давя в себе возникающее желание, еще раз обернуться и посмотреть назад. Туда, где на них со стены, по его же словам, смотрело... ЧУДОВИЩЕ, притворяющееся маленькой невероятно милой девочкой. И только сейчас приходило осознание, у КОГО они попросили помощи...
        ...
        ВОЗВРАЩАЯСЬ В ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ. ЗАМОК ЛЮЦИФ И ЕГО ОКРЕСТНОСТИ. ЭЛИ

        На следующий день после этого совещания мы выехали первый раз. Но перед этим я подошел к Даниэлю и невозмутимо спросил, остается ли в силе его обещание? И на удивленное: "Какое?", напомнил про пирожки. Когда в ответ услышал, что их же мне еще вчера отдали в полном объеме (было дело), спокойно сказал, что вчера этот вчера, а сегодня это сегодня. И два подноса с пирожками по-прежнему являются достойной оплатой выполненной работы. После чего стал смотреть на него своими, ну очень невинными глазами (не забываем хлопать ресницами). Рассмеявшись, столь наглому разводу (ну вот, ладно, хоть попытался), мастер неожиданно согласился (ура!). И потом добавил, что если буду вести себя хорошо, то будет и больше (хм, уже подозрительно, но как отказаться).
        ...
        Интересно, почему у меня от первой поездки осталось ощущение, что мы выехали не на патрулирование, а на прогулку. С вооруженной до зубов охраной. Которая состояла в основном из тех стражей, что постоянно сменялись у следящего за моими перемещениями по замку артефакта (никто пост не отменял, и ребята по-прежнему бдели). В принципе, судя по эмоциям, они были даже рады (все лучше, чем торчать по нескольку часов в закрытом помещении). Но смотрела стража почему-то больше не по сторонам, а на меня. 
        Кстати, впервые увидел Даниэля в доспехах и с оружием. Впечатлился. Черные, с серебристыми вставками, напоминающими схематичный силуэт скелета. За плечами короткий, тоже черный, двуручный меч, на поясе жезл с навершием в форме черепа. Выглядело очень эпично и навевало какие-то смутные образы. Причем, судя по движениям, было время, когда доспехи он носил часто. Но... это было явно давно, так как, мужественно отъездив в них первый раз (а под конец я чувствовал, каких сил ему это стоило и искренне жалел), в дальнейшем мастер ездил в одной кирасе, правда, такого же цвета и фактуры. И из оружия оставил только жезл.
        Но в целом, первый раз вышел неплохим и, осуществляя легкий перекус перед сном честно заработанной выпечкой, я даже с удовольствием думал о завтрашнем выезде. Второй и третий раз почти ни чем не отличались от первого, за исключением маршрутов, и пирожки были по-прежнему вкусные. Мастер, кстати, чтобы не терять время, взялся за обучение прямо во время патрулирования, чему, несмотря на недовольство Сати (вот не любит учиться, хотя... тоже не люблю, но есть слово - надо) я был даже рад. Кстати Анри на второй день нас покинул, сообщив о внезапно возникших неотложных делах, обещая, вернутся буквально через неделю. Даниэль не сильно удивился, похоже, предполагая это.
        Вечерком на третий день заглянула Кайнэ и мы с ней прекрасно провели время. И хотя я так и не смог притворится, но для травницы постарался вдвойне, отчего на лошака мне пришлось ее усаживать самому (так и не смог понять, почему она не хочет переночевать в замке). И даже проводил почти до ворот деревни. Даниэль отругал меня (ну, в общем, за дело), обнаружив отсутствие, но быстро отошел, узнав причину. Четвертое и пятое патрулирование так же прошло без особых изменений.
        Теми временем, периодически приходила информация от пограничников и стражников города. Они видели новые следы, недалеко от города, но почему-то насчитали только троих. Были ли среди них зараженные, понять не смогли. И даже, те ли это следы (ну и специалисты, блин). Потом пришло сообщение от соседнего, так же предупрежденного об этой проблеме, города. И вот оно оказалось очень интересным.
        Стаю смогли вычислить и окружить. Был небольшой бой и, судя по тому, что было написано в привезенном нарочным свитке, они почти всех уничтожили. Вожак и еще один, сумели вырваться и сейчас с преследователями уходили вглубь королевства (то есть, все дальше от нас) и их уничтожение, похоже, это всего лишь вопрос времени. 
        Даниэль обрадовался, и хотел отменить следующее патрулирование. Однако, не предупредив, делать это было неправильно. Поэтому он решил съездить еще на один раз, отправив сообщение, что со следующего дня все прекращается ввиду исчезновения опасности.
        ...
        Выехали мы как обычно с утра. На этот раз Даниэль не стал выбирать определенный маршрут, и мы фактически скакали (скакал на лошадях отряд, а я спокойно бежал рядом), куда глаза глядят. Глаза привели на самый край долины. Вбежав на резко вздымающийся холм (с неохотного разрешения мастера) я стал всматриваться в простирающиеся за ним земли, с удовольствием подставляя лицо довольно сильно дующему ветерку. 
        Собственно особых отличий не было. Та же изумрудная трава, холмы и деревья. Правда, уже дальше они постепенно сходили на "нет", и у самого горизонта, я даже разглядел, что-то напоминающее возделываемые поля. Судя по тому, что я помнил из карты, как раз там и располагался город Светлый. Из-за марева, поднимающегося с земли, отсюда разглядеть его было невозможно. Вздохнув последний раз полной грудью, я уж было хотел вернуться к терпеливо (или не очень) ожидающему меня отряду, как вдруг...
        Я даже сначала не понял, что меня встревожило. Но... обернулся кругом, посмотрел, хм... ничего. Еще раз вздохнул и... легкое, прямо на грани ощущение. Так... что это? Еще раз, еще... Что-то неуловимое, но такое знакомое. Конечно, это не "нечто", но тоже отдает чувством тревоги. И ведь буквально недавно ощущал, да, недавно! Этот запах, вернее легкое ощущение запаха...
        Я даже глаза закрыл, что бы максимально сосредоточиться. Так пахнет... пахнет... Почему в голове упорно возникает образ Кайнэ? Она же пахнет по-другому! (однако образы упорно лезли, мешая сосредоточиться: вот Кайнэ стоит, вот сидит, тут висит на своей веревке, здесь она меня переодевает и из носа как обычно течет кровь...). Да уж, вот не везет девушке, так когда-нибудь вся и вытечет. Кровь... Кровь! КРОВЬ! ТАК ПАХНЕТ КРОВЬ!! ЧЕЛОВЕЧЕСКАЯ КРОВЬ!
        Широко раскрыв глаза, я начал уже целенаправленно вдыхать воздух, пытаясь определить направление. Одновременно с этим, по связи передал мастеру чувство тревоги, сопровождая своим пояснением. И получил его приказ немедленно возвращаться. Что я и сделал, уже успев определить, откуда приходит ощущение этого запаха.
        Подбежав к встревоженному отряду (похоже, Даниэль уже дал команду на подготовку к возможной опасности), еще раз дал свои пояснения и показал направление. Хотя нам надо было за край долины, похоже, мы могли пройти между холмами без проблем. И спустя небольшое время, быстро перестроившись и приготовившись, отряд отправился в путь.
        ...
        Это была даже не рощица, а небольшая группа деревьев, заросшая высоким кустарником. И пахло от туда. Причем, сильно пахло! С противным кисло-металлическим привкусом во рту. Отряд спешился и стал окружать это место, а Даниэль велел мне отбежать подальше. Я нехотя (ну, интересно же, блин) выполнил его требование, тем не менее, сделав, пусть и на отдалении большой круг. 
        И сразу же обнаружил следы. Что-то по траве волокли... и волокли из соседней рощицы к этой группе деревьев. От туда тоже тянуло, но не так сильно! Сообщил мастеру. Тот, подумав, отдал несколько команд, и вместе с частью отряда отправился в рощицу, внимательно осматривая все вокруг. Через некоторое время внезапно раздались крики стражей, по которым я понял, что они что-то нашли. Оставшиеся у деревьев стражники стали тоже туда подтягиваться.
        Подбежав, и встав в отдалении (ближе не дал взгляд Даниэля) я увидел изломанные кусты, смятую и вырванную с кусками земли траву. Рваные следы на деревьях, брызги, а кое-где и четко видимые пятна крови довершали картину не так давно произошедшего здесь боя. Тел, правда видно не было, но дважды два сложить не трудно и я, впрочем, как и мастер, сразу поняли, где нужно их искать. Вернулся к деревьям и, не подходя к ним (приказ мастера), стал всматриваться, пытаясь разглядеть, где ЭТО может лежать.
        И все время, пока я тут бегал, меня не покидало чувство какой-то неправильности. Вроде и не ощущал этого "нечто" (мастер первым делом уточнил) и в то же время, что-то неуловимое витало в воздухе. Неожиданно в уголке глаза замерцало и я с удивлением (вот какого... ей сейчас надо) определил, что это иконка разворачивания "интерфейса". Причем пульсировала она как-то необычно, окрашиваясь периодически в красный цвет.
        Ладно, развернем. И сразу:
         - "Внимание! Зафиксирован повышенный уровень угрозы!"
        - "Внимание! Угроза летального воздействия членам группы!"
        ...
        Взгляд выхватил на возникшей в правом верхнем углу карте россыпь зеленых огоньков, и появившиеся с левого края зрения зеленые прямоугольники с именами (ого, так значит "интерфейс" и такое может!). Но сейчас главным было то, что прямо перед зелеными огоньками пульсировало два красных! Я еще успел передать сигнал опасности мастеру и даже указать, откуда она исходит, но...
        В роще, прямо перед стражниками, из-под кустов выметнулись две тени и с размаху в них влетели. Как кегли, отметил мозг без участия разума, уже привычно ловя картинку, и наблюдая разлетающиеся в разные стороны тела. Два прямоугольника в развернутом "интерфейсе" замерцав, погасли, став серого цвета. Остальные, какие на треть, а какие и больше, потеряли свой зеленый цвет. Только один, более насыщенного, темного оттенка (мастер), и еще три снизу (не успевшие подойти стражники), остались неизменными.
        Тени превратились в двух, огромного размера, зверей, больше всего напоминавших... волков. Взгляд отметил непропорционально большую голову с оскаленными клыками и передние лапы, похожие на уродливые руки с когтями-кинжалами. С середины, тело, покрытое короткой шерстью серо-стального цвета, становилось поджарым и к задним лапам уже выглядело, как звериное. 
        "Мастеру грозит опасность, нужно срочно...", - я не успел додумать эту мысль, как мир замедлился, воздух стал плотным и тягучим, а перед глазами высветились надписи:
        - "ОПАСНОСТЬ!"
        - "Принудительная активация режима "мерцание" - неудача!"
        ...
        Ощущение, исходящее сзади, уже без всякого "интерфейса" вонзилось кинжалом в голову, заставляя разрывать, ставший таким твердым, воздух в попытке развернуться и отпрыгнуть. Но... уже повернувшись назад и видя приближающуюся оскаленную морду, единственное, что я успел сделать, это неожиданно резко (по сравнению с остальными движениями своего тела) поднять руку и, плотно сомкнув пальцы, вбить ее в открытую пасть...

        ГЛАВА 11. ТРУДНОСТИ ВЫБОРА
        МЕСТО БОЯ. ЭЛИ

        Наверное это больно. Даже очень БОЛЬНО! Когда тебе, сначала выбивают передние зубы, а потом раздирают нёбо и горло металлическими шипами. И ты вместо того, что бы торжествующе вгрызаться врагу в горло, висишь на чем-то остром и твердом, которое раньше выглядело, как обычная тонкая детская рука, и которое почему-то никак не получается перекусить. Судя по резко расширившимся и заполненным болью глазам существа, которое на меня набросилось, примерно так оно себя и чувствовало.
        К сожалению, я чувствовал себя не лучше. Удар привел в действие "Ограничитель" и сейчас кисть руки, находящаяся внутри горла этой твари, представляла из себя пульсирующий комок боли. Это не считая того, что из-за инерции меня пронесло сквозь кусты, и впечатало в дерево, выбив дыхание (увы, но "покров" полностью все не скомпенсировал). Если быть точнее, то это монстр, воткнувшись в дерево мордой, прижал меня к нему. И с учетом того, что мир по-прежнему едва двигался (ощущение мухи в сиропе), я успел во всех зарождающихся подробностях прочувствовать все происходящие вокруг и внутри меня процессы. 
        Странно, но никаких эмоций, которые должны были исходить от этого существа, я все еще не ощущал. Как будто передо мной никого не было! Да и эмоциональный фон вокруг, как-то непонятно застыл. Но сейчас это было не главным! МАСТЕР! Его тоже атаковали! Нужно срочно придти к нему на помощь! Буквально осязаемая мысль о ТАКОЙ необходимости, висела у меня в сознании с момента нападения, почти не давая ни о чем больше думать. Но для этого нужно избавиться от помехи передо мной. Кардинально! Что бы потом не помешала.
         Кажется, похожая мысль пришла и в голову нападавшего. Так как он, сообразив что челюсти сжимать напрасно, отодвинувшись от дерева, начал движение головой вбок, очевидно намереваясь меня стряхнуть, для дальнейших действий. Да и дышать ему наверно стало затруднительно. 
        Так не пойдет! Я активно зашевелил ногами, пытаясь нащупать хоть какую-то опору, и вроде бы даже получилось, но увы, слишком легкое тело стало проблемой. Поэтому первые резкие движения мне пришлось пережить, вцепившись свободной рукой в его ухо и пытаясь другой, не чувствуя пальцы, схватится за что-нибудь внутри. Судя по еще больше увеличившимся и выпученным глазам (ух-ты, вот это размер), у меня что-то получилось.
        Наконец, после третьего взмаха, сообразив, что так он меня не стряхнет, монстр опустил морду и приподнявшись на задних лапах (ОЙ!), схватил меня передними, пытаясь уже просто отодрать от морды, елозя по телу когтями (ай, сволочь, мой костюмчик!). Увы для него, и к счастью для меня, "покров" опять оказался на высоте, чего не скажешь об одежде. Да и зацепился я очень прочно. Установился некий паритет. Я не мог ничего сделать, тупо уцепившись за него руками, но и он не мог меня стряхнуть. Более того, его движения все больше замедлялись, пока монстр не застыл в каком-то непонятном оцепенении.
        Несколько мгновений я пытался понять, что произошло, пока наконец в мозгах неожиданно не щелкнуло. Ведь все это время, несмотря, на то, что окружающее нас пространство застыло, мы двигались с почти одинаковой скоростью (я все же был ощутимо быстрее). Но это не мир замедлился, а мы просто ускорились! И сейчас его ускорение спало, а мое еще не закончилось. А раз так, то надо эту разницу использовать по максимуму. Тем более, что по ощущению и мой предел скоро наступит.
        Увы, но внезапно возникшая в голове фраза: "Дай, где стать, и я поверну Мир", сопровождающаяся довольно интересной картинкой, полностью соответствовала возникшей ситуации. Я не мог найти "где стать". Слишком большая разница в размерах и массе, а также отсутствие хоть какого-то упора, сводили на нет все мои усилия. Да еще и "ограничители" по-прежнему действовали, не давая полностью использовать возможности рук.
        Чувствуя, что время моей форы на исходе и елозя по земле ногами я внезапно, на пределе вытянутой ступни, задел большим пальцем за корень дерева. В голове сверкнуло и, после активного взрыхления почвы, я смог зацепится за откопанный корень (большой и толстый, очень хорошо) всей ступней и рывком подтянуть себя и противника ближе к нему. Уже целенаправленно ковыряя другой ногой землю, смог нащупать и вбить ногу под второй. Все, нашел! И в этот момент мир резко вернулся в обычное состояние.
        Вопли ошеломленных и разбросанных в разные стороны стражников с транслируемыми эмоциями страха и испуга, хриплое рычание монстров (по-прежнему их не чувствую), даже просто, шелест травы и листьев на деревьях ворвались в мое сознание (а я даже и не заметил, что звука во время ускорения не было). Однако все это сразу перекрыло, пришедшее мощной волной, острое чувство волнения! Очевидно Даниэль увидел, что на меня тоже напали!
        Внезапно в голову пришла мысль, что если мастер на меня отвлечется, то... и не успев додумать, я, неожиданно для самого себя, практически заорал по связи: "Со мной все в порядке! НЕ ОТВЛЕКАЙТЕСЬ МАСТЕР! Сейчас я решу ПРОБЛЕМУ и сразу Вам помогу! ВЕРЬТЕ МНЕ!". И, спустя буквально небольшую паузу, получил немного ошеломленный ответ, больше всего похожий на недоуменную короткую фразу: "Ну, ладно, хорошо".
        Резкий рывок, чуть не сорвавший меня с места, доказал однако, что отвлекаться во время боя явно не стоит. Но на самом деле... именно этот бой был уже закончен! Хотя, монстр, с кроваво-красными выпученными глазами, вцепившейся в меня передними лапами и издающий одновременно хриплый рык с каким-то поскуливанием, об этом еще не знал. Но к его сожалению, прозрение наступит очень быстро! ПРЯМО СЕЙЧАС!
        Не обращая внимания на судорожные попытки, оторвать меня от морды или сдернуть с корней, которые трещали, но держались, я, глядя этой твари прямо в глаза, с нежностью взял ее за нижнюю челюсть свободной рукой. Потом аккуратно и не торопясь потянул вниз, постепенно усиливая нажим. Ведь, еще в первые дни ношения "ограничителей", я выяснил про них одну маленькую подробность. Блокировка усилия срабатывала при превышении определенного порога скорости движения рук, правда, довольно небольшого, но если все делать очень медленно, то...
        МЕСТО БОЯ. ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль с самого начала чувствовал, что что-то не так. Но никак не мог понять, что. Однако контрольная сеть, которую он постоянно держал активной, показывала отсутствие живых существ в округе, а Эли подтвердила, что эманаций Заразы здесь нет. Но он все равно приказал отряду быть настороже и потребовал активировать индивидуальную защиту сразу, как они подъехали к месту, откуда по ощущениям Эли шел запах крови.
        Неожиданно обнаруженное, буквально рядом, место боя со свежими следами, но с отсутствующими телами, насторожило его еще больше. Так что, когда по связи внезапно пришло предупреждение об опасности, Люцифиано был готов и успел уклониться от стремительно взметнувшегося из-за кустов тела.
        Увы, как он сразу ощутил по контрольной сети, некоторые из стражей оказались, несмотря на приказ и, сразу продублированное им, предупреждение, не готовы, не говоря уже о не сработавшей почему-то защите. А потом донеслось "ощущение опасности" от девочки и Даниэль, развернувшись, успел увидеть, как серая туша сносит ее в кустарник. 
        Сердце замерло, пропуская удар, но внезапно, возникшую в нем бурю эмоций и желания бросится на помощь (что он бы и сделал) перебила по связи сама Эли. Причем, что неожиданно, это была не обычная смесь чувств и ощущений, которые разум привычно превращал в слова, а вполне конкретное мысленное сообщение с четко сформулированной довольно сложной информационной конструкцией. А эмоциональный оттенок отдавал такой уверенностью в своих силах, что Даниэль действительно решил поверить и, хищно прищурившись, развернулся к своему противнику. 
        И пусть он старик, и давно не брал в руки оружие, но... прижимающийся к земле, в готовности к новому прыжку, зверь, все равно был обречен. Хотя он об этом еще не знал. Но к его сожалению, прозрение наступит очень быстро! ПРЯМО СЕЙЧАС! И Даниэль поднял жезл...
        ...
        Стражники, уже опомнившиеся и злые, перегруппировавшись, осторожно окружали одного из монстров, не давая ему прорваться, ловя каждый прыжок на копье, которое пускай и не пробивало шкуру, но отшвыривало его обратно. Второй зверь хрипел, не в силах подняться, под неестественным голубоватым светом исходящим из сияющих глаз черепа-навершия жезла Даниэля.
        ...
        Внезапно над полем боя, заставив всех вздрогнуть, раздался пронзительный скулеж, переходящий в вой и сразу сорвавшийся в какие-то, уже чуть слышные, хрипы и бульканье. 
        ...
        Люцифиано, даже не повернул головы в ту сторону, все ощутив и поняв по связи. Коротко передав Эли, что необходимости в спешке больше нет, Даниэль, сложив пальцы в особую, сложную фигуру, резко провел рукой над жезлом. И уже зверь, которого держал он, забился в смертельных судорогах, испуская похожие звуки. 
        Опустив жезл, Даниель развернулся к последнему монстру. В это время из кустарника показалась девочка. В крови с головы до ног (не своей, как сразу понял Люцифиано), и в чем-то рваном, лишь очень отдаленно напоминавшем одежду. В одной из рук она держала нечто непонятное, похожее на большую, угловатую подкову, покрытую какими-то свисающими обрывками. На землю с них что-то капало. 
        "Челюсть", - машинально отметил Даниэль, когда Эли немного приблизилась к ним, и стало лучше видно. Неожиданно он услышал скулеж и посмотрел на последнего из напавших монстров. Существо уже не пыталось прорваться или атаковать, а только переводило свой взгляд с предмета в руке девочки на скрюченное тело, лежащее за Люцифиано, и обратно. 
        Внезапно его облик потек, окутываясь дымкой, и спустя несколько мгновений, Даниэль, вместе с Эли и, судорожно сжимавшими свои копья, стражниками, увидели девушку, сидящую на корточках, с ужасом смотревшую на окружающих. Несмотря на ясно видимую худобу, порванную одежду и перепачканное грязью лицо, ее можно было бы назвать красивой.
        Она протянула руки к Даниэлю, безошибочно определив его как старшего и с трудом произнесла:
        - Поу-оща-де-ите! - после чего, согнулась в поклоне полного подчинения.
        Люцифиано задумчиво на нее посмотрел. Кажется в свое время он хотел провести ряд исследований над "измененными", но не нашел подходящего материала. А тут, мало, что "измененная", так еще и оборотень. Очень интересные эксперименты можно будет поставить. 
        Прикидывая, что нужно сделать в первую очередь, он стал подходить к девушке, одновременно оглядываясь, что бы попросить кого-нибудь из стражников сходить к лошадям и принести веревку. Когда Даниэль, уже сильно развернувшись, сделал несколько шагов,  девушка вскочила на ноги и...
        ...
        Резкий свист рассекаемого воздуха и неподвижно замершее тело без головы начинает фонтанировать кровавыми струйками из рваного обрубка шеи, постепенно заваливаясь в бок. Возле Люцифиано замирает возникшая из воздуха маленькая фигурка, теперь держа что-то и в другой руке. В этом что-то, присмотревшись, можно было опознать голову девушки с непонятным выражением лица. То ли улыбка надежды, то ли зарождающийся агрессивный оскал...
        МЕСТО БОЯ. ЭЛИ

        Я не хотел. Честно, не хотел! Однако когда, мастер, принял решение (а я почувствовал ЭТО), в глубине души поднялось нечто темное и жгучее. И тут неожиданно девушка дернулась к нему навстречу... ОНА ХОЧЕТ НАВРЕДИТЬ МАСТЕРУ! Тело, практически без моего участия, рвануло через опять, ставший таким твердым воздух. Да, "ограничители" сдерживают усилие рук, но зачем вообще что-то делать руками? Руку же можно просто... вытянуть, а пальцы просто... выпрямить. Остальное сделает скорость!
        ...
        После произошедшего, я поднял глаза и посмотрел на Даниэля, молча ожидая его реакции. Он в ответ посмотрел на меня и после небольшой паузы, вздохнув, с какой-то обреченностью погладил по голове. Если попытаться выделить основную эмоцию, из тех, что я чувствовал внутри него, то наверно главной была, для меня не совсем понятная: "Все как всегда, она не потерпит других!"...
        Свои кровавые трофеи я кстати держал в руках недолго. Через некоторое время пальцы сами разжались и они упали на землю. А следом за ними упал и я. Услышав, уже сквозь какую-то пелену, взволнованное восклицание Даниэля, смог протолкнуть по связи: "Простите мастер, но мне надо... отдохнуть...". После чего, темнота приняла меня в свои ласковые объятья. 
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. ДАНИЭЛЬ И АНРИ. ДВА ДНЯ СПУСТЯ

        - Как она, - сразу спросил, вернувшийся из поездки Анри, как только услышал от Даниэля о произошедшем на патрулировании бою.
        - Ну... - с какой-то непонятной интонацией протянул Люцифиано, - вполне себе нормально. Сильное истощение, которое девочка опять получила, прошло быстро. Особенно, учитывая те "боевые", которые Эли с меня потребовала, когда очнулась. А в остальном - никаких повреждений, ее защита отработала отлично, как я и предполагал. Так что она сейчас полностью здорова, и как обычно бегает по замку. Хочешь, позову?
        - Какие "боевые"? - зацепившись за слово, удивился Анри, вскинув брови.
        - Обычные, пирожковые, правда, в двойном размере, как она мне сказала: "За дополнительную сложность".
        - Какая дополнительная сложность? Какие пирожковые? Ты меня совсем запутал! - уже не на шутку удивленный и заинтригованный, воскликнул, Леардо. - Ну-ка, давай с самого начала, чувствую я многое пропустил, пока тут отсутствовал...
        ...
        - Ничего, себе, ха-ха, - рассмеялся Анри, услышав пояснения Даниэля, - вот это химеры пошли! Условия ставят, плату за выполненную работу требуют. И слово то какое придумала... "боевые", ха-ха, а за сложность, это значит, за работу на ускорении и неожиданность? Ха-ха-ха!
        - Да мне нетрудно, тем более, она бы их так и так получила, - пожал плечами Даниэль, - я специально Марте недавно двух новых помощниц приставил, в связи с увеличением объема производства, так сказать.
        - Ладно, - отсмеявшись и успокоившись, сказал Леардо, - я собственно, не про здоровье Эли спрашивал, хотя это тоже очень важно, а про ее эмоциональное состояние, все-таки она своими руками убила двух существ, одно из которых было разумным! Неужели так спокойно к этому отнеслась? И это после истерики от смерти кролика?! Не верю!
        - Ну, во-первых, ДВА разумных существа, - спокойно стал отвечать ему Даниэль, - Два, два, не поднимай брови, потом поясню. - А, во-вторых...
        ЧУТЬ РАНЕЕ. УТРО НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ ПОСЛЕ БОЯ. КОМНАТА ЭЛИ.

        Утро. Он с тревогой вглядывается в лицо спящей в кровати девочки, терпеливо дожидаясь, ее пробуждения. Собственно, после того, как Люцифиано, привезя ее, завернутой в одеяло (и не только потому, что так удобнее, одежды на Эли действительно почти не было), оставил девочку на попечение горничных (отмыть, одеть, спать уложить и САМИМ в истерику не впадать, не видите же, что все хорошо закончилось), тревога Даниэля не покидала.
        После того случая с кроликом он искренне надеялся, что еще совсем не скоро Эли увидит чью-то смерть, и тем более кому-то навредит. Поэтому и отказывался как мог от использования ее в патрулировании. Но ДОЛГ! Его нельзя проигнорировать. Он просто есть и все! Так что пришлось ездить (и ездить самому). И когда он уже обрадовался, что все позади, случилось ЭТО!
        Во время боя думать было некогда, а вот после... Даниэль ведь действовал, не задумываясь, почти по стандартной схеме, только раз отступив, когда испугался за Эли. Но именно она вернула его в нужное состояние, и именно она потом повела себя как НАСТОЯЩАЯ химера! Особенно в последней ситуации. И ведь именно ОН допустил грубую ошибку, показав благосклонность к врагу и готовность взять его на службу. И это при своем "дитя", стоявшем рядом и все чувствующем! И результат был неприятно быстр, но увы совсем не удивителен.
        Но вот что будет теперь, когда горячка боя схлынула, прошло время, а того факта, что Эли необученная и очень эмоциональная химера (не надо пока упоминать, кто внутри нее) никто не отменял. И он боялся того, как она себя поведет, когда начнет вспоминать произошедшее. 
        Даниэль вдруг ощутил на себе взгляд и посмотрев на девочку, увидел, что она уже не спит. По связи пришло удивленно-обрадованное чувство, быстро превратившееся в смысловую конструкцию: "Мастер, я ТАК рада, что с Вами все в порядке! Вы уже здесь? Что случилось?". И когда он стал расспрашивать Эли о произошедшем и о ее отношении к этому, то неожиданно получил, спокойное: "ОНИ хотели навредить мастеру, теперь ОНИ этого сделать не смогут!" И ни тени сомнений в правильности совершенных действий!
        ...
        Правда, когда он уже успокоенный поднялся (пусть горничные ее оденут, в компенсацию, за вчерашние переживания) и хотел уйти, неожиданно услышал шелест за спиной и повернувшись с изумлением обнаружил Эли на полу перед ним в поклоне глубокой вины. И услышал одновременно по связи и вслух:
        - ПРОСТИТЕ МАСТЕР!
        И в ответ, на его осторожный вопрос: "За что?", - все-таки получил ответ с сильным чувством вины и переживания за совершенный поступок, но не из-за убитых живых и разумных существ, а из-за того... что она не получила разрешения на ЭТО от НЕГО и во второй раз действовала самостоятельно! Вот ТУТ ему действительно пришлось успокаивать девочку, пока эти ее чувства не растворились в умиротворенном сопении, и она опять не задремала у него на коленях. 
        КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. ДАНИЭЛЬ И АНРИ. ТЕ САМЫЕ ДВА ДНЯ СПУСТЯ

        Когда Даниэль пересказал Анри, что происходило утром предыдущего дня, тот долго жевал губами, а потом сказал:
        - Что же, все понятно. Теперь я ВЕРЮ! А вот почему ты удивляешься? Не мне напоминать основной императив ЛЮБОЙ химеры - безопасность мастера превыше всего! И не важно, что она не обучена и даже наверно, вернее наверняка, не знает, КТО она! (Даниэль при этих словах отвел глаза в сторону). Потому, если вдруг, кролик или какой-нибудь хомячок чисто по дурости попытаются тебя атаковать, то Эли превратит их в кровавую взвесь и не испытает ни капли тех переживаний, которые у нее тогда были! Но и обратное утверждение, тоже думаю, будет верно...
        ...
        Внезапно во дворе раздались крики и заинтересовавшись, друзья подошли к окну. Там внизу, между идущими по своим делам слугами, носилась маленькая фигурка, а за ней, размахивая большим полотенцем, бегала кухарка. Две девицы в похожих, чем-то сильно заляпанных, платьях и с колпаками на головах, очевидно как раз те самые помощницы, пытались поймать ее, заходя с боков. Увы, пока у них ничего не выходило и Эли, а это естественно была она, гибкими движениями выскальзывала в самый последний момент.
        Очевидно, тоже отреагировав на крики, и появляясь из разных дверей и строений, прислуга, потихоньку окружала место действия, уже азартно подбадривая пытающихся поймать девочку. Стража же со стен, наоборот что-то кричала Эли, поддерживая ее. Наконец, когда, женщины уже почти выдохлись, девочка внезапно споткнулась и пытаясь удержать равновесие неудачно дернулась в сторону и была поймана кухаркой за руку. 
        Последовала экзекуция в виде нескольких ударов полотенцем, после чего торжествующая Марта потащила ее за собой, судя по направлению, на кухню, очевидно исправлять что-то содеянное или отрабатывать. Во дворе раздавались поздравительные крики с аплодисментами, перемежающиеся с разочарованными восклицаниями со стен. Девицы, пытаясь удержать бурное дыхание, шли следом, зорко контролируя каждое движение понуро бредущей Эли. 
        Разыгравшаяся сцена была довольно веселой, хотя, на самом деле, к ее концу внимание Анри уже больше сосредоточилось на резко вздымающейся груди каждой из бегающих девушек, чем на самом действии. Вид сверху, в сочетании с частично распущенной шнуровкой в верхней части их одежды, вызывал... "Хм, а они ничего, думаю, стоит спуститься и познакомиться... поближе", - промелькнула мысль, однако он ощутив сожаление, загнал ее поглубже. Не сейчас!
        ...
        Анри повернулся к Даниэлю, который с легкой улыбкой смотрел все это время на происходящее внизу, не пытаясь остановить. И даже никак не отреагировал на последние действия кухарки. Впрочем, Леардо то же все прекрасно понял. Девочка ведь даже не пыталась использовать ускорение. Более, того, она явно двигалась с гораздо меньшей скоростью, чем могла, а в конце специально дала себя поймать. Ну не может химера просто так взять и споткнуться!
        А вот ЗАЧЕМ она так делает? Ответ на этот вопрос, тоже потихоньку формировался у него в голове, впрочем, сразу же рождая другой вопрос. Но, главное, похоже действительно, то что произошло, не повлияло кардинально на Эли и не требует каких либо дополнительных действий на данный момент! Пока не требует...
        Услышав, что Даниэль его о чем-то спросил, он с усилием вынырнул из своих мыслей и виновато произнес:
        - Прости, друг, не мог бы ты повторить вопрос, а то я слишком сильно задумался и не расслышал.
        - Я думаю, тебе тоже стоит травки попить! - с демонстративным ехидством в голосе, сказал Даниэль (думая про себя, что ему наконец-то удалось вернуть обратно ту "шпильку"), и еще раз задал свой вопрос:
        - Ну так как, тебе удалось узнать, то что хотел?
        - Да!
        - И?
        - Его зовут, то есть звали... Кэвин Блатт. Он был Охотником на демонов, - ответил ему Анри, вернувшись обратно в свое любимое кресло перед столом Даниэля.
        - Даже так? ОНИ уверены?! - теперь пришел черед Люцифиано вскидывать вверх брови от удивления.
        - Увы, но это уже точно, перепроверяли несколько раз и даже съездили в командировку, - слегка дернув в подтверждение головой, сказал Леардо.
        - Что о нем вообще известно?
        - На самом деле не очень много. Сам знаешь, Охотники из Пограничья очень неохотно предоставляют сведения об одном из своих. Даже с учетом того, что они его сами же и изгнали. Так что информация довольно скудная и носит больше описательный характер. 
        Посмотрев на терпеливо ждущего, и не пытающегося задать вопрос, Даниэля, Анри потер пальцами виски, слегка поморщился и продолжил:
        - Третий ранг гильдии Охотников. Был зарегистрирован чуть меньше года назад. Какими Силами владел неизвестно, такую информацию они не раскрывают, но если и есть что-то, то не более чем на начальном уровне. Вторая Форма - волколак, ну, думаю, ты и так уже это знаешь. Что еще. Судя по всему, Блатт был не самым приятным в общении типом. Хвастливый, довольно агрессивный, очень самоуверенный. Это притом, что имел всего лишь третий ранг! Сам знаешь для столь сильного "измененного", это несколько необычно.
        Собственно это все. Ах, да, у него есть сестра, тоже Охотник на демонов, но она уже давно не поддерживает с ним отношения, я так понял какие-то семейные разборки. Она вот пятого ранга. К сожалению, пообщаться с ней у дознавателей не получилось, так как сейчас она на Землях Демонов.
        - За что его изгнали? - внимательно все выслушав, задал очевидный вопрос Люцифиано.
        - Ну, тут вообще информация на уровне слухов. Отправился на какое-то задание вглубь этих проклятых земель вместе с недавно образованной группой Охотников. Спустя время, когда уже почти все сроки вышли и планировалась поисковая операция, вернулся один, сообщив что все остальные погибли и даже рассказав как. В общем, печальная, но обычная для тех мест история.
        Однако спустя буквально несколько дней половина группы вернулась, обвинив его в том, что Блатт их бросил и обокрал и из-за него погибли другие. Не дожидаясь расследования он исчез. Слова выживших членов группы в дальнейшем подтвердились и Блатта официально, на совете мастер-охотников гильдии, исключили из ее состава, причем без права возврата и полной блокировкой учетной записи, включая право на покупки в магазинах гильдии и проживание в их гостиницах! Говорят, он где-то засветился и гильдейская Система привела приговор в исполнение заблокировав метку.
        - Да... серьезно, однако, - хмыкнул Люцифиано, прекрасно понимающий, что с заблокированной меткой, этому несчастному, светило на пограничных территориях в лучшем случае место помощника фермера или разнорабочего. А на пограничную территорию контролируемую людьми, что в Империи, что в Восточных Землях, измененному и тем более оборотню... Нет, официально запрета не было. Но вот риск быть поднятым на вилы или зарубленным проезжающим рыцарем, без защиты гильдейской метки, повышался многократно. 
        - А есть хоть какая-то информация, как он подцепил Заразу?
        - Увы, - с разочарованием в голосе, ответил ему Анри, - последнее, что о нем стало известно, это то, что он самостоятельно отправился в Земли Демонов, без поддержки и снаряжения. Тогда решили, что он решил хоть напоследок совершить мужественный поступок. Хотя я и не думаю, что самоубийство, даже в такой форме - это ПОСТУПОК!
        - Самостоятельно и один... - протянул, откидываясь в кресле Даниэль, - очевидно есть только одно объяснение. - И прищурившись взглянул на Анри. - Ты же это тоже понял, не так ли?!
        - Да, добровольная инициация, - с угрюмым вздохом сказал Леардо. - Не думал, что найдется безмозглый идиот, способный на такое. И ведь мало того, что выжить умудрился, так еще и разум сохранил!
        - Он еще и навыки свои не забыл, - в тон ему продолжил Люцифиано, - выдвигая ящик стола и что-то бросая перед собой.
        - Что это? - спросил Анри, рассматривая грубо вырезанную из дерева фигурку, на разорванном шнурке.
        - Это то, что висело на шее у каждого из напавших на нас волколаков. И обмануло как мою контрольную сеть, так и Эли. Блокиратор Жизни. Так что, я могу точно сказать, что он владеет (или владел, если его уже догнали и убили), основами Жизни. Причем на уровне довольно талантливого Подмастерья, не меньше. - Ответил ему Люцифиано.
        - Да, неожиданно, - растерянно проговорил Леардо, и спросил:
        - А что ты вообще выяснил про них?
        - Ну, судя по всему, это отколовшееся часть стаи. По прослеженному (хоть тут город не подвел и прислал результаты проверки) маршруту можно предположить, что они пытались вернуться обратно на приграничные территории. Но вот что интересно...
        Даниэль помолчав, продолжил:
        - Главным, в их группе, судя по всему был тот, кто напал на Эли. Второй не так интересен, обычный обращенный, а вот третий, вернее третья... по всей видимости это та самая девушка с заставы, о которой ты мне рассказал со слов Игоря!
        - Ты уверен? - оживился Анри, - и как понял?
        - Одежда... а главное, - Даниэль еще раз выдвинул ящик и положил перед Леардо, небольшой дешевый медальон. 
        Анри взял его в руки и открыл крышечку. На него смотрела, неплохо выполненная, гравюра улыбающегося усатого парня в доспехах местной приграничной стражи, и мелкая надпись по нижней окантовке: "Любимой на память. Грегор"
        - Очень... символично... - с какой-то грустью прокомментировал он надпись. Потом вздохнул, поморгал глазами, как будто что-то сбрасывая и спросил:
        - Кстати, как вообще так получилось, что она оказалась обращена, но Заразу не подцепила?
        - Подцепила! - и увидев слегка округленные от удивления глаза Леардо, Даниэль продолжил:
        - Только заражение было на таком низком уровне, что она даже в своей Второй Форме, практически не испускала эманаций! Как и другие два оборотня! Не знал бы, что это нереально, я предположил бы, что их даже можно было вылечить!
        - А как такое вообще возможно? 
        - Увы, мой друг, боюсь это навсегда останется тайной. Тот волколак, что напал на Эли. Я исследовал его тело. Несмотря на все твои слова, он не был новообращенным этого... Блатта. Это был еще один, истинный измененный! 
        - Даже так?! - удивленно воскликнул Анри.
        - Да! Более того, он владел Силой Воздуха и перед нападением на нас, наложил на всю свою группу временную печать Ускорения Ветра. Но поскольку полноценно отождествить себя с этой Силой мог только он, то и подействовала она максимально, только на него. Остальных, она лишь ненадолго чуть-чуть ускорила, - сказал Люцифиано.
        - Однако это все равно и ему не помогло, твоя... Эли, разделала его под орех!
        - Вернее сказать, разорвала... - с мрачной усмешкой уточнил Даниэль, очевидно вспомнив, ЧТО он увидел, когда пошел взглянуть на труп противника девочки.
        ...
        Некоторое время друзья молчали, думая каждый о своем. Затем Анри встрепенулся и спросил:
        - А кого они до встречи с вами успели оприходовать?
        - Патруль города, - с каким-то странным блеском в глазах, ответил ему Даниэль и продолжил:
        - Эти, обладающие недостаточно развитым интеллектом люди... решили на последнем патрулировании устроить пикник! А поскольку груз на лошадях был лимитирован, то они взяли с собой мясо, овощи, вино, жаровни, но вот про оружие и доспехи малость забыли.
        - Да уж... - протянул медленно Анри, представляя, КАК порезвились волколаки с беззащитными стражами, особенно если те уже успели... употребить.
        - Жетоны я собрал, и кстати, как раз завтра планировал с посыльным отправить в город. Тела... там особо собирать нечего, и если кто-то захочет идентифицировать те куски мяса что я нашел... Как я написал в сопроводительном письме... у них есть неделя, потом я просто сожгу все в ближайшем подлеске.
        Выдержав паузу Люцифиано продолжил:
        - Хотя и у меня в страже тоже оказались... не дружащие с головой люди. 
        - Ты про тех, кто погиб? - осторожно уточнил Леардо. - выяснил, почему защита не сработала?
        - Да потому что, они не просто идиоты, а еще вдобавок и жадные идиоты. - довольно экспрессивно высказался Даниэль. - Взяли и подменили в энергоячейках стандартные накопители на дешевые аналоги. Для проверки, показать что защита есть, их прекрасно хватало, а вот когда она оказалась нагружена по настоящему, эти дешевки просто моментально перегорели, не выдержав даже одного удара.
        Чуть помолчал и уже более спокойно продолжил:
        - Причем, увы, такими "умными" оказались не только они. Я приказал проверить после этого случая ВСЕ доспехи, и... в общем у Теодора и Игоря внезапно оказалось очень много работы на ближайшее время и очень маленькая оплата за этот месяц!
        - Ты суров... - протянул Леардо, - но увы, прав. Что-то слишком мы стали беспечны последнее время. 
        Друзья еще немного помолчали. Потом Анри спросил:
        - Ну что, эпопея закончилась? 
        - Да, мой друг, - ответил ему Даниэль. - По последней информации, его ловят возле границы с Восточными королевствами, что уж совсем далеко от нас. Так что, каким бы крутым себя он не возомнил, жить этому Блатту осталось очень недолго. Даже если каким-то чудом он избежит встречи с преследователями из нашего Королевства, пограничники Востока размажут его по скалам и скажут, что так и было. Я помню их и ту подготовку, что они проходят и думаю что вряд ли что-то изменилось с того времени.
        Наконец, уже собравшись уходить из кабинета (надо отдохнуть с дороги, принять ванну, выпить чашечку...), Анри внезапно кое о чем вспомнив, развернулся и сказал:
        - Слушай, Дан, а как твои стражи стали относиться к Эли, после того... что она сделала с волколаками?
        - Как? - с непонятной усмешкой переспросил Люцифиано, и продолжая удерживать ее на лице, продолжил:
        - Скажу так, что если они сильно бы ее не боялись, то тогда бы носили на руках с утра до вечера. А от уже сейчас предлагаемых разных вкусностей, живот у девочки, наверное скоро мячик будет напоминать.
        Анри, с некоторым облегчением, вздохнул, надеясь что в ближайшее время ситуация останется такой же. И вдруг вспомнил, что ему нужно срочно сходить на кухню. Да! И по дороге не забыть заглянуть в комнату. Там, в ящике стола, есть пара очень симпатичных безделушек...

        ЗАМОК ЛЮЦИФ. КУХНЯ. ЭЛИ
        "НЕВИНОВАТАЯ Я, ОНИ САМИ..." - изо всех сил транслировал я свои эмоции стоящей передо мной и сердито сопящей (ну и заодно, пытающейся отдышаться) Марте. А вслух, и глядя на нее (пошире, пошире открыть) своими глазами:
        - Извините...
        Увы, но многократно и всегда до этого безотказно срабатывающий прием, на этот раз не действовал! 
        Виной тому, к сожалению, было гипертрофированное чувство ответственности кухарки к своей работе. А два опрокинутых стола, на которых раньше стоял и остывал до нужной температуры, приготовленный на весь замок обед, это чувство превращал в такое непробиваемое нечто, что даже моя "милота" и "няшность", ничего не могли поделать.
        "Похоже, мне в ближайшее время ничего вкусного не перепадет, до тех пор пока она не успокоится. Думаю три-четыре дня на это понадобиться точно!", - грустно размышлял я. Ну не мог я предвидеть, что новенькие, так испугаются моего появления прямо посередине кухни из ниоткуда (ничего такого, воздуховод и немного ускорения), что с воплями запрыгнут на эти столы, опрокинув их. Хорошо, что хоть не сломали ничего и не обожглись. Правда перепачкались сильно и сейчас Марта их отослала переодеться.
        Вообще, я понимал чувства кухарки. В мгновения уничтоженный труд нескольких часов работы (это еще не считая уборки всего того, что опрокинулось, пролилось и рассыпалось), и минимальное количество времени, что бы хоть что-то сделать на замену. Так что я, вздохнув и не пытаясь больше хоть как то воздействовать на сердитую и обиженную (причем за дело) на меня женщину, опустил глаза и наклонил голову.
        После продолжительного сопенья, Марта, встрепенувшись (наверно вспомнила, что время то идет), сообщила (в принципе, я уже понимал все), что если я в будущем намереваюсь у нее, хоть что-нибудь получить ВНЕ обычных приемов пищи, то сегодня и до конца дня, я у нее в подчинении! И ничего НЕ ЕСТЬ до конца наказания! Выбор за мной! И демонстративно отошла в сторону, освобождая выход из кухни.
        Жестоко однако! И чего мне делать? И вообще, Даниэль разрешит? Вспомнил, что краем глаза видел, как на нас и нашу беготню из окна смотрел мастер и ничего по связи не спросил. Странно. Оттранслировал ему робкую смысловую конструкцию: "Можно, я на кухне до конца дня побуду...", - и вдруг получил неожиданно и моментально: "До конца дня, ты в распоряжении Марты!". А связь точно только эмоции постоянно передает? ОТКУДА он узнал?!
        Делать нечего и посмотрев на кухарку, я молча сделал поклон подчинения.
         ...
        Все с самого начала оказалось не так уж и плохо. Более того, происходящее, меня самого удивило, а окружающих, похоже даже шокировало. Ну, обо всем по порядку.
        Когда, Марта, ехидно на меня посмотрев, приказала переодеться в более подходящую одежду и кивнула на принесенный ее помощницами пакет, я сначала подумал о каком-то подвохе. Но это оказался... просто костюм горничной, вполне себе стандартный (девушки по замку в точно таких же ходят). Правда в груди он мне был великоват. А в остальном на удивление подошел. 
        И вот что интересно. Когда я прошел в подсобку, куда жестом меня отправила кухарка, то думал, что долго буду соображать, как его одевать, однако... Однако, было ощущение, что одевал что-то невероятно привычное, просто давно забытое. Над пустым верхом пришлось немного подумать, но опять же, несколько привычных (?!) манипуляций, и частично утянутый, пусть и с подложенным полотенцем, найденным тут же в подсобке, он стал выглядеть уже более-менее нормально. 
        Бант пришлось завязать по-другому, и несмотря, на то, что делал в слепую, это получилось так естественно, что сам изумился! А после того как все надел, руки неожиданно сами, быстро прошлись по пуговичкам, что-то одернули, расправили передник и аккуратно поправили чепчик. Представил как выгляжу. А что, неплохо! Даже "ограничители" смотрятся довольно гармонично.
        Вернувшись на кухню, я попал под перекрестные взгляды Марты и девиц. И судя по ощущаемому в их эмоциях изумлению, оделся действительно абсолютно правильно! Я даже заметил желание подойти и потрогать меня... в одном месте, что бы понять откуда взялся такой размер. В общем, первый раунд однозначно остался за мной!
        К продолжающему возрастать удивлению кухонной команды, я в сухую выиграл и второй раунд. Когда мне вручили "уборочные принадлежности", и приказали исправить содеянное, то есть привести изгвазданную и перепачканную часть кухни с опрокинутыми столами во что-то более приемлемое, то наверно думали, что это меня займет как раз до вечера. Возможно Марта и хотела от меня, что бы я убрался в этой части кухни, пока она готовит новый обед. Кто знает...
        Нет, сначала конечно, я некоторое время "плавал" в определении, для чего предназначена та или иная вещь, и как ей пользоваться (даже заработал несколько "хи-хи" со стороны помощниц кухарки). Но, разозлившись и сосредоточившись (монстров побеждаю, а с уборкой справиться не могу!), я постарался отдаться полностью тому бессознательному, что поднималось изнутри меня. Сначала появилось осознание, а потом... неуверенные поначалу движения, становились все более правильными и дело пошло. Даже понеслось!
        Сила, скорость, ускорение, и привычные (когда это они стали привычными?) движения рулят! Не обращая внимание на потихоньку выдвигающиеся вперед глаза девиц (а я думал, что это только тот монстр так мог), я перемещался по отведенному для меня фронту работ и приводил все, в естественное (это я тогда так думал) состояние. В принципе, у Марты, вода в котлах только-только успела закипеть, когда я, замерев перед ней, сообщил о выполнении поставленной задачи!
        Кухарка действительно все это время была занята и сосредоточена (достать необходимое, помыть, почистить, начать резать) и не смотрела по сторонам в отличие от своих помощниц. Увидев меня перед собой, она очнулась от своеобразного транса (профессионал, уважаю) и оглянулась на ту половину кухни, что я приводил в порядок. Судя по поднятым бровям и слегка выпученным глазам (и она так может, ого), кажется я явно сделал что-то не то. 
        Однако Марта, как-то странно прокашлявшись, ничего мне не сказала, и только еще раз внимательно осмотрела с головы до ног. Затем предложила (раз уж я все убрал) помочь ей с подготовкой ингредиентов. А что, я не против! Даже интересно стало, смогу или нет? Проблему с ростом решил быстро, принеся из подсобки и расставив в нужном порядке несколько подходящего размера ящиков.
        Смог, и еще как! В принципе, уже с полуслова понимая, все что мне говорили (прием эмоций от нее я настроил максимально, как сумел), я, уже не удивляясь своим движениям, чистил, резал, высыпал в котел, помешивал. Потом пришла пора уже смешивать, разминать, формировать, выкладывать на подносы и ставить их в печь (ну, тут расширенные глаза понятны, все такое раскаленное, а я... голыми руками). 
        Девицы, которые вроде как должны были помогать Марте, почему-то почти не принимали участия в готовке, а, получив от кухарки какое-то задание, и продолжая во все глаза смотреть на меня, что-то потихоньку делали в противоположном (ну только попробуйте там запачкать, только что ведь убрал) углу кухни. Неожиданно я почувствовал еще один вектор внимания со стороны и обнаружил несколько очаровательных головок (горничные мастера... и что они тут делают, интересно), которые внимательно за мной наблюдали из-за приоткрытой двери кухни. Более того, на краю ощущений я уловил, сквозящие любопытством, эмоции Анри (а этот, то тут зачем?)! Ну... и ладно, пускай смотрят, не сахарный, не растаю (ого, какая интересная картинка, а сахар то тут другой, серый какой-то). 
        Вскоре по кухне поплыли запахи и желудок намекнул, что завтрак... был уже давно. Но я, мужественно его проигнорировал. Виноват - терпи! Внезапно, в голове возникло ощущение заспанности, и само собой возник образ только что проснувшегося ребенка, потирающего кулачками глаза. 
        САТИ! Неужели эта соня, наконец соизволила проснуться?! Ведь полдня пытался достучаться, пока не надоело, но эта... егоза, всю ночь проведя на крыше донжона в обнимку с Бертушем, и рассматривая звезды (еще и меня будила: "вон-вон смотри, какая красивая пролетела"), утром, что-то сонно пробормотав, просто вырубилась. И сейчас похоже, ее заставил подняться только мощный аромат готовящихся блюд, отдающий кваканьем в моем пустом желудке.
        Окончательно придя в себя (возникшее на краю сознания мягкое и теплое солнышко), она естественно потребовала главное - кушать! Или если быть точнее, то скооперировавшись с моим желудком - ЖРАТЬ! Но... после скупых пояснений, почему сейчас нельзя, была послана в отдаленное будущее (а вот нечего было меня так раздражать ночью, поэтому и вышло... резковато). Капризное "Я ХОЧУ", было тоже проигнорировано. А попытка перехватить управление мгновенно заблокирована, хотя и пришлось серьезно напрячься, слишком уже въелась привычка доверять ей двигаться самостоятельно. Несмотря на то, что она моя сестренка, приоритет первичного управления я тщательно контролировал!
        Что еще остается женщине в таком случае? Правильно! Устроить показную истерику с плачем и воплями о том что над ней издеваются и ее не ценят! И судорожными метаниями. А делать она это могла, только в моем сознании. С учетом того, что я продолжал помогать Марте, ощущения были... очень специфичные. Как будто все делаю на открытой палубе какого-то судна в бушующий шторм. Более того, даже соответствующая картинка опять проявилась. Ничего, справился, хотя несколько недоуменных взглядов на мою дерганую походку и неожиданные движения, я заработал.
        Пометавшись и наплакавшись (хорошо хоть мысленно, а то утонул бы), а так же поняв, что это не помогло, Сати на меня демонстративно обиделись. И, неожиданно, сделав какое-то усилие, скрыла от меня свои эмоции за небольшой пеленой, из-за которой по-прежнему доносились всхлипывания (какая актриса пропадает, честно). 
        Нет, ну вот КАК?! Когда я разрывал пополам одного монстра и отрывал голову другому, обливаясь с головы до ног чужой кровью, то ничего кроме удовлетворительно-восхищенной фразы: "Наконец-то ОНИ попались и братик их уничтожил", я от сестренки не услышал. Да же тени той истерики, которую она закатила по невинно убитому кролику, не было. А тут дикий скандал из-за того, что ей видите ли не дали покушать! ЖЕНЩИНЫ! Какие же вы... существа со странной логикой!
        Тем временем процесс приготовления подошел к концу и Марта, уже нервно поглядывающая на часы, висящие в углу, немного успокоилась. Кстати, это были одни из двух часов, о местонахождении которых в замке, мне было известно. Вторые часы (большие и красивые) стояли в холле донжона. Предполагаю, что в кабинете у мастера тоже могут быть, но я там еще ни разу не был (почему-то он не пускал меня в него, как и по-прежнему в некоторые помещения).
        Наконец, в последний раз попробовав (слюнки потекли) результаты своих (с моей скромной помощью) усилий, кухарка удовлетворенно кивнула, опять как-то странно на меня посмотрев. Затем, крикнув девицам, которые сидели в углу и шушукались, что бы они начинали раскладывать еду по уже приготовленным котелкам и подносам, пошла к двери кухни, очевидно, что бы позвать служанок на разнос обеда. А там...
        ...
         По моим ощущениям, возле двери кухни к этому времени уже скопилась довольно приличная толпа, причем я даже немного не понимал, как они там все помещаются и что умудряются видеть в таком положении. Результат закономерен. Резко открыв дверь, Марта и я наблюдали, быстро образующуюся на пороге кухни, груду шевелящихся и шипящих друг на друга тел. Кухарка, уперев руки в бока, и грозно нахмурившись, несколькими резкими командами привела эту груду в две (судорожно приводящие себя в порядок) шеренги. А когда из коридора послышался еще один недоуменно-сердитый голос, шеренги стали очень стройными и подтянутыми!
        В кухню зашла экономка Герда, развернулась, некоторое время сверлила взглядом вытянувшихся во весь рост и замерших служанок и горничных мастера, потом обернулась обратно к нам и стала спрашивать Марту о происходящем, включая то, почему задерживается обед. После полученных пояснений (я понял далеко не все, да и эмоции у кухарки были... странными), осмотрела убранную часть кухни, хмыкнула и... попросила меня в долг! 
        И ЭТА (много ласковых слов)... согласилась! Еще и выразив в эмоциональном плане удовлетворение от содеянного! После чего я был быстро оприходован под белые ручки Герды и препровожден с командой, срочно разносить приготовленное, а то уже серьезно задержавшееся время обеда, слегка (а кое-где и не слегка) напрягало проживающий в замке народ.
        Увы, честь отнести господину обед (попытка, попав под светлые очи мастера, избавится от наказания и ПОЕСТЬ), досталась, как обычно, его личным горничным (не получилось, терпим). Мне же достался более скромный маршрут: стражи на стенах, казарма, столовая прислуги... Как оказалось (а я и не подозревал раньше), у каждого в замке было определенное место для принятия пищи, да и еще сам прием был специфический!
        Стражники на постах, ели из персональных посудин прямо на месте, при этом на пост временно приходил специальный заменяющий, который бдел, пока его товарищ ел и еще после еды отдыхал (честно, даже подремать мог в отведенное время). В казарме была собственная столовая, где свободные от дежурства стражи собирались все вместе. Конюх, кузнец (если он был в замке), начальник стражи Теодор (думаю экономка и кухарка тоже) питались персонально на своих рабочих местах. У обычной прислуги, в зависимости от работы было тоже несколько мест для приема пищи.
        Возникло четкое ощущение, что меня специально провели везде. Шок и недоверие, возникающие при этом, служили слабым утешением. Тем более, что мне приходилось, ну раз уж увидел, перед каждым кланяться и извиняться за задержку обеда по моей вине (как будто знали эти... нехорошие женщины, что я буду вынужден это делать).
        Когда вроде все закончилось (и как же много народу тут живет все-таки) наступил черед... мыть посуду! Ну, что могу сказать - пришлось мыть! В принципе ничего сложного: взял, промыл со специальной жидкостью, протер, сполоснул, отдал что бы вытерли, все. Единственно, что напрягало, это то, что почему-то посмотреть, как я это делаю, пришла куча народу. Но подумав, я решил не обращать на них внимания, так спокойнее (и действительно через некоторое время успокоился).
        Но до конца дня еще долго! И не успел я вернуться на кухню, как меня одолжили опять! В общем, что я только сегодня не делал. Мыл полы в коридорах, смахивал пыль с гардин, даже помогал конюху убирать навоз! Какое отношение отработка на кухне, имеет к уборке навоза от лошадей в конюшне, я ну вот совсем не понял! И даже стал думать, а стоят ли дополнительные пирожки от Марты таких мучений? 
        Наконец, когда день стал, подходил к концу, я приступил... к стирке белья в комнате с ванными (кстати, довольно быстро получилось, да и белья было не так уж и много). А потом и к уборке в этом же помещении. Отдраить все эти деревянные бадьи, протереть пол и стены (не забыть про скамьи). Расставить принесенные из подсобки мыльно-рыльные принадлежности и развесить в раздевалке, заранее приготовленные полотенца. Сати уже давно перестала хныкать и просто в прострации слегка подвывала, говоря что сейчас умрет от голода. Желудок был с ней солидарен. Но я пока держался! Хотя уже было ощущение, что я воздушный шарик, от жуткой пустоты внутри.
        Но все когда то заканчивается. Закончился и этот день. На самом деле, если бы не усиливающееся чувство голода, я бы не сказал, что день был очень трудным или бессмысленным. Более того, узнал много нового, как о себе, так и замке. Основного всего было два, первое: как же много усилий нужно, что бы содержать такой замок в чистоте и порядке! И второе, слегка приятное: я смог выполнить все что мне говорили (пусть и сначала с некоторыми ошибками, но быстро исправлялся), тем более, что и не подозревал о том что так умею или могу! 
        Единственное, что напрягало все это время, это толпа желающих посмотреть на меня. Нет, конечно большая часть делал вид, что они, ну прямо совершенно случайно, проходили (пробегали, заглядывали) в этот момент здесь, и совсем, не потому, что я тут. Но были и те, кто совершенно не скрывали своего интереса. Основная эмоция у народа была одна: жгучее любопытство, замешанное на удивлении и каком-то странном нетерпеливом ожидании. Уже к концу дня было ощущение, что на меня сбежался смотреть весь замок, ну, кроме Даниэля и Анри естественно (хотя эмоции Анри я периодически ощущал на дальнем фоне).
        ...
        Я в небольшой прострации сидел на скамейке во дворе, возле помещения с ванными, куда присел, после того как вышел. Судя по пропавшему солнцу и наступающей темноте, все было закончено. Стражники уже активировали магические светильники, развешенные на стенах. Сверху нависла тень. Я поднял голову и увидел Марту, которая со странным выражением на лице смотрела на меня.
        - Пойдем со мной, - сказала она.
        Вроде отработка завершена, и я не обязан ей подчинятся, но... подумав, встал и, поклонившись, отправился вслед. Зашли в трапезную. Интересно, почему тут так темно? И ощущения... странные...
        - ПОЗДРАВЛЯЕМ! - хором раздалось вокруг.
        Внезапно свет в светильниках вспыхнул и я удивленно увидел полностью заполненное помещение! Здесь были ВСЕ! Даже Герда и Рони-конюх, разве что не увидел Теодора. Веселые и радостные, хотя и наблюдающие за мной с некоторой опаской. Но главное, это стол! Потому что на нем была ЕДА! И ее было МНОГО! А прямо передо мной на столе стоял ОН! Большой, невероятно и ароматно пахнувший, и не менее аппетитно выглядевший... ПИРОГ! И судя по Марте, поздравляющей меня вместе со всеми, и ее приглашающего жеста, он был МОЙ (Что Сати, я уже так быстро прощен? Точно? А то может нам отсюда уйти? НЕТ?! Мир навсегда? Ну, ладно...)! А эмоции от ее помощниц сообщили, что это ЕГО они начали готовить, еще на момент моего нахождения на кухне. Как странно... но, разве ЭТО было сейчас важно?!
        ...
        Так Сати, спокойно, СПОКОЙНО Я СКАЗАЛА! Ничего не понимаю, но ВСЕХ надо поблагодарить. Поклонись. ПОКЛОН! Теперь терпим обнимания... и не только. ТЕРПИМ! Так, хорошо, теперь можно...
        РУКИ! Руки сполоснуть в этом тазике... протереть полотенцем... не спеша... НЕ СПЕША, Я СКАЗАЛА!
        А теперь аккуратно и красиво... Мне опять накричать? Молодец, поняла..., Вот, теперь красиво... нарезаем кусочек на тарелку, ложечкой берем и пробуем. Хм... как ВКУСНО... 
        ДА ПОШЛО ОНО ВСЕ! ЖРАТЬ!!! 
        ...
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. ТРАПЕЗНАЯ

        Марта с умилением смотрела на девочку в костюме горничной, которая с горящими глазами уничтожала на столе все (пирог уже исчез), в пределах доступности ее рук. Впрочем, остальные старались от нее не отставать. Не каждый день в замке происходило столь достойное событие! Полное Посвящение! Не каждый из прислуги решался на такое, а из тех кто решался, очень мало кто доходил до конца. 
        Полностью и правильно выполнить последовательно ВСЕ работы по обслуживанию замка, от уборки и готовки, до пресловутого (а об него многие спотыкались) навоза в конюшне. И все это время ВЕСЬ замок на тебя смотрит и оценивает каждое действие. Из нынешних, только несколько человек в замке смогли это Посвящение пройти (и она в том числе, хотя до сих пор с содроганием вспоминала ТОТ день)!
        А Эли... Последние дни, страх перед "подопечной" господина куда-то пропал, тем более, что она даже намека не высказывала на неправильное поведение. И Марта стала воспринимать ее, как обычную, просто немного чудную, девочку. И наказанием, просто хотела дать понять, что надо ценить чужой труд, даже если ты на привилегированном положении. И не ожидала ничего большего, кроме кое-как убранной кухни, из которой она планировала отпустить Эли уже через пару часов. А в результате...
         Когда девочка полностью и правильно одела костюм служанки (специальный комплект, для горничных господина), кухарка удивилась конечно сильно, но мало ли, вдруг это господин... специально обучал ее (в голове даже появились... неправильные мысли). Но когда Эли за невероятно короткое время убрала и даже более того, привела в идеальное состояние испачканную часть кухни, причем... ПОЛНОСТЬЮ! Шок - это меньшее чем можно было охарактеризовать состояние кухарки. Да даже потолок никогда не был таким белым, а столы - чистыми. Пол же блестел так, что Марте сразу стало стыдно за вторую половину кухни, где они готовили. Не говоря уже о посуде.
        Помощь в готовке. Скорость и правильность действий, с которыми Эли чистила, резала или смешивала, просто поражали воображение. Да, видно было, что она иногда ошибалась, как будто ингредиенты и способ их подготовки были ей незнакомы. Но, после совета, быстро поправлялась и опять все выходило выше всяких похвал. Уже в этот момент все решив, Марта дала задание помощницам (все равно, толку то с них) готовить Праздничный Пирог.
        А дальше... договоренность с Гердой и наблюдение за девочкой, с все больше возникающим восхищением. Начавшееся ближе к вечеру, периодически доносящееся, громкое урчание живота Эли, пугающее окружающих, стало уже терзать кухарку чувством вины, но... девочке надо было дойти до конца. И она справилась! Даже с навозом! А ведь кое-что в конюшне пришлось делать наклонившись и прямо руками! 
        И пусть Эли не имеет никакого отношения к ним. Посвящение она прошла и поэтому навсегда останется Почетной Горничной Замка Люциф, получив уважение прислуги. Откуда и почему девочка все знала и умела... ответ был один - на все воля и талант господина и он кухарку полностью устраивал. И последней мыслью Марты, не имеющей отношению к празднику (да-да к празднику!) была: "Какое же ЧУДО в этот раз создал ее господин!". 
        АНРИ ЛЕАРДО

        Сквозь приоткрытую дверь он смотрел на празднующую Посвящение прислугу, на довольную девочку, которая уже похоже не в состоянии была хоть что-то съесть, но из всех сил пыталась запихнуть в себя еще кусочек. Смотрел и улыбался. Все вышло даже лучше чем он предполагал, когда уговаривал Герду и подговаривал остальных превратить наказание Эли в Посвящение.
        Аккуратное слежение в течение дня показало главное - по отношению к тем, кого химера считает СВОИМИ, она даже в сложных условиях не высказывает ни капли агрессии. Более того, она полностью готова подчиняться тем правилам которые ей озвучивают. Если они не идут в разрез с волей мастера. Анри специально уточнял, Эли действительно сначала запросила разрешение у Даниэля.
        Что ж, теперь можно и отправится в очередную поездку, о которой он только завтра скажет Люцифиано. Увы, этот волколак с Пограничья слишком много ила поднял со дна их, оказывается довольно заболоченного, спокойного озера жизни. И единственное о чем сожалел Анри, так это о том, что так и не познакомился с новенькими и крайне... интересными помощницами кухарки.
        Хотя... он еще раз присмотрелся сквозь приоткрытую дверь. Поглощать в таком количестве, пусть и сильно разбавленное, но вино... им может понадобиться помощь. Да, точно! Нужно будет заглянуть к ним в комнату (удобно, вдвоем живут)... попозже. И безделушки прихватить. А пока можно и метку повесить...
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. СПУСТЯ НЕДЕЛЮ. ЭЛИ

        Сижу на парапете самого верха одной из надвратных башен, откинувшись спиной на выступ и лениво болтаю в воздухе ногами. Как то даже не вериться. Целая неделя, в течение которой ничего не происходило. Совсем ничего. Ну не считать же за происшествие опрокинувшийся на следующее утро возок, с заботливо собранными мною накануне отходами лошадиной жизнедеятельности. Причем прямо на конюха... Причем, не из-за меня, а просто... по его невнимательности (а вот не надо было столько разбавленного вина пить). Да и чеку из оси колеса не я вытащил... совершенно не я (а вот не надо было распускать руки с одной из горничных, видел же что ты ей не нравишься).
        Анри кстати, тоже в первый же день уехал. И что любопытно. Выглядел он невероятно довольным, даже помолодел как будто. И провожали его не только я с мастером, но и, что меня удивило, те две помощницы Марты. Как-то неловко смотрящие друг на друга, и при взглядах Анри на них, заливающиеся румянцем. Тут явно была какая-то тайна, но один носитель уехал, а эти две похоже и под пытками не расскажут. Кстати, они были такие принарядившиеся, даже какие-то красивые амулеты на шеи тогда одели. И сейчас их носят. Мне тоже понравились. Может у мастера похожий попросить? Так... "Сати, это ведь ТВОЯ мысль? Хочется? Ладно, я подумаю, хорошо?"
        А в общем, ничего интересного. Беготня по замку (Это тебе, сестренка интересно, а мне нет!). Занятия с Даниэлем. Ах да, три дня назад в замок заезжала Кайнэ. Побегали (в очередной раз поразился ее умению меня находить), и... в этот раз она даже не пыталась меня связать. Сразу перешли ко второй части. Пока висела на веревках, рассказала, что происходит вокруг и в деревне. Собственно ничего и не происходит, но похоже ей обязательно надо было что-то рассказывать. Особенно, когда я подтягивал или ослаблял тот или иной узел. Судя по четко читаемым эмоциям, можно сказать, прямо потребность. Ну... помогал как мог. 
        Потом пришлось отпрашиваться у мастера и провожать ее обратно, вернее вести лошака за узды по дороге, пока она пластом лежала на его спине, тихонько постанывая. Думаю, придет время и я пойму ценность того что происходило с ней, а пока... Кстати, лошак травницы был единственным, кто относился ко мне абсолютно равнодушно (не считая лошади мастера), а не пытался брыкаться при моем приближении. 
        Уже перед самым уходом из деревни вспомнил, что я так и не рассказал о сломанном пальце стражника, одного из тех, кого увидел в прошлый приезд на воротах. Повинился, сказал. Она вдруг погрустнела и ответила, что это уже не имеет никакого значения. А на мой вопрос почему, молча отвела меня в какую-то странную и холодную комнату, расположенную почти в подвале. Что интересно, у нее был еще один вход с другой стороны, широкий такой. 
        Так вот, в комнате стояло два лежака с телами накрытыми простынями. И когда она откинула поочередно их, я и узнал того стражника. И второго тоже. Оказывается, это они тогда погибли от первого удара волколаков. Как сказала Кайнэ, тела скоро должны забрать родственники, которые хотят где-то их у себя похоронить. Стало жалко и немного грустно, хотя я и не знал этих стражников совершенно. С такими грустными мыслями, и вернулся в замок.
        Волколаки... Теперь знаю, как называются, вернее как назывались те монстры. На местном языке, традиционно в пяти вариантах (интересно, здесь есть хоть что-то, что называется только ОДНИМ словом), и на внутреннем языке, так как увидев изображение, показанное Даниэлем, получил и свою картинку. Причем, что интересно и удивительно, судя по объяснениям мастера, обычно они вполне нормальные и разумные существа. Только вот умеют превращаться в человека и обратно. Живут в каком-то Пограничье. А эти были чем-то заражены и стали плохими. А заражение, это и есть то "нечто", что я тогда ощущал. И очень хорошо, что я могу его чувствовать, но нужно учиться контролю, и скоро мы этим займемся.
        ...
        Так, что-то уже долго сижу, а Кайнэ все нет и нет. А ведь обещала сегодня появиться. Сбегать самому в деревню? Если к вечеру не появится, то так и сделаю. Последнее время я даже вокруг замка спокойно перемещаюсь и достаточно прилично отбегаю. Ничего, мастер разрешает, главное, что бы в зоне действия связи находился. До деревни не достает, но можно попробовать его уговорить. Не просто так же, а к Кайнэ! 
        Интересно, а кто это там на дороге показался? Кайнэ?! Нет, не Кайнэ, а всадник какой-то. И как быстро едет-то. Все, понял. Это один из местных посыльных. Сообщения и если нужно, мелкие посылки развозит. Причем я так понял из объяснения Даниэля, у них есть какая-то способность перемещаться по дороге быстрее, чем обычные люди. В несколько раз быстрее. Так что, даже от города сюда он будет добираться всего полдня, в то время как нам например понадобится полтора. Хотя положим, если бы у меня хватило батарейки...
        О, судя по форме, этот посыльный из города и едет. И новенький какой-то. Ого, явно что-то срочное, так как обычный посыльный приезжал еще позавчера, а ездят они как правило раз в неделю. И эмоции от него, странные, паникой отдают. Аж любопытно стало. Надеюсь мастер расскажет потом.
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО

        Даниэль мрачно смотрел на стоящего перед ним, бледного и нервничающего нарочного. Он понимал, что тот ни в чем не виноват и поэтому молчал. Но по всей видимости его молчанье только сильнее пугало этого человека. Тем более что нарочный в его замке впервые и похоже наслушался... всякого. Наконец Люцифиано вздохнул и спокойно (насколько это возможно) проговорил: 
        - Хорошо, можешь идти. В коридоре уже ждут, проводят в столовую и накормят. А пока я напишу ответное послание и тебе его скоро передадут. Как отдохнешь, отправляйся обратно. Если решишь, что не успеешь и нужно здесь переночевать, доедешь до деревни, там скажешь страже, они все обеспечат, понятно?
        Дождавшись ответного кивка и выражения благодарности, молча махнул рукой. Когда нарочный, слегка пошатываясь от волнения и усталости, ушел из кабинета, Даниэль взглянул на стоящего все это время сбоку Теодора.
        - И что ты думаешь по этому поводу? - как-то грустно, спросил он.
        - Расслабились там... расслабились и забыли, КТО такие "зараженные"! - ответил ему не задумываясь капитан стражи, - а вот Светлый, молодцы, сразу всполошились и разослали предупреждения. Я уверен, что даже эвакуацию отдаленных поселений организовали, до выяснения.
        - Не, ну это же надо, - уставившись в никуда, проговорил Люцифиано, - мало того, что они упустили ЕГО, так и еще попались в ловушку! Чувствую... королю (голос слегка запнулся), придется принимать в самое ближайшее время непростые кадровые решения! Ладно, в свете полученной информации, что будешь делать?
        - Ну, во-первых надо дождаться результатов поисков, может этот городской патруль пропал совершенно по другой причине, - спокойно сказал Теодор, - кроме того, даже если это был ОН, происшествие случилось на самых дальних землях Светлого, на границе с другим городом. И если представить, что стая идет обратно сюда, на нашей территории они будут в лучшем случае завтра к вечеру. На всякий случай надо еще ограничить местонахождение людей вне стен замка и деревни. Еще я организую усиленный патруль в близлежащей зоне с дополнительным отрядом поддержки на постоянном дежурстве в казарме, Игорю дам распоряжение сделать то же самое. И еще...
        Тут он выдержал паузу, потом осторожно проговорил:
        - Можно пока сформировать специальный отряд и убедившись что это был ОН, воспользоваться... умениями Вашей "подопечной" чувствовать Заразу. Тогда есть хороший шанс, что мы сможем их перехватить и решить эту проблему раз и навсегда!
        Даниэль потер пальцами виски и поморщившись произнес:
        - Я подумаю, а пока... готовь людей! - и уже в спину выходящего из кабинета капитана (минимум, еще пару раз припомнит, что бы не расслаблялся), - кстати, не забудь проверить накопители в доспехах, - и по вздрогнувшей спине, с удовлетворением понял, что удар достиг цели.
        ...
        Оставшись один, Люцифиано откинулся на спинку кресла и задумался. Вот казалось бы только-только все успокоилось и на тебе. КАК можно было ТАК опростоволоситься? Да и еще из охотников превратиться в добычу! И ведь у НИХ была ВСЯ информация о Блатте. Ладно, ситуация пока не критическая. В лучшем случае вместе с ним сейчас три-четыре новообращенных и все. Все-таки для ЭТОГО нужно время и место.
        А патруль... вспоминая ТОТ патруль, Даниэль был не удивлен. Похоже в Светлом, нужно хорошенько почистить городскую стражу. И оборотень, даже пусть и в неприемлемом виде, оказал городу услугу, ткнув в собственные экскременты. Но это пускай они сами там разбираются. А мы тут разберемся. Может и кардинально!
        Мрачно усмехнувшись, Даниэль перевел глаза на упакованный, но так и не убранный обратно, жезл, лежащий на специальной полке. Оборотень, бывший Охотник... неважно. Слишком он мелок, по сравнению с теми, с кем сталкивался в прошлом Люцифиано. 
        Жаль, что Анри неизвестно когда вернется. Они бы с ним, стряхнув песок, наглядно бы показали разницу поколений, утерев нос этим молодым да ранним. Ну ничего, Даниэль и один справится... вместе с Эли. Да кстати! Ее надо будет предупредить! Нечего пока бегать неизвестно где. Так ему гораздо спокойнее будет. И в ЭТОТ раз, если что, никакого боя! Сами справимся!
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. ЭЛИ

        А ведь даже не успел ничего. Вот как так? Он точно не может читать мои мысли по связи? Только-только собрался попросить мастера разрешения сбегать по-быстрому в деревню, как внезапно получил категорический запрет на перемещение вне стен замка вообще! Обидно! Как же мне узнать, где эту Кайнэ носит? А то чувство какое-то неприятное. Нервничать почему-то начинаю. Хотя и раньше бывало, что она не появлялась в назначенный день. Но я почему-то так не нервничал. Странно.
        ...
        Да что это со мной? И не сидится, и не лежится, и не бегается. Сати, нервничая, тоже наворачивает круги в моем сознании так, что я даже испытываю легкое головокружение. Хожу по стене и смотрю на дорогу. А там... никого! Нет, ну вот пусть только появится! Даже прятаться не буду. Сразу в наш закуток потащу. И она у меня повисит, она у меня ТАК повисит... главное что бы появилась! ... Нет, больше не могу... "МАСТЕР! ..."... Ух, согласился. Все хорошо. Сейчас патруль до деревни доедет и все выяснит! Даже легче стало.
        ...
        Что-то не едут. И чего так долго? Тут же пара часов на туда и обратно! Что там часы то в холле показывают? Всего час прошел?! Ладно, жду.
        ...
        О, появились, но.... Кайнэ среди них нет! Вот ведь. Ладно, хоть узнаю сейчас, почему не может придти... ЧТО?! Уехала рано утром за травами и еще не вернулась? А куда? Она никогда не говорит? И что, это значит, что все в порядке?! А... она иногда так задерживается? Ну, ладно.
        ...
        Кажется я стал пугать окружающих. Во всяком случае, стражи от меня шарахались, да и служанки, почему то стали обходить по дуге (обязательно потом попрошу прощения... потом). Надо срочно попытаться успокоится, но... нечто, поднимающееся откуда-то из глубины, не давало мне этого сделать. Оно было похоже на то чувство, которое я испытал тогда, в комнате, при исчезновении энергии и потом, когда ползал по стене замка. Я даже активировал "интерфейс" и внимательно просмотрел все сегодняшние записи. Ничего. И никаких желтых и красных волн угрозы на карте. 
        И кстати, обнаружил небольшое изменение. На полосе "энергии", состоящей из трех полосок (синяя, черная, белая) черная полоска ощутимо выросла и теперь заметно отходила от края. Интересно отчего и главное, что это дает? А на трети всей полосы появилась какая-то насечка. Тоже, что она означает непонятно, никаких пояснений при попытке на ней сфокусироваться, не всплывает. Как обычно, кроме раздражения и непонимания этот "интерфейс" ничего не принес, но... я его оставил. Мало ли. Вдруг, что-то покажет про Кайнэ.
        ...
        Вечер уже почти превратился в ночь. Даниэль принудительно отправил меня в комнату и сейчас сидел рядом поглаживая по голове и говоря что-то успокаивающее. Помогало, но слабо. Кстати, от него шел набор каких-то очень странных эмоций и ощущений, причем часть была тщательно прикрыта. Мастер явно что-то от меня скрывал и это тоже не способствовало моему успокоению. Происходящее мне все больше и больше переставало нравиться. Надо срочно что-то делать, но что?! Вот сейчас, мы ждали, что узнают стражи, отправленные недавно в деревню мастером, по моей настойчивой (почему-то он долго не хотел, и упорно глаза отворачивал...) просьбе.
        ...
        ... Они сказали, что Кайнэ, так и не вернулась? А искали? Искали, но пока не нашли?! Тогда надо...Мастер, а ты почему на меня так странно смотришь? И зеленая паутинка... зачем она? Мне нужно поспать? А Кайнэ? Завтра узнаем? Завтра ПОЗДНО! Нужно срочно НАМ отправляться на поиски! НУЖНО... Странно, как тяжело подниматься... И глаза... закрываются...
        ...
        Комната, в полутьме от мягкого света приглушенного светильника. На кровати лежит девочка, слегка посапывая и немного дергаясь во сне. По ее нахмуренному личику, видно, что она была чем-то недовольна, когда засыпала или может ей прямо сейчас... снится что-то плохое.
        Человек, сидящий рядом уже долгое время, пошевелился, затем, наклонившись над ней, еще раз внимательно осмотрел девочку, к чему-то прислушался и... взял с кровати, лежащий рядом рюкзачок. Потом снял со стены провода, присоединил их к ее телу.
        Уже выходя из комнаты, обернулся еще раз. Почти беззвучно, в тишине ночи, окутывающей замок , прозвучало:
        - Прости Эли, но ТЫ для меня ВАЖНЕЕ!
        ...
        И, когда уже открывал дверь... легкое дуновение воздуха и внезапное ощущение пустоты в руке. Резко развернувшись, он увидел силуэт в окне с распахнутыми ставнями. И услышал, одновременно сказанное вслух и пришедшее по связи:
        - Простите МАСТЕР, ВЫ для меня ТОЖЕ, но Я НЕ МОГУ по-другому...

        ГЛАВА 12. А КТО ТАКАЯ ЭЛИ?
        ОКРЕСТНОСТИ ЗАМКА ЛЮЦИФ. ЭЛИ

        Я бежал. Бежал так, как только мог. Позади, уже давно растворилась во тьме ночи громада замка. Мыслей не было. Совсем. Поступок, эхом отдавал в пустой до звона голове. Почему я это сделал и к чему это приведет, такие вопросы уже не имели для меня ни никакого значения. В сознании пульсировало яркое солнышко согласия и стремления помочь всем чем можно. "Сати, спасибо!" Главное сейчас - спасти Кайнэ! И времени почти нет! Это я уже понял, мне дали понять.
        ...
        Неяркий, мерцающий свет зарождающейся луны. Груда камней, в которой с трудом угадываются развалины какого-то строения. Посередине, на более-менее очищенной от остатков стен площадке, стоят, скрепленные между собой крест-накрест, неровно обломанные с двух сторон, две большие деревянные балки. На них висит, покрытое кровавыми царапинами, женское тело в обрывках одежды. Едва слышный стон-вздох. Опущенная вниз голова со спутанными, окровавленными волосами. Тень стоящая рядом и голос, низкий и утробный, пробирающий до судорог:
        - Уже скоро, потерпи немного дорогая и мы будем вместе навсегда!
        ...
         И тогда я очнулся! Очнулся от наведенного мастером беспамятства. Никогда до этого момента мне ничего не снилось! И это явно был не СОН! Это была ЯВЬ! И если я сейчас хоть что-то не сделаю, то Кайнэ, во всяком случаю ТУ Кайнэ, которую я знаю, я не увижу больше никогда! Понял, что ЭТО неприемлемо, и сделал Выбор! Прыжок к мастеру, рюкзак с артефактом, прыжок в окно, сказанная фраза, резанувшая острой болью в моем сознании, затем вниз во двор, к воротам...
        Резкая тяжесть в руках, пригнувшая меня к земле и жестко-четкая смысловая конструкция, пришедшая по связи:
        - Ты НИКУДА не пойдешь! ПРИКАЗ! ВЕРНУТСЯ!
        Борьба с самим собой на грани сил и...
        - Прости, Даниэль... "МЕРЦАНИЕ"!
        ...
        В тишине ночи, негромко звякнув, падают на землю перед воротами замка "ограничители".
        ...
        Чувство, что ты оказался на жутком холоде, мгновенно пропавшее и я уже за воротами замка, с ощущением невероятно легких рук и того, что Поступок стал тяжелее.
        РАНЕЕ... ЭЛИ. СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ ПОСЛЕ БОЯ С ВОЛКОЛАКАМИ

        Как только появилось время, я внимательно прочитал "журнал событий". Хоть я старался на "сейф" и не рассчитывать сильно, но меня напрягло, что он опять не сработал! И полез разобраться, почему так произошло. Нашел! Согласно записям, "в связи с воздействием неопознанного модуля". Долго гадать не пришлось, единственное, что подходило под это определение, это "ограничители". И что это значит: "несовместимость полярности энергетических потоков"?
        Но особо огорчится мне не дали, так как дальше сразу шло предложение провести активацию в ручном режиме и без грозных предупреждений о повреждениях. Но я все-таки огорчился. Своему низкому уровню интеллекта. Так как, оказывается уже давно, находящаяся слева первой, иконка, была активна и при сосредоточении на ней выдавала: "Активация режима "мерцание" (2/2) Да/Нет".
        Все-таки, мне явно стоит пересмотреть свое отношение к "интерфейсу". Такую "плюшку" не заметил! Вот готовность "покрова" отследил, а тут почему-то забыл (возникшее сильное желание побиться лбом о стену, памятуя о прошлом случае, я быстро подавил). Да и пользоваться оказалось очень просто. Активировал, увидел вокруг себя подсвеченную зону (увы, меньше чем хотелось бы), сосредоточил взгляд на нужной точке, еще раз "Да" и через мгновение неприятных ощущений, ты там! 
        Даже если она чем-то закрыта, все равно перемещение происходит. Главное представить, что ты именно ТАМ хочешь оказаться! Хм, надеюсь дерево, превращенное в щепки прямо там где росло, особо никого пугать не будет? Кстати, можно даже просто ткнуть по кружку карты в верхнем углу, на котором зона перемещения тоже отображается. Ну и в общем, внимательно посмотреть КУДА тыкаешь. Прощай еще одно дерево. Да и "покров" нужно держать включенным, так как деревья его непринужденно ополовинили.
        И изменение в надписи на (1/2) и потом на (0/2), тоже стало понятным, как и пошедшая, сразу же после проведенного "мерцания", по периметру иконки, полоса. Непонятно правда было, почему для перемещения подсветилась какая-то неровно очерченная область, а не окружность. И еще одно...
        "Ограничители" отказались перемещаться вместе со мной. И упали на траву поляны, где я решил потренироваться. И еще очень хорошо, что я сумел их надеть обратно сам, хотя и с великим трудом (узкое запястье и нежная девичья ладонь рулят). Памятуя, как мастер жадно меня расспрашивал об этой способности и представляя, сколько экспериментов он возжаждет сразу провести, я тогда подумал, что лучше расскажу ему позже, как-нибудь при случае.
        ТЕКУЩЕЕ ВРЕМЯ. ДОЛИНА ЗАМКА ЛЮЦИФ. БЫСТРО БЕГУЩАЯ ЭЛИ

        Спустя время, невероятное напряжение захватившее меня, стало немного отступать. Вспомнил про использованную мною способность, сам себе усмехнулся: "Теперь ОН увидел". И с усилием отогнал мысли и воспоминания, наплывающие следом. Включая воспоминание о том, ЧТО я услышал по связи во дворе замка, сильно царапнувшее мое сознание вместе с его приказом вернуться. 
        Не время, все потом. Хорошо еще, что точно знал куда бежать. Я узнал место, показанное в видении. Развалины какого-то сооружения, заросшие кустарником и окруженные жиденькой рощицей. Находились они в самом северо-восточном углу долины. На них мы как-то наткнулись при очередном патрулировании. Что это такое, мастер тогда так и не сказал, да и я сильно не интересовался. Побегал, осмотрел. Остатки стен с грудами обвалившихся камней по периметру едва угадываемого помещения, да проход, под обвалившейся стеной, в почти заваленный подвал. Понял тогда, что тут давно никого не было и все. И сейчас главное, что по моей оценке, времени действия артефакта как раз хватит на то, что бы добежать. И еще немного, что бы спасти Кайнэ. Дальше в будущее, я не заглядывал.
        Порадовался, что не поленился досконально изучить артефакт. Нет, ни принципов его работы, ни тем более как он сделан, я даже не пытался понять. А вот какие возможности он дает, исследовал. И уяснил главное. У него есть только единственное ограничение - время использования. На полном заряде, оно сейчас составляло где-то около двух часов. И в течение этого времени, я мог без проблем применять все свои возможности. Правда, когда оно было на исходе, возникало ощущение усталости и были уже слегка замедленные движения. Потом было еще несколько резервных минут, когда я мог двигаться и действовать, но с ощущением сильной усталости. Затем все, холод и мертвый груз за спиной. 
        Неизвестным фактором было правда ускорение. Нет, не то ускорение, которое я применял сознательно, там-то все было понятно. Два-три раза подряд и обязательный отдых. Потом опять можно использовать. Длительность напрямую зависела от соотношения первого ко второму. А если еще и пирожками периодически подкрепляться, так вообще хоть целый день так бегай. И похоже с артефакта лишнего при этом ничего не бралось. Так что тут все нормально.
        А вот спонтанное ускорение, в момент опасности или острой необходимости, когда окружающий мир застывал почти в неподвижности. Тут другое дело. Контролировать его я не мог, хотя и ощущал границы возможного. Самое главное, что два раза подряд были чреваты потерей сознания, что уже было. А это опасно. Особенно сейчас, когда за спиной никого нет, а я явно буду биться с сильным противником. И как оно использовало энергию с артефакта, тоже было не ясно. Значит нужно быть очень осторожным. 
        И "интерфейс" кстати обязательно оставить включенным, особенно учитывая вероятность использования "мерцания". Да и мало ли что всплывет во время боя. В общем сосредоточенность и внимание! Но уверенность в силах присутствовала, особенно с учетом предыдущего боя, отсутствия "ограничителей" и воспоминаний о том как выглядел кролик, в смысле остатки кролика. И сейчас мне никто и ничто не помешает сделать то же самое. Да какое, то же самое?! 
        - ДА ТАМ В СОВОЧЕК СОБИРАТЬ БУДЕТ НЕЧЕГО!!! 
        "Сати?! Да, я тоже рад, что ты со мной! Надерем задницу этому засранцу (вот и начал вспоминать эти слова), спасем Кайнэ, вернемся домой и ВСЕ будет хорошо, ТАК ВЕДЬ? И не запоминай, что я сейчас сказал, ладно? Слова. Услышу потом от тебя, мало не покажется, поняла? Ну и хорошо!"
        ...
        Холмы, луга. Негромкие звуки ночной жизни животных и насекомых. Шелест травы, шум кустарников и легкий скрип деревьев от небольшого и прохладного ветерка. Неяркий свет луны и звезд, серебристым покрывалом освещающий с неба все великолепие бархатной ночи. Маленькая, едва видимая фигурка, стремительным росчерком рассекает это темное пространство пополам. И вслед за ней идет волна четко ощущаемой СМЕРТЕЛЬНОЙ опасности, заставляющая замирать в тишине и оцепенении, ночную жизнь долины.
        ...
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. БУДУЩИЙ ЛОРД-ПОВЕЛИТЕЛЬ ЭТИХ ЗЕМЕЛЬ КЭВИН ПЕРВЫЙ

        Да! Кэвин Первый! Звучит! Скоро его только ТАК будут называть! И осталось для этого светлого мига сделать совсем немного. И для начала, создать себе новых подданных, так как старые оказались слишком слабы, да-да слабы. Ничего, новые будут гораздо сильнее. А главное, он сделает себе новую Супругу будущего Повелителя! Да! И гораздо лучше чем была бывшая предательница.
        От воспоминаний из горла Блатта вырвалось глухое рычание. Старые подданные мало, что были слабы. Они еще оказались предателями. Даже его единомышленник, с которым он хотел создать свое королевство Благополучия и Процветания. Сбежал при первых трудностях, и супругу уговорил! А ведь Кэвин ее сам выбрал, когда пришел на эти земли. И после Причастия она же осознала и приняла ЕГО путь. Так почему?! Еще одно ничтожество убежавшее вместе с ними Блатт, помнил лишь смутно. Ладно, это уже не имеет значения. Все равно они не смогли убежать далеко. Слабаки! Позволили этим никчемным человечкам убить их. Даже вспоминать больше не хочется. Тьфу! 
        Ничего, скоро все люди будут знать свое место! Когда он создаст свое королевство! Нет, не королевство, а империю! Точно! Империю, где бы все "измененные" находились на положенном для них месте. На месте Хозяев! Ведь только "измененные", получив это право от ушедших Хозяев, должны быть главными! Какое такое равноправие, о котором талдычил его бывший единомышленник-предатель?! 
        Люди - ПИЩА, для Благородных "Измененных". И самые Благородные из них, несомненно - оборотни! Это ЭЛИТА! Лучшие из лучших! А ОН, самый лучший из всех. Об этом все говорят. Он ВЕЗДЕ ЭТО СЛЫШИТ! Трава, кусты деревья! Темнота! Они ВСЕ шепчут, какой он САМЫЙ-САМЫЙ!
        Блатт поднял голову вверх, частично трансформировал лицо и торжествующе завыл. Ему вторил нестройный хор оборотней, сидящих на некотором отдалении вокруг него. Закончив, Кэвин взглянул на них. Его новая элита! И пускай сейчас они выглядят не очень и еще слабы. Ничего, скоро наберут силы. Недалеко есть поселение этих людишек и завтра надо будет туда наведаться. Главное, что бы ему опять не помешали. 
        Там, где он хотел сначала обосноваться, было все-таки пока слишком (он вынужден признать самому себе, хотя и претит) опасно. Слишком много неудобных людишек. И они смогли обмануть его. Тогда он почти... Но сумел прорваться. А как же иначе! И долго водил их, пока не смог вернуть долг сполна! Тех, кто пытался его схватить, он лично разорвал, а остатки их жалкого отряда теперь сидят вокруг него повинуясь во всем. Но пришлось вернуться обратно в ту долину, через которую пробежал в самом начале. Хорошее место, что бы восстановить силы и потом наконец показать всем, кто ОН! 
        Да, но сначала, сначала он отпразднует свадьбу! Блат повернулся подготовленному месту свершения таинства. Его будущая супруга конечно пока не понимала всю ценность предложенной ей чести, впрочем как и предыдущая. Ничего, после Причастия, она поменяет свое мнение. Они ВСЕ меняют свое мнение. 
        Он подошел к висевшему на деревянном брусе женскому телу. Аккуратно (такое хрупкое) провел по нему когтем, услышав слабый стон. Еще жива. Хорошо! И тело хорошее. Даже в таком виде будит в нем желание. Он даже поддался ему и с трудом сдержался от финального укуса. Все-таки она должна быть пока живой. Но вот когда его будущая супруга станет одной из них. О-о, он целую ночь выделит, что бы доказать, что лучше никого нет! И Блатт еще раз торжествующе завыл, опять подняв голову к верху. И обратил внимание на луну. 
        Так, все, пора! Отправив своих слуг жестом за периметр стен (ни к чему им наблюдать Таинство, недостойны еще), Кэвин достал из сумки Сосуд Причастия. Затем сосредоточившись (просто так не получится, не прорежет) полоснул себе когтем запястье и ловким движением подставил Сосуд под закапавшую кровь. Подождал пока он наполниться, отпустил сдерживаемую Силу и рана мгновенно затянулась. Так, теперь Печать Перерождения полученную из новых истинных знаний, которые возникли в нем, когда он стал высшим существом, что несомненно доказывало, что Блатт - избранный! Все, можно приступать.
        - Ну, что дорогая, ты готова? - произнес он, и осторожно, что бы не сломать, приподнял голову будущей супруге и убрал в сторону волосы. 
        На него уставились глаза полные боли и ненависти. Блатт усмехнулся, как приятно! Не дрожит и не боится. Она точно станет очень сильной новой "измененной"!
        - Ну, открой свой ротик и прими Наш Дар! - продолжил Кэвин, практически прорычав последние слова.
        И как бы висящая на вывернутых руках перед ним женщина не пыталась увернуться, крепко взял ее за лицо. Затем когтем пальца раздвинул стиснутые зубы и другой рукой поднес Сосуд ко рту. Еще мгновение...
        ...
        Резкий порыв ветра, неожиданный в этих руинах, прикрытых разваливающимися стенами и окружающими их деревьями. И удивленный оборотень, разглядывающий свою пустую ладонь. На обломке одной из стен возникла, как будто из теней, маленькая фигурка и мелодичный детский голосок, странно выговаривая слова, произнес:
        - Прости, Кайнэ, я задержаться.
        ...
        Блатт с возрастающим недоумением разглядывал появившуюся в самый неподходящий момент гостью, смотрящую на него с какой-то странной улыбкой. Маленький человеческий ребенок в свободном светлом платье на тонких лямках. Легкое и просвечивающее, оно скорее напоминало ночную сорочку. На его глазах одна из лямок сползла и она небрежно ее поправила. За спиной висел небольшой непонятный мешок. Белые волосы, свободно распущенные по плечам обрамляли красивое кукольное личико. Маленькое худое тельце, тонкие руки и ноги. Да такую соплей перешибешь и не заметишь! КАК она тут оказалась? Какой милый ребенок. Б-р-р, о чем это он?!
        И тут Кэвин обратил внимание на то что держал этот ребенок. Его Сосуд Причастия! Как он у нее оказался? Блатт еще раз посмотрел на свою руку, затем вернул взгляд обратно.
        - Девочка, ты кто? - не найдя ничего лучшего, спросил он.
        - Эли, - спокойно ответили ему.
        - А чего ты тут делаешь? - задал Кэвин следующий, не менее "умный" вопрос.
        - Гулять, - услышал он еще один безмятежно-спокойный ответ.
        Блатт моргнул, подумал, потом... еще раз подумал и осторожно произнес:
        - Сосуд Причастия верни.
        - Взять, твой, - ответила девочка и поставила его рядом на один из обломков. Потом отошла в сторону, показывая рукой, что путь свободен.
        Кэвин слегка нервно мотнул головой. Что-то было явно не так, но что? Но обратив внимание на небо, решил, что сначала нужно закончить Причастие. А с человеческим ребенком можно и потом разобраться, тем более что он как раз немного проголодался. Отпустив лицо будущей супруги, Блатт сделал шаг и... следующим его ощущением, было чувство полета. А потом спина вошла в соприкосновение с чем-то твердым. И наконец, еще сверху что-то упало, погребая под собой.
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. ЭЛИ

        Успел. В последний момент, но успел! Когда я услышал вой и окончательно осознал, что видение не подвело, то побежал так, что возникло ощущение, как будто взлетел. Даже лопатки резануло непонятной болью. От появившегося сообщения "интерфейса" просто отмахнулся, некогда! Сати, как и в прошлый раз, мгновенно растворилась в моем сознании, даже эмоции почти не ощущались. Она мне тогда сказала: "Не имею права мешать братику". Хорошая у меня сестренка. Появившись в развалинах, первое, что я увидел, это темную фигуру склонившуюся над Кайнэ, висящей на этом импровизированном кресте из балок. Одной рукой она держала ее за лицо, а другой пыталась влить что-то в рот из какой-то кружки. Ударить в фигуру? Плохо, она может навредить своей рукой травнице. Тогда... 
        Рванул сквозь ставший уже привычно твердым воздух и просто вырвал эту кружку из ее рук. Пролетев площадку, притормозил у противоположной стены и развернулся, заново все осматривая. Фигура оказалась здоровенным небритым мужиком в каких-то, немного странно выглядевших, кожаных доспехах с одним наплечником. Спутанные, свисающие сосульками волосы. Лицо с сильно выделяющимися скулами и глаза, подсвеченные оранжево-красным светом, четко видимые в ночной темноте.
        С краю зрения на карте "интерфейса" возникли две точки, здоровенная и пульсирующая красная и едва видимая рядом с ней зеленая. Никого рядом вроде больше нет. Но главное то, что он, по-прежнему держав одной рукой голову травницы, не двигался и только смотрел на меня непонятным взглядом. Эмоции у него были тоже странные и будто прикрытые какой-то темной пеленой. Интересно, почему мужик не бросился сразу на меня, когда у него отняли ЭТО? 
        Я скосил глаза - обычная глиняная кружка, неказистая и потемневшая от времени. Даже с трещинкой. В ней какая-то темная жидкость. Кровь?! Да и не только. В нос шибануло характерным запахом "нечто". Очень сильным запахом. Собственно, здесь все было им пропитано так, что в носу стало свербеть и возникло дикое, с трудом подавленное, желание чихнуть. Мельком глянул на возникшее сообщение: "Воздействие остаточных проявлений структурированной темной энергетической составляющей...", дальше даже читать не стал. Потом, все потом.
        Похоже, что я столкнулся с одним из тех волколаков! Странно, мастер (в груди кольнуло) сказал, что их всех уничтожили. Получается не всех? И чего он застыл на месте? Ну, отпусти голову Кайнэ, ну же! Тебе что не нужна твоя кружка?! К счастью, оборотень наконец "отлип". Хотя, начинать бой с таких нелепых вопросов? Он еще под конец посоветовал бы не гулять так поздно! Не, не угадал. Кружку потребовал. Но мне же лучше. Отошел в сторону. Наблюдаю, как он как-то замедленно опускает руку и делает шаг вперед... Есть! СЕЙЧАС! 
        Рывок и... тело твари впечатывается в остаток стены, которая окончательно разрушаясь его заваливает. Ох, какой он жесткий то! Вместо того, что бы быть разорванным от удара, оборотня просто отбросило! Может защита какая? Неважно, наверняка в отключке валяется. Сейчас подойду, посмотрю что с травницей...
        ...
        Грохот. Здоровенная туша, уже слабо напоминающая человека, поднимается на месте разлетающихся во все стороны камней. Прыжок, и она мгновенно оказывается в центре площадки.
        - Разо-орр-ву-у, - можно было расслышать в раздавшемся утробном рыке.
        ...
        "Как он сумел, так быстро оклематься?!" - воскликнул я про себя, повернувшись и с удивлением разглядывая преобразившегося противника. Он ничем не напоминал того волколака, с которым я сражался в прошлый раз. Мощное тело, перевитое бугрящимися мышцами и покрытое черной шерстью. Лапы-руки со здоровенными когтями. Не сильно уж и короткие лапы-ноги, царапнувшие остатки напольных плит тоже же приличным колюще-режущем набором. Большая голова почти без шеи. Как ни странно, но морда была довольно короткой, а уши длинными. Но больше всего выделялось другое. Горящие, уже четко видимым в ночной тьме, красным светом глаза. И здоровенный, острый частокол чего-то, изображающего клыки и зубы.
        "Бабушка, бабушка, а почему у тебя такие большие зубы - пришла внезапно в голову мысль с соответствующей картинкой. И помимо моей воли вылезла следующая, невольно вызывая усмешку на моем лице, - хотя чепчик на нем смотрелся бы оригинально..." Увы, похоже, оборотень воспринял мою улыбку как-то не так, потому что от него прямо шибануло эмоцией ярости. Прыжок и... очередной фрагмент стены разлетается во все стороны от соприкосновения с его телом.
        "Да что же ты непробиваемый какой!" - уже просто взвыл я. Даже в моем теле прошел отголосок от последнего удара вызывав неприятные ощущения. И руки почти онемели. А ведь специально приготовился и еще раз сумел использовать ускорение! Да и бил изо всех сил, куда только смог. И удар в голову должен был просто убить его! Что-то упругое поддалось сначала, даже хруст ощутил, но потом тварь опять просто отбросило. Неуязвим, что ли?! Хотя нет, гляди-ка, все-таки его повело. Вон как стоит, едва держась на лапах и мотая башкой. И выплюнул что-то. Зубы? Жаль в глаза не попал, как-то успел он отвернуть морду. 
        Может когда еще раз ударю изо всех сил, смогу наконец пробить? Надо в то же место, для дополнительного шанса. Вбить все оставшееся во рту ему в глотку. Так, приготовится и не обращать внимание на усталость... Однако оборотень внезапно издал утробный вой и острое ощущение опасности хлестануло меня, заставив остановиться и отпрыгнуть. На карте "интерфейса" рядом с большой красной и пульсирующей точкой, стали загораться такие же.
        "Вы шутите!" - ошеломленно проговорил я про себя, наблюдая, как возле возвышающейся фигуры монстра появляются другие, поменьше. Вот эти, были похожи на того волколака, что я разорвал. Один, два, три, четыре! Четыре здоровенных твари вышли вперед и не торопясь стали подходить ко мне, беря в полукруг. Почему я их не почувствовал?! Я и сейчас их не чувствую! Впрочем с тем волколаком было также.
        Заметил, как фигура моего предыдущего противника потекла, меняя форму на человеческую. И он, пошатнувшись, оперся рукой на стену. Значит хорошо достал! Что ж, осталось решить четыре проблемы стоящие передо мной, быстренько его добить и все! Большие однако проблемы. Хотя... я посмотрел на свои руки, потом на почти окруживших меня тварей. Хм, а почему бы и нет? Надо только представить, что они...
        - Кролики! - сказал я вслух, и широко улыбнулся пришедшей в голову очередной картинке, продолжив уже про себя: "это не только ценный мех..."
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. КЭВИН БЛАТТ, БЫВШИЙ ОХОТНИК НА ДЕМОНОВ

        Соплей перешибу?! Да это не девочка, это... монстр какой-то! Кэвин закашлялся и сплюнул на камни кровавый сгусток. В глазах все плыло, в голове стоял туман боли. Никогда его так быстро, не превращали в отбивную. Тем более во второй форме! И тем более после Причастия, когда он стал высшим. Даже тот маг, который Блатта чуть не... ну с которым он сражался. Только заманив в ловушку из Высшей печати Земли, он смог достать его своим жезлом! 
        А тут? Непередаваемое ощущение отбитых внутренностей, сломанных ребер и выбитых зубов в горле. И все это за несколько мгновений боя, с активной печатью Защиты из тех, истинных знаний! Хорошо хоть пропитанная Силой шкура выдержала. А ведь он был уверен, что теперь нужно опасаться только высокоуровневых печатей магии, но ни как не физического урона! Ладно, пока слуги отвлекают ее, нужно восстановится.
        Блатт пошарил дрожащей рукой на поясе и достал из пристегнутой к нему сумки бутылочку. Зубами (хорошо что в этой форме они остались целыми) выдрал пробку и опрокинул содержимое в рот. Противно! И увы, но эта последняя бутылочка из тех, которые остались еще от той, прошлой жизни. Очень дорогое зелье восстановления. Хотя он и не купил его в магазине, а "позаимствовал", все равно жалко. Ладно, сейчас должно подействовать. Часть повреждений одной формы, всегда отражается на второй. Но присутствует и обратный эффект. Так что сработает и на ту отбивную с перемешенными костями и внутренностями, из которой он вовремя вышел. А там регенерация довершит свое дело.
        Тем временем звуки боя стихли. Как-то подозрительно быстро стихли, не успев даже толком начаться! Кэвин сфокусировал (наконец-то зелье начало действовать) свое зрение и увидел девочку. Только девочку, в заляпанном темными пятнами и частично порванном платье. С рук на землю что-то капало. А где? Где слуги?! И почему все залито кровью. И что это за непонятные комки разбросанные по площадке? Это они? Это, она их ВСЕХ?! Да что это такое происходит и кто ОНА такая?! И опять странная улыбка. Даже жуткая! Хотя жутью должно от него идти, а не наоборот! О, девочка пошатнулась! Тоже ранена? Это хорошо! Сейчас надо собраться с силами и...
        Внезапно на нее откуда-то сзади прыгнул еще один из его слуг. И девочка пропала, растаяв хлопьями тумана. Что за?! Где она? И откуда этот слуга? А, точно! Он же сам велел ему бегать вокруг, в этом, как его, ах да, патруле! И забыл про него. Самый слабый из получившихся новых "измененных". Даже думал съесть, как недостойного быть его новым подданным. Так, а где же девочка? Вот она! Выходит из-за деревянного креста на котором... 
        Блатт резко дернулся, вспомнив, что собирался недавно сделать. Поморщился от стрельнувшей боли. Будущая супруга. Время почти вышло! Еще немного и это будет просто бесполезный человечишка, годный только на еду! Но пока он мог только стоять и смотреть, хотя и чувствовал, как силы стремительно возвращаются под действием зелья и собственной регенерации. 
        Тем временем его слуга еще раз прыгнул на девочку. Как ни странно, но она устояла на месте, буквально на несколько мгновений приняв полностью на руки прилетевшее тело. И замерла, сдерживая рычащего и изо всех сил пытающегося ее разодрать волколака. К удивлению Кэвина, хотя удивляться уже наверно не стоило, у него ничего не получалось, только летели в разные стороны обрывки платья. Затем девочка, как-то медленно обхватила слугу и обняла за шею. С учетом разницы в росте и размере, фактически повисла на ней, едва сомкнув руки и прижавшись к его груди. 
        Слуга, помотавшись и покрутившись, но так и не сумев девочку сбросить, внезапно захрипел и стал биться в конвульсиях на земле. Толстая шея под ее руками как-то неестественно сузилась и вытянулась, а потом раздался громкий хруст и голова волколака откинулась в сторону, похоже удерживаемая только мышцами и кожей. "Оторвала!" - пронеслась ошеломленная мысль в голове у Блатта.
        Затем девочка с трудом отлепилась от безжизненно распластавшегося тела и встала слегка покачиваясь, находясь боком к Кэвину. Заплечный мешок сполз, повиснув только на одной лямке. Похоже последний бой тоже не прошел для нее даром. "А это шанс", - промелькнуло у него в голове. Зелье восстановления выполнило свою работу и Блатт мог снова двигаться и драться, но во вторую форму, судя по ощущениям сейчас все равно лучше пока не входить. Но это не значит что он ничего не может сделать. И Кэвин уже довольно уверенным движением опустил руку на пояс, привычно обхватив ладонью рукоять своего оружия. 
        Увы, но правило минимального количества металла в экипировке, характерное для всех оборотней, не пропало и после Причастия. Клепки, пряжки, крепления и все. Чуть переборщишь и прощай превращение. Поэтому Блатт по-прежнему носил старые кожаные доспехи и привычную дубинку с шипами от каменного дерева на поясе. Хотя и мечтал о мече. Очень большом и очень длинном! Но сейчас и эта дубинка сгодиться. Пора вернуть внезапно образовавшийся должок. И он раздвинув губы в кривой ухмылке, напрягся, приготовившись к рывку: "Ну что? Приятного полета, птичка!"
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. ЧУТЬ РАНЕЕ. ЭЛИ

        "... но и три - четыре килограмма диетического, легкоусвояемого мяса!" - договорил я про себя эту всплывшую фразу, разорвав пополам последнего из четырех напавших на меня оборотней. Увы, но это все, что я смог с ним сделать. Нет, сначала пошло хорошо. Летящие в разные стороны оторванные лапы первого и его голова, превратившаяся от удара ладонями в кровавый блин. Дыра во все тело второго, через которую я просто прыгнул к третьему. Дальше было скольжение под брюхом с вытянутой вверх рукой, кульбит в обратную сторону и по пути движение руками, как ножницами. Успел полюбоваться на расползающиеся в разные стороны куски, ранее бывшие одним целым. 
        И тут меня внезапно повело и возникло ощущение чего-то тяжелого, придавившего к земле. "Артефакт!" - забило набатом в голове. Прыжок к последнему волколаку. Обе руки в его живот и на пределе сил раздвинуть в стороны. Все? Хотя нет. Остался главный засранец. И он сейчас ответит и за Кайнэ, и за то, что пришлось мне тогда нюхать! Энергии как раз должно... КАКОГО?! Внезапно сработавшее в аварийном режиме "мерцание" и я оказался уже на краю площадки, рядом с деревянными брусьями на которых висит травница. А на том месте, где я только что был, водя мордой по воздуху, стоял еще один волколак. 
        "Пятый?! Да сколько же вас тут?" - простонал мысленно я. Краем глаза взглянул на Кайнэ. Вроде еще жива. И зеленая точка посередине карты "интерфейса" это подтверждала. Но время стремительно убывало вместе силами и поэтому мне ничего не оставалось, как выйти к волколаку обратно. О работе на ускорении уже не было и речи. Он рванул ко мне навстречу и я каким-то образом смог устоять на ногах от его прыжка, даже не отлетев в сторону. 
        Но это был единственный мой успех. Сил что-то сделать с оборотнем не хватало. Хорошо хоть "покров" работал, но взгляд на стремительно убывающую серую полоску дал понять, что это не надолго. Но что же делать? Мыслей не было и я не нашел ничего лучше, чем попытаться просто задушить. Удивительно, но получилось. Даже кажется голову от позвоночника оторвать смог.
        ...
        С трудом встал с мертвой туши. Чуть не упал от головокружения, но удержался. "Так, нужно собраться с силами, дойти и добить ТУ тварь", - медленно шевельнулась мысль в моем сознании. Но не успел я шагнуть, как сбоку выроста тень. И сильный удар чем-то твердым, хлестанувший резкой болью в месте соприкосновения и вызвав болезненные ощущения во всем теле, отправил меня в недолгий полет до ближайшей стены. Соприкосновение с ней было не менее болезненным. Еще и несколько обвалившихся камней, упавших сверху, добавили боли и звона в голове.
        Попытавшись подняться, я внезапно понял, что... не могу! Ноги просто отказывались повиноваться, несмотря на все усилия. Да и руки, все медленнее двигались. Внутри был какой-то ком мешающий дышать и я, прокашлявшись, сплюнул перед собой что-то красное. Наклонив голову вниз, обратил внимание на ряд отверстий проходящих наискосок по моей груди, из которых начала сочиться кровь. "Вот и нет больше "покрова"", - как-то отстраненно появилась следующая мысль. Еще раз попытался встать на ноги. Увы, но нет. И в голове рефреном вместе с возникшей нелепой картинкой прозвучало, сказанное странным хрипловатым голоском: "Батарейка кончился". Сознание померкло...
        ...
        И рывком вернулось от того, что меня грубо подняли за плечо, вонзив в него что-то острое. Дернулся, невольно издав стон от боли. 
        - А ты еще жива оказывается? - произнес над моим ухом, пронизанный торжествующими нотками, хриплый голос.
        Удивительно, но я даже смог приподнять голову и посмотреть. Хотя уже знал, кого увижу. Тот, недобитый мной, самый первый оборотень. Похоже он оклемался полностью и теперь держал меня на вытянутой руке, подцепив когтями. Оставшееся "мерцание" почему-то автоматически опять не сработало. И сил что-либо делать, уже не было.
        - Знаешь, маленьким детям не стоит гулять так поздно! - продолжил ухмыляясь оборотень.
        "Все-таки он сказал эту фразу", - возникла в голове мысль и я, против своей воли, раздвинул губы в улыбке.
        Его лицо неожиданно исказилось от ярости.
        - ТЫ-Ы, р-р-р... - прорычал оборотень, - прервала Причастие, убила моих слуг, чуть не... да еще и улыбаешься?! - и широко размахнувшись он вонзил другую руку мне в живот прямо под ребра.
        "Нет, с логикой у мужика явно не все в порядке. Причем тут моя улыбка и его слуги...", - пришла очередная мысль. Однако, было больно. Но не самое болезненное ощущение, полученное мною за последнее время, так что крик я сдержал, лишь издав шипение выбитым воздухом. К горлу изнутри пришел комок и я пропустил его, выплескивая наружу запузырившуюся кровь, заливая подбородок и горло.
        - Ус-ти е-е-ё! - внезапно раздались с боку неразборчивые, но громкие звуки.
        Оборотень развернулся. Я тоже невольно скосил глаза (сил двигать головой не было). Кайнэ! Она, изо всех оставшихся сил, дергалась на своем деревянном кресте, смотря на нас глазами, полными ярости.
        - О, дорогая, извини, что забыл про тебя, вижу корень Безмолвия уже перестает действовать, - пророкотал, с самодовольной усмешкой, волколак и прищурившись взглянул на небо.
        - Знаешь, а ведь еще не поздно. Придется немного переделать ритуал, но ты все-таки станешь моей Супругой! - продолжил он, что-то прикинув. 
        Потом посмотрел на меня и со злобной ухмылкой сказал: 
        - А твоя подруга побудет свидетелем на нашей с тобой Свадьбе, раз больше никого не оставила. Затем... скромным праздничным угощением для двоих! Я покажу тебе, как правильно есть, что бы пища подольше оставалась живой. Так гораздо вкуснее, поверь мне!
        Затем он внезапно схватил и резко рванул, висящий на одной надорванной лямке у меня за плечами, мешок, срывая его вместе с остатками ночной рубашки, в которой я собственно и убежал из замка. Внимательно на него посмотрел.
        - Я догадался, откуда в тебе была такая Мощь! Увы, похоже твой артефакт тебя подвел. Будет время, обязательно в нем поковыряюсь, наверняка что-то древнее и принадлежащее ушедшим Хозяевам!
        И он небрежно бросил его куда-то в сторону. Затем повернулся, осматривая площадку, и швырнул меня в самый ее центр, залитый кровью убитых волколаков.
        - Вот и неплохое место для свидетеля, да и соусом ему пропитаться не помешает! - коротко хохотнул волколак неприятным клокочущим смехом.
        Покувыркавшись и окончательно весь перемазавшись, я уткнулся спиной в кусок туши, бессильно наклонив голову на бок. "А он меткий, сволочь, действительно все видно", - прошла еще одна тень мысли. Даже думать, сил уже почти не было. А оборотень тем временем, стал что-то делать, двигаясь вокруг креста и выводя над землей какие-то символы. Прямо как мастер со своими картинками.
        ...
        "Странно, а я их вижу", - как-то равнодушно подумал я, смотря как вслед за его когтями в воздухе возникают темные линии и ложатся на землю. Сам рисунок, пусть и с такого угла зрения, стал постепенно проявляться, становясь тоже видимым. И еще что-то темное, клубящимся облаком, проступило вокруг фигуры оборотня. Затем возникли и быстро стали видны непонятные испарения исходящие... от трупов? И... крови?
        Я попытался осмотреться и внезапно осознал, что могу шевелиться и даже чуть-чуть двигать головой. Заодно увидел, что сижу прямо в центре этих испарений. Более того, они потихоньку втягиваются в мое тело! И мне становится все легче и легче! Даже смог пошевелить им. Правда, при попытке приподняться, грудь и живот резануло острой болью, а из горла опять выплеснулась кровь. Я откинулся обратно, но уже уверенно держа голову прямо. "Хоть какой-то успех", - пришла невеселая мысль, но уже четкая и осознанная. Похоже я что-то впитываю из крови и трупов и мне это что-то очень даже помогает. Шанс спасти Кайнэ! Только как же медленно!
        Тут я обратил внимание на появляющиеся в самом низу моего зрения красные надписи от "интерфейса". Странно и почему они здесь? А, точно, я же их сам туда задвинул, когда они начали выскакивать посередине боя с волколаками! Только, как я это сделал, не могу вспомнить. Помню только, что действие было естественным и мгновенным. И как мне вернуть обратно? Ладно, это сейчас не важно, пока двигаться не могу, хоть почитаю что пишет.
        Ого! Оказывается я собираю "рассеянную энергию темной энергетической составляющей", и еще идет "блокирование воздействия структурированной темной энергетической составляющей". Похоже в меня впитывается то "нечто", которое ощущал от волколаков. Причем это "нечто" делится на две части, одну из которых я могу использовать, а вторую мой организм блокирует. О, полоска энергии! Ее темная часть, прямо на глазах потихоньку двигается и уже на полпути к замеченной ранее риске, которая ее пересекает. И пояснение появилось - "Активация первого уровня"!
        Что это значит я не понимаю, но наверняка это то, что может мне помочь. Должно помочь! Только как убыстрить процесс? Сильно убыстрить, так как оборотень уже прошел половину круга. Я подвигал головой, потом попытался приподняться и понял, что с трудом, но могу двигаться. Вариант был в общем только один, да и пачкаться мне дальше некуда... 
        И я, насколько это возможно, аккуратно (больно-то как) свалился на бок и пополз, выбирая места, где кровь скопилась лужицами. Честно, хоть выворачивало и чувствовал себя в этот момент омерзительно, но даже попробовал выпить. Увы, вырвало. Попробовал откусить кусочек от трупа. Вырвало опять, вместе с моей собственной кровью. То ли оборотень мне там внутри все серьезно повредил, то ли мой организм, все-таки такую "биомассу" использовать не может. 
        Увы, когда волколак завершил свой круг, я, как не валялся в этой крови (даже в трупы пару раз залез), так и не смог довести эту полоску энергии до риски. Немного, но осталось. Более того, скорость ее продвижения даже замедлилась. Да и испарения от крови сильно поредели. Возможно, она со временем и доберется до нужной мне отметки, но как раз его у меня и не было. Оборотень закончив приготовления, уже сходил за своей кружкой. 
        Злясь на себя за слабость и ощущая как из глаз что-то закапало, я попытался встать на ноги. И вроде даже получилось, но при попытке шагнуть, упал на колени. Волколак заметив мои трепыхания, обернулся и оглядев с усмешкой проговорил, обращаясь к висящему перед ним телу:
        - Смотри, дорогая, какой нам вкусный и такой живой ужин предстоит. Нежная, детская человеченка под соусом. Мм-м, объеденье!
        И обращаясь уже ко мне, погрозил пальцем:
        - Не надо возбуждать во мне аппетит, потерпи немного.
        Затем он разрезал себе запястье когтем и стал не торопясь наполнять кружку кровью. Я понял, что счет пошел опять на мгновенья. Слепо зашарил вокруг себя руками, чувствуя как изнутри поднимается волна ярости и злости на свое бессилие. Рука неожиданно наткнулась на... рукоять? Неужели? Изо всех сил потянул и...
        ...
        Наверно тут раньше стояла статуя. Взгляд отстраненно отметил характерные обломки валявшиеся вокруг. И в руках статуи очевидно был меч. Собственно часть которого, я и держал сейчас за рукоять, с трудом вытащив двумя руками из земли. Да он и не был в общем сильно закопан, так - присыпан. Судя по размеру обломка, меч когда-то был большим, почти в мой рост и очень широким. Однако сейчас от него осталась только рукоять с гардой и кусок лезвия длиной в мою руку, обломанный наискосок с выступающим вперед острым осколком. Обломок каменного меча от статуи. Да, явно это не то оружие, которым можно победить злодея. Тем более я сейчас даже едва приподнимаю его. Но, у меня есть выбор?
        С трудом встал, поставив ногу и опершись на одно колено, подтянул обломок вслед за собой. Опираясь на него выпрямился, но не удержав равновесия упал на колено опять. Кусок меча оказался прямо передо мной. И я фактически повис на нем удерживаясь за рукоять двумя руками. Острый край каменного лезвия неожиданно легко ушел в землю не давая мечу вывернуться из рук и упасть вслед за мной. Слезы уже непрерывно текли из моих глаз. Неужели, все что я здесь сделал бессмысленно? Неужели все должно закончиться именно ТАК?! НЕ ХОЧУ!! Я...
        ...
        Сил нет. Не осталось ни капли. Вокруг, куда не кинь взгляд, лежат трупы и просто куски тел. Все залито кровью, Она тоже вся в крови. Своей и чужой. Под ногами небольшой холм из последней волны атакующих тварей, отчаянно пытавшихся ее достать. Ладони сжимают скользкую от крови рукоять меча, который она воткнула перед собой, что бы удержаться на ногах. Удержаться не получилось, пришлось встать на одно колено.
        Увы. Но это был не конец боя. Перед ней стоял ОН. До этого прятавшийся за атаками своих подчиненных и дождавшийся нужного момента. Ухмыляющийся и уверенный в своей победе, он легко поигрывал своей здоровенной секирой, наслаждаясь исходящим от нее чувством бессилия. Но она не могла дать ему победить себя. Не имела такого права.
        Ведь там позади, спрятавшись среди маленьких человеческих огоньков, сияло маленькое, но яркое солнышко. ЕЕ солнышко. Больно обжигающее своим сиянием и одновременно дарящее через эту боль чувство самой себя, которое она когда-то почти потеряла. Они обещали. Обещали его сохранить и вырастить тем, кем он должен стать. Ярким Светом, озаряющим все вокруг! И пусть это будет ее последний бой, но она не даст этому солнышку погаснуть. "Мой мальчик, пускай я больше не увижу тебя, но ты должен жить!"
        - ДЕМОН! Дай мне ПРАВО взять СИЛУ! - крикнула она мысленно, и усталый голос внутри нее произнес:
        - Ты получила уже столько, сколько СМОГЛА выдержать. Если получишь еще, то умрешь. Давай просто уйдем, я даже могу открыть портал... без оплаты.
        - НЕТ! Дай мне СИЛУ!
        - Ты хочешь преждевременного исполнения контракта? Ты же знаешь, ЧТО будет! - удивленно протянул голос.
        - Знаю, я готова.
        - ТЫ УВЕРЕНА?! - уже практически громыхнул голос наполняя собой все ее сознание.
        - ДА! Выполни мое ПОСЛЕДНЕЕ желание и моя душа твоя, навсегда!
        - ЖЕНЩИНА, УВЫ ДЛЯ ТЕБЯ, НО ЭТО ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ТВОЕ ИСТИННОЕ ЖЕЛАНИЕ! ДА БУДЕТ ТАК!!
        И она ощутила, как в нее, мгновенно выметнувшись из окружающих тел темными лентами, влился поток энергии, дарящий СИЛУ и одновременно что-то разрывающий внутри. Ноги перестали дрожать и позволили спокойно встать. Руки уверенным движением вытащили меч из груды трупов под ногами. Ее противник замер, не понимая что происходит. Что ж, сейчас поймет. И она рванула вперед, через ставший таким твердым, воздух...
        ...
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. КЭВИН БЛАТТ, БЫВШИЙ ОХОТНИК НА ДЕМОНОВ И ОПЯТЬ БУДУЩИЙ ЛОРД-ПОВЕЛИТЕЛЬ ОКРЕСТНЫХ ЗЕМЕЛЬ

        Кэвин следил за струйкой крови стекающей в Сосуд Причастия и удовлетворенно рычал. Он опять победил и иначе и быть не могло. Ведь ОНИ сказали, что он победитель! И казались правы! Ну и что, что он лишился своих подчиненных, ничего наберет новых. И Супруга у него будет! "Так, крови уже достаточно набралось, хватит". Уже бесцеремонно взяв за лицо (ничего, выдержит) хрипящую и пытающуюся что-то сказать женщину, он преподнес к ее губам Сосуд и ухмыльнулся: "Теперь уж точно никто не...". Неожиданно спину резануло острой болью и рука дрогнула, расплескивая содержимое Сосуда. "Что за?!". 
        Опустив голову вниз, Блатт с удивлением увидел вылезший из его груди край какого-то острого камня! "Не понял?". Из горла вдруг хлестануло кровью. Руки онемели и Сосуд выпал, покатившись по земле. В ногах появилась непонятная слабость. Возникло ощущение, что только этот камень удерживает Кэвина от падения. Внезапно он исчез, и ощущение оказалось правдой, заставляя упасть на колени. С неожиданным трудом подняв голову, оборотень увидел девочку, измазанную с головы до ног кровью, которая держа в одной руке здоровенный обломок каменного меча, вышла откуда-то сбоку и встала перед ним.
        Но не неожиданный удар, не боль и непонятная и невероятная слабость, нет, Кэвина, больше всего поразили ее глаза. Да, до этого он уже обращал внимание, что один был голубым, а другой серым. Заметил и появившийся ниоткуда шрам, когда швырял девочку на площадку. Сейчас же. Правый глаз был залит темнотой, в центре - яркий серебристый шарик. Также светился и вертикальный шрам через левый глаз. Но это было не главным! Сам глаз в ночной тьме превратился в исходящий темной дымкой провал, из которого на него смотрел вертикальный красный зрачок. Очень знакомый зрачок!
        Понимание и осознание того, КТО стоит перед ним, прервала сама девочка, которая резко и без замаха, каким-то невероятно быстрым движением, воткнула свой обломок меча ему в грудь уже спереди, опрокидывая и прибивая к земле. Встала на живот ногами, оперлась на рукоять и окончательно вдавила этот каменный кусок до выступа, изображающего гарду. Все это время, Блатт непрерывно смотрел на глаз и его уже гаснущее сознание заполняло невероятное недоумение. Которое он и выразил, вместе с выплескивающейся из горла кровью:
        - Ты же одна из НИХ, так... ПОЧЕМУ?!
        И так не дождавшись ответа, провалился в жадно ожидающую его темноту.
        СТАРЫЕ РАЗВАЛИНЫ. ЭЛИ

        Осознал я себя уже на теле оборотня, сжимающем руки на обломке каменного меча, всаженном в его грудь. Мелькали смутные воспоминания о внезапно появившейся силе и рывке к врагу. Так же четко стоял перед глазами новый, всплывший эпизод из прошлой жизни. И опять, свершено непохожий на остальные. Однако все возникающие мысли и образы, перебивала здоровенная надпись от "интерфейса", пульсирующая красным цветом:
        - "Активация темного источника первого уровня!"
        И цифры, идущие с надписью рядом:
        ...
        - "35"
        - "34"
        ...
        "Кайнэ!" - забилось в сознании. Увы, не разжать руки, ни двинуться с места, я не смог, несмотря на ощущение болезненно бурлящей и обжигающей внутренности Силы. Даже посмотреть на травницу не получалось, так как стоял к ней спиной. Однако пульсирующий зеленый огонек на карте "интерфейса" успокаивал. Она жива! Внезапно там начали загораться еще зеленные огоньки. Спереди. И я увидел стражников из замка, которые осторожно водя копьями по сторонам, входили в руины. Причем на их лицах, когда они смотрели на меня, читалось выражение ужаса. Среди них возвышалась высокая худая фигура, в которой я узнал Даниэля. 
        Как только пришло понимание, что я вижу мастера, внутри стал разворачиваться спутанный клубок мыслей и чувств, который я до этого успешно давил. Однако его по связи я почти не ощущал, такое впечатление, что между нами какая-то стена и эмоции разобрать было невозможно. Мастер выглядел странно и смотрел на меня с непонятным выражением лица. 
        Однако не успел я толком все это увидеть и осознать, как отсчет, мелькавший цифрами перед глазами, закончился, и все тело затопило ощущение какой-то невероятной мощи, пробившее меня от пяток до головы и ушедшее куда-то вверх. Боль при этом была просто невероятной. Может быть, я даже что-то кричал, не помню. Наконец, после вечности боли, кто-то сжалился надо мной, и я провалился в такую мягкую и невероятно приятную тьму.
        ...
        Отряд всадников, изо всех сил подгоняя лошадей, скакал по ночной долине. Впереди всех, в черном доспехе без шлема, сверкающем серебристой сеточкой защиты, возвышался высокий и худой старик с белыми, развевающимися от скорости и ветра волосами. Поднятый вверх жезл, неестественным голубым светом разгонял ночную тьму, позволяя видеть все вокруг.
        Вот впереди показалась группа деревьев окружающая жиденькой стенкой, какие-то развалины. Перед самими деревьями всадники спешились и, сняв копья с лошадей, практически трусцой поспешили за своим предводителем, который, невероятным для его возраста прыжком соскочил с лошади и широкими шагами направился вглубь. Открывшаяся перед всеми ними картина, ярко освещенная светом из жезла старика, поражала воображение и вызывала чувство ужаса.
        В центре руин возвышался деревянный крест из обломанных деревянных брусьев, на котором висело обнаженное окровавленное женское тело. Все видимое пространство перед ним было залито кровью, стекшейся где-то даже в лужицы. Тут и там валялись куски тел. Прямо перед крестом на земле лежал тело, похожее на человеческое, с раскинутыми руками и подогнувшимися в неестественной позе ногами. А на нем...
        На нем сжимая руками что-то, воткнутое в это тело, стояло оно. Небольшого размера Существо, покрытое кровью с головы до ног так, что даже невозможно было разглядеть одето или нет. Но главным были глаза. Не глаза, а темные провалы, вызывающие страх у любого, кто осмеливался в них взглянуть даже мельком. Неожиданно Существо подняло голову к верху и издало звук, от которого кровь у всех застыла в жилах и волосы зашевелились во всех нужных и не нужных местах.
        После чего на его месте внезапно возник темный столб пламени, упершийся верхним концом в небеса, неестественно четко видимый в ночной темноте. Постояв несколько мгновений под этот пронзительный звук, пламя опало, снова явив широко раскрытым от ужаса глазам стражников это непонятное нечто. Неожиданно оно как-то изменилось, опустило руки и... оказалось просто измазанной кровью девочкой, которая уже без звука свалилась на бок, скатившись с тела на котором стояла. 
        Старик, который все это время стоял неподвижно, непрерывно смотря на происходящее, вздрогнул и как-то неестественно дернулся. Потом пошатнулся, но удержавшись на ногах, жестом остановил подчиненных бросившихся к нему. Постояв несколько мгновений, он полез рукой в сумку, висящую у него на плече. Пошарив в ней, старик достал, не глядя, какую-то коробочку и раскрыв ее, опрокинул содержимое в рот. Замер, закрыв глаза, наполненные невыносимой мукой и болью, и спустя некоторое время открыл... безмятежно пустые, в которых не отражалось ничего. После чего уже четко и спокойно стал отдавать приказы, часть из которых вызвала у окружающих недоумение напополам с оторопью, но приказы не обсуждают...
        ...
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. ТРИ ДНЯ СПУСТЯ. АНРИ, ВЕРНУВШИЙСЯ ИЗ ПОЕЗДКИ

        "Как все-таки тут красиво", - думал Анри, сидя на лошади, которая неспешной трусцой поднималась по дороге в замок. Увы, настроение не совсем соответствовало этой окружающей его красоте. Нет, конечно, часть задачи, которую он для себя поставил, была выполнена и колесики давно не получавшего смазки механизма закрутились, прокручивая в фарш всех, кто допустил столь невероятную оплошность. Но, его мнение по текущей ситуации выслушали и... "приняли к сведенью". 
        Что фактически означало, что осознание проблемы у тех, кто сидит в мягких и уютных креслах и принимает решение, так и не наступило. Увы, годы благополучия  и безопасности дают о себе знать. И первый звоночек был не услышан. Что ж, он сделал все, что только смог. В будущем,  когда припрет, отчеты будут подняты и головы полетят. Но сколько огоньков жизни к этому времени задует ветер смерти, этого Анри было не известно.
        "Так ладно, пора отвлечься", - пришла уже мысль с приятным оттенком, когда он увидел вздымающие шпили, после очередного поворота дороги. И вспомнить, например, о помощницах кухарки, Наде и Вере, с которыми он так приятно провел время, перед тем как отсюда уехать. Анри искренне надеялся, что они не успели за это время его забыть. Чем-то эти девушки зацепили его. Может своей искренностью. Или тем, что вытворяли той ночью, когда он заглянул к ним в комнату, позволив почувствовать себя молодым (о паре заранее проглоченных таблеточек промолчим). Неплохо бы было повторить это как-нибудь еще раз. Интересно, как там Эли. И понравиться ли ей небольшой подарок, который он приготовил.
        Так, с повышающимся по мере приближения к замку настроением, Леардо и проехал оставшийся путь. Уже у самых ворот его взгляд неожиданно зацепился за фигуру находящуюся немного сбоку. Вся перебинтованная, одетая в какое-то мятое, покрытое темными пятнами платье, она стояла на коленях на коврике, опустив голову. 
        С возрастающим изумлением он узнал в этой фигуре, несмотря на бинты, травницу из деревни. Подъехав, он спрыгнул с лошади и, подойдя к ней, спросил:
        - Кайнэ, ты, что тут делаешь и в таком виде?
        После продолжительного молчания, он услышал сказанный безнадежно равнодушным голосом ответ:
        - Жду.
        - Чего ждешь?
        - Искупления.
        Анри показалось, что он теряет связь с реальностью. Оглядевшись вокруг и не заметив ничего необычного, он осторожно задал следующий вопрос:
        - Искупления чего?
        И получил сказанный все тем же равнодушным голосом ответ:
        - Своей Вины.
        Представив продолжение дальнейших расспросов, Леардо подумал и... присел рядом. Помолчал. Потом спокойно произнес:
        - Рассказывай...
        ...
        - Господин будет недоволен! - подскакивая возбужденно на каждом слове, нервно говорил, семенящий рядом с Анри стражник. Его он видел не часто, так как в зону ответственности этого человека входили подземелья замка, в которые Леардо заходить не любил. Да и незачем было.
        - Можешь сказать, что я заставил тебя под угрозой смерти, - ответил вздрогнувшему при этих словах стражнику, Анри, и продолжил, - давай, не отвлекайся, скоро уже?
        - Уже скоро, Ваша Светлость, вот за эти углом. 
        Завернув в следующий коридор, он действительно увидел большое, освещенное тусклыми светильниками, помещение. По периметру располагались камеры, огороженные решетками. В одной из камер на полу сидела маленькая девочка, прислонившись спиной к стене. 
        Анри подошел к решетке и, ощущая сильное внутреннее напряжение, произнес:
        - Привет, Эли, как ты тут?
        Ответа он не дождался. Нет, Леардо не проигнорировали. Он четко ощутил взгляд девочки, который равнодушно прошелся по его фигуре, нигде не задерживаясь, после чего опять ушел в никуда. Именно ощутил, так как сами глаза были залиты чернотой, вызывающей неприятные ощущения легкого озноба. Правда на мгновенье Анри показалось, что в правом сверкнула какая-то серебристая искорка. Он осмотрел девочку.
        Одетая в какой-то непонятный короткий балахон, больше напоминавший просто кусок грубой ткани с прорезью для головы, она сидела на охапке соломы. Перед ней стояла миска полная еды и кувшин с кружкой. Но судя по всему, к ним и не притрагивались. На шее и запястьях был закреплен, моментально узнанный, комплект первоначально подготовленных "ограничителей". Но с небольшим изменением. К каждому из них была приделана петля, на которой крепилась цепь. Далее цепи шли выше на стену к кольцам и от них через блок к барабану с рукоятью.
        - А это зачем? - спросил стражника Анри.
        - Ну, так во время уборки и когда еду приношу, Его Светлость строго сказал, подтягивать на семь с половиной оборотов. Потом ослаблять.
        Леардо прикинул размеры барабана, посмотрел длину цепей и нахмурился. Судя по всему, в результате этого действия девочка не просто притягивалась к стене, а подвешивалась, удерживаемая цепями. Несколько раз в день. А держат ее тут уже три дня. Анри еще раз окинул взглядом камеру. Обратил внимание на целую горку разнообразной выпечки под небольшой отдушиной в стене, так же совершенно не тронутую. Внезапно раздался легкий звук чего-то катящегося и прямо на его глазах очередной пирожок упал туда сверху.
        "Вот стоило уехать всего лишь на десять дней. И как так все повернулось", - находясь в совершенном расстройстве и растерянности, думал Анри. Да, к сожалению, такие меры безопасности, для защиты окружающих от зараженной химеры, были достаточно правильными, но ужасно резали глаза диссонансом с тем, что было раньше.
        - Все, свободен! - неожиданно произнес он, развернувшись к стражнику и, не слушая возражений, добавил, - оставь нас, немедленно!
        Все что хотел сказать, стоящий перед ним, комом встало у него в горле, и он только смог поклониться и быстро раствориться в коридоре, по которому они только что вошли.
        Некоторое время Анри просто стоял и глядел на равнодушную к его присутствию девочку. В уголках глаз неприятно пощипывало. И какая-то капля скатилась по щеке.
        - Как же ты так Эли? Ну почему так получилось... - негромко проговорил он, потом помолчав, добавил, - знаешь, а я ведь подарок для тебя привез.
        Он достал из кармана небольшой сверток и развернул его. Там оказалась искусно сделанная фигурка кролика на цепочке. 
        - Вот, - продолжил Анри, - я слышал, как ты уговаривала кузнеца создать тебе что-то подобное, что бы потом повесить на свой артефакт. Знаю, что он отказал и когда увидел похожее, не удержался и купил (заказал специально, но я этого не скажу). Думал, тебе понравится.
        Увы, Эли по-прежнему безучастно смотрела в пустоту, не реагируя на его слова. 
        - Я оставлю тут, захочешь, прицепи, там просто. 
        Анри положил фигурку у решетки, вздохнул и пошел к выходу из помещения. Однако, сделав несколько шагов, остановился. Какая-то неправильность задела его сознание. Некоторое время постоял. Сделал еще шаг. Резко развернулся и вернулся обратно к камере. Точно! А мешка с артефактом то, у нее за плечами нет! И проводов от замкового амулета тоже не видно! А ведь она тут уже три дня! 
        Леардо в свое время внимательно слушал пояснения своего друга. И, исходя из них, следовало, что сейчас Эли в лучшем случае должна была лежать без сознания. Что-то тут явно не так! Он еще раз, тщательно, осмотрел камеру, стараясь подмечать определенные детали. И приходил во все большее недоумение. Потом опять посмотрел на девочку, вернее на ее глаза. 
        Память, наконец-то, после настойчивого требования, отозвалась, и Анри, осознав вспомненное, стал без лишней суеты, но быстро и четко создавать специальную многоуровневую печать поиска. Да, он был не силен в диагностике. Но война приучила в свое время обходиться тем, что умеешь.  А поиск был как раз в специфике его специализации. 
        Получившийся результат он перепроверил дважды. Затем, развернувшись, крикнул в коридор:
        - Эй, ты! Подойди сюда. Знаю, что ушел не далеко, ну!
        И сразу насел на появившегося, нервного стражника.
        - Когда последний раз Даниэль заходил сюда? Что делал?
        - Вот как эту сюда определили,  он здесь был до утра, потом появился вечером, постоял, посмотрел, дал распоряжения и ушел. Это было два дня назад. Больше пока не подходил. Но я четко выполняю все, что Его Светлость сказал, до последнего слова!
        - Ясно, - коротко проговорил Леардо, потом быстро подойдя к решетке и глядя на девочку, произнес, - потерпи еще немного, очень скоро все будет хорошо, - и развернувшись, - на выход, быстро!
        КАБИНЕТ ДАНИЭЛЯ ЛЮЦИФИАНО. АНРИ ЛЕАРДО И ДАНИЭЛЬ ЛЮЦИФИАНО

        - Приветствую, мой друг, как доехал, все ли у тебя хорошо? - произнес Даниэль, когда Анри зашел к нему в кабинет.
        Леардо сразу обратил внимание, что стол, ранее заваленный материалами, предназначенными для обучения Эли, девственно чист, не считая двух аккуратных стопок документов и так же сложенных рядом свитков. Даниэль брал из одной стопки бумагу, тщательно ее изучал, делал пометки и потом перекладывал в другую. На его спокойном и безмятежном лице не отражалось ничего. Он даже  Анри поприветствовал, не отрываясь от изучения того, что находилось в его руках.
        - Да, все прошло хорошо, смотрю и у тебя все в порядке, - осторожно проговорил Леардо, тщательно всматриваясь в лицо своего друга. И спустя небольшую паузу, пытаясь отследить реакцию Даниэля, спросил:
        - Как Эли?
        - Увы, Анри, к сожалению, Эли больше нет. Ты был прав. В отсутствие надлежащего контроля, она сорвалась и, убежав в нарушение приказа, получила очень серьезные... (голос слегка, но только слегка, дрогнул) повреждения. Восстановлению эта химера больше не подлежит.
        - Это печально, - мягко проговорил Леардо, закладывая руки за спину. Там он, как-то по-особенному складывая пальцы, начал рисовать в воздухе, что-то невидимое. Затем, по-прежнему отслеживая поведение собеседника, спросил:
        - Не знаешь случайно, где Кайнэ?
        - Как, где? Наверно у себя в деревне. Я запретил ей, появляется в замке. 
        - А почему?
        - Она совершила неприемлемый поступок. Именно на Кайнэ лежит вина за то, что был утерян столь ценный экземпляр. К сожалению, мне пока некем ее заменить, но я уже написал заявку на нового человека. Да, будь добр посодействуй по своей линии, что бы она была выполнена быстро.
        - Да, мой друг, конечно. Кстати, а как твое самочувствие?
        - Я себя замечательно чувствую, - все также безэмоционально ответил Люцифиано. Однако, буквально через несколько мгновений, он, слегка поморщившись, поднял руку и раскрыл пошире ворот камзола.
        - Ты уверен, - продолжил Анри, при этом несколько раз резко распрямив и сжав пальцы спрятанных за спиной рук.
        - ... Да, - уже с паузой, произнес Даниэль, потом как-то судорожно вздохнул, попытался еще ослабить ворот и внезапно уткнулся головой в стол, безжизненно свесив руки.
        Подойдя к телу друга, Анри приподнял ему веко и кивнул своим мыслям. Затем уверенным движением выдвинул один из ящиков стола и стал перебирать многочисленные бутылочки. Наконец найдя нужную и открыв ее, аккуратно приподнял голову и влил содержимое ему в рот. Тщательно отследив, что бы все до последней капли прошло внутрь, он вернулся обратно и сел, застыв в ожидании.
        ...
        Через некоторое время Даниэль вздрогнул и приподнялся на своем кресле, смотря мутным, ничего не соображающим взглядом вперед. Наконец, он его смог сфокусировать на Анри, который с видимым удовлетворением спросил:
        - А как сейчас твое самочувствие?
        - Хоро..., - попытался ответить Даниэль, но внезапно его лицо исказилось гримасой страдания от вонзившихся в сознание, полностью отсутствующих до этого эмоций.
        - Что... зачем... для чего ты это сделал?! Мне было так хорошо!
        - Именно затем и сделал, что такое "хорошо" ведет в небытие! Ты уже в очередной раз пытаешься свести себя в могилу раньше времени. То боевые стимуляторы принимаешь, то пыльцу Безмятежности. Для чего, скажи мне? - подскочив на месте и упершись руками в стол, яростно засверкал глазами Леардо.
        - Эли... - простонал Люцифиано, стискивая голову двумя руками, - она... на моих глазах... прошла инициацию Заразой от убитого ею оборотня в развалинах часовни, посвященной Силе Тьмы! Хуже и быть не может! На моих глазах! Я... не выдержал...
        - Она это сделала специально?
        - Нет, конечно. Защищала эту Кайнэ. Да, мне травница тоже небезразлична. И да, я не прав, что обвинил ее. Но Сати, то есть Эли... это совсем другое... было другое.
        И Даниэль опять застонал.
        - И что ты сделал?
        - Ее по моему приказу отнесли в помещение для содержания нестандартных экземпляров. Я осмотрел сразу же, ран не было, но, увы, Зараза проникла в нее слишком глубоко. Лечение было бесполезным. Даже удалить зараженные части невозможно. Такой процент тела она просто не смогла бы восстановить.
        - И больше ты туда не ходил?
        - На следующий день. Убедился, что ничего не изменилось, и ушел.
        - Отсутствие артефакта и линии питания от замкового амулета?
        - Не надо Анри, мне только хуже становится. Я же был под пыльцой! И да, решил, что лучше она так... быстро. Прекрати меня мучить!
        Однако Леардо безжалостно продолжил:
        - То есть другими словами, после тяжелейшего боя за жизнь травницы и свою жизнь и после уничтожения шести волколаков, один из которых был почти демонизирован, ты просто бросил ее в камеру умирать?! И это после всего того что я слышал и видел на протяжении последних месяцев? Ты даже не попытался ничем скрасить ее последние часы пребывания в нашем мире!
        В ответ раздался только новый стон, не отражающий и доли той душевной боли, которая была сейчас сердце Даниэля.
        Спустя некоторое время, понаблюдав за терзаниями своего друга, Анри внезапно спокойно сказал:
        - Я сегодня заходил туда. А ты не хочешь, тоже сходить?
        После небольшой паузы, из-под стиснутых рук, полный муки голос произнес:
        - Не смогу. Ты сейчас наглядно показал, как мои поступки выглядели со стороны. Так мерзко я себя наверно никогда не ощущал. Теперь я понимаю, почему на меня так странно все эти дни реагировала прислуга. И их взгляды. И абсолютное молчание. Ты прав. Да она заразилась, но я поступил по отношению к ней недостойно, и не в силах взглянуть даже на ее тело.
        Даниэль собрался с силами, выпрямился и глухим голосом, глядя в сторону, сказал:
        - Я сейчас дам распоряжение. Ее вынесут... и подготовят. Потом я лично отнесу ее в... родовую усыпательницу. Хоть так (голос задрожал), смогу снять с себя часть вины.
        Анри внимательно на него посмотрел, и как-то странно усмехнулся. 
        - Какие интересные слова ты произнес. Но знаешь, рановато еще ЖИВОМУ телу в усыпательницу!
        Люцифиано резко вздрогнул и впился глазами в лицо Леардо, с его привычной усмешкой на губах.
        - Как, она еще жива? Но, там же нет ничего! И камеры специальные, экранированные! Ей неоткуда было взять энергию!
        - Ну почему неоткуда? А источник для чего?
        - Какой источник? - с недоумением спросил Даниэль.
        - Обычный, ее собственный.
        - Так... у нее нет источника! Они все уничтожены, сам же знаешь, зачем так шутишь?
        - А я и не шучу, - с удовлетворением в голосе произнес Анри, - раньше не было, а сейчас есть!
        Потом, глядя на Даниэля, резко сказал:
        - Девочка прошла инициацию Тьмой и сейчас один из ее источников, темный источник, работает! Пусть и далеко не в полную силу, но работает. И можешь сколько угодно говорить, что это невозможно. Прошу прощения друг, за то, что я сейчас скажу, но ты старый идиот и болван! Почему сразу предположил худшее?! Почему потом не перепроверил? Ну, сам подумай: посвященное Силе место, убийство наполненных этой Силой существ, фактически заменяющее ритуал...
        - Но зараза, глаза?
        - Зараза, зараза. Нет в ней ее сейчас. Совсем нет. Возможно, девочка просто имеет иммунитет. Полностью! А глаза... Я не сразу вспомнил, так как видел всего лишь несколько раз. Это характерная особенность спонтанной инициации источника, под сильным внешним воздействием. Причем не зависит от типа Силы. Был бы Свет, сидела бы сейчас, сияла двумя фонариками. Через несколько дней глаза должны сами вернуться в нормальное состояние.
        - То есть...
        - То есть ты три дня мучаешь ее просто так. Только потому, что не захотел думать, а решил, что легче глотнуть пыльцы! Вот так!
        Даниэль резко вскочил, возбужденно воскликнув:
        - Я туда!
        Но не успел он сделать и пары шагов, как голос Анри заставил его замереть на месте:
        - Ну, хорошо, ты туда пойдешь и что? Что ты ей скажешь? Как объяснишь, почему ты так поступил? А она сможет простить тебя? Она вообще захочет тебя слушать? И будет ли слышать? Связь же ты порвал! Я ведь прав? Иначе даже под пыльцой давно ощутил сам, что девочка жива. Так что теперь это не твоя химера! И приказывать ты ей больше не можешь. Сам сделал этот Выбор!
        Даниэль сгорбился, под тяжестью сказанного, помолчал, потом глухо спросил:
        - И что мне делать?
        - Не знаю, тебе решать. От себя лишь могу добавить, что сейчас может помочь только искренность. Такая, которую я услышал, когда ты говорил про родовую усыпательницу...
        ЗАМОК ЛЮЦИФ. НАДВРАТНАЯ БАШНЯ. ЭЛИ

        Лежу на своем любимом месте между зубцами, откинувшись спиной на стену. Любуюсь закатом. Четыре дня его не видел. Рука уже привычным движением взлохмачивает и поглаживает волосы на голове Кайнэ, лежащей на коленях. Сама травница сидит рядом на площадке, вцепившись в меня своими перебинтованными руками, и счастливо сопит во сне. Руки периодически стискиваются, как будто она даже спя, боится, что я исчезну. 
        Вполне возможно, что так и есть. Особенно с учетом того, что увидев меня и прорыдав довольно продолжительное время, она весь остаток дня ходила за мной хвостиком, хотя итак едва держалась на ногах. Только и смог, что заставить помыться (намек на то, что мне тоже надо, оказался волшебным) и обработать раны (к счастью почти все оказались поверхностными), наложив свежие бинты. Надо будет чуть позже отнести Кайнэ в заранее вытребованную мною комнату. Нечего ей в таком состоянии в деревне делать.
        Сати, мурлыкающим солнышком, покачивается на краю сознания. Объевшимся солнышком, судя потому, что она упросила в себя запихнуть. Но если бы я дал ей и окружившей меня в тот момент прислуге волю, то боюсь, что солнышко я бы напоминал и снаружи, или вернее, раздувшийся шарик. Кстати, все, что со мной происходило, прошло мимо нее. Последнее что она помнила, это как у нас отключилась батарейка... 
        И появилась в моем сознании, только после того, как я надел артефакт, а Даниэль провел, как он мне объяснил: "коррекцию распределения мощности по энергетическим составляющим, в связи с появлением собственной генерации темного потока". И потом еще удивился, что я понял. Нет, виду не показал, но связь то на что. Да, она пропала после его... действий. Но только у меня. Сати ее сохранила, и соответственно я нагло, на правах старшего братика воспользовался. Впрочем, сестренка не возражала. Даниэль ощутив это, стал еще счастливее, хотя куда уж больше, я не понимал. Он и так до этого сиял. А ведь всего-то сказал ему одно единственное слово. И потребовал говорить другое, жаль не совсем то, которое хотел (увы, но тело...). Потом долго выплывал из того океана эмоций, что на меня выплеснули.
        Да, да, я простил его! Понял и простил. Все совершают ошибки. И если ты не умеешь прощать, то и получить прощение не получится. Я ведь тоже поступил по отношению к Даниэлю неправильно, совершив Поступок, который и привел к такому результату. И заплаченная за это цена... буду считать произошедшее полезным опытом. Да и когда человек ломает себя и встает перед тобой на колени... А уж искренность и стремление любой ценой загладить вину я просто не мог не почувствовать. Но что-то в наших отношениях надо было менять и менять именно в этот момент. Что бы забыть, то, царапнувшее меня, слово-образ, принятое тогда вместе с приказом. И я решил изменить. Все изменить. Да. Он больше не мой Мастер, а я не его... Химера!
        ...
        Небольшая комната, освещенная мягким светом приглушенного светильника. Кровать, на которой лежит, укрытая одеялом, маленькая девочка. Высокий старик сидит рядом на стуле, только что, закончив читать ей книгу, и смотрит, как девочка спит, чему-то улыбаясь во сне. Спустя небольшое время, как-то неуверенно приподнимается, оглядывается вокруг, как будто боится, что его кто-то увидит. И за тем, наклонившись, неловко, как первый раз (а может, так оно и было), касается губами ее лба.
        - Спокойной ночи... ДОЧКА, - слегка запнувшись на последнем слове, произносит он. Затем поворачивается, что бы выйти из комнаты и замирает, расплывшись в счастливой улыбке, услышав в ответ сонное:
        - И тебе спокойной ночи, ПАПА...
        ...

        ЭПИЛОГ. А В ЭТО ВРЕМЯ...

        Верховный магистр Ордена Карающей Длани Света Ричард де Кондье всегда скрупулезно походил к поставленным задачам. Изучал всю возможную информацию. И предпочитал перестраховаться при возникновении новых обстоятельств, чем потом искать крайнего. Именно поэтому последний полученный отчет заставил его задуматься, а точно ли он все предусмотрел. Слишком многое было поставлено на эту карту. Итогом раздумий стал стоящий сейчас перед хозяином кабинета посетитель. Не задающий лишних вопросов, и не отвечающий на них. Очень дорогой наемник с востока, приглашенный, чтобы проблема была решена в любой случае. 
        Темно-серые, необычной формы кожаные доспехи, плащ с накинутым на голову капюшоном, большой лук за спиной и безликая серебристо-серая маска. Мягкий голос, произносящий слова с легким акцентом:
        - Моя Цель?
        - Кровавая Кукла.
        ...
        Дождавшись, когда после объяснения поставленной задачи посетитель уйдет, де Кондье выдохнул, сбрасывая, скопившееся при разговоре напряжение и подумал: "что же хоть и дорого, но теперь точно с гарантией".
        Обретя окончательно спокойствие, он стал обдумывать дальнейшие планы. Пришла пора отзывать Эмиля и отряд с Арата. Хватит. Итак, достаточно там порезвились. Даже слишком. Пришлось заплатить приличные отступные начальнику местной службы Дознания, чтобы он закрыл глаза на кое-какие вольности. Все-таки хоть и измененные, но согласно закону вроде как считаются гражданами Империи. Но ничего, договорились.
        "Уже скоро все закрутится, и никаких препятствий больше нет, - с удовлетворением подумал хозяин кабинета, - а если то, что предоставили покровители, сработает, как они обещали, то и в дальнейшем ничего не предвидится". И его взгляд упал на статуэтку, недавно появившуюся на столе. Нечто бесформенное на подставке. При желании в нем можно было разглядеть все что угодно, от крыльев и хвоста до морды с оскаленными клыками. А в тщательно запертом ящике стола, в шкатулке лежала инструкция по ее использованию, и короткое описание результата, довольно шокирующее.
        Ричард с усилием отогнал возникающие неприятные мысли и вспомнил он просьбе, озвученной вместе с передачей статуэтки. Довольно несложной. Люди ведь иногда исчезают. И молодые рыцари не исключение. А у него даже есть место, где и искать не будут. И верховный магистр, кивнув своим мыслям, негромко проговорил вслух:
        - Извини Ранесса, ничего личного, это просто дело...

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к