Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Анастасия Лимонова: " Неправильный Дух Темные Всполохи Эридана " - читать онлайн

Сохранить .
Неправильный дух. Темные всполохи Эридана
        Анастасия Лимонова
        Возможно ли всю жизнь притворяться тем, кем не являешься, из-за страха осуждения? Ломать себя, чтобы жить по правилам, которые диктует общество? Я знал ответ на эти вопросы. Знал и от этого не мог найти свое место в этом мире. Поэтому без сомнений принял странное предложение о новой жизни от босоногой незнакомки. Той жизни, в которой я мог стать тем собой, которым хотел бы.
        Я стал духом леса. Смог найти новый дом, родных людей и нелюдей. И все было так, как она говорила. До тех пор, пока не оказалось, что от прошлой жизни так просто не сбежишь. Особенно, если у тебя она не одна, а две. И вторая очень сильно желает вернуться, переписав твою личность на свой лад.
        Анастасия Лимонова
        Неправильный дух. Темные всполохи Эридана
        Выражаю искреннюю благодарность всем, кто меня поддерживал.
        Отдельное большое спасибо Звездочке, которая вселила в меня желание поделиться моим внутренним миром с другими.
        Пролог
        Бегу. Ветер в ушах заглушает беспорядочный поток мыслей. Поэтому и бегу. Так быстро, насколько это возможно, перепрыгивая корни древних деревьев и мелкие кустарники. О длинных ветках их старших братьев, бьющих по лицу и телу, даже не задумываюсь. Сейчас важен только ветер. Ветер, не дающий думать о…
        Не успеваю быстро среагировать, и нога застревает в очередном корне на пути, который, как верный сторож, опутывает большое дерево. Лечу вперед и приземляюсь под это самое дерево. Ветер стремительно исчезает, предоставив ушам звуки вечернего леса и его обитателей.
        Выдыхаю и переворачиваюсь на спину. Падение выбило последние силы. Видимо старому корню не очень понравились лихачества в этом укромном месте. Поднимаю взгляд на его хозяина. Дерево явно является вековым созданием с долгой историей существования. Толстый ствол, огромное количество ветвей, выходящие практически от самого основания и выросшие так, словно танцуют странный танец.
        - Прости, что потревожил, - улыбаюсь его темным очертаниям на фоне оранжево-серого неба.
        «Да когда же ты выкинешь все эти глупые истории из своей головы?!» - слышу отклик недавних мыслей, которые пытался заглушить, сорвавшись сюда. Трясу головой, чтобы снова от них избавиться, но от этого они только ярче и быстрее возвращаются на свое место:
        - Стань уже нормальным человеком! - очередная словесная пощечина.
        - Нормальным? По-твоему, это нормально всю жизнь притворятся тем, кем не являешься, из страха осуждения окружающими?!
        - Все так живут, один ты не можешь выкинуть глупости из головы! Так устроен этот мир! И ты здесь живешь, поэтому веди себя соответствующе!
        - Мир устроен? Фигово он устроен, если нужно себя ломать ради жизни в нем! - хватаю куртку и быстрым шагом иду к входной двери, чтобы быстрее покинуть это неродное место.
        - Ты куда? А ну стоять, я тебе не разрешала уходить!
        - Я в лес, - действенная фраза, которую всегда списывают на мою «ненормальность».
        - Опять до поздна? Это ты тоже считаешь нормальным? - прохожу мимо, не обращая внимание, - Телефон возьми! - снова пропускаю мимо ушей. Он там совсем посторонний. Да и контактировать с кем-то сейчас не хочется.
        Зеленый лист приземляется на лицо. Зажмуриваюсь, убирая его рукой. Открывая глаза, вижу все то же самое дерево. Такое спокойное и вольное. Ему уж точно все равно на социальные правила и предрассудки.
        - Знаешь, хотел бы я быть твоим родственником, а не… людей. Чтобы они принимали меня только благодаря моему существованию…
        Дерево как будто шепчет в ответ, немного пошевелив своими ветвями, недалеко от моего лица.
        Я улыбнулся, протянул руку к ветке и погладил ее. Ветка снова зашевелилась. И мне показалось, я взаправду услышал чьи-то слова. Резко подскочил.
        «Нет, только не люди. Как они нашли это место?!»
        Огляделся вокруг. Никого. Хотя дерево загораживало большую площадь обзора. Чтобы точно узнать, что никого здесь нет, нужно было вставать. Поэтому осмотрев свои ноги и убедившись, что ничего не повредил, когда падал, я поднялся и пошел вокруг дерева. Сделал круг, внимательно осмотрев местность, но так никого и не увидел. Вернулся на то место, где лежал до этого. Пусто. Показалось.
        Ветви зашептали. Я посмотрел на дерево. Прекрасное.
        - Вот бы понять, что ты пытаешься сейчас рассказать мне.
        - Оно говорит, что ты ему нравишься. И не отказалось бы от такого родственника, - послышалось за спиной.
        Я обернулся и застыл.
        Девушка. Она стояла в паре шагов от меня. Босиком и в одном легком платье белого цвета. По плечам разметались темно русые пряди волос, которые колыхались одновременно с ветвями деревьев. Выразительные зеленые глаза смотрели на меня.
        «Как я ее не заметил? Пряталась? Или сидела на дереве? Выглядит странно, особенно учитывая, что сейчас середина осени, и температура воздуха в начале этой недели прилично упала.»
        - Тебе… не холодно? - я не нашелся, что ответить на ее предыдущую фразу, а вот здоровье незнакомки волновало меня. Сам не знаю почему.
        - Признаться, у вас и правда немного прохладней, - она улыбнулась и немного поежилась.
        Я снял с себя куртку, изрядно потрепанную ветками, и протянул девушке.
        - Спасибо, - она тепло улыбнулась, - Думаю, я разделяю мнение.
        - Что? - не понял я.
        Девушка кивнула на дерево за моей спиной. Я резко обернулся, думая, что там тоже кто-то стоит, но никого кроме не было. Девушка засмеялась. И смех этот подхватила сама природа.
        - Тебе нужна какая-нибудь помощь? - спросил я, понимая, что все выглядит странно.
        - Мне? Ты мне уже помог, - она показала глазами на куртку на ее плечах, - Теперь я хочу помочь тебе.
        Я удивленно поднял брови. Что-то я начал терять суть беседы.
        - Я правильно поняла, что ты хочешь другой жизни? - сейчас она внимательно смотрела на меня, убрав улыбку с лица.
        - Эм…
        - Ты не хочешь ломать себя ради жизни в этом мире.
        - Как ты?.. Я не говорил этого здесь.
        - Нет, но до этого говорил.
        «Следила от самого дома? Услышала из окна крики и пошла за мной в лес? Зачем? Мы ведь даже не знакомы.»
        Увидев мои сомнения по поводу нашей беседы, она успокаивающе улыбнулась.
        - Я могу помочь… полюбить мир. И найти то место, где тебе будет комфортно.
        Не знаю, зачем я продолжил этот разговор. По-хорошему девушку нужно было вывести из леса и отвести в тепло, а потом узнать, где она живет и проводить. Но что-то в этих зеленых, словно покрытая мхом кора деревьев, глазах, притягивало и заставляло откликаться душу. Душу, которая и правда хотела перемен. Хотела найти дом, в котором ей будет уютно.
        - Можешь? - нервно выдохнул только одно слово.
        Она кивнула и протянула руку. Я медленно протянул в ответ. Она широко улыбнулась и подошла очень близко.
        - Не бойся, - прошептала странная незнакомка и после осторожно поцеловала меня в лоб.
        Деревья, притихшие на время беседы, заскрежетали, ветви зашумели, но ветра не было. Или я его просто не ощущал. Мир поплыл. Сознание укрылось темным одеялом и покинуло меня.
        *****
        Первым, что я увидел, был белый свет. Он был мягким, растекался вокруг и совсем не резал глаза, хотя, обычно, после обмороков, глаза долго привыкают к свету и сопровождается это неприятными ощущениями.
        Я решил осмотреться и понять, что произошло, где я и… кто я вообще?!
        - Не переживай, все хорошо, - услышал приятный знакомый голос за спиной.
        Обернулся и увидел ее. Девушка с русыми распущенными волосами, притягивающими зелеными глазами, в белом платье. Дежавю.
        - Что случилось? Я… - я не знал, как правильно задать вопрос, ведь я находился в каком-то белом пространстве, не мог увидеть хотя бы свои… руки? У меня создавалось ощущение, что они определенно должны быть, как и ноги и… все остальные части тела. И в добавок, все, что я помнил, это только то, что я - это я. Звучит странно, но ощущается еще страннее.
        - Позволь мне все рассказать тебе по порядку, - она успокаивающе посмотрела на меня, - Помнишь, пару мгновений назад мы с тобой разговаривали у дерева?
        Я напряг память, которая, казалось, стерлась начисто. И неожиданно всплыла картинка того, о чем говорила девушка. Да, я помнил лес. Лес. Приятное место. Но почему я так его любил и люблю?
        - Помню, - ответил и сразу добавил, - Но только это и помню.
        - Не только, - она улыбнулась уголком рта, - Ты помнишь многое. Но только то, что тебе пригодится. Вся ненужная пыль, что годами скапливалась на полках твоего разума, была убрана. Душе нужно новое пространство, чтобы развиваться и жить полноценной жизнью без внутренних противоречий.
        - Душе?
        - Да, сейчас ты душа. Ты всегда и был душой, просто помещен в твое прежнее тело. Но теперь оно тебе не нужно. Ведь, как я и обещала, ты переходишь в иную жизнь. В другой мир, где сможешь найти комфорт и те вещи, что не смог найти в прежнем мире.
        - Кто ты? - этот вопрос стоило задать еще в самом начале, но от всего происходящего не находилось правильно сформулированных мыслей. Что не удивительно, ведь похоже и головы то у меня сейчас нет.
        - Можешь звать меня Флоранна. Я пытаюсь дать потерянным душам второй шанс. Потерянные - это те, что не смогли прижиться в изначальном мире, в котором родились, - предрекая вопрос, ответила она, - Я заметила тебя, как одну из таких душ. И решила предложить помощь.
        - И что теперь?
        - Теперь я ознакомлю тебя с основными пунктами нашего договора, а потом ты сможешь выбрать себе новое тело и отправиться в другую жизнь.
        - Договор?
        - Да, будет небольшое условие. Но оно не сложное, не беспокойся. Ты стаешь духом. Это такие же телесные разумные существа, как и люди, населявшие твой прежний мир. Кроме людей тебя ждут и другие расы, так что не думай, что ты станешь изгоем. Духи - существа, связанные с природой. Вы гармонируете с ней, настраиваете ее работу и помогаете восстанавливать баланс. Всего существует пять видов духов: лесные, водные, огненные, воздушные и каменные. Ты станешь тем, какой ближе к твоей душе. Это будет новая жизнь и, как я уже упоминала, весь лишний балласт тебе ни к чему. Все конкретные воспоминания о прошлой жизни и сформированные психологические установки были стерты. Абстрактные знания, полученные тобой ранее, останутся. Добавится знание всех языков нового мира. Они необходимы для связи с другими духами и иным населением. Запомни, вы создаете гармонию, но не только в природе, но и в контакте природы с живыми разумными существами. Однако, постоянно поддерживать контакт с ними не обязательно. Первостепенная задача - баланс энергии мира.
        - Это и есть то условие?
        - Да.
        - И как его поддерживать?
        - Я тебя научу сразу после того, как ты выберешь тело.
        - Выберу?
        Флоранна отошла немного в сторону, а на ее прежнем месте появился большой переливающийся разными оттенками кокон.
        - Войди в него и расслабься. Энергия и твоя душа сами создадут то тело, которое будет полностью гармонировать с аспектами твоей личности и твоими подсознательными предпочтениями.
        - А как… войти? Ног то нет.
        - Просто представь, как входишь в него. Давай, - она показала рукой на бесформенный цветной сгусток.
        И я сразу сделал это. Не было причин тянуть, а даже если и были, то я их не помнил. Поэтому сделал воображаемый шаг вперед. Меня тут же затянуло и обволокло радужными нитями. Они кружили вокруг, переплетаясь между собой и проходили сквозь меня.
        В какой-то момент я почувствовал давление сзади и меня словно что-то вытолкнуло. Неосознанно я сделал шаг вперед и увидел свои ноги. Самые обычные человеческие босые ноги. Пошевелил пальцами.
        «И правда мои.»
        - Нерин, - донеслось сбоку.
        - Что? - я медленно повернулся уже с помощью тела к Флоранне.
        - Дух леса - нерин, - она осматривала меня так пристально, что мне и самому захотелось посмотреть.
        Но я видел только свои ноги, белую накидку и руки. Несмотря на то, что одежды наши были похожи, я сразу ощутил, что комплекции разные, да и ростом я стал выше. Решив, что уж перед кем, а перед своей, считай, создательницей, опозориться невозможно, с интересом провел руками поверх накидки и понял, что я парень.
        - Да, - она мягко посмотрела мне в глаза, - этот облик тебе и правда подходит больше.
        - Тело… довольно в хорошей форме, - отметил я.
        - Состояние тела зависит от твоей внутренней силы души. А она у тебя тоже в хорошей форме, - сделала необычный комплимент знакомая… создательница? - Теперь касаемо твоих обязанностей. Нерины живут в лесах и полях. Ты там будешь чувствовать себя очень комфортно и быстро научишься основным принципам работы твоих новых сил. Твой участок будет рядом с небольшой человеческой деревенькой. Можешь выходить к ним иногда, если захочешь. Но они не будут тебя отвлекать. А… И вот что ты еще должен делать помимо поддержания энергии.
        И Флоранна нащупала что-то невидимое в воздухе и вытянула на свет. Это оказался какой-то черный сгусток, по консистенции напоминавший радужный. Но от этого веяло холодом и мраком.
        - Это, - она указала на него, - негативная энергия. Она появляется в следствие магических и военных конфликтов, а также зависит от общего ментального состояния разумных. Если она скапливается, то может оказывать плохое влияние на сознания или же приводить к диссонансу при использовании магических потоков и работе с магической энергией.
        Дальше девушка протянула этот поток к себе, и он прошел сквозь нее. А когда вышел, то уже был иного цвета. Радужного.
        - Таким образом очищается негативная энергия. Ты можешь проводить пару небольших потоков в день, так что не переборщи.
        - Понял, - кивнул я, а потом все же озвучил свою догадку, - Ты ведь не просто ищешь потерянные души, да? И эти обязанности. За этим что-то стоит?
        На лице девушки появилось неподдельное удивление, но мгновением позже, обдумав, она спокойно ответила:
        - Сейчас это ненужная для тебя информация. Обустраивайся на новом месте, привыкай, ищи то, что тебе по душе. А позже, если у тебя все еще будет желание об этом поговорить, то я отвечу, - и более веселым тоном добавила, - Ах да! Имя. Ты уже выбрал себе имя?
        Как-то об этом и не подумал. Сверху свалилось за раз столько информации, что даже не было мысли о своем имени. Его то я тоже забыл. Да и в голову ничего не шло. Имена из прошлого мира я не помнил.
        - Может ты мне подскажешь? - растерянно улыбнулся я.
        - Мм… Как тебе - Эбен?
        - Оно что-то значит?
        - Конечно. Каждое имя имеет значение. Камень помощи. Ты теперь получается мой помощник, - она подмигнула.
        - Звучит неплохо. Да и смысл олицетворяет действительность, если так посмотреть.
        Я и правда стал помощником таинственной девушки. Кем она является, точного ответа так и не получил. Похоже и правда хочет, чтобы я сначала познакомился с миром. Если на то есть свои причины, то настаивать не вижу смысла, поэтому, пора уже начать новую жизнь, о которой так много раз за нашу беседу упоминала Флоранна.
        - Отлично! Значит первый этап считаю завершенным. Иди сюда, - она помахала рукой, чтобы я приблизился.
        Я поднял бровь.
        - Ну я же должна тебе передать ту силу, которую сейчас демонстрировала.
        - Опять в лоб целовать будешь?
        - Если хочешь, то могу, - она засмеялась, - Мне нужен прямой контакт с телом. Дай руку.
        Я снова протянул этой девушке руку. Она закрыла глаза и сосредоточилась. По руке и всему телу начало разливаться тепло. Через десяток секунд, когда эффект прошел, Флоранна снова посмотрела на меня:
        - Вот и все. Хорошего пути!
        Она отпустила мою руку, и свет вокруг начал сгущаться. Не успел я зажмуриться от повышенной яркости, как он и вовсе пропал.
        Проморгавшись, я увидел, что Флоранны нет, а я стою среди гигантских деревьев. Первая мысль еще не перестроившегося с одного мира на другой мозга была: «Мне все почудилось. Ударился головой, когда зацепился ногой за корень». Но потом пошевелив ногой, я заметил странное ощущение. Посмотрев вниз, я увидел, что стою босиком, а на мне надета белая накидка, появившаяся после того, как я получил новое тело.
        - Значит, осваиваться, да?
        Глава 1
        Мысли в голове скакали как причудливые птички по гигантам-деревьям. По мне так, слишком много информации за раз вылилось на меня. И ее стоило хорошо осмыслить, прежде чем решать, чем заниматься дальше. Поэтому я просто пошел между стволами хозяев леса, пытаясь вернуть всех птичек на свои места.
        «Хозяева леса… Интересно, кем для них теперь являюсь я? Нет, то что я дух - это понятно. Но Флоранна сказала, что духи присматривают за своим окружением, значит я теперь хозяин хозяев? - встряхнул головой, - Куда-то не туда у тебя мысль пошла, Эбен. Перенесся в другой мир, поговорил с незнакомкой и уже вразумил себя не пойми кем. Ладно, оставим пока этот вопрос. Что важно для моего первичного освоения? Энергия. Я теперь должен за ней присматривать. Но вот как это делать в физическом состоянии, я не спросил. Было видно, что девушка очень спешила. Наверное, она должна была мне передать и эту информацию, но забыла…»
        Остановился. Посмотрел вокруг. Все тот же лес. Причем очень густой и огромный. Флоранна вроде сказала, что я нахожусь рядом с людьми, но ощущения такие, будто я в самой глубине непроходимой дикой части. Попробовал сконцентрировать свое зрение и рассеять его, чтобы увидеть энергию. Не знаю, почему я решил, что это сработает. Напрягся и резко расслабился. Не помогло. Еще раз. Нет.
        «Да, Эбен, спустись с небес на землю, сейчас ты похож на маленького ребенка, только-только познающего мир, а не могучего хозяина леса или кого там еще… Ладно. Стою среди деревьев, что и как делать не знаю. Но девушка говорила, что мы еще встретимся, а еще то, что в мире есть другие духи. Значит, нужно найти кого-то и разузнать, как все это работает. А чтобы найти, нужно двигаться вперед.»
        И я пошел. Птицы пели и кружили не только где-то далеко наверху, но и вокруг меня парочка да пролетала, будто приветствовала нового соседа. Вместе с этим гулял легкий ветерок, хотя казалось, что сквозь эту толщу ветвей он и не смог бы никогда прорваться. А я все шел. И ловил себя на мысли, что наслаждался этим. Когда находишься в таких местах, будто сам становишься частью природы. Ваши энергии сплетаются, и даже самые сильные тревоги рассеиваются. Вот, казалось бы, ты непонятно где, не знаешь кто, и что тебе делать дальше. Но меня это совсем не волновало. Я потерял счет времени, слился с песнями лесных жителей, слушал шепот деревьев, сочинял свою мелодию. И в один момент понял, что и ходьба моя превратилась в некое подобие танца. До того момента, пока песня леса не была сбита одним чужим звуком.
        - Му-у-у-у…
        Я споткнулся и чуть не улетел лицом в траву. Лес перешел в свой обычный, понятный ему ритм, забыв про мою мелодию. А я замер на месте.
        - Му-у-у.
        - Му-у-у-у.
        Люди! То есть, корова! Домашний скот живет у людей, следовательно, я рядом с их поселением. Немного замявшись, я направился в направлении звука.
        Шел не долго. Лес уже был не таким густым, и очень скоро он расступился, выведя меня на пригорок. Впереди было небольшое поле, по которому человек гнал стадо коров к видневшимся впереди домикам. Домиков было не много, так что я сделал вывод, что это, скорее всего, деревня. Или село. Что-то из этого. Справа от деревни недалеко протекала речка, от которой много маленьких людей направлялись к жилищам. Маленьких, потому что расстояние было до них приличное, хотя не могу пока судить о среднем росте здешнего населения. Ото всей округи люди стекались в деревню, и я только сейчас заметил, что начало темнеть. Солнце садилось за горизонт.
        Похоже, я очень долго ходил по лесу, ведь, когда я там оказался, солнце просвечивало с самой верхушки деревьев. Посмотрел на свои ноги. Грязные босые ноги. Но ни царапинки ни на них, ни на других частях тела. И усталости тоже нет. Только накидка немного потрепана.
        - Занятно…
        «Значит, я цел и здоров, при том что неплохо носился по лесу. Ну раз проблемы с этим нет, нужно подумать о другом. Что делать теперь. Идти в деревню? А не поздно ли? Вдруг они не приветствуют, когда духи поздно вечером к ним приходят? А с другой стороны, мне ж нужно поесть. Наверное… - прислушался к потребностям, - … или не нужно. Ну хотя бы помыться. И одежду нормальную найти. А то я в одной накидке-рубахе… Наверняка, выглядит немного безумно со стороны: почти что голый, босоногий, грязный парень.»
        Постоял еще немного, переминаясь с ноги на ногу.
        «Ой, будь что будет. В конце концов, лес вроде не против моей персоны, а значит, если что, вернусь туда,» - махнув рукой, пошел в низ к деревне.
        Пастух уже дошел до деревни, так что выловить кого-то пораньше и расспросить не получилось. Приближаясь к деревне, инстинктивно начал сбавлять шаг. Домики оказались неплохими, крепкими и деревянными, со своими огородами и различной домашней живностью.
        «Типичная деревня,» - мелькнуло в голове.
        - Ма-а-ам, смотри-и-и! Нерин! Это нерин! Да?! - прокричал тоненький голосок откуда-то сзади.
        Обернулся. А вот и люди, шедшие с речки, появились. Засмотрелся и не заметил, что не все еще вернулись по домам. В метрах двух от меня стояла женщина лет сорока обычного роста, держа в одной руке кучу мокрых вещей, а второй придерживая маленькую девчушку лет двенадцати. Девочка большими голубыми глазами смотрела на меня и подпрыгивала на месте. Женщина замерла, высоко подняв брови и приоткрыв рот.
        «Неловко. Похоже я их напугал. Да я и сам себя в зеркале испугался бы в таком виде.»
        - Кхм… добрый вечер, - чуть улыбнулся и поздоровался, чтобы попытаться вывести женщину из ступора, - Простите, что напугал вас.
        - Ма-а-ам! Ты слышала?! Он как будто поет! Как ветерок! Нет, как пчелка! Нет, как вечерняя птичка, помнишь?! Та, которая нам под окна прилетает?! - девочке явно было не страшно, она не успевая договорить, перебивала саму себя и дергала маму за руку. Из-за ее гиперреактивности несколько мокрых вещей полетело на землю, подняв пылевое облако. Это и помогло вернуть женщину в реальность.
        Она опустила глаза на вещи, брови немного нахмурились, но не сделали ее от этого злой, скорее раздосадованной.
        - Анита, - покачала она головой, но девочка не обращала внимание. Женщина отпустила руку дочки и наклонилась за вещами. Девчушка, видимо, только этого и ожидая, сразу бросилась ко мне. Подбежала, затормозила, едва не врезавшись в меня, и подняла все так же широко раскрытые глаза. На губах играла детская беззаботная улыбка. До того заразительная, что я тоже улыбнулся ей в ответ и присел рядом с ней.
        - Привет, - посмотрел девочке в глаза.
        - Ии-и-и! - пропищала она, - Ты нерин?! Да?! Ты же нерин?! - она от нетерпения склонила голову налево, ожидая ответа.
        - Да, - сказал я, так же наклонив голову.
        - Ой! Здорово! Очень! У нас давно не было нерина! Еще при маме жил, а потом нет! Нам про вас истории рассказывали! Много рассказывали! Но ты не такой, каким я тебя представляла! - тараторила девочка.
        - А каким ты меня представляла? - вопрос вдруг заинтересовал и меня.
        - Ну… - она задумалась на секунду, - Другим! А ты вон! Такой высокий! Как эльф! Глаза такие зеленые! Прям как весенняя травка! И волосы как первые иголочки на колючих деревьях!
        - Колючие? - впал в ступор теперь я.
        - Не-е-ет! - хихикнула она, - Такие же светло-зелёные! И краси-и-вый! Как эльф! Ой, я это уже говорила! - звонко засмеялась малютка.
        А я смотрел теперь на нее такими же большими глазами, как она на меня пару минут назад. Я зеленый?! Не весь хоть?! Посмотрел на руки. Да нет, нормальный цвет кожи, правда очень светлый. Вот это открытие… Хотя, наверное, так и должно быть, я же дух леса. Но других духов я еще не встречал…
        - Анита, - тихо позвала, подошедшая женщина, - Оставь гостя в покое.
        - Ну ма-а-ам! Это же нерин! Ты не видишь?!
        - Вижу. И он в деревне в первый раз. Не пугай его, - она взяла дочку за руку и отошла вместе с ней на шаг назад.
        «Пугать? Меня? Почему?»
        - Добрый вечер, - повторил я и чуть улыбнулся, - Я Эбен.
        - Здравствуй. Марья, - представилась она, - Эбен, ты просто гуляешь или?..
        Я не совсем понял вопроса, так что ответил то, что планировал изначально:
        - Я пришел познакомиться. С деревней. Я не слишком поздно? - спросил, избегая прямых обращений. Для меня было странновато, что со мной сразу начали говорить на Ты, хотя внутри было чувство, что так и нужно. С этими людьми нужно разговаривать так. Кто-то словно диктовал мне это в голове, но обратиться к женщине не позволяло ощущение из прошлой жизни.
        - Пришел вечер, но если хочешь, люди будут не против с тобой познакомиться, - осторожно произнесла она, словно боялась спугнуть, и посмотрела мне за спину.
        Я проследил за ее взглядом и замер. До этого я развернулся к деревне спиной, когда услышал девочку. Сейчас же, повернувшись обратно, я заметил, как люди вышли из своих жилищ и стеклись по улице к нам. Человек тридцать, если не больше. И глаза у большинства такие же, как у девчушки до этого.
        Вот так стояли и смотрели друг на друга, пока вперед не вышел невысокий пожилой мужчина. Он кашлянул в кулак и обратился ко мне:
        - Добро пожаловать в наши края, нерин. Мы очень рады видеть нового хранителя этих земель.
        А я занервничал. Совсем чуток. Слишком много внимания для одного меня. Поэтому только дружелюбно кивнул в ответ. Мужчина оказался довольно проницательным и спросил:
        - Я староста этой деревни. Не хочешь пройти в мой дом? Поговорим. Задашь вопросы, что тебя интересуют.
        - Было бы неплохо, - смущенно произнес и улыбнулся я, чем вызвал в рядах за старостой несколько странных вздохов.
        - Идем, - махнул рукой старик и пошел сквозь толпу. Пришлось идти вслед за ним через реку людей. Мурашки пробежали по спине и рукам. Создалось впечатление, что здешние давно не видели духов, хотя девочка говорила, что дух тут уже был.
        Я начал опасаться, что толпа двинется сразу за нами. Пройдя десяток метров, обернулся, чтобы проверить, и увидел, что все так и стоят, где стояли. А Марья, активно жестикулируя, что-то им говорит.
        - Ты не бойся так. Тебя здесь никто не обидит. Люди просто заскучали по духам леса, вот и вышли к тебе, - тем временем старик обратился ко мне.
        - Я не боюсь. Просто… немного непривычно.
        Он посмотрел так, будто и ожидал от меня такого ответа.
        Прошли еще метров пять по главной дороге, и он свернул к одному из домов, который практически не отличался от остальных. Только огород был чуть побольше, но это было плохо заметно из-за его заброшенности.
        Открыв массивную деревянную дверь, он махнул рукой. Дважды приглашать меня было не нужно, поэтому я как можно спокойнее, но быстро нырнул внутрь, чем вызвал смешок у старосты.
        «И правда, все как в обычной деревне,» - снова мелькнула отдаленная мысль, когда я осмотрел комнату.
        - Проходи, - поманил за собой старик, а я замялся, посмотрев на свои ноги.
        Староста то разулся, сняв грязную обувь, а мне снимать было нечего. Я смущенно поправил волосы, вылезшие на лицо. Не ниже плеч, но достаточно длинные.
        «И, действительно, зеленые…» - отметил про себя.
        - Проходи, проходи. Ничего страшного.
        Мы прошли в следующую комнату, которая была то ли столовой, то ли гостиной. Сказать было не просто, так как мебели было не особо много: две скамейки, стол, кресло-качалка в углу и потертый ковер. Вот и все. Пустой дом. Но не в обстановке дело. Я ощущал что-то странное, но что именно понять не мог.
        Староста сел на одну скамейку, я на другую, что стояла напротив.
        - Ну-с, - начал он, - Как… звать тебя?
        - Эбен.
        - Жерон, - представился старик, - Как давно ты… проявился?
        - Сегодня, - если я правильно понял, он спросил про мое новое рождение.
        - И сразу вышел в деревню? - удивился он.
        - Ну… решил посмотреть. Это плохо?
        - Нет, что ты, - староста по-доброму улыбнулся, - Просто духи… Вы же такие. Среду свою любите больше, чем все остальное. Вон, мульна, - махнул он рукой в окно, - Когда появилась, два месяца не хотела знакомиться с жителями. И сейчас особо не многословна.
        - Мульна?
        - Да, видно ты и правда молоденький, раз еще и со своими не знаком, - хмыкнул староста, - Дух воды. Живет в речушке неподалеку, где местные воду берут для всяких нужд да купаются.
        - Та что справа от деревни?
        - Если смотреть из леса, то да. Пойдешь с ней знакомиться?
        - Да, но попозже. Хотелось бы узнать у вас побольше о деревне.
        - Совсем молоденький, - помотал головой старик, и, глянув на мое вопросительное выражение лица, пояснил, - О тебе беспокоюсь, не воспринимай это как упрек. Духи не признают разделения на классы, возраст и все остальные вещи. Практически все из вас говорят с остальными на равных. А если к кому-то обращаетесь уважительно, значит признаете его равным или выше себя. Поэтому, говори со мной и со всеми, как вы это делаете. Другие не поймут тебя, а многие еще и за слабость принять могут. А вас и так немного, поэтому не создавай себе лишних трудностей.
        - Вот оно как… - придется привыкать и вычеркивать свою привычку из прошлой жизни, - Кстати, об этом, - вспомнил я, - Анита, девочка, сказала, что раньше у вас был нерин. Куда он делся?
        Староста вздохнул и потупил взгляд, но ответил:
        - Ушел он. Раньше здесь охотники промышляли. Да не в меру. Он предупреждал их, да все без толку. Тогда дух ушел, сказав, что его труд здесь не ценится и что он пойдет искать себе другой лес. А как ушел, так из лесу и половина живности вместе с ним пропала. Потом деревья захворали рядом с деревней, да ягоды с грибами туда же, - он еще раз тяжело вздохнул, - Как поняли, что из-за охотников жадных случилось, так выдворили их, но уже поздно было. Духа так и не нашли. Поэтому и обрадовались тебе так все и встретить вышли, как крик Аниты услышали.
        - Понятно. Значит дела у вас не очень?
        Жерон кивнул, посмотрев на меня с надеждой.
        - Думаю, можно попытаться что-то исправить. Только я не очень знаю, как, - произнес я, не выдержав жалостливого взгляда мужчины.
        - Мульна тебе поможет! - заверил староста, усилено кивая головой, - Ты присмотрись к деревне.
        Я кивнул в ответ, но мне стало некомфортно из-за того, что на меня сразу же начали накладывать местные проблемы. Хоть это и относится к условиям, что перечисляла Флоранна… Но не вот так сразу же!
        Захотелось развеяться и смыть с себя всю дневную пыль и грязь вместе с неожиданно свалившимися обязанностями. Нужно к реке. И побыстрей. К тому же староста сам направил меня к мульне. Вот и повод.
        - Я, пожалуй, схожу к реке, пока еще не совсем стемнело. Спасибо за разговор, Жерон.
        - Тебе спасибо, что вышел к нам, Эбен. Заходи еще. Буду рад ответить на другие твои вопросы, - улыбнулся он и проводил меня до двери.
        Оказавшись на улице, я осторожно осмотрелся и пошел окольными путями, чтобы никому не попасться на глаза. По дорогам еще бегали дети, а привлекать внимание к себе снова не хотелось. Поэтому пришлось пробираться сквозь кусты.
        Возможно, да, я вел себя не очень по-взрослому, но ничего не мог с собой поделать. Я начинал догадываться, почему мульна не хотела выходить на контакт с местными, когда появилась здесь. Наверняка, к ней тоже как к хранительнице воды было много предложений, просьб и всего остального.
        Выйдя за пределы деревни, я все так же старался придерживаться большой растительности до самой речки. Расслабился только, когда вышел на берег и убедился, что людей поблизости нет. Мульны тоже не заметил. Может она живет где-то дальше по течению или… Я подошел к краю берега и взглянул в воду. Течение было медленным, поэтому передо мной появилась занятная картинка. Мое отражение. Я присел на корточки.
        «А девочка то была права…»
        - Пс-с-с, - похлопал ладонью по воде, - Мульна. Ты здесь?
        Ну а вдруг сработает? Но ответа не последовало. Ладно, если познакомиться с духом сегодня не получиться, то хоть смою с себя грязь.
        Еще раз убедившись, что рядом никого, я скинул на траву потрепанную накидку и направился подальше в воду. Хоть староста и назвал это речушкой, но она была достаточно глубокой. Вода достигла моего подбородка уже через пару метров от берега. Я оттолкнулся от дна и сделал пару гребков. Убедившись, что плавать умею, я отплыл еще на метр от берега и нырнул. Задержав дыхание, открыл глаза и осмотрелся. Прямо перед носом проплыла рыбка, остановилась, будто изучая меня, и быстро поплыла дальше. Вода была прозрачной, и я еще несколько секунд наблюдал за уплывающим хвостиком. Вынырнул. Осмотрелся.
        За те мгновения, что я находился под водой, природа успела накинуть на себя ночной образ, и теперь над озером летали удивительные мохнатые светлячки, а где-то на берегу вовсю распевались сверчки.
        - Потрясающе красиво… - выдохнул я.
        - Согласна. Только не знаю, что меня сейчас больше потрясает, - прозвучало у моего левого уха.
        Я дернулся и резко развернулся, чуть не уйдя под воду. Рядом мелодично рассмеялись. Проморгавшись, наткнулся взглядом на девушку, плавающую рядом со мной. Я очень четко распознал цвет ее черных, отдающие синевой, волос, больших глаз цвета темного вечернего неба, которые сейчас пристально рассматривали меня. Потом поймал себя на мысли, что вижу так же хорошо, как и днем. Я был уверен, что раньше так не мог.
        А время шло, и ухмылка на лице незнакомки становилась все шире.
        - Я понимаю, что я красива. Ты тоже очень даже ничего. Но представиться не хочешь, нарушитель моего спокойствия? - выразительно посмотрела она на меня.
        - Кхм… Эбен, - ответил я.
        - Лирена, - произнесла она, подплывая ближе.
        Я опустил взгляд в воду, а после быстро поднял глаза наверх. Я вспомнил, что одежду оставил на берегу. Вспомнил, потому что девушка тоже была без одежды. По крайней мере, сверху точно.
        - Кхм… Приятно познакомиться, - я начал смотреть на небо, деревья, пролетающих светлячков. Куда угодно, кроме воды. И медленно отплывать назад.
        Девушка рассмеялась. И смех ее был похож на мелодию ручьев.
        - Эбен, я все увидела до этого. Поздно уже краснеть, - не сдаваясь, она все еще подплывала ближе.
        - Знаешь… Лирена… Это немного…
        - Естественно? Дух леса смущается тела, данного им природой?
        - Дух леса только проявился. Так что да… Немного смущается.
        Я смог нащупать дно под ногами кончиками пальцев. Подумал ускориться, но остановился, когда увидел, что настрой девушки стал скорее заинтересованным, чем игривым.
        - Сегодня? Правда? Ты только пришел?
        - Да.
        - Пф-ф-ф, - фыркнула она, - С новопроявленными дел не имею. Хотя ты симпатичный, - подмигнула она и перестала на меня напирать.
        - Откуда ты… появилась так быстро? - решил я поскорее увести ее интерес в другую сторону. На всякий случай.
        Она снова рассмеялась.
        - Эбен, я дух воды. Это моя стихия. Плавала себе спокойно недалеко, а потом мне сообщили, что у меня тут гость.
        - Сообщили? - и тут до меня дошло, - Рыбка…
        - Верно, - улыбнулась мульна, а потом посерьезнела, - Ты чего-то хотел? Кроме как покрасоваться своим телом.
        - Кхм, я хотел с тобой познакомиться. Жерон сказал, ты сможешь меня научить, как быть духом.
        - Как быть духом? Эбен, ты и есть дух. Тебе разве не провели инструктаж, когда ты проявился?
        - Флоранна? Она только сказала, чем я буду заниматься. Но как это делать я еще не разобрался.
        - Интересно, ты ее по имени зовешь?.. - как будто для себя отметила Лирена, - Мне все показали, странно, что тебе нет. Хотя, может она не рассчитывала, что ты так скоро захочешь из леса выйти. Значит, с деревенскими ты уже говорил? - многозначительно спросила она, и я понял, о чем она.
        - Да. Проблем много…
        - Решайте, духи, помогайте! А сами ничего для этого не делают, - хмыкнула девушка, - Знаешь, что? Тебе не обязательно выполнять все то, о чем они просят. Ты сам прекрасно почувствуешь, где нужно твое вмешательство, а где людишки сами разберутся. Хочешь моего совета? Вернись в лес.
        Я поднял брови.
        - Тебе еще рано со всем этим разбираться. Найди свою связь с лесом и попытайся прочувствовать свою сущность. Возможно, даже получится снова выйти на связь с Создательницей. А если не получиться, то можешь снова прийти ко мне. Но я уверена, что у тебя все выйдет. Лес твой дом, твоя постель, твоя еда и сила. Как для меня эта река. Чем сильнее у тебя с ним связь, тем сильнее ты.
        - Постель? Еда? - переспросил то, что меня в данный момент волновало больше всего. Оказывается, я устал, но заметил это только сейчас, когда смог расслабиться в воде.
        - Да. Или ты думаешь, что я в деревню за едой да сном хожу? - спросила девушка, хлестнув по воде… хвостом. Настоящим рыбьим хвостом, - Заметил, что стал себя чувствовать уставшим только, когда вышел в деревню? Ты, конечно, можешь есть их еду и спать у них на кровати, но в лесу ты насытишься благодаря только одной энергии и вашей связи. Хотя сон и обычная еда тоже нужна, но не в таком количестве. Можешь собрать себе постель из хвороста, прилечь у дерева или, как неринам удобнее, я не знаю. А с едой точно проблем не будет. Вон, люди каждый день за всем чем можно в лес ходят.
        - Понял… - я посмотрел в сторону высоких деревьев, - Тогда… я пойду.
        - Ну уж нет! - мульна стрельнула глазками, снова став такой же, какой была до серьезного разговора, - Знаешь, как мне тут скучно одной! Ни одного духа вдоль реки. А ты сам в воду залез, так что ты на моей территории, - и она приблизилась, смотря на меня умиленным взглядом - Поплавай со мной чуть, - и, взяв за руку, повела вглубь.
        Мои ноги оторвались от дна практически сразу, так что отказывать было уже поздно. Да и сам я не был против, если быть честным.
        Луна стояла высоко над головой, когда я смог добраться до леса. Мне понравилось плавать с Лиреной, но, когда я вышел на берег, понял, что сил практически не осталось. Медленно доплел до пригорка, вздохнул и еле как по нему взобрался. Хотел было упасть под ближайшим деревом, но в памяти всплыл тот прекрасный глубинный лес. Нет, здесь ночевать не хочу.
        Остановился, перевел дух и пошел вперед. Думал, отвлекусь на пение ночных птиц, но ноги с каждым шагом становились все тяжелее.
        «Да-а-а, вот это ты устроил себе первый денек в новом мире, Эбен,» - подумал я, приваливаясь к ближайшему дереву. Ушел метров на двадцать, не дальше, - Ну и ладно. Здешние меня уже видели, опасаться не стоит. Грозных диких зверей до этого не встречал. Как там Лирена сказала… Спать под деревом. Значит, будем спать.»
        Я пристроился в маленьких, рыхлых корнях казалось было такого же уставшего деревца. Лес рядом с деревней и правда выглядел не очень.
        «Хотел бы я тебе помочь, друг,» - проскочила мысль прежде, чем меня унесло в сон.
        Пробуждение было… странным. Будто я перед сном прочитал целую книгу, лег поздно, и всю ночь в моей голове прокручивались ее отдельные моменты. Только вместо моментов из книги в голове крутились мутные образы из прошлого. Они ускользали из сознания, играя в прятки. Словно говорили: «Смотри, мы есть, но ты нас не увидишь, не найдешь.» Пытаясь поймать их, я не сразу пришел в себя. Окончательно они ускользнули, когда я отвлекся на то, что кто-то трогал мою руку. Я резко осознал, где я, и открыл глаза.
        Светло. Очень. Здесь солнце не смущаясь проникало сквозь редкие ветви деревьев, доставая своими лучами практически куда захочет. Руку снова потрогали. Я перевел взгляд.
        - Заяц? - удивленно моргнул я.
        Коричневый маленький зверек сидел рядом, расслабив и опустив уши, и смотрел на меня. В приоткрытом рту он держал некрупный фрукт или ягоду. А рядом с ним валялось еще несколько таких же оранжевых плодов.
        - Ты что…? - не успел договорить, как он ринулся с места куда-то за дерево. И появился уже с другой стороны.
        Он видел, что я не понимаю его, поэтому проскакав прямо по моим ногам, сделал еще один круг вокруг дерева. Тогда до меня дошло, что нужно подняться и осмотреться. Я бодро встал, что удивило, ведь я спал на земле. И еще более удивительным было то, что чувствовал себя просто великолепно. Но все это быстро заняло второй план, когда я посмотрел на дерево, под которым спал. Я точно помнил, что вчера оно было почти засохшим, а сейчас это было широкое, раскидистое дерево, на котором висело множество тех самых оранжевых фруктов, что показывал мне зайчик.
        - Ого… Это как? Это кто его?..
        Зверек подпрыгнул ближе ко мне и заметался вокруг. Я обратил внимание на траву. На том месте, где я спал, и вокруг дерева она стала на порядок ярче и живее.
        - Ого…
        Заяц, поняв, что я все, что нужно увидел, засунул в рот еще один плод и, напоследок метнув взгляд на меня, побежал куда-то дальше в лес.
        - Ага… - то ли вслед ему, то ли сам себе пробормотал я, - Значит, завтрак у нас теперь имеется.
        Фрукты на вкус оказались сочными, в меру сладкими. Интересно, я точно помнил, что раньше много ел. Сейчас же мне хватило штуки четыре этих небольших плодов, чтобы почувствовать, что больше в меня не поместится. Вспомнились слова Лирены по поводу связи с лесом и его энергией. Видимо, так оно и есть. Значит, и остальные ее слова имеют место быть, и мне нужно идти в лес и искать Флоранну. Хорошо. Но не ходить же мне между деревьями и кричать ее имя? Посмотрел на новую, молодую траву.
        «А может, само собой получится? Я же ничего не делал такого в этот раз, но вон что вышло.»
        Вспомнил, в какую сторону убежал мой маленький приятель. Пойду туда. Ведь откуда-то же нужно начать.
        Не знаю, сколько прошло времени с момента, как я отправился искать. Я ходил меж деревьев, прислушивался к птицам, шорохам зверей, шелесту листвы. Иногда пропадал из реальности, как вчера, забываясь и сливаясь с мелодией леса. Когда возвращался, снова выбирал направление и шел дальше. Я находил светлые небольшие полянки, и темные участки леса, куда солнце, казалось, забывало и вовсе заглядывать. Встретил несколько зверушек, но размерами не больше того же зайца.
        Остановился, когда ноги уже настойчиво требовали отдыха. Солнце вовсе покинуло лес, уйдя спать. А Флоранны я так и не нашел. Я четко мог сказать, что совсем заплутал, и сейчас даже не вспомнил бы, в какой стороне и как далеко находится деревня. Но несмотря на это, мне было комфортно. Видимо, с новым телом я получил много интересных навыков и чувств. Хотя не сказать, что раньше я боялся леса. Обстановка была привычной.
        Только спать на голой земле не очень сегодня хотелось. Здесь, в глубине леса, было довольно прохладно и сыро. Поэтому, немного передохнув и размяв ноги, я начал думать, как обустроить себе сегодняшнюю ночь. Походил вокруг по небольшой площади, и кроме сухих кустов да крохотных лопухов ничего не нашел. Ну не бегать и срывать же мне все местные лопухи. Осмотрев еще один маленький куст, я встал и развернулся. И взглядом сразу же наткнулся на большое, просто огромное дерево.
        «Вот же! Я все под ноги себе смотрел, а на верх внимания не обращал…»
        Это дерево определенно могло меня выручить, однако, если выбрать его для ночлега, я все же рисковал упасть ночью куда-то в траву. Обошел дерево, изучая его. Результат оказался обещающим. С противоположной стороны в метрах трех от земли дерево расходилось на три толстые ветви. И между ними будто специально имелось просторное углубление. Общим своим видом это больше было похоже на слияние одного большого и двух средних стволов разных деревьев. Поэтому, если постараться, то туда можно было забраться и спокойно устроиться. Чем я и занялся на следующие минут пять-десять.
        Спокойно не получилось. Веток, за которые можно было бы зацепиться, рядом с землей не было, а пытаться вскарабкаться босиком по одному стволу оказалось бессмысленным занятием.
        - Слушай, я за сегодня чуть ли не весь лес обходил. Будь другом, дай мне на тебя залезть. Я только посплю и уйду, - уже отчаявшись высказал я, очередной раз повиснув на стволе.
        Дерево-гигант бурно зашелестело своей листвой, будто смеясь. А потом неожиданно под моей скользящей ногой появился небольшой выступ на коре ствола.
        «Я его раньше не заметил или…?»
        Посмотрел на ствол повыше. Ровный. Ладно. Я снова обхватил дерево руками, встав одной ногой на выступ, а другую поднял выше и попытался зацепиться за ствол. И попал на еще один выступ.
        - Ага… - красноречиво подвел итоги я, и больше не смотря вниз, пополз, переставляя ноги в такт появляющимся выступам.
        Забрался в углубление.
        «Да, как я и думал, идеальное место.»
        Выскреб лишний мусор, а после для любопытства посмотрел вниз, туда, где я забирался. Идеально ровный ствол.
        - Спасибо… что помог, - пробормотал я, интуитивно гладя одну из ветвей.
        Дерево снова зашелестело. Уже спокойнее.
        - Так. Хорошо. На сегодня открытий достаточно. Пора спать, - уже не зная, к кому обращаюсь, снова пробормотал я, укладываясь. А потом в голову пришла безумная идея.
        - Слушаешь? - обратился снова к дереву и замер на пару секунд, смотря на его листву. Тихий шелест был мне ответом. - Ты случайно не знаешь, как мне с Флоранной связаться? Это девушка такая. С добрым взглядом, довольно милая. Она отправила меня сюда вчера. И как выяснилось, я не все у нее узнал. И теперь без понятия, что делать. Не знаешь ее?
        Ветви не ответили. Шелест затих.
        - Жаль. Просто я чувствую себя потерянным. Что делать? К кому идти? Вон, с зайцем сегодня разговаривал. Странно, но мне показалось, что он все понимал, еще и как маленького учил, - дерево никак не реагировало, - Ладно, понимаю, уже ночь. Ты тоже спать хочешь. Тогда… Спокойной ночи тебе, - сказал я, закрывая глаза.
        Дерево тихо и коротко прошелестело в ответ, когда я уже погружался в сон.
        Проснулся я очень быстро. Точнее и не заснул вовсе. Как только сознание начало уносить в темноту, меня резко выкинуло в свет. Тот самый приятный, не слепящий белый свет. В котором стояла она.
        - Флоранна?
        - Привет, Эбен, - мягко улыбнулась девушка, - Ты искал меня.
        - Да и достаточно долго, - вспомнил я свой дневной забег по лесу.
        - Прости, это моя вина, - девушка все так же улыбалась, но было видно, что она и правда чувствует себя виноватой, - У меня были некоторые… обстоятельства. Не смогла к тебе раньше явиться.
        - Все со мной хорошо, не переживай, - я почувствовал себя неловко, ведь ничего плохого и правда не случилось, - Я пока осмотрелся немного, -улыбнулся ей в ответ.
        - О, Лирена мне уже доложила! Ты самый общительный дух из всех, что я создавала.
        - Ну я не то чтобы сильно люблю общение, - еще больше смутился я, отчего Флоранна тихо рассмеялась.
        - Ты с проявления ведешь себя не так, как остальные духи. Дело не только в общении. Но опять же, это, скорее всего, из-за того, что я тебя не обучила, - попыталась найти объяснение она.
        - Тогда можешь обучить? А то я сегодня с деревом боролся за свое спальное место, хорошо, что оно сговорчивым оказалось.
        Флоранна по-матерински улыбнулась.
        - Конечно, я за этим и пришла. Кстати, Эбен, в следующий раз не нужно искать меня по лесу. Просто позови меня по имени, когда будешь в природной форме духа. Я тебя прекрасно услышу и приду.
        - Природной форме?
        - Я тебе сейчас все покажу, - протянула руку девушка.
        - Проверенный способ передачи информации? - вспомнил прошлый раз я.
        - Именно. Иди сюда. Когда проснешься, ты уже будешь знать, все, что тебе нужно.
        Я не спешил. Почему-то мне было комфортно здесь. Даже больше, чем в лесу.
        - А можем мы… немного поговорить?
        Флоранна тихо вздохнула, что не укрылось от меня.
        - Эбен, я бы с радостью, но у меня сейчас… некоторые дела. Ты не против, в следующий раз?
        - Конечно, без проблем, - кивнул я. Вдруг что серьезное, а я тут ее задерживаю.
        Я взял ее за руку, и сознание снова начало проваливаться в темноту.
        - Поступай так, как считаешь правильным, Эбен, - последнее, что сказала мне девушка.
        Я прошлое пробуждение назвал странным? Вот уж нет.
        Тяжело открыл глаза. Все тело, и особенно грудь, горели так, будто меня подожгли. Перед глазами мелькал высокий огонь пламени. Нет, лес не горел. Огонь был во мне, в сознании, тек по венам.
        - Ох-х-х… - простонал я, - Что-то Флоранна перестаралась…
        Закрыл глаза. Глубоко вдохнул несколько раз. Огонь стих, но не ушел.
        - Что ж такое… Давай, уходи, не нужен ты мне сейчас, - снова простонал я.
        И он послушался. Исчез, будто ничего и не было. Только в сознании еще играли его искры.
        Сверху обеспокоенно зашелестели. Я почувствовал тревожность. Но не мою. Пришло понимание, что дерево переживало за меня.
        - Все хорошо. Со мной все в порядке, - прошептал я, поглаживая его.
        Привстал. Посмотрел вниз. Нужно спускаться. Почему-то хотелось в деревню. И человеческой еды. А еще я так и не сменил одежду.
        Дерево, не дожидаясь моей просьбы, снова показало выступы.
        - Спасибо, - поблагодарил я и полез вниз.
        Уже на земле потянулся и осмотрелся. Тело чувствовало себя нормально. В голове правда был небольшой бардак из новой информации и чувств. Лес начал ощущаться по-другому. Стал более живим, чем вчера. И создавалось ощущение, что он изучает меня как друга, брата, новую часть себя. А еще… Я напряг зрение и в этот раз смог увидеть нити энергии, которая просачивалась абсолютно везде и разливалась в воздухе.
        - Так вот как это работает, - хмыкнул я, рассматривая причудливые переплетения разных цветов.
        У деревьев это были толстые зеленые и коричневые сплетения, которые расходились в землю, в небо, к ближайшим растениям и соседним деревьям. У трав и маленьких растений нити были тоньше и светлее и не уходили далеко от них, лишь иногда вытягивались навстречу приближающимся насекомым, у которых они тоже были, но уже иных отличных цветов. Зеленые, желтые, коричневые, сиреневые, розовые… Каких только не было.
        Я зажмурился и вернул прежнее зрение. Глаза от непривычки заныли.
        - Так, хорошо. Со всем по порядку разберемся, - решил я и, еще раз поблагодарив ночного помощника, пошел вперед. К деревне.
        Ее расположение я вычислил практически сразу. Да, вчера я далеко от нее ушел. Но благодаря энергии, где она понять было не сложно. Я чувствовал ее за несколько десятков метров от меня и быстро выловил тот участок, где ее было в большом недостатке. Вспомнил засохшие деревья.
        - Значит, идем туда.
        Есть хотелось жутко. Но не фруктов. Чего-то более существенного. Это было странновато, ведь и Лирена, и Флоранна дали мне совсем другую информацию. Я мог питаться энергией леса. Но сейчас ее одной мне определенно не хватало. Поэтому, наметив маршрут, я ускорился, надеясь выйти к деревне хотя бы к обеду. Да что там ускорился. Я бежал, летел с ветром, который, поддерживая, подгонял меня в спину. Если в первый день мелодия леса была безмятежной и плавной, то сегодня преобразилась в бушующий ритм. Ветви шумно развевались где-то наверху, вокруг ликовали птицы, подключаясь к безумному танцу, энергия разливалась вокруг, соединяясь в новые узоры.
        Новый дух леса пробуждал застывшую жизнь.
        Затормозил я только, когда вылетел из леса. Ветер в танце умчался дальше в поле, взъерошивая лепестки цветов и трав. А я остановился только потому, что чуть не налетел на кого-то, идущего на встречу. Двое мужчин из деревни.
        - О боги! - воскликнул один из мужичков, отскакивая в сторону. Именно с ним я чуть не столкнулся. Он быстро пришел в себя и осмотрел меня с ног до головы, - Нерин! Чуть не убил!
        - Простите, - ответил смущенно я, пытаясь пригладить растрепавшиеся волосы.
        - Все в порядке. Но ты хоть смотри куда несешься в следующий раз, - уже более мягким голосом ответил он.
        - Обязательно, - улыбнулся я мужчинам. Уж очень рад был мысли, что уже совсем скоро смогу поесть что-то вкусное.
        - А ты чего это летел так? - спросил второй.
        - А… В деревню шел, - и потупившись, признался, - Кушать хочу.
        - А что, в лесу ягоды перевелись что ли? - взволновался он.
        - Да нет. Ягод полно. И фрукты есть. Вот только захотелось деревенской еды.
        Мужички переглянулись и понимающе улыбнулись.
        - Ну время завтрака ты уже пропустил, сейчас все на работы вышли, - и увидев, как я немного поник, он предложил, - Но скоро обед. Вон, поможешь нам грибов съедобных собрать, так с собой тебя возьмем. Моя женушка грибы с курочкой готовить собралась. Она рукастая, быстро все состряпает. Согласен?
        Я кивнул. Был бы я не согласен. Во рту и желудке сразу же началась буря, как о курочке подумал.
        Мы вошли в лес. Я настроился на нужную энергию. Грибы. Я мог бы их и так вырастить по-быстрому сколько нужно, но пока этим умением светить перед кем-либо не было желания. Поэтому искал фиолетовые нити. Светло-фиолетовые. Потому что те, что ближе к черным, не съедобны, а убить кого-то ненароком не хотелось.
        - Сюда, - позвал я, направившись к большому скоплению светлых нитей.
        Мы управились довольно быстро. Не так чтоб уж совсем. Голод никуда не уходил, а становился все больше. Но бегать по лесу и подгонять людей выглядело бы странно. Поэтому, в итоге я тоже попросил нож и помогал им срезать грибы.
        Деревенские оказались неплохими мужичками. Сначала много удивлялись, как я так быстро нахожу места, потом рассказывали немного о деревне, о своих семьях. Оказывается, у каждого в деревне была расписана своя роль. Кто скот выводит, кто домом и огородом занимается, кто на речку ходит, кто по грибы. В общем очень дружная деревня. Но стала она такой недавно, когда всех нехороших людей повыгоняли после того, как прошлый Нерин ушел. Тогда сменили старосту, и новый взял все в свои руки. Появилась даже должность смотрящего за лесом - лесник, чтобы понимать масштаб возможных проблем, а потом всей деревней решать, что можно с этим сделать. Но препятствовать происходящим процессам в лесу и его окрестностях было сложно. Сейчас я это начал понимать. Тут нужна работа с нитями энергии, а обычные люди ее не видят.
        «Интересно, почему этого не понимала мульна, хоть и являлась духом? Мне она сказала, что деревенские ничего не делают, чтобы исправить положение. Может, это из-за того, что она, по словам старосты, с ними вовсе не контактирует…»
        Пока собирали грибы, я присматривался к проблемным местам, чтобы позже заняться их восстановлением. Отметил, что не все так плохо. У деревенских все-таки получилось замедлить процесс растворения энергии. «Нужно встретится с лесником,» - на будущее подумал я.
        - Нерин, ну и помог ты нам! Спасибо. Без тебя мы бы только к вечеру управились бы.
        - Меня зовут Эбен, - вовремя представился я.
        - Ох, не прими это за невежество. Мы ж привыкли к мульне, да прошлому нерину. Они не называли нам своих имен, вот мы и подумали, что и ты нам своего не скажешь, - объяснил мужик и протянул руку, - Тирот.
        Я пожал ее. Деревенские взбодрились.
        - Жак, - представился второй и тоже подал руку, - Спасибо за помощь, Эбен. Пойдем в деревню. Женушка моя, Райта, и я будем рады принять тебя в наш дом к столу.
        Теперь взбодрился и я. И мой живот, который сразу же всем рассказал, как он к этому столу поскорее хочет. Мужики рассмеялись. Мы направились к деревне.
        Подходя к первым домам, я уже приготовился, что снова стану порцией зрелища для местных. Прошли мы мимо одного участка, двух, трех, но толпа не собиралась. И люди не выбегали с криками: «Нерин здесь!». Я еще раз осмотрелся, чтобы убедиться, но все, кто встречался на дороге, только тихо здоровались и улыбались. Рядом кашлянул Тирот:
        - Расслабься, Эбен. Староста с утра собрал всех, да сказал, чтоб тебя лишний раз не пугали.
        - Точно! А как сказал! «Маленького не трогать!» - усмехнулся Жак.
        - Маленького? - возмущенно переспросил я.
        Мужички лишь молча разулыбались. А я задумался. Подумаешь, пару дней назад проявился. У меня ж до этого тоже жизнь была, я не ребенком здесь родился же. Хотя, если так посмотреть, воспоминаний то у меня толком не осталось совсем. Только эфемерные представления о жизни. Так что нужно что-то делать со своим поведением, чтобы поскорее вырасти в глазах окружающих. Но потом. Сейчас я хотел только одного.
        - Вот и пришли, - сказал Жак, поворачивая к следующему дому, - Райта, разводи печь! Гость у нас! - с порога прокричал он.
        - Да, я тоже к моей пойду, - ответил Тирот, подхватывая другой рукой свое ведро с грибами, - Еще увидимся, Эбен. Не пропадай!
        - Постараюсь, - ответил честно я. Создалось четкое ощущение, что эта деревня в ближайшее время займет не последнее место в моей жизни.
        Тирот пошел дальше по дороге, а я направился вслед за уже зашедшим в прихожую Жаком. Прошел в дверь и сразу же попал под громогласную речь Жака и его жены.
        - Кого ты там привел, бестолочь! Ты чего так быстро вернулся то? Грибов поди на одну миску насобирал!
        - Да не кричи ты! Печь разведи да выйди поздоровайся! К нам нерин пришел!
        В следующей комнате послышалось, как что-то загремело и упало. В коридор вынырнула раскрасневшаяся женщина в платке на плечах и с ковшом в руке.
        - Ой! - вскинула она руки, чуть не прибив своего мужа тем самым ковшом, - Здравствуй, нерин!
        - Доброго дня, - улыбнулся женщине в ответ. От нее веяло теплом печи и молоком.
        - Да я уже как пол часа назад развела ее. Проходите! Не стойте ж! Голодные, наверное! Я сейчас быстренько доготовлю обед то! - она одной рукой выхватила у мужика ведро с грибами, которое он еле тащил из лесу, и быстро убежала обратно в комнату.
        - Проходи, проходи, - помахал рукой Жак.
        - Так это… - я посмотрел на свои ноги.
        - А, помыться хочешь? Пойдем на задний двор, там вода есть, - сказал мужичек и прихватил с собой пару обуви, похожую на ту, что сам носил.
        Мы обошли дом через прилегающий участок, на котором росли различные овощи и травы. Все было ухожено. Ни единой лишней травинки. Но, несмотря на это, было видно, что растениям чего-то не хватает. Их нити были слабыми и запутанными.
        - Огород женушки моей. С утра до ночи с ним возится, а толку не много. Вон, уже середина лета, а они только цвести начинают, - грустно пробормотал Жак, проследив за моим взглядом.
        - Почва устала, - ответил я, - Им нужно дополнительное питание.
        - Да-к, где его возьмешь то? От навоза да перегноя они сохнут моментально, не выдерживают. Слабые. Пробовали лесной землей удобрять, да не помогает.
        - Там почва тоже устала, - вздохнул я, - Я с этим разберусь. А вам нужно на речку сходить да у Лирены спросить удобрения. Уверен, у нее что-то найдется.
        - У кого? У мульны?
        - Да, Лирена ее зовут.
        - Вот оно как… Так не даст она. Говорит, сами беду навели, сами и исправляйте. А огород то не только у нас увядает. У многих в деревне, - горько махнул рукой Жак.
        - Скажите, что я попросил вам помочь. Я с ней поговорю об этом.
        «Надеюсь, хотя бы мне она не откажет, - подумал я, - И неплохо было бы поменять ее отношение к деревенским. А то так еще лет пятьдесят и не станет деревни.»
        Жак с благодарностью посмотрел на меня.
        - Вот, здесь можешь помыться, - показал он на небольшую конструкцию, прикрепленную к стене, когда мы завернули за дом. Она выглядела как ведро с вырезом на дне. Только вода не текла из нее просто так. Жак нажал на выпирающий около отверстия язычок, и вода полилась ему на руки. Он отошел, подождав, пока я вымою ноги. Подал мне местную обувь. Я надел ее и сразу же почувствовал дискомфорт. Не из-за размера, который был чуть большеват. А из-за того, что я будто потерял какую-то часть связи с землей. Но потерпеть можно было некоторое время.
        Я также помыл руки и лицо. Когда закончил, мы вернулись обратно в дом, где я смог снять обувь и снова почувствовать себя спокойно. Мы прошли в комнату, куда несколько минут назад убежала Райта. Помещение было очень похоже на гостевую-столовую старосты, но в то же время значительно от нее отличалась уютом. В комнате летал насыщенный аромат выпечки, чего-то жаренного и грибов.
        - Ох, - выдохнул я. Желудок резко о себе напомнил до помутнения в голове. Я покачнулся.
        Райта повернулась к нам, вытаскивая из печи запеченные грибы, и заметила это.
        - Ой, бедненький! - воскликнула она, - Совсем тебя затаскали. Садись быстрее за стол, уже все готово! - и повернувшись к мужу, добавила, - И ты тоже, чего стоишь! Садитесь давайте! Еще двух обморочных мне здесь не хватало! Скажут тоже, что совсем мужа своего не кормлю!
        Я посмотрел на Жака, присаживающегося на лавку у стены. Вряд ли по нему подобное можно было сказать. Скорее наоборот, дома его точно хорошо кормили и заботились о нем. Мужичек весело подмигнул мне, пока жена расставляла блюда на стол.
        Я быстро последовал его примеру и уселся на скамейку напротив. В нос ударил запах стоящих передо мной на деревянном столе курицы, грибов и свежей выпечки.
        - Кушайте-кушайте, давайте, - громко проговорила Райта, присаживаясь к мужу.
        Больше мне говорить ничего не надо было. Я потянулся к лежавшему передо мной сочному куску зажаренной курочки и выпал из мира на какое-то время.
        Разговоры мужа с женой начал замечать только тогда, когда в животе появилась приятная тяжесть. Но мне все еще хотелось чего-нибудь съесть, поэтому я медленно жевал грибочки, что остались у меня на тарелке, и прислушивался к деревенским.
        - … и Эбен сказал, что поговорит с ней и попросит нам помочь, - пересказывал Жак наш разговор при прогулке до умывальника.
        - Ах, Богиня! Неужели в нашу деревню возвращается солнце! - прошептала Райта, вытирая глаз уголком платка.
        - Солнце? - не понял я.
        - Это у нас так говорят, - пояснил Жак, пока Райта пыталась справиться с нахлынувшими эмоциями, - Когда солнце выходит, значит хорошее время наступает.
        Я покивал, засовывая еще пару грибочков в рот.
        - Так ты представь, Райта, мы грибов полных два ведра набрали. Тирот, вон, еле домой утащил свое. И все такие хорошенькие. Ни одной поганки на пути не нашли, - все еще не веря в сегодняшний поход в лес, делился мужичек, - Видно и правда солнце встает! Это ж сколько теперь можно будет исправить в деревне и в лесу благодаря Эбену!
        Я улыбнулся. В голове проскочила мысль, что солнце - это один конкретный появившийся нерин в этих краях. Улыбка быстро ушла с лица.
        «Эбен, ты опять начинаешь… То хозяин, теперь солнце. Остановись,» - привел себя в чувство я. Нахмурился. Что за мысли такие испорченные.
        - Да не грузи ты его сейчас, - по-своему поняла мою реакцию Райта, - Дай ребенку спокойно поесть!
        Я подавился грибочком и закашлялся.
        «Ребенку?!»
        - Вот видишь, малыш еще не освоился толком, а ты к нему со своими проблемами! К леснику обратился лучше б, - покачала головой женщина и подала мне стакан с теплым молоко, - Держи, кушай осторожнее. И не слушай этих бездельников!
        Я взял стакан и посмотрел на Жака. Тот широко улыбался, едва сдерживая смех.
        - Спасибо, - прохрипел я и отпил молока.
        Да… Нужно что-то делать с моим статусом.
        Глава 2
        Из-за стола я вставал так же пошатываясь, как и садился. Но в этот раз из-за тяжести в животе. Я однозначно переел. Хорошо так. Но, к сожалению, голод так и не ушел. Он заглушился, но все еще маячил где-то на границе сознания.
        «Да что тебе нужно то?!» - подумал я и в груди вспыхнули язычки пламени.
        «Не-е-ет, только не снова! Утихни!» - приказал я ему, и он, обидевшись, замер.
        - Спасибо большое за стол, - искренне поблагодарил я, и вспомнил один момент. Но было как-то неловко просить еще и об этом.
        - Всегда рады, милый нерин, - прониклась любовью ко мне Райта, - Мы ж теперь всей деревней к тебе как к своему. Если тебе что-то нужно, ты обязательно говори, - сказала она, переводя взгляд на мою изрядно потрепанную накидку. Как мысли прочитала. Ладно, раз так…
        - Мне бы… одежду взять где-нибудь, - смущенно тихо произнес я.
        - Конечно, родненький! Сейчас найдем! У муженька моего куча всего валяется, а он все в одном ходит! - укоризненно посмотрела она на мужчину.
        - Так что мне каждый день что ли новое носить, - пожал плечами он и обратился ко мне, - Давай поищем…
        Он пошел к дверному проему за печкой, завешенному в пол тканью. Я следом за ним. Это была спальня. Большая двухместная кровать у выпирающей из кухни печи, шкаф в потолок у противоположной стены и два стула, на которых аккуратной стопкой лежали вещи.
        Жак открыл дверцы шкафа и буквально пропал туда на половину тела. Из шкафа доносилось шуршание с минуты полторы, а потом он появился с такой же аккуратной стопкой одежды, весь взлохмаченный:
        - Ну и навела ты тут бардак, Райта! Вообще ничего не найти, - пробурчал он.
        - Не бардак, а порядок! У тебя все в куче валялось. А сейчас все аккуратно по полочкам, если ты не заметил! - донеслось из кухни.
        Я ухмыльнулся. Что-то мне это напомнило. Знакомый образ.
        - Вот, держи, примерь, - передал стопку он мне и ушел к жене.
        - Порядок! Я в этом твоем порядке теперь своих вещей вообще не найду, - послышалось из-за шторы.
        Я быстро разобрался что к чему, и через пару минут вышел в кухню в светло-коричневой рубашке и темно-серых штанах.
        - О, видишь! Как раз! Даже удивительно, - прокомментировала женщина.
        - Да, этот тот набор, что ты на ярмарке когда-то купила, а он уж больно маловат мне оказался.
        - Он не маловат был. Просто кто-то за тот месяц, пока меня не было, хорошо питался у женушки Тирота! - попыталась обидеться Райта, но голос сам за себя сказал, что она очень благодарна той женщине, что ее мужичек тут не загнулся от голода. Это понял и Жак, поэтому подошел и поцеловал ее в щеку.
        - Ты готовишь вкуснее всех, - с любовью сказал он, - Правда, Эбен?
        - Да, - ответил я, хотя кроме еды Райты я не пробовал другой. Но ничего плохого я не видел в том, чтобы поддержать супружескую пару.
        Райта разулыбалась:
        - Да ну тебя, балбес, - легонько стукнула она его по плечу, - Эбен, ну ты и красавец.
        - Спасибо. Только… Не сочтите за наглость, - вспомнил я, - У вас не будет еще одной рубашки. В пол желательно…
        - Сейчас принесу, - Райта убежала в спальню, через секунду вернулась со сложенным свертком и протянула его мне.
        - Спасибо большое, - еще раз поблагодарил я.
        На том и распрощались. Супруги пожелали мне хорошего дня и не попадать в неприятности. А еще заглядывать, как будет время. Я пообещал, что обязательно к ним зайду. Сделал себе пометку помочь им с огородом, если Лирена не согласится. И направился к реке.
        Днем в деревне и ее округе бурно кипела жизнь. Некоторые встречающиеся на пути люди совсем не обращали на меня внимание, занятые своими делами. Другие просто здоровались и дальше возвращались к работе. Так что я спокойно вышел из деревни и дошел до реки. На ней тоже было довольно людно. Жители стирали вещи, набирали и таскали воду в дома, что-то собирали на берегу и в воде.
        «Да… Помня любовь мульны к людям, сейчас она вряд ли находится где-то поблизости.»
        Я подошел к самому краю берега и зарыл ноги в мокрый песок. Присел. Потрогал воду.
        - Лирена, мне нужно с тобой поговорить, - обратился я к воде.
        Ко мне подплыл малек, но его вспугнул крик позади меня.
        - Нерин! Мама, смотри-и-и, это Эбен!
        Голос мне был хорошо знаком. Я встал и развернулся.
        - Привет, Анита, Марья, - улыбнулся я подходящим к берегу девочке и женщине с большой кучей одежды в корзине.
        - Здравствуй, Эбен, - улыбнулась женщина в ответ и тяжело поставила корзину на землю.
        - Привет, Эбен! - девчонка сразу подбежала ко мне поближе, - А я тебя только по волосам узнала. В обычной одежде на духа совсем не похож!
        - Прям совсем? - сделал я огорченное лицо, подыгрывая малышке.
        - Ну-у-у… Ты теперь на эльфа больше похож! Только ушей нет! И волос зеленых у эльфов не бывает! Но не расстраивайся, эльфы тоже очень краси-и-ивые!
        - Тогда не буду расстраиваться, - я улыбнулся, - Откуда ж ты столько про эльфов знаешь?
        - Так мама рассказывала, что раньше они здесь часто проходили! И девочки в деревне постоянно о них говорят, ждут, когда снова придут! Только все не идут они. Уже много лет.
        Я посмотрел на женщину вопросительно.
        - Раньше здесь торговая дорога проходила. Позже ее закрыли и открыли другую, - пояснила она, укоризненно смотря на девочку, - Анита, Эбен здесь по делу, наверное, а ты его отвлекаешь.
        - Ой! - прикрыла рот ладошкой она, - Эбен, а зачем ты пришел к реке?
        - С мульной поговорить хотел, - пожал плечами я, - Но что-то мне подсказывает, выбрал неудачное время.
        - Это да. Народу много. Не найдешь ее сейчас, - вздохнула Марья, - Да и выйдет ли она… очень необщительная.
        - Я с ней уже разговаривал.
        - О-о-о! Правда?! А когда? Она красивая? А где она живет? А плавать умеет? - сразу засыпала меня вопросами девчушка.
        - Анита-а-а, - покачала головой женщина.
        Я присел напротив девочки и погладил ее по голове:
        - Красивая, и плавать умеет. Я вас попозже познакомлю, если хочешь.
        - Хочу! Хочу! Хочу! - запрыгала девочка от переизбытка эмоций.
        - Договорились, - заверил девочку, и поднялся, обращаясь к женщине, - Марья, а почему ты одна такие тяжести носишь? - посмотрел я на корзину.
        - А кому, кроме меня то носить? Не дочке же давать, - махнула она рукой.
        - А муж? - я посмотрел на других людей на берегу. Другие мужчины помогали с ведрами и тяжелыми корзинами, таская их в деревню и обратно.
        - Ушел он… из деревни. Когда Анита еще маленькой была. И не вернулся, - женщина отвела взгляд.
        - Прости. Не знал…
        - Ничего… Столько времени уже прошло. Привыкла все сама делать, - женщина наклонилась поднять корзину, чтобы поднести поближе к воде, и взялась за спину.
        - Подожди, - проговорил я и быстро подошел к ней, схватив корзину за ручку, - Куда? - спросил, поднимая ее.
        - Эбен, поставь! Тяжелая ж, - охнула Марья.
        - Именно. Поэтому куда ее нести?
        Женщина вздохнула и показала рукой в сторону.
        - Еще как-нибудь могу помочь? - спросил я, опустив корзину на выставленный из камней участок берега.
        - Тут я уже сама справлюсь, не переживай, - беспрекословно заявила она.
        - Ладно, тогда, как закончишь, скажешь. Я помогу донести, - кивнул я в сторону деревни.
        - Эбен! - смутилась она.
        - Я буду тут. Мне все равно до вечера время где-то провести нужно.
        - Хорошо. Спасибо… - произнесла она и отвернулась к корзине.
        Хотелось помочь этой женщине. Но не могу же я каждый день поджидать ее на берегу. Да и понимал, что сегодня я застал ее врасплох, а в другой день она может и не согласиться. Если бы как-то провести воду поближе к домам…
        «Лирена будет на меня сегодня возмущаться. И сильно.»
        - Эбен! Эбен! Так ты тут останешься? У речки? - спросила Анита, подергав меня за рукав.
        - Останусь.
        - Тогда не хочешь со мной поиграть? Мама долго будет стирать, а помочь ей с этим мне не дает. Мне скучно одной! - нахмурилась девочка.
        - А давай, - согласился я, - Чем займемся?
        - Ура! Ура! - она сразу развеселилась и захлопала в ладоши, - Пойдем ракушки поищем! Мама из них вкусный суп варит!
        Я оставил сверток с рубашкой рядом с Марьей, и мы пошли вдоль берега. Что говорить о странных взглядах людей, когда рядом с ними по берегу на корточках ползал нерин, а рядом то к воде, то обратно к нему бегала девчушка и кричала: «Я еще одну нашла! У меня теперь больше, чем у тебя!».
        Я также выяснил, что моллюски не относятся к моей стихии, и найти их как грибы по энергии не получится. Поэтому я усердно копал песок, иногда заходя по колено в реку. Один раз не удержавшись от встречного течения, я пошатнулся и упал в воду. Анита, заметив это, громко рассмеялась и подбежала ко мне.
        - Эбен, сидя в воде ты ракушки к себе не привлечешь! - хихикала Анита, стоя ближе к берегу.
        Я подумал секунду, ухмыльнулся и брызнул в ее сторону водой.
        - Эбе-е-ен! - взвизгнула от неожиданности она и широко улыбнулась, - Ах так, да?
        Развернулась, спокойно вышла на берег, положила свою добычу на песок и побежала обратно ко мне, на ходу поднимая брызги воды в мою сторону. Я среагировал сразу же, привстал и начал плескаться в ответ. Наш смех и восклики Аниты, конечно же, привлекли внимание всех на берегу. Краем глаза, я отметил, что еще пару ребят, отпросившись у родителей, бежали к нам. И через минуту моя маленькая шалость превратилась в настоящую восторженную битву среди детей. И меня. Я защищался как мог. Но в итоге из воды вышли три довольных ребенка и весь вымокший я. Силы оказались не равны.
        Вечерело. Я понимал, что дети могут простыть, когда похолодает. Поэтому, сдался и, отсмеиваясь, пошел собирать наши ракушки с берега. Дети тоже вышли из воды, и Анита уже во всю болтала с ними. Ребят совсем скоро позвали их родители, которые собирались уходить с берега, и те, попрощавшись и обещая еще поиграть, убежали по домам.
        - Как здорово, Эбен! - воскликнула Анита, отжимая края платья. Это не очень помогало, учитывая, что она была мокрая с ног до головы, - На речке может быть весело!
        - А вы с ребятами раньше так не играли? - спросил, отдавая найденные трофеи девочке.
        - Нет! Все с родителями ходят. А те только и работают. И нет времени, - грустно призналась она, - А нас одних к воде не пускают.
        - Почему? - не понял я.
        - Говорят, что не кому о нас позаботиться.
        - А мульна?
        - Ей не доверяют. Говорят, ей все равно, - совсем поникла Анита.
        - Ей не все равно, - погладил я девочку по голове, - Просто она вас плохо знает. А как узнает получше, так сразу подружитесь.
        - Думаешь?
        Я вспомнил, как Лирена сказала, что ей одиноко и не с кем плавать.
        - Уверен.
        Я взял ее за руку и повел к Марье.
        Женщина как раз закончила со стиркой и укладывала все в корзину.
        - Ма-а-ам! Смотри! Мы с Эбеном ракушек насобирали! Много-много!
        - Видела я, как вы их дружно собирали, - с нежностью в голосе ответила она, - Давай пойдем домой, а то замерзнешь.
        - Мне не холодно! Честно-честно! Можно мы еще немного в речке поиграем?
        - Анит, ты заболеешь. И Эбен тоже, - женщина улыбнулась и посмотрела на меня. Я понял ее намек и включился в игру.
        - Да, Анит, давай я вас провожу до дома. А то и правда похолодало, - сказал я, обжимая себя за плечи.
        - Хорошо! Мам, Эбен замерз! Давай быстрее домой! - закивала головой девчушка и начала переминаться с ноги на ногу от нетерпения.
        Я подхватил сверток одной рукой, корзину взял в другую. И очень сильно удивился. С мокрым бельем она была в разы тяжелее.
        - Эбен, тяжело, - заволновалась Марья, увидев, как я борюсь с тем, чтобы не улететь в песок вместе с корзиной.
        - Да уж… - выдохнул я и поставил вещи обратно на камень, - Марья, зачем же ты себя так изводишь?
        Женщина устало улыбнулась и хотела было понести сама, но я ее остановил.
        - Я сам. Только сверток, пожалуйста, возьмешь? - попросил ее, прикидывая как бы поудобнее поднять корзину.
        - Конечно, давай.
        Задействовав две руки, я понял, что тоже далеко так не уйду.
        «А Флоранна говорила, что у меня хорошо слаженное тело. Хах, да до силы этой женщины мне точно было далековато.»
        Но был у меня один козырь в рукаве.
        - Анита, хочешь кое-что интересное увидеть? - спросил я девочку заговорщицким шепотом.
        - Хочу! А что? - так же ответила она.
        Я осмотрелся. На берегу остались только мы втроем, остальные уже вернулись в деревню. Замечательно.
        - Смотри.
        Я поставил корзину обратно и закрыл глаза. А затем выпустил из себя энергию, которая бережно окружила меня. По всему телу пробежали мурашки.
        Природная форма духа.
        - Ух ты-ы-ы!!! - пропищали тонким голоском рядом.
        Открыл глаза. На меня смотрели Анита и Марья таким же взглядом, как в тот раз, когда меня впервые увидели.
        По правде говоря, я понятия не имел, как выгляжу в данный момент, ведь это был первый раз высвобождения силы. Я знал лишь то, что это более совершенная, природная форма, которая усиливала связь с окружающим миром, обостряла чувства и усиливала мою физическую и духовную силу.
        - Как я выгляжу? - сам с интересом спросил зрителей.
        - Эбен… это не передать словами, - прошептала женщина.
        - Ты… Ты!.. Твои глаза светятся! И волосы! А еще они такие длинные! Прям до земли! Длиннее, чем у всех девушек в деревне! - хихикала восторженно Анита.
        Так, волосы меня насторожили. Я подошел к воде. И сам замер в изумлении. Глаза и волосы правда светились. Светло-зеленым. Но это был не просто свет, а энергия, которая разливалась в пространстве и снова возвращалась ко мне. Тело и лицо немного преобразились, став чем-то совсем нереалистичным.
        Я сделал шаг назад и чуть не наступил на свои же волосы.
        «Как нарисованный, - подумал я и проморгался, - Да… Этим обликом точно не нужно светить лишний раз. В обоих смыслах.»
        - Ну, теперь можем идти, - сообщил я и подхватил корзину. Она оказалась намного легче, чем с сухими вещами, - Только, Анита, это секрет. Ты же понимаешь? - обратился так же шепотом к девочке.
        - Понимаю, - прошептала она, - Я никому-никому не расскажу! - и приставила указательный пальчик к своим губам.
        Марья, улыбаясь, покачала головой.
        Когда дошли до деревни, уже изрядно стемнело. Люди разбрелись по своим жилищам. Поэтому, не таясь, мы спокойно дошли до нужного дома. Я донес корзину до порога, поставил у двери и вернул энергию из пространства обратно в себя. Светло-зеленое свечение пропало, тело вернулось в обычную форму.
        - Эх, мне бы такие волосы, - вздохнула Анита.
        - Не стоит. Они очень неудобные, - сделал я страдальческое лицо, и девчушка хихикнула.
        - Спасибо большое, Эбен, - произнесла Марья, - Не знаю, как отблагодарить тебя.
        - Все в порядке, Марья. Не нужно ничего. Просто пообещай больше заботится о своем здоровье.
        - Я попробую, - женщина тепло улыбнулась.
        - Я пойду, - сказал я и Марья протянула мне мой сверток, - Спасибо. Хороших снов, Марья, Анита.
        - Хороших снов, Эбен.
        - Пока, Эбен! - громко прошептала девочка и обняла меня. Я обнял в ответ.
        Я направился к речке по главной дороге, услышав, как за моей спиной открылась и закрылась входная дверь.
        Дойдя до берега, я осмотрел темную воду. Здесь уже царила ночь. Светлячки, как и в первый вечер, летали над поверхностью, придавая речке сказочности.
        - Лирена, я знаю, тебе сегодня доложили, что я тебя искал. Мне нужно с тобой поговорить.
        Справа послышались всплески.
        - Эбен, ты точно дух леса, а не деревни? - вынырнула девушка в двух метрах от берега.
        - Уже не уверен, - вздохнул я.
        Я сам не понимал, почему так быстро привязывался к этим людям. И очень хотел им помочь.
        Мульна укоризненно посмотрела на меня.
        - Мне приглашать тебя поплавать или ты уже наплавался? - спросила она, осмотрев мою одежду, которая еще не успела высохнуть.
        Что-то подсказывало, что Лирена будет более сговорчива в воде. Но в лес идти потом в мокром не очень хотелось. Я посмотрел на ближайшее маленькое деревце.
        - Подожди минуту, - сказал я и направился к нему.
        Снял с себя сначала рубаху, повесив на ветку, потом штаны, которые последовали туда же. Сверток с рубахой положил под деревом. Вернулся к воде.
        - А где же тот Эбен, что смущался лишь от одной мысли? - хитро спросила она.
        - Поговорил с Флоранной, - хмыкнул я, заходя в воду.
        - О, у тебя получилось. Я ж говорила, - довольно улыбнулась девушка.
        Я подплыл к ней. Она подняла брови.
        - Мне послышалось или ты меня поплавать звала?
        - Пф-ф-ф, - фыркнула мульна, - А ты вроде поговорить хотел.
        - Хотел. Но это может подождать, - пытался выбрать правильную тактику я.
        - Играешь со мной, да? - Лирена откинула волосы с лица, и ухмыльнулась, сразу разгадав мой план, - Ладно, я пока не против. Посмотрим, на сколько твои намерения серьезны, - и проведя хвостом по моей ноге, нырнула под воду.
        Я нырнул следом. Она быстро уплыла подальше на глубину, так что мне пришлось приложить усилия, чтобы ее догнать. Вода все же не моя стихия, хоть я и хорошо плавал, поэтому скорость моего передвижения значительно отличалась. Лирена это понимала, поэтому в какой-то момент остановилась и, медленно размахивая хвостом, поджидала меня. Я подплыл к ней, когда в легких осталось совсем мало воздуха, и рукой показал, что нужно всплывать. Но когда попытался, мульна обвилась вокруг моего туловища хвостом и загадочно на меня посмотрела.
        - Лирена, - нахмурившись, губами произнес я, попытавшись вырваться. Частички воздуха вышли из меня и унеслись вверх пузырьками.
        Она улыбнулась, прижав свой указательный палец к моим губам.
        - Т-ш-ш, не трать и так кончающееся у тебя время, Эбен, - произнесла она мне на ухо прямо под водой. И я понял. Ей не нужно дышать, чтобы быть под водой. Я проиграл.
        Воздуха стало категорически мало, перед глазами заиграли искорки. Я схватил мульну за хвост и попытался освободится. Но вы пробовали поймать скользкую рыбу под водой? Это было бесполезно.
        В глазах начало темнеть. И в голову пришла безумная идея. Я резко выпустил из себя энергию, призывая природную форму. Энергия тут же обволокла меня, подарив еще несколько дополнительных секунд. Я поспешно начал тянуть энергию оттуда, сверху, через толщу воды. И в какой-то момент задышал этой энергией. Это немного вернуло силы и чистое сознание.
        - С ума сошла? - выдохнул я и случайно глотнул воды. В глазах опять начало темнеть.
        Лирена разжала хвост и обхватила меня руками. Резкий толчок. Сопротивление воды. И через несколько секунд мы вынырнули на поверхность. Почувствовав воздух, я ненасытно вдохнул его.
        - Кха… Кхах… Ха… - я греб к берегу и пытался откашляться, чтобы вывести воду, попавшую в легкие. Волосы в природной форме захватывали мои ноги, не давая нормально двигаться.
        - Эбен, - позвала Лирена, - Эбен, давай помогу, - она подплыла ближе и протянула руку.
        - Спасибо, сам справлюсь… - оттолкнул ее, упорно плывя вперед.
        Совсем скоро я смог нащупать ногами дно. Сделал еще несколько шагов и остановился, пытаясь отдышаться. Посмотрел на мульну.
        - И что это было? - раздраженно спросил ее.
        - Игра, - пожала она плечами, - Ты ж хотел со мной поиграть.
        Я шумно выдохнул и протер глаза. Вспомнил, что нахожусь в природном образе. Вернул энергию на место и перевел взгляд на небо. Так и стоял пару минут, наслаждаясь возможностью дышать и пытаясь не сорваться на духа воды.
        - Эбен, ты живой?
        - Не благодаря тебе, да, - ответил я, переведя на нее взгляд.
        - Я не собиралась тебя убивать! Просто проучить. Ты пытался обмануть меня, - обиделась девушка.
        «Забавно. Меня чуть не утопили, а я виноват,» - в груди заскреб уголек злости.
        - Да ничего я не пытался! Точнее пытался, но не обмануть уж точно. Хотел настроение тебе поднять, чтобы ты выслушала мою просьбу и не послала куда подальше. Ты ж деревенских от чего-то на дух не переносишь! Им нужна помощь в связи с природой. А ты между прочем дух, которого это напрямую касается, ведь ты проводник энергии в этот мир, - вспылил я.
        Лирена молчала и странно на меня смотрела.
        - Не волнуют тебя люди, так подумай о том, что совсем скоро деревня вымрет и вместе с ней исчезнет большая часть вырабатываемой положительной энергии! Удивительно, одному мне что ли инструктаж Флоранна проводила о связи живых существ с энергией? - выдохнул я и направился к берегу.
        Вышел из воды, встряхнул мокрые волосы и подошел к дереву. Взял сверток и вернулся к кромке воды.
        - Если все-таки захочешь что-то выполнить из своих обязанностей, спроси завтра у людей, чем река может им помочь, - сказал я и положил сверток на песок. А после развернулся, ушел к дереву, оделся в подсохшую одежду, и, не оборачиваясь, направился в лес.
        Я был зол. Шел по лесу и пинал попадающиеся под ноги камни и листву.
        Я злился не на Лирену. Я понимал причину, по которой она так поступила. Кому бы понравилось, если бы им пытались так открыто манипулировать. Я был зол на себя. За то, что так глупо сорвался на, возможно, моего первого приятеля или друга среди духов. А еще за то, что не понимал, что со мной происходит. Это явно было не нормальным процессом. Среди информации Флоранны не было упоминания ни про постоянный голод, ни про огонь, сжигающий изнутри. Он снова чуть не вспыхнул там, в реке. И меня это пугало.
        Брел я по лесу долгое время. Пока мои чувства не приутихли и не дали свободно мыслить. В какой-то момент я понял, что хватит, и остановился. Глубоко вдохнул. И когда сделал это, почувствовал, что что-то не так. Вокруг. Воздух был тяжелым, давил на траву и редкую растительность в этой местности. Я догадался переключить зрение на энергию и охнул. Большинство нитей в этой области были поражены. Искривленные и серые они медленно растекались в разные стороны и обрывались. А в самом центре, рядом со мной, нависало некое черное скопление.
        - Негативная энергия, - выдохнул я.
        Она заметила меня и агрессивно отреагировала. Ее щупальца нитей направились в мою сторону.
        - Давай, иди сюда, - все еще обуреваемый недавними эмоциями, оскалился я и потянулся к ней навстречу.
        Щупальца впились в меня и попытались поглотить. Но вместо этого моя энергия начала их втягивать в себя. Туча резко дернулась в мою сторону и врезалась в грудь, а после начала проходить сквозь мое тело, преобразовываясь в нейтральную, чистую энергию.
        Я закричал. Истошный крик пронесся по лесу. Не в силах контролировать свое тело, я упал на землю и вцепился руками в траву. Боль, смешанная с ощущением чьей-то смерти и страданий, прошла сквозь меня. Чистая энергия вышла из тела и вернулась к лесу, восстанавливаясь в его структуру. А я лежал, сжавшись на земле, и прерывисто дышал. Энергия вышла, но эти ощущения не ушли из моего сознания, а лишь, свернувшись комочком, поселились на дне моей души.
        - Да что ж это такое… - выдохнул я и провалился в темноту.
        Мне снился сон. В первый раз в новом теле. Гостиная, обставленная мебелью из светлого дерева, гармоничная украшенная гобеленами и цветами. Посреди комнаты располагался большой белый ковер, на котором находилась пара кресел и небольшой столик. На столике стояли два бокала с чем-то похожим на вино. А в одном из кресел сидела девушка, смотрящая прямо на меня.
        Несколько секунд мне потребовалось, чтобы осознать, что эта девушка мне знакома. И что это все-таки не сон.
        - Смена обстановки?
        - Ты ж хотел поговорить по душам. Думаю, это место больше подойдет, - ответила Флоранна, жестом приглашая меня на кресло рядом с ней.
        - Ох, я так рад тебя видеть, - искренне ответил я, принимая приглашение.
        - Эбен, что с тобой? - обеспокоенно спросила девушка, осмотрев мой потрепанный вид.
        - Да так, - вяло махнул я рукой, - С негативной энергией встретился.
        - Какого размера? - насторожилась она.
        Я руками показал шар размером где-то метр на метр.
        - Эбе-е-ен, - простонала она, - Ты мог сильно пострадать.
        - Я справился. Правда некий осадок остался в душе. И отключился сразу после этого. И попал… к тебе, - неопределенно обвел комнату рукой.
        - Это мой кабинет, - уточнила девушка, - Остатки - это нормально. Чем больше объем негативной энергии, тем сильнее остаток.
        - И он… не уйдет?
        Флоранна печально покачала головой:
        - Даже мне пришлось смириться с ними в своей душе.
        - Понятно, - пробормотал я, осознавая, какое «развлечение» ждет меня в будущем. Но сыр бесплатным не бывает. Согласился на сделку, выполняй условия.
        - Я разговаривала с Лиреной, - через пару минут молчания продолжила Флоранна, - Она рассказала, что произошло между вами. Поэтому я вызвала тебя. Мне важно, чтобы вы работали сообща. Но я думала, что ты лег спать, а не вот это… - она устало потерла виски, - Это слишком большой объем для тебя, Эбен. Ты к такому еще не готов. В следующий раз позови меня. Я сама разберусь с этой энергией.
        - Тебе и без этого, кажется, дел хватает, - забеспокоился за состояние девушки я.
        Флоранна выглядела осунувшейся. Хуже, чем в наши прошлые две встречи.
        - Ты сказала «еще не готов». Значит, я все-таки могу помочь? - принял для себя решение я.
        Она слабо улыбнулась и отпила темно-красную жидкость из бокала.
        - Эб, я ценю твое рвение. Но ты слишком многое пытаешься взвалить на себя за столь короткое пребывание на Эридане.
        - Эридан?
        - Мой мир. Видишь, ты пока что даже не познакомился с основами, но уже выбираешь себе тяжелую ношу. Давай, ты займешься делами деревни на первое время, раз тебя это заинтересовало, а потом мы с тобой поговорим об остальном, - предложила она и протянула мне второй бокал.
        - Ладно, уговорила, - я сделал вид, будто от моего решения что-то изменилось бы, и отпил мягкого пряного напитка, - Но с деревней те еще трудности. Лирена не хочет способствовать ее развитию, а я один не смогу поставить их на ноги.
        - Ты недооцениваешь ее, - покачала головой девушка, - У нее было тяжелое прошлое, Эбен. Она живет дольше тебя и видела не самые лучшие времена в этой местности. Я пыталась с ней говорить об этом, но ей нужен друг, а не наставник.
        - Я понял. Знаю, мне нужно извиниться перед ней.
        - Тогда чего ты ждешь? - улыбнулась богиня. Теперь до меня дошло, кем являлась моя собеседница.
        - Хм… Только позволишь еще один вопрос? - и дождавшись ее кивка, спросил, - Ты не против, что я вот так с тобой… с Вами?.. Разговариваю.
        - Ох, Эб, пожалуйста, не делай так, - дернулась девушка, - Мне нравится, что ты непринужденно ведешь себя.
        - Понял, прости. Тогда… вернешь меня обратно? На Эридан?
        - Конечно. Только постарайся больше не находить себе непосильные задачи. Ты мне нужен.
        - Не могу обещать, - честно признался я, ставя бокал на столик.
        Вспомнил об огне. Нужно было бы рассказать о нем Флоранне, но она выглядела очень уставшей, поэтому решил отложить эту тему. Он слушается меня, а значит пока что это не критично.
        - Эбен, - вздохнула она и дотронулась до моей руки, - Прости, что не могу подольше с тобой поговорить. Мне еще нужно кое-чем заняться. Хороших снов, мальчик мой.
        Картинка перед глазами начала расплываться. Я успел заметить в углу какую-то появившуюся фигуру прежде, чем погрузился в знакомую темноту.
        Надо ли говорить, как я себя чувствовал, когда проснулся?
        - Да вашу ж… Я хоть раз нормально высплюсь? - прокряхтел я, пытаясь подтянуть не слушающиеся меня конечности.
        Во всем теле была жуткая слабость. Кое-как сел. Осмотрел обстановку на наличие темной энергии. Чисто. И даже более чем. Структура нитей пришла в норму, и сейчас лес самостоятельно пытался восстанавливаться без моего участия.
        - Конечно, где ж взяться избыточной энергии в моем теле в данный момент. Самому бы что-нибудь откопать, чтобы подняться, - выдохнул я, пытаясь опереться рукой о ближайшее дерево, - Права Флоранна, нужно немного унять свое желание вмешиваться во все, что происходит вокруг.
        Дерево, за которое я держался, зашелестело, и я почувствовал в руку толчок энергии.
        - Эй, ты чего. Сам же почти пустой стоишь, - попытался отговорить его, хоть и понимал, что помощь мне сейчас очень пригодилась бы.
        - Шс-ш-ш-с, - громче ответило оно и усилил напор. Я сдался. Сил на то, чтобы сопротивляться не было.
        - Спасибо, - выдохнул я, когда смог уверенно стоять на ногах, - Я обязательно тебе ее верну попозже.
        - Ш-ш-шс, - согласилось дерево и затихло.
        Я запомнил энергетический узор этого места и отправился к реке.
        Вчера я не так далеко ушел, поэтому дорога до пригорка не заняла много времени. С него я сразу направился к берегу. Я до сих пор чувствовал себя не очень, поэтому брел, смотря себе под ноги.
        Подойдя к воде подальше от деревни, хотел было позвать мульну, чтобы поговорить. Но услышал гул голосов. Блуждая в своих мыслях, я не сразу обратил на это внимание. Шум шел от того участка берега, где деревенские обычно брали воду для своих нужд. И сейчас там было намного многолюднее, чем в прошлые дни.
        Решил узнать, что происходит, и направился к толпе. Когда я подошел, меня не заметили. Все бурно что-то обсуждали, собравшись вплотную у реки. Пришлось обходить народ по воде. Миновав большую часть толпы, я замер. В самом центре стояла Лирена в длинной белой рубашке и что-то серьезным голосом обсуждала с Жероном. Староста активно кивал головой.
        Она выглядела… иначе. Сейчас до меня дошло, что Лирена с хвостом - это ее природная форма.
        «Интересно. А глаза у нее не светились,» - заметил я.
        - Нерин пришел! - выкрикнул кто-то из толпы и внимание переключилось на меня.
        Лирена тоже посмотрела в мою сторону.
        - Привет, - удивленно поздоровался я.
        - Привет, Эбен, - ответила спокойно она, - Ты как раз вовремя. Нужен твой совет.
        - Чем могу помочь?..
        - Земля в деревне. Я уже занимаюсь вопросом с удобрениями, но без твоей подпитки результат будет слабым. Можешь этим заняться?
        - Да, но чуть попозже, - оценив свой уровень энергии, ответил я. Лирена осмотрела меня и заметила, что со мной что-то не так. Но спрашивать не стала.
        - И еще, - посмотрела она на старосту, - Жерон предложил провести воду поближе к деревне. Так можно расчистить реку и сделать ее более доступной для жителей. Нужны подходящие природные конструкции.
        - С радостью этим займусь, - кивнул я. Староста успел озвучить мое предложение Лирене раньше. Вот и славно. Значит он и правда заботится о своих людях.
        - Хорошо, - кивнула она в ответ и обратилась к деревенским, - Значит приступаем за работу. От вас всех требуется найти и сообщить мне подходящее место для источника. Все остальные детали обговорим лично уже позднее.
        Все бурно стали благодарить мульну за то, что она вышла к ним, за помощь, за доброту и за все, что только можно было. Через пару минут староста свернул все происходящее, и народ разошелся по своим делам. Жерон горячо поблагодарил нас обоих и ушел вслед за своими людьми.
        Дух воды развернулась и направилась к воде.
        - Кхм… Лирена.
        - Да, Эбен, - не поворачиваясь, ответила она.
        - Прости… за вчерашнее. Не знаю, почему я так разозлился. Да, твоя шутка была неудачной. Но и я молодец. Мне нужно было прямо все тебе сказать, - тихо произнес я, чтобы не привлекать внимание некоторых находящихся поблизости людей.
        Девушка вздохнула и остановилась. Повернулась ко мне.
        - Пойдем поговорим в месте поспокойнее, - предложила она и направилась вдоль реки подальше от деревни.
        Она шла медленно, словно обдумывая каждый шаг. Было видно, что ей непривычно в этом облике. Через пару минут она заговорила, все так же не сводя глаз со своих ног.
        - Я тоже погорячилась. Но я думала, мы с тобой… Мы хорошо поладили в первую встречу. И когда ты так бестолково попытался водить меня за хвост…
        - Прости, - я остановился, взяв девушку за руку, - Я правда не хотел тебе ничего плохого.
        - Я уже поняла, - слабо улыбнулась она, - Знаешь… Мне тяжело кому-то довериться. И для меня много значило, что ты пришел ко мне в день своего проявления в мире. Хоть и по незнанию, - хмыкнула прежняя Лирена.
        Я понимающе кивнул и крепче сжал ее руку.
        - Выглядишь не важно, - подметила девушка, - Что случилось? Рассказывай давай, зачем пришел в этот раз? - сощурила она глаза.
        - Ни за чем. Просто попросить прощения.
        - А чего тогда потрепанный такой?
        - На негативную энергию диаметром в метр наткнулся, - поморщился я.
        - Где? В лесу?! А ты точно уверен, что это была она? - не поверила мне Лирена.
        - Черная такая, с щупальцами колючими. И сразу выпить меня захотела.
        - Быть не может!
        - Думаешь, я снова тебя за… хвост вожу?
        Мульна задумалась.
        - Большие скопления негативной энергии обитают там, где живут другие разумные существа. Они никак не могут образоваться сами по себе вдали от цивилизации. Насколько далеко в лесу ты ее нашел?
        - Где-то в километре от черты леса. Это не так уж и далеко от деревни.
        - Не знаю, Эбен. Прошлый нерин ни разу не рассказывал, что находил нечто подобное. Ты запомнил место?
        Я кивнул.
        - Нужно будет вместе туда сходить, - сделала какие-то выводы для себя девушка, - Ну а пока, раз уж ты пустой, то помочь деревенским сегодня не сможешь. Значит, пошли со мной!
        Она перехватила мою руку и потащила к реке.
        - Э-э-э… Лирена, что ты задумала? - немного запаниковал я.
        - Мне нужна помощь под водой, - и заметив мое замешательство, рассмеялась, - Не волнуйся, топить не буду. Ты ж у нас инициатор поиска удобрений. Будешь помогать собирать ил и доставать его на сушу.
        Мульна завела меня по пояс в воду, отпустила и нырнула. Из-под воды вылезла по плечи и кинула мне рубашку.
        - Положи, пожалуйста, на берегу. В ней не удобно будет.
        Я отнес накидку на камни. Подумал и скинул свою рубашку туда же. Штаны решил оставить. А то вдруг любопытные жители деревни решать проверить, как идет рабочий процесс у двух духов. Случиться неожиданное просвещение в традиции другого народа.
        Пока заходил в воду, Лирена уже исчезла. Пройдя на достаточную глубину, вдохнул и нырнул. Осмотрелся. В паре метров дальше по течению девушка махала мне рукой. Поплыл к ней.
        С илом мы промучились до самого вечера. Лирена сразу же показала, откуда его можно брать, но вот отнести землянистую субстанцию на берег оказалось весьма проблематично. Он смывался и оседал на дно, пока я в руках пытался его поднять на поверхность и вынести на сушу. Чтобы облегчить процесс, я предложил сходить в деревню за каким-либо ведром или емкостью, но девушка запротестовала, хитро ухмыльнувшись. Я понял, что она таким образом пытается проучить меня, и тяжело вздохнув, отправился за следующей порцией ила.
        Ближе к вечеру совсем без сил я кинул несчастный комок будущего удобрения в образовавшуюся небольшую горку на берегу и упал рядом с ней.
        - Эбен, думаешь этого будет достаточно? - со смешком в голосе, спросила мульна.
        - На сегодня - да, - выдохнул я, уставившись на закатное небо, - Завтра продолжим.
        - Тогда жду тебя утром. Но перед этим зайди в деревню за какой-нибудь емкостью, - послышалось сбоку. Девушка вышла на берег и села рядом со мной.
        - Лирена-а-а, - простонал я, - За что ты так со мной?
        - Ты сам знаешь, - она провела рукой по моей груди, стирая следы прилипшего ила.
        Я посмотрел на нее:
        - Ты беспощадна.
        Она рассмеялась.
        - Малыш, Эбен. Зато ты теперь будешь учиться на своих ошибках. Считай меня жизненным наставником.
        - Я бы хотел считать тебя другом, - произнес я, вспомнив слова Флоранны.
        Лирена странно на меня посмотрела.
        - Что? Я что-то не то сказал?
        - Нет, Эбен… Просто… У меня еще не было здесь друзей. С моего проявления, - грустно улыбнулась она.
        - И сколько это? Времени с твоего перерождения?
        - Тридцать два года, - тихо ответила она, ложась на песок рядом со мной.
        - Знаешь… Никогда не поздно найти друзей, - я повернулся к ней.
        - Наверное, ты прав. Хорошо, будем друзьями, - кивнула она и перевела взгляд на небо. Я сделал тоже самое.
        - Как-то ты быстро согласилась на помощь деревне. Мне казалось, тебя это не тревожит, - произнес я.
        - Один слишком наивный нерин вчера сказал слова, которые заставили задуматься, - хмыкнула девушка.
        Наступившую тишину через пару минут прервал голос моего желудка.
        - Опять, - выдохнул я, начиная чувствовать, как голод, затихший вчера, снова начал просыпаться.
        Лирена вопросительно посмотрела на меня.
        - Помнишь, ты говорила, что духам достаточно питаться лишь энергией? Похоже, мне не хватает только энергии.
        - Хм… Наверное, твое тело требует дополнительной подпитки из-за того, что ты быстро ее расходуешь, - попыталась найти объяснение мульна.
        - Может быть, - согласился я. Хотя, если посмотреть, тратил я не так уж много. Но может я еще чего-то не замечаю, - Лирена, - позвал я девушку, решив поделиться с ней некоторыми переживаниями.
        - Мм-м-м?
        - Я не знаю, что со мной. Постоянные всплески какого-то непонятного ощущения. Иногда странные мысли проскакивают… не всегда хорошего содержания.
        - У тебя была эмоциональная разгрузка после перерождения?
        - Что?
        - Проживание эмоций твоей прошлой жизни. Обычно наступает в первые дни. По крайней мере, у меня было так.
        - Нет, наверное… Я как-то не обращал на это внимание, - задумался я, - Да и Флоранна же забрала все воспоминания, разве это возможно?
        - Душа состоит не только из воспоминаний, Эбен. Создательница лишь настроила тебя, чтобы ты мог начать новую жизнь с чистого листа. Забрала ненужные привычки и установки. Но твои переживания никуда не ушли.
        - Понятно… И когда мне ждать этой эмоциональной разгрузки?
        - Честно? Не знаю. У меня это произошло из-за одного… случая после моего прибытия сюда.
        - Расскажешь?
        - Как-нибудь потом… Если ты не против, - ответила девушка. В голосе послышалась горечь.
        - Конечно, - кивнул я.
        Мы молча лежали и смотрели на небо до тех пор, пока на нем не начали рассыпаться первые звезды.
        - Кому-то завтра рано вставать, - многозначительно протянула Лирена.
        - Помню, - уставши выдохнул я.
        - Идти в лес не собираешься?
        - Да мне и тут хорошо.
        - Тебе нужно восстановить энергию.
        - Знаю. Но я слишком устал, - ответил я и протер лицо руками, принимая сидячее положение.
        - Это нормально, учитывая, что прошло всего несколько дней твоей жизни, да еще и в таком темпе. Помнишь мой совет про лес?
        - Да. И мне там очень комфортно. Но все равно, такое чувство, что чего-то не хватает. Еще и голод этот…
        - Говорил на этот счет с Создательницей?
        - Нет, времени не было.
        - Эбе-ен, - протянула она, - Фл… Флоранна первая в этом мире, кому ты должен рассказывать о всем, что касается твоего состояния.
        - Не хочу ее нагружать. Ты же видела ее вчера? Мне кажется, ей и без наших проблем дел хватает.
        - Ну я заметила, что вчера белое свечение подпространства было не таким сильным, как обычно, - задумчиво ответила девушка.
        - Подпространство?
        - Энергетический уровень мира, в котором она выходит на связь.
        - Точно. Нашел, - перебрав ту информацию, что передала мне богиня, ответил я, - С тобой она только в нем разговаривала? - удивился я, вспомнив нашу вчерашнюю встречу.
        - А с тобой нет? - не поняла моего вопроса Лирена.
        - Не знаю. Не важно, - решил не выдавать я подробностей. Если Флоранна вызвала меня напрямую к себе, значит на то была своя причина.
        - В любом случае, лучше расскажи ей о твоих изменениях.
        - Расскажу. Позже, - согласился я, - Ты не против, если сегодня я у тебя на берегу посплю?
        - Как пожелаешь, - блеснула глазами мульна, - Но я тебя оставлю. Мне комфортнее в реке.
        - Без проблем, - кивнул в ответ.
        Девушка встала, потянулась и зашла в воду. Нырнув, хлестнула хвостом и исчезла. Я отодвинулся от кучи ила и лег на песок. Еще некоторое время лениво наблюдал за танцем летающих светлячков, пока глаза сами не закрылись.
        Глава 3
        *****
        Не успев попрощаться, дух леса растворился. Кресло напротив богини опустело.
        - С каких это пор ты приглашаешь кого-то в гости кроме меня? - обиженно спросили от стены.
        - С тех самых, как ты стал очень занят своим миром, - по-доброму ответила Флоранна, устраиваясь поудобнее.
        Гость взял бокал с ближней полки шкафа и прошел к свободному креслу. Сел, не дожидаясь приглашения, налил себе красного напитка и сразу выпил половину. Взлохматил свои короткие светлые волосы и, шумно выдохнув, произнес:
        - На Земле сейчас тоже не самые хорошие времена, - и, посмотрев на уставшее лицо собеседницы своими глазами с вертикальными оранжевыми зрачками, добавил, - Мы справимся, сестра.
        - Я надеюсь на это, Михаэль. Очень надеюсь.
        - Быть демиургами затухающих миров не так просто, да? - задал риторический вопрос мужчина, усмехнувшись.
        - Духи не справляются. Их слишком мало относительно накапливающейся негативной энергии. Еще и бреши в оболочке мира… Пустая трата и так не хватающих ресурсов, - вяло взмахнула руками девушка.
        - Тебе нужны еще души?
        - Пока нет… Что ты потом со своим миром делать будешь то?
        Наступила тишина. Каждый погряз в своих мыслях. Ситуация с обеих сторон была критической. И взаимопомощи двух создателей было недостаточно.
        - Нужно просить Совет, - произнес мужчина.
        - Нет. Ты знаешь, что никто не захочет в этом участвовать. Всем все равно. Мы только подорвем свое положение.
        - Лучше так, чем наша перспектива в данный момент. Я не хочу, чтобы в скором времени у тебя или у меня встал выбор между уничтожением мира или нашей собственной смертью. Думаешь, я не вижу, что твоей истинной энергии становиться все меньше? И твоя искра затухает. Причем с довольно большой скоростью.
        - Михаэль, я все держу под контролем. Пока что… - девушка взяла мужчину за руку, - Давай еще немного подождем? Умолять Совет - не выход. Ты сам знаешь, почему нам не предоставят дополнительную энергию. Нужно найти другой способ.
        - Например? - сжав руку сестры, спросил он.
        - Есть у меня одна идея. Тебе она покажется безумной. Но, мне кажется, это может сработать.
        - Ты же знаешь, я всегда за безумные идеи, - улыбнулся мужчина, - Рассказывай.
        - В общем. Дух, которого ты сейчас видел…
        *****
        Я медленно падал в черной невесомости среди тусклого свечения звезд. Разных размеров и цвета они проносились мимо, уносясь вверх. Это длилось продолжительное время, пока все звезды не растворились где-то там, далеко, оставив меня совсем одного в темноте.
        «Сейчас проснусь,» - подумал я.
        Но черный туман не хотел отпускать меня. В какой-то момент я понял, что больше не падаю, а стою в нем. Где-то вдали появилось теплое свечение. Попробовал сделать шаг в его направлении. Получилось. И так как других ориентиров не было, пошел к нему на встречу.
        Свечение быстро приближалось, и уже совсем скоро я оказался рядом с ним. Это было небольшое пламя, которое парило на уровне моей груди, развиваясь красными язычками. Остановившись в полуметре от него, я почувствовал, что это тот самый огонь, что недавно пытался сжечь меня.
        - Что же тебе нужно? - раздраженно подумал я.
        Огонь услышал мои мысли и… обиделся. Именно такую эмоцию почувствовал я вместе с жаром, хлынувшим от пламени.
        - Ты… разумный? - удивленно выдохнул я.
        Он посмотрел на меня как на несмышленого ребенка. Без глаз, но посмотрел. По-другому я не знаю, как описать это ощущение. А после от него повеяло совсем другим. Будто он был моим хорошим старым знакомым, которого, встретив спустя долгое время, я не смог узнать.
        - Нужно поговорить с Флоранной по поводу тебя, - задумчиво прокомментировал я вслух.
        Огонь вспыхнул на пол метра вверх, выражая свое недовольство. Будто говорил, что это очень плохая затея. Для нас обоих.
        - Хорошо, тогда чего ты хочешь от меня?
        Его идея мне не понравилась. Он хотел войти в меня. Смешаться с энергией духа, которую подарила мне богиня.
        - Нет! Даже если я тебя раньше встречал. Прости, но я тебе не доверяю, - я отскочил от него в сторону.
        Он возмутился. Сильно. И вспыхнул снова. Через мгновение, уменьшившись, преобразился и раскрыл огненные крылья. Огонь взмахнул ими, и в меня полетел поток теплого воздуха, проходя насквозь. Вместе с теплом пришло далекое осознание. Какой-то до боли знакомый, но расплывчатый и неуловимый, образ. Образ, от которого на глазах у меня непроизвольно навернулись слезы.
        Этот огонь был моей частью. Частью моей души. Утерянной когда-то давно. А сейчас вернувшейся.
        - Я скучал… - произнес я и, обуреваемый этим чувством, шагнул к нему.
        Он ринулся на встречу ко мне. Коснулся груди и попытался слиться со мной.
        Тело моментально свела судорога, ноги подкосились, и я упал на колени на черный дымчатый пол.
        - Нет, стой! Погоди! Остановись, - приказал я ему.
        Он сразу послушался и отпрянул.
        - Что-то не так, - прохрипел я.
        «Чего-то не хватает,» - в сознании всплыла мысль, принадлежавшая другому, старому мне. И этот старый я очень хотел вернуть свое.
        Огонь вопросительно-обеспокоено передернул языками пламени.
        - Вот и я не знаю. Фух… - на дрожащих ногах поднялся я, - Но узнаю. Не переживай. Все узнаю.
        Он запротестовал.
        - Да не буду я о тебе рассказывать. Придумаю что-нибудь. А ты пока жди там, где был.
        Не очень довольная, но согласившаяся волна тепла обволокла меня.
        - Тогда я пошел… - ответил я и сделал шаг в сторону.
        Под ногой не оказалось опоры. Я рухнул вниз и снова полетел куда-то в темноту. Огонь исчез вслед за звездами.
        Я открыл глаза. Утренние лучи солнца, будто только этого и ждали, резко ударили по лицу.
        - Ох, - зажмурился я. Это было, мягко говоря, неприятно после полнейшей темноты.
        Решил дать глазам немного привыкнуть, а заодно осмыслить, что же произошло сегодня, пока я спал.
        Я нашел важную часть своей души. И прошлому я, заключенному в том огне, сильно хотелось вернуться. Другой вопрос, хотел ли этого нынешний я.
        Еще странно, что ни огня, ни этих ощущений я не помнил из своей прошлой жизни. Может быть, их специально стерла Флоранна. Тогда возвращение пламени ставиться под еще больший вопрос.
        С другой стороны… Огонь чувствовался как нечто очень дорогое и важное. Не мог же я так неистово желать вернуть что-то плохое? Я сопоставил, что именно после его появления во мне проснулся этот жуткий голод, который в данный момент опять требовал от меня новую порцию непонятно чего.
        «Слишком запутано. Нужно найти хоть какую-нибудь информацию,» - сделал вывод я и предпринял новую попытку открыть глаза.
        Проморгался. В этот раз было легче. Медленно сел. Осмотрел себя на наличие энергии.
        «Пойдет. Могло быть, наверное, больше, если бы я спал в лесу. Здесь она и правда медленнее восстанавливается,» - подумал про себя и поднялся, отряхиваясь от песка.
        Рядом кто-то тихо посмеялся. Его, а точнее ее, смех подхватили несколько голосов. Я обернулся. Из кустов послышалось тихое «Ой!», и в сторону деревни побежали несколько молодых девушек.
        Недоуменно проводил их взглядом.
        - Они уже как часа полтора тебя рассматривали, - фыркнула Лирена, всплывя на поверхность.
        - Ага… Вот от чего ты вчера так странно посмотрела на меня. Уже предвкушала для себя новое зрелище? - спросил я, надевая свою рубашку. Подошел к мульне, протягивая ее накидку.
        - Именно, - улыбнулась она в ответ, поднимаясь из воды. Неуклюже оделась, - Как ты в этом ходишь? Ужас просто. Такое ограничение возможностей тела и энергии.
        Я пожал плечами.
        - Ты пробовала носить обувь? Вот где настоящее ограничение.
        - Фи, даже не предлагай, - отмахнулась она и вышла из воды, - Ну что, идем?
        Я поднял вопросительно брови.
        - В деревню, Эбен. Или ты за ночь забыл, сколько нам работы предстоит?
        Точно. Размышления об огне напрочь выбили из головы все посторонние мысли.
        - Не забыл, - протянул руку, - Идем.
        Девушка оперлась на нее, принимая мою помощь. Мы пошли к деревне.
        - Как давно ты не ходила по земле? - задал я интересовавший меня со вчерашнего дня вопрос.
        - Достаточно, чтобы сейчас чувствовать себя не в своей тарелке, - раздраженно выдохнула она, споткнувшись о небольшой камушек, - Пару-тройку лет. Может чуть больше.
        - Чуть больше?
        - Ну… Лет десять, - замявшись призналась она.
        - Ты серьезно?
        - А похоже, что шучу, - фыркнула она, - На то были свои причины, Эбен.
        - Связанные с деревней?
        - Да… и нет, - неопределенно повела плечом девушка.
        - Лирена, если тебе не комфортно об этом говорить, я не настаиваю, - с пониманием ответил ей.
        - Мне… неприятно вспоминать. Но я хочу с тобой поделиться. Чтобы уберечь тебя от подобного, - серьезно посмотрела она на меня.
        Я кивнул, помогая обойти небольшой пригорок. Если по прямому берегу мульна еще могла идти сама, то в горку ей давалось это очень тяжело. Поэтому мы делали приличный крюк до деревни.
        - Лет десять назад это место было более оживленным. Здесь проходили торговые караваны и частенько останавливались в деревне на какое-то время. Дорога шла до эльфийского порта, поэтому сами эльфы были здесь частыми гостями. Я тогда была молода. С жителями деревни отношения и в то время были натянутыми. Но не по моей вине. В то время здесь жило много нехороших людей. Поэтому в общении меня больше интересовали приезжие. Они рассказывали много историй о государствах и городах, в которых живут, о своих путешествиях, - девушка усмехнулась, - Я даже мечтала, что однажды сама отправлюсь в дорогу посмотреть на мир за границей деревни.
        - Не получилось?
        - Нет, - грустно вздохнула она и продолжила, - Как-то раз в одном из караванов с людских земель к себе на родину ехали пара светлых эльфов. По их словам, в землях светлых отчего-то совсем не жило духов, поэтому встреча со мной их заинтересовала. Они рассказывали, как у них там хорошо и замечательно. И звали меня с собой. Сначала шутливо. Потом, поняв, что меня это не затронуло, сменили тактику. Один из них… Начал проявлять ко мне двусмысленное внимание. Эльфы довольно красноречивый народ и умеют к себе быстро располагать. Мне становилось все комфортнее рядом с ним, а позже я поняла, что этот… ушастый полностью заполнил мои мысли, - мульна прервалась и продолжила почти шепотом, - Я влюбилась, Эбен. И как дурочка поверила ему, что он тоже. И что он безумно не хочет меня терять. И что я могу поехать с ним. А чтобы отвязать меня от моей территории нужен лишь один небольшой ритуал. Мне не было дела до слов богини. Более того, я начала ее полностью игнорировать, когда она попыталась сказать мне, что с эльфами лучше дел не иметь. А дальше самое интересное и крайне важное, - посмотрела она на меня,
остановившись, - Оказалось, что через некоторое время после того, как духи начали появляться на Эридане, светлые эльфы опытным путем узнали, как из нас получать энергию для себя и своих целей. Они увеличивают свои способности, заклинания, артефакты за счет добытых из нас сил. При этом, во время передачи энергии подобным путем, духи страдают. И не просто страдают… А испытывают неподдающуюся описанию боль и мучения…
        - Лирена… - я понял, к чему она ведет.
        - А еще, если светлый гад решит, что ему недостаточно забрать у тебя немного энергии, он может попытаться извлечь ее всю. А знаешь, что бывает, когда из духа выходит вся энергия? Это не как у людей и других рас, когда они просто теряют способности к магии. Мы умираем, Эбен! Тело растворяется, а душа уходит на перерождение, стираясь подчистую вместе со всем, что в тебе когда-либо было, - по щекам девушки потекли слезы.
        - Иди сюда, - притянул ее к себе и обнял, - Я все понял. Не вспоминай больше. Лирена, ты сейчас здесь, а не там.
        Она крепко вцепилась в меня руками.
        - Не подходи к эльфам, Эбен. Слышишь?! Не подходи к ним, - дрожащим голосом прошептала она.
        - Я услышал. Услышал… Все хорошо, Лирена. Сейчас все хорошо…
        Мульну всю трясло. Она даже не могла контролировать ноги и начала оседать на землю. Я крепче прижал девушку, гладя ее по спине и проговаривая успокаивающие слова.
        Спустя несколько минут почувствовал, что она немного успокоилась. Лирена подняла на меня мокрые глаза.
        - Ты в порядке? - тихо спросил я.
        - Да… Уже да… - сделала маленький шаг назад девушка, - Спасибо. И за то, что выслушал…
        - Спасибо, что поделилась со мной. Если тебе будет необходима поддержка, я рядом.
        Лирена кивнула, вытирая оставшиеся на лице слезы.
        - Пойдем? - спросила она, робко протягивая руку.
        - Пойдем, - ответил, прижимая девушку к себе.
        Мульна раскрылась мне. От этого стало легче и тяжелее на душе одновременно. Теперь я совершенно не знал, как вернуть ей веру хотя бы в людей. Но очень сильно хотел с этим помочь. Каким-то образом эта взбалмошная девушка, сама о том не догадываясь, пробралась ко мне в душу всего за несколько дней. Может это у всех духов такая связь? Но даже если так, я хотел быть уверенным, что, если наши пути разойдутся, она будет счастлива. И в безопасности.
        - Малыш Эбен растет не по дням, а по часам, - уже ближе к деревне съехидничала она, вернувшись в свое прежнее расположение духа.
        - О, богиня, как мне избавиться от этого статуса?! - протянул я, подняв голову к небу.
        Девушка рассмеялась.
        - На самом деле ты не такой уж и малыш, учитывая наше происхождение. Просто об этом никто, кроме духов не знает. Поэтому все так и относятся.
        - То есть мне лишний раз не нужно было светить своим проявлением? - понял, какую ошибку я допустил в первый день в деревне.
        - Именно, - хитро улыбнулась она, - Но опыта тебе все же стоит набраться. Чтобы не было казусных ситуаций.
        - Да, мне Флоранна об этом сказала. Нужно найти время и расспросить старосту деревни.
        - А я тебе на что, - шутливо обиделась девушка.
        - Много информации не бывает, - пожал плечами.
        - В этом ты прав. Смотри, - она махнула рукой, -А вот и староста.
        Он тоже заметил нас и направился в нашу сторону.
        - Эбен! Лирена!
        - Здравствуй, Жерон, - поздоровался я. Мульна кивнула.
        - Что вас привело?
        - Нам нужна емкость. Ведро или что-то подобное, чтобы ил собирать, - сразу перешла к делу девушка.
        - Ах, это! Так, конечно, сейчас найдем! Может на завтрак загляните, раз уж пришли так рано? Вчера вы много работали. Глядишь и не ели ничего до самого вечера.
        - Спасибо за приглашение, Жерон, но мы…
        - Завтрак?! Мы с радостью, - перебил я Лирену.
        - Хорошо! Тогда пойдемте ко мне, - взбодрился мужичек и направился к своему дому.
        - Эбен? -многозначительно подняла брови девушка, не понимая, зачем духу вдруг захотелось позаимствовать у деревенских еды.
        - Лирена, если я сейчас не съем чего-нибудь, то реально умру от голода. Серьезно, - потянул ее за руку в сторону старосты.
        Она лишь покачала головой, но не стала сопротивляться.
        Мы отправились к старосте. По пути я вспомнил свои ощущения от прошлого посещения дома Жерона. Придержал девушку за руку и тихо сказал:
        - Когда зайдем нужно проанализировать энергию.
        Мульна вопросительно посмотрела на меня.
        - Не знаю. В прошлый раз мне показалось, что там что-то не так.
        Староста дружелюбно провел нас в дом и усадил за стол. Сам быстро достал из печи и шкафов еду с посудой и поставил на стол. Сел напротив. Я поблагодарил и приступил к еде, оставив вопрос с энергией на потом. От запаха свежей мясной каши у меня помутилась голова. Вернулся в реальность, съев всю свою порцию, и посмотрел на девушку. Она тоже уже закончила и сейчас внимательно осматривала комнату.
        - Жерон, а где Марта и Кларисса? - неожиданно спросила она.
        Староста мгновенно поник. Плечи опустились, взгляд стал отстраненным.
        - Умерли они … - тихо произнес мужичек, - Семь лет назад.
        - Что случилось?
        - Зимой сильно заболели. Кларисса перемерзла. Слегла. Марта за ней ухаживала, да болезнь к ней перешла. Не справилась.
        - Прошу прощения, - смутилась она.
        - Ничего, - выдохнул он.
        - Как… справляетесь? - спросил я, начиная понимать, куда клонит Лирена.
        - Потихоньку. Жизнь то продолжается. Вон в деревне столько всего нужно сделать. Я и занимаюсь всем. Деревня ведь тоже как семья, - ответил староста и перевел тему, слегка улыбнувшись, - Ну как? Наелись или еще будете?
        - Спасибо, Жерон. Еда была вкусной. Нам уже пора, - поблагодарила Лирена, вставая с лавки.
        - Да, спасибо большое, - встал и я.
        - Да не за что! Пойдемте, я вам ведро то дам, - подскочил он и унесся куда-то на улицу.
        Мы вышли во двор и подождали мужичка. Взяли ведро и направились обратно к речке. Отойдя от деревни, я спросил:
        - Марта и Кларисса?
        - Марта его жена, Кларисса - дочь, - вздохнула она.
        - Ты была с ними знакома?
        - Да… Теперь понятно, что тебя смутило. Из дома уходит энергия. Староста отдает все силы деревне, а дома своего избегает.
        - То есть… Дом умирает как лес?
        - Верно. И если так продолжится, то за домом может последовать его хозяин. Не важно насколько он здоров и полон сил. Дом начнет забирать у него энергию и тянуть на свою сторону.
        - Это можно как-то остановить?
        - Можно. Если Жерон отпустит прошлое и впустит в дом новую энергию. Тогда дом вернется в нормальное состояние и не будет вредить своим жителям.
        - Жителям… - протянул я, - Значит, энергия может прийти не только от Жерона?
        - Ты что-то задумал? - вопросительно посмотрела девушка.
        - Пришла одна мысль.
        - И? Эбен, его нужно спасти!
        Я удивленно поднял брови. Мульна неожиданно забеспокоилась за жизнь человека.
        - Ты не так понял, - смутилась она, - Этот староста очень важен для деревни. И если ты хочешь ее восстановить, старосту нужно вернуть к нормальной жизни.
        - Есть в деревне одна женщина. С дочкой. Без мужа. И ей тоже нелегко живется. Марья хорошая и от нее веет чистой энергией. А Анита - это вообще… что-то в плане выдаваемых энергии и эмоций.
        - Хочешь… Их свести?
        - Да. Правда, знать бы как. Это немного… не по моей части.
        - Эбен, бывает что-то не по твоей части? - рассмеялась девушка.
        - Мне тяжеловато раньше давалось выстраивание хороших отношений. А тут еще не свои, а других людей.
        - Ты сейчас о своей прошлой жизни? Ты что-то вспомнил? - недоверчиво посмотрела она.
        - Нет, просто такое ощущение, что для меня это сложный вопрос.
        Лирена понимающе покачала головой.
        - Я займусь. Не переживай, - заверила она и пошла к воде.
        Я остановился, посмотрел вслед девушке и улыбнулся. Лед тронулся. Мой план по примирению деревни с мульной начинал работать, что не могло не радовать.
        Следующие несколько дней можно было бы назвать непрерывным рабочим процессом. Началось все с железного ведра, что дал староста. До вечера того дня мы с Лиреной выгребали ил. К заходу солнца к нам подключились жители деревни, перенося этот ил к себе в деревню. Когда было вынесено последнее ведро, мои руки обмякли и отказывались больше заниматься этой пыткой. Благо, того, что мы добыли, всем хватило с головой. Поэтому попрощавшись с деревенскими и мульной, я ушел в лес. Утром проснулся без каких-либо ночных приключений. Огонь смиренно ждал, Флоранна была занята своими делами, на мне была миссия по восстановлению деревни и леса.
        Пробуждаясь в лесу, я шел к реке и помогал проводить воду ближе к домам. Вечером с нулевой энергией возвращался назад и сразу засыпал. Длилось это дней пять. Даже с учетом того, что жители тоже не остались в стороне и всячески помогали и мне, и мульне. На пятый день Лирена сказала, что на этом моя помощь с каналами окончена. И я на сутки ушел отсыпаться к себе в лес. На следующее утро пошел изучать его энергетические нити. Отметил, где мне дальше предстоит работать. Под вечер ошеломленно выдохнул. И снова принялся за работу. В первый день настолько выпал из реальности, что застал рассвет. Нашел удобное дерево, устроился в его корнях и уснул.
        Вот так, с утра до глубокой ночи, я налаживал жизнь леса. Это было подобно медитативным практикам. При этом, после них хорошо себя чувствовали обе стороны. Лес каждый день все больше выдавал сюрпризов в виде новых ягод, фруктов, больших сочных грибов. Мелкие животные, что до этого зачастую скрывались, снова начали дружелюбно показываться и с любопытством наблюдать за моими действиями. Лесу это не могло не нравиться, и ото всюду я чувствовал его радость и обретаемое спокойствие. И благодарность в виде возрастающего количества моей собственной энергии.
        В один из таких дней я делал проверочный обход участка рядом с деревней. Здесь деревья уже наладили работу и своей энергией начали влиять на восстановления остальной системы. В общем, все говорило о том, что лес справляется и дальше ему такая усердная помощь уже не понадобится. А я с грустью отметил одно. С каждым днем я начинал все больше чувствовать, что здесь я становился не нужен.
        - Эбен! - возмущенно прокричали откуда-то слева.
        Я развернулся. В кустах, с трудом перешагивая корни и борясь с ветками, пробиралась мульна.
        - Лирена? Что ты делаешь?! - еле сдерживая смех, спросил я, наблюдая за этой картиной. Сразу подумалось: «Я так же неуклюже выглядел у нее на территории? Теперь понятно, почему она постоянно смеялась».
        - Что?! Ищу тебя! Ты ничего не забыл?
        - Забыл? - недоуменно спросил я.
        - Да! Например, что за лесом тоже жизнь есть?
        Я поднял брови.
        - Я, конечно, говорила тебе уйти в лес. Но это было тогда же! С чего вдруг ты сейчас пропасть вздумал?
        - Что ты имеешь в виду? - спросил, помогая девушке вылезти из зарослей, в которые ее занесло.
        - А то, что уже больше двух недель прошло, а ты все не высовываешь своего носа отсюда. В деревне о тебе беспокоиться стали. Они замечают, что лес преображается. И это единственное, что их останавливает от мысли, что ты ушел.
        - Я работал и как-то увлекся, видимо… Две недели говоришь?
        - Именно. Думала, хоть поесть выйдешь через пару дней. А ты и вовсе пропал. Ты голодный?
        - Да как-то не обращал внимание… Привык.
        - Привык он, - пробубнила она, - Пошли в деревню, тебя ждут.
        - Подожди, - придержал ее за руку, - Я здесь все наладил. Но у меня остался один участок, который я не стал трогать. Ты сказала тогда, что хочешь взглянуть на него.
        - То место, где была негативная энергия? - сразу поняла девушка.
        - Да. Раз уж ты забралась так далеко, - я ухмыльнулся, что не скрылось от мульны, - Пойдем прогуляемся.
        Она сощурила глаза.
        - Не бойся, я выберу легкий путь.
        - Ладно, пошли. И правда нужно взглянуть, - вздохнула она.
        Я взял ее под руку и повел. Дорога заняла больше времени, чем, когда я ходил один, но Лирена меня все же удивила.
        - Ты стала лучше ходить, - подметил я.
        - Да, - коротко ответила она, смутившись.
        - Больше времени проводишь не в воде?
        - Немного. Деревенские… люди оказались не такими плохими, как я думала.
        Я улыбнулся и хмыкнул.
        - Не смейся! - обиженно ткнула меня локтем мульна.
        - Я не смеюсь, Лирена. Я просто рад, что ты смогла снова увидеть жизнь за своей рекой. Может в скором времени сможем вместе отправиться в путь, посмотреть свет.
        - Ну нет, мне и в деревне… - не договорила девушка и встрепенулась, - Ты собрался уходить?! Эбен, говори!
        - Нет, не прямо сейчас, - она непонимающе посмотрела на меня, - Лирена, там столько всего можно увидеть и открыть для себя. Ты сама говорила, что нужно расширять свой опыт. А здесь… здесь комфортно. Но мне хочется чего-то большего, понимаешь? Чего можно достичь в деревне? Несколько столетий присматривать за лесом?
        - Эбен, ты нужен… людям. Что будет с лесом, когда ты уйдешь?
        - С ним все хорошо. Я настроил его так, что он сможет поддерживать сам себя еще долгое время. В крайнем случае, Флоранна снова пристроит другого нерина.
        - Богиня в курсе твоего решения?
        - Нет, я с ней еще не разговаривал. Мы договорились обсудить, когда дела в деревне наладятся.
        Девушка как-то странно посмотрела и молча продолжила идти, сильнее вцепившись в меня.
        Через какое-то время мы вышли на известную мне полянку.
        - Вот здесь она была, - указал я рукой, - Ты можешь просмотреть нити?
        - Нет, только энергетическое пространство в целом, - вздохнула мульна, прищурившись, - Не моя среда. Ничего не вижу. Но негативную энергию бы увидела. Значит, ты действительно от нее избавился, - она немного прошлась по траве, - Ты ничего странного в тот день не заметил здесь?
        - Нет, да и как-то не знал, что искать что-то нужно.
        - Необходимо поговорить об этом с богиней.
        - Я спрошу у нее.
        - Когда будешь отпрашиваться из леса? - девушка нахмурилась.
        - Лирена, - я склонил голову на бок, - Что тебя тревожит?
        - Все в порядке, - она повела плечом, отворачиваясь.
        - Мне попросить Флоранну, чтобы она и тебя отпустила со мной?
        - … Нет. Меня все устраивает в деревне, - неуверенно прошептала она, - Ладно, пойдем. А то скоро уже темнеть начнет. Деревенские еще подумают, что все духи от них ушли.
        - Хорошо, только погоди секунду.
        Я подошел к своему старому приятелю. Притронулся рукой к коре и отдал ему часть энергии. Как в тот раз, когда он спас меня.
        - Спасибо. Держи, как обещал. Присматривай за этим местом, хорошо?
        Дерево радостно зашептало листьями в ответ.
        - Эбен? - позвала Лирена.
        - Все, пойдем, - подал я ей руку.
        До деревни мы шли молча. Я, словно старший брат, осматривал лес и то, как он преобразился. Еще раз тщательно проверял нити, отмечая, что все в порядке. Лирена думала о чем-то своем, внимательно смотря под ноги.
        Заметили нас издалека. К моменту, когда мы подошли, уже собралась приличная толпа.
        - Эбен! Лирена! Слава богам! Мы уж думали, что вы не выйдете! - в первых рядах стоял староста, придерживая за руку Марью.
        - Лирена-а-а! Эбе-е-ен! - на ходу прокричала Анита и врезалась в нас, обняв.
        Мульна вынырнула из своих мыслей и улыбнулась, погладив девочку по голове. Я присел на корточки.
        - Привет, малышка. Как твои дела?
        - Приве-е-ет! Хорошо! Мы с Лиреной много гуляли! И плавали! Но без тебя было грустно. Мама сказала, что ты, возможно, ушел. Я испугалась, что больше не увижу тебя… - вздохнула девочка и в рядах несколько голосов поддержали ее, некоторые женщины достали платки.
        - Я здесь. Никуда не уходил. Лес в порядок приводил.
        - Ой! Точно! Дядя Жак и дядя Тирот мне показывали, как они много грибов в последние дни насобирали! Такие больши-и-ие, - девочка восхищенно взмахнула руками, - Но по тебе все равно все скучали! Так что больше не пропадай, пожалуйста. И в гости к нам заходи! Только не к тому дому, к которому ты нас провожал. Мы теперь с дядей Жероном живем! - девчушка побежала к старосте с Марьей и потянула их к нам.
        - Дядя Жерон? - я посмотрел на мульну.
        - Я же сказала, что займусь этим, - хитро блеснула глазами Лирена.
        - Здравствуй, Эбен, - поздоровалась Марья, смущенная и покрасневшая в объятьях мужчины.
        - Здравствуй.
        - Эбен, надеюсь ты не против поесть с нами? - спросил радушный староста, в рядах усиленно закивали.
        Я удивленно осмотрел толпу.
        - Ох, так еда ж уже остыла! Мы вас еще с обеда ждем! - взмахнула платком Марья и убежала куда-то по дороге. За ней следом ушло несколько девушек.
        - Жерон, праздник какой-то? - спросил я оставшегося старосту.
        - Да к Лирена сказала утром, что приведет тебя. Обрадовались так, что вся деревня расстаралась. Стол накрыли. Не откажешь?
        - Нет, конечно, - улыбнулся ошеломленный я.
        Толпа, ожидая этого момента, шумно двинулась по дороге в глубь деревни.
        - Пойдемте, - помахал рукой староста и присоединился к остальным.
        Все еще не пришедший в себя я стоял на месте. Лирена взяла меня за руку и потянула:
        - Пошли, малыш. Отпразднуем твой месяц на Эридане.
        - Месяц? - поддался я и побрел вслед за толпой.
        - По местным меркам ты уже как месяц в деревне.
        - И чья все-таки это была инициатива?
        Девушка молчаливо улыбнулась.
        Но за толпой мы не пошли. Свернули к дому старосты. Лирена осталась на улице, а меня позвали в дом. Я вошел и сначала даже не сообразил, что изменилось. А изменилось многое. Дом ожил. Преобразились комнаты, добавился уют. По кухне метались Марья с Анитой, засовывая и вытаскивая из печи различные блюда. В воздухе стоял головокружительный аромат вперемешку с большим количеством разливающейся энергии.
        - Ого… - выдохнул я.
        Староста обернулся и счастливо улыбнулся. После зашел в одну из комнат и вышел со свертком:
        - Держи, можешь переодеться в той комнате. Умывальник за домом. Проводить тебя?
        - Спасибо большое, - поблагодарил я. Это было очень вовремя. Моя одежда оставляла желать лучшего, - Я сам найду.
        - Иди, иди. Я пока помогу Марьюшке.
        Вышел на улицу. Встретился взглядом с Лиреной.
        - Ну как? - довольно спросила она.
        - Ты не дух, ты просто волшебница.
        Девушка рассмеялась.
        Я нашел воду и умылся. Вернулся обратно и сменил одежду. Лирена зашла в дом и помогала женщине.
        - Эбен, ты такой красивый! - сразу же отреагировала Анита.
        - Спасибо, - легонько потрепал по макушке девочку.
        - Ну вроде все, - выдохнула Марья, - Можем идти.
        Прихватив все необходимое, мы отправились вглубь деревни. Там разворачивалась изумляющая картина. Посреди был пустой от домов участок с травой и небольшими деревьями. Под ветвями стоял длинный стол, уже почти до верху заставленный различной едой. Люди суетились. Кто-то разливал напитки, кто-то настраивал местный музыкальный инструмент, похожий на гитару. Группа девушек стояла в стороне и, переглядываясь, смеялись и разговаривали. Увидев старосту, все поспешили к столу. Мы с Лиреной сели рядом с Жероном, Марьей и Анитой. Уже через пару минут зазвучали первые тосты. Мне предложили какой-то местный слабоалкогольный напиток. Я не стал отказываться. Лирена тоже. За столом пошутили, что в запасе есть что погорячее, так что вечер обещал быть веселым. Спустя пару тостов поднялась мульна. Все сразу притихли, с интересом смотря на девушку. Она, справившись со своим волнением, громко заговорила:
        - Вы знаете, по какому поводу мы сегодня все собрались. Ровно месяц назад в деревню пришел нерин. И я полагаю, многие согласятся, что своим приходом он принес новую жизнь в эти края, - стол поддерживающе загомонил, - Так вот. Я хотела бы этим тостом сказать спасибо Эбену, который своим взбалмошным, неугомонным характером, - я усмехнулся, она посмотрела на меня, - Смог изменить не только энергию в этом месте, но и живущие здесь души. В том числе и мою. Спасибо тебе, - девушка качнула в мою сторону кружкой.
        - Без тебя бы я и деревня не справились, - поднялся я, отвечая ей тем же жестом.
        - Не перебивай, - по-доброму сощурилась она, - За Эбена!
        - За Эбена!!! - прокричал стол. Послышались стуки глиняной посуды.
        После этого прозвучало еще много тостов. За деревню, за здоровье жителей, за двух конкретных духов, за будущее…
        Люди отдыхали и веселились. И не важно, что на деревню уже улеглась поздняя ночь. Зазвучала музыка. Парни и девушки повставали из-за столов и пошли танцевать. Анита подбежала к Лирене и потянула ее в эту гущу людей. Я с улыбкой наблюдал за тем, как девочка пыталась научить мульну танцевать, прыгала вместе с ней и смеялась. Мульна искренне улыбалась ей в ответ.
        - Ты собрался уходить, - тихо обратился ко мне сидевший рядом Жерон.
        - Лирена успела рассказать, - отметил я.
        - Да. Пока ты переодевался. Я не буду спрашивать почему. У каждого свои мысли в голове, - понимающе положил мне руку на плечо мужичек, - Когда планируешь?
        - Не сегодня, - успокоил я встревоженного старосту, - Лесу еще нужен присмотр некоторое время.
        - Месяц, два?
        - Пару недель.
        Староста вздохнул.
        - В любом случае, здесь тебе всегда рады, Эбен. Если надумаешь вернуться…
        - Спасибо, Жерон. Я очень это ценю.
        - Аните хоть скажи, - покачал он головой.
        - Скажу. Всем скажу. Я просто так не исчезну.
        Староста кивнул и вернулся к разговору с другими жителями деревни. А я почувствовал горечь. Осадок остался после разговора. Эта деревня считала меня частью себя. Частью большой дружной семьи. Почему я так неожиданно захотел уехать? И я ли этого захотел…
        Это на самом деле было не важно. Я принял решение. Осталось подобрать подходящее время. И разузнать о том, что находится за пределами деревни. Нужно было построить маршрут, подготовиться, попрощаться со всеми. Но не сегодня. Подумаем об этом завтра.
        Я поднялся и направился к Лирене с Анитой. Нужно было выручать уставшую мульну.
        - Анита, не против, если я у тебя украду Лирену, - таинственно прошептал я, присев рядом с ней.
        - Украдешь? А куда?! - весело блеснула глазами девчушка.
        - Мм-м-м… Куда-то далеко-далеко…
        - Если далеко, я против!
        - Ладно, тогда не слишком далеко? - умоляюще посмотрел на нее.
        - Хорошо! - рассмеялась девочка и, передав мне руку Лирены, побежала к другим детям, что веселились неподалеку.
        - И куда ты собрался меня украсть? - подняла бровь мульна.
        - Прогуляемся? Слышал, неподалеку есть прекрасная речка.
        Лирена фыркнула и направилась к дороге.
        - Спасибо за вечер, - догнав ее, поблагодарил я.
        - Кто проболтался?
        - Ты. Только что.
        - Эбе-е-ен, - она укоризненно посмотрела на меня, - Знала бы я раньше, что ты уходить из деревни собрался, так вместо праздника б на реку тебя увела. Да притопила б немножко, чтоб одумался.
        - Не думаешь, что я в таком случае еще быстрее бы убежал, даже не успев одеться?
        - Ну в прошлый раз же не убежал, - пожала плечами девушка и замолчала. Уже подходя к воде обратилась ко мне, - Эбен, я волнуюсь за тебя.
        - Знаю.
        - Знаешь и все равно собрался так поступать?
        - Лирена, я тоже переживаю за тебя. И за деревню. Но, понимаешь… Ты же не можешь удержать воду, что течет в реке, на одном месте? Она движется вперед. А, если случиться застой…
        - Я поняла твое сравнение, - вздохнула она, скидывая платье на песок, - Когда собрался уходить?
        - Через пару недель. Может раньше.
        Лирена зашла в воду.
        - А плавать мне с кем? - обиженно спросила она и погрузилась в воду по плечи.
        - А Анита больше не хочет?
        - Она не заходит на глубину. Не умеет.
        Я рассмеялся. Мульна недовольно скрылась под водой.
        Помедлив, тоже снял одежду и зашел в реку. Нырнул. Лирена сидела на дне, вяло двигая хвостом, и рассматривала проплывающих рыбешек. Подплыл ближе, привлекая к себе внимание. Она перевела взгляд.
        - Научи ее, - выдохнул я, отправляя пузырьки воздуха на поверхность.
        - Что? Не понимаю, что ты пытаешься сказать, - подставила она к уху руку, делая вид, что не слышит, и намекая, чтобы я говорил громче. Под водой.
        - Научи ее. Марья не будет против, - с силой выдохнул я и немного не рассчитал воздух. Поняв это, начал грести наверх.
        Мульна дернулась в моем направлении и схватила хвостом. Я хотел было возмутиться, ведь мы такое уже проходили. Но девушка прижалась ближе ко мне и поцеловала.
        Я замер в замешательстве. Она немного отодвинулась и прошептала:
        - Воздух, Эбен. Воздух, - и снова прильнула ко мне.
        В глазах замельтешили черные точки. Сердце гудело из-за недостатка кислорода. Я ответил на поцелуй и попытался восполнить необходимый ресурс.
        Спустя несколько мгновений мульна отстранилась и вытолкнула нас на поверхность.
        - Кхах…Хах…Кх… - я начал учащенно дышать, пытаясь привести тело в порядок.
        Девушка спокойно ждала рядом. Когда сердце перестало бешено биться, я посмотрел на нее.
        - Лирена…
        - Ты ко мне ничего не чувствуешь, - произнесла отрывисто она.
        - Что?
        - Я говорю, что не нравлюсь тебе, Эбен, - она плеснула хвостом по воде.
        - Погоди-погоди, Лирена. Ты мне нравишься, но в другом понимании. Как друг. Хороший друг. Которым я очень дорожу, - я посмотрел ей в глаза.
        - Я тебя поняла. Ты мне тоже дорог… как друг, - она отвела взгляд.
        - Прости… если ранил тебя.
        - Тебе не стоит извиняться за чувства других, Эбен. Все в порядке.
        - Уверена?
        - Да. Знаешь, я сегодня сильно вымоталась.
        - Хорошо, тогда я пойду к себе. Хороших снов, Лирена.
        - Хороших снов, Эбен, - ответила мульна и нырнула в глубину.
        Я вышел на берег, оделся и направился по тропе в лес. О таком развитии событий я даже и не догадывался. Хотя, о чем здесь говорить. Я вообще о подобном не думал с момента своего проявления. Было неловко перед мульной. Надеюсь, после этого наши отношения не ухудшатся. Хотел бы я что-то сделать, но в данный момент все зависит от того, что для себя решит Лирена.
        Глава 4
        Я бродил меж лесных деревьев долгое время, стараясь привести мысли в порядок. Сна не было ни в одном глазу. В голове метались мысли о решении уйти, о Лирене и о том, что делать дальше. Средь ветвей пробился первый рассветный луч. Я остановился и протер лицо руками.
        Нужно действовать. Раздумьями ничего не добьюсь. Первым делом нужно связаться с Флоранной, и уже потом решать, как поступить.
        Я огляделся. Далеко меня за ночь унесло от деревни. Но оно и хорошо, значит никто не застанет врасплох. Я присел на траву, выпустил энергию. Она знакомо обволокла меня, выпуская природную форму.
        - Флоранна, ты занята? Можем поговорить?
        Пару минут ничего не происходило. Вдруг зашелестели кроны деревьев, вокруг меня пронесся легкий ветерок и резко затих, унеся с собой все звуки леса.
        - Доброе утро, Эбен. Ты почему так рано проснулся?
        Я открыл глаза. Кабинет богини. И я сижу не на земле, а в том самом кресле, как и в нашу прошлую встречу. Только в природной форме.
        - Я не ложился, - слабо улыбнулся я, посмотрев на девушку, - Ты, как я вижу, тоже.
        - Было много дел, - кивнула она, откладывая какие-то бумаги на столик.
        - Ты вообще отдыхаешь?
        - Эбен, - хмыкнула она, - Ты пришел поговорить об этом?
        - Если твое прошлое предложение этого как-то касается, то да, - серьезно ответил я.
        - Предложение … - вспомнила Флоранна, - Как деревня?
        - В порядке. Уже практически полностью функционирует. Лес работает процентов на восемьдесят, остальное я настроил так, что в течении нескольких месяцев оно восстановится самостоятельно.
        - Замечательно. Ты молодец. А Лирена?
        - С ней… тоже все в порядке. Общение с жителями наладилось, она больше времени проводит на суше.
        - Что-то произошло? - обратила внимание богиня на мою заминку.
        - Нет. Не совсем. Это… личный вопрос.
        Девушка подняла брови.
        - Произошло недопонимание. Но все прояснилось.
        - Хорошо. Если никаких проблем не стоит от этого ожидать, я не настаиваю, - мягко произнесла она.
        - Нет, не волнуйся за это, - заверил я и поднял интересующую меня тему, - Флоранна, у меня есть одна просьба.
        - Да, Эбен?
        - Ты можешь меня отвязать от леса? Я много думал… Ты сказала, что мне стоит лучше познакомиться с твоим миром. Но как я могу сделать это на одном месте?
        - Ты хочешь уйти? Куда? - заинтересованно спросила она.
        - Пока не решил. Хочу пойти посмотреть мир за границей деревни. Ты ничего от этого не потеряешь, я могу все так же налаживать работу других участков, что будут мне попадаться на пути, - попытался я найти то, что было бы важно для богини.
        - Эбен, - девушка искренне улыбнулась, - Если ты чего-то хочешь, тебе не обязательно приводить для этого весомые причины. Более того. То, что ты сейчас у меня просишь, и так входит в условия того предложения, которое я хотела обсудить с тобой.
        - Я слушаю, - от волнения, что скоро могу получить свободу, я нервно сжал подлокотник. Флоранна это заметила и успокаивающе посмотрела на меня.
        - Помнишь свою встречу с сгустком негативной энергии?
        - Да. Лирена сказала, что это очень странно, что он был такого размера.
        - Такого не должно было быть. Она проявляется в мире по разным причинам, но не в том количестве, в котором сейчас. Уже несколько лет это происходит из-за несчастного случая на одном из материков Эридана. Во время магической войны расы случайно пробили бреши на другие уровни мироздания. И после этого началось проникновение большого количества ненужных материй.
        - А если просто закрыть бреши?
        - Пока количество иных материй превышает материю мира, это невозможно, - вздохнула она, - Сначала я разбиралась с ними самостоятельно, но вскоре и этого стало недостаточно.
        - Тогда ты начала создавать духов? - поймал мысль я.
        - Верно. И это какое-то время очень эффективно работало. Пока у меня не появились еще… некоторые проблемы. Я начала терять контроль над духами. Сейчас все они прикреплены к своим зонам, но не многие выполняют свои обязанности. Мне приходится снова самостоятельно наблюдать за негативной энергией и фильтровать ее.
        - И ты хочешь, чтобы я в этом участвовал.
        - Ты все правильно понял. Еще с момента, как я тебя проявила, ты начал вести себя немного иначе, чем остальные. Не знаю, с чем это связано. Может такой отпечаток на тебя наложила твоя прошлая жизнь. Мне нравится твоя самостоятельность и стремление познать новое, - Флоранна остановилась и наклонилась ближе ко мне, сложив руки на коленях. Сейчас она была похожа не на богиню, а на беззащитную девушку, на которую навалилось слишком много проблем, - Тебе нужно больше свободы. Мне нужен помощник на Эридане, чтобы наладить баланс. Эбен, примешь на себя такую обязанность?
        - Если соглашусь… как это будет работать?
        - Я создам между нами канал, по которому ты будешь получать истинную энергию, ту, которой пользуются демиурги. Только они получают ее из своей божественной искры. В тебе ее нет, но канал будет выступать в качестве ее аналога. Так ты сможешь работать на более тонком уровне и пропускать через себя больше негативной энергии с меньшими последствиями.
        - Что-то вроде небольшой привилегии среди духов, - хмыкнул я, понимая, что это только звучит сказочно. Но девушке нужна была помощь. Я уже знал, что согласен на ее предложение, мне просто нужно было больше информации.
        - Да, вроде того. И так ты не будешь привязан к одному месту для получения энергетической подпитки. Она будет поступать к тебе через этот канал.
        - А ты… можешь сделать подобное, но без всех этих обязанностей?
        Флоранна странно на меня посмотрела. Я понял, что только что ляпнул.
        - Нет, ты не так поняла. Это не касается меня. Это насчет Лирены. У нее тоже раньше было желание посмотреть мир. Если вдруг ей снова захочется… Могла бы ты это организовать? Пожалуйста. Только не говори ей, что я тебя об этом просил.
        - Конечно. Если она попросит, я сделаю, - улыбнулась девушка.
        - Спасибо. Тогда давай попробуем.
        - Ты согласен на условия?
        - Да, меня все устраивает. Но мне интересно кое-что еще. А как выглядит божественная икра?
        - Сейчас все увидишь, - Флоранна встала из кресла и протянула мне руку.
        Я поднялся и взял богиню за руку.
        - Используй магическое зрение, - сказала она и прикрыла глаза.
        Я переключился.
        - Ох… - выдохнул, посмотрев на девушку. Она расценила это по-своему и улыбнулась уголком губ, сконцентрировавшись на создании канала. А я сделал для себя одно открытие. Очень неожиданное. Быстро прогнал все всплывшие мысли из головы, побоявшись, что Флоранна сможет их прочитать. Я был уверен, что об этом ей сейчас знать не нужно.
        Сформированный Флоранной за несколько минут канал выглядел как нить, соединяющая центр моей души и ее искру. Сначала он был тонким, еле различимым. Потом богиня начала напитывать его своей энергией, и вскоре он превратился в толстый канат, переливающийся радужными цветами. Когда энергия из канала дошла до меня, я почувствовал колоссальные изменения. Нити энергии в моем теле сначала напряглись, шокированные таким нововведением и в таком количестве. По коже прошло жжение. А потом они резко расслабились, впуская новый источник сил. То, что я ощущал при первой передаче в тот раз, когда у меня обострились все чувства, не шло ни в какое сравнение с тем, что происходило в организме сейчас. Я начал видеть, как от Флоранны в подпространство Эридана уходит какое-то количество одной энергии и возвращается иная. Так же заметил еще одно. В этом кабинете в воздухе не было ни единой крупицы энергии. Она была только в ауре богини. Появилось странное ощущение пустоты вокруг. Я привык к постоянным переплетениям нитей на Эридане, а здесь…
        - Здесь пусто… - вслух произнес я, съежившись от неприятного чувства.
        Флоранна открыла глаза и проследила за моим взглядом.
        - К этому быстро привыкаешь, - грустно улыбнулась она, - Я закончила. Канал надежный. Все прошло без проблем. Как ты себя чувствуешь?
        - Еще спрашиваешь, - шумно выдохнул я от переизбытка новых ощущений, - Все замечательно. Только теперь это место немного… тревожит. Где мы вообще?
        - Это первостепенный мир демиургов. Ткань пространств. От сюда исходит вся энергия, формирующая жизнь.
        - Мир энергии без энергии? - хмыкнул я.
        - Это долгая история, Эбен. Если не против, расскажу как-нибудь в другой раз, - сказала Флоранна и протерла взмокший лоб.
        - Ты в порядке? - спросил у нее, присаживаясь рядом и все еще держа за руку.
        - Более чем. Скоро приду в норму, - ответила она и блеснула глазами в предвкушении, - Ну что, готов опробовать новые способности?
        - Прямо сейчас?!
        - Да, пошли в подпространство Эридана, - сказала богиня, и в глазах резко посветлело.
        Проморгавшись, обнаружил, что стою в знакомом белом свете. Только на этот раз вместе с магическим зрением и каналом оно выглядело совсем иначе. На разных расстояниях от нас с Флоранной находились всплески всех возможных цветов. «Зеленый - лес, голубой - вода…» - машинально отметил я и только потом сообразил, что мы стояли на энергетической карте мира. Она была плоской, но охватывала все пространство мира. Под белесой дымкой со всплесками внизу вдалеке маячили очертания материков и водных гладей.
        - Это что-то нереальное, - прошептал я, обходя один из больших кусков суши.
        - Ты сейчас топчешься по центральному материку, - засмеялась девушка.
        - Ой… Я ничего им там не…
        - Нет, Эбен. Здесь ты можешь воздействовать только на мировую энергию, очищать от иных материй и перестраивать так, чтобы все функционировало в своем ритме.
        - Я? Флоранна, не слишком ли это… - я отшатнулся от проплывающих рядом нитей.
        - Не бойся, это очень похоже на то, что ты делал с лесом. Я тебе всю информацию передам. И буду присматривать. Если что-то смутит тебя, проход в мой кабинет для тебя всегда открыт.
        Флоранна подошла ко мне и взглянула в мои встревоженные глаза:
        - Это слишком для тебя? Если не хочешь, мы можем все вернуть обратно.
        - Нет… Нет, просто довольно большой масштаб. Но я справлюсь.
        - Хорошо, тогда давай попробуем, - она подошла к черным всполохам над островом центрального материка, - Иди сюда. Знакомо?
        - Да, негативная энергия.
        - Попробуй пропустить через себя, - богиня сделала шаг в сторону.
        Я сконцентрировался на темном участке, различил развивающиеся от него щупальца и ядро. Схватил его за отросток. Сгусток сразу же отреагировал и метнулся ко мне. Я резко сделал шаг навстречу. Он вошел в грудь, проник внутрь, принеся с собой не лучшие ощущения. Я сжал руки так, что пальцы побелели, принял все в себя и вытолкнул его обратно в радужном виде. Осадок успокоился и засел на глубине души. А чистая энергия вернулась на свое место и начала встраиваться обратно в систему.
        Выдохнул. Перевел взгляд на девушку. Она изучающе смотрела на меня.
        - Я сделал что-то не так?
        - Нет, все верно, Эбен. Просто, твоя техника мне кое-кого напомнила…
        - Техника? Я действовал, как ты раньше показывала.
        - У демиургов есть различные техники обработки энергии. Есть спокойная, когда они осторожно приманивают негативную энергию и обрабатывают. Это немного уменьшает конфликтные ощущения, что она оставляет после себя. Если хитрая. Чтобы получить меньший осадок, они пропускают ее сначала через чистые нити, а потом уже преображают. А есть… Агрессивная. Когда демиург не беспокоится о своих ощущениях, провоцирует энергию на себя и нападает в ответ. У тебя агрессивная техника.
        - Это плохо?
        - Это не влияет ни на что, кроме того, что переживает демиург. Не многие выбирают этот метод. Таких единицы.
        - Понял. Значит, ничего страшного. Пару секунд дискомфорта для меня роли не играют, - пожал плечами и успокоился я.
        - Тогда с вводными деталями закончили. Теперь основная теория, - она подошла ближе. Я машинально протянул ей руку. Передача информации не заняла много времени, но голова знатно опухла.
        - Отдыхай на сегодня. Работать с энергией можешь начать завтра.
        Я кивнул. Меня стремительно вытолкнуло из белого света. Думал очнусь в лесу. Но, открыв глаза, столкнулся с полной темнотой. Из одного уровня подпространства меня закинуло в другой. И я уже знал почему. Доступ к истинной энергии демиургов.
        - Ну здравствуй, моя искра, - задумчиво посмотрел я на парящее передо мной пламя.
        Огонь радостно встрепенулся.
        - И что мне с тобой делать? Принять тебя я теперь в силах. Но Флоранна быстро заметит.
        Он встревоженно передернулся, слушая мои рассуждения.
        - И отказаться от тебя не могу… Не хочу. Но что-то мне подсказывает, что у богини будут неприятности, если подумают, что она самостоятельно создала демиурга.
        Пламя сорвалось с места и сделало несколько кругов вокруг моего тела.
        - Ты что-то знаешь, о чем я не в курсе. Я понял. То есть проблему можно будет решить?
        Я получил какой-то мало разборчивый образ. Будто искра есть, через секунду ее уже нет. А затем она снова появляется.
        - Демиурги могут прятать искру… Логично, учитывая, что они, скорее всего, посещают свои миры. И в истинном облике их бы быстро опознали. А если учитывать, что у меня сейчас образ духа да с каналом от Флоранны, замаскировать тебя будет не так и сложно. Нужно только контролировать уровень производимой тобой энергии. Это может сработать. Да, давай так и поступим.
        Огонь в предвкушении замер. Я сделал к нему шаг. Он оказался в нескольких миллиметрах от моей груди.
        - Только медленно в этот раз, ладно? - попросил я и зажмурился.
        Через мгновение я почувствовал сильное жжение. Огонь начал проникать внутрь, разносясь по венам и энергетическим нитям. В какой-то момент он было хотел притронуться к каналу Флоранны, чтобы убрать ненужный источник.
        - Нет, не смей. Это трогать нельзя, - мысленно приказал я, и он спокойно меня послушался. Хоть и почувствовались обиженные нотки. Что-то вроде: «Зачем эта бесполезная штука моему Хозяину, если есть я?».
        Сказать, что я скучал по этим ощущениям, это нагло соврать. Меня будто снова сжигали заживо, и легче не становилось. Я стоял на дрожащих ногах и тяжело дышал. Приоткрыл глаза, решив посмотреть на процесс, и заметил, что искра уже подстроила под себя тело и пыталась освоиться у меня в солнечном сплетении. Огонь отступал от рук и ног и перемещался поближе к искре.
        - Фу-у-ух, наконец-то, - выдохнул я, думая, что все закончилось.
        Именно в этот момент последние нити пламени забрались в искру, и через секунду она активировалась.
        - А-а-а-агх! - раздался мой крик в бездонной темноте.
        Ноги подкосились. Сознание унеслось раньше, чем я успел встретиться лицом с твердой поверхностью.
        *****
        - Как все прошло? - бодро спросил, появившийся в кабинете богини, светловолосый парень. И только после оглядел пустую комнату, - Флоранна?
        - Я здесь, Михаэль, - послышалось с балкона.
        Демиург прошел в приоткрытую дверь и застал сестру, с тоской наблюдающую за пустым черным небом.
        - Что-то случилось? - спросил он, приобнимая девушку за плечи.
        - Нет, все прошло хорошо.
        - Тогда, что с тобой?
        - Просто вспомнила времена, когда здесь все было иначе.
        - Мы не застали тех времен, Ранна.
        - Я знаю. Но вспомни, что нам рассказывали наставники, когда мы только стали демиургами. Здесь раньше тоже была хорошая жизнь, а не это пустынное темное… нечто.
        - Согласен, картина довольно унылая. Пошли внутрь? - попробовал отвлечь он девушку.
        - Нужно было поддержать Лисандра, - задумчиво произнесла она.
        - Флоранна, тише! Думай, что говоришь! - встрепенулся парень.
        - А что тут думать. Если бы тогда у него все получилось, здесь могла начаться новая жизнь.
        - Или завершиться старая. Мы не знаем, с какими последствиями пришлось бы столкнуться всем демиургам, - он заглянул в ее опустошенные глаза, - Что тебя вообще снова натолкнуло на эти мысли?
        - Да так… Ничего… Давай зайдем, - ответила девушка, избегая взгляда брата, и нырнула за дверь.
        Михаэль еще несколько секунд о чем-то размышлял и смотрел в след сестре. А после зашел в комнату, плотно прикрыв за собой дверь.
        *****
        - А-а-а-агх!
        Я очнулся в лесу, полностью вымокший. Тело пекло нещадно. Резко подскочил и снова упал на землю. Понял свою ошибку. Зарылся головой в траву и лежал еще неизвестно сколько времени, пока тело не остыло, и я не почувствовал разошедшийся в деревьях ветер. Он колыхал кроны, маленькие зеленые ростки и мои волосы, растрепавшиеся по земле вокруг.
        В голове же метался ураган из мыслей, информации Флоранны и блеклых образов, пришедших от искры. Сплошная каша. Захотелось провалиться обратно в темноту, лишь бы не чувствовать всех этих прелестных новшеств. Радовало только одно. Огонь больше не ощущался как отдельный организм, и чьих бы то ни было посторонних мыслей не возникало. Значит, хотя бы не сойду с ума.
        Через какое-то время перевернулся на спину. Глубоко вдохнул. Почувствовал тепло в области солнечного сплетения. Перевел зрение в магическое и осмотрел. Искра успешно заняла свое место и полностью функционировала, выдавая достаточно много истинной энергии. Намного больше, чем телу сейчас требовалось с учетом канала Флоранны. Отыскал в горе мыслей нужный образ и свел производимость энергии к самому минимуму, а после и вовсе скрыл искру из видимости. Сработало. Телу сразу стало легче.
        Кое-как сел. Привел дыхание в норму.
        - Жизнь налаживается, - выдохнул я, стряхивая с себя остатки той мучительной агонии.
        Облокотился на ближайшее дерево и прикрыл глаза. Нужно было привести и голову в порядок.
        Теория Флоранны о работе с истинной энергией. Все очень похоже на работу с лесом, как она и говорила. Вычленил пару интересных моментов. Теперь я мог также выходить в подпространстве на связь с другими духами. То есть богиня и эту обязанность подарила мне бонусом. Только, чтобы выйти с ними на связь, нужно знать хотя бы их имя, или они должны меня позвать. Опять же по имени. Значит разберемся попозже.
        Искра. Я смог разобрать где-то одну третью часть из всего набора этих непонятных образов. И все они, в основном, о том, как работает искра демиурга, и какие способы реализации мне это дает. Сейчас она была размером с горошину. Толку от нее было не много, кроме того, что теперь у меня в доступе было больше энергии, а значит мои способности уже в разы увеличились. Минусом было то, что я перекрыл ее и эти способности. В таком состоянии они были мне недоступны. Ничего страшного я в этом не видел, ведь, что делать с этим дальше я еще не сообразил. Есть и есть. Для чего? Отложим этот вопрос до подходящего момента.
        Вспомнил, что у Флоранны искра была зеленная, а у меня красная. И ее форма явно не имела никакого отношения к огню. Нашел образ. Цвет и форма искры зависит от состояния души и типа тела на момент ее первоначального проявления. Вывод напросился сам собой. В прошлой жизни у меня искры не было, иначе бы Флоранна или образы передали бы мне об этом информацию. Значит, я обрел ее еще до прошлой жизни. То есть, это мое третье перерождение?! Флоранна об этом знает? Скорее нет, иначе поведение богини по отношению к моей душе было бы иным. В данный момент она посвящает меня во все так, будто я недавно рожденная душа.
        Ладно, все оказалось не так уж и страшно. Помощь богине с миром? Без проблем. Искра демиурга? Пусть существует себе спокойно. Деревня… Нужно закончить дела и думать, куда отправиться. После соединения с искрой мне захотелось этого еще сильнее. Вместе с образами она принесла какие-то чувства и отголоски той жизни, в которой существовала до этого. И это уже начало оказывать влияние на мое мышление. Теперь стало предельно ясно, почему Флоранна стирает все это у духов под чистую.
        Я медленно поднялся, отряхнулся от травы. Стоило бы зайти на речку, но лишний раз после вчерашнего Лирену тревожить не хотел. Сменил природную форму на обычную.
        - Начнем с леса, - с предвкушением потер руки, ощущая просто огромный, по сравнению с предыдущим, объем энергии в своем теле.
        Я решил полностью закончить его восстановление, пока я здесь. Все-таки оставлять дело незавершенным было безответственно. А еще я просто захотел побыть наедине с новым собой. До полна напитав один участок, я несся к другому и проделывал то же самое. Канал Флоранны работал лучше всякого стимулятора, так что я метался по лесу быстрее ветра. В какой-то момент решил попробовать поработать в природной форме. Результат оказался лучше ожидаемого. Энергия текла рекой, быстро заполняя пробелы. Но волосы с издевкой путались в кустах и ветках, так что я решил, что в обычном облике будет спокойнее.
        Закончив последнюю поляну, довольно потянулся и посмотрел на небо. Рассвет. То есть мне на все это понадобились один день и одна ночь. Неплохо.
        - Теперь в деревню, - выдохнул все еще до верху заполненный энергией я и сорвался с места.
        Миновал реку, не заглядывая к мульне, и пошел по главной дороге в поисках старосты. Нужно было узнать, где живет лесник, о котором мне рассказывали еще месяц назад. Как-то я этот момент упустил. Договориться бы с ним о наблюдении за лесом.
        В деревне оказалось оживленнее, чем обычно.
        - Ой! Эбен, привет, - поздоровалась спешившая по дороге Марья.
        - Привет. А что здесь происходит? - спросил я, придержав женщину за руку.
        - Гости у нас, - тяжело выдохнула она и махнула платком.
        - Гости?
        - Заезжие. Какой-то исследовательский отряд. Вчера под вечер заявились.
        - И? Из-за чего переполох то?
        - Да там раненный один. Маг. На носилках его доволокли. Сейчас в нашем тогдашнем доме лежит. А Жерон с его людьми у себя разговаривает. Лирена тоже там. Пойдешь?
        - Да, конечно. Давай помогу, - забрал я у нее из рук ведро с водой.
        - Спасибо, - поблагодарила женщина и побежала к дому. Я пошел следом.
        Марья скрылась в дверях раньше меня. Куда деть ведро я не спросил, поэтому зашел вместе с ним. Прошел в центральную комнату-кухню. В меня вцепились сразу около семи пар глаз.
        - Ох, Эбен, совсем забыла. Поставь пожалуйста к печи, - воскликнула женщина.
        Я кивнул и в полной тишине прошел, поставил ведро. Развернулся и подошел к стоявшей у окна мульне.
        - Что с тобой такое? - спросила она, оглядев меня. Точно. Я забыл, что вид у меня после агонии и забега по лесу был вовсе не нормальным.
        - Все в порядке, - тихо ответил я, но услышали все.
        Мульна осмотрела меня и, кажется, задействовала магическое зрение. Ее выражение лица быстро сменилось на крайне удивленное.
        - Ты…?!
        - Потом расскажу, - уже нормальным голосом ответил я и посмотрел на старосту, - В чем дело?
        - Пытаемся выяснить… - вздохнул староста, указав на четверых мужчин, сидевших на лавках. Вид у них был грозный, несмотря на то, что потрепаны были не хуже меня. Крупные, с мечами на поясах, в каком-то подобии доспех. Но в отличие от меня, в данный момент они были физически истощены. Так что угрозы в этих мужчинах я не видел.
        - Кхм, - прокряхтел один из них, - В общем отправили нас на границу с оборотнями. Аномалию выявить. Пришли значит. А на месте аномалии чудовище неизведанное из черной дымки вылезает. Пытались его сначала завалить, да на железо ему было все равно. Тогда наш маг его и закинул обратно в ту дыру. И чернота пропала. Но существо оказалось и к магии наполовину безразлично. Это нам маг уже после сказал, когда в обморок падать собрался. Думали оклемается, но ему лучше не становилось. Приняли решение возвращаться. А дорога через вашу деревню большой крюк позволяет срезать.
        - Черная дымка? - переспросил у мужчины, выделив его как главного из этой четверки. Он был явно постарше остальных. Морщины у серых глаз выдавали его годы. В русых волосах блистала первая седина.
        - Да.
        - Насколько черная?
        - Да к как же объяснишь это?
        - Чернее только небо над мертвой территорией, - тихо произнес молодой парень, сидевший рядом с ним.
        В голове всплыла информация, что дала Флоранна. Мертвая территория. Та самая, на которой шла магическая война. И с которой все это началось.
        - Так вашему раненному помощь другого мага нужна! - сказала встревоженно Марья.
        - Нужна.
        - Но, пока вы до ближайшего более-менее оживленного городка хоть с одним хорошим лекарем дойдете, ваш может и того…? - спросил староста, смотря на похмурневшие лица.
        - Может и того… - выдохнул говоривший, опустив голову.
        - Ибетт, - хмуро позвал его сидящий рядом товарищ и покачал головой.
        - Что «Ибетт»? Не правду что ли говорю? - ответил поникший мужик.
        - Жерон, - я махнул головой в коридор и вышел. Староста прошел за мной, - Покажешь мне этого мага?
        - А ты что-то сделать сможешь? Ты же дух, - недоверчиво спросил он.
        - Посмотрим.
        В коридор вышла Лирена. И молча облокотилась на входную дверь.
        - Скажи этим, пусть задержаться в деревне. Они сами еле на ногах стоят. Им бы отдохнуть да сил набраться. А мы с Лиреной займемся магом.
        - Хорошо, понял тебя. Сейчас, - ответил староста и вернулся в комнату.
        Мульна молча продолжала смотреть на меня.
        - Что? Сейчас я могу ему помочь.
        - Я вижу. Теперь ты привязан к богине, а не к лесу.
        - Я не… привязан, - дернулся я от формулировки девушки, - Я свободен.
        - И ты уходишь, - вздохнула она.
        - Ну, может это немного откладывается. Нужно осмотреть мага.
        - Я с тобой, - твердо произнесла она.
        Я согласно кивнул. В проходе снова появился староста.
        - Пойдемте.
        Мы вышли на улицу и направились к прежнему дому Марьи. На нас любопытно оглядывались деревенские, о чем-то энергично перешептываясь. Некоторые стали следовать за нами. Через пару минут мы были на месте. Жерон пропустил нас вперед, а сам остался на улице. Отгонять заинтересованных в новом представлении местных.
        Мы с Лиреной прошли в спальню. На кровати лежал молодой мужчина. Внешний вид его говорил о том, что ему совсем не хорошо. Слипшиеся от пота и влаги длинные черные волосы беспорядочно разметались по подушке. Лицо осунулось, глаза впали. Он еле заметно дышал.
        Но это не шло в сравнение с тем, что творилось с его энергией. Ее было даже меньше, чем у местных простых людей. Больше половины нитей истощились и пересохли. А та маленькая кроха, что еще работала, едва выдерживала на себе обеспечение всего тела.
        - Эбен, это эльф! Посмотри на уши! Темный эльф! Пошли отсюда! Быстро, - мульна схватила меня за руку и резко дернула назад.
        - Лирена, посмотри на его энергетическое поле. Ему нужна помощь, - остановил я девушку, понимая, что, если мы сейчас уйдем, он не доживет и до следующего утра.
        - Эбен, нет! - громко возразила она. В ее глазах читался страх, - Пускай ему свои помогают! Ты не лекарь и не маг. И не знаешь ни одного целебного заклинания. Уходим!
        - Лирена, - я успокаивающе сжал ее руку, - У него в отряде нет других магов. Ему никто не сможет помочь. Кроме нас.
        - И что ты собрался делать? Вливать в него свою энергию?! Забыл, о чем я тебе рассказывала? - она смотрела на меня широко раскрытыми глазами.
        - Не забыл. Но у него сейчас нет других вариантов. Тем более, то светлые. А этот - темный, ты сама сказала.
        - Сказала, но это не значит, что он не сможет сделать то же самое! Вдруг и эти на питание нашими душами перешли?
        Я еще раз взглянул на тело. Именно тело. Сейчас он слабо напоминал живого.
        - Даже если так. Нужно попробовать.
        - Я в этом не участвую! - ответила девушка и быстро отошла к двери. Но не ушла.
        Я присел на свободный край рядом с магом. Взял его слабую мокрую руку. Он не сопротивлялся. Сложно было сказать, в сознании он находится или нет. Снова активировал зрение и отправил ему кроху своей энергии, как это делала для меня Флоранна. Энергия моментально вошла в его тело и встроилась в общий поток нитей. Но этого оказалось крайне мало. Я направил еще.
        - Эбен, остановись! - громко прошептала Лирена от двери.
        - Все нормально.
        - А если он сейчас очнется и захочет тебя выпить полностью?
        - Лирена, я все контролирую. И он слишком слаб. Даже если очнется, вряд ли сможет что-то сделать.
        Я медленно передавал эльфу свою энергию, смотря за тем, как она беспрепятственно подстраивается под новое тело и приводит работу организма в порядок.
        - Тебе… не больно? - спросила мульна, пару минут наблюдая за тем, что я делал.
        - Нет. Какое-то новое ощущение. Но не больше.
        - Странно… Хотя… Флоранна как-то приводила аналогию, что передавать кому-то живому энергию сродне передачи ее в свою среду для восстановления.
        - Получается, это нормальный процесс, - улыбнулся я девушке, попытавшись ее немного успокоить.
        - Да, до тех пор, пока из тебя не начнут ее насильно вытягивать! А он эльф! - она показала пальцем на тело, не оставляя попыток достучаться до меня.
        Маг что-то неразборчиво промычал. Лирена дернулась.
        - Все хорошо, - успокаивая то ли девушку, то ли измученного мужчину, прошептал я.
        Я продолжал вливать в него энергию, пока он не попытался вырвать свою руку.
        - Похоже, восстановление нитей - дело не слишком приятное, - прокомментировала девушка.
        - Тогда на сегодня закончим, - решил я. Эльф был слабее меня сейчас, поэтому ему нужно было больше времени для осваивания уже поступившей энергии.
        - На сегодня?! Ты еще собрался этим заниматься?
        - Да, зайду завтра. Посмотрю на его состояние.
        Мульна нахмурилась, сложив руки на груди. Но ничего не ответила.
        Я аккуратно положил руку мага обратно на постель, поднялся и направился к двери. Девушка облегченно выдохнула и выскочила из комнаты раньше меня.
        На улице все так же стоял староста. Уже без толпы. Он заметил нас и подошел поближе.
        - Ну как?
        - Состояние критическое. Но поправимое. Ему нужен постельный режим.
        - Он сам поправится?
        - Нет. Я ему помогу. Через несколько дней сможет прийти в норму.
        - Фу-у-ух, - выдохнул Жерон, понимая, что не придется объясняться перед отрядом из-за смерти их мага, - Так за ним же присмотреть, наверное, надо, да? - спросил староста, посмотрев на нас с мульной.
        - У меня есть незаконченное дело на реке. Не могу больше здесь стоять, - сразу же отреагировала девушка и, не прощаясь, быстро ушла по дороге.
        Мужичек удивленно проводил ее взглядом и после вопросительно посмотрел на меня.
        - Жерон, можешь позвать кого-то из своих?
        - Так слухи же пойдут. Тут опять такая толпа образуется, - он развел руками.
        - Тогда могу я попросить об этом тебя? Или кого-то из ребят отряда. Я вернусь скоро. Мне тоже нужно закончить одно дело, и после я присмотрю за магом.
        - Хорошо, не переживай. Придумаю что-нибудь.
        - Ладно, тогда я пошел. А, кстати, не подскажешь? Кто у вас здесь лесник?
        - Лесник? Так это грибник наш. Жак.
        - Серьезно? Вот это совпадение, - хмыкнул я и попрощался со старостой.
        Отправился к дому Жака и Райты. Когда подошел, увидел женщину в огороде. Она поливала урожай, ласково хваля его и проговаривая просьбы, чтобы рос большим и хорошим. Улыбка сама всплыла у меня на лице.
        - Ох, Эбен! Не заметила тебя, - воскликнула женщина, смущенно поправляя платок и ставя лейку.
        - Ничего страшного. Земля тебя любит, Райта, - кивнул я на растения у нее в ногах.
        - Правда что ль? - удивилась она.
        - Правда. Не каждый так бережно к ней относится.
        Женщина раскраснелась.
        - Райта, ты не против, если я к вам загляну в гости? Мне с Жаком поговорить нужно как с лесником.
        - Конечно не против, Эбен! Только он сейчас в лесу, по грибы ушел. Но очень скоро должен вернуться, так что проходи.
        Я быстро ополоснулся в умывальнике, стерев всю грязь, что набрал в лесу. Женщина завела меня в дом и усадила за стол.
        - Кушать будешь? - спросила она.
        - Нет, спасибо, - ответил я и, осознав это, впал в ступор. Голод прошел. Я настолько к нему привык, что только сейчас обратил на это внимание. Попытался вспомнить время переломного момента. Это случилось, когда я принял искру. Занимательно…
        И очень легко объясняемо в данный момент. Искра все это время была во мне, даже несмотря на то, что я ее не принимал. Энергию ей брать было не от куда. А ее нехватку я трактовал неправильно из-за незнания ситуации. Но, когда Флоранна открыла моему телу доступ к истинной энергии демиургов, искра смогла занять свое место и успокоилась. И голод тоже. Тогда появляется другой вопрос. Что произойдет, когда Флоранна перекроет мне доступ к этой энергии? Например, когда узнает, что я скрыл от нее такую несущественную деталь, что я тоже демиург. Я-то не воспринимал это всерьез, но вот она… Ответ, похоже, придется узнать на практике.
        - Эбен, что-то случилось? - спросила Райта, заметив, что я ушел в себя.
        - Все в порядке.
        - Точно? Слышала, в деревню пришли вчера люди. Кто-то ранен.
        - Да, но уже ничего страшного. Жерон со всем разберется.
        - Хорошо. А деревне никакой опасности не грозит? - спросила встревоженно она, присев напротив.
        - А территория оборотней далеко отсюда находится? - как-то упустил это из виду я. Уже месяц в мире и толком еще с географией не познакомился. Молодец какой.
        - Вроде, прилично. Дней десять пути.
        - Тогда нет, - рассчитал я расстояние до аномальной зоны, о которой рассказывал один из мужчин.
        - Слава богине, - вздохнула женщина и успокоилась.
        - Райта, я тут кое-что вспомнил. У тебя есть свободный горшок с землей? Небольшой.
        - Мм-м, думаю да. А зачем?
        - Нужно. Принеси, пожалуйста, - невинно улыбнулся я.
        Женщина исчезла где-то в кладовой за печью и через минуту появилась снова с горшочком в руках.
        - Ставь на стол, - сказал я, поднимаясь.
        - Эбен, что ты задумал? - спросила она, ставя его передо мной.
        - Сейчас увидишь, - пробормотал я, настраиваясь на лесную энергию.
        Я давно хотел отблагодарить этих людей за их теплый прием, когда я только вышел в деревню, да все времени не находил. Думаю, леснику и женщине, что так любит землю, прекрасно бы подошло что-то полезное из этой же среды.
        Сформировал посыл: полезное растение с лечебными и успокаивающими свойствами. И чтобы восстанавливало силы после долгого рабочего дня. Направил несколько нитей энергии в землю и активировал. Через пару секунд в земле сформировался зеленый клубок, который преобразился в горсть семян. Чтобы долго не ждать, влил в него еще немного энергии. Из земли высунулся маленький росточек и начал быстро развиваться. И вот уже перед лицом женщины вырос небольшой кустик с прекрасным запахом, мгновенно распределившемся по комнате.
        - Мелисса, - выдохнул я, сам приятно удивившись, что в памяти всплыло далекое воспоминание из прошлой жизни.
        - Ах! - всплеснула руками Райта, - Эбен, что это за чудо такое?
        - Полезное растение. Помогает при усталости и лечит от простуд и воспалений. Его нужно заваривать в кипяченной воде и пить.
        - Как отблагодарить тебя, мальчик мой?
        - Ничего не нужно. Это моя благодарность вам с Жаком. За ваше радушное отношение ко мне, - улыбнулся я, смотря как женщина вытирает глаз краем платка.
        - Ох, Эбен-Эбен! - прошептала женщина и приобняла меня, - Спасибо, дорогой.
        Глупая улыбка не хотела сходить с моего лица еще несколько минут.
        Через какое-то время входная дверь хлопнула и в коридоре зашуршали. В комнату вошел Жак, довольно улыбаясь:
        - Райтка, не поверишь. Грибов как травы! Я даже тридцати метров в глубину не ушел. О, Эбен! Ты постарался, да? - заметил меня за столом мужичек.
        - Да. Об этом и поговорить с тобой хотел, Жак. За твое лесничие дело.
        - Слушаю, - он сразу посерьезнел, отдал ведро Райте и сел рядом на скамейку.
        - Я скоро ухожу. Из деревни.
        - Как уходишь?! - чуть не выпустила из рук ведро женщина.
        - Мир посмотреть. Лес я в порядок полностью привел. Хочу оставить его на тебя, Жак. Ему еще долго не понадобиться помощь, если за ним присматривать и ничего плохого в нем не делать.
        - Понял, займусь этим. Ты не переживай, у меня глаз наметан. А если что случится, так моя женушка лучше всех в деревне разбирается в растениях.
        - Я об этом не беспокоюсь. Просто решил вам сказать, - ответил я и рассказал леснику некоторые особенности ухода за лесом и его жителями.
        - А чего ж ты так резко решил то? Причина какая серьезная? - спросил уже после беседы Жак.
        Райта, которая все это время тоже сидела слушала, тоскливо охнула.
        Я пожал плечами.
        - Да нет никакой причины. Просто захотелось увидеть, что в мире еще есть.
        - Правильно, - закивал он, - Ты молод еще, интересно должно быть. Вон, я тоже по молодости ходил-ходил. Пока Райтку не встретил здесь. Да так и засел.
        - А то ж сразу и засел! - проворчала женщина, - В соседние деревни постоянно таскался! Я уж думала, не нашел ли еще кого. А он путешественник! Мир познает. В деревнях. Кто ж так путешествует? - махнула она на него рукой.
        - На что хватало времени, туда и ходил. Ты ж меня сразу по дому припахала.
        - А что ж тебе на кровати что ль днями валяться?
        - Нет, конечно. Как бы ты одна со всем справлялась бы? - пошел на примирительную Жак.
        - Вот-вот! То-то и оно! - ответила Райта и вспомнила, что в комнате еще кто-то есть, - Эбен, так может ты все-таки покушаешь? Раз уж скоро уходишь…
        - Спасибо, я правда сейчас не голоден. Я еще зайду на днях перед тем, как покинуть деревню.
        - Заходи-заходи! Обязательно!
        Я тепло попрощался с семьей и направился обратно к магу. Прошло около двух часов, можно посмотреть на него и, если что, еще подлечить. Меня заинтересовал сам метод передачи энергии. И пусть Лирену это пугало, для меня это было новым опытом. Да и сам процесс оказывал интересное воздействие на мой организм. Поэтому, раз уж выпал такой шанс, нужно им воспользоваться.
        «Там тело еле живое лежит, а ты об экспериментах думаешь,» - мелькнула отрезвляющая мысль. Я тряхнул головой, прогоняя безумное наваждение, и свернул к нужному дому.
        Глава 5
        Снаружи дома никого не было. Я беспрепятственно прошел внутрь. В комнате рядом с кроватью на приставленном стуле сидел уже знакомый мужчина.
        - Как он? - спросил я, подойдя ближе.
        - Никак. У него жар. Жена старосты принесла воды, - показал он рукой на стоящее рядом ведро, - Я пытался его поить, но он не дается. Сказала, мочить тряпку каждый час и класть на лоб.
        - Делал?
        - Да, даже чаще. Но болезнь то не физическая, а магическая. Лучше не становится, - мужчина опустил взгляд.
        - Нужно время.
        - А ты зачем пришел? - хмуро спросил он.
        - Сменить тебя. Вам всем нужен отдых, так что иди, куда вас распределил Жерон. Я присмотрю.
        Мужчина недоверчиво посмотрел на меня.
        - Ты же дух.
        - И?
        - А Дариэль - эльф.
        - Я это уже заметил, - хмыкнул в ответ.
        - Вы не любите эльфов, - настаивал он.
        - Лично у меня никаких претензий к вашему товарищу нет, так что иди. Отдыхай.
        - Сообщи, если ему станет хуже, - сказал он, встав со стула.
        - Не станет. Но, если что, я позову.
        Мужчина коротко кивнул, посмотрел на мага и, вздохнув, вышел из дома.
        Я подошел к кровати, задействовал зрение. Организм благополучно распределил утреннюю порцию энергии. Пододвинул стул, сел рядом, снова взял руку мага. И повторил все то же, что и раньше. Напитывал эльфа, пока его нити снова не начали препятствовать. Остановился. Положил его руку и проверил лоб. Горячий. Намочил ткань и положил снова.
        Посидел рядом несколько минут, наблюдая за тем, как в теле пошел процесс восстановления. Лицо мага уже не выглядело так плачевно, как утром. Даже стало немного симпатичным. Хмыкнул, вспомнив, как Анита описывала прекрасных эльфов. Попытался усесться поудобнее. Но где стул и где привычная земля? Помучавшись некоторое время, встал, отодвинул стул к стене у кровати, а сам сел напротив, на деревянный пол около входной двери.
        Просто сидеть и наблюдать за спящим телом было довольно скучным занятием. Потом вспомнил, что вчера у меня появились новые обязанности. Нужно было бы этим заняться, но вдруг кто войдет в момент, когда мое тело будет в природной форме тут сидеть, а душа по подпространствам ходить? Передвинулся так, чтобы дверь оказалась за моей спиной. Если кто надумает заглянуть, будет не очень приятно, но все же лучше, чем лишний раз показывать свой второй облик. Я считал его чем-то личным и делиться со всеми подряд не хотел.
        Выпустил энергию. Она привычно обволокла меня и даже какую-то часть пространства вокруг.
        «Интересно, раньше аура так не расходилась… - отметил я, - Но и энергии в теле стало больше, так что все логично.»
        Крайний раз посмотрел на спящего мага и, убедившись, что с ним все в порядке, насколько это могло сейчас быть, нырнул в подпространство Эридана.
        Знакомый приятный белый свет. И контуры материков под ногами. Огляделся. Я здесь был один. Хорошо, нужно было проверить, как я сейчас выгляжу. Активировал магическое зрение, взглянул на солнечное сплетение. Кроме прочного канала с Флоранной ничего лишнего было не видно. Облегченно выдохнул. Значит, разборки по поводу моей нечестности откладываются.
        Перевел взгляд на карту. Множество сполохов плясали поверх нее, образуя радужный узор. Картину только портил проявляющийся то в одном, то в другом месте черный туман.
        «Может это и к лучшему, что в деревне снова прибавилось новой работы. Будет время разобраться здесь хоть с чем-то,» - подумал я и приступил к отделению негативной энергии от остальной. Отметил для себя несколько первичных зон действия. Грустно все это оглядел. Сочувствующе подумал о богине, которая кроме всего прочего пыталась разобраться и с этой трагедией. Встряхнулся, настраиваясь на не самые приятные ощущения в ближайшее время.
        - Ну, приступим, - оскалился я и шагнул к первому темному сгустку.
        Насколько же я был наивен, когда думал, что разберусь с этим, как и с лесом, в ускоренном темпе… Думал, после нескольких первых попыток привыкну и смогу быстро встроиться в ритм. Но каждая последующая негативная энергия преподносила все новые и новые ощущения. Боль, страх, отторжение, что-то мерзкое и липкое, обвивающее сердце. Разнообразие было потрясающим. Не в хорошем смысле, разумеется.
        После десятого сгустка я уже сам начал испытывать подобные эмоции и плеваться каждый раз, как натыкался на следующий объект. Осилил всего четырнадцать точек из тридцати первично отмеченных. А на карте их было несколько сотен.
        Понял, что нужен перерыв. С отвращением посмотрел еще раз на карту и вынырнул в мир. Открыл глаза. Комната с неподвижным телом принесла облегчение.
        «Да… Даже если десяток демиургов собрать вместе, они и за неделю не управятся,» - промелькнула мысль. Я тяжело поднялся с пола и вернул обычную форму тела. Замер. По ощущениям что-то было не так. Я чувствовал себя приближенно к тому, как после встречи с негативной энергией в первый раз. Осмотрел себя, быстро переключив зрение.
        «Да что б тебя… Это еще и силы выдувает со скоростью штормового ветра! Теперь ясно, почему Флоранна все время была такая уставшая.»
        В теле почти осталась где-то треть энергии духа, а истинная и вовсе вся потратилась. Канал с богиней слабо мерцал. То есть, я умудрился израсходовать весь запас, что Флоранна мне передала.
        «Попросить у нее еще? А ей тогда откуда брать? Если богиня установила лимит, значит она сама нуждается в энергии. И на восстановление мага я не оставил запас…»
        Оглядел комнату. Из окна лился лунный свет. Я прилично времени провел в подпространстве. Раз ночь, значит все уже спят. Можно сходить в лес и поспать до завтра, тогда резерв немного пополнится. Но оставлять эльфа одного…
        В голову внезапно пришла идея. Опасная, но гениальная. Вчера я перекрыл доступ к искре, тем самым перестал получать от нее истинную энергию. Искра сама ее производит, вытягивать ее ни от кого и ни от чего не нужно. Если я ее сейчас активирую и возьму немного энергии, хорошо будет и Флоранне, которой и так недостает собственных сил, и миру, ведь я смогу очищать его в большем объеме, и магу, которому сейчас нужно восстановление.
        План был великолепен. Но имел одно единственное НО. Так я рисковал быть раскрытым уже к рассвету. При этом, не известно кем первым: богиней, если решит выйти на связь, магом, решившим проснуться, или мульной, заглянувшей утром посмотреть на взбалмошного ослушавшегося ее советов нерина.
        Прикрыл глаза. С одной стороны, и правда не критично, можно было просто поспать и подождать утра, когда силы немного восстановятся. С другой… Я был явно опьянен тем объемом энергии, что получил от Флоранны и искры вчера днем. И чувствовать себя уставшим и без сил категорически не хотелось. И не важно, чем я это пытался оправдывать.
        Шумно выдохнул и опустился обратно на пол. Облокотился на дверь.
        «Играешь с огнем, Эбен,» - укорил сам себя. И усмехнулся. Именно с огнем я и собирался сейчас работать.
        Посмотрел на мага, прислушался. Спит. Хорошо.
        Включил какой раз за день магическое зрение и медленно начал проявлять искру. По венам потекло тепло, распространяясь по всему телу. Когда огонь сделал полный круг и вернулся обратно к искре, я сжался, ожидая того же, что и в прошлый раз. Но вместо этого лишь почувствовал прилив сил. Искра активировалась безболезненно и сразу начала напитывать нити.
        Я довольно улыбнулся и оперся головой на дверь, подняв взгляд к потолку. Сидел так некоторое время, пока не почувствовал, что тело снова полно сил и вся усталость пропала без следа. Поднял руку, осмотрел ее. Энергия в бешенном ритме разливалась внутри и не собиралась останавливаться. Но нужно было взять себя под контроль. Тихо выругавшись, закрыл глаза и спрятал искру, перекрыв все ее каналы. Теперь это выглядело так, будто я до сих пор не использовал ту энергию, что мне дала вчера богиня.
        Удивительным открытием для меня стало, что вместе с этим у меня восстановилась и энергия духа. По своей сути она была похожа на местную энергию магов. Обе они происходили и питались от мира, который в свою очередь брал силу от Флоранны.
        Из этого я сделал приятный вывод, что на деле не играет никакой роли то, от какого демиурга ты получаешь истинную энергию. Другими словами, я получил настоящую свободу, и больше не был ни к кому… привязан. Загадкой оставалось только одно. Почему моя искра смогла активироваться лишь с помощью богини. Скорее всего, это от того, что мое нынешнее тело не было тем демиургом, в котором она зародилась. Но настоящего ответа у меня не было.
        Я снова поднялся. Потянулся, отмечая свое отличное состояние. Подошел к магу. Пододвинул стул, сел рядом. Осмотрел его. Эльф приходил в себя достаточно быстро. Но все еще был невероятно горячим. Взял ткань со лба, намочил в ведре. В голове промелькнул отдаленный образ, что неплохо было бы его всего обтереть холодной водой, чтобы жар спал. Аккуратно убрал прилипшие к лицу и шее волосы. Расстегнул пуговицы на рукавах и закатал их. Пару секунд подумал и также расстегнул рубашку. Про себя отметил, что его телосложение было не таким крупным и неуклюжим, как у его товарищей. Но и не хилым. Эльф явно следил за своим физическим состоянием. А вот с энергетическими нитями были явно проблемы. Только сейчас, осматривая в третий раз, я заметил, что некоторые из них иссохли еще далеко до недавнего случая.
        Еще раз намочил ткань и тщательно обтер тело. Когда промывал шею, показалось, что эльф дернулся. Посмотрел на его лицо. Никаких изменений. Ладно, похоже, сам уже давно не спал. Энергия энергией, но мозгу, видимо, отдых необходим.
        Закончив, прополоскал тряпку и вернул ее на лоб магу. Взял его за руку, активировал зрение и влил в него еще часть энергии. Все, как и в прошлые два раза. После встал, отодвинул стул к стене и вернулся на пол у двери. Посмотрел в окно. До рассвета есть пара часов, можно еще с несколькими темными сгустками поработать. Перешел в природную форму и нырнул в белое подпространство.
        Я успел обработать где-то пять негативных скоплений, пока не почувствовал какое-то напряжение. А через секунду меня выкинуло в реальность. В спину со всей силы врезалась дверь, и я полетел на пол лицом вниз. Вовремя успел выставить руки, что лежали до этого на коленях, а вот ноги собрать не успел. Получилось что-то в виде импровизированной звезды на полу из одного конкретного духа.
        - Твою ж… - прошипел я, перекатившись на бок и пытаясь вытащить приличную деревянную занозу из ладони.
        Из-за открывшейся двери показалась мульна. Она удивленно уставилась на валяющегося на полу меня.
        - Эбен, ты чего на полу лежишь?
        - Тебя об этом хотел бы спросить, - выдохнул я, поднимаясь на ноги, - Ты зачем с такой силой дверь то открыть решила?
        - Я, между прочим, беспокоилась за тебя! Думала ты в лесу ночуешь. А как в деревню зашла, встретила Жерона. Он рассказал, что ты тут всю ночь провел, - обиженно сложила она руки на груди, - Прихожу. Стучусь. Ты не открываешь. Тогда я попыталась открыть дверь, но ее что-то подпирало. Я испугалась, что этот… эльф, - с неприязнью произнесла она последнее слово, - С тобой что-то сделал. Вот и… Ты в порядке?
        - Да, все в норме, - ответил я, все еще пытаясь достать надоедливую деревяшку из руки.
        - Давай я посмотрю, что с рукой, - предложила девушка и подошла ближе.
        Взяла мою руку и через десяток секунд достала инородный предмет.
        - Нужно обработать. Сходим к Райте, у нее должно быть что-нибудь. Если нет, пойдем к реке, промыть. Я только вчера энергетическую структуру обновила и воду почистила.
        - Не нужно. Заживет само.
        - Пф-ф-ф, - фыркнула она, - Как с эльфом возиться всю ночь, так пожалуйста. А как со мной сходить, чтобы о себе позаботиться, так нет.
        - Лирена, - улыбнулся я, от посетившей меня мысли.
        - Что?! - обиженно посмотрела на меня девушка.
        - Ты ревнуешь?
        - Я что?! Я?.. Да как ты… - задохнулась от возмущения мульна и ударила меня локтем в грудь.
        - Кхах… Хах… Все-все, прости, - отсмеявшись, поднял я примирительно руки, - Это просто заноза. Пройдет само.
        - Да ну тебя, - буркнула она и развернулась к двери.
        - Лирена, подожди, - придержал я ее, - Можешь пару минут посидеть здесь?
        - С эльфом?!
        - Ну или постоять у двери, если тебе так будет спокойнее. Мне б сходить воду поменять да умыться самому. Я прошлой ночью по лесу носился, его восстановление заканчивал.
        - Да уж, внешний вид у тебя и правда не многим лучше, чем у… этого, - посмотрела она на мага.
        - Пожалуйста. Я быстро.
        - Ладно, - тяжело выдохнула она.
        - Спасибо. Я пошел, - я подхватил ведро.
        - Эбен! - окликнула мульна в дверях, я обернулся, - Форму хоть смени. Или всем деревенским решил показаться? - она кивнула на пол.
        Я посмотрел на лежавшие на пороге мои длинные светящиеся волосы. Выругался. Изменил облик. Благодарно кивнул Лирене и вышел на улицу.
        Ускоренным темпом добрался до проведенного нами к деревне водного канала. Налил свежей воды в ведро. Снял рубашку и быстро ополоснулся. Оделся и пошел обратно.
        Зашел в дом. Девушка стояла у входной двери и неотрывно напряженно смотрела на мага. Прошел к кровати и поставил ведро.
        - Я тебя не понимаю, Эбен, - произнесла мульна. Я вопросительно посмотрел на нее, - Совсем недавно я тебе рассказывала, что эльф может с легкостью убить любого из нас. А сейчас ты так беспечно себя ведешь рядом с ним.
        - Лирена, - я подошел к девушке, - У тебя был плохой опыт. И я не забыл об этом. Но понимаешь… Нельзя судить всю расу, неважно люди то или эльфы, или духи, лишь по одному случаю.
        - Таких случаев не один! Богиня сама говорила держаться от них подальше!
        - От светлых.
        - Да!
        - А этот темный. И более того, я уверен, что не все светлые занимаются подобным.
        - Как ты можешь быть уверен?! Ты дальше этой деревни никого не видел, Эбен! Я живу дольше тебя и…
        - И ты тоже ничего дальше этой деревни не видела.
        Мульна нахмурилась.
        - Подумай о деревне. Раньше в этих краях жило много нехороших людей. И они нанесли большой вред реке и лесу. Но здесь была и часть хороших людей, которые после этого пытались самостоятельно восстановить здешнюю среду. Ты знакома с Жаком?
        - Да. Лесник.
        - Именно. Они даже придумали себе должности и обязанности, чтобы исправить то, что произошло.
        - Это неравноценное сравнение.
        - Согласен. Но зато это факт. С которым мы знакомы лично.
        - Эбен, - выдохнула она, - Ты еще такой наивный. Серьезно.
        Я пожал плечами. Возможно, Лирена была права. Отрицать этого не стану.
        - Ладно. Сиди здесь, раз тебе так хочется. Но будь осторожен. А мне нужно на речку вернуться. У меня неожиданно новый вид рыб появился. Пойду разбираться откуда они мигрировали.
        - Хорошо, давай, - приобнял девушку.
        Лирена ушла. Я снова уселся у двери, намереваясь до обеда покончить с ранее отмеченными точками. Оставалась где-то треть. Выпустил энергию, нырнул в подпространство, наметил первую негативную материю. И неожиданно ощутил прежнее напряжение. Быстро вернулся в мир, подорвался, возвращая обычную форму.
        - Да что ж такое?! Мне вообще поработать здесь кто-нибудь даст? - проворчал я, резко открывая дверь.
        На пороге, занеся руку к уже открытой двери, стоял Ибетт.
        - Доброе утро, - выдохнул я, унимая свое раздражение.
        - Кх… Доброе, - ответит ошарашенный мужчина.
        - Не спится?
        - Пришел проведать, - перевел он взгляд на кровать.
        Я отошел в сторону, давая ему пройти. Мужчина подошел к магу, посмотрел на него какое-то время, потрогал лоб.
        - Ему легче, да? - тревожно спросил он.
        - Да, - ответил, опершись на дверь.
        - Это ему только от воды так? Знали бы, еще в дороге так сделали.
        - Вода только снимает жар, как вам и говорила Марья.
        Он непонимающе посмотрел на меня.
        - Жена старосты, - я уточнил, отметив, что женщина сменила свой статус в деревне. Это хорошо.
        - Да я не об этом, - махнул мужик головой, - Ты чего сделал то?
        - Подлечил.
        - Ты маг?
        - Нет, я дух, как ты это заметил вчера, - и увидев, что он так ничего и не понял, пояснил, - У вашего мага полностью закончилась энергия. Телу негде брать силу на восстановление. Я ему эту силу дал.
        - Но… как же… - глаза мужчины от удивления заняли чуть ли не половину лица. Он быстро взял себя в руки и, успокоившись, ответил, - Спасибо, нерин, - и протянул ладонь.
        - Меня зовут Эбен.
        - Ибетт, - представился он, крепко пожав руку, - Помощь тебе какая нужна?
        - Нет, справляюсь. Сейчас у деревенских завтрак. Иди, пока сюда не прибежала разгневанная Марья.
        Мужик хохотнул, поняв, куда я клоню. Она, наверняка, занялась приезжими гостями всерьез после того, как староста передал ей мои слова.
        Меня снова оставили одного. Не считая эльфа, который все еще был без сознания.
        Я облегченно выдохнул и занялся уже отработанной техникой. Омыть мага, передать ему энергию, сесть под дверью, уйти в подпространство. Каждые пару-тройку часов возвращался, проверял мага, все повторял и снова преобразовывал негативную энергию. Пару раз за все это время подзаряжался от собственной искры, один раз мне пришла энергия от Флоранны.
        Так я и провел еще одну ночь в компании спящего эльфа.
        За два дня мне удалось ликвидировать около пятидесяти негативных материй. Теперь на одном из маленьких материков было практически чисто. Я довольно улыбнулся и потер руки. Жаль, отсюда было невозможно рассмотреть их поближе. Совместил бы работу с полезным и подтянул географию. Только вот, Флоранна может заметить неладное, если решит посчитать необходимый для этого объем истинной энергии. Надеюсь, этого не произойдет. А если и решит, то я же все равно сделал это для спасения ее мира, значит пусть и скрыл искру, но с благими намерениями.
        Отметил, где буду работать в следующий заход, и вышел из подпространства. Открыл глаза. Близился рассвет. Неспешно потянулся. Спина знатно затекла в сидячем положении. Машинально посмотрел на мага. И замер с поднятыми руками. Он лежал и изучающе на меня смотрел темно-карими глазами.
        - И как давно ты пришел в себя? - раздраженно спросил я, скрывая природную форму. Облик, который эльф, похоже, не плохо успел рассмотреть.
        - Достаточно, - ответил маг спокойным мелодичным голосом, чем и подтвердил мои мысли.
        Я поднялся и подошел к нему, делая вид, что меня совсем не волнует, что произошло мгновением раньше. Убрал тряпку и приложил руку ко лбу. Он был все еще немного горячим. Намочил ткань и снова положил на голову эльфу. Все это время он не отрывал от меня взгляд.
        - Как себя чувствуешь? - спросил я.
        - В пределах нормы, - получил короткий ответ.
        - До нормы тебе еще далеко, - отметил, осматривая его тело на поток энергии, - Еще пару-тройку дней.
        Маг попытался встать. Я надавил на его плечо, и он рухнул обратно, что-то болезненно простонав.
        - Сказал же. Лежи. У тебя половина энергетических нитей не работает.
        - Половина? Всего лишь? - поинтересовался он, будто это было обыденным делом.
        - Сейчас да. А, когда тебя принесли два дня назад, ты был полностью сгоревшим изнутри. Поэтому лежи и восстанавливайся.
        Но эльф не смог долго спокойно лежать.
        - Где Ибетт и остальные?
        - В деревне. Староста о них позаботился. Переживай лучше о своем состоянии.
        Маг странно на меня посмотрел, но оставил расспросы, переведя взгляд на потолок.
        Я подошел к окну и выглянул во двор. Смотрел некоторое время, но желанных утренних гостей не наблюдалось. Выдохнул.
        «Ладно, подумаешь изучили. Ты вон тоже его в начале в качестве эксперимента восстанавливал,» - подумал я и посмотрел на лежавшего эльфа. Он все так же смотрел на потолок. Успокоив мысли, я направился к кровати, прихватив стул. Поставил его рядом с магом и сел. Ему все еще требовалась энергия. С таким уровнем самостоятельно он будет восстанавливаться пару недель, если не больше.
        Уже по привычке сам взял его за руку. Эльф напрягся и посмотрел на меня.
        - Расслабься. И ничего не делай, - попросил я его и включил зрение.
        Энергия медленно потекла к магу. Я следил, как она расходится по руке и уходит в остальные части тела, снова активируя нити и заставляя их усилено работать, пробуждая те участки, что еще были пересохшими.
        Не знаю, видел ли это эльф, но точно чувствовал. Когда энергия только начала растекаться по его телу, он отрывисто выдохнул и прикрыл глаза. Дыхание его стало учащенным. А я запоздало вспомнил слова Лирены, что эльфы могут сами вытягивать силу у духа. Немного насторожился. Но, наблюдая за поведением мага, через время отбросил эту мысль. Он принимал энергию полностью открывшись, но не требовал большего.
        Я отследил момент, когда энергии оказалось достаточно для одного раза, и отпустил руку эльфа. Тот, все так же не открывая глаза, глубоко вдохнул.
        - Пока достаточно. Поспи и дай телу распределить ресурсы, - сказал я, вставая со стула и отходя к своему месту у двери.
        Усевшись, снова поймал странный взгляд мага.
        - Это чтобы я не сбежал? - кивнул он на дверь, неожиданно усмехнувшись. Красиво усмехнувшись. Улыбка эльфу шла.
        - Нет, чтобы гости не пришли, когда я… работаю.
        «…Когда я в природной форме,» - хотел сказать я, но смутился.
        - Кстати об этом, не мог бы ты отвернуться? - попросил я, указывая на стену позади кровати.
        Эльф хмыкнул и повернулся к стене.
        Я неуверенно посидел пару минут, потом махнул на это рукой и выпустил энергию, моментально выходя на уровень подпространства.
        Разобрался с четырьмя негативными образованиями, после чего почувствовал знакомое напряжение. Вернулся в тело, сменил форму и быстро поднялся, чтобы меня снова не пришибли дверью. Оглянулся на эльфа. Спит к стене лицом. Ну или делает вид, что спит.
        В дверь постучали. Я открыл.
        - Здравствуй, Эбен, - поприветствовал бодрый староста.
        - Доброе утро, - немного вяло ответил я. Последние два захода вытянули достаточное количество энергии, а восстановить их рядом с очнувшимся магом я не решился.
        - Ну как обстоят дела? - спросил он, смотря мне за спину.
        - Хорошо. Очнулся рано утром. Потом снова заснул.
        - Ох, слава богам. А то его соотрядники уже места себе не находят. А Марья все переживает, что ты здесь один все это время да голодный сидишь. Лирена заходила, сказала не тревожить тебя лишний раз.
        Я кивнул.
        - Кстати о еде, - староста хлопнул себя по лбу, - Вы ж оба голодные? Я сейчас домой схожу да принесу завтрак. Марья и на вас наготовила, думала, если легче станет раненному, придете.
        - Спасибо, Жерон, - поблагодарил я, понимая, что другого способа вернуть силы у меня сейчас нет, да и эльфу правда нужно было что-то поесть после двух дней в постели.
        Староста, не прощаясь, ушел. Я уселся на пороге дома, опустив ноги на землю. Свежий воздух немного отрезвлял разум, но мысли все равно путались.
        - Нужно поспать… - пробормотал я, протирая лицо рукой.
        Жерон очень быстро вернулся, неся в одной руке кувшин, а другой прижимая к груди две округлые миски. Я помог старосте, забрав у него посуду, пронес в комнату и поставил на стул. Староста поставил кувшин рядом на полу. В мисках оказалась ароматная грибная каша с воткнутыми ложками, в кувшине - неалкогольный ягодный напиток.
        - Спасибо еще раз, - сказал я, наблюдая как от еды все еще исходит белый пар.
        - Да не за что, Эбен. Это тебе спасибо. Жак с Тиротом в последние дни только о грибах лесных и говорят. Уже всей деревне раздали, а они все не заканчиваются, - со смешком по-доброму ответил мужичек, попрощался и ушел по своим делам, прикрыв за собой дверь.
        Я подошел к эльфу. Лежит. Глаза закрыты.
        - Кхм… спишь?
        Тишина.
        - Дариэль, тебе поесть нужно, - хотел было тронуть его за плечо, но маг сам повернулся и открыл глаза.
        - Поднимайся, - сказал я и помог ему сесть на кровати. Эльф сжал челюсть, но в этот раз не издал ни звука.
        Я подвинул стул ближе к магу, оставив на нем его миску и кувшин. Взял свою порцию и сел на привычное место.
        Ели в тишине. Эльф первым делом прильнул к кувшину, сделав несколько больших глотков, а после занялся кашей. Я, погруженный в какой-то бездумный транс, медленно разжевывал кусочки грибов, смотря в окно. Мозг начал совсем отключаться и просить отдыха под воздействием поступившей в организм пищи. Так и сидел с полупустой миской, пока мне в спину от души не прилетело. Дверью. Снова.
        - Ш-сш-ш, - прошипел я, подскакивая на ноги.
        Дверь попытались открыть повторно. В этот раз успешно, ведь преграда была наглым образом ликвидирована.
        - Лирена, ты издеваешься надо мной? - взвыл я, увидев лицо девушки, просунувшееся в дверной проем.
        - Эбен, прости, я опять подумала, что… - не договорила она, заметив эльфа в сознании.
        Мульна замерла, смотря большими глазами на него. Маг в ответ спокойно осматривал гостью. Она отвела взгляд и обратилась ко мне:
        - Эбен, можно тебя на минуту. На улицу, - и исчезла за приоткрытой дверью.
        Я вздохнул, поставил уже остывшую кашу на пол и вышел вслед за девушкой, держась за спину.
        - Он очнулс-с-ся! - прошипела она не хуже, чем я несколько мгновений назад.
        - Да, как видишь.
        - Тогда какого водяного ты все еще здесь?! - обвинительно прошептала она.
        - Он еще не восстановился, - ответил я и, пресекая ее дальнейшее нападение, спросил, - Как рыбы?
        - Какие рыбы? - недоуменно произнесла мульна, потеряв весь запал.
        - Которые новые. В твоей реке.
        - Эбен! - возмутилась она, - При чем здесь рыбы, когда ты тут один на один с эльфом сидишь?!
        - Сижу. Полностью здоров, не считая дважды отбитой спины. На мою жизнь никто не покушается. Все в порядке, только поспать немного хочется, - отчитался я и сжал руку девушки, - Лирена. Я. Все. Контролирую, - медленно произнес я, смотря ей в глаза.
        Она нервно всхлипнула.
        - Хорошо, - кивнула девушка, сделав пару успокаивающих вдохов, - Ты сказал, спать хочешь. Тебя подменить?
        Я удивленно поднял брови.
        - Я могу сходить к его отряду, чтоб с ним посидели, - сразу прояснила она, - А ты пока в лес наведаешься, отдохнешь. Или со мной на речку.
        - На самом деле было бы не плохо и то, и другое, - сдался я.
        - Тогда я быстро. Предупрежу его товарищей и зайду за тобой.
        - Жду, - уголком губ улыбнулся я и отпустил руку. Мульна сразу же убежала.
        Проводил взглядом шуструю девушку: «Когда она успела так научиться бегать? Только недавно я придерживал ее, когда мы шли в деревню.»
        Зашел в дом. Маг лежал на кровати, прикрыв глаза.
        «Надеюсь, он не слышал разговора,» - подумал я, собирая пустые миски.
        Не придумав, что с ними делать, поставил на подоконнике. В кувшине еще был напиток, так что я оставил его рядом с кроватью. Проверил эльфа магическим зрением. Поступившая с утра энергия пока что полностью не распределилась. Тело было уже не таким слабым, так что процесс замедлился.
        Вышел на улицу, прикрыв за собой дверь. Сел на траву и стал ждать Лирену.
        Через несколько минут во двор зашла девушка вместе с Ибеттом. Я поднялся.
        - Привет, - мужчина протянул руку.
        - Привет, - ответил на его рукопожатие, - Побудешь с ним?
        - Без проблем, нерин, - кивнул мужик.
        - Я вернусь после обеда, сменю тебя.
        - Можешь не торопиться, - и на мой вопросительный взгляд, сказал, - Вид у тебя довольно помятый.
        Я слабо улыбнулся. Ибетт зашел в дом.
        - Ну, пойдем, - потянула меня за руку мульна.
        В деревне кипела привычная жизнь. Мы прошли подальше от людей, скрывшись в тихом месте у реки. Лирена села на песок.
        - Ты в воду не пойдешь? - спросил я, скидывая рубашку.
        - Нет, прослежу, чтобы местных рядом не было, - ответила она, перебирая рукой мокрые крупинки.
        Я не стал настаивать, скинул остальную одежду и вошел в реку. Тело приятно обволокло прохладой. Нырнул, остужая голову. Смыл с себя накопившуюся за несколько дней пыль. Вышел на берег. Накинул одежду и сел рядом с мульной.
        Девушка смотрела куда-то в сторону леса.
        - О чем думаешь?
        - Да так… Обо всем и ни о чем одновременно, - неопределенно ответила она и посмотрела на меня, - Пойдешь к себе?
        - Думал остаться здесь.
        - Тогда ложись, я присмотрю.
        - Хорошо, спасибо. Разбудишь вечером?
        Лирена кивнула. Я внимательно посмотрел на девушку. Меня немного настораживало ее поведение в последние дни. Возможно, это из-за эльфа или того, что случилось тогда под водой. Нужно было разобраться с этим прежде, чем я уйду.
        Я лег на песок, закинул руку за голову и закрыл глаза. Не прошло и минуты, как я провалился сон. В свой первый настоящий сон.
        Небо. Перламутровое небо с множеством ярких звезд разных размеров, цвета и форм. Они напоминали пульсирующие искры демиургов. Казалось бы, протяни руку и дотянешься до каждой из них. И я протянул. Одна звезда упала и устремилась в темную пустоту внизу. За ней другая. Пространство усеялось падающими яркими всполохами, которые уносились в черноту и пропадали там. Небо погасло. Тьма, что клубилась внизу, начала поглощать его.
        - Нет! - закричал я, пытаясь схватить последнюю падающую звезду, и нырнул за ней в темноту.
        Под ногами больше не оказалось почвы, и я начал стремительно падать. Страх заполонил душу от осознания, что тьма поглотит и меня. Я почувствовал дикое желание не доставить ей подобного удовольствия, и в долю секунды меня подбросило вверх. Откуда-то сзади начал исходить теплый свет. Я обернулся и заметил огненные крылья. Мои крылья. Которые вырвались у меня из спины и помогли избежать падения в бездну.
        - Эбен! Эбен! - позвал кто-то и меня тряхнуло.
        Картинка расплылась. Меня выкинуло в реальность. Я подскочил, открыв глаза. Передо мной сидела встревоженная Лирена. Я осознал, что это был всего лишь сон, и выдохнул, посмотрев на закатное небо этого мира.
        - Что с тобой случилось? - спросила девушка, держа меня за плечо.
        - Сон приснился…
        - Ты из-за этого так кричал? - нахмурилась она.
        - Я кричал?
        - Да. Сначала просто ворочался, а потом так закричал, что я сама испугалась.
        - Прости, что напугал. Это был просто сон. Странный, правда…
        Мульна облегченно прикрыла глаза. А после встала и подошла к воде, намочив ноги и край легкого бежевого платья. Обернулась на меня.
        - Ты точно в порядке?
        - Все в норме, - ответил я, машинально проверив свой уровень энергии. Он восстановился благодаря каналу Флоранны, так что усталость больше не ощущалась.
        - К эльфу сейчас пойдешь? - спросила она, посмотрев на заходящее солнце.
        - Немного позже, - сказал я, подходя к девушке и прикасаясь к ее руке, - Лирена, что с тобой происходит?
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Мне кажется, что-то изменилось в нашем общении. Я пойму, если это после того, как мы…
        - Нет, Эбен. Это не из-за этого, - перебила она меня.
        - Тогда из-за чего?
        - Я… Я злюсь, Эбен, - ответила она, посмотрев мне в глаза, - Злюсь на то, что не могу ничего с собой поделать. Ты был прав, когда сказал, что я не знаю мира за деревней. Я боюсь. Понимаешь… Столько времени прошло, а я все еще не могу пережить то, что случилось со мной несколько лет назад. А тут появляешься ты, и, как открытый миру ребенок, пытаешься залезть во все, что только можно, не думая о последствиях, - хмыкнула она.
        - Может потому что я такой и есть? - спросил я и процитировал Лирену, - Малы-ы-ыш Эбен…
        - Пф-ф-ф, - прыснула от смеха она, - Нет, Эбен. Это не так. Мне иногда даже кажется, что ты старше меня. Но только иногда, - выделила девушка, заметив мое довольное лицо.
        - Знаешь, что я думаю по этому поводу? - спросил ее.
        Девушка вопросительно посмотрела.
        - Что каждому нужно свое время, чтобы справиться с переживаниями. И это не плохо. Настанет день, и ты сможешь спокойно выйти из деревни и отправиться туда, куда лежит твое сердце. А пока просто наслаждайся тем, что имеешь сейчас. Я вот уже начинаю скучать по лесу. Особенно, когда подумаю, что спать придется на кровати, а сидеть на стуле.
        - Какая трагедия, - ухмыльнулась мульна, а после серьезно сказала, - Надеюсь, ты прав.
        Лирена сделала шаг ко мне и неуверенно замерла. А после все же решилась и обняла. Я крепко обнял ее в ответ.
        - Тебе пора, - сказала она и отстранилась.
        Я посмотрел на небо. Солнце уходило за горизонт.
        - Да.
        - Будь осторожен, - сказала встревоженная мульна.
        - Не переживай об этом. Правда.
        Я пожелал ей хорошей ночи и пошел в деревню.
        Сумерки укрыли дома. В воздухе повеяло летней ночной прохладой. Вошел во двор. В окне горела свеча. Дверь была приоткрыта.
        - Дар, вот честно, в первый раз вижу такого духа, - послышался голос Ибетта, - Хотя в столице их вообще ни одного, так что не мне судить. Ты вот много их повстречал. Что скажешь?
        - Не знаю. Пока не разобрался, - ответил маг.
        Я оттряхнул ноги от земли и вошел в комнату. Оба одновременно посмотрели на меня. Эльф сидел на кровати, облокотившись на стенку, его товарищ на стуле рядом с кроватью.
        - Эбен! Пришел? - воскликнул мужик.
        - Конечно. Я ж говорил.
        - Так, что ж. Мне пора, получается? - задал риторический вопрос Ибетт, поднимаясь, -Тебя завтра как? Подменить?
        Я задумался. На ночь у меня были большие планы по очищению негативной энергии. Восстановиться от искры здесь у меня вряд ли получится. Эльф чувствовал себя неплохо, так что часто его лечить не было необходимости. И узнать бы, как дела у Флоранны, стало ли ей легче. То есть завтра следует сходить в лес.
        - Да. После того, как позавтракаешь, приходи, - кивнул, соглашаясь с мужчиной и со своими мыслями, - Мне в лес на некоторое время нужно.
        - Понял. Ну тогда, до встречи, - попрощался он и махнул магу рукой.
        Дверь закрылась.
        Эльф опять изучающе перевел на меня взгляд.
        «Ну, смотри-смотри. Я на тебя так же смотрел,» - подумал про себя, садясь на стул. Если все маги так смотрят друг на друга, то будет мне дополнительной тренировкой перед выходом в общество.
        Включил зрение, осмотрел его тело. Оно было готово к новым ресурсам.
        - Руку дашь или так и будем сидеть смотреть друг на друга? - спросил я через пару минут, не выдержав.
        Он хмыкнул и протянул ладонь. Я накрыл ее своей и немного сжал. В этот раз я разобрался, как работает данная схема. В его теле были блоки, преграждающие пути выхода энергии. Так она не вытекала сама по себе. Но и в то же время маг мог поглощать меньше энергии мира. В общем, не такая совершенная система. Не как у духов.
        Он снял все блоки и полностью открыл каналы для моей энергии. И я направил ее к нему. Эльф судорожно выдохнул и снова прикрыл глаза. Интересная реакция. Я отметил, что подобная передача не вызывала у меня каких-либо особенных ощущений. Просто приятное тепло от энергии, что собиралась в моем теле и протекала через нити. А вот у принимающего организма это явно было что-то большее. Не по причине принятия силы, ведь я ничего подобного не ощущал, когда наполнял себя от искры или Флоранны. Или леса. Тогда из-за чего? Из-за внешнего вмешательства? И как это проверить? Не спросить же напрямую… Подумает еще, что я сам не знаю, что делаю. Дух-лекарь без знаний. Такого статуса мне не нужно.
        В голову пришла безумная идея. Настолько неожиданная, что от удивления я чуть не выпустил руку мага. Благо хоть он сам сжал мою, так что контакт не прервался.
        Посмотрел на эльфа. Казалось, он даже ничего и не заметил. Я расслабился.
        «Эбен, это даже безумнее, чем прятать искру демиурга от другого демиурга, - упрекнул сам себя, - Нет, это ж надо было до такого додуматься!»
        Перевел взгляд на окно, на котором стояла свеча. Попытался выкинуть мысль из головы. Но она так и не ушла, назойливо засев в сознании.
        - Мм-м-м… - промычал маг.
        Я обернулся.
        «Черт! Отвлекся,» - одернул себя и прекратил поток энергии. Ее передалось с излишком, так что его нити сильно напряглись. Вспомнил, как я зарылся в траву в лесу в подобной ситуации. Конечно, у эльфа было не так критично, но тоже довольно неприятные ощущения.
        - Прости, немного задумался, - сказал я, отпуская его руку, - Ты в порядке?
        - Забрать чуть обратно не можешь? - хрипло спросил он, пытаясь восстановить дыхание.
        - Духи не приспособлены для этого, - растеряно ответил я. Такого мне никогда в голову не приходило, - В течение получаса должно стать легче, - и пояснил, видя вопрос в глазах мага, - Сам проходил через это.
        Посидел немного рядом. Позже, когда стул стал невыносимо неудобным, плюнул на все, отставил его к стене, а сам разместился на своем привычном месте у двери. Маг все так же сидел на кровати и ложиться не собирался.
        Так и провели какое-то время. Энергия бурлила и в нем, и во мне, поэтому в сон никого не клонило. Нужно было бы уже заняться, чем я планировал, но не давать изучать себя эльфу же… Я все не решался сказать ему, переводя взгляд то на окно с почти догоревшей свечой, то на него.
        - Хочешь попросить меня отвернуться, чтобы ты смог перейти в природную форму? - нарушил тишину маг.
        - Кхм… Было бы не плохо, - ответил я, взлохматив волосы.
        - Отвернусь, если ответишь, для чего ты это делаешь. Не говори, что это для того, чтобы восстанавливаться. Энергии в тебе полно, да вы и без этого можете ее поглощать из среды. Куда ты уходишь, погружаясь в транс, и возвращаешься почти пустой?
        - А тебе зачем эта информация?
        - Научный интерес, - хмыкнул он.
        - Знаешь, это немного оскорбляет. Я тебе не насекомое нового вида, чтобы меня изучать, - сощурился я.
        - Не насекомое, ты прав. Но дух из тебя странный. И я вижу, что в твоем поле есть иная энергия, кроме положенной, - он придвинулся ближе к краю кровати.
        Мы играли в гляделки пока свеча окончательно не потухла. В комнате стало темно, но эльфу это не помешало. Я сразу заметил, что его взгляд стал даже более сосредоточенным, чем при свете, а это значило, что мы оба прекрасно видели в темноте.
        - Ладно. Скажу. Но тогда ты перестанешь так на меня смотреть.
        Маг победно ухмыльнулся и кивнул.
        - Я выполняю все те же обязанности духа, но на более тонком уровне.
        - Тонком?
        - Да, восстанавливаю правильное течение энергии в пространстве, - не стал раскрывать всего. Еще чего. Думал, что ли, что я все ему выложу?
        - Пространстве… То есть не только в своей среде?
        - Нет, я не привязан к среде.
        Эльф осмотрел меня пронизывающим глубоким взглядом. Уверен, что он задействовал магическое зрение.
        - У нас договор, помнишь? - напомнил я ему. По рукам пробежали мурашки.
        Он остановил свой взгляд на солнечном плетении. Теперь мурашки побежали по всему телу.
        - Дариэль, - позвал я его, подтягивая ноги к груди.
        Маг проморгался и посмотрел обычным взглядом.
        - Помню. Спокойной ночи, Эбен, - произнес он, лег и отвернулся к стене как ни в чем ни бывало.
        Я тихо медленно выдохнул. Его интерес меня сильно напряг, хоть я и знал, что ничего лишнего он увидеть не сможет.
        Облокотился на дверь, закрыл глаза, выпустил природную форму. Глубоко вдохнул и ушел в подпространство. Сегодня я планировал заниматься этим всю ночь, поэтому задача предстояла не легкая.
        Глава 6
        Ближе к утру я сбился со счета пропущенных через душу темных сгустков. Я выжал из себя максимальное количество энергии. И, когда мне стало тяжело даже просто находиться в подпространстве, вынырнул в мир. С силой заставил себя открыть глаза. Тело противилось любой инициативе двигаться, хоть в нем еще и осталась кроха энергии духа. Напрягся, вспомнив слова мульны о рассеивании тела при ее полном отсутствии.
        «Энергия и правда опьяняет. Нужно быть осторожнее.»
        Приближался рассвет. Эльф спокойно спал на спине.
        «Хорошо, значит у меня еще есть время немного отдохнуть,» - решил я, сменил форму и кое-как отполз от двери, чтобы избежать третьего неприятного опыта. Оперся о стену и провалился в темноту.
        Очнулся от того, что кто-то слабо тряс меня за плечо. Приоткрыл глаза.
        - Эбен, ты вообще живой? - встревоженно спросил нависающий надо мной Ибетт.
        - Да, - выдохнул я, пытаясь собрать силы в теле.
        «Вот это я ночью постарался, конечно.»
        Подтянул не слушающиеся ноги, попытался встать. Ибетт придержал меня за плечи, помогая подняться.
        - Спасибо, - поблагодарил я.
        Мужик кивнул и немного отошел, давая мне возможность прийти в себя. Я осмотрел комнату и наткнулся на обеспокоенный взгляд эльфа.
        - Ты в порядке? - спросил он.
        - В норме. Я в лес, - коротко ответил и сгорбившись медленно направился к двери. Хотелось поскорее активировать искру и избавиться от этого ужасного ощущения.
        Подошел к двери и потянул ее на себя. Дверь легко поддалась и открылась. За ней оказалась мульна.
        «Ох, как не вовремя…» - только и успел сообразить я. Девушка сразу осмотрела мое энергетическое состояние и, проскользнув мимо меня, метнулась к эльфу.
        - Да как ты!.. - прокричала она, намереваясь придушить мага.
        Ибетт вовремя среагировал и поймал девушку.
        - Лирена! Лирена, стой! - прохрипел я, хватая ее за руку.
        - Эбен, я же тебя предупреждала! Эти!.. Этот!..
        - Это не он! Мага это совсем не касалось. Лирена!
        Девушка резко оставила попытки оторвать эльфу его изящные уши.
        - А кто тогда?! - такой разъяренной мульну я еще не видел. Даже сам немного стушевался.
        - Пойдем, поговорим на улице, - махнул я на дверь.
        Девушка шумно выдохнула, вырвалась из рук Ибетта и выскочила во двор.
        Я посмотрел на заинтересованно наблюдающего за представлением Дариэля. И на растерянного Ибетта.
        - Прошу прощения, - пробормотал я и поплелся за Лиреной.
        Вышел за дверь, прикрыл ее. Мульна стояла у забора, сложив руки на груди, и выжидающе смотрела на меня.
        - Это не эльф, - еще раз повторил я, чтобы девушка немного остыла.
        - Тогда кому ты слил всю энергию? Еще и канал с богиней полностью опустошил.
        - Это условие договора с Флоранной.
        - Какое условие? - не поняла она.
        - Я помогаю ей с кое-чем разобраться. Для этого нужна истинная энергия, которой она со мной поделилась. Сегодня ночью я немного увлекся и не подрасчитал, - устало выдохнул я.
        - Эбен… Ты сам видел свою энергию? Она на грани. Ты теперь сколько времени восстанавливаться будешь?
        - К вечеру буду в порядке, - неопределенно ответил я, протирая лицо рукой.
        Лирена недоверчиво посмотрела на меня.
        - Я поговорю с богиней, чтобы она не нагружала тебя так, - произнесла она.
        «Попался.»
        - Нет, не стоит, - попробовал как можно спокойнее сказать такие важные слова, - Все в норме. Правда. Я сам себя так нагрузил. Если мне это надоест, я уменьшу объем расходуемой энергии.
        Мульна покачала головой.
        - А сейчас ты куда собрался?
        - В лес. Восстанавливаться.
        - Давай помогу тебе дойти, - протянула руку она.
        Я согласился, так как сил у меня и правда практически не осталось. При этом очень надеялся, что смог убедить мульну не говорить об этом с Флоранной. В противном случае, я не знал, чего ожидать дальше.
        Лирена проводила меня до границы леса. Я поблагодарил ее и отправился дальше. Отошел метров на пятьдесят, сел под широким деревом, чтобы меня не было видно. Сразу же активировал искру. Энергия начала наполнять меня. Облегченно выдохнул. Подождал, пока тело восстановиться наполовину, и спрятал искру. Появиться перед богиней с полным объемом было бы крайне глупо.
        Решил поспать, а вечером поговорить с Флоранной. Я знал, что, если Лирена решить ей рассказать о случившемся, то сделает это не откладывая, сегодня. И меня ждут либо разборки, либо разговор о самочувствии богини и состоянии мира.
        Улегся поудобнее и очень быстро провалился в сон. Так же резко вышел из него. В этот раз ничего не снилось. Посмотрел на верхушки деревьев. Они золотились от заходящего солнца перед тем, как до утра погрузится в темноту.
        Потянулся и, не вставая, принял природную форму. Волосы разметались по траве и лицу. Убрал их с себя, чтобы не мешались, параллельно ворча на то, кто придумал их такими длинными. В голове всплыли слова Флоранны о связи души с обликом. Получается, придумал я. Да уж…
        Закрыл глаза и, не обращаясь к богине, представил ее кабинет. Канал между мной и Флоранной напрягся. Душу потянуло куда-то вперед. Сделал мысленно шаг и открыл глаза. Получилось.
        Флоранна стояла у книжного шкафа в пол и что-то искала.
        - Не помешал? - спросил я, привлекая к себе внимание.
        - Эбен, - улыбнулась девушка, обернувшись.
        - Выглядишь отлично, - сказал я, отметив, что сейчас богиня выглядела более… живой и не такой уставшей.
        - Спасибо, - она заправила русую прядь за ухо и достала одну из книг с полки. Осмотрела ее и, нахмурившись, поставила обратно. Стала дальше искать.
        - Помочь? - спросил, подходя ближе.
        - Даже не знаю, Эб. Здесь содержится информация об устройстве демиургов и их мире. Которую не рекомендуется разглашать, - задумчиво протянула девушка.
        - Понял, - поднял я руки и сделал шаг назад.
        - Иди, достань мне вон ту книгу в синей обложке, - озорно блеснула глазами Флоранна.
        Я улыбнулся в ответ, но внутренне напрягся. Можно ли считать это намеком на то, что она все знает?
        Достал книгу, протянул богине. Но она ее не взяла.
        - Открой, - тихо сказала она.
        Медленно открыл обложку, смотря девушке в глаза. Она перелистнула несколько страниц и указала пальцем. Я перевел взгляд.
        - Вот так раньше выглядело это место, - сказала богиня, показывая на качественную зарисовку.
        На ней был изображен город с величественной архитектурой, гармонично совмещаемый в себе набор из разных стилей. Больше всего внимание привлекало небо с множеством сияющих звезд, на которое был сделан особый акцент.
        - Перламутровое… - выдохнул я, вспомнив свой сон.
        - А теперь иди за мной, - Флоранна грустно произнесла и направилась к двери рядом со шкафом. Открыла ее и вышла. С книгой в руках я последовал за ней. Это оказался балкон, выходящий на улицу, и открывающий вид на ту самую архитектуру. Только разрушенную во многих местах. Кое-где лежали настоящие руины прежних зданий. Я посмотрел на небо. Тьма.
        - Даже Ткань пространств может затронуть разрушение, - так же тихо произнесла она.
        Девушка оперлась спиной на парапет, отвернувшись от опустошенного города.
        - Что произошло? - тихо спросил я. В груди что-то сжалось.
        - Не знаю, Эбен. В то время меня еще здесь не было. Ходят слухи, что демиурги побоялись отстаивать свой собственный мир, когда сюда пришла угроза. Кто-то говорит, что именно Совет побоялся открыто действовать.
        - Совет?
        - Главенствующий Совет демиургов. Он управляет этим миром… его остатками.
        - Если так, то плохой у вас Совет. Бездействовать, когда от тебя зависит жизнь твоего мира, - я мрачно посмотрел на темное небо, - Я бы так не смог, - сказал я и прикусил губу.
        «Что я ляпнул?!»
        Захотелось ударить себя по лбу. Я осторожно посмотрел на богиню. Она задумчиво смотрела на стену. Взгляд ее говорил о том, что мыслями девушка сейчас далеко от сюда. Не стал ее тревожить. Встал рядом и начал листать книгу. Особо не вчитывался, но где-то на середине книги в глаза попали два ярко выделенные слова.
        - Лисандр Мисурон… - прочитал вслух я.
        Флоранна вынырнула из своих мыслей и перевела на меня ошеломленный взгляд.
        - Что ты сказал?
        - Кхм… - я поднял книгу повыше, - Здесь. Выделено. Это чье-то имя?
        Богиня глубоко вдохнула, прикрыв глаза. Мне показалось, она хотела услышать что-то другое.
        - Да… Одного демиурга. Он хотел исправить ошибку Совета.
        - Не получилось?
        - Не успел. Совет его развоплотил.
        - То есть убил?
        - Да, - коротко ответила она, отстраняясь от парапета и забирая книгу, - Пойдем внутрь, Эбен.
        Мы зашли и сели в кресла. Флоранна положила книгу на столик, молчаливо смотря на нее некоторое время. Потом пришла в себя и спросила спокойным голосом:
        - Как твои успехи с подпространством Эридана?
        - Ты еще не заглядывала туда? - удивился я.
        Богиня покачала головой.
        - Ты приятно удивишься, - ухмыльнулся я, не удержавшись, и пояснил, - У меня было много свободного времени.
        - Заинтриговал. Если не возражаешь, завтра с утра загляну.
        - Конечно.
        - Ты уже покинул деревню?
        - Нет, пришлось задержаться. В скором времени планирую.
        Девушка кивнула.
        - Хорошо, тогда завтра встретимся с тобой на тонком уровне. Отдыхай на сегодня.
        - Хороших снов, Флоранна.
        - Хороших, Эб.
        Я прикрыл глаза и вышел из Ткани пространств, переместившись обратно в тело. Облегченно выдохнул. Богиня не узнала об искре.
        Медленно открыл глаза. Отдых мне только снился. Хотя я сам себя нагрузил, так что жаловаться было не кому.
        Взгляд приковали к себе темные кроны деревьев, тихо перешептывающиеся между собой. Полежал так немного, понимая, что скоро их больше не увижу. Нужно было возвращаться в деревню. Приподнялся на локтях и встретился взглядом с темными коричневыми глазами.
        Эльф сидел на корнях соседнего дерева и наблюдал.
        Я полностью сел, смахивая мешающие светящиеся волосы с колен.
        - У нас вроде как договор был, - уже без особого раздражения напомнил я. И не стал скрывать природную форму.
        - Я пришел… проверить тебя, - странно ответил он.
        - Проверил?
        - Да, - он поднялся с корней и направился к выходу из леса.
        - А мне тебя проверить не дашь? - в спину ему спросил я.
        Эльф остановился. Вернулся, молча сел рядом на траву. Я включил магическое зрение и осмотрел его нити.
        - Ты почти полностью восстановился, - сделал заключение я.
        - Благодаря тебе, - он приложил руку к груди и кивнул, - Больше я не нуждаюсь в лечении.
        - Я бы так не сказал, - рассмотрел более внимательно.
        Маг поднял брови. А мне в голову вернулась моя навязчивая идея.
        - У тебя еще несколько сложных участков осталось, где нити давно вымерли. Не желаешь их восстановить?
        - Эбен, какую цель ты преследуешь? - недоверчиво спросил он.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Дух, который по своей воле отдает энергию другому живому существу, а не в среду, в которой живет… Так никто из вас не делает.
        - Ну, можешь считать меня неправильным духом, - покаялся я, - Так восстановить тебе нити или нет?
        Эльф, недолго думая, кивнул.
        - Только у меня одно условие, - произнес я, решившись.
        Он широко ухмыльнулся, как бы подтверждая свою догадку об имеющейся у меня цели.
        - Ты сам возьмешь у меня необходимую энергию.
        Маг резко переменился в лице.
        - С моего согласия. Я открою доступ, а ты ее потянешь на себя.
        - Эбен, зачем тебе это? - задумчиво спросил он, неотрывно смотря мне в глаза.
        - Острых ощущений не хватает, - пошутил я. Неудачно. Эльф нахмурился еще больше, - Не важно. Просто захотел. Так, что? Согласен?
        - А Лирена как на такое отреагирует? Мульна и так чрезмерно беспокоится о тебе.
        - Именно. Поэтому не хочу посвящать ее в это. Давай оставим это между нами.
        Дариэль серьезно кивнул.
        Я устроился поудобнее, сложив ноги бабочкой, и протянул обе руки к магу. Он придвинулся ближе и обхватил мои руки.
        - Если что, говори. Я остановлюсь, - произнес эльф.
        - Договорились, - ответил я и открыл все свои каналы. Вокруг нас стало ярче. Активировал зрение, чтобы наблюдать за экспериментом.
        Маг прикрыл глаза и начал понемногу тянуть энергию.
        Я ожидал, что все будет, как говорила Лирена. Она описывала это как очень неприятный процесс. Поэтому слегка напрягся, ожидая отдачу сильнее, чем при первой активации искры. Но старался не закрываться от эльфа.
        Энергия, медленно отделяясь от души, потекла по нитям. Я резко выдохнул. Ощущение, когда из тебя самостоятельно берут энергию, не входило в сравнение ни с какими другими, что мне удалось испытать ранее. Это было безболезненно. Но не только. Если показывать свой природный облик я считал личным чисто из своих соображений, в этом не было какой-то внутренней потребности. То сейчас я чувствовал, будто впустил эльфа в свою душу, и он мог делать с ней все, что пожелает.
        Реакция тела была… не понятной. Дыхание участилось. Кровь, что текла по венам, стала горячее. В зоне солнечного сплетения начала твориться настоящая буря, расходясь по всему телу, во все его участки.
        Отвлекшись от своих ощущений, посмотрел на Дариэля. Он так же учащенно дышал. Будто почувствовав мой взгляд, эльф открыл затуманенные глаза.
        - Как себя чувствуешь? - тихо спросил он.
        - Странно, - ответил я и не узнал собственного голоса. Низкий и хриплый, - А… ты?
        - Так же, как и в прошлые разы. Когда ты сам вливал энергию, - голос мага тоже сел.
        - И как это «так же»?
        - Странно, - повторил мой ответ он.
        Я посмотрел на его нити. За это время восстановилась где-то пятая часть из тех, что пересохли совсем давно. Но больше в данный момент маг не мог впитать, потому что энергия стала уходить в избыток. Он почувствовал это и остановился. Не дошедшая по моему телу энергия сделала круг по рукам и вернулась на свое место. Я непроизвольно прикрыл глаза и прерывисто выдохнул. Ощущения стихали, возвращая спокойное состояние.
        - Каковы результаты твоего эксперимента? - отдышавшись, спросил эльф.
        - Неожиданные и неоднозначные, - ответил я, облокачиваясь спиной на ствол дерева.
        - Какие были ожидаемыми?
        - Не такие приятные, - не подумав, произнес.
        Поняв, как это прозвучало, я подавился воздухом и закашлялся. Похоже, маг решил сделать вид, что не расслышал, и с полным спокойствием на лице, поднялся с земли.
        - Ты в деревню пойдешь? - спросил он.
        Я, откашлявшись, помотал головой:
        - То, что планировал, я сделал. Так что здесь посплю.
        - Наш отряд завтра уезжает, - произнес он и пошел в направлении деревни.
        - Как завтра?! - подорвался я, - Дариэль! Стой! - позвал я его, догоняя.
        Эльф остановился и вопросительно посмотрел на меня.
        - А куда вы идете?
        - В Аверил.
        - Это?..
        - Столица этих земель. Зачем спрашиваешь?
        - Кхм… Можно с вами?
        - Эбен? - замер в удивлении маг, но быстро пришел в себя, - Зачем духу в город? Тем более в столицу?
        - Только не говори, что духи там не живут, - подозрительно посмотрел на него, вспомнив, что услышал в его разговоре с Ибеттом.
        - Именно.
        - Совсем?
        - Ни одного, - серьезно ответил эльф.
        - Вот это да… - протянул я, смахивая упавшие на лицо волосы. Надо бы поменять форму, а то это начинало раздражать, - Значит, теперь будут. В моем лице.
        - Неправильный дух, - хмыкнул Дариэль и, что-то для себя решив, согласился, - Ладно. Отправление завтра в обед. От дома старосты. Пешком до ближайшего малого города, после пересядем на лошадей. В пути пробудем дней десять при лучшем раскладе. Если не передумаешь, приходи, - закончил он и пошел дальше.
        - Не передумаю, - ответил в спину магу.
        Дел с утра образовалось невпроворот. Нужно было обежать лес и еще раз проверить его состояние. Попрощаться с Лиреной. Сказать о своем уходе деревенским.
        До рассвета я подскочил, воплотил природную форму, передал Флоранне мысль, что не смогу утром прийти в подпространство, потому что собираюсь в дорогу. Вернул обычный облик и помчался.
        Лес осмотрел за пару часов. Первые лучи солнца к этому времени уже показались над листвой. Задержался немного, припав к одному из деревьев. Лес понял, что дух решил покинуть его, и передал мне нотку тоски.
        - Не переживай, люди присмотрят за тобой, - прошептал я, проведя рукой по шершавому стволу.
        Отстранился и, не оглядываясь, покинул свой первый в этом мире дом.
        Направился к реке. Пришел на берег. Он был пуст. Я снял одежду и быстро омылся. Вышел, оделся.
        - Лирена, - позвал я, садясь на песок, - Лирена, я ухожу.
        Через минут пять в воде блеснул ее хвост. Девушка поднялась и вышла ко мне. Молчаливо села рядом.
        - Я ухожу в Аверил, - повторил я, - Сегодня. В обед.
        - Вместе с эльфом и его отрядом? - спросила она.
        - Да.
        - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, - тихо произнесла она.
        - Не знаю, - честно признался, - Но почему бы не попробовать.
        - Ох, Эбен, - выдохнула мульна и положила голову мне на плечо.
        - Хм… У меня есть одна новость, что немного поднимет тебе настроение, - улыбнулся я и пояснил, - Мы можем выходить друг с другом на связь через подпространство.
        - Как с богиней?
        - Верно. Просто позови меня, как делаешь это с ней. Я должен услышать.
        - Эбен, - девушка подняла на меня мокрые глаза, - Я буду скучать.
        - Я тоже.
        - Ты сказал об этом Аните и остальным? - спросила она.
        - Нет, сейчас собирался идти.
        - Я с тобой. Только оденусь. Подожди, - сказала мульна и ушла в реку. Спустя пару минут вернулась по берегу в платье.
        Я поднялся, протянул ей руку. Девушка ее приняла. Мы направились к домам.
        - Зайдем сначала к Жаку и Райте, - вспомнил я, что обещал еще раз прийти к ним.
        - Хорошо.
        Лесник с женой оказались дома. Пригласили нас к завтраку. После него я сообщил о том, что сегодня покидаю деревню. Женщина смахнула покатившуюся слезу. Мужчина крепко пожал мне руку и пожелал легкой дороги. Я поблагодарил за теплый прием и их заботу о молодом несмышленом нерине. Мы тепло попрощались.
        И снова оказались на улицах деревни. Время близилось к обеду.
        - Теперь куда? - спросила Лирена, хватая сама меня за руку.
        - К старосте.
        Подходя к его дому, мы заметили людей Дариэля. Двое из них сидели у забора и что-то вяло обсуждали. Ибетт с еще одним парнем, слишком похожим на него, собирали сумки. Похоже, Марья не отпустила их с пустыми руками.
        - Эбен! Лирена, - поприветствовал он, осторожно посмотрев на девушку. Видимо, еще помнил ее желание прибить эльфа. И обратился ко мне, - Решился все-таки?
        - Я много и не раздумывал, - ответил, осмотрев двор. Мага поблизости видно не было.
        - Эбе-е-ен! - раздалось из-за открывающейся двери, и на улицу выбежала Анита. Она, не останавливаясь, пронеслась мимо мужчин и врезалась в меня, обхватив руками, - Ты уходишь?! Зачем? А тебе точно-точно это нужно? Может останешься? - громко не останавливаясь задавала она вопросы один за другим.
        Я опустился на колени.
        - Нужно, Анита.
        - Тебе здесь не нравиться? - спросила она, надув губы.
        - Нравится. Очень нравится. Но я должен идти.
        - Кому должен?
        - Сам себе.
        - Ничего не понимаю… - пробормотала она.
        Я улыбнулся и погладил девочку по голове. Она обняла меня за шею. Я заметил, что из дома вышли староста с Марьей и маг. Обнял Аниту в ответ и поднялся.
        - Готов? - спросил эльф, подходя ко мне.
        - Да.
        - Держи, - протянул он заполненную коричневую сумку, кивнув на женщину.
        - Марья… - начал было я, но меня перебили.
        - Не смей отказываться, Эбен. Там немного продуктов и сменная одежда. В дороге не знаешь, что может пригодиться, - непреклонно сказала она.
        Я благодарно посмотрел на нее. Подошел к Жерону, пожал руку. Эльф поблагодарил деревенских за оказанную помощь, кивнул Ибетту, и отряд начал собираться.
        Я еще раз попрощался с семьей старосты и направился за магом. Лирена последовала за мной. Вопросительно посмотрел на нее.
        - Провожу тебя, - сказала она.
        Дорога в сторону столицы находилась на противоположной от леса стороне. Мы дошли до границы домов, провожаемые удивленными взглядами остальных жителей, оказавшихся в это время на улице. Дариэль с отрядом двинулся дальше. Мульна придержала меня за руку, не давая покинуть деревню.
        - Лирена, мне пора, - тихо сказал я, посмотрев в встревоженные глаза девушки.
        - Знаю… - произнесла она и крепко обняла, уткнувшись носом в мою грудь.
        Я провел рукой по ее спине.
        - Не забудь, ты обещал выходить на связь, - прошептала она, - Сегодня вечером я тебя позову.
        - Хорошо. Буду ждать.
        Девушка медленно отступила. Я еще раз взглянул на нее, отметив для себя, что попытался запомнить ее лицо как можно детальнее. Осмотрел в последний раз деревню. Бросил взгляд на лес. И, не колеблясь, развернулся, отправившись за отрядом. Меня ждал мир.
        Отряд вышел из деревни и пошел по широкой накатанной дороге. Вдоль нее недолго тянулись редкие деревья, выводя в открытое просторное поле. Солнце стояло высоко в небе и припекало голову. Травы здесь росли с размахом, достигая в некоторых местах половину человеческого роста. Если бы не дорога, было б довольно тяжело проходить этот участок.
        Я с интересом рассматривал энергию в этом месте. Почему-то раньше я не выходил на эту сторону деревни. А посмотреть было на что. Здесь узоры нитей были совсем другими, нежели в лесу. Я понял, что в пути мне скучно не будет. Нет, я не собирался бездумно вливать свою энергию везде, где видел пробелы. Толку от этого было бы не много, ведь мир и так питается от Флоранны.
        Где-то с полчаса все шли молча. Потом Ибетт решил заговорить:
        - Малыш Эбен, почему ты решил уйти из деревни?
        Я споткнулся на ровном месте и недовольно посмотрел на него и остальных. Мужчины едва сдерживали смех.
        - Малыш? - переспросил маг, вынырнув из своих мыслей.
        - Староста с женой часто так называли нерина, - пояснил один из них. Он был похож лицом на Ибетта, но седины в коротких русых волосах еще видно не было.
        - И почему? - заинтересовался эльф.
        Я шумно выдохнул.
        - Так он же всего месяц как проявился, - хохотнул третий. Он выглядел как молодое, только вошедшее в рассвет сил, дерево. Живые темные глаза. Каштановые волосы были собраны в тугой пучок на затылке.
        Дариэль удивленно посмотрел на меня.
        - Это ни на что не влияет, - мрачно произнес я.
        - Конечно, - поддакнул четвертый. Своей внешностью он ассоциировался с поздней созревшей пшеницей. И был самым молодым в отряде.
        Мужики разулыбались. Я нахмурился и молча шел, смотря себе под ноги.
        - Да ладно, Эбен! Ну что в этом такого? Все мы когда-то детьми были, - хлопнул меня по плечу Ибетт.
        В первый раз за все время на Эридане мне захотелось нарушить незримое правило и рассказать отряду, что духи намного взрослее, чем все думают. Но я сдержался. Наверное, остановило меня только одно. Я видел, что для эльфа эта информация ничего не значила. А, значит, надо мной пытались подшутить таким образом. Ведь, будь я ребенком, вряд ли взяли бы с собой в дорогу.
        - Ну раз ты теперь часть отряда, нужно и своих товарищей знать, - сказал молодой близнец Ибетта и представился, - Норн.
        - Рэйв, - кивнул мужчина-дерево.
        - Киар, - махнул рукой Пшеница.
        Я кивнул в ответ.
        - Так почему ты покинул деревню? - переспросил Ибетт, - Местные, вроде, тебя любят.
        - Верно. Если б меня так дома упрашивали остаться, я бы не смог отказать, - подтвердил Киар.
        - Мир посмотреть хочу.
        - Мир? Ну тогда ты правильно сделал, раз пошел с нами. Аверил - это первое место на всем материке, которое стоит посетить, - подмигнул Пшеница.
        - Почему?
        - Это столица всех народов и рас, - серьезно ответил Рэйв, - Туда стекаются культура, торговля и отношения со всего мира.
        - То есть людей там… много, - понял я это так.
        - Не просто много, а огромное количество. И не только людей, а всех, кого только можно встретить, - Киар всплеснул руками, а после лукаво посмотрел на меня, - Не боишься, нерин?
        Дариэль заинтересованно повернул голову в мою сторону.
        Сначала я немного растерялся и задумался, представив хаотичность столицы. А после провел сравнение с похожими своими эмоциями, когда Флоранна впервые показала мне всполохи энергий на карте мира.
        «Там справился и здесь смогу.»
        - Нет, - решительно ответил я, чем заслужил задумчивый взгляд эльфа и поддерживающие - людей.
        На этом мой расспрос был окончен. Мы начали идти в ускоренном темпе, и мужчины экономили свои силы.
        Прошло пару часов. Солнце поменяло свое положение и сейчас светило прям в лицо. Поле не собиралось заканчиваться. Мне это особо дискомфорта не доставляло, так как я был в одной рубашке и штанах. Ноги за месяц привыкли к любым условиям, так что и горячая земля их не тревожила. Эльф тоже чувствовал себя неплохо. Его внешний вид отличался от моего лишь имеющимися сапогами. А вот остальные в отряде поверх обычной одежды имели кожаные накидки с металлическими вставками в нескольких местах на груди и плечах. Мужчины то и дело протирали лоб от выступавшей влаги и тяжело дышали.
        - Ну и жара… - выдохнул Норн.
        - А чего ты ожидал в середине лета, - прокряхтел Ибетт, доставая лоскут ткани и протирая шею.
        - Сейчас бы хоть малейшего ветерка, - простонал Пшеница.
        В голове всплыли воспоминания о том, как я летал по лесу, подхватываемый порывами ветра. Вообще эта стихия относилась к лурнам, духам воздуха. Но как дух леса я мог воздействовать на окружающие меня растения посредством ветра.
        Мужчин стало жалко. Оглядел поле. Трава все так же колосилась в пол метра над землей. Прикинул, как бы это провернуть и не утонуть в ней самому. Свернул к обочине.
        - Эбен, ты куда? - спросил Рэйв, который взял на себя роль смотрителя и постоянно проверял территорию. Для чего, правда, я не знал. Я-то рассматривал все вокруг ради сплетений нитей. Для чего это делал человек, я не догадывался.
        - Ветерок… - пробормотал я, осматривая траву рядом с дорогой. В этом месте она была чуть ниже, а уже через пол метра начинала значительно возвышаться. Вероятно, из-за проезжающих телег.
        «Может и получится не убиться,» - подумал я и развернулся в обратную сторону, откуда мы держали путь. Вернулся по обочине на десяток метров назад, чтобы разогнаться.
        - Эбен? - позвал маг.
        Я повернулся к ним лицом и предвкушающе улыбнулся. Глубоко вдохнул. И побежал в направлении отряда, цепляя левой рукой траву рядом с дорогой. Растения позади меня зашумели, а через пару мгновений ветер, словно играя, начал преследовать меня, подгоняя в спину.
        Я пронесся мимо отряда, раскинув руки и ведя за собой прохладные потоки воздуха. На ходу обернулся, сделав круг вокруг своей оси, и заметил ошеломленные лица людей и эльфа. И убежал еще метров на пятьдесят. Развернулся и уже по правой стороне побежал обратно. Ветер поменял направление, обдув в этот раз мужчин спереди. Резко затормозил перед изумленными лицами. Поток унесся в небо, забрав с собой лепестки полевых цветов. Закрыл довольно глаза, отправив посыл на то, чтобы он не уходил окончательно, а еще какое-то время побыл рядом. Ветер прислушался, и опустился на поле, заставив растения тихо перешептываться.
        - Благословенная богиня… - выдохнул Ибетт, - Эбен, это что сейчас было?
        - Ветерок, - широко улыбнулся я, посмотрев на забавные лица мужчин.
        - А раньше ты чего так не сделал? - спросил вымученный, но пытающийся не показывать этого, Норн.
        - Так вы не просили, - пожал плечами и поднял брошенную ранее на землю сумку.
        Отряд продолжил свой путь.
        - А еще можешь? - игриво улыбнулся Киар, подойдя ближе ко мне.
        - Если со мной побежишь, - ответил ему той же улыбкой.
        - Киар, да тебе только и бегать с мечом наперевес, - серьезно заметил Рэйв, услышавший диалог. У каждого из людей и правда имелся увесистый меч на поясе. Осмотрел на эльфа. У него оружия не заметил.
        Пшеница вздохнул, погрустнев.
        - Дети, - тихо произнес Ибетт и покачал головой.
        Я услышал. Но ветер все еще играл у меня в крови, так что настроение знатно подскочило, и в данный момент мне было все равно. Тем более, Ибетт мог так сказать о половине этого отряда.
        Ближе к вечеру дошли до небольшой рощицы.
        - Заночуем здесь. Завтра к обеду будем в городе, - решил маг.
        Мы быстро нашли закрытую полянку в тройке метров от дороги. Мужчины сложили свои сумки и запасы в ее центр. Я положил свою туда же.
        - Норн, пошли за хворостом, - махнул Киар и направился к небольшому леску.
        Парни пропали на некоторое время. Я посмотрел на оставшихся. Рэйв с Ибеттом доставали вечерний перекус из сумок. Маг сидел неподалеку на траве и рассматривал какой-то потрепанный кусок бумаги.
        Постояв немного на месте и так и не решив, чем заняться мне, направился к эльфу.
        - Что это? - спросил я, садясь рядом.
        - Карта, - ответил он и, заметив мой интерес, спросил, - Видел раньше?
        - Нет, - помахал головой я.
        Дариэль развернул ее немного в мою сторону. На листе бумаги был центральный материк. Я его различил по схожим очертаниям в подпространстве. Он был похож на расколотый вдоль чуть выше середины орех. Материк был разрисован толстыми линиями, которые делили территории. Так же были подписаны основные города и территории.
        - Мы здесь, - указал он на середину карты, недалеко от верхнего скола. Этот скол был широкой рекой, которая брала свое начало с левой стороны материка и практически по прямой уходила на правый конец суши, - Стагал, твоя деревня, чуть выше и левее. А здесь Аверил, - он увел палец ниже и правее.
        - А земли оборотней, на которых вы искали аномалии, получается, находятся тут? - показал я левее и выше деревни, сориентировавшись в том маршруте, по которому мы сегодня шли.
        - Да, - ответил эльф и спросил, - Откуда знаешь про аномалии?
        - Ибетт рассказал. Еще в деревне, когда ты без сознания был.
        - А кроме этого?
        - Что ты имеешь в виду? - не понял я.
        Он пригнулся ближе ко мне и тихо произнес:
        - Ты занимаешься восстановлением пространства. И я слышал ваш разговор с Лиреной о богине.
        - Подслушивал?
        - Услышал. У эльфов чуткий слух, - не смутился маг и медленно отстранился.
        - Буду иметь в виду, - хмыкнул я и задумался. А я ведь так об этом и не спросил у Флоранны. Вылетело из головы, - Есть теория. Но я в ней не уверен. Могу уточнить, если это важно.
        - Крайне важно.
        - Хорошо, я спрошу.
        Дариэль кивнул и вернулся к карте. Я хотел у него еще расспросить про территорию, но услышал разговор подошедших к краю поляны парней.
        - Да, этого будет маловато.
        - Давай вон те ветки сломаем, прогреются и пойдут в костер.
        Я поднял голову и заметил, как они направились к небольшому деревцу неподалеку, которое только начало развиваться. Энергия в нем бурлила, так и показывая, что дерево вырастет большим и сильным.
        - Норн, Киар, нет. Стойте! - подскочил я и понесся к парням, которые уже примеряли, какую ветку отломать.
        Они остановились и недоумевающе посмотрели на меня.
        - Его не трогайте, - сказал я, приблизившись.
        - Эбен, нам хвороста тогда не хватит, - ответил Норн, повертев в руках небольшое количество сухих веток.
        - Я сейчас найду. Не трогайте ребенка, - выдохнул, осматривая окружающие деревья.
        - Ребенка? Он дерево ребенком назвал? - спросил Пшеница у отряда. Норн толкнул Киара в бок. Дариэль и остальные обратили внимание на то, как я подскочил, и молча наблюдали за происходящим.
        Я осмотрел среду на энергетические нити и нашел подходящее дерево, которое уже отжило свое. Внешне оно не особо отличалось от своих небольших в этом месте братьев. Но все говорило о том, что, если энергия поступит в него, долго не продержится и рассеется. И даже действия духа ему не помогут.
        - Он, - сказал я, подходя к бедняге. Коснулся ствола и тихо обратился к нему, - Не волнуйся, твои друзья продолжат ваше дело. Ты много пытался. Теперь отдохни.
        Слабое деревце устало заскрежетало в ответ и выпустило небольшие крохи энергии в пространство, уходя в вечный сон. Энергию тут же поглотили его братья, получая шанс стать еще сильнее и выше.
        - Берите, - обратился я к парням и, не оглядываясь, ушел к сумкам. Лег на траву, прикрыл глаза. Внутри что-то сжалось, когда услышал хруст веток.
        Лежал так, погрузившись в свои мысли, пока меня не позвал Ибетт.
        - Эбен, есть будешь?
        Открыл глаза, сел. На округу уже опустились поздние сумерки. Недалеко от сумок горел небольшой костер. Мужчины сидели рядом и грели на нем еду, что дала Марья. Проследил за своими ощущениями. За этот день я практически не расходовал энергию, так что организму ничего было не нужно.
        - Нет.
        - Точно? Мы весь день не ели, - переспросил Норн.
        - Мне сейчас не нужно. Особенности организма, - пояснил я.
        Мужчины кивнули. Дариэль отложил свои записи, в которых сидел весь вечер, и присоединился к парням. Я подумывал посидеть с ними, но услышал женский голос.
        - Эбен…
        Лирена. Она сказала, что вечером выйдет на связь. Я поднялся, отряхнулся от травы. Нужно было найти тихое место, где я не буду светить своим обликом. Но здесь это было сложной задачей.
        «Нужно что-то придумать. Иначе в дороге я не смогу помогать Флоранне,» - сделал пометку себе и направился к ближайшим более-менее высоким кустам.
        - Ты куда? - спросил сразу же заметивший Рэйв.
        - Мне нужно отойти. Я буду неподалеку.
        Я исчез из поля зрения и направился чуть подальше, чтобы на меня случайно не натолкнулись.
        - Может что случилось? Пойду проверю, - послышался голос Пшеницы.
        - Сиди, - было ему коротким ответом. Дариэль.
        Я нашел удобное место между парой молодых деревьев. Сел поудобнее и, перейдя в природную форму, нырнул в подпространство, думая о мульне.
        В глазах мерцнул белый свет.
        - Эбен! - воскликнула девушка и шагнула ко мне на встречу.
        - Привет, - улыбнулся, приобнимая ее.
        - Ну как ты? Выглядишь как обычно, - протянула она, осмотрев мою фигуру.
        - А что должно было измениться за один день? - хмыкнул я.
        - Если честно, без понятия, - ответила она и, блеснув глазами, ткнула меня в бок, - Ну! Рассказывай!
        Какое-то время я пересказывал ей, как прошел мой первый день за пределами деревни. Лирена кривилась и говорила, что все довольно скучно. Но в то же время задавала море уточняющих вопросов.
        После, когда девушка удостоверилась, что у меня все в порядке, и узнала все интересующие ее подробности, она попрощалась, пожелав хорошей ночи и ушла. Пообещав завтра опять позвать меня.
        Я шагнул на более тонкий слой подпространства. Проявились очертания материков и всполохи энергии. Осмотрел и наметил пару-тройку негативных сгустков, с которыми нужно было разобраться. Много на себя брать не стал. Восстанавливаться от искры сейчас очень рискованно.
        Закончив с ними, вышел в мир, сменил форму и вернулся к лагерю. Костер еще горел, но все уже спали, за исключением Пшеницы-Киара. Вопросительно на него посмотрел, когда он заметил меня.
        - Дежурство, - одними губами прошептал он и состроил грустную уставшую гримасу.
        Я улыбнулся уголками губ, что не скрылось от парня. Он посмотрел укоризненно.
        - Ложись. Я послежу, - так же безмолвно произнес я, кивнув на остальных.
        В глазах парня загорелась благодарность. Он подскочил, вручил мне свой меч и пошел укладываться.
        Я присел у догорающего костра, покрутил железку в руках, совершенно не понимая, что с ней делать. Положил рядом на траву. Осмотрел пространство на какие-либо колебания энергии. Все было тихо. Увеличил свою чувствительность к ее изменениям. Если что-то рядом произойдет или кто-то появиться, я это пойму.
        А там уже разберемся.
        Глава 7
        Сидеть на месте я долго не смог. Я досмотрел за костром, пока он не потух, а после встал и пошел вокруг поляны.
        Чтобы скоротать время до рассвета, решил поработать с нитями в этом месте. Да, я говорил себе, что не буду тратить на это энергию. Но меня все не отпускало то слабое дерево, которое отдало свои последние силы.
        Сначала я провел обычный осмотр и с сожалением отметил, что здесь было так же несколько деревьев, приближенных к состоянию погибшего. Большинство из них еще можно было спасти, так что начал с них. Накачал их энергией, подлечил иссохшие нити. Потом занялся вовлечением слабых участков в общую систему. Пришлось работать с каждым отдельно, так как узоры у них немного отличались от привычных мне. Закончив с построением, пошел на еще один круг вокруг поляны, заполняя общие пробелы. Ну и заключительный обход сделал позднее, на рассвете, проверяя, смогла ли система нитей наладиться.
        Результат оказался более чем удовлетворительный. Я довольно улыбнулся, взлохматив волосы.
        - Эбен, - тихо позвал кто-то сзади.
        Я обернулся. В паре шагов от меня стоял маг.
        - Доброе утро, - жизнерадостно ответил ему.
        - Чем занимаешься? - кивнув, спросил он.
        - Да так, восстанавливаю нити. Ночью было немного скучно.
        - Сколько в тебе вообще энергии?.. - спросил эльф, сосредоточенно осматривая меня магическим зрением.
        Я неоднозначно пожал плечами.
        - Из тебя вышел бы неплохой маг.
        - Думаешь? - задумался я.
        - Уверен, - ответил он и оглядев отряд, спросил, - Ты один ночью не спал?
        - Людям это нужно больше, чем мне. Только не отчитывай Киара, - попросил, сообразив, что сдал парня.
        Эльф хмыкнул и посмотрел на лежавший у углей меч.
        - Здесь безопасно, - попытался спасти ситуацию я.
        - Тебе нужно говорить об этом Ибетту, а не мне. Воины и их дисциплина - это его задача. Хотя, думаю, когда он проснется, его мало будут волновать подробности проступка Киара.
        - Вот оно как… Я почему-то думал, что ты ведешь отряд.
        - Нет, меня направили с ним.
        - Для устранения аномалий, - сопоставил я.
        - Да. Кстати об этом. Узнал что?
        - Еще нет.
        - Ладно, как будет что-то - сообщи.
        Я кивнул. Эльф направился к своим сумкам. Я проводил его взглядом и вспомнил момент в лесу. Машинально проверил его энергетическое поле. Одного раза оказалось и правда мало. Осталось еще много незадействованных нитей.
        «Нужно будет еще передать ему энергии, - подумал я, - И магу полезно, и мне будет куда сливать энергию духа, чтобы она не застаивалась. Теперь у меня нет среды, куда ее можно было девать. А тело так или иначе этого требовало. Работы в подпространстве для этого было недостаточно. К тому же… во мне это пробуждало некий интерес. Взаимодействие с живым существом, да еще и магом, отличалось от связи с природой.»
        Совсем скоро проснулся остальной отряд. Пшенице знатно досталось. Таких словесных конструкций, что использовал в своей речи Ибетт, мне еще не доводилось слышать. У меня самого, как у Киара, чуть уши не покраснели. Когда я попытался заступиться за парня, мне было адресовано, что малышам слова не давали, и шел бы я в… лес. Прогуляться. В лес я не пошел, но в сторону отодвинулся. Мало ли что. При чем, о ночном не выполненном дежурстве мужчина узнал не от Дариэля. Я подошел к Пшенице, чтобы незаметно толкнуть его, пока Ибетт спал. Но у командира, похоже, слух был лучше, чем у эльфа. Так он и застал сладко спящего парня. Все, что я мог в этой ситуации, это оттащить меч мужчины подальше от него, пока тот после сна пытался сообразить, что происходит.
        - Эбен, верни меч, - сердито выдохнул командир, протягивая ко мне одну руку, а второй держа Киара за шиворот.
        - Ибетт, может не нужно? Давай я тебе лучше травки одной заварю. Она хорошо успокаивает, - отговаривал мужчину, отступая назад.
        - Эбен! - наступал на меня командир.
        Я увиливал, пока не сошел с поляны и не уперся спиной в дерево. Замялся, оглядываясь назад. Этой секунды Ибетту хватило чтобы схватить меч и попытаться вырвать его у меня. Я сжал меч, рукой зацепившись за ствол дерева. Но это не спасло. Командир за время, проведенное в деревне, успел восстановиться и на самом деле оказался сильнее меня.
        Ибетт выдернул оружие из моей руки с такой силой, что я не удержался и полетел вниз, впечатавшись лицом в траву.
        - Ох-х-х, - простонал я, переворачиваясь на спину.
        Запал командира притих и он, отпустив Пшеницу, нагнулся надо мной:
        - Эбен, ты в порядке?
        Я несколько мгновений молча лежал на земле и краем глаза наблюдал за тем, как Киар уносит ноги по поляне. Рэйв и Норн еле сдерживались, чтобы не засмеяться в голос со всей этой ситуации.
        - Да, - выдохнул, когда парень оказался на приличном расстоянии.
        Ибетт покачал головой и протянул мне руку, помогая подняться. А после осмотрелся в поисках дезертира.
        - Киар, иди сюда, - хмуро посмотрел он на парнишку на другой стороне поляны.
        - Ибетт, - позвал я, придерживая мужчину за руку.
        - Нерин, в отряде должна быть дисциплина. Она залог выживания. Тем, кто не следует дисциплине, полагается выговор и наказание, - прочитал мне лекцию он, пытаясь вырвать свою руку.
        - Я понимаю. Тогда. Я готов принять свое наказание, - сказал я. Мужчина удивленно посмотрел на меня, - Это я сказал Киару ложиться спать.
        - Ну раз ты так этого хочешь… - протянул командир, с какими-то странными искорками в глазах.
        Я говорил, что потерял где-то способность следить за своим языком?
        В итоге, по решению командира, наказание постигло нас с Пшеницей вместе. И отказаться от своих слов не представлялось возможным. Я раз сто проклял свой язык, пока выполнял мучительные указания Ибетта. Он заставил нас сначала пробежать тридцать кругов вокруг поляны. После пошли несколько десятков отжиманий.
        - Восемьдесят? - возмутился ошарашенный я.
        - Возражения? - серьезно спросил командир.
        - Н…нет, - пробормотал я и упал на пол. До этого в быстром забеге нам накинули еще десять кругов за «разговоры в строю». Хоть бег мне и не доставлял дискомфорта, но как дурак бегать по одному кругу было немного унизительно.
        За всем этим представлением с хищными улыбками наблюдали завтракающие Норн и Рэйв. Дариэль, который опять сидел за своими бумагами, иногда бросал саркастичные взгляды.
        Признаться, я думал, что у меня довольно неплохая физическая форма. Но таковой она только выглядела. На деле руки начали трястись на тридцатом подходе. В то время как Киар уже спокойно заканчивал.
        - Эбен, если сейчас грохнешься, начнешь заново, - заметил мои потуги уйти на землю Ибетт.
        Понимая, что так скорее всего и случиться, я решил немного схитрить. Все равно люди этого не заметят. Я приоткрыл канал с Флоранной, позволяя истинной энергии, успевшей накопиться с ночи, войти в тело и наполнить его. Да, это не то назначение, для которого она мне была дана. Но, если нужно будет, лучше покаюсь перед богиней. Сработало. Тело обрело силу, я глубоко вдохнул и, работая на энергии, закончил это мучительное наказание.
        Командир недоверчиво посмотрел на поднявшегося духа, который пару минут назад трясся как лист на ветру. Я невинно улыбнулся, покосившись на Дариэля. Тот сделал вид, что ничего не видел, и опустил взгляд на свои бумаги.
        - Ладно, свободны, - махнул рукой Ибетт. Мы облегченно переглянулись, быстро перекусили, и отряд отправился дальше.
        После утреннего наказания, я еще какое-то время потирал перетружденные руки. Киар то и дело бросал на меня ироничные взгляды.
        - Нерин, теперь ты знаешь, что такое ответственность в отряде, - прокомментировал он, не сдержавшись.
        - Да, теперь я знаю, что не нужно заступаться за одного конкретного человека, - ответил ему в той же манере.
        Норн, идущий рядом, прыснул в кулак.
        - Ох, Эбен, ты хорошо это подметил, - сказал он.
        В течение первой половины дня картина перед глазами практически не менялась: дорога, поле, лесополосы, снова поле. И солнце. Безжалостное горячее солнце.
        - Эбен, ты можешь сделать ту же штуку, как вчера? С ветром, - спросил Норн.
        Я вымученно покачал головой и ответил:
        - Я сегодня с утра много энергии израсходовал.
        Дариэль, осмотрев меня, недоумевающе поднял брови. Конечно, ведь он видел, что в моем теле ее достаточно. Но та энергия, на которую он обратил внимание, принадлежала богине. Свою собственную я отдал роще.
        Я молча показал на свою грудь и поднял взгляд в небо. Эльф сообразил, что я имею ввиду, и понятливо кивнул.
        Каменные стены из-за холма показались неожиданно.
        - Дошли! - выдохнул Киар, - Оснар!
        Город издалека можно было неплохо рассмотреть. Он был не таким большим, каким я его представлял. Где-то три-четыре моих деревни по размерам. Но строения отличались. Дома были крупнее, по два-три этажа, из камня того же цвета, что и его стены. К главным воротам вела широкая прикатанная земляная дорога, в десятке метров от входа уложенная камнем.
        Отряд остановился на пару минут отдохнуть. Я во все глаза уставился на город, сообразив активировать магическое зрение.
        - Что, Эбен, удивлен? - спросил Ибетт, поняв мою реакцию по-другому.
        - Более чем, - выдохнул пораженный я.
        В этом маленьком каменном мирке смогло уместиться столько разных источников энергии и от стольких элементов, что первое время я видел только беспорядочный блеск всевозможных нитей и всплесков.
        - Это ты внутрь не вошел, - подметил Пшеница, довольный моим ошеломленным видом.
        Я машинально потер глаза, представляя, как долго буду привыкать к этому веретену всевозможных переплетений. Тут и за месяц не разберешься.
        А еще подумал про себя, почему Флоранна не стала размещать духов в городах. Там же работы… на несколько десятков лет. Видимо, я слишком выразительно думал, так как ко мне подошел эльф и пояснил:
        - Работой с энергией в городах занимаются государственные маги.
        - А-а-а… Тут полнейший хаос, как в этом вообще разобраться можно?
        - Этому обучают. Есть специальное направление в магической академии.
        Мы спустились с пригорка и направились к главному входу. У ворот стояло пару деревенских, входящих в город. Их быстро пропустила стража и обратила внимание на наш отряд. Эльф, нерин и четыре воина человека. Да, такое случайно не пропустишь.
        - Кто такие? - спросил один из стражников. Он был облачен в более тяжелую форму, с большим количеством металлических вставок, нежели у наших людей.
        - Исследовательский отряд Аверила, - взял слово маг.
        Стражник осмотрел всех, задержав особо пристально-удивленный взгляд на мне.
        - С каких это пор в отряды берут духов? - скорее из любопытства спросил он.
        На меня во все глаза уставились другие блюстители порядка.
        - Особое поручение, - коротко отрезал Дариэль и, достав из своей сумки какую-то бумагу, показал ему.
        Тот понял, что его не пытаются обвести вокруг носа, и пропустил нас в город.
        Уже отойдя за ворота метров на пять, я спросил:
        - Что ты ему показал?
        - Приказ городского совета. С перечислением отряда.
        - Так я ж…
        Дариэль протянул эту бумагу мне, где черным по бежевому было вписано последним мое имя. Я вопросительно поднял бровь. Бумага была подписана кем-то по имени Дрейк Зогдиус, и подчерк с подписи полностью совпадал с перечисленным отрядом. И с моим именем.
        - Так вот чего ты с документами вчера сидел… - дошло до меня.
        Эльф ухмыльнулся, но через секунду стал серьезен.
        - Мне эти бумаги нужно будет сдать в канцелярию. Ты понимаешь, что это значит?
        - Что мы оба будем наслаждаться видами столицы из-за решетки? - задумался я. Это ж чистая подделка государственных документов.
        - На это глаза закроют, - махнул рукой маг, тем самым раскрыв, что он имеет не последнюю должность, - Это значит, что тебе рано или поздно придется познакомиться с советом.
        - По твоей интонации, это кажется не очень хорошо.
        - А ты подумай, как будешь объяснять городскому правлению и магам то, что я вижу в тебе сейчас. Помимо того, почему вдруг дух решил прийти в столицу и вести городскую жизнь.
        Я закусил губу. Блин, это я упустил. Дариэль же не единственный на весь мир маг. Нужно что-то придумать до момента, как мы прибудем в Аверил. Обсудить это с Флоранной.
        За разговором я немного отвлекся от происходящего вокруг. Обратил внимание на город после того, как где-то со стороны услышал «Нерин!». Осмотрелся. Да… Внимания мы привлекали знатно. Людей на улицах было не мало, многие были заняты своими делами, спешили куда-то не смотря по сторонам. Здесь ритм жизни шел быстрее, чем в деревне. И даже при этом, я очень быстро стал заметен.
        - Да, Эбен, что-то нужно сделать с твоей узнаваемостью, - пробурчал недовольный таким большим вниманием Ибетт и предложил то, что мне категорически не понравилось, - Может обуем тебя да накидку какую на голову накинешь?
        - Обувь - нет, - категорически запротестовал я, поежившись от прошлых ощущений. И то, там были практически незаметные тапочки, а эти могут и сапоги на меня надеть.
        - Ты собрался и по столице босиком бегать? - спросил Норн.
        - Так не пойдет, нерин. Или хочешь внимание многотысячного города на себя перехватить в первый же день? - пошел по хитрому пути командир.
        Я поморщился.
        - Мы здесь ненадолго. Останавливаться не будем. Найдем лошадей и дальше поедем. Поэтому, если у кого-то есть свои вопросы в городе, решайте быстрее, - подбросил огня в костер маг.
        В общем, пришлось согласиться. Хотя бы попробовать.
        Дариэль, Ибетт и Рэйв отправились на поиски лошадей. Норн и Киар окружили меня, чтобы я не успел пристроиться к поиску транспорта, и практически под руки повели на местный рынок.
        На это стоило посмотреть. Большая, по отношению к городу, площадь. До углов забитая столами, лавками, шатрами. Я даже приостановился, увидев количество народа.
        - Эбен, привыкай. Это ничто по сравнению с Аверилом, - хмыкнул Пшеница и потянул в торговые ряды.
        Парни быстро нашли подходящего торговца, в то время как я крутил головой по сторонам и не успевал сориентироваться.
        Мои мучения начались. Сначала старенький мужичек удивленно рассматривал меня. Потом, когда до него дошло, что он него требуют, начал предлагать свой товар. Конечно же, парни остановили свой выбор на сапогах. Мол, это удобно, ты только попробуй. Попробовал. Мне совершенно не понравилось. Пришлось долго спорить. Мои аргументы разбивались о них, как песчаные крошки о каменную стенку. Даже отсутствие местных денег у меня никого не смутило. «Командир сказал, мы исполняем.» В итоге мне все же пришлось согласиться на «комфортную», по их словам, пару. Надел. Связь с миром притупилась, и настроение поползло вниз.
        Следующей оказалась лавка плащей. Это было самым разумным способом скрыть мое лицо и волосы. Но не для меня. Когда я сверху накинул еще и плащ, то почувствовал себя в огражденном коконе. В черном подпространстве было комфортнее, чем в этой одежде. Нахмурившись, снял с себя это орудие пыток.
        - Эбен, ну кто ж виноват, что ты так выделяешься? - спросил Норн.
        «Я,» - хмуро подумал, вспомнив свое рождение. Встрепал волосы.
        - Так вам нужно только голову прикрыть? - сообразила женщина-продавец, - У меня есть кое-что по удобнее, - сказала и исчезла в соседней комнате. Через минуту вернулась.
        - Вот, попробуйте это, - протянула она мне небольшой светло-коричневый лоскут ткани квадратной формы.
        Помогла завязать его поверх волос и отошла, чтобы осмотреть. Женщина одобрительно покачала головой, подтверждая, что смотрится неплохо. Парням тоже приглянулось.
        Это оказался платок на голову. По ее словам, такие часто брали путешественники, чтобы солнце сильно не припекало. Я остановил выбор на нем. И не закрывает особо доступ к энергии и подешевле вышел, чем плащ.
        Парни взбодрились, увидев мое преображение в «почти обычного». Мы отправились к южным воротам, где договаривались встретиться всем отрядом.
        Они шли, весело о чем-то переговариваясь. Я не улавливал суть их разговора, так как не мог выпустить из сознания раздражающую обувь. Было жутко непривычно. Когда мы у ворот заметили наших, я поспешил вперед, чтобы поскорее покинуть город и снять это недоразумение.
        - Эбен, как ты преобразился! - отметил Ибетт.
        Я лишь коротко кивнул головой и спросил:
        - Мы идем?
        Командир кивнул, и отряд беспрепятственно покинул город.
        Отойдя на пару метров от ворот, все начали разбирать своих лошадей. Я подошел к той, на которую мне указали. Красивая. Темного шоколадного оттенка с белой четырехугольной звездой на лбу. «Искра. Так буду тебя звать,» - обратился к ней. Поздоровался с ней, аккуратно проведя рукой между глаз. Сначала она оторопела, но после, признав меня как часть природы, радостно всхрапнула.
        Я подошел к седлу и наконец-то снял с себя сапоги. Облегченно выдохнул. Раздражение начало стихать.
        - Ты что, босиком собрался ехать? - послышался вопрос Киара.
        - Да хоть голым, - буркнул я, прикрепляя сумку и обувь к седлу.
        Лицо эльфа странно преобразилось, но он быстро взял себя под контроль.
        «Черт, услышал,» - мимолетно отметил я и, не поддавая виду, запрыгнул на лошадь без использования стремени. С этим я разобрался быстро, но вот что делать дальше я был без понятия.
        - Умеешь ездить? - спросил маг, подходя ко мне на лошади.
        - Нет, - честно признался я.
        Дариэль показал, за что нужно держаться и как управлять поведением лошади. Я попытался. Раза три. Хоть лошадь меня и признавала за своего, слушаться не хотела.
        Отряд ждал в стороне, пока нерин разберется. Долго ждал. В очередной раз, когда Искра повела меня не в ту сторону, которую нужно, я шумно выдохнул и сдался, опустившись головой на шею лошади.
        - Давай поводья, - обратился ко мне эльф, подъезжая ближе, - Поведу тебя, пока не привыкнешь, - пояснил он, протягивая руку.
        Я благодарно посмотрел на него и передал управление ему.
        Так и отправились дальше. Я находился рядом с Дариэлем, который весь оставшийся день вел меня. Отряд поначалу не спешил, давая мне привыкнуть к езде.
        Я думал, что самое худшее закончилось. Но ближе к вечеру понял, как ошибался.
        Остановились мы поздно, когда небо усыпалось ночными звездами. Для ночевки выбрали небольшой лесок вдоль дороги. Найдя подходящее место, отряд спешился. Я перемахнул ногой через седло и спрыгнул на землю. Зря. Нижняя часть тела, затекшая за пол дня, окоченела. Ноги сразу же подкосились, я упал в траву, упершись руками в землю.
        - Твою ж-ш-ш… - выругался я.
        Пшеница свалился на траву следом. От хохота, когда увидел мой первый опыт пользования лошадью.
        - Эбе-е-ен! Акх-ах-кхах, - доносилось с его стороны.
        Его смех подхватили другие парни. Даже Рэйв не сдержался и пару раз всхлипнул. Ибетт укоризненно посмотрел на них и покачал головой.
        - Жив? - спросил Дариэль, помогая мне подняться.
        - Да… Мм-м-м… - простонал я. Ноги свело судорогой, и я начал стекать обратно на землю.
        Эльф схватил меня и на своем плече помог мне добраться до места ночлега, где усадил на траву.
        - Посиди немного, - сказал он и отправился за сумками.
        Костер разводить не стали. Маг подвесил небольшой светящийся шар в метре от земли и напитал его энергией до самого утра. Я заметил, что у его это не забрало много энергии. Парни расселись неподалеку, доставая свои припасы, чтобы поужинать. Я тоже не отказался и достал то, что Марья заготовила мне. В основном это была быстро непортящаяся еда: хлеб, засушенные овощи, чуть вяленного мяса. Вместе с пищей я влил в тело некоторое количество собственной энергии, преимущественно в ноги, чтобы они быстрее пришли в форму.
        Минут через двадцать я смог спокойно встать и потянуться. Конечности еще ныли, но не так критично, как было до этого.
        - Не уходи, - сказал маг, рукой показывая, чтобы я сел обратно, - Нужно обсудить дальнейший план похода.
        Я кивнул и вернулся на место. Отряд расположился полукругом, рядом с сумками. Дариэль, убедившись, что все настроены на разговор, начал:
        - С завтрашнего дня нужно ускориться. Мы не отстаем от графика, но необходимо как можно скорее сообщить совету, что мы видели в аномальной зоне.
        - Быстрее, чем за пару недель мы не доберемся. Даже если будем гнать лошадей, - ответил Ибетт.
        - Не будем их гнать. Встаем раньше. Ночуем позже, как сегодня. Должны уложиться в десять дней, не больше. Не будем заезжать в города по пути, только через тройку дней за припасами. Все вытерпят?
        Парни решительно кивнули. Было видно, что для них это не впервые.
        - Эбен? Целый день на лошади, - обратился он ко мне.
        - Буду подпитывать тело энергией духа, чтобы оно лучше работало, - отмахнулся я.
        - Хорошо. Тогда сегодня отбой. Завтра ранний подъем, - ответил маг.
        Все согласно начали готовиться ко сну. Один Ибетт сидел и смотрел на меня… не хорошо смотрел.
        - Схитрил, значит, - все-таки обратился он ко мне. И я понял, что только что сам сдал себя с наказанием.
        - Н…немного, - растерянно ответил, боясь того, что командир может придумать за мой трюк.
        Пшеница предвкушающе ухмыльнулся.
        - Как прибудем в Аверил, сто отжиманий, Эбен. И персональную тренировку тебе устрою. Не уйдешь от меня, пока все не сдашь, понял? Мага приставлю, чтобы следил, - непреклонно сказал Ибетт.
        Я обреченно кивнул, понимая, что от командира мне не избавиться. Он, добившись своего, тоже начал готовиться ко сну. Дариэль что-то опять смотрел в своих документах.
        «Сказал всем ложиться, а сам то? - я привычно посмотрел на его нити, - Интересно, что же с ним стало, раз такие последствия?»
        Эльф поймал мой изучающий взгляд. Я не успел отвести глаза. Он понял, что я опять осматриваю его энергию.
        - Эбен? - спросил он многословно.
        Я замялся, а потом мое любопытство все же пересилило.
        - Пройдемся? - показал я на деревья.
        Маг без возражений отложил свои бумаги, поднялся и направился в темноту. Я последовал за ним.
        Пару минут мы молча уходили от организованной поляны.
        - Ты хочешь что-то спросить? - нарушил тишину он.
        - Почему?.. Твои нити. Такие?
        - Это давняя история. И долгая.
        - А вкратце?
        Он остановился, оценивая, говорить мне или нет.
        - Не все эксперименты бывают удачными, - тяжело произнес он.
        - Понятно, - кивнул я, отводя взгляд, - Но это же можно исправить.
        - Эбен… Предлагаешь снова взять твою энергию?
        - Возможно. Если хочешь…
        - Я не хочу делать тебе неприятно.
        - Все нормально. Я сам предлагаю. Откажешься?
        Эльф посмотрел на меня странным взглядом.
        - Не откажусь. Но твоя энергия…
        - Она восстановиться. За это не переживай, - перебил его.
        - Хорошо.
        Я протянул к нему руки. Дариэль, на секунду задумавшись, обхватил их. Я не стал переходить в природную форму, но также, как в прошлый раз, открыл все свои каналы, давая доступ к своей душе.
        - Готово, - произнес я.
        Он кивнул и потянулся к моей энергии. Она, встрепенувшись в теле, потекла по нитям к нему. Практически сразу обдало жаром. Адреналин в крови подскочил.
        - Зачем ты это делаешь, Эбен? - спросил маг после того, как мы закончили.
        - Мне интересно, - пожал плечами я.
        Он недоумевающе поднял брови.
        - Когда кто-то берет у тебя энергию, это не похоже на то, когда ты отдаешь ее в среду, - пояснил я.
        - То есть, ты ставишь на мне свой эксперимент?
        - Что-то вроде того.
        - Как прямолинейно, - хмыкнул эльф.
        - Ты против? - спросил его запоздало.
        - Нет… - ответил он, задумавшись, - Раз уж ты так прямо об этом говоришь, я не против. Тем более, мы оба что-то с этого имеем.
        - Именно, - улыбнулся я.
        - Ладно, раз закончили, пойдем в лагерь.
        «Эбен,» - позвал меня женский голос.
        Лирена.
        - Иди, - махнул я рукой, - Мне нужно с делами разобраться.
        Дариэль кивнул и скрылся за деревьями. Я сел на траву, моментально меняя облик, и сразу нырнул в подпространство.
        - Лирена, - поздоровался я, увидев девушку.
        - Привет, Эбен, - обняла она меня, - Ну как твое путешествие? - сразу заинтересованно спросила она.
        - Ты не представляешь… Меня заставили надеть сапоги! - жалостливо ответил я.
        Девушка сначала недоуменно посмотрела на меня, а после громко рассмеялась.
        Разговор прошел гладко. Я рассказал о наказании за свою доброту, о городе, лошадях и проклятых сапогах. Мульна практически все время не переставая смеялась.
        В ответ Лирена рассказала о нововведениях в деревне. Жак организовал целую группу из добровольцев по уходу за лесом. Поделили все на секторы и тщательно следят за всем, что там происходит. К ним в деревню даже заяц как-то сам забрел из любопытства. Его поймали и отвели обратно в лес, чтобы с ним не случилось ничего.
        Мое растение, что я подарил леснику с женой, очень понравилось и соседям. Так что Райта поделилась с ними маленькими росточками, и теперь у большинства жителей в домах вкусно пахло мелиссой. Мульна тоже попробовала из нее чай и ей понравилось.
        Анита просила передать мне привет. Сказала, что очень скучает. Но рада, если у меня все хорошо и мне нравится путешествовать. Я попросил Лирену передать ответный привет девчушке и сказать деревенским, что со мной все замечательно.
        Потом крепко обнял девушку, и мы попрощались. Мульна вышла из подпространства. А я вспомнил, что хотел задать богине пару вопросов. К тому же два дня не выходил с ней на связь, после того, как отправил сообщение.
        Представил кабинет и потянулся к каналу. Меня толкнуло вперед. Перед глазами появилась комната. Пустая комната.
        Проверил балкон. Богини нигде не было.
        - Флоранна? - позвал я, вернувшись в помещение. Тишина.
        Из комнаты уходила еще одна дверь, но я не стал проверять, что за ней. Присел в одно из кресел и просто ждал. Взгляд то и дело переводился на полки с книгами. Но я не позволил себе притронуться к ним без разрешения.
        Через десяток минут та самая дверь открылась и вошла богиня. Она сначала не заметила меня, погруженная в свои мысли. Усевшись в соседнее кресло, она потеряно посмотрела на меня и осознала.
        - Эбен! -воскликнула она.
        - Привет. Прости, если напугал.
        - Ты как давно пришел? - девушка мельком посмотрела на дверь.
        - Несколько минут назад. Тебя не было, решил немного подождать. Что-то случилось? - спросил, заметив, что замешательство девушки не проходит.
        - Нет, все хорошо, - она слабо улыбнулась, прогнав с лица посторонние эмоции, - Ты как? Я получила твое сообщение.
        - Да, прости, что не пришел тогда. Неожиданно все вышло. Все нормально, сейчас держу путь в Аверил.
        - Аверил? Почему именно туда?
        Я пожал плечами.
        - Так вышло. Мне попалась неплохая компания.
        Флоранна понимающе кивнула и посмотрела на стойку, на которой стояла темно-зеленая бутылка с бокалами:
        - Не подашь, пожалуйста? Я сегодня немного выбилась из сил.
        - Без проблем, - поднялся и поставил бутылку и два бокала на столик, наполнил их, а после, вернувшись в кресло, спросил, - Что-то опять стряслось с Эриданом? Я могу помочь?
        Богиня отпила немного, задумчиво на меня посмотрев:
        - Нет, это не связано с ним. Здесь некоторые дела образовались.
        - Понял. Не спрашиваю. Но, если ты не сильно устала, могу я тебе задать несколько вопросов. Они важные.
        - Конечно, Эбен. Ты всегда можешь довериться мне, помнишь? - по-доброму ответила она.
        - Помню. Спасибо, Флоранна, - кивнул я и отметил странное поведение девушки, объяснить которое я не мог, - Тогда сначала насчет Эридана. Та группа, с которой я сейчас иду в столицу, расследовала всплески аномалий в районе лесов оборотней выше деревни. Ты знаешь, где это?
        - Знаю. Вообще, это спорная территория. Но не важно. У них что-то случилось?
        - И да, и нет. Они не смогли выяснить, что это. Немного пострадали, но деревенские и мы с Лиреной их подлечили. В общем, один маг из их отряда очень желает знать, с чем они столкнулись. По их описаниям, из черного смога вылезло безобразное существо, имеющее иммунитет к оружию и частично к магии. Им удалось отправить его обратно в туман, после чего все исчезло. Это похоже на ситуацию с мертвой территорией, так?
        Девушка кивнула.
        - Но она далеко, на другом материке. У меня есть некоторые предположения на этот счет, но мир твой. Я подумал, ты больше меня об этом можешь знать.
        - Сказать по правде, Эбен, здесь есть только одно объяснение. Темная материя начала пробивать более обширные бреши, приводя не только энергию, но и существ из иных уровней пространства, - девушка потерла глаза.
        - Я так и думал, - кивнул своим мыслям я и поймал на себе еще один странный взгляд собеседницы, - Это значит, что миру срочно требуется больше помощи?
        - Верно… Но мне ее здесь не от кого взять.
        - Я думаю, с этим можно разобраться изнутри.
        - Ты что-то придумал? - спросила с надеждой она.
        - Ты пыталась работать с этим через живущих на Эридане магов?
        - Я… Я не рассматривала этот вариант. Это проблема демиурга, а не жителей его мира.
        - Ты не права, - я позволил себе поправить богиню, - Живущих в мире тоже беспокоит происходящее. Пусть они и не знают всей правды. Но если дать им кроху информации, они начнут с нею работать. По приезде в столицу я могу встретится с местным советом. Дариэль сказал, у них по городам работают маги и в совете тоже. Если объяснить им проблему с энергией, они сами возьмутся за это. Им только нужно будет немного помочь.
        - Дариэль? Эльф и маг?
        - Да.
        - Эбен…
        - Флоранна я знаю об опасности. Мне Лирена рассказывала. Я все держу под контролем. Не это сейчас главное.
        - Ты довольно самостоятелен, я не беспокоюсь за это, - улыбнулась она, - Значит хочешь задействовать местных магов…
        - Они могут убирать последствия и также искать возможное решение. А я в этот момент буду разбираться с негативной энергией через подпространство. Кстати, на счет этого. Прости, в ближайшие дни у меня не получиться прикладывать столько сил, как до этого. Пока я в дороге, это немного тяжело.
        - Эбен… - она собиралась что-то сказать, но передумала, - Все хорошо. Ты и так неплохо справляешься. И очень мне помогаешь.
        Я улыбнулся богине в ответ, отпив из бокала красной жидкости:
        - Сегодня после нашего разговора я еще пару-тройку материй преобразую. Пока что только так.
        - Все в порядке. Что еще ты хотел спросить?
        - Как раз на счет работы с подпространством и нашего канала. Мне проблематично выходить в природную форму рядом с другими. И Дариэль сказал, что у совета могут возникнуть ко мне вопросы по поводу канала.
        - Ты рассказал ему?
        - Он сам узнал, что это связь с тобой, и сказал придумать что-то, чтобы лишний раз не привлекать внимание. Я тут подумал… - я сложил руки в замок и серьезно посмотрел на богиню, рассуждая, как бы правильнее сформулировать мысль, - Канал можно… скрыть? Сделать его невидимым на энергетическом уровне? Даже если потребуется перекрытие энергии, мне это подойдет. Буду открывать его только, когда буду работать с подпространством.
        - Можно, Эб, - внимательно посмотрела на меня девушка, - И форму тоже можно усовершенствовать, чтобы тебе не требовалось менять облик для выхода на тонкую энергию.
        - Поможешь?
        - Конечно… Ты же мой дух, - Флоранна протянула ко мне руку.
        Девушка пару минут посидела с закрытыми глазами, а после отпустила меня. Признаться, я ничего практически не почувствовал. Только как канал откликнулся на богиню и отдал слабым теплом.
        - Все, - произнесла она, - Теперь, когда потребуется, ты можешь скрывать канал. Энергия будет недоступна, пока ты его не активируешь снова.
        - А на счет облика?
        - Попробуй в следующий раз выйти в подпространство в первоначальной форме. Должно выйти без проблем.
        - Хорошо. Спасибо, Флоранна.
        - Не за что, - слегка улыбнулась она.
        - Тогда, я пойду.
        - Иди. Легкой дороги тебе.
        - Спасибо, - искренне улыбнулся я богине в ответ и ушел в тонкий уровень Эридана.
        Мне предстояло разобраться с несколькими негативными скоплениями.
        Провожала меня девушка очень задумчивым взглядом.
        *****
        Некоторым временем ранее.
        Флоранна сидела у себя в кабинете и отрешенно крутила в руках книгу в синей обложке. Неожиданно на столике перед ней с хлопком материализовался белый конверт. Девушка перевела взгляд.
        «Данион,» - гласила размашистая черная подпись.
        Богиня оставила книгу в покое, положив рядом на кресло, и взяла конверт. Пальцы ее подрагивали.
        «Ты хотела поговорить. Приходи сейчас,» - гласил тот же подчерк.
        Девушка резко встала и направилась к двери. Покинув кабинет, она прошла сквозь собственную спальню, гостиную и вышла под темное небо мира демиургов. Быстро миновав несколько безлюдных, негостеприимных улиц пустого города, она свернула к большому дому и постучалась в дверь.
        Не прошло и минуты, как ее открыл мужчина. Глубокие черные глаза без радужки тщательно осмотрели богиню.
        Мужчина без вопросов пропустил гостью в дом, осмотрел улицу и прикрыл плотно дверь. Провел девушку в гостиную. Пригласив ее присесть на диван, он занял кресло неподалеку. Длинные прямые черные волосы вольно расположились на его плечах и темном костюме.
        - Что-нибудь желаешь? - радушно спросил он.
        - Давай сразу к разговору, - немного нервно ответила она, присаживаясь. Это не укрылось от собеседника, - Ты говорил, что у тебя есть какая-то информация о Лисандре.
        - Сначала ответь мне, почему вдруг ты этим заинтересовалась? - Данион хищно улыбнулся.
        - Я думаю… Лис был прав. Во многом прав, - неуверенно ответила она под пристальным взглядом.
        - Это осознание только недавно посетило тебя? Или до этого ты просто боялась последствий, когда он обратился к вам с Михаэлем за помощью?
        - Ты прав, тогда я боялась. И ошиблась с выбором.
        - Что изменилось?
        - Ничего. Просто… мне все это надоело.
        - Или ты отчаялась, находясь на грани своего развоплощения из-за проблем с миром?
        - Можешь считать и так, - с вызовом посмотрела она на него, - Так у тебя есть информация или нет?
        - Она строго конфиденциальна.
        - Мне принести тебе клятву неразглашения?..
        - Думаю, не стоит. Лису бы это не понравилось. Он в тебе души не чаял.
        Флоранна с тоской посмотрела себе под ноги.
        - Ладно. Но никому. Даже Михаэлю, - с нажимом произнес он.
        - Хорошо. Обещаю.
        Мужчина придвинулся ближе к девушке и тихо, уверенно произнес:
        - Лисандр жив. Он недавно снова активировал свою искру.
        Глава 8
        - Что значит «жив»? - девушка недоумевающе посмотрела на более могущественного демиурга, - Его развоплотили. Это конечный этап жизни.
        - Верно. Но только в том случае, если искра была уничтожена полностью.
        - Как…
        - Незадолго до своей смерти Лис отдал мне ее часть и попросил сберечь. Оставлять ее в Обители было рискованно. Поэтому я поместил остаток в неприглядную душу в одном из миров, где она могла спать столько, сколько необходимо. Только вот… - мужчина порывисто потер лицо, - Обстоятельства изменились. Она активировалась раньше времени. Поэтому я и позвал тебя.
        - Я все еще не могу понять, почему ты решил мне все рассказать.
        - Вы с Михаэлем разработали интересную схему перемещения душ. «Духи» ты их называешь, верно?
        Девушка медленно кивнула.
        - Не знаю, как так совпало… Ваши миры находятся под меньшим наблюдением из-за более низкой категории. Я поместил искру Лисандра в мир твоего брата. В нем меньше магии, поэтому случайного пробуждения случиться не должно было. Но потом ты перенаправила эту душу к себе в мир вместе с искрой. И дала ей необходимую энергию для развития. Ты всем духам передаешь часть истинной энергии, Флоранна?
        - Да… Чтобы они могли поддерживать контакт со мной, - осторожно произнесла она, понимая, что это нарушение законов демиургов.
        - Этого я и не хотел услышать, - напряженно ответил Данион, - Лиса нужно найти раньше, чем об этом прознает Совет. Потому что в оставшейся частице искры у него минимальный объем воспоминаний и силы. Я даже не уверен, что он сам знает, кем является. Проверь каждого из своих созданий, даже если это займет все твое время.
        - Я поняла. Но что делать с Советом?
        - Ничего. Сейчас у них есть только информация, что где-то пробудился новый демиург. Сама знаешь, если я попытаюсь их отвлечь, они только больше заподозрят.
        Девушка кивнула. Она помнила, что Данион всегда следовал за ее другом. Был его правой рукой. Так что, это, действительно, могло вызвать подозрения.
        - Все, что мы сейчас должны сделать, это в крайние сроки найти Лисандра и объяснить ему ситуацию, если у него отсутствуют воспоминания, - тем временем продолжал он, - Если успеем, то сможем представить его Совету как нового демиурга, который случайно пробудился от твоей энергии.
        Богиня нахмурилась. Ей совсем не хотелось рассказывать об этом членам Совета и выяснять с ними отношения. И потерять в нем свое место тоже.
        - Не волнуйся, с этим разберемся позже, - понял ее негодование мужчина, - Если тебя попробуют отстранить от работы, мы с Михаэлем проголосуем против. Я найду еще одного, кто сможет занять нашу сторону. Четверо против троих. Можно будет легко решить этот вопрос.
        - Ладно, положусь на тебя, Данион, - произнесла девушка. Она прекрасно знала, что он пойдет на многое, если вопрос касается развоплощенного огненного демиурга.
        - Хорошо. Тогда ищи Лиса.
        - Михаэль…
        - Ему расскажем позже. Сама знаешь, он может неоднозначно к этому отнестись.
        - Знаю, - ответила Флоранна и почувствовала натяжение канала с нерином. Она резко переменилась в лице. Пазлы начали складываться в ее мыслях в полноценную картину, - Мне пора.
        Мужчина кивнул и проводил девушку до двери. Сейчас он стал расслаблен. Темный демиург понял по поведению юной богини, что она имеет некоторые догадки об обладателе искры.
        *****
        Я смог обработать семь негативных проявлений материи, когда канал с Флоранной подал знак, что в нем пусто. Да, этого определенно было мало. Канал наполнялся медленно, а задействовать искру в данной ситуации было проблематичнее, чем в деревне. Если идти таким темпом, на очищение пространства можно несколько лет потратить.
        Осмотрел разноцветную карту, огорченно махнул рукой и перешел к работе с каналом богини. Рассмотрел его детально, думая, как скрыть. У меня имелся опыт с искрой, поэтому ничего другого не придумав, задействовал тот же механизм. Сработало. Источник растворился, будто его и не было, вместе с остатками энергии.
        Довольный тем, что все прошло хорошо, вышел из подпространства. Включил зрение, чтобы проверить, как это работает в теле. И знатно удивился. Канал как был на своем месте, так и остался.
        - Не понял… - пробормотал я и скрыл его снова.
        Он послушался. Я нырнул в подпространство, чтобы проверить. И тут он был скрыт. Хорошо.
        В голову пришла одна догадка. Раскрыл канал в подпространстве, возвращая все на свои места, и вернулся обратно в мир. Здесь его не было.
        - Ага… - многозначительно протянул я, понимая, как это работает на самом деле.
        В голову ударила еще одна гениальная мысль.
        Сменил форму с природной на обычную, убедился в скрытом канале и снова вошел в подпространство. Это далось легко. Осмотрел его, чтобы ни Флоранны, ни мульны случайно здесь не оказалось.
        «Чисто. Значит, можно попробовать,» - подумал и помимо открытого канала, выпустил свою искру. Она сразу же активировалась, приятно обдав тело теплом и вернув нормальный баланс энергии в теле. Долго не рискуя, вышел обратно на Эридан. Ни канала, ни искры.
        - И почему ты раньше не додумался проверить, Эбен? - прошипел сам на себя, понимая сколько нервов мог сэкономить себе ранее.
        Осмотрелся. Глубокая ночь. Я не так много времени провел вне мира. Возвращаться на поляну? Можно же еще поработать. Тем более, теперь я могу напрямую задействовать искру демиурга, а не бегать туда-сюда восстанавливаться каждый раз.
        Ушел на тонкий уровень и осмотрел разноцветные всполохи на карте. Широко улыбнулся.
        - Вот теперь дело пойдет… - пробормотал, высвобождая свой источник энергии.
        С таким азартом, как сегодня, я еще не работал. Нет, неприятные осадки от негативных сгустков все так же присутствовали. Приходилось делать передышки после трех-четырех очищений. Но это было не критично. Работать напрямую с энергией демиурга и включенной искрой оказалось в разы легче и быстрее. Я обработал где-то пятнадцать скоплений, пока не пришла мысль, что, если продолжу, отряд уйдет в Аверил без меня. Пришлось остановиться, скрыть источник и вернуться в тело.
        Очень вовремя. Ранний рассвет незаметно подкрадывался. Нужно было возвращаться на поляну. С грустью отметил, что в теле открытой осталась только энергия духа. И то не в полном объеме после контакта с эльфом. Некомфортно, но зато лишнего внимания не привлеку. Да и все равно, где-то на глубине души я ощущал канал и искру, так что мог быть спокоен.
        Выбрел на поляну. Светящийся шар потускнел и доживал свои последние минуты. Под ним единственным не спящим оказался маг, опять сидевший в своих бумагах. Неуверенно постоял на границе поляны, переминаясь с ноги на ногу. Дариэль оторвался от документов и поднял на меня взгляд.
        - Можем поговорить? - тихо произнес я, чтобы не разбудить отряд.
        Эльф кивнул и, убрав бумаги в сумку, подошел ко мне.
        - Я узнал об аномалиях, - начал сразу говорить о деле я, - Это все связанно с магической войной, что прошла у вас на другом материке несколько столетий назад. Из-за нее пробились бреши в энергетическом поле Эридана.
        - Да, об этом известно, - подтвердил он.
        - Так вот, это не все. Бреши разрастаются. Богиня пока не в силах их закрыть, нужно проделать еще некоторую работу. Мы с ней этим в данный момент занимаемся. Пока энергия в мире не стабилизируется, она не сможет ничего сделать.
        - Значит гибель мира не за горами? - мрачно спросил он.
        - Не совсем. Если так и дальше продолжится, то да. Но есть возможность замедлить процесс на необходимое время. С этим могут помочь местные маги.
        - Нужно передать информацию советам.
        - Да, - сказал я и задумался, - Погоди, сколько у вас тут вообще этих советов?
        - Два. Магический и Государственный. Магический находится при академии, а во втором состоят представители государств со всех земель Эридана.
        - Что ж вы все на советах так помешаны… - раздраженно пробормотал я. Маг поднял брови, - Не важно. В общем, ваши должны решить, как замедлить процесс.
        - Думаешь, если богиня не знает, как это сделать, то местные смогут найти выход? - с сомнением спросил он.
        - Сами нет. Поэтому ты представишь меня вашему совету. Или советам. Тебе виднее. Духи сами по себе связующее звено в отношениях живых и природы. Можно использовать это как легенду.
        - Хорошо, - согласился он и пристально меня осмотрел, - Вижу, ты подготовился.
        - Да, сделал кое-что. Ужасно чувствовать себя не со своим уровнем энергии, - поделился с ним своими ощущениями.
        Маг понятливо хмыкнул.
        Отряд поднялся быстро. Немного перекусили перед дорогой. И я тоже, так как нужно было запустить процесс восстановления силы. Сегодня мне придется ее тратить на поддержание нормального физического состояния, а доступа к энергии богини в данный момент нет.
        Оседлали лошадей.
        - Тебе нужна помощь? - подошел ко мне маг.
        - Нет, спасибо. Хочу сам попробовать.
        Отряд вернулся на дорогу и продолжил путь. Сегодня Искра слушалась меня лучше, чем до этого. Она все так же петляла, не сразу поворачивая куда я прошу, но мы уже находили общий язык. Пару раз задел лошадей Пшеницы и Рэйва. Киар шутливо сказал, что Искра явно хочет мне что-то сказать. В ответ я улыбнулся и задумался о другом. Все эти несколько дней похода я использовал силу своей искры, но с момента того сна ни разу не попытался понять ее. А ведь она хранила в себе еще много информации, которую можно было бы извлечь. Нужно было найти подход и к ней.
        День выдался довольно унылым. Мы не проехали ни одного населенного пункта и не останавливались на перерыв ни разу. Ближе к обеду я почувствовал, как тело начало высказывать свое недовольство по поводу такого обращения. Попробовал пару раз сменить свое положение, но лучше не становилось. Тогда сдался и активировал свои силы. Энергия растеклась по нитям, тело успокоилось. Вот только таким методом ее часть свободно рассеивалась в окружающем пространстве, что было совсем не хорошо. Дариэль сразу это заметил, но я махнул ему, что все в порядке.
        Чтобы как-то занять себя, снова начал рассматривать окружающее пространство и пробелы в его структуре. Да уж, духи Флоранны и правда не справлялись или не хотели работать. Нужно было еще раз с ней об этом поговорить.
        Ближе к вечеру во мне не осталось ни сил, ни энергии. Я, похоже, немного не рассчитал и потратил больше, чем нужно было. Половину каналов можно было и закрыть, чтобы она так свободно не утекала куда захочет. Поэтому, когда под ночь отряд подобрал себе стоянку в негусто населенной рощице, я был истощен. Кое-как слез с Искры и рядом с ней же упал на землю, прикрыв глаза и вытянув все конечности в стороны.
        - Эбен, ты как? - спросил проходивший мимо Ибетт. В отличие от меня, парни чувствовали себя неплохо.
        - Мг-м-м, - протянул я, подавая знак, что живой.
        - Дар, с бедным ребенком надо что-то сделать. Он завтра и не поднимется вовсе, - обратился командир к магу.
        Я почувствовал, как рядом кто-то присел.
        - Давай, вставай, - произнес эльф, беря меня за руку.
        - Не хочу, - выдохнул я, приоткрыв глаза, и посмотрел на него.
        - Нужно. Пошли, - он пригнулся и подхватил меня под ребра, поднимая.
        - Куда? - простонал я, сдаваясь и поднимаясь вместе с ним.
        - Восстанавливаться, - ответил маг, поведя меня в сторону местных хилых деревьев.
        Мы ушли на пару метров от стоянки, скрывшись за кустами. Эльф осторожно посадил меня на землю.
        - Сможешь сам? - спросил он, присаживаясь рядом.
        - Тут все очень нехорошо с энергией. Только через богиню, - выдохнул я.
        - Но тебе ее связь нужна для другого, так?
        - Да. Проще было бы просто отоспаться. К утру что-то да восстановится.
        - А завтра где ты новую отыщешь?
        Я подумал об искре. Можно было бы от нее. Но магу пока и это раскрывать не хотелось, поэтому я просто пожал плечами.
        - Возьми мою, - произнес он, немного подумав.
        Я непонимающе посмотрел на него.
        - Я же тебе говорил, что духи такого не практикуют.
        - А я упоминал, что из тебя вышел бы неплохой маг. Маги свободно могут отдавать и брать энергию. Я покажу, как это делается, - сказал он и крепко взял меня за руку, - Смотри. Я делаю то же самое как в тот раз, когда ты меня восстанавливал в деревне. Убираю блоки, - рассказывал он и вместе с этим начал действовать. Я перевел зрение в магическое, наблюдая за ним, - Готово. Я полностью открыт. Теперь вспомни, как ты берешь энергию из среды. В своем лесу это практиковал?
        - Да, - в памяти всплыло дерево, что спасло меня после первой встречи с негативным сгустком.
        - Точно также находишь контакт с моими нитями и начинаешь потихоньку тянуть на себя, - эльф сосредоточено посмотрел мне в глаза.
        Я перевел взгляд на наши руки. Внутренне нащупал толчки его свободно выходящей энергии. Глубоко вдохнул и приказал нитям черпать энергию из нового источника. Они, обрадовавшись новым ресурсам, начали резко поглощать энергию мага.
        - Гх-х-м-мм… - выдохнул он, согнувшись от боли.
        Я в тот же момент прекратил и попытался выдернуть руку, но маг держал сильно.
        - Прости. Я…
        - Все нормально, - отдышался он, - Попробуй еще раз.
        - Нет, - помахал я головой.
        - Эбен, пробуй, - твердо ответил эльф, - Медленно. Ты хозяин своего тела. Дай ему верный посыл.
        Я закусил нижнюю губу и снова сосредоточился на руках. Нити спокойно ждали моего решения.
        «Медленно. Очень медленно,» - повторял про себя я и потянулся к энергии Дариэля.
        Она аккуратно потекла по созданному каналу и начала распределяться по моему телу. Почувствовалось приятное покалывание. Добравшись до солнечного сплетения, где был центр распределения всех ресурсов, энергия начала клубочком укладываться, разнося по груди теплые ощущения. Оттуда она потекла дальше, в другие места, активируя работу тела. Я сосредоточено наблюдал за процессом. Теперь я полностью ощутил то, что обычно чувствует эльф, когда берет у меня энергию. И понял, что в данный момент он был также беззащитен, как и я, открывшись ему.
        До меня, наконец, дошло, что у магов стоят свои собственные блоки на передачу энергии, и они могут в любой момент закрыться, а у меня их никогда и не было, только небольшие преграды, чтобы тело не тратило необходимые ресурсы в пустоту. Я неожиданно очень ясно понял, что должен научиться этой способности, чтобы не попасть в такую же ситуацию, как Лирена. Особенно в столице, где, наверняка, так же, как и все, живут светлые эльфы. Это является большой угрозой для меня. Даже с искрой демиурга. Энергию духа это не спасет. А состояние тела сейчас полностью зависело именно от нее.
        Скоро я почувствовал, что энергии вполне достаточно. Я не хотел брать много, поэтому прекратил процесс и посмотрел уже обычным зрением на мага.
        - Видишь, все получилось, - довольно произнес он. Я заметил, что ему тоже интересно за всем этим наблюдать.
        Я кивнул.
        - Дариэль, у вас там все нормально?! - донесся голос Ибетта из-за кустов.
        - Все в порядке, - крикнул эльф в ответ и обратился ко мне, - Пойдем.
        Мы вернулись к стоянке. Отряд уже обустроил ночлег. Лошади были привязаны к деревьям, сумки сложены в центре. Парни, похоже, успели поужинать и сейчас отдыхали, лежа на траве.
        - Ну как ты, Эбен? - не унимался командир.
        - Хорошо, - ответил ему.
        - Слава богам, а то уж думал, так и останешься овощем, - махнул он рукой, - Давай поешь и ложись.
        - Ага… - протянул я и пошел к парням.
        - Дар, может сбавим немного темп? Парнишка то не выдержит, - Ибетт уже обращался к магу.
        - Выдержит. Если что, я ему помогу.
        Весь оставшийся вечер я размышлял над словами эльфа.
        «Зачем ему помогать мне? Я делаю это из интереса. Почему он поделился со мной своей энергией? Это не способствует его восстановлению. В этом нет никакого смысла. Но маг явно этим обеспокоен…»
        - Норн, сегодня на дежурстве ты, - отдал приказ командир, когда пришло время сна.
        Дариэль запустил в небо шар, осветив слабым светом место ночлега.
        Я решил не уходить в лес в этот раз. Необходимости в этом не было, ведь я и так уже мог выходить в подпространство. Поэтому улегся вместе со всеми. Как только прикрыл глаза, тело сразу же потребовало нормального сна. Я вспомнил, что в последний раз спал еще в деревне.
        «Почему-то истощать себя у меня начало входить в привычку.»
        Но спать было пока рано. Нужно было поработать в подпространстве. Я сразу же нырнул в него. Чем раньше начну, тем раньше смогу заснуть.
        Лирена сегодня не пришла. Меня немного это встревожило, но я решил подождать до завтра. Может, у нее образовались свои дела.
        Поэтому я вошел в белый туман, осмотрел пространство на наличие кого-либо, и убедившись, что я один, открыл искру, канал Флоранны, активировал энергетическую карту и принялся за дело.
        Разобравшись с десятком негативных энергетических всплесков, снова все скрыл и вынырнул в мир. Не стал открывать глаза, чтобы не привлекать к себе внимание Норна. Да и не успел бы. Меня моментально склонило в сон.
        Ближе к рассвету я проснулся от того, что меня аккуратно трясли за плечо. Открыл глаза, повернувшись на спину, и встретился взглядом с сидевшим рядом эльфом.
        - Доброе утро, - сказал я, потянувшись.
        - Доброе. Выспался?
        Я прислушался к своим ощущениям. Тело немного ныло от физической нагрузки прошлым днем, но с энергией все было в порядке. Когда я ночью активировал искру в подпространстве, она воздействовала и на тело, вернув приличное количество сил.
        - Да, все в норме.
        - Хорошо, - ответил Дариэль и прошептал, чтобы не слышали остальные, - Ты светился ночью.
        - Сильно? - спросил я и заметил, как по шее побежали нервные мурашки.
        - Нет. Не настолько, как в другом облике. Что ты делал? - спросил он.
        - Пытался работать без перехода в природную форму. В дороге этим не очень удобно заниматься.
        Эльф, задумавшись, кивнул.
        - Значит, все-таки не спал?
        - Под утро заснул. Этого хватило.
        - Смотри, если что…
        - Да-да, я помню твои вчерашние слова Ибетту, - ответил я, отведя взгляд.
        Маг хмыкнул и, поднявшись, направился к остальным, что грузили свои вещи на лошадей. Я проследил за ним.
        «Он ведь наверняка проверил мой уровень энергии. К чему был этот разговор?»
        Я быстро поднялся и направился к остальным. Хотел запрыгнуть в седло, но командир меня остановил.
        - Эбен, завтрак, - протянул мне сверток мужчина.
        - Спасибо, я не голоден, - мне и правда сейчас это требовалось.
        - Не сядешь на лошадь, пока не поешь, - отрезал он, - Еще не хватало, чтобы ты в дороге в обморок свалился.
        Я улыбнулся и принял то, что передал мне Ибетт. Быстро расправился со своей порцией. И только потом командир подпустил меня к Искре.
        Мы снова вернулись на дорогу. Мне начинало нравится вот такое провождение времени, в седле, вместе с отрядом. Парни иногда переговаривались. Киар бросал шуточки. Рэйв все так же следил за обстановкой. Норн ехал рядом с Ибеттом, и тот что-то рассказывал парню о военных стратегиях и иных деталях. Я подметил, что Ибетт как-то иначе разговаривает с ним, когда разговор не касается дел отряда. Поинтересовался у Пшеницы. Оказалось, что эти двое родственники. Норн являлся племянником командира.
        Я узнал немного о географии и политике материка. Верхушку суши, где в основном пролегали горы, поделили между собой гномы и дворфы. Их государства изолировались от остальных той самой крупной рекой. Посредине материка перпендикулярно ей тоже шли горы, которые отделяли земли драконов и спорную территорию оборотней от территории Данделиона - обобщенного государства всех рас. Здесь и находилась столица, в которую мы держали путь. И хоть Данделион вмещал в себя всех желающих жителей мира, людей здесь все же было больше. Это происходило из-за того, что самым близким и доступным для перемещения государством являлось людское королевство Фробур, находящееся в правой части материка. И даже в Государственном совете Аверила состояли два человека, в то время как у всех остальных рас было по одному представителю. Один человек от совета, другой - правитель королевства. Тот самый Дрейк Зогдиус, что подписывал бумагу Дариэлю, оказался человеком от совета.
        Разговоры разговорами, но к обеду я снова почувствовал нарастающую усталость. Вспомнил про блоки мага, позволяющие частично открывать энергию, и попробовал сделать так же с моими условными преградами, открыв лишь часть нитей. Еще немного поэкспериментировал и добился желаемого баланса. Теперь можно быть уверенным, что сегодня вечером я снова не превращусь «в овощ», как сказал Ибетт.
        Восстановив более-менее нормальное самочувствие, я хотел было расспросить парней о других частях света, но Рэйв вдруг замер, остановил свою лошадь и поднял руку вверх, призывая других тоже остановиться.
        Отряд последовал его сигналу. Воины и маг напряглись.
        - Что-то не так, - тихо сказал он, осматриваясь.
        Мы остановились перед местом, в котором по сторонам от дороги росли небольшие заросли и деревья в пару рядов. Этот проход шел не слишком далеко, около десятка метров, но обзор здесь значительно сокращался.
        Дариэль прорисовал рукой в воздухе какую-то фигуру и толкнул ее вперед. Через магическое зрение стало видно, что узор отправился в заросли по обеим сторонам от дороги. А еще неожиданным открытием для меня стало, что в этом месте не было видно нитей энергии. Совсем. Ни от деревьев, ни от чего-либо еще.
        - Дар, - тихо позвал я, но не успел.
        Где-то в кустах со звоном разбилось его заклинание, и с той же стороны в нас что-то полетело. Эльф уклонился, спрыгивая с лошади. Рядом с ним воткнулась стрела, войдя в землю наполовину. Отряд, словно услышав немой приказ, соскочил с транспорта и занял оборонительную стойку вокруг мага и лошадей. Я тоже поспешил спрыгнуть на землю, подойдя ближе к магу.
        В это время пустота вокруг деревьев испарилась, вернув краски природных нитей и вместе с ними энергетические ауры разумных существ в кустах. За доли секунды успел пройтись взглядом по каждому и нервно выдохнул. Аур оказалось значительно больше, чем у нас воинов.
        - Их там с десяток, - тихо произнес я, но все в отряде услышали и сильнее напряглись.
        И в этот момент они вышли на дорогу. Не все. Двое остались в засаде по краям. Вооруженные с ног до головы, в тяжелых доспехах, скрывающих их лица.
        - Кто такие? - спокойным голосом спросил эльф.
        - Ваши палачи, - с усмешкой в голосе ответил стоящий впереди мужчина и, не дожидаясь следующего вопроса, махнул рукой.
        Нападавшие ринулись вперед. Четверо спереди, остальные по двое начали обходить вокруг. Наши достали свои мечи и через несколько секунд скрестили их в первом выпаде противника. Маг стремительно вынул из сапог два кинжала, понимая, что времени на создание заклинаний у него нет, и кинулся на одного из обходящих, оттесняя от остальных. Завязался самый настоящий бой до смерти.
        Норн с Ибеттом смогли положить одного, но на них тут же рванули следующие двое. Рэйв на манеру эльфа отвел одного в сторону, стараясь не подпускать остальных себе за спину. Киар, видно, был еще молодым и разгоряченным воином и попытался взять сразу двоих, но у него плохо получалось маневрировать. Не прошло и пары минут, как он получил первое ранение в правое бедро. К нему на помощь отошел Рэйв, меняя тактику, и помог отбить меч нападавшего с боку мужчины.
        На нерина никто не обращал внимание. Даже после того, как лошади в панике разбежались в стороны, и я остался один. Я растерялся и замер на месте, смотря на происходящее. Я не знал, чем мог бы помочь отряду, ведь ни военному делу, ни магии обучен не был. Успел себя за это покорить до того момента, пока не понял, что силы явно не на нашей стороне.
        Дариэля окружили трое. Командир с племянником никак не могли разобраться с резвыми огромными мужчинами, на которых доспехов было больше, чем листьев на молодых деревьях. Рэйв и хромающий Киар были заняты своими двумя. Никто не мог помочь магу, который только и пытался не подставиться под меч, не говоря уже о нападении.
        В какой-то момент из кустов блеснула еще одна стрела и полетела в сторону эльфа. Он отвлекся, уклоняясь от нее. Именно этот момент подобрал один из нападавших, выскочив сзади и занеся меч в спину.
        Понимая, что последует дальше, я хотел рвануть к Дариэлю, но даже тогда бы не успел ничего сделать. Безысходность сдавила сердце, и внутри вскипела сила. Я почувствовал, как в мгновение во мне зажглась старательно прятанная все это время искра. Энергия духа и демиурга выплеснулась из меня волной, в потоке превращаясь в пламя.
        «Только не по своим!» - успел мысленно закричать я прежде, чем она ринулась в разные стороны.
        Огонь заполонил все пространство вокруг. Я зажмурился. Воздух стал тяжелым и горячим. Своей кожей я ощущал, как языки пламени танцуют рядом со мной, радостно шепча, что их наконец-то выпустили на свободу. Их шепот был настолько громким, что лишь где-то в отдалении я слышал истошные крики горевших заживо людей. Появился неприятный запах. Такой, что я не мог нормально дышать и задержал дыхание.
        Не знаю, сколько это длилось. Я очнулся только в тот момент, когда меня кто-то сильно потряс за плечо.
        - Эбен! Эбен! - донеслось через шум в ушах.
        Я приоткрыл глаза. Передо мной стоял встревоженный эльф и всматривался в мое лицо. Огня больше не было. Теперь я не мог сказать, существовал ли он вообще.
        Наконец до меня дошло, что я все еще не дышу. Я сделал глубокий вдох и понял, что пламя все-таки было. В воздухе стоял ужасный запах горелой плоти. Я в панике сделал мимо мага шаг и осмотрел окружающее пространство. Сосчитал всех стоявших на ногах людей и, только когда удостоверился, что все из отряда живы и невредимы, перевел взгляд на землю.
        Зря я это сделал. Картина была отвратительной. Все восемь человек, что вышли из кустов, больше не напоминали сами себя. Это были лишь обгоревшие останки. Даже доспехов не осталось.
        «Своих и природу я не затронул. Хорошо,» - пришла отрешенная мысль.
        Я тряхнул головой, пытаясь прийти в чувства. Посмотрел бесстрастно на Дариэля. Он очень внимательно изучал мое тело. Вспомнил, что у меня активировалась искра. Перевел взгляд на свое солнечное сплетение. Да, так и есть. Спрятал источник и вновь посмотрел на мага.
        - Там в кустах еще двое, - напомнил я.
        Норн и Рэйв очнулись и кинулись к оставшимся нападавшим. Их выволокли и кинули на землю перед трупами своих собратьев. На этих не было шлемов, так что их эмоции безысходности и страха хорошо читались на лицах.
        Ибетт не стал тянуть и на месте занялся их расспросом. Но те отказывались говорить. Вместо этого, дождавшись, когда парни немного потеряют бдительность, одним движением они достали заточенные стрелы и воткнули их себе в шеи.
        - Вашу ж…! Да чтоб вас…! - разозлился командир, потеряв единственный живой источник информации.
        Я спокойно наблюдал за всем этим со стороны. В груди было тихо и пусто. Как в лесу перед бурей.
        - Эбен, - позвал вновь Дариэль, положив свою руку мне на плечо.
        Я медленно отвернулся от горы трупов и посмотрел ему в глаза.
        - Со мной все в порядке, - произнес я.
        Эти слова стали решающей первой каплей дождя, упавшей на землю. Ощущение мира вернулось, слух обострился, взгляд вышел из-за надвинутой пелены, обоняние полностью передало произошедшее. А в голове четко стояла картина того, как эльфу в спину летит меч.
        Я резко согнулся, будто у меня из легких выбили весь воздух, и стал лихорадочно пытаться его вернуть. Но не получалось сделать и вдоха. Грудь сдавило нечто большее, чем эмоции от недавно случившегося. Это были чьи-то чужие и в то же время вроде бы мои грусть, боль, ненависть, безысходность от своей судьбы, тоскливое принятие надвигающейся смерти. Сильнее, чем воздействие негативной энергии, ощущения расходились по телу, поглощая меня. В глазах заплясали черные мухи.
        - Эбен, посмотри на меня! Посмотри! - слышался крик мага откуда-то сбоку, но я не мог разогнуться.
        Он, поняв, что это не работает, с силой рывком вернул меня в вертикальное положение, от чего в груди неприятно защипало.
        - Эмоциональная разгрузка. У тебя была эмоциональная разгрузка, как у всех духов? - схватив меня за подбородок, Дариэль четко и громко произносил слова, смысл которых не сразу доходил до меня.
        Я слабо покачал головой.
        - …!!! - выругался маг и потянул меня с дороги куда-то в кусты, где минутами ранее находились нападавшие, на ходу бросая отряду какие-то фразы, доходившие до моего сознания лишь обрывками, - Следите за обстановкой… Верните коней… Ждите здесь…
        Он завел меня в заросли и, усадив на землю, быстро разместился напротив.
        - Слушай меня и делай, что я говорю, - говорил он, беря меня за руку, - Понял?
        Я кивнул.
        - Дыши.
        «А я что пытаюсь делать?!» - подумал я.
        Эльф увидел этот вопрос в моем взгляде. Он сильно, до боли сжал мою руку, что немного вернуло меня в чувства:
        - Сейчас твоя душа разрывается между нынешней и прошлой жизнями. Ты должен дышать, чтобы чувствовать тело.
        «Да не получается у меня!» - посмотрел я на него раздраженно. В глазах начало темнеть.
        - Прости, Эбен, - произнес он и резко ударил меня в грудь.
        - Агх… Кхах… Кха… Хах… - закашлялся я и жадно начал хватать ртом воздух.
        Поднял на мага негодующий взгляд.
        - Все потом, - остановил он меня, - Теперь сосредоточься на тех эмоциях, что возникли у тебя. Они все еще внутри. Ты должен выделить каждую и проработать ее, сделать частью своей новой души.
        - Каким… кхах… образом?!
        - Так же, как ты обрабатываешь негативные материи по договору с богиней.
        Я удивленно посмотрел на него. Таких подробностей я не рассказывал.
        - Эмоции, Эбен, - напомнил он.
        - Я прикрою глаза, - предупредил мага, чтобы снова не получить от него.
        - Тогда сам сожми мою руку, чтобы я знал, что ты в сознании.
        Я кивнул, перехватил его кисть и закрыл глаза. И понял, в какую кашу я попал. Здесь определенно были не только эмоции прошлой жизни. Ведь в ней я не умирал, но в сознании четко стоял момент с моей смертью. Решил отложить его на потом и принялся за что попроще.
        Грусть. Грусть от того, что я находился не на своем месте и даже не мог понять, где оно должно быть. Я был потерян и не мог найти себя. Сейчас же, на Эридане, я четко понимал одно: мне нравится быть духом и работать с энергией, восстанавливать мир. «Может быть когда-то я даже смогу создать свой,» - пронеслась приятная мысль и растопила грусть, унеся ее в безопасные воспоминания.
        Туда же вместе с ней ушло и непонимание совей судьбы. Сейчас я строил ее сам. Я был хозяином своей души и тела, как говорил эльф. И у меня имелись на это силы.
        Боль. В прошлой жизни у меня не было близких даже среди родных. Жизнь в том мире делала всех ограниченными в проявлении любви и заботы. И ты каждый раз только и слышал, как тебя упрекают в том, кем ты являешься. Ведь это неправильно хотеть быть собой. Было неправильно. В этом мире все было иначе. Целая деревня стала мне домом, мульна - первой родственной душой. Дариэль… Сейчас не буду ничего загадывать на его счет, но в данный момент от него тоже шла поддержка. Поэтому боли больше не было. Она мне не нужна.
        Эмоция, осознав, что в ней больше не нуждаются, ушла вслед за остальными, подарив небольшой отпечаток в память о прошлом. Остались два не принадлежавших прошлой жизни образа. Ненависть и принятие своей смерти. Они детально стояли перед моим внутренним взором.
        Я ненавидел… Совет. Совет демиургов, который трусил, бездействовал. Позволял нашему миру загнивать. Он не предпринимал абсолютно ничего, продолжая решать мелкие вопросы из разряда, кому достанется мир, лишившийся своего демиурга, или кому из стоявших в очереди творцов предоставить право на создание своего уголка во Вселенной. Нет, он не весь был ничтожным. Там состояли несколько создателей, что могли бы занять мою позицию. Но их силы нельзя было сравнить с верхушкой, поэтому вчетвером было глупо идти на то, что я предлагал. Я не хотел рисковать их жизнями.
        Смерть шла рядом, переплетаясь с Советом. Исходила полная уверенность, что именно от его рук она и придет ко мне. Я был настолько уверен, что сам заранее спланировал ее до мельчайших деталей. Хоть и понимал, что вместе с ее приходом, я могу исчезнуть навсегда. Но была крохотная надежда, что после свершившегося «правосудия» над мятежником, хотя бы некоторые из демиургов задумаются о судьбе своего дома и попробуют что-либо предпринять. И я приготовился ждать. В тот день в последний раз я равнодушно взглянул в зеркале в свои серые, почти бесцветные глаза, собрал в высокий длинный хвост волосы цвета пламени и вышел из дома, направившись к сотворенному мной разлому в Ткани пространств. Они не стали церемониться, на месте без суда обвинили так удобно подставившуюся для них фигуру, что представляла угрозу в виде перемен, и задействовали свои искры. Я спокойно принял темноту, когда она протянула ко мне свои руки в виде трех демиургов Обители.
        Я не знал, как проработать эти образы, пришедшие от искры, так как сейчас у меня не было для них утешения. Я видел только один способ примирить разбушевавшуюся энергию.
        «Я разберусь с этим, когда буду готов. Я закончу начатое. Обещаю,» - долго повторял я про себя, пока образы не потускнели. Они так и не ушли, засев где-то в душе до момента, когда снова смогут напомнить о себе.
        Я открыл глаза и полным решимости взглядом посмотрел на эльфа. Только по щеке у меня стекала одинокая слеза.
        - Я все, - проинформировал мага тихими голосом, стирая влагу с лица.
        - Молодец, - так же тихо прошептал эльф, - Тебе нужно время, чтобы восстановить? Энергию… и душу.
        - Нет, я закончил с этим. А энергия… сам же все видел. Только почему-то вопросов не задаешь.
        Маг хмыкнул, поднялся и помог мне встать.
        - Потом. Сейчас нужно поскорее покинуть это место.
        Я вспомнил, с чего все началось.
        - Те люди…
        - Наемные убийцы. Позже разберемся. Давай. Пойдем.
        Мы выбрались на дорогу. Взгляд непроизвольно зацепился за обгоревшие тела. Я быстро перевел его на наш отряд, что стоял в стороне в полной готовности уносить отсюда ноги. Подходя, старался не смотреть им в лица, чтобы не увидеть того же страха, как у тех мужчин.
        - Эбен, ну ты даешь! Ты чего раньше не предупредил, что ты маг, оказывается! - воскликнул Киар.
        Я все же не удержался и посмотрел на них. Пшеница и Норн выражали крайнюю степень восхищения. Рэйв смотрел с уважением, как на равноправного напарника, с которым не побоялся бы встать плечом к плечу перед целой толпой. Ибетт взволновано осматривал меня на повреждения и оценивал наше с магом общее самочувствие.
        Я облегченно выдохнул, что не укрылось от командира:
        - Что случилось, Эбен?
        - Этап взросления духа, - ответил за меня маг.
        - О, так наш малыш повзрослел! - прилетела шуточка от Киара, - Как прошло? Ты выглядел не очень, когда Дариэль утаскивал тебя.
        - Все уже в порядке, - слабо улыбнулся я.
        - Тогда чего встревоженный такой? - спросил Ибетт.
        - Переживал, что вас этим, - неопределенно махнул за спину, - Напугал.
        - Ох, Эбен, за кого ж ты нас принимаешь? Ты знаешь, сколько лично я битв прошел? Не трусь, парень, нас таким не проймешь, - хлопнул он меня добродушно по плечу, - Но эффектно было, это да…
        - Я все не перестаю удивляться вашей выдержки, командир. Лично я чуть в штаны не наложил, когда меня обволок огонь и начал мне песни какие-то исполнять про свободу и свое возвращение, - сделал большие раскрытые как от ужаса глаза Пшеница. Но в следующий момент по привычному широко ухмыльнулся.
        - Так ты еще из подгузников и не вылез, тебе простительно, - подколол его Норн.
        Эти двое были готовы в который раз за поход сцепиться в словесную перепалку, но маг всех остановил, серьезно сказав:
        - Уходим отсюда.
        Мы вскочили на лошадей и галопом помчались подальше от этого места, ставшего для десятка наемников неожиданной братской могилой. Парни долго оглядывались, обговаривая детали боя. Но я так и не посмел посмотреть назад. Я впервые своей энергией не создал, а забрал чью-то жизнь.
        «Не впервые. И сделаешь это еще не раз,» - пришел отклик от притихшей искры.
        Глава 9
        Отряд уходил все дальше, переходя то на шаг, то снова срываясь галопом. Мы пробыли в пути часа три-четыре, после чего маг решил, что можно сделать перерыв. Солнце только начало заходить за горизонт, но Дариэль настоял на том, что сегодня нужно восстановить силы, поэтому на ночлег мы остановились на закате.
        Подыскать более скрытое место не получилось, потому что все деревья и высокие кусты не появлялись в поле видимости с той самой узкой тропинки, на которой нам устроили засаду. Поэтому Ибетт решил выставить на ночь двух охранников.
        Костер не стали разводить из-за возможности выдать свое местоположение. Эльф был напряжен всю дорогу и сейчас ни на минуту не расслаблялся. Я видел, что произошедшее его сильно озадачило.
        Отряд свел лошадей вместе, а после Дариэль выставил магическую ограду вокруг них, чтобы те не разбрелись. Скинули сумки и устроились рядом с ними, достав остатки еды. Ее было не так много, поэтому я отказался от своей и отдал остальным. Им было нужнее. Я после выброса энергии успел подпитаться от искры.
        Парни быстро перекусили и нетерпеливо стали переглядываться. Первым не выдержал Киар:
        - Все же поняли, что это были не простые разбойники? Явное заказное покушение.
        Ибетт посмотрел пристально на мага. Тот обдумывал что-то свое.
        - И на кого? Рэйв, ты и я простые воины. На Эбена они вообще внимания не обратили. Хотя не знаю, на счет тебя, Киар. Может у тебя игорные долги превысили лимит? - ответил Норн.
        - Эй, я вообще-то с этим завязал! - огрызнулся Пшеница.
        - Они приходили за мной, - ни к кому конкретно не обращаясь, сообщил эльф.
        Все перевели взгляд на мага.
        - Что-то серьезное? - спросил Ибетт.
        - Они прислали не простых людей, а особый отряд, да еще с орками в придачу… Дариэль, ты что учинил? - спросил как всегда собранный Рэйв.
        «Орки? - подумал я. И вспомнил тех огромных увешанных с ног до головы железом нападавших, - Так вот почему Ибетт с Норном так долго не могли с ними справиться…»
        - Это не касается экспедиции. Второй раз они не придут, но все равно будьте на чеку, - игнорируя вопрос командира, сказал маг.
        - Один из тех, что сидел в кустах, был магом, - обратился Рэйв к нему.
        - Я деактивировал его заклинание поиска. С ними еще долго будут пытаться выйти на связь.
        Парень больше не стал ни о чем спрашивать эльфа, видимо, этого ему было достаточно, чтобы убедиться, что все под контролем.
        - Значит, вот так и закончились наши великие подвиги, - уныло протянул Пшеница.
        - А тебе б только мечем помахать. Сейчас побежишь у меня круги по полю наматывать, - пожурил его Ибетт.
        - Я бы с радостью, командир, да вот только… - показал на свою раненную ногу Пшеница с самодовольной улыбкой.
        - Давай осмотрю, - сказал маг, активируя лечебное заклинание.
        Через пару минут от раны не осталось и следа. Как и отмазки Киара. Дариэль делал вид, что совсем не понимает намеков Пшеницы, пока тот пытался отговорить мага от лечения. С обреченным видом по приказу командира парень пошел на первый круг.
        Норн и Рэйв стали готовиться к ночной смене. Ибетт заканчивал отдавать последние распоряжения. Я смотрел на мага, не зная, как начать разговор. Он уложил свои сумки и пошел к лошадям, проверить работу удерживающего заклинания. Немного подумав, я направился следом за ним.
        - Как себя чувствуешь? - спросил он, не оборачиваясь.
        - Хорошо. Благодаря тебе, - ответил, останавливаясь рядом.
        - Не стоит. Ты бы и без меня справился.
        - В моей ситуации я в этом не уверен. Откуда ты так много знаешь про духов?
        - Профессия обязывает. Я маг-исследователь, - ответил размыто он.
        - И часто на магов-исследователей совершают покушения?
        - Не чаще, чем встречаются духи с иными источниками энергии.
        - Дар…
        - Эбен, тебе ничего не грозит. Можешь не переживать на этот счет. Я со всем разберусь, - ответил он и повернулся ко мне, - Могу я задать вопрос? На счет того, что я увидел.
        Я неуверенно кивнул. Раскрывать эту тайну раньше времени я не планировал, но все сложилось так, как сложилось. И по выражению лица мага я понимал, он меня в покое не оставит.
        - У меня есть догадка. Позволишь мне ее озвучить? А потом скажешь верна она или нет. Хотя бы приблизительно, - эльф заинтригованно посмотрел на меня, - Источник был похож по вибрации на ваш с богиней канал, но более сильный и объемный. И скрываешь ты его профессионально, значит делаешь это долгое время. Я прав?
        - Да.
        - Ты прячешь его в первую очередь не от обычных магов. И мульна наверняка о нем не знает, раз так переживала о передаче энергии мне. Отсюда возможный вывод, что и твоя создательница не в курсе.
        - Ты слишком догадлив, - нервно усмехнулся я.
        - Эбен, кто ты? - прямо спросил он.
        Я занервничал, не зная, говорить ему или нет. Дар вел себя со мной дружелюбно. Не рассказывал парням о моем втором облике. Скрыл меня от посторонних глаз, когда мне нужна была помощь после нападения. Но я все еще не понимал, что им двигало.
        Прислушался к искре. Никакого протеста с ее стороны не было.
        Я обернулся и посмотрел на парней, чтобы проверить, что поблизости не пробегает Киар или кто-то не решил пойти прогуляться. Убедился, приблизился к магу и тихим голосом ответил:
        - Я скажу тебе, Дар. Но пообещай, что это останется только между нами. Пока что. И даже вслух произносить лишний раз лучше не стоит.
        - Могу дать клятву, если тебе так будет спокойнее, - ответил серьезно он.
        - Клятву?
        - Магическая печать. С договором и условиями. И соответствующим наказанием за несоблюдение. Такое практикуется в кругу магов.
        - Какой ужас… Нет, не нужно, - скривился я. Идея мне категорически не понравилась, - Я хочу тебе доверять.
        Эльф странно на меня посмотрел.
        - Хорошо. Обещаю, что эта информация будет храниться только в моей голове.
        Его слова звучали очень искренне. Наверное, мне просто нужен был друг, с которым я мог поделиться тем, что волновало меня. Будь сейчас рядом Лирена, этим другом могла бы стать она. Но наши дороги разошлись. Поэтому, отбросив сомнения, я на одном дыхании произнес:
        - Я демиург. Вообще дух, но и это тоже.
        Замер, наблюдая за реакцией эльфа. По его лицо было практически невозможно прочитать, о чем он думает. Будто ему сообщили какую-то будничную новость.
        - Ты… бог Эридана? - спросил он так же тихо, только голос его чуть дрогнул.
        - Что? Нет! Нет. Я просто помогаю Флоранне как дух. Вообще я им и родился. Искра потом… В общем, это долгая история, - я попытался быстро объяснить все ему и запутался в собственных словах. Отвел глаза, нервно коснувшись своей шеи, - Я ее практически не использую. Только как подпитку. А сегодня… Я не знал, что искра так может.
        - Искра… Эбен, ты понимаешь, как это опасно? В первую очередь для тебя самого? Сегодня огонь тебя не тронул, но что может быть в иной раз при других обстоятельствах? - как-то резко переключился эльф с ошеломленного состояния на обеспокоенно-нравоучительное. Будто снова увидел прежнего духа-Эбена. Так, что я сам пораженно застыл.
        - Кхм… После случившегося я об этом немного задумался, - признался я.
        - Тебе нужно научиться управлять своим источником. Не знаю, по какой причине ты не говоришь об этом богине, но раз так, то тебе следует пойти в Магическую академию. Там, конечно, не учат управлять божественной энергией, но ты многое сможешь узнать.
        - Может ты и прав…
        - Может? Эбен, я лично сопроводительное письмо отправлю, чтобы тебя зачислили в ближайшем потоке, как только мы прибудем в столицу. Аверил, конечно, то еще место, но однажды открыть утром глаза и увидеть город в руинах…
        В памяти всплыла Обитель в том плачевном состоянии, в каком она была сейчас. Я передернулся от мысли, что это могло быть моих рук дело.
        «Нужно срочно расспросить Флоранну, чтобы успокоиться!»
        - Ладно, - не думая долго, кивнул я, - Ты прав.
        Маг немного расслабился, опустил плечи.
        - Сколько я видел духов, Эбен, но только у тебя получается поражать меня каждый день, - покачал головой он.
        Маг закончил с осмотром заклинания, и мы вернулись к остальным. Ибетт сжалился над Киаром, и Пшеница уже раскинулся на траве с закрытыми глазами. Вот кто сегодня точно выспится от души. Норн и Рэйв стояли на дежурстве, так что я спокойно лег рядом с Дариэлем и подумал, что сегодня нужно было б и мне поспать. Прикрыл глаза, намереваясь исполнить желаемое.
        И через мгновение стоял в кабинете богини.
        - Флоранна? - обратился я, лихорадочно проверяя, скрыта ли искра. Девушка сидела в кресле напротив меня и увидела мое волнение.
        - Эбен, что случилось?
        - Знала бы ты, как этот вопрос часто звучит в моем окружении, - вымученно выдохнул я и неуклюже опустился в кресло. Искры не было видно. Заметил, что богиня все так же взволновано смотрит на меня, - Все в порядке. Просто устал сегодня немного.
        - Я отметила днем сильный всплеск энергии на центральном материке, - сказала она.
        - У меня произошла энергетическая разгрузка.
        - Ох, Эб…
        - Я справился. Мне помогли.
        - Дариэль?
        - Да.
        - Этот маг… Он проявляет к тебе сильный интерес, - немного встревоженно подметила богиня.
        - Он кто-то вроде исследователя, так что это не удивительно.
        - Эб.
        - Флоранна, у нас с ним… Договоренность. Все под контролем, - резко ответил я, чтобы скрыть свою неуверенность.
        Мне показалось, что девушка немного обиделась на такой ответ.
        - А, точно! Спасибо большое за новую способность. Выход в подпространство без смены облика и скрытие канала мне сильно облегчили ситуацию, - поблагодарил я, имея в виду немного иное. С помощью этого я смог открыть для себя использование искры на тонком уровне. Настрой богини сразу изменился, и она тепло на меня посмотрела. Даже как-то слишком, - У тебя все хорошо? В прошлый раз ты сказала, что появились какие-то новые дела, - поинтересовался я.
        - Да, одно дело. Я над ним еще работаю.
        - А зачем ты меня сейчас позвала?
        - Как раз насчет энергетического всплеска. В том районе мог быть только ты, я решила убедиться, что все в порядке.
        Я кивнул и решил, что раз я здесь, нужно уточнить несколько тревожащих меня деталей:
        - Флоранна, а ты не знаешь, что с Лиреной? Она не выходит на связь пару дней.
        - Ах, это… Она занялась каким-то новым проектом по обустраиванию деревни. Даже со мной на связь меньше выходить стала.
        - Понятно…
        - Эбен, ты сегодня выглядишь иначе, - подметила она.
        - Я еще не совсем отошел от опыта своей прошлой жизни.
        Я протер лицо рукой, пытаясь убрать навалившуюся усталость. И прогнать мысли о разрушении Обители. Взгляд сам собой упал на книжную полку. Я попытался отыскать на ней синюю обложку, но не нашел. Неохотно отвел взгляд и посмотрел на богиню.
        - Слушай, - осторожно начал я, - В той книге, что ты мне до этого показывала… Там было одно имя.
        - Лисандр Мисурон.
        - Да. Мне стало интересно… Ты говорила, что он пытался здесь что-то изменить, но его убили. Он как-то связан с тем, что Обитель сейчас в таком состоянии? Я имею ввиду эти руины, - махнул рукой в сторону балкона.
        - Да, - коротко ответила богиня. У меня внутри что-то тяжелое рухнуло вниз. Девушка молча смотрела на меня некоторое время, а затем продолжила, - Он был свидетелем того, как здесь под сторонним воздействием все начало приходить в упадок. Он своими глазами это видел. Поэтому через какое-то время, когда смог набрать достаточно сил, решил предложить все исправить. Лис состоял в Совете и первым делом сказал об этом им. Но его желание не одобрили. Тогда он начал действовать скрытно, за их спиной. И его устранили как угрозу спокойствию Ткани пространств.
        Последние слова я просто пропустил мимо ушей. Я это уже знал. Я прикрыл глаза, пытаясь скрыть от богини свое облегчение.
        «Я не виновен, в том, что здесь произошло. Не виновен.»
        - Ты сказала, набрал достаточно силы? - спросил я, открыв глаза, - Демиурги разве не имеют стабильный источник?
        - Как и у всех существ, способных обрабатывать и хранить энергию, демиурги изначально имеют свой определенный уровень. Но со временем они могут его расширить, увеличив свои возможности.
        Мне очень хотелось спросить, каким образом. Но это бы перешло все грани любопытства обычного духа. Поэтому я просто кивнул, приняв это к сведению.
        - Ты еще что-то хотел спросить, Эбен? - спросила девушка. Она выглядела расслабленной, будто просто делилась со мной информацией. Но это было рискованно. Я поборол свое желание и покачал головой.
        - Нет, - ответил я и вдруг улыбнулся, вспомнив предложение эльфа, - Кстати, я поступаю в Магическую академию.
        Богиня удивленно посмотрела на меня.
        - За последние дни было несколько случаев, которые заставили меня задуматься об ином контроле энергии. Духи же могут быть магами?
        - В теории да. Но я создавала духов с целью поддержания жизни на Эридане. Это у вас в подсознании. Ты уверен, что хочешь поступать туда, где большая часть знаний дается с целью использования энергии для противоположного результата?
        - Хочешь сказать, что мне будет тяжело…
        - Скорее, ты вступишь в противоречие с самим собой. Это может привести к внутреннему дисбалансу. В таком состоянии духи долго не могут существовать. Они либо самостоятельно развоплощаются, либо просят об этом меня…
        - Я понял, о чем ты, - нахмурился я, - И… лишать жизни духи тоже не могут. Даже случайно.
        - Верно, - серьезно ответила она.
        - С этим можно что-то сделать? Я имею ввиду притупить внутренний инстинкт?
        - Эбен, зачем тебе это? - настороженно спросила девушка.
        - Флоранна, я…
        «…я сегодня убил восьмерых.»
        - Мне это необходимо. Если бы я остался в деревне, мне бы не нужно было об этом думать. Но я ушел. И я не жалею об этом. Сейчас я хочу научиться защищать себя. Я не чувствую себя в безопасности. Больше не чувствую, - выдохнул я, найдя более подходящие слова.
        Богиня поняла мое положение. Она печально посмотрела и коснулась моей руки.
        - Я помогу, - тихо сказала она, - Я могу открыть тебе доступ к твоим старым воспоминаниям. Не всем, только к части. Большее количество было стерто во время перерождения. Но этого должно хватить, чтобы подсознание перестало тебя считать только духом. Это будет неприятно.
        - Хуже, чем при эмоциональной разгрузке? - занервничал я.
        - Твое сознание на какое-то время раздвоиться. Нахлынут ощущения прошлой жизни. Не размытые, как при разгрузке. Тебе потребуется время, чтобы уложить все это. Ты согласен?
        - Я не… развоплощусь? - в голове всплыл образ прошлой смерти. По телу прошла дрожь.
        Флоранна крепче сжала мою руку, успокаивая.
        - Нет. Я прослежу.
        В груди бешено забилось сердце. Я пытался взвесить все за и против. Стоит ли оно того? Я подумал о наемниках. Меня передернуло.
        «Если сейчас не сделаю этого, то сойду с ума раньше, чем поступлю в академию,» - проскочила мысль, которая поставила все на свои места. Воскреснуть, чтобы так быстро умереть. Нет, это должно стать началом новой жизни. Для меня и для Обители.
        - Давай, - решительно кивнул я.
        Девушка прикрыла глаза и… меня толкнуло в водоворот воспоминаний.
        *****
        Ночь у богини вышла тяжелой. Она нарушила собственный запрет и еще один закон Совета, решив помочь своему духу. Нет, давнему другу. Ее немного огорчало, что он не решился рассказать ей обо всем. Но она понимала, что для этого нужно время. И она готова была его ему дать.
        Убедившись, что передача воспоминаний и преобразование структуры духа прошли успешно, девушка проводила дезориентированного Эбена, настоятельно порекомендовав ему хорошо отоспаться. Он ее уже не слышал, но богиня и без этого знала, что организм возьмет свое и не позволит неугомонному хозяину очнуться раньше, чем закончиться перестройка подсознания.
        Девушка немного посидела в кресле, восстанавливая силы, и после, не раздумывая, отправилась к черноволосому демиургу. Нужно было выиграть для Лиса больше времени.
        Тихо постучала в дверь. Меньше чем через минуту, она открылась.
        - Флоранна, - поздоровался мужчина, приставив пальцы левой руки к солнечному сплетению.
        - Данион, - ответила ему тем же жестом девушка.
        Они прошли в гостиную. В этот раз богиня не отказалась от предоставленного хозяином дома напитка.
        - Вижу у тебя хорошее настроение, - произнес он, понаблюдав за гостьей.
        - Я нашла его, - улыбнулась она.
        - Кто?
        - Нет, Данион. Я пока не скажу. Ему нужно освоиться.
        - Ты говорила с ним обо всем?
        - Нет. Я это выяснила сама. Но он неплохо справляется. Думаю, та часть воспоминаний, что пробудилась в нем, поможет ему в первое время быть осторожным. Он в этом плане очень аккуратен.
        - Был бы он прежним, ты бы и не заподозрила в нем Лиса.
        - Да, ему не хватает знаний. Поэтому ему и нельзя сейчас в Обитель. Его сразу раскроют.
        Мужчина пристально посмотрел на девушку, но она была непреклонна.
        - Он… боится развоплощения. Видимо, он недавно пережил эти воспоминания. И я не допущу, чтобы с ним это произошло еще раз, - твердо сказала она.
        Мужчина вздохнул, признавая поражение.
        - Ладно. Подготовь его. Я придумаю что-нибудь, когда Совет начнет активно искать молодого демиурга. Если будет необходимо, задействуй Михаэля. Он любит в твоем мире прохлаждаться вместо того, чтобы заниматься своим.
        - Спасибо, - поблагодарила богиня.
        Они еще некоторое время посидели, обсуждая последние новости Ткани пространств, а после девушка ушла к себе. Сегодня она тоже могла спокойно выспаться, уверенная, что совсем скоро все станет иначе.
        *****
        Вязкая, липкая темнота не хотела меня отпускать. Я то проваливался в нее, то оказывался в каких-то тоскливых картинах-сценках с моим участием. Это все чередовалось бесконечное количество времени, пока сквозь густую тьму я не услышал, как кого-то зовут.
        По началу я не обращал внимания. Но вскоре это начало раздражать, и мне захотелось узнать, кого ж там так старательно ищут. С трудом разогнал тьму. Голос стал громким, будто звучал прямо у меня над ухом.
        Я открыл глаза. Яркий свет ударил в лицо, и я зажмурился. Голос все не унимался. Я попытался проморгаться и, немного привыкнув к свету, осмотрел нависающую надо мной фигуру. Это было довольно знакомое лицо, но я долго не мог сообразить, кому оно принадлежало.
        Я рассматривал его, пока в голове не сработал переключатель, и я смог осознать, где вообще нахожусь.
        - Д… Дар? - неуверенно произнес.
        Пришло осознание, что я нахожусь на Эридане, иду в местную столицу с отрядом и одним эльфом. Пару мгновений все это казалось таким далеким, будто я выпал из реальности на несколько десятков лет.
        - Эбен, - выдохнул маг. На его лице выразилось неподдельное облегчение.
        Вспомнил, кто я и как меня зовут. На самом деле, теперь я знал три своих имени. Из трех жизней. И в памяти скользили моменты из всех трех моих воплощений, что сильно сбивало с толку.
        Я резко приподнялся, когда ко мне пришло понимание, что сейчас это была не очередная картинка. Я очнулся от того бесконечного потока образов. И тут же схватился за голову, по которой только что будто ударили кузнечным молотом.
        - Агх-х-хм, - простонал я, сжимая виски.
        Эльф коснулся моего затылка.
        - Дай посмотрю, - тихо сказал он, внимательно осматривая меня магическим зрением. Но вот ничего заметить он не мог, - Что с тобой? Это не последствия энергетической разгрузки. Я такого не встречал.
        - Это… другое. Небольшой подарок, - почти беззвучно прошептал я.
        Дариэль озадаченно взглянул в мои глаза.
        - Все пройдет… Скоро… должно.
        - Эбен, я могу как-то помочь? - спросил он.
        Я попытался пожать плечами, но действие снова отдалось неприятными ощущениями.
        - Мм-м-м… - зажмурился я.
        - Давай попробую снять боль, - предложил эльф.
        Он оставил одну руку на затылке, а вторую переместил мне на глаза. Почти сразу же в этих областях почувствовалось приятное тепло, которое разошлось по всей голове. В мыслях прояснилось. Тягучее ощущение в сознании практически ушло.
        Я медленно выдохнул, почувствовав, как в тело возвращается жизнь.
        Дариэль убрал руки. Я приоткрыл глаза.
        - Спасибо, - поблагодарил я, рассматривая его так, будто не видел долгое время.
        - Ты не представляешь, как напугал всех, - ответил он немного нервно.
        Я огляделся и заметил чуть в стороне стоявших парней из отряда, которые не решались подойти ближе. А еще отметил, что солнце уже стояло высоко в небе.
        - Тебя не могли привести в сознание несколько часов. Ты будто бы и вовсе не находился в теле, даже твое энергетическое поле мерцало как ненормальное. Хуже, чем вчера во время разгрузки, - продолжал рассказывать эльф, - И сейчас, перед твоим пробуждением, оно изменилось.
        - Насколько изменилось?
        - Пропала пара нитевых сплетений, характерных для духов. Эбен, что за подарок?
        - А? - не сообразил я, а потом вспомнил, что сам только что говорил об этом, - А, это. Теперь я могу стать магом, - слабо улыбнулся я.
        Дариэль недоумевающе посмотрел на меня.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Дар, я расскажу об этом чуть позже, ты не против? Сейчас я немного… не соображаю.
        - С тобой все будет хорошо?
        - Да. Только нужно восстановиться какое-то время.
        - Ладно. Тогда отдыхай. Отправимся дальше завтра, как придешь в себя.
        - А… а как же десять дней?
        - Отдыхай, сказал, - сказал непреклонно маг, отпустил меня, но не ушел. Сел рядом.
        - Так и будешь сидеть?
        - Да. Буду следить за твоим состоянием.
        - Кхм… - я смутился и лег обратно на траву, прикрывая глаза.
        «Нужно заскочить в подпространство, чтобы…» - я не успел даже наметить какой-нибудь план, как сознание самостоятельно ушло в знакомую темноту.
        Очнулся я от стрекота сверчков. Он был настолько громким, что остальных звуков было практически не слышно.
        «Сейчас ночь или вечер. Объясню ситуацию Дариэлю позже, сначала нужно самому во всем разобраться,» - подумал я и, не открывая глаз, выскользнул на тонкий уровень мира.
        Увидев знакомую карту со всполохами, я расслабился и потянулся. После сна я чувствовал себя хорошо, за исключением каши в моих воспоминаниях.
        «А на этих механизмах было удобнее ездить, чем на лошадях,» - отметил я, когда образ транспорта из прошлой жизни всплыл в памяти.
        Тряхнул головой, растворяя картинку. Здесь мне это было не нужно. Как и говорила Флоранна, ко мне вернулась часть моей недавней жизни. Но практически вся информация о ней на Эридане была бесполезной. По крайней мере, пока что. К тому же, я с грустью заметил, что моя прошлая личность сильно отличалась от нынешней. Нет, сходства были. И довольно большие. Но та душа пережила много не очень приятных событий, которые изменили ее не в лучшую сторону. Поэтому, я просто просмотрел все образы, что получил с Земли, и не стал делать их своей частью, в отличие от эмоций при разгрузке. Не захотел. Сложил в отдельный уголок сознания в «серую коробку». Что было, то было. Мне и так хватает настойчивой искры, которая жаждала мести за то, что сделали с ее хозяином. Первоначальной целью было получить способность к иному контролю энергии, и, по словам Дариэля, что-то во мне изменилось. Значит, все сработало и смерть от того, что я сойду с ума, мне не грозит.
        Интересно было, что, несмотря на то, что я был демиургом, форма духа брала над душой верх. Я сделал вывод, что сейчас она сильнее. Правда, по какой причине, ответ в данный момент не находил.
        Пока рассуждал и приводил свою память в порядок, вспомнил про искру и выброс истинной энергии, который унес жизни наемников. Активировал источник, чтобы осмотреть его. И печально отметил, что он был на треть пуст.
        «Неслабо так я ее использовал. И это с учетом того, что с выброса прошли сутки. Получается, работа с негативной энергией не забирала много сил, но как дело коснулось непосредственного использования истинной энергии, она быстро пошла в расход. Значит, искра у меня довольно слабая. Нужно ее развивать.»
        Я вспомнил облик богини при магическом зрении. Ее искра была ненамного больше моей, но от девушки чувствовалось больше силы. Хоть она и тратила ее практически всю на спасение мира. И так же, как и я, работала в подпространстве. Я это заметил недавно, когда занялся одним отмеченным мной ранее участком, и понял, что их стало на порядок меньше.
        «Ну почему я не спросил у Флоранны, как усиливать искру?» - покорил себя.
        Не знаю, почему я боялся рассказать об этом богине. Она хорошо относилась ко мне, да и я в свою очередь считал ее кем-то большим, чем создательницей. После появления образов при разгрузке, когда я встретился с Флоранной, почувствовал, будто знаю ее намного дольше, чем я помнил. И наша встреча в лесу на Земле была далеко не первой. Наверное, пока что в общении с демиургом я больше опирался на ощущения искры, которая отчего-то не желала быть раскрытой.
        В итоге, в подпространство я зашел для того, чтобы просто побыть наедине с самим собой. Я не стал работать с негативной энергией, потому что нужно было еще объясниться перед отрядом за произошедшее. Поэтому, когда в мыслях достаточно прояснилось, и я понял, что мне больше делать нечего, скрыл искру и вернулся в тело.
        Почувствовал ночную прохладу. Сверчки пели свои песни, разнося их на всю округу. Глубоко вдохнув, открыл глаза. И застыл. Маг все также сидел рядом со мной. Я поймал странное ощущение повторения ситуации, только в этот раз не я следил за эльфом, а присматривали за мной.
        - Рассказывай, - тихо произнес он.
        Я сел и осмотрел лагерь. Отряд весь спал. Получается, маг вышел в ночь в караул.
        - Эбен, что ты сделал? - повторил он.
        - Почему сразу я… - растерялся от его серьезного вида.
        - Что произошло? Вчера с тобой все было в порядке. Сейчас я в этом не уверен. Можешь мне сказать, я зря переживаю за тебя или нет?
        У меня непроизвольно на лице проступила улыбка.
        - Эбен, - нахмурился маг.
        - Ладно-ладно. Вчера я рассказал Флоранне, что собираюсь в академию. И узнал одну неприятную новость. Духи не могут использовать свои силы во вред. Иначе они погибают.
        Дариэль нахмурился еще сильнее.
        - Наемники… - начал он и не договорил.
        - Да, и это тоже.
        - Получается, что ты…
        - Нет, теперь все в порядке. Плетения, исчезнувшие из моей энергетической структуры, были теми самыми блоками, не позволяющими духу переступить черту. Больше их нет, так что со мной ничего не случится.
        - Богиня убрала их?
        - Да. И это оказалось довольно неприятным процессом.
        - Я не знал о такой детали вашего сознания, - задумчиво проговорил он.
        - Я тоже. Хорошо, что сообщил ей об академии, иначе… - я запнулся, представив собственное развоплощение.
        - Эбен… - позвал обеспокоено эльф.
        Я вынырнул из своих мыслей и улыбнувшись, посмотрел на него.
        - Все хорошо. Ничего не случилось, - сказал я, успокаивая нас обоих.
        Он, что-то для себя решив, кивнул.
        - Сейчас еще рано вставать, можешь поспать до рассвета, - сказал маг.
        Я лег обратно на траву, прикрыв глаза. Но сон не шел. Видимо, за сутки тело восстановилось на максимум. Я ворочался некоторое время. В голове все всплывали то слова Флоранны, то мертвые наемники. И мне не давало покоя ощущение, что я получил он искры, когда мы покидали место засады.
        «Это она так отзывалась о своем прошлом Хозяине или обо мне? Но я не хочу никому вредить. У меня даже в мыслях такого не было. Про Лисандра я мало что знал, но исходя из слов богини, он не выглядел тираном. Было бы у меня больше его воспоминаний… Хотя мне и своих из двух жизней сейчас хватает.»
        Так и лежал, не уйдя в сон, пока не послышалось шуршание со стороны спавших воинов.
        «Пора вставать,» - с облегчением отогнал все крутившиеся в моей голове мысли и поднялся.
        Солнце еще не показалось на грани горизонта, но природа вовсю вещала о приближающемся рассвете. Немного мокрая от росы трава приятно охлаждала тело. Я запустил в нее свои пальцы рук и ног, пытаясь вернуть себя в эту реальность.
        - Эбен! Ты как? - подскочил ко мне Киар, присаживаясь рядом.
        Остальной отряд подошел поближе.
        - Хорошо. Простите, что заставил беспокоиться, - ответил и опустил взгляд вниз, понимая, что поступил неправильно, не предупредив их о случившемся заранее.
        - Ох, малец, ну и заставил ты нас понервничать, - покачал головой Ибетт, - Больше не будет никаких неожиданностей?
        - Нет, не должно. Правда, я не знал, что так произойдет.
        - Главное, что ты снова в строю, - сказал мягко Рэйв, впервые выйдя за пределы своей невозмутимости.
        - И мы можем выдвигаться, - кивнул Норн в сторону собирающего свои сумки мага.
        Больше ничего ребятам говорить не нужно было, они сразу начали сворачивать лагерь и подготавливать лошадей к дороге. Я подошел к Искре и провел рукой по ее гриве. После нахлынувших воспоминаний, все в этом мире казалось таким нереальным. Мне нужно было время, чтобы снова привыкнуть.
        Я прикрепил свою сумку к седлу и, пока парни заканчивали сборы, сделал пару кругов вокруг, осматривая место магическим зрением.
        «Интересно, в том мире все выглядело бы так же, или как-то иначе?»
        - Эбен, - позвал эльф, когда отряд был готов выезжать.
        Я быстро запрыгнул на Искру, и мы отправились.
        - Сегодня будем проезжать Тоспаз, заедем, чтобы пополнить припасы, - сказал через несколько минут Дариэль.
        Все молча согласились. Еда и правда закончилась, даже с учетом того, что я толком не ел, а отдавал ее ребятам. Шел шестой день похода. Я честно удивлялся, как отряд смог так распределить столь малое количество еды. Будто не я один тут от энергии все это время питался.
        Осторожно осмотрел ауры ребят. Они все были обычными, только у Рэйва немного выходило за привычный контур. Видимо, у парня были малые способности к магии, но он их не использовал.
        Поймав себя на том, что сделал, я задумался.
        «С каких это пор у меня началась паранойя?»
        Успокоил себя тем, что никто кроме Дариэля практически ничего обо мне не знает. Перевел взгляд на эльфа. Меня поразила еще одна мысль.
        «А почему я ему доверяю столько всего? Может, он как-то воздействовал на меня с помощью магии? Я-то толком не знаю ничего, так что и определить этого не смог бы.»
        Эльф поймал мой изучающий взгляд. Вопросительно посмотрел. Я слабо покачал головой, как бы говоря, что все нормально.
        «Это все из-за старых воспоминаний. Мне некому было доверять в прошлом… Нужно на что-то отвлечься,» - подумал я, сосредотачивая внимание на здешних энергетических узорах.
        Город показался на горизонте после обеда. Я заметил приличную толпу перед его воротами. На ходу вытащил из сумки платок и повязал его на голове, скрывая зеленые волосы. С сапогами так легко не получилось, я изрядно помучался с этим верхом на лошади, даже один раз чуть с нее не свалился. Пшеница в этот момент громко засмеялся, чем привлек ко мне внимание всего отряда, и спросил, не думал ли я просто остановиться и слезть, чтобы спокойно надеть обувь. Я ответил, что так не интересно, и принялся натягивать тем же способом второй сапог под колкие шуточки Киара. Ибетт и Дариэль посмотрели так, будто уже привыкли к выходкам нерина. Рэйв в своей манере промолчал, а вот Норн поддержал собрата, и они вдвоем развлекались.
        Приблизившись к толпе, мы остановились. Народ продвигался медленно, и мы могли здесь задержаться до самой ночи. Командир поинтересовался, в чем причина. Оказалось, что сегодня в Тоспазе большая ярмарка в честь какого-то летнего праздника. Дариэль нахмурился. Ему явно не нравилось, что мы можем потерять столько времени.
        - Может Эбен снимет свою маскировку и отвлечет толпу, пока мы незаметно проедем? - предложил Киар.
        - Я тебе шут что ли? - спросил раздраженно у него.
        - Пару минут назад был похож, - ухмыльнулся он.
        - Нет. Следуйте за мной, - сказал эльф, свернул и, объезжая народ, направился к воротам.
        Мы отправились следом. Люди, замечая это, начинали возмущаться. Но их голоса стихали, как только натыкались взглядом на мага. Сейчас он стал выглядеть иначе, чем в деревне и во время похода. Осанка, лицо изменились. Даже, казалось, что энергия вокруг него преобразилась. Не магическая, естественно, а энергия личности. Будто это совсем другой… эльф.
        Таким я его видел в первый раз. Что снова подтолкнуло меня на мысль, а не зря ли я ему рассказываю так просто о себе. Когда мы доехали до ворот, я остановился рядом с ним, изучая его, и никак не мог понять, возможны ли такие перемены.
        Стражники, заметив нарушителей, переключили внимание на нас. В ответ маг без слов протянул ему документ. Тот самый, с которым мы въезжали в первый город. Нас без вопросов пропустили.
        - Эбен, ты сейчас во мне своим взглядом дыру прожжешь, - сказал уже прежний, расслабившийся Дариэль, когда мы заехали за ворота.
        - Кхм…
        - Что такое? - заметил он мое замешательство.
        - Ты… резко изменился.
        - Это не должно тебя смущать. В государственных делах нужно выглядеть так, чтобы с тобой считались.
        - Понятно… - протянул я, не зная, как реагировать.
        Я переключил свое внимание на город. Здесь было на что посмотреть, в отличие от Оснара. Улицы были шире и чище. Жители все так же суматошно бегали вокруг, но выглядели иначе. Большинство из них явно никогда не работало в деревне. Многие дома были украшены цветами и темно-синими флагами с множеством разноцветных звезд. Это особенно привлекло мое внимание. В памяти всплыл сон, в котором я падал в бездну.
        - А местные и правда хорошо подготовились к Летней ночи. Но это все равно не сравнится с тем, что сейчас устраивают в Авериле, - прокомментировал Киар.
        - Летняя ночь? - спросил я.
        - Праздник Эридана. Говорят, в сегодняшнюю ночь Главная Богиня и другие боги приходят в мир, чтобы посмотреть, как живут их создания, - пояснил Норн.
        «Флоранна? Она сегодня будет здесь? Хотя, вряд ли в этом городе, - подумал я с сожалением, - Было бы неплохо увидеться с ней за пределами обычной рабочей среды.»
        - Мы не задержимся, - сказал маг, понимая, куда клонит отряд, - Закупаем, что нужно, и едем дальше.
        Пшеница состроил грустную гримасу.
        Мы и правда не задержались. Узнав у местных, где находится малый рынок, быстро приобрели все, что было необходимо. Малый рынок не отличался особым ассортиментом, но на большой сейчас идти было себе дороже, потому что он находился на площади, где должно было начаться массовое празднование.
        Подъезжая к другим воротам, идущим из города, отряд застыл в замешательстве. Здесь была толпа даже больше, чем на центральном входе. Дариэль снова сделал невозмутимое лицо и попытался прорваться к воротам. В этот раз у него не получилось. Всем было все равно, кто пытается пройти. Народ разделился на тех, кто хотел покинуть город, и тех, кто хотел войти, поэтому здесь царил полный хаос.
        Ибетт перехватил спешащего стражника, и спросил, откуда можно быстро покинуть город. На что получил ответ, что ближайшие три-четыре часа движение будет невозможным из-за праздника, так как в этом году отчего-то огромное количество желающих потянулось в Тоспаз на время ярмарки. И, если мы хотим уехать, то либо можем стоять в очереди, которая продвинется не скоро, либо пока отдохнуть на празднике, а ворота освободятся ближе к полуночи.
        Эльф недовольно оглядел то, что творилось вокруг, и принял решение оставить лошадей в свободной конюшне и подождать ночи. Киар с Норном довольно переглянулись.
        Свободное место нашлось не сразу, но мы пристроили лошадей и вышли на улицы Тоспаза.
        - Ну, куда пойдем? На большой рынок? Там должно быть интересно, - протянул предвкушающе Киар
        - Рынок? - резко спросил я, останавливаясь.
        - Не хочешь, Эбен? Праздник тебе не интересен?
        Я в ужасе представил, сколько там народу, и активно замотал головой.
        - Не в этом дело. Может… куда-нибудь, где будет по тише?
        - Это привал, так что ребятки не пускайтесь во все тяжкие, - сказал командир.
        - Ладно-ладно, - махнул Пшеница рукой и толкнул под бок Норна, намекая, чтобы уйти на основную площадь, где будет праздник, - Тогда мы вдвоем пойдем. Рэйв, присоединишься?
        Парень, немного замявшись, все же согласился. Отчитавшись перед Ибеттом, что будут на конюшне к полночи, ребята растворились в толпе. Командир покачал головой, но не остановил их, пояснив вслух скорее для себя, чем для нас с эльфом:
        - Молодые еще, что с них возьмешь…
        Ибетт, решив, что сейчас не время отдыхать, сказал, что ему нужно навестить кузнеца да привести в форму свой затупившийся меч.
        Мы, оставшись вдвоем, вышли на малую рыночную площадь и нашли еще свободные места в местной таверне под открытым небом. Заняли столик и сделали заказ. Дар оплатил за меня ужин, хоть я и отказывался, ссылаясь на то, что энергии во мне достаточно.
        Здесь людей тоже хватало, но все спокойно проводили время в нешумных компаниях. Рядом играла музыка, пары кружились то в медленном, то в быстром ритме. Я осмотрел отдыхающих, но со стороны заметил лишь пару-тройку отличавшихся от людей фигур. Они были невысокого роста, некоторые имели пышные бороды.
        «Гномы?» - подумал я. Это определение всплыло у меня в памяти из историй из прошлой жизни.
        Эльфов или иных фигур я не увидел, хотя их было сложно отличить в этой суматохе. Я на всякий случай ближе придвинулся к Дариэлю. Тот заметил это и сказал:
        - Не бойся, здесь безопасно.
        - Ты тоже эльфов не заметил?
        - Нет, не поэтому. Проверь ауры вон тех людей, - указал он на похожих на стражников фигур, у которых из доспехов были только металлические нагрудники.
        Я перевел взгляд и удивленно застыл. Я увидел первых магов за время нашего путешествия, не считая Дариэля.
        - Следят за порядком. На время праздников отряды городских магов выставляют в каждом городе, чтобы избежать неприятных ситуаций.
        - Понял… - ответил я, увлеченно рассматривая энергию вокруг местной магической стражи.
        Подметил, что их ресурсы были в пару раз меньше сил Дара. А еще у каждого были свои отличительные энергетические узлы, которые были более развиты, чем другие. У эльфа, кстати, было точно так же, хотя раньше я этого не замечал.
        От их изучения меня отвлек официант, принесший заказ. Увидев только что приготовленную еду, организм обрадовался. Пусть для меня сейчас это не было необходимостью, но за столько времени я уже соскучился по подобным вещам. Мы в тишине наслаждались хорошо зажаренным картофелем с салатом из местных овощей. Я то и дело бросал на Дариэля взгляды, но не решался заговорить.
        Когда еда была съедена и остались одни напитки, я снова огляделся по сторонам. Уже прилично стемнело, и в уличных фонарях зажглись магические огоньки. Это создало еще большую атмосферу праздника. Жители города веселились, радостно что-то обсуждали, танцевали. И это передало и мне ощущение легкости и какой-то новой расслабленности. Сейчас я не чувствовал себя неуютно в городе.
        - Вижу, ты привыкаешь, - прервал молчание маг.
        - Да, похоже на то, - улыбнулся я и посмотрел на него.
        - Значит, мы не зря остались в Тоспазе, - слабо ухмыльнулся он.
        - Дар… - обратился я и замолчал, не зная, как рассказать ему о появившихся у меня сомнениях.
        - Хочешь меня о чем-то спросить?
        - Хочу узнать тебя получше. Сегодня ты… показался мне совершенно другим. И я не знаю, как… как теперь понять, кем ты являешься.
        Эльф посмотрел на меня удивленно.
        - Ты хочешь знать настоящего меня или того, кого сегодня видел?
        - Настоящего.
        Он кивнул.
        - Тогда сначала тебе нужно услышать одно. Я уже сказал, что это было мое официальное лицо. И я прошу тебя запомнить, что тех случаях, когда мне необходимо держать его, я действую и говорю так, как должен по своему статусу и как меня хотят услышать. Это не всегда правда и не всегда то, чего бы мне хотелось. Но так положено.
        - И где так положено?
        - В совете. В обществе. В государственных делах. Многие прикрываются масками и в обычной жизни. Так легче в больших городах.
        - Как-то это… странно, - нахмурился я, - Не понимаю, зачем нужно скрывать настоящего себя.
        - По той же причине, по которой ты сейчас сидишь в сапогах и прячешь свою природу. И не рассказываешь о себе другим, - грустно улыбнулся эльф, - Не всегда твое поведение будут воспринимать правильно. Зачастую все происходит с точностью наоборот. Проще выбрать удобную маску, которую поймут и примут все.
        - Ужас…
        «А Флоранна говорила, что в этом мире таких проблем не будет…» - припомнил я наш разговор при моем проявлении на Эридане.
        - Поэтому я и не понимаю, зачем духу нужно в столицу. Вы устроены по-другому, без всей этой ненужной… грязи. Я, конечно, поддержу тебя, Эбен. И помогу. Ведь я в долгу перед тобой за мою спасенную жизнь. Но будь осторожен. Не все является тем, чем выглядит.
        - Да уж… - задумчиво протянул я, - Хорошо. А что на счет настоящего тебя?
        Эльф улыбнулся.
        - Все придет со временем, Эбен. Поверь, в нашем общении я не надеваю никаких масок, - только и произнес он.
        Я кивнул, понимая, что большего мне не услышать. Раньше эльф мне не рассказывал абсолютно ничего, так что и этого для начала было достаточно.
        - Не помешаю? - послышался знакомый женский голос.
        Я обернулся и заметил девушку, стоявшую рядом с нашим столом. На ней было белое платье в пол. Темно-русые волосы переплетены с полевыми цветами в косу, расположившуюся на правом плече. Я обратил внимание на лицо.
        - Фло… ранна? - изумленно уставился на богиню.
        - Привет, Эбен, - мило улыбнулась девушка и, вытащив из прически шестилистный темно-синий цветок, протянула его мне, - Это тебе.
        Не знаю, что мной двигало, но я был так рад ее увидеть после всего, что пережил за эту ночь, что подскочил со стула и порывисто обнял ее. Почувствовал, как богиня крепко обняла меня в ответ и долго не хотела отпускать.
        Отстранившись, я принял цветок, и поблагодарил.
        - С праздником тебя, - искренне поздравил ее.
        Девушка широко улыбнулась:
        - Спасибо, Эб. Вижу, ты хорошо себя чувствуешь. Я очень рада.
        - Да, все уже в норме. Кстати, это Дариэль, - представил я мага, который тоже поднялся из-за стола и сейчас стоял рядом, изучающе осматривая девушку.
        Эльф протянул богине руку, она вложила свою ладность. Он склонился, слегка прикоснулся к ней губами и почтительно ответил:
        - Рад личной встрече с…
        - С подругой Эбена, - завершила за него фразу девушка, хитро блеснув глазами.
        - Именно, - ответил ей маг.
        - Дариэль, ты не против, если я ненадолго заберу у тебя Эбена? - спросила она.
        - Конечно, - кивнул он.
        - Пойдем, - сказала она и, взяв меня за руку, потянула от открытой таверны.
        Мы перешли на другую сторону улицы и остановились под пышным цветочным деревом. Она посмотрела на мое до сих пор удивленное лицо и тихо рассмеялась.
        - Не ожидал меня увидеть?
        - Совсем. Думал, ты будешь в Авериле или какой-то другой столице Эридана.
        - Мне вдруг захотелось немного сменить обстановку. И отметить этот день с моим другом… - сказала девушка и отвела взгляд.
        - Фл…
        - Ранна, Эбен. Обращайся ко мне как Ранна. Чтобы местные не… - поправила она, посмотрев по сторонам.
        - Точно. Вылетело из головы, что мы находимся не в привычной обстановке. Ранна, - позвал я девушку и почувствовал, что мне так привычнее называть богиню, - Я рад, что ты пришла. Значит, мы… друзья?
        - А хочешь?
        Я улыбнулся и кивнул. Девушка расслабилась.
        - Итак, чем ты обычно занимаешься в этот вечер? - спросил я.
        - Обычно хожу по улицам и смотрю, как проходит праздник. Но знаешь, сегодня я хочу сама стать частью праздника, - заговорщически произнесла она, аккуратно прикрепила подаренный цветок к моей рубашке и повела меня к танцующим.
        - О… Эм… Ранна… Я не умею, - замялся я.
        - Эбен, это очень просто. Я научу. Давай! - засмеялась богиня и вытянула меня в толпу.
        Вот так я впервые в своей жизни танцевал с богиней. В этой жизни. Девушка положила свои руки мне на шею, а мои оказались на ее талии. Сначала я выглядел нелепо, неумело переставлял ноги, но Флоранна не смеялась, а показывала, что нужно делать. Через какое-то время у меня начало немного получаться, и я даже смог вести нас в ритме мелодии. Неожиданно подсознание открыло мне до боли похожий образ, как мы с Флоранной уже кружили в танцевальном зале Обители. Я удержал этот образ в голове и повел девушку в точности, как это было ранее. Сначала она изумленно посмотрела на меня, но быстро отдалась танцу, смотря на меня теплым взглядом. Тягучая мелодия залила сознание, и я больше ни о чем не думал.
        Глава 10
        Флоранна в этот вечер выглядела не как привычная мне богиня, а как простая девушка, радующаяся обычному мирскому веселью. Мы танцевали, разговаривали о каких-то пустяках, не затрагивая рабочие моменты. Было видно, что девушке очень нравилось так проводить время.
        - Ранна, - обратился я к ней, когда мы сели на лавочку недалеко от малой площади, чтобы перевести дух, - Как часто ты выходишь в мир?
        - Ох, Эб, - вздохнула богиня, - Честно сказать, в последнее время только в Летнюю ночь.
        - Из-за происходящего?
        - Да. Времени совсем нет, - грустно посмотрела она на мимо проходящих счастливых людей.
        - Мы это исправим, - немного подумав, ответил ей. После того, как я увидел девушку сегодня в другом настроении, мне неимоверно захотелось, чтобы она могла выходить из Ткани пространств чаще, - И у тебя будет время, чтобы все наверстать. Обещаю.
        - Эбен, - улыбнулась богиня и погладила меня по плечу, - Спасибо.
        Я поднял взгляд на темное звездное небо.
        - Ой… Ранна, а сколько сейчас времени? - спохватился я, подскакивая.
        - Близко к полуночи. А что?
        - Отряд скоро выезжает. Нужно найти Дара.
        - Пойдем, - сказала девушка, вставая, и повела меня к той таверне, где мы с эльфом до этого сидели.
        Подходя к столам, я заметил, что вместе с Дариэлем сидел Ибетт. Видимо, он успел найти кузнеца и присоединился к магу, когда я ушел.
        Они еще не заметили нас. Богиня придержала меня за руку, останавливая.
        - Спасибо, Эб, за вечер, - сказала она и поправила мой синий цветок.
        - Тебе спасибо, Ранна. Обещаю, мы еще повторим.
        Девушка тепло на меня посмотрела.
        - Конечно, повторим. Ты всегда держишь свое слово, я знаю, - ее взгляд стал немного странным, но прежде чем я успел понять, что он значил, девушка растворилась в толпе.
        Поискав ее глазами, но так и не найдя, я развернулся и направился к мужчинам. Первым меня заметил Ибетт, сидевший в мою сторону лицом.
        - Эбен! Ты все-таки решил присоединиться к моим оболтусам?
        - Нет, я прогулялся немного, - ответил я, переведя взгляд на мага.
        Тот кивнул, подтверждая мои слова. Я присел рядом с ними.
        - И как тебе праздник? - поинтересовался командир.
        - Прекрасный. Богине наверняка очень понравилось.
        - Кхех, ты прав. Последние годы вышли довольно тяжелыми. Народ очень постарался. Все надеются, что на землях Эридана скоро начнется новый рассвет, - сказал он немного печально.
        - Обязательно, - на лице у меня непроизвольно всплыла улыбка.
        Дариэль пристально посмотрел на меня, задержав взгляд на цветке.
        - Ну, нам пора выдвигаться. Да, маг?
        Он кивнул и, покинув таверну, мы направились к конюшне, в которой оставили лошадей. Ибетт ушел к держателю, чтобы забрать животных. Эльф, придержав меня за плечо, остановил за углом здания, где не было народа. Я вопросительно посмотрел на его серьезное лицо.
        - У вас с богиней довольно теплые отношения, - произнес он тихо.
        - На что ты намекаешь? - не понял я. Он сильно переменился в лице после знакомства с девушкой.
        - Не думаешь, что она знает твой секрет? - Дар многозначительно посмотрел на мое солнечное сплетение.
        Я хотел было возразить, но задумался. Флоранна странно вела себя в последнее время. А сегодня я еще и повторил наш с ней танец. Я закусил губу.
        «Я стал слишком неосторожным,» - мысленно сказал сам себе.
        Хотя, учитывая то, что происходило в последние дни, бдительность можно было легко потерять. Богиня позволяет делать мне практически все, о чем я попрошу. И даже вернула мне воспоминания, когда дело коснулось моей жизни. А если учитывать, что, вероятнее всего, мы были близки, когда искра принадлежала другому демиургу…
        - Я подумаю над этим… - ответил я эльфу.
        Дар кивнул и вошел в конюшню. Я собирался последовать за ним, но краем глаза заметил наших, идущих с большой рыночной площади. Я махнул им рукой, они, заметив меня, ускорились.
        - Опоздали? - нервно спросил Норн.
        - Нет, Ибетт с Дариэлем только что зашли, - показал я рукой в сторону стойл.
        Парни расслабились, и на их лицах снова появились беззаботные улыбки.
        - Эх, Эбен, зря ты не пошел! Беру свои слова обратно, тут было на что посмотреть. Не хуже Аверила, - сказал довольный Киар.
        - Я тоже хорошо провел время, - улыбнулся парням.
        - Похоже на правду. Выглядишь не таким встревоженным, как, когда мы только заехали в Тоспаз, - прокомментировал Норн.
        - Да уже и не скажешь, что ты не городской. Смотрю на тебя и думаю, когда нам ждать других духов в стенах городов, - подтвердил Пшеница.
        - Ладно, пойдемте, - позвал Рэйв, заходящий в конюшню.
        Я направился за ребятами и сделал себе пометку. Духи в городах. Маги, вроде, здесь справляются с энергией, но что, если это можно как-то тоже использовать. Духи привязаны к своей среде и ничего за ней никогда не видели. Если им показать мир, может у них появится мотивация спасти Эридан?
        Конюшенный передал нам наших лошадей. Я аккуратно снял цветок, подаренный Флоранной, и положил его в сумку так, чтобы не помять. Отчего-то мне казался он важным, как напоминание о сегодняшнем необычном вечере.
        Вскоре мы беспрепятственно смогли покинуть город. Впереди была еще половина пути, так что расслабляться было рано.
        Из-за того, что мы выехали поздно ночью, отряд решил не останавливаться на сон, а сделать перерыв завтра днем. Признаться, ехать в темное время суток мне понравилось. Была в этом своя атмосфера. Но, кроме нас с Дариэлем, никто не видел в темноте, так что было неразумно путешествовать ночью. К тому же ребята уставали больше меня, питающегося от энергии, и им нужен был отдых.
        Следующие несколько дней прошли однообразно. В населенные пункты мы больше не заезжали. Подъем на рассвете, день пути, время на сон.
        Мы с Дариэлем не передавали энергию в пути, так как подходящих остановок не находилось.
        К тяжелому графику я так и не привык, поэтому по ночам подпитывался в подпространстве от искры, когда работал с негативной энергией. Несмотря на то, что я старался посвящать борьбе со сгустками каждую ночь, лишь оставляя пару часов на сон, чернота на карте не убавлялась. Я неплохо ее проредил, но, снова и снова выходя на тонкий уровень, замечал появление новых скоплений. В одну ночь так разозлился на все это, что подхватил сразу несколько образований и потянул на себя. Пару минут после этого я лежал на белом полу, хватая ртом воздух. Не лучший опыт.
        С Флоранной в подпространстве не встретился ни разу. Она тоже занималась им, но, похоже в дневное время. Да и на другую связь с богиней не выходил. Я пока не решил, как мне вести себя с ней. Что она может знать и почему молчит, если в курсе. Слишком много неопределенности.
        Искра… Я старался лишний раз к ней не притрагиваться. Энергию я все так же брал, но не более. Никаких событий, способствующих ее новому пробуждению, не случалось, поэтому она молчала.
        На следующий день после посещения Тоспаза меня позвала Лирена. Она всю неделю занималась вопросом с нехваткой влаги на полях, где у деревенских росли культуры для домашних животных. В последние пару лет урожайность упала из-за смены климата. И мульна решила создать искусственное орошение земли, взяв свою реку как основной источник. Она еще не закончила, так что дел ей предстояло немало.
        Я в свою очередь пересказал ей события тех дней, что мы не виделись. Упомянул богиню и праздник. Лирена выразила большое желание побывать на подобном мероприятии. Но, когда я предложил ей покинуть деревню, как она закончит дела, мульна встревожилась и сказала, что подумает. Рассказал ей про академию, но упоминать о неприятном процессе снятия блоков не стал. Девушка восхитилась, так как и не думала раньше, что духи могут быть магами. Посоветовал ей, в случае если она захочет, сначала поговорить с Флоранной. Лирена приняла это к сведению.
        Отряд не уложился в планируемый промежуток времени. Из-за этого Дариэль последние два дня был очень напряжен. Он не подгонял ребят, но по его лицу было видно, что он нервничает. Когда мы на двенадцатый день пути под ночь остановились на ночлег, казалось, что запусти в него искру, и воздух вокруг мага воспламенится.
        Парни как-то пытались разрядить обстановку, но все было безрезультатно.
        - Так, сегодня Рэйв в ночное дежурство. Ужинайте быстрее и отбой, - Ибетт поставленным голосом обратился к ребятам,
        Ребята сразу ж отреагировали и начали доставать оставшиеся с Тоспаза припасы. Киар протянул мне подготовленную порцию. Я покрутил в руках сверток, раздумывая, нужно ли мне есть или сразу же заскочить в подпространство и подпитаться от искры.
        - Ешь давай. Утром и вчера вечером не притрагивался к еде, - сказал строго Дариэль, подходя со спины.
        Я подскочил, чуть не выронив еду.
        - Сам же знаешь, мне это не так необходимо, - нервно ответил ему.
        За нами, притихнув, наблюдали парни.
        - Откажешься от крайнего ужина с отрядом? - нашел он весомый аргумент и ушел со своей порцией к расположившимся на траве ребятам.
        - О, так у нас намечаются прощальные посиделки? - оживился Пшеница.
        Эльф махнул рукой, явно давая понять, что он не против. Все приободрились.
        - Не откажусь, - сдался я и сел рядом с остальными.
        - Да, интересный вышел поход, - сразу же взял инициативу Норн, - Ну как тебе, Эбен, первые впечатления о мире? Не пожалел, что отправился с нами?
        - Нет, мне понравилось, - улыбнулся я, - Я рад, что не успел уйти из деревни раньше, чем встретил вас.
        - Ты хорошо влился в команду, - отметил Рэйв.
        - Да что уж там. Все сразу поняли, что Эбен наш парень, - по-доброму сказал командир.
        - Ага, еще тогда, когда он весь грязный и растрепанный в дом старосты ввалился. А там мы сидим. В таком же виде, - ухмыльнулся Киар.
        - Я об этом не слышал, - произнес Дариэль, намекая, что ему так и не рассказали, как прошли первые дни в Стагале, пока он был без сознания.
        - Мы, когда в деревню пришли, тебя сразу же отнесли в дом, в который распорядился староста. А нас к себе позвал чтобы рассказали, кто такие и что произошло, - начал пересказывать события командир, - Не успели мы объясниться, как в комнату влетел нерин с ведром. Поставил его и аккуратно к стенке к девушке подошел. Мы тогда думали, что мульна родственница старосты, поэтому тоже зашла с нами, а, что лесной дух забыл в доме людей, не поняли. А когда рассказали все, так он первым начал задавать вопросы про аномалию и старосту в сторону увел. Ну, думаем, любопытно, может, ему стало. А он потом к тебе сразу направился с мульной вместе. Каковым было мое удивление, когда позже он снова к тебе пришел и прогнал меня отдыхать. Так и сидели с Эбеном по очереди рядом с тобой. И как не приду его сменить, тебе все лучше и лучше становилось. Чтобы дух да свою энергию спокойно отдавал кому-то…
        - Неправильный дух, - улыбнулся Дариэль, сменив свое гневное настроение, чем удивил всех, и спросил, - Так почему ты в таком виде был в тот день?
        - А, это… Я лес заканчивал восстанавливать, чтобы спокойно покинуть деревню. Пришел, чтобы попрощаться с местными, а там вы.
        - Вот это да! Получается, чудом не разминулись. Если б Эбен ушел раньше, мы бы не встретились. Судьба! - воскликнул Киар.
        - Верно, - ответил задумчиво эльф.
        - Так значит, как завтра прибудем в столицу, все разойдутся? - спросил я.
        - Еще чего. Мы государственные воины Данделиона, Эбен, - ответил Ибетт, - В казарму пойдем, доложим о результатах похода. И будем в столице, пока нас опять не отправят куда-то. Но это будет не скоро, так что не думай, что я забыл про твои индивидуальные тренировки. Как освоишься, сразу ко мне. Понял?
        - Понял, - сказал я, поджав губы.
        Парни рассмеялись.
        Я и сам понимал, что подтянуть свои физические силы так же важно, как и энергию. Но как подумаю, что Ибетт будет гонять меня даже больше, чем во время наказания, сразу передергивает.
        Ребята обсудили еще пару вопросов касающихся их дальнейшего размещения в Авериле и планов на ближайший отдых. Позвали меня, как будет свободное время, отметить приезд в столицу. Я пообещал, что обязательно его найду.
        Потом Ибетт всех разогнал, сказав, что мы засиделись. Норн, Киар и командир легли спать, Рэйв заступил в дежурство. Маг под моим удивленным взглядом проследовал к своим документам и снова за них сел.
        - Ты спать не будешь? - спросил у него, подойдя.
        - Чуть позже лягу. У меня есть еще пару моментов, которые стоит обдумать. Ложись, Эб.
        Я пожал плечами и, не став далеко уходить от него, улегся рядом. Мне тоже стоило заняться работой перед сном. Что я и сделал. Прикрыв глаза, я нырнул в подпространство и принялся за истребление негативных материй.
        Вымотав свое сознание неприятными ощущениями на тонком уровне Эридана, я вернулся в свое тело. Сколько бы не занимался, все равно чувство после этого, будто тебя жизнь помотала. Устало приоткрыл глаза, проверив, что еще ночь, и провалился в сон.
        Утром проснулся благодаря Дариэлю. Он разбудил меня и какое-то время наблюдал, как я вяло пытаюсь прийти в себя.
        - Ты ночью практически не спишь, - укоризненно произнес он.
        Я потянулся и сел.
        - А ты что, опять наблюдал за мной?
        - Сложно не обращать внимание, когда рядом с тобой такой большой светлячок лежит, - хмыкнул он.
        - Ты всю ночь с документами сидел?
        - Под утро лег, когда ты тоже заснул. Если, конечно, опять чем-то непримечательным не занимался.
        - Я спал. Чем я мог заниматься без использования энергии?
        - Кто тебя знает, Эб, - задумчиво ответил он и встал, - Пора выезжать.
        Отряд быстро собрал вещи и вскочил на лошадей. У парней было хорошее настроение, так как через пару часов они должны были вернутся домой. Даже Ибетт не донимал своих воинов, понимая, как все устали.
        Погода была хорошая, не жаркая, с легким ветерком. У дороги то и дело встречались пару-тройку деревьев, создавая прохладную тень. Сама дорога здесь уже была получше, чем раньше, более прикатанная, без ям, которые приходилось объезжать.
        Столицу можно было заметить издалека. Сначала на дороге начали появляться другие путники на лошадях, различные повозки и экипажи. Проехав участок с густыми деревьями, в метрах трехстах перед нашим взором предстали стены города. Он стоял на пригорке, но даже так из-за больших белых каменных стен виднелись высокие дома и башни. Сами стены расходились на невообразимое расстояние, обхватывая всю столицу. Отсюда нельзя было сказать, где они заканчиваются. Я засмотрелся на великолепие Аверила и не заметил, когда мы подъехали к массивным воротам, окованным светлым металлом, переливающимся на солнце словно серебро.
        - Эридан вызывает Эбена, - громко сказал Киар, привлекая мое внимание.
        - Ох! - спохватился я, на ходу вытаскивая из сумки повязку и снова завязывая ее на волосах. Сапоги так же пришлось надевать в темпе.
        - Кто-то очень потрясен, - прокомментировал Норн.
        - Очень, - выдохнул я, перейдя в магическое зрение.
        Парни произнесли пару шуточек в мой адрес, но я пропустил их мимо ушей, во все глаза рассматривая энергетическую структуру столицы. Мы еще не проехали через ворота, и я успел заметить, что белые стены имели не только нити, принадлежавшие камню, но и сторонние плетения магического происхождения. Их было огромное количество, они переплетались между собой, создавая целые наборы плетений разных размеров и цветов.
        Дариэль привычно показал документ, подтверждающий наши личности, и нас пропустили в город. Когда мы въехали, я зажмурился, пытаясь прогнать стремительно хлынувшие на мои глаза краски здешней энергии. Отключил зрение, подумав, что можно и ослепнуть с непривычки.
        - Добро пожаловать в Аверил, Эбен, - торжественно произнес Пшеница, разведя руки в стороны.
        Людей было… много. И не только людей. В первые минуты я насчитал с десяток эльфов, причем как светлых, так и темных. Поежился, но не стал заострять на них внимание. Кроме них я заметил здоровых чересчур загорелых мужиков в полтора раза выше всех остальных. Орки. Пару раз мимо пробегали и маленькие ребята. Дворфы или гномы, я пока не знал, как их отличить. К тому же кто-то из них был еще и зеленного цвета с длинными, похожими на эльфийские, ушами. Интересно.
        Я потер виски, которые слегка разболелись из-за такого огромного объема визуальной и энергетической информации. И шума. Здесь было много различных звуков, принадлежавших копытам лошадей, колесам телег, разговорам и другим источникам, которые сразу было сложно различить.
        Я растерялся. Подъехал ближе к отряду и старался лишний раз не уходить в сторону. Думаю, окажись я здесь в одиночку, никогда бы не выбрался из этого хаоса.
        - Все в порядке? - спросил Дариэль, видя мое потрясение.
        - Да. Вроде… - пробормотал я, крутя головой по сторонам, пытаясь успеть заметить все, что происходило вокруг.
        От северных ворот мы проехали немного, оказавшись на просторной округлой площади. С нее шли три главных дороги, одна прямо, две в противоположные стороны.
        Мы остановились. Дариэль с Ибеттом обсудили, когда встретятся для доклада государственному совету, и командир повернул к левой дороге.
        - Ну, Эбен, не пропадай! Помни, я жду тебя на тренировку! - крикнул он, уводя отряд за собой.
        - Еще увидимся, Эбен, - попрощались ребята и растворились в толпе.
        - Ванная и кровать, ждите меня! - послышался удаляющийся восклик Киара.
        - Кхм… И что теперь? - обратился я к эльфу, совсем запутавшись в происходящем.
        - Едем домой. Привести себя в порядок. Мне нужно как можно скорее встретится с советами, - сказал он и повернул на правую дорогу.
        - Хорошо. Акх… Подожди… К тебе? - дошло до меня.
        Маг остановился и повернулся, вопросительно глядя на меня.
        - А ты где-то еще можешь остановиться в Авериле? Эбен, не в городском парке ж тебе жить.
        - Да, верно. Но все же…
        - Эб, я тебе жизнью обязан. Принять тебя в моем доме это меньшее из того, что я могу, - серьезно ответил он.
        Спорить с ним было бессмысленно. Да и что-то я момент с жильем, действительно, упустил. В деревне я мог проводить свое время в лесу или на речке Лирены и чувствовать себя как дома. Здесь же… Не думал я, что здесь все настолько отличается. Так что, сдавшись, я направился за эльфом.
        Дорога, по которой мы ехали, почему-то медленно, не прекращаясь, кренилась вправо, делая большой круг и как бы разделяя город на две части: внутреннюю, в которой находились роскошные дома с садами и своими земельными участками, и внешнюю, где уже находились участки поменьше либо вовсе простые дома, стоявшие друг рядом с другом. Закралась мысль, что та дорога, по которой поехал отряд, в конченом итоге соединится с этой. Догнал мага и задал ему этот вопрос.
        - Да, ты прав. Центр города имеет форму круга. Это самая старая часть города, которая сейчас принадлежит в основном родовым аристократам. Остальное достраивалось уже позже.
        - То есть Аверил круглый?
        - Нет, только на старых землях. Стены города имеют шесть граней, шесть основных сторожевых башен по углам и пять ворот для въезда в столицу.
        - Если всего шесть, то почему ворот пять? - не понял я.
        - В торговых целях. С юго-западной стороны небольшая территория до гор драконов. Там нет дорог. А если им нужно быстро попасть в Аверил, они используют воздушное перемещение.
        - Крылья?
        - Да.
        - Что-то я драконов не видел, пока мы ехали.
        - А ты только представь, как бы они разгуливали по столице. Они в своей второй форме достигают порой размеров двухэтажных домов.
        - У них тоже две формы, как и у духов? - удивился я.
        - Да. Одна воздушная, другая земная. В земной они практически не отличаются от людей.
        - Понятно… - протянул я и подумал, что с расами этого мира нужно было бы познакомиться получше. И, желательно, успеть это до академии. А то так и в неловкую ситуацию попасть можно.
        Эльф странно посмотрел на меня и улыбнулся.
        - Что? - спросил я, не выдержав его взгляда.
        - Не видел тебя таким растерянным раньше, - ответил он и свернул на перекрестке к центру города.
        Мы проехали пару домов с прилегающими к ним участкам, и остановились у третьего. Дариэль слез с лошади. Я следом спрыгнул на землю. Он снял с шеи кулон и приложил его к небольшой металлической пластине рядом с воротами. Я перевел зрение на магическое, чтобы понять, что происходит. Заметил, как от кулона выделилась капля энергии, а пластина ее поглотила. Раздался щелчок замка. Эльф убрал кулон обратно и толкнул обе половины ворот.
        Перед нами открылась уложенная гладким камнем неширокая дорога, ведущая к трехэтажному дому из благородного серого камня с белыми прожилками. По ее сторонам были расположены клумбы с фиолетовыми цветами, а за ними простирались не маленьких размеров участки с короткостриженой травой, доходившие до забора. Тропинка доходила до ступеней и дальше огибала их, уходя по обе стороны от дома. Там уже рассмотреть участок было сложно, так как с одной стороны обзор закрывали молодые деревья, а с другой была одноэтажная пристройка из того же камня, что и основной дом. На пристройке располагался обширный балкон. Что-то мне подсказывало, что за тем, что я видел отсюда, простирался еще немаленький участок.
        - Родовые аристократы, говоришь? - обратился к магу, ошеломленно осматривая его владения.
        Он хмыкнул. Двери дома открылись, и на пороге показался средних лет мужчина. Человек. Наверное.
        - Господин, рады вас видеть. Добро пожаловать домой! - радушно поздоровался он и подошел к нам.
        Дариэль протянул ему поводья своей лошади и махнул мне, чтобы я передал Искру. Я быстро снял с нее свою маленькую сумку и сделал то же самое.
        - Добрый день, Андо. Тоже рад тебя видеть. Скажи Ронафу, чтобы подготовил гостевую комнату рядом с моей.
        - Конечно, господин.
        Мужчина кивнул и повел лошадей вправо по тропинке куда-то за пристройку.
        - Пойдем, - позвал меня маг и направился к ступеням.
        Я молча последовал за ним.
        «Вот же скрытный тип. Ни о чем мне не рассказывал,» - подумал я, входя следом за эльфом.
        Внутри обстановка ничуть не уступала первому впечатлению от дома снаружи. Я отметил про себя, что, если интерьер подбирал Дар, то он предпочитал холодные и нейтральные оттенки. Все было сделано в минимализме. Хотя, растений здесь было немало, но они гармонично вписывались в общий стиль.
        Мы разулись и прошли из проходной комнаты в общую гостевую на первом этаже. Из-за противоположной двери появилась небольшого роста светловолосая девушка.
        - Здравствуйте, господин, - поприветствовала она, немного присев.
        - Здравствуй, Анни, - кивнул маг.
        - Мне передать на кухню, чтобы приготовили для вас обед?
        - Да, но я сейчас уйду по делам, поем позднее. Путь приготовят одну порцию для гостя.
        - Хорошо, господин, - снова присела девушка и скрылась за той же дверью.
        - Кхм… - кашлянул я, начиная чувствовать себя неловко.
        - Эбен, расслабься. Здесь можешь вести себя как обычно, - сказал маг, увидев мое замешательство.
        - Да, вот только по твоему вновь изменившемуся поведению такого не скажешь.
        - Это все формальности. Все, кто работают в этом доме, никогда не будут распространятся о чем-либо за его пределами. Так что просто будь собой, - ответил он и направился на лестницу ко второму этажу.
        - Ты куда?
        - В ванную. Потом уйду в министерство. Я должен поскорее доложить об итогах похода. Можешь подождать немного здесь, пока Ронаф подготовит комнату.
        Я кивнул. Эльф поднялся на второй этаж, а я остался в гостиной. Походил по кругу, рассматривая комнату. Минут через десять на той самой лестнице появился незнакомый мужчина.
        - Мистер Эбен, я дворецкий Ронаф. Приятно познакомиться. Господин просил показать вам комнату, чтобы вы оставили вещи и приняли ванну. А после проводить вас на обед. Пойдемте, - сказал он приятным голосом и направился наверх.
        - С… спасибо. Но я не голоден, - ответил я, последовав за ним.
        - Господин предупредил, что вы так ответите, - улыбнулся мужчина, - И просил настоять на том, чтобы вы пообедали. Если желаете, еду вам принесут в вашу комнату.
        Мы поднялись, прошли по уютному коридору.
        - Это комната господина. А это ваша, - сказал он, показывав на две соседних двери, и подошел к моей.
        Мы зашли. Я быстро осмотрелся. Двуспальная кровать у большого окна, завешанного светлыми шторами. Бежевое постельное белье. На полу лежал серый ковер, занимая центр комнаты. Тумбочки у кровати и шкаф у противоположной стены были из светлого дерева. Под потолком летали пара магических огоньков в прозрачном сосуде, разливая по комнате теплый яркий свет.
        - Вам нравится или подобрать другую?
        - Что? - не понял я.
        - Комната, мистер Эбен. Вас устраивает? - вежливо переспросил он.
        - А… да, - растерянно ответил ему. И понял, что меня во время разговора с дворецким вводило в состояние неправильности происходящего, - Ронаф… Можешь обращаться ко мне без ваших титулов и на «ты»? Если тебя это не задевает.
        - Конечно, Эбен, - тепло улыбнулся мужчина.
        - Спасибо, - выдохнул я облегченно.
        - Располагайся. Я распоряжусь, чтобы ва… тебе принесли одежду и обед.
        Я благодарно кивнул. Мужчина ушел, прикрыв дверь. Я скинул сумку у кровати, еще раз осмотрелся. Нашел одну боковую дверь. Это оказалась ванная.
        Она была отделана в синих тонах. Гладкий, но не скользящий камень на полу, такой же на стенах. Белый потолок. И приличных размеров сама ванна. Рядом с ней стояла белая тумбочка, над которой висело большое зеркало.
        «Прям как в бассейне на Земле, - проскочила мысль, а потом меня осенило, - Зеркало!»
        Я метнулся к нему и поймал свое отражение. Лучше б я сделал это после того, как скупался. К запаху от лошадей, появившегося у всего отряда и даже у меня, я привык. Хотя духи сами по себе не потели и не приобретали иных запахов, кроме уже имеющегося своего собственного, чего точно не скажешь про одежду. Но вот увидеть себя после двенадцати дней пути был явно не готов.
        Отвернулся, толком не успев себя рассмотреть.
        «Нет, сначала ванна,» - одернул себя, снял платок с головы и начал расстегивать рубашку.
        Я пару минут разбирался с ее устройством. Нашел кнопку, закрывающую слив, повернул кран с теплой водой и подождал, пока вода наберется до половины. Раздевшись, залез в нее.
        - Ох, - выдохнул, когда почувствовал, как вода обволакивает тело. За две недели я невероятно соскучился по этому ощущению.
        Полежав немного, переключил на холодную. Все-таки я привык, что в речке температура была значительно ниже. Дождавшись, когда вода будет мне по плечи, опустился, погружаясь с головой. Мыслями меня сразу унесло в деревню.
        «Интересно, как у старосты и остальных дела? Нужно будет связаться с Лиреной.»
        Смыв с себя походную грязь, промыл волосы и вылез из ванны, открывая слив. Потом подумал и перешел в природную форму. Промыл волосы под прямым потоком воды. Это заняло немало времени, учитывая, что они реально доставали до пола.
        И уже после этого второй раз подошел к зеркалу. Теперь отражение выглядело значительно лучше. Я смог детально рассмотреть свое лицо, вытянутые скулы, небольшой подбородок, чуть пухлые губы. И светло-зеленые светящиеся удивленные глаза.
        «Да, отражение в реке не сравниться с зеркалом,» - подумал я, проводя рукой по светящимся волосам.
        Сменил форму и посмотрел на себя снова. Свечение исчезло, волосы укоротились до плеч.
        «Похоже, волосы служат дополнительным каналом.»
        Я уже давно заметил, что в природной форме своя энергия и пространственная ощущаются сильнее.
        «Ладно, хватит собой любоваться.»
        Я отвернулся от зеркала, замотал полотенце вокруг талии. Вышел в комнату.
        В спальне никого не было. На краю кровати лежала аккуратно сложенная стопка вещей, которой до этого здесь не было.
        Надел рубашку бежевого цвета и светло-коричневые штаны, оставив без внимания несколько непонятных вещей вроде жилетки и еще чего-то. В комплекте так же лежало нижнее белье, но я его тоже отложил. Все это время мне было вполне комфортно с минимумом одежды, так что усложнять себе жизнь чем-то большим, чем сапоги при крайней необходимости, я не считал нужным.
        Убрал не нужные вещи в шкаф и без сил упал на кровать. Только после того, как расслабился в ванной, понял, как сильно я устал. Поход меня не выматывал на столько, на сколько получилось это у столицы за пол часа.
        - Да уж. Что ж будет дальше… - произнес почти беззвучно я.
        Я понимал, что мне очень нелегко придется. Взять к примеру местный этикет. Понятия духов и здешние правила поведения были противоположны друг другу. Чувствую, из-за этого будет много недопонимания с местными. Нет, конечно я мог на основании своих воспоминаний из прошлой жизни подстроиться и начать вести себя как городское население. Но, во-первых, Флоранна при моем проявлении сама сказала, что духи свободны от мнения и желаний других, и меня это полностью устраивало. А во-вторых, в голове настойчиво стояла мысль, что, если я, первый дух, вышедший в свет, принижу себя по отношению к местным, то от других духов позже будут требовать того же. А духи все-таки посланники богини, так что это будет неправильно. К тому же, думаю, что другие расы тоже не отступают от своих корней и пытаются показать себя как хозяев своих традиций и своего слова. Значит, придется постараться.
        В дверь постучали, отрывая меня от размышлений. Я поднялся с кровати и открыл ее. На пороге стояла та девушка, что вышла к нам в гостиной на первом этаже.
        - Здравствуйте, Ронаф сказал принести вам обед… - произнесла она и замерла, уставившись на мое лицо.
        - Спасибо. Проходи, - отошел я от двери, давая ей пройти с большим подносом.
        Она быстро проскочила внутрь, поставила его на столик рядом с кроватью и резко развернулась, смотря на меня своими большими глазами.
        - Вы… ты… вы… д-дух? - тихо спросила она, не веря тому, что видит.
        - Верно, - улыбнулся я, заметив реакцию девушки. Мне вспомнилось, как Марья и Анита точно также отреагировали на мое первое появление.
        - О-о-о… - протянула она, не сводя глаз с меня, - А… почему вы… ты… здесь? То есть, в столице. Я имела в виду, в городе.
        - Учиться пришел.
        - О-о-о…
        - Ты в порядке? - подошел я девушке, заметив, что она выпала из реальности.
        - Д-да. Я вас только в книжках видела…
        - Теперь не только в книжках.
        - Точно! - засияла она, - А как к тебе… вам… обращаться?
        - Тебе, - помог определиться девушке, - Эбен.
        - А я Анни, Эбен!
        - Рад знакомству.
        - Ой, мне на кухню надо было, помочь Аде, - спохватилась она и побежала к двери, но на пороге остановилась и, развернувшись, обратилась ко мне, - Я тоже рада знакомству, Эбен! - и вышла, закрыв дверь.
        Мысли снова унесли меня в деревню. Я, улыбаясь, прошел к оставленному девушкой подносу и присел на край кровати. Жаль, что я не могу выйти на связь с деревенскими, как делал это с мульной.
        «А вот Флоранна может!» - проскочило в голове. И меня осенило.
        Я, не притронувшись к еде, улегся на кровати и, не успев все хорошо обдумать, потянулся к каналу с богиней, выходя в Ткань пространств.
        Девушка как обычно была на месте. Она стояла спиной ко мне, перебирая какие-то бумаги на столе у стены рядом с балконом.
        - Кхм… Привет, - позвал я.
        Богиня обернулась и тепло улыбнулась мне. А я застыл, рассматривая ее.
        - Ого-о… а это как? - спросил девушку.
        Она была все той же прежней Флоранной, только в этот раз ее зеленые глаза светились. Прямо как у меня во второй форме. А еще на руках и тех местах тела, которые не скрывало фиолетовое платье, виднелись цветочные узоры с лианами, которые сплетались в гармоничных символах и расходились по коже, куда пожелают. Они не затрагивали лицо, лишь одна аккуратная веточка пролегала от шеи к виску, заканчиваясь небольшим розоватым бутоном.
        - Привет, Эб. Это моя настоящая форма. Она была недоступна некоторое время, пока у меня не хватало энергии поддерживать ее.
        - Ты потрясающе выглядишь, - выдохнул я.
        - Спасибо, - улыбнулась богиня, - Все благодаря тебе.
        Я вопросительно поднял брови.
        - Ты мне очень помогаешь в подпространстве. Я не рассчитывала, что процесс пойдет так быстро. Но ты меня удивил. Спасибо большое, Эбен.
        - Я всегда рад тебе помочь, Флоранна, - ответил искренне я.
        - Я знаю, - подошла она и обняла меня. Отстранившись, спросила, - Ты заглянул ко мне по какому-то делу?
        - А, да, - неловко ответил, взлохматив волосы. Как-то так получалось, что я заходил к богине только, когда мне было что-то нужно.
        - Я слушаю, - понимающе ответила она и села в кресло.
        Я сел рядом, в соседнее.
        - Ранна, как ты выходишь на Эридан туда, где захочешь?
        - Почему интересуешься?
        - Да я тут просто думал о деревне. Соскучился немного по местным.
        - Прости, Эб, но на такое способны только демиурги. И то не все.
        - А какие могут? - спросил я и прикусил язык.
        Девушка улыбнулась, но посвятила меня в детали:
        - У сил демиургов есть несколько уровней. Это зависит от развитости искры. Всего их пять и один нулевой, когда искра пробуждается. Только демиурги уровня Д, то есть второго, или выше могут перемещаться кроме Ткани пространств в желаемое место в доступном мире.
        - Понял, - протянул разочарованно я.
        - Ты можешь спросить у Лирены, как поживают люди в Стагале, - попыталась приободрить меня богиня.
        - Да, я спрашивал, - ответил и задумался.
        «Не зря ли я сейчас строю из себя обычного духа, ведь, даже эльф заметил странное поведение Флоранны? А если еще учитывать, что она сейчас рассказывала мне о демиургах, хотя раньше говорила, что это запрещено…»
        - Ранна, я хотел тебе о кое-чем рассказать, - посмотрел решительно на девушку.
        - Да, Эбен?
        - Недавно у меня… В общем… - начал я, но искра возмущенно завозилась внутри меня. Я шумно выдохнул, - Нет, ничего. Неважно, - качнул головой и виновато улыбнулся.
        «Да что тебе не так? Флоранна мой друг, в конце концов. Почему ты против?!» - взбесился я, обращаясь к искре. Но та своего мнения не поменяла.
        - Эб, все в порядке? - спросила богиня, притронувшись к моей руке.
        - Да. Я пойду, поработаю немного с негативной энергией.
        - Хорошо, только не нагружай себя сильно, - ответила она. Мне показалось, что девушка была немного расстроена.
        Я кивнул и ушел в подпространство.
        Негодование накрыло меня с головой. Я не мог понять, почему искра запрещает рассказать о ней даже Флоранне. Взбешенный, я вынырнул на тонкий уровень и атаковал ближайший негативный сгусток. Неприятные ощущения разлились по телу, но их было недостаточно, чтобы заглушить вспыхнувшие чувства. Я одну за другой без перерыва притягивал к себе темную материю, пока в ногах не появилась слабость, и я не осел на пол.
        - Совсем запутался… Еще и эмоции ведут себя как ненормальные, - пробормотал я, потирая виски, - Не подумав, пришел к Ранне, чуть не сдал себя, а сейчас расстроен, что не рассказал всего. Я точно схожу с ума. Что тебе вообще нужно?! - посмотрел я на искру, - На диалог не идешь, делаешь, что тебе вздумается…
        Посидел некоторое время, бездумно смотря на карту. Ни одна здравая мысль так и не пришла в голову. Почувствовал, что в груди снова начало просыпаться раздражение.
        Тряхнул головой, скрыл искру и вышел из тонкого уровня в мир.
        «Разберемся с этим позже, сейчас над академией думать нужно.»
        Глава 11
        *****
        Нерин покинул подпространство. Полностью погруженный в свои мысли, он не заметил, как какое-то время за его спиной стояла богиня и наблюдала за метаниями духа. Она видела, как он неистово бросался на негативную энергию, принимая на себя полный удар. Видела, как пульсировала его искра, пытаясь очистить душу от остаточных ощущений. Слышала слова, которые ее друг произнес после того, как измотал себя. Он и раньше часто так поступал с собой, но сейчас она понимала, что это не из-за его любви к работе, а из-за безысходности и непонимания происходящего.
        - Лис… Я знаю, что ты со временем со всем разберешься сам, но я больше не могу стоять в стороне, - тревожно произнесла девушка и тоже покинула это место, вернувшись к себе в кабинет.
        Выйдя на балкон, она сформировала из своей энергии послание и отправила его брату. Через десяток минут демиург зашел в кабинет.
        - Привет, сестричка, что за срочность? - играючи спросил он.
        - Привет, Михаэль, - поздоровалась богиня, плотно закрывая балкон, - Есть разговор. Важный.
        - Что-то с миром? - сразу же стал серьезным мужчина.
        - Нет. Я надеюсь, ты отреагируешь спокойно, - сказала девушка, подходя к нему и беря за руку, - Это насчет Лиса.
        - Ранна, мы это уже обсуждали. Дела минувших дней. Зачем вспоминать?
        - Не минувших, - серьезно посмотрела в его глаза богиня.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Он жив. Только он в другом теле. И ему нужна наша помощь.
        - Что? Погоди, с чего ты взяла? - не веря, спросил он.
        - Я с ним уже разговаривала. Данион тоже в курсе. Только Лис… он еще ни о чем не знает. Но я скоро ему сообщу.
        Михаэль нахмурился, посмотрел в сторону балкона и тихо произнес:
        - Что я должен сделать?
        - Выйди в Эридан. Аверил. Он там. Пока что тебе нужно только подобраться к нему. Думаю, для этого хорошо подойдет магическая академия. Он в нее поступает.
        - Наш всезнающий демиург собирается учиться? - хмыкнул мужчина.
        - Этому есть объяснение. Я тебе сейчас все подробно расскажу.
        *****
        Я очнулся на кровати. Взглянул в окно. Вечер. Значит, Дариэль должен был вернуться. Надеюсь. Раздражение все еще разливалось внутри. Нужно было отвлечься.
        Подскочил, схватил какой-то фрукт, лежавший на подносе, и пошел искать эльфа. Вышел из комнаты и посмотрел по сторонам.
        «А где его искать?»
        Подумал, что смогу найти кого-нибудь на первом этаже и разузнать. Сбежал по лестнице. Каменный пол приятно охладил стопы. Свернул направо, к гостиной, и на ходу доев фрукт, вошел в ту дверь, из которой в прошлый раз выглядывала Анни. Это оказалась просторная кухня, в которой сейчас находилось четыре работника. Я встретился лицом к лицу со знакомой девушкой.
        - Ой! Эбен! - воскликнула она, отпрыгивая от неожиданности.
        - Еще раз, привет, - поздоровался с ней, - Анни, ты не знаешь, Дариэль вернулся?
        - Да, господин как час дома, - задумавшись, ответила она.
        - А где он, не знаешь?
        - В кабинете у себя, где ж он еще может быть, - фыркнула она.
        Я вспомнил, что в пути Дар постоянно сидел со своими документами и ухмыльнулся.
        - И как я сразу не додумался. А где кабинет?
        - На втором этаже. После спален повернуть направо, третья дверь. Я могу тебя проводить, если хочешь?
        - Нет, спасибо, Анни. Я найду.
        - Хорошо, - улыбнулась она.
        Я неловко кивнул и вышел из кухни. Быстрым шагом миновал, гостиную, лестницу, коридор с покоями и свернул направо. Отсчитал нужную комнату и постучался.
        - Дар? - позвал, приоткрыв дверь.
        - Эбен? Входи, - послышался его голос.
        Я зашел в кабинет. Не удивляясь, осмотрел серого цвета шкафы вдоль стен, стол, на котором в идеальном порядке лежало много бумаг и книг, диван и два кресла напротив, обитые темно-синей тканью, и белый ковер, на котором они стояли.
        Маг сидел за столом и что-то, не отвлекаясь, писал. Я прошел к дивану и сел, тяжело выдохнув. Это не укрылось от эльфа.
        - Эб, что-то случилось? - спросил Дариэль.
        - Нет. Просто…
        «Я запутался.»
        - Тебе тяжело здесь находиться? - спросил он, оторвав взгляд от бумаг.
        - Не в этом дело. К этому можно привыкнуть. Я… немного запутался, - решил поделиться с ним своими переживаниями.
        - Богиня? - понимающе спросил он, подняв взгляд.
        Я слегка кивнул и потер лоб.
        - Как бы ты поступил на моем месте? - спросил у него.
        - Не знаю, Эбен. Раньше я даже не представлял, что когда-либо встречу хотя бы одного демиурга. С твоим появлением мне все чаще приходится многое переосмысливать, - подумав, ответил эльф, - Ты же не просто так не хочешь говорить об этом ей?
        - Есть одна причина, не дающая мне это сделать. Ладно. Не важно, - расплывчато ответил я и перевел тему, - Ты рассказал министерству о случившемся в походе?
        - На счет этого. Есть пару вещей, которые я должен тебе сообщить. Сегодня я ходил в совет. Доложил все, что видел и что ты мне рассказал. Маги очень заинтересовались тобой и твоей информацией.
        - Значит, скоро я с ними встречусь?
        - Нет, - покачал головой Дар, - Я сказал, что ты придешь к ним позже. Пока что будем работать через меня. Если у них будут к тебе вопросы по делу, я их буду озвучивать и передавать твой ответ.
        - Почему? - не понимая, спросил его.
        - Совет сразу же захочет выжать из тебя все, что сможет. Ты готов к подробному расспросу, начиная от твоего рождения и заканчивая решением приехать в Аверил? Более того, они захотят тебя просканировать. Хоть твои канал и… другая энергия скрыты, я не уверен, что магическое обследование не покажет каких-то лишних колебаний. Они могут уловить эту энергию в самом теле. Сначала тебе нужно отучится какое-то время в академии, чтобы понять принцип работы магов и как можно обходить некоторые моменты в системе.
        - Понятно… Тогда, по аномалиям у них возникли какие-то вопросы?
        - Сейчас они обрабатывают полученную информацию. Через пару дней соберут совет целиком и тогда будут решать, как поступить. Кстати, об академии. Я подал запрос на твое зачисление. Тебе сейчас нужно будет заполнить некоторые документы для подтверждения личности. Я завтра отнесу их.
        - А как ты подал его, если я не имею этих документов?
        - Один из советников - ректор академии. Я поговорил лично. Тебе, к сожалению, придется встретится с ним, чтобы начать обучение. Так что целиком отгородить тебя от совета не получится, - хмуро сказал эльф.
        - Не думаю, что это большая проблема. Кроме связи с богиней мне скрывать нечего, а в стенах академии я же не буду часто с ним пересекаться? - спросил я, и маг кивнул, - Значит, пока переживать не о чем. Так, когда мне нужно явиться?
        - Учебный год начался пару дней назад. Но я попросил отсрочку в неделю, чтобы подготовить тебя.
        - Подготовить к чему?
        - Основы магии. Хотя бы теория.
        - Без этого не принимают?
        - Нет, берут, если есть талант. У тебя он, несомненно, есть. Но… Эб, там будут не обычные люди, к которым ты привык в деревне и в отряде. В академии обучаются представители многих рас.
        - В том числе и светлые эльфы, - понял я, к чему ведет маг.
        - Да. Я не смогу находится рядом во время учебы. И мне от этого не по себе, честно говоря. Я бы мог предложить тебе подождать год и поступить в следующем, чтобы я научил тебя важным моментам. Но ты ведь не согласишься, я прав?
        Я поджал губы и посмотрел в сторону.
        - Прав, - ответил эльф сам себе, проследив за моей реакцией.
        - Дар, мне просто кажется, что у меня мало времени, понимаешь? К тому же ты сам сказал, что мне нужно узнать, как можно контролировать свои способности.
        - Я этого и не отрицаю, Эбен. Не пойми меня неправильно, я в курсе, что ты прожил одну жизнь до этого. Не знаю, насколько она была длинной, но здесь ты находишься недолго и с многим еще не сталкивался.
        - Да, я понимаю, - кивнул ему, - Я постараюсь быть осторожным.
        - Это я и хотел от тебя услышать. Ты обедал? - как-то резко перевел тему он.
        - Э-эм… Перекусил немного, - замялся я, вспомнив один съеденный фрукт.
        - Пошли ужинать. Потом займемся твоими документами.
        Отказываться не стал, вспомнив издевательство над собой в подпространстве.
        Мы спустились на первый этаж, прошли мимо гостиной и свернули вправо. Как я понял, обошли кухню. В столовой был накрыт стол на двоих. Мы сели. Стоило мне только положить один кусочек домашней еды в рот, как сознание тут же унеслось куда-то, оставляя перед собой только картинку стола. Пришел в себя, когда уже расправился со своей порцией. Маг, ухмыльнувшись, смотрел на меня.
        - Что? - спросил его.
        - Вот думаю, что теперь займусь твоим питанием. А то ты все отнекиваешься, а потом твоя душа словно тело покидает, когда еду видишь.
        - Кхм…
        - Серьезно, Эбен. Сейчас, когда ты начнешь тратить энергию на обучение, тебе нужно будет хорошо питаться. Не оставляй это без внимания.
        - Ладно.
        Я медленно пил травяной напиток, пока эльф доедал свою порцию. После он быстро опустошил кружку с таким же напитком и поднялся:
        - Пойдем, разберемся с твоими документами.
        Мы вернулись в кабинет. Дар взял папку со своего стола. Мы сели на диван.
        - Здесь нужно будет заполнить пробелы твоими данными, - показал он на лист, который выглядел как анкета, - Ты… писать умеешь?
        - А-а-а… В прошлой жизни умел, но здешнюю письменность еще не пробовал, - растеряно ответил ему.
        Маг протянул мне чистый лист с твердой подложкой и местные письменные принадлежности. Я попытался написать свое имя на местном общем языке. Облегченно выдохнул. Вышло чуть кривовато, но вполне разборчиво.
        - Смотри, место рождения, возраст, место нынешнего проживания. Пиши мой адрес, - диктовал он, пока я заполнял.
        - Кхм… Мне всего два неполных месяца. Это нормально будет, если так напишу?
        - Ты дух. Думаю, с этим проблем не возникнет.
        - Магическая принадлежность. Это что?
        - Предрасположенность к конкретной стихии. Ты нерин, можешь написать землю.
        - Да, но я не только дух же. И вспомни, что было с… наемниками.
        - Тогда сработала твоя…? - не договорил эльф, намекая на искру.
        - Да. Ты видел ее форму. Это отражает основную направленность.
        - Тогда пиши «земля и огонь», - подумав, ответил он.
        - Хорошо. Остались имя, - вписал его и посмотрел на мага, - И род? Что-то вроде фамилии?
        - Именно. Я могу предложить тебе написать мой род. Однако, от этого могут возникнуть неудобные вопросы.
        - Я понял, о чем ты, - смутился я и перевел взгляд на листок.
        - Можешь просто придумать, что тебе больше нравится. У духов до этого потребности в официальной регистрации не было, поэтому и требований к вам нет особо.
        Я задумался. Мой род. Название определенно должно отражать мою сущность. А так как у меня их три… Неплохо было бы совместить все вместе. С воспоминаниями о прошлой жизни ко мне вернулись и языки, что я тогда знал. Думаю, с этим можно хорошо поработать.
        «Дух леса. Демиург. Человек из другого мира… Придумал!» - просиял я и вписал род рядом с именем.
        - Форестлис? - спросил Дар, - Это что-то значит?
        - Да. Многое значит, - довольно улыбнулся я.
        - Что ж, рад, наконец-то, с вами познакомиться, Эбен Форестлис, - ухмыльнулся эльф.
        - Не представляете, как это взаимно, Дариэль эан Вилнорт, - произнес, я, бросив взгляд на подпись на папке, что дал мне маг.
        - Эб… - выдохнул изумленно он, - Ты сейчас обратился ко мне, как…
        - Равному. Знаю.
        - Это очень много значит для меня, Эбен, - без тени улыбки сказал он.
        - Для меня тоже. Ты взял меня в отряд, помог добраться до Аверила и здесь продолжаешь помогать. Спасибо.
        - Я благодарен тебе за то, что ты делал для меня все это время. Я счастлив, Эбен. Правда. Спасибо, что ты появился в моей жизни… - неожиданно произнес Дариэль.
        - Ты бы себя видел в тот день. Как тебя можно было оставить в таком состоянии? - смутился я.
        - Мульна бы оставила. И другие духи тоже. Я благодарен Богине и остальным богам, что в моей жизни появился такой неправильный дух, - все так же серьезно продолжил он.
        - Да, боги здесь сыграли немалую роль, - хмыкнул я и неосознанно посмотрел на свое солнечное сплетение.
        - Позволишь задать вопрос? Как ты стал демиургом?
        - Хотел бы я сам знать ответ, - устало выдохнул я и перевел взгляд на эльфа.
        - Что ты имеешь ввиду?
        - Искра раньше принадлежала другому. Потом каким-то образом оказалась в моем предыдущем теле. А там уже богиня перенесла ее сюда вместе с душой.
        - Откуда ты это знаешь? Ты же не говорил с богиней.
        - Искра сама мне это показала, - ответил я и, видя, что маг ничего не понимает, пояснил, - Она проявилась с частью души предыдущего владельца.
        - То есть, выходит, ты прожил не две жизни, а три?
        - Что-то вроде того. Жизнь демиурга я практически не помню. Его воспоминания обрывистые и туманные.
        - Сколько… тебе лет, учитывая все три рождения?
        - Мм-м-м… Два месяца здесь, двадцать один год в прошлом воплощении, - начал перечислять я и замолчал, - Сколько демиург жил, я не знаю, но он застал далекие времена, по словам богини. Несколько тысяч лет, наверное.
        - Кхах-кх… - закашлялся эльф, - Эбен… ты самый долгоживущий в этом мире. Даже нежить и вампиры больше тысячи-полторы не живут.
        - Я не помню тех времен. Да и тело тогда было другое. Так что для меня это сейчас ничего не значит, - пожал я плечами, - Дар, а тебе сколько?
        - Сто тридцать.
        Я подскочил и взглянул на него широко раскрытыми глазами.
        - Ты шутишь?
        - Нет, я эльф и маг. Эльфы живут в среднем пятьсот лет. Магия продлевает это еще на сотню-три.
        - В моем предыдущем мире все живут максимум до ста лет, не больше, - ошеломленно выдохнул я.
        - Почему? - удивленно спросил он.
        - Магии нет, а если и есть, то с ней не взаимодействуют. Природа на грани кризиса, никто не волнуется о ее состоянии. Люди загрязняют мир, как только могут, в погоне за наживой и удовлетворением своих потребностей. Хотел бы я пообщаться с демиургом, что создал тот мир, и понять, почему он ничего не предпринимает. Фл… богиня в Эридан все свои силы вкладывает, чтобы его поддерживать. - я выдохнул и взглянул в окно, за которым уже наступила ночь.
        - Я, конечно, не знаком так тесно с богами, но не думаешь, что у него тоже могут быть проблемы с контролем мира?
        - Может быть… Тогда, если ему не хватает энергии, он может обратится к… - я замолчал. Совет. Нет, он не может к нему обратится. Им дела нет ни до чего, кроме себя самих. Я раздраженно выдохнул.
        - Эб? - позвал маг, заметив, что я ушел в свои мысли, - Все нормально?
        - Да… Просто вспомнил кое-что неприятное, - поморщился я, а после потянулся, пытаясь взбодрить тело. Усталость подкралась незаметно. День выдался слишком насыщенным.
        - Устал?
        - Немного.
        - Иди отдыхай.
        - А ты?
        - Мне нужно еще пару дел закончить, - ответил он и направился к своему столу.
        - То хоть когда-нибудь от бумаг отрываешься?
        Он ухмыльнулся, но ничего не ответил. Я поднялся и пошел к двери.
        - Хороших снов, Дар, - сказал я, выходя из кабинета.
        - Хороших, Эбен.
        Я вернулся в комнату, скользнул на кровать. И меня сразу унесло в темноту.
        *****
        Я стоял на уже позабытом мной уровне Ткани пространств. Безжизненное, окутанное черным туманом место.
        «В последний раз я был здесь, когда активировал искру. Почему меня снова сюда затянуло? - подумал про себя, осматриваясь, - Темно. Ничего нет.»
        Я сделал пару шагов вокруг и неожиданно встретился взглядом с мужчиной. Он появился в паре метров от меня. Яркие огненные волосы, разбросанные по плечам. Ничего не выражающие бесцветные глаза. На его лице нельзя было прочитать ни единой эмоции.
        - Лисандр? - позвал я, поняв кем он являлся.
        - Почему игнорируешь меня? - спросил он ледяным голосом.
        - В каком месте я тебя игнорирую? Искру активировал, пытался с ней выйти на контакт. Она не хочет, - резко ответил ему.
        Раздражение разлилось в груди.
        «Первая встреча и сразу безосновательные претензии!»
        Демиург посмотрел на меня как на несмышленого ребенка.
        - Что еще скажешь? - вспыхнул я.
        - Возьми себя в руки. Иначе огонь тебя поглотит, - более спокойно, но все так же холодно, произнес он, - Я - это теперь ты. Пора перестать воспринимать меня как обычную искру. Ты уже перенял часть моей души, но этого недостаточно, если ты хочешь идти дальше. Ты должен полностью осознать, что мы одно целое, иначе наша искра не сможет работать на полную мощь. А еще ты потеряешь контроль над собой из-за тела, которое нам подарила Ранна.
        - Не думаешь, что слишком много информации для начала? - спросил его и потер виски. В этом месте будто даже сознание расплывалось вместе с туманом и мыслить было довольно трудно, - Погоди… Что ты имеешь ввиду? Про тело духа.
        - Измененная структура. Теперь малейшую угрозу твоей жизни или близким ты будешь пытаться уничтожить любой ценой.
        - Ты знал об этом и раньше мне не рассказал?
        - Как бы я тебе сказал, если ты постоянно блокировал меня? - все также бесстрастно ответил он, - Да, я знал. Ранна создала духов по подобию выведенных мной ранее существ. И я догадывался, что рано или поздно она предложит тебе снять ограничение. И что последует после. Пройденный опыт, - чуть повел бровью демиург, - А еще я знаю, что будет, когда Совет тебя найдет. И если ты не примешь меня, нас разоблачат.
        - Да погоди ты! Я половину того, что ты сказал, не запомнил, - ответил, сильнее сдавив виски. В них будто начали вливать раскаленный металл.
        - И не запомнишь. Ты - нет. Поэтому перестань воспринимать меня только как искру. Прими как самого себя. Это все, что от тебя сейчас требуется, - повторил демиург, но в этот раз его слова, казалось, произносятся откуда-то издали.
        Его фигура начала расплываться.
        - Как мне это сделать? Лисандр! - окрикнул его я, но ответа так и не услышал.
        Сознание заволокло дымкой.
        *****
        - Лисандр!
        Я подскочил, лихорадочно осматриваясь по сторонам.
        Но увидел только пустую комнату. Почувствовал, что весь мокрый и тяжело дышу. Прикрыл глаза, пытаясь выровнять дыхание. В висках неприятно ныло. А еще искра пульсировала так, будто была готова вырваться из солнечного сплетения.
        - Мне приснился сон? - обратился я в пустоту.
        Выдохнул, падая на подушку.
        - Что вообще я видел? Кажется, я звал демиурга…
        «Наша искра… Я - это теперь ты…»
        Меня передернуло от холода, которым повеяло от этих фраз.
        «На меня так повлиял вчерашний разговор с Дариэлем? Я ведь впервые вслух признал, что он внутри моей души. Тот раз, когда я сказал эльфу, что я демиург, я не воспринял как что-то серьезное. Но вчера, произнеся те слова, я будто почувствовал, что все взаправду. Был ли это сон? Или он вышел со мной на связь? Но, если так, как это получилось? И почему я не помню практически ничего?»
        Полежал пару минут, успокаивая искру и сердцебиение. Посмотрел в окно. Утро. Нужно вставать.
        Поднялся. Тряхнул головой, отгоняя остатки странного сна. Сходил умылся. Вышел из комнаты. И сразу же столкнулся с Даром, который шел от кабинета.
        - Ты там всю ночь что ли провел? - спросил его удивленно.
        Маг мог не отвечать. Потемневшие круги под глазами и помятое лицо говорили все за него.
        - Да, - вяло ответил он и потер лицо рукой, - По тебе тоже не скажешь, что ты спал.
        - Спал. Странный сон приснился, - поморщился я.
        - Что за сон?
        - Если б я помнил… - пробормотал я.
        - Пойдем завтракать, - устало произнес он и направился к лестнице.
        Я пошел следом за ним. Мы спустились на первый этаж.
        - Дар, а этот дом? Ты занимался его обустройством? - спросил, когда мы вошли в столовую.
        - Да. Почему спрашиваешь?
        - Да так. Узнал тебя с еще одной стороны, - слегка улыбнулся я, посмотрев на эльфа.
        - Тебе нравится?
        - Да, все очень гармонично смотрится. Из тебя вышел бы хороший дизайнер.
        - Дизайнер? - переспросил эльф, услышав незнакомое слово.
        - Э-эм… - замялся я, поняв, что это слово прозвучало на земном языке, - Профессия такая. С Земли. Неважно, - махнул рукой и подумал, почему вдруг это всплыло у меня в сознании, я же убрал те воспоминания подальше.
        Я резко остановился. Посмотрел на мага.
        «Черт, я же ему не рассказывал, о том, что помню свою земную жизнь. Он и не спрашивал. Но прошлым вечером интересовался про мое прошлое. И сейчас я случайно сам сказал ему о том мире. А он выглядит так, будто в курсе…»
        - Эб? - позвал маг, заметив, что я не иду за ним.
        - И как давно ты знал? Что я помню о том, что было до перерождения? - спросил у него прямо.
        - С момента, как богиня поменяла твой энергетический узор. В тот день ты был сам не свой. И когда открыл глаза, ты выглядел так, будто не узнал, кто я и где ты находишься, - ответил спокойно он.
        - И ты не сообщил мне об этом, - поднял я бровь.
        - Решил, когда придет время, сам расскажешь.
        Я почувствовал, как в груди лениво начало подниматься раздражение, но не успел что-нибудь сделать, как оно резко потухло. Я осознал. Осознал, что мы с эльфом были очень похожи. Он так же, как и я, всю свою жизнь вынужден скрывать настоящего себя из-за общества. Так же, как я сейчас скрываю себя от Флоранны, Совета и других магов. Так проще, удобнее. Никто не сможет найти твое слабое место, если не будет знать о его существовании. И маг это тоже понимал, поэтому и не торопил меня.
        Я тоскливо улыбнулся, посмотрев на мага.
        - Я ожидал немного другой реакции, - произнес он.
        - Я кое-что понял, - ответил ему и пошел к столу.
        Он не стал спрашивать, что я имею ввиду.
        Мы сели за накрытый стол. На завтрак были местные блины с сиропом и травяной чай. Рядом стояла ваза с фруктами. Я, подумав, отодвинул свою тарелку, чем заслужил недовольный взгляд эльфа, и взял пару оранжевый сочных фруктов. По вкусу они напомнили мне плоды дерева, которое я первым делом восстановил в своем лесу.
        Дар довольно быстро съел свою порцию и придвинул чашку.
        - Ты куда-то спешишь? - спросил его, чувствуя, что это не просто так.
        - Да. Мне нужно в министерство. Много дел накопилось, пока я уезжал, - ответил он, подтвердив мои догадки, - Я оставлю тебе сейчас одну книгу по теории. Вечером вернусь и пройдем все еще раз.
        Он в пару глотков опустошил чашку и поднялся. Я сделал то же самое и направился за ним в кабинет.
        Эльф прошел к шкафу и, недолго осматривая, достал старую потертую книгу в коричневой обложке. Протянул ее мне.
        - Ознакомься с тем, чем успеешь. Можешь далеко вперед не изучать, там нужно подробно все разбирать.
        - Понял, - кивнул, беря книгу.
        - Все я пошел, - сказал маг, направившись к двери, - Если что будет нужно, спроси Ронафа или Анни.
        - Хорошо.
        Эльф ушел, оставив меня один на один с книгой и пустым домом. Хотя тут и были работники, но я почувствовал, что впервые за долгое время снова оказался один.
        «Что-то я слишком привязался к тому, что кто-то все время находится рядом.»
        Чтобы прогнать откуда-то появившуюся грусть, решил немного развеяться. Прихватил книгу и спустился на первый этаж. По пути удачно встретил какого-то парня, работающего здесь, и сказал ему, что, если кто-то будет меня искать, то я на улице.
        Вышел из главной двери и свернул направо, где по моей памяти располагались деревья. Они оказались сразу за поворотом, но были высажены не вразброс, как мне сначала показалось, а вдоль тропинки. Первые ряды прикрывали ее от палящего солнца, а последующие росли друг от друга в паре метров. Если Дар занимался и садом, то надо отдать ему должное, ведь деревьям на его участке хватало земли и всего необходимого. Осматривая их энергетические нити, я практически не заметил пробелов или каких-либо нарушений в структуре.
        Я прошел вглубь сада и выбрал тихое место в стороне от тропинки. Сел на траву, опершись на ствол молодого дерева. Зарылся ногами в траву. Ростки приятно коснулись кожи. Прикрыл глаза, наслаждаясь этим забытым ощущением. На душе стало спокойнее.
        Посидел так немного, а потом взял книгу в руки. Осмотрел обложку.
        - Основы магической энергии… - прочитал размашисто написанное название.
        Перевернул первый лист и увидел оглавление. В первой главе описывалась приспособленность разных рас к магии, потом шли понятия об энергии и основные значения, а после начиналась детальная работа с каждой из стихий и их объединением.
        - О, так я и о расах смогу узнать хоть немного, - воодушевился я, открывая первую главу.
        Я немного ошибся. О расах не было сказано ничего, кроме их прямого отношения к магии. В основном было расписано об их способности чувствовать магическую материю и влиять на нее. У каждой расы это происходило по-своему и в разном количестве.
        Так, наиболее чувствительными к магии были эльфы и вампиры, но вторые были особенно выделены. Среди вампиров могли и быть те, у кого вообще не было возможности воздействовать на энергию. Это было приписано сбоку пером с пометкой, что такое начало происходить после действий во время войны. Дальше шли драконы, очень близкие по силам к эльфам. У людей, гоблинов и оборотней был средний уровень, за редким исключением. Последними были прописаны гномы, предрасположенные только к магии артефактов, и дворфы со своей особенной чувствительностью к созданию особого оружия. Другую они не воспринимали. Орки не чувствовали энергии от слова совсем. У них это компенсировалось повышенной выносливостью и физической силой.
        А вот про духов не было информации. Видимо, когда была написана эта книга, их еще не существовало. Да и учитывая, что духи до этого не особо шли с магами на контакт, понятно, что про них я из книг не узнаю. Это мне и не нужно было. У меня есть свой источник. Флоранна уже поделилась со мной всем, чем могла.
        Я перевернул страницу, переходя ко второй главе.
        «Магическая энергия и ее использование,» - гласило название.
        Здесь меня ждало много открытий.
        Начать хотя бы с того, что, как я и думал, маги пользовались преобразованной энергией мира. Но делали это не так, как духи. Мы могли воздействовать на нее напрямую, видя и ощущая ее вокруг, а тот резерв, что находился в теле нужен был для поддержания жизненных сил и использованию его по своему желанию. То есть, можно было латать дыры в пространстве окружающей энергией, а можно использовать свою.
        Маги же в свою очередь не могли просто так брать энергию из мира. Для заклинаний и работы с ней они использовали свой резерв, и работали только через него. Кроме стихийной магии. Ее создание задействовало резерв и частицу окружающей энергии. Резерв мага со временем восстанавливался самостоятельно, энергия мира сама входила в тело мага, в случае, если маг расходовал свои силы, но делала это не быстро, а постепенно.
        «Это похоже на то, как работает моя искра, - проследил аналогию я, - Когда она на треть опустошилась, то несколько дней сама восстанавливалась. Правда, откуда она брала энергию, я не понял. В мире нет истинной энергии, как и в Ткани пространств. Там вообще ничего нет.»
        Через пару страниц я узнал, что маги кроме работы со стихиями, имеют еще несколько направлений магии, которые они открыли сами. Целительство, прямая работа с энергией, артефакты. Они действовали также только из резерва.
        Все это меня удивило, так как духи работали от энергии к энергии. Но, учитывая то, что я прочитал ранее, вопрос решался сам собой.
        «Чувствуют, но напрямую использовать не могут, - сделал вывод я, - Ладно, с этим разобрались. То есть мне тоже придется пользоваться только своей энергией? А как же тот момент, что, израсходовав его, духи развоплощаются? Хотя, если вспомнить, я сам не раз доводил себя до истощения, но все, что чувствовал, это лишь сильную усталость. Может это из-за искры? Если благодаря ей на меня это больше не влияет, то это очень многое меняет… Но проверять это на практике пока не стоит. Сначала нужно во всем разобраться.»
        Перевернул несколько страниц, найдя практическую часть, где описывалось первое руководство по контролю своего резерва и его работы. Полистал, несколько раз перечитывая. Неутешительно вздохнул.
        «Похоже, все же придется использовать энергию в теле. Я не с природой буду работать, а создавать новые плетения и нити, формируя их в заклинания. Нет, конечно, можно пользоваться энергией, обитающей в городе, но не думаю, что городские маги будут рады прибавлению работы в виде частых пробелов в энергетической структуре… Теперь я понял, почему Дариэль так настаивает на моем питании. Еда немного восстанавливает силы тела. А энергию придется брать либо из искры, либо ходить по городу и искать ее излишки.»
        Закрыл книгу, положил ее рядом. К практике приступать без эльфа не стал, хотя было желание. Остановило то, что, если я что-то вытворю, то сразу привлеку внимание. Поэтому, лучше подождать.
        Прикрыл глаза, прислонив голову к стволу дерева.
        «Вроде, не сложно. Посмотрим, как будет дальше,» - подумал я и, кажется, придремал, окунувшись в ощущение объединения с окружавшим меня островком природы.
        Перед взором появились бесцветные холодные глаза. Я ошеломленно подскочил, цепляясь взглядом за близь стоящие деревья.
        - Показалось… - выдохнул я и потянулся, прогоняя остатки сонливости.
        - Эбен! - позвал сбоку женский голос.
        Я повернулся и увидел спешащую ко мне Анни.
        - Привет, - поздоровался с ней, когда она подошла.
        - Привет, - засияла девушка, - Тебя господин ищет.
        - Дар вернулся? - спросил, взяв книгу и поднявшись.
        - Да, он у себя в кабинете.
        «Быстро он, - хотел сказать я, но обратил внимание на небо. Закат, - Похоже, я неплохо поспал здесь. Хотя усталости не было до этого. Почему я отключился?»
        - Спасибо, - поблагодарил девушку и вернулся в дом вместе с ней.
        Анни ушла на кухню, а я направился на второй этаж. Дошел до нужной двери, открыл ее. Эльф сидел на диване и, сведя брови, смотрел в стену отсутствующим взглядом.
        - Дар? - позвал я, проходя.
        Он дернулся и посмотрел на меня. Лицо сразу стало расслабленным. Но тело все так же было напряжено. Это было заметно по его чуть резким движениям, когда он встал и положил на стол какие-то бумаги.
        - Все в порядке? - спросил его, присаживаясь на диван.
        Маг сел рядом.
        - Да, Эб, - коротко ответил он и натянуло улыбнулся, - Как успехи? - спросил он, кивнув на книгу в моих руках.
        - Прочитал где-то треть.
        - До контроля магической энергией дошел?
        - Да. Но здесь небольшая проблема, - ответил немного растеряно, - Маги по-другому используют ее.
        - Знаю, поэтому и говорил, что буду с тобой над этим работать, - кивнул эльф, - Давай кое-что попробуем. Активируй зрение.
        Я сделал, что он просил.
        - Смотри вот сюда, - указал он перед собой и сконцентрировался на этой точке, - Запоминай.
        Сначала ничего не происходило. Но потом в воздухе начали вырисовываться энергетические нити, образуя небольшой узор. Он был не сложным, но он двигался. Потребовалось немного времени, чтобы рассмотреть светло-оранжевый круг внутри, от которого исходило пять нитей белого цвета и преобразовывались в четырехконечные звезды.
        - Запомнил, - кивнул я.
        После этого эльф влил в узор еще кроху энергии, нити засветились ярче, и через мгновение узор смешался в одну точку. На его месте появился светящийся белый шар. Такой же, который Дар активировал во время похода на ночлегах.
        - Понял, как я это сделал? - спросил он, запустив шар под потолок.
        - Мм-м-м… Представил узор, напитал его энергией и активировал.
        - Верно. Насчет активации. Есть тонкая грань между созданием и воплощением. Когда будешь создавать, почувствуешь, что в какой-то момент энергии в магическом узоре достаточно. Если ты хочешь его сразу активировать, продолжай его напитывать. Если нужно отложить активацию на какое-то время, остановись, как это сделал я, и добавь часть энергии позже, чтобы заклинание начало работу.
        - Понял.
        - Тогда попробуй вместе со мной, - сказал маг, проявляя еще одно такое же плетение.
        Я повторил узор в воображении, и он моментально проявился, втянув в себя энергию из тела раньше, чем я сумел об этом подумать. Я успел заметить, что мой круг и звезды были зеленого цвета, а не оранжевого и белого, но не смог прервать поток энергии. Оно с хлопком активировалось, превратившись в зеленый туман. В нос ударил концентрированный запах ила.
        - Кхах-кха… - закашлялся я и замахал руками, пытаясь разогнать противный туман, - Что я сделал? - спросил у мага, который уже создавал какое-то другое заклинание. Через несколько мгновений он развоплотил мое творение, не оставив от него и следа.
        - То, чему твоя подруга мульна не обрадовалась бы, если бы ты это активировал рядом с ее рекой, - хмыкнул эльф, - Попробуешь разобраться сам или мне сказать, в чем была ошибка?
        - Цвет?
        - Да. И не только. Ты не контролировал поток энергии.
        - Я не привык его контролировать. Лесу избыток был только в плюс.
        - Тогда как ты лечил меня в деревне?
        - Там все зависело от телесного контакта. Когда хотел - прерывал его. И все. А здесь она сама льется не прекращая.
        - Хорошо. Давай сначала разберемся с цветом, - решил Дар, - Ты использовал свою стихию. В то время как шар света состоит из элементов огня и воздуха.
        - Огонь у меня есть, а воздух где взять? - не понял я.
        - Из стихийной магии. Каждый маг имеет доступ к стихиям, разница лишь в том насколько обширнее этот доступ. Но для этого заклинания хватит минимального количества, так что его может активировать каждый.
        - Ты забыл, что мой резерв состоит из природной энергии.
        - В этом случае это не важно. Резерв служит лишь источником. Стихийные элементы захватываются тобой из пространства, а только потом, когда узор сформирован, ты вливаешь нужное количество энергии. Когда ты смотришь магическим зрением, ты видишь нити разных цветов, так?
        Я кивнул.
        - Тянись к ним, собирая их элементы, и формируй из того, что взял.
        Я посмотрел вокруг и наметил несколько ближайших нитей красного и белого цвета.
        - Усиль свои блоки, чтобы энергия бесконтрольно не выливалась из тебя.
        - У меня нет блоков, - вздохнул я из-за больной темы.
        - Есть, - ответил уверенно маг, - Ты ими не пользовался из-за ненадобности. У каждого, кто обладает энергией, есть ограничители, чтобы она оставалась в теле. Ты так делал в пути, когда мы ехали без остановок.
        - Я тогда не особо над этим задумывался…
        - Вспомни, как ты открывался мне, чтобы я брал твою энергию. Ты снимал свои блоки, хоть и думал, что это все на уровне твоего сознания. Своеобразное разрешение. Сейчас, наоборот, запрети себе отдавать энергию до момента, пока не потребуется напитать плетение.
        Я глубоко вдохнул и выдохнул, концентрируясь на своих нитях. Приказал им бездействовать. Взглянул на ближайшие нити в пространстве, потянулся мысленно к ним, притягивая в сформированный в сознании узор. Неохотно частицы стихии отделились и заняли свое место в плетении. Получился ярко красный круг и белые звезды.
        - Уменьши количество огня, иначе будет слишком яркий шар.
        Я извлек часть стихии и вернул ее в пространство. Узор стал близок к тому, что показывал Дар.
        - Убери часть блоков, чтобы поток был не сильный, и задержи наполненное заклинание в статичном состоянии.
        Я сделал, что он сказал. Энергия хлынула к узору, но я вовремя успел снова воздвигнуть блоки. Плетение пришло в движение.
        - Хорошо. Теперь активируй.
        Снова снял блоки. Плетение сформировалось в тугой клубок и вспыхнуло белым светом. Перед глазами замер маленький шарик. Я облегченно выдохнул.
        - Не расслабляйся, - серьезно произнес эльф, - Теперь передвинь его под потолок. Для этого создай между собой и заклинанием тонкий канал, чтобы управлять им при помощи энергии, и сформируй мысленный посыл.
        «Лети вверх,» - приказал я, и шар метнулся к потолку, отскочил от него и завис, ожидая дальнейшей команды.
        - Нужно немного поработать над контролем, но в общем результат не плохой, - одобрительно сказал маг, - Теперь разорви канал. Шар пробудет в воздухе столько времени, на сколько хватит энергии, что ты влил в него.
        Я убрал канал и облокотился на спинку дивана, прикрыв глаза.
        - Устал? - спросил Дар. Я почувствовал, что он придвинулся ближе и тоже облокотился.
        - Нет, просто это требует большой концентрации. Немного сложнее, чем я думал.
        - Так только первое время. Быстро привыкнешь. Как с лошадью.
        Я ухмыльнулся, вспомнив, как в первый день Дар вел меня, чтобы я не улетел куда-нибудь в кусты.
        - Ужинать? - спросил он.
        - А… - я хотел отказаться, но маг многозначительно сверлил меня взглядом, - Да, пошли.
        Мы спустились в столовую, поели. Я не стал снова вызывать недовольство эльфа и съел все, что мне предложили. После мы снова поднялись на второй этаж. Эльф направился к кабинету. Я его придержал за руку.
        - Тебе бы поспать, - сказал ему.
        - Кто бы мне это говорил, - хмыкнул он.
        - Заметь, я от энергии силы восполнить могу, в отличие от тебя.
        - У меня нет времени, Эбен, - нервно ответил маг. Слишком нервно.
        - Ладно. Тогда дай руку.
        Эльф непонимающе посмотрел на меня.
        - Передам тебе часть энергии, чтобы ты не свалился без сил, - пояснил я.
        «Опять этот его взгляд, который я не могу понять,» - заметил я, когда энергия потекла между нами.
        - Спасибо, - поблагодарил взбодрившийся эльф, когда я закончил, - Спокойной ночи, Эбен.
        - Спокойной, - кивнул я и пошел к себе.
        Решил, что ванну приму завтра. Лег на кровать. Проследил за тем, как огоньки под потолком начали тускнеть, а потом и вовсе потухли.
        «Он сегодня весь день странно себя ведет. Наверное, что-то произошло…» - подумал я и хотел было заснуть, но вовремя вспомнил о своих обязанностях.
        Закрыл глаза и вышел в подпространство.
        Глава 12
        После вчерашней ночи мне не очень хотелось засыпать и снова видеть странные сны. Поэтому я проработал на тонком уровне до самого утра. Вышел, когда тело серьезно стало требовать отдыха. И спокойно погрузился в темноту, понимая, что после такого, вряд ли что-нибудь будет сниться.
        Не ошибся. Но, когда утром сначала Анни, а потом и Дар попытались меня разбудить к завтраку, я вяло что-то пробормотал и снова отключился. Больше меня трогать не стали.
        «Почему игнорируешь меня?» - холодом пронеслось в сознании.
        Я подскочил на кровати и замотал головой, чтобы найти того, кому принадлежал голос. Но в комнате было пусто.
        - Да твою налево! Что это такое?! - взбесился я и ударил рукой по подушке, - Ты выйдешь на нормальный разговор или так и будешь являться, когда вздумается? - спросил громко я. Но ответа ни от кого не последовало.
        Я рухнул на кровать, тяжело дыша. Меня начинало это сводить с ума. Я почувствовал, что скрытая искра запульсировала.
        - Как с тобой выйти на контакт? - задал вопрос я все так же в пустоту.
        «Прими как самого себя…»
        Я напрягся, снова услышав голос демиурга. Но, раз это работало, нужно было продолжать.
        - Может объяснишь, как я должен это сделать?
        Тишина.
        - Лисандр!
        Ничего.
        - А-а-агх! - взвыл я, прикрыв руками лицо.
        «Так не пойдет, - подумал, чуть остыв, - Нужно с этим что-то делать. С искрой раньше как-то само собой получалось выходить на контакт. С демиургом, наоборот, вообще ничего не получается. Он только преследует меня, но ничего не объясняет… Поговорить с Флоранной? Опять все внутри взбунтуется. Но мне нужна помощь…»
        Я резко сел на кровати.
        «Нет. Сам разберусь. Раньше справлялся и сейчас смогу. Нужно только понять, как укрепить с ним нашу связь. С другими демиургами разговаривать об этом нельзя, все сразу станет ясно. Значит, остается найти информацию где-то здесь. И лучшим местом для этого будет библиотека. При академии должна же быть своя библиотека, так? А там, возможно, получится найти какую-то литературу по переселению душ. Прошло пару десятков лет с тех пор, как духи появились на Эридане. Наверняка, кто-то да проболтался об этом. Значит, должны быть исследования на эту тему. Хоть что-то должно же там быть.»
        Я встал, быстро принял ванну, надел новую одежду, которую кто-то оставил у меня на тумбочке, и вышел из комнаты. Заглянул в кабинет. Эльфа там не оказалось.
        «Сейчас обед. Наверное, он опять по делам ушел.»
        Решил себя чем-то занять и осмотреть дом. Не думаю, что маг будет против.
        Прошелся по второму этажу, поднялся на третий. Заглянул в одну дверь, вторую, третью. Первая особо интереса не представляла - обычная гостиная, чуть меньше, чем на первом этаже. Дальше шла алхимическая лаборатория, которой, видимо, уже давно не пользовались. А вот на третьей я остановился. В доме мага оказалась небольшая библиотека.
        «Как вовремя,» - хмыкнул я и вошел внутрь.
        В комнате было темно, огоньки под потолком не горели. Я, немного подумав, вспомнил вчерашнее заклинание, которому эльф научил меня. Осторожно повторил все этапы, как и вчера. Сработало. Прямо передо мной загорелся светляк. Подумал, как бы грамотнее его расположить, и в конце концов просто скомандовал ему «За мной!». Шар полетел, следуя моим движениям.
        Прошелся вдоль полок, проводя рукой по книгам и поднимая в воздух залежавшуюся пыль.
        «Странно, что здесь не убираются, как на других этажах, - подумал, останавливаясь перед одним из шкафов, - Так, ладно. Ищем духов…»
        Я внимательно осмотрел с десяток полок, но все, что мне попадалось, это история Данделиона, его столицы Аверила, других государств. Нашел описания рас, на которых я немного задержался и отложил книгу в сторону.
        Потом мне попались учебники по магии. Много учебников. От простой до уровня высших плетений. Стихийная, артефактная, изготовление зелий…
        «Видимо, Дариэль является хорошим магом, если разбирается во всем этом.»
        Огорченно выдохнул. Ни одной даже тоненькой книжечки о духах.
        Отошел от полки и бедром уперся об острый угол. Развернулся и заметил стол. Он был засыпан множеством старых листов, из-под которых на треть выглядывала книга в мягком коричневом кожаном переплете.
        Смел листы в кучу и взял ее. Открыл.
        «Духи и их природа. Индивидуальные исследования.»
        - Это ж подчерк Дариэля, - удивился я.
        Задержав от волнения дыхание, перевернул страницу. Потом еще одну. И еще. Быстро пролистал ее до конца. Книга не была дописана, оставалось еще несколько белых листов. Вернулся к началу и, перепрыгивая взглядом от одного абзаца к другому, судорожно читал строчки, написанные знакомым подчерком.
        «Эксперимент первый. Использование энергии духа в пространстве…»
        «Эксперимент второй. Воздействие энергии духа на магическую энергию…»
        «Эксперимент седьмой. Раскрытие способностей духа как мага… Провал.»
        Поспешно перелистнул на последние страницы. В конце, перед белыми листами, были выделены два абзаца.
        «Эксперимент двадцать восьмой. Попытка извлечения энергии духа из тела. Принудительно. Провал. Причина: сильное сопротивление.»
        «Эксперимент двадцать девятый. Повторная попытка извлечения энергии. Принудительно. Участник без сознания. Успех. Неожиданные последствия: чрезмерное поступление энергии в тело мага. Уничтожение части энергетических нитей.»
        Дрожащими руками закрыл записи и положил их на стол. Накрыл листами. Вылетел из библиотеки, спустился на второй этаж, вбежал в свою комнату, захлопнул дверь. И остановился, смотря перед собой невидящим взглядом. Сердце бешено билось от осознания того, что я только что прочитал.
        «Что теперь делать?..» - металось в моей голове.
        Прикрыл глаза, попытался глубоко вдохнуть и успокоить сердцебиение.
        В ушах стоял диалог с Лиреной:
        « - И что ты собрался делать? Вливать в него свою энергию?! Забыл, о чем я тебе рассказывала?
        - Не забыл. Но у него сейчас нет других вариантов. Тем более, то светлые. А этот - темный, ты сама сказала.
        - Сказала, но это не значит, что он не сможет сделать то же самое! Вдруг и эти на питание нашими душами перешли?»
        «Не подходи к эльфам, Эбен. Слышишь?! Не подходи к ним…»
        Распахнул глаза.
        «А ведь она предупреждала. И Флоранна тоже. Наивный идиот…» - разозлился сам на себя и пнул дверь.
        В ногу отдалось сильной болью. Я сжался, опустившись на пол.
        - Хах-ха-ха, - рассмеялся, но вместе с этим на деревянное покрытие упало несколько капель, оставив темные мокрые следы.
        «Я ошибся. Я так ошибся. Все это время было видно, что маг что-то скрывает. Но я был наивен. Думал, что ему просто некомфортно говорить о своем прошлом…»
        «Я счастлив, Эбен. Правда. Спасибо, что ты появился в моей жизни…»
        - Лжец, - выдохнул я, стирая с лица влагу, - Какой же ты многоликий лжец…
        «Хотя, может он и не лгал. Когда бы ему так посчастливилось найти духа, который добровольно бы делился своей энергией для его экспериментов?!»
        В груди болезненно сжалось. Стало не хватать воздуха.
        «Спокойно, Эбен, спокойно. Нельзя, чтобы это что-то значило для тебя. Делаем вид, что ни о чем не знаем, ждем эту неделю и уходим в академию. И больше никогда не встречаемся с этим… эльфом. Да, эльфом.»
        «Ты снова доверился. И тебя снова предали,» - пронеслись ледяные мысли.
        Воздух вокруг меня поплыл, температура ощутимо начала подниматься.
        В дверь постучали.
        Я резко поднялся, успокаивая взбунтовавшуюся энергию и быстро накидывая на себя маску безразличия. Открыл дверь.
        - Эбен, привет! Господин вернулся, сейчас в кабинете, зовет тебя, - произнесла сияющая Анни.
        - Привет, Анни, - натянул я улыбку, - Хорошо, сейчас пойду.
        Девушка кивнула и убежала к лестнице на первый этаж. Я закрыл дверь, прошел в ванную, включил холодную воду. Несколько раз плеснул себе в лицо, приводя тело в чувства. Посмотрел на свое отражение. Бесстрастные отстраненные глаза. Развернувшись, направился к магу.
        Он снова сидел с бумагами на диване. Услышав, как я вошел, поднял напряженный взгляд. Я взволновался, что он в курсе того, что я узнал, но вспомнил, что вчера эльф также был напряжен, поэтому я быстро взял себя в руки. Прошел, сел рядом, скрестив ноги. Маг отложил бумаги. Взгляд его смягчился.
        - Ты как? Тебя сегодня даже разбудить не смогли, - спросил он.
        - Все хорошо, - коротко ответил ему.
        Он кивнул.
        - Изучил что-нибудь еще? Из той книги, что я дал тебе, - уточнил он.
        «Изучил, но нечто другое.»
        - Нет, только недавно проснулся. Не было времени.
        - Ладно, тогда займемся еще одним заклинанием. Тебе нужно повышать концентрацию.
        - Дариэль, можем сегодня не заниматься? - спросил и поймал на себе удивленный взгляд, - Я ночью перестарался с работой.
        Он внимательно осмотрел меня.
        - С энергией у тебя все в порядке.
        - Это ментально очень истощает. Я сейчас не в силах концентрироваться.
        Маг задумчиво посмотрел мне в глаза.
        - Хорошо, тогда пойдем ужи… Эбен, что с твоей ногой? - резко произнес он, схватив меня за голень и притянув ногу к себе.
        - А-э-эм… - протянул я, сам рассматривая прилично опухшую конечность. И как я раньше не заметил, когда к нему шел. Она ж болела наверняка, - Уд-дарился… О кровать. Не надо. Стой. Все в порядке, - пытался я вырвать свою ногу из его хватки, но безуспешно. Маг крепко держал, осматривая повреждение.
        - Не двигайся. У тебя сильный ушиб. Нужно залечить, - серьезно сказал он и положил сверху на стопу свою прохладную руку.
        - Не нужно, - твердо произнес я, но эльф уже активировал заклинание, и приятное тепло начало разливаться по ноге.
        Я отвел взгляд, чтобы он не смог заметить мое отвращение к его фальшивой обеспокоенности.
        Через пару минут нога выглядела как прежде. Эльф отпустил и устало выдохнул.
        - Эб, не заставляй меня беспокоиться еще и за тебя сейчас, пожалуйста. Будь осторожен, - произнес он, потерев переносицу.
        Я просто кивнул в ответ.
        - Пойдем ужинать, - сказал маг и поднялся с дивана.
        Ели в тишине. Как и поднимались на второй этаж.
        - Хороших снов, - сказал я, не оборачиваясь и не смотря на него. Быстро закрыл за собой дверь.
        - Хороших снов, Эбен, - услышал слова мага по ту сторону.
        «Это будет тяжелее, чем я думал,» - подумал и выдохнул раздраженно.
        Рухнул на кровать. Сразу закрыл глаза. Открыл их в белом подпространстве. Осмотрел яркие участки, наметил темные. И кинулся на ближайший.
        Немного успокоившись и уничтожив пятерку сгустков, остановился и выдохнул. Даже работать не было желания. Махнув на все рукой, потянулся к каналу с Флоранной. Отклик. Толчок. И я в ее кабинете.
        Девушка стояла у полки с книгами и перебирала их.
        - Привет, Эбен! - сказала она довольно взволнованно.
        - Привет, Ранна, - ответил и подозрительно посмотрел на нее, - Что такое?
        - Все в порядке, - улыбнулась она, - Когда ты собираешься в академию? Ты же не передумал?
        - Нет, - ответил и устало потер шею, - Через пять дней выхожу на учебу.
        - Отлично. А что с тобой? Выглядишь измученно.
        - Пара последних дней вышли неспокойными, - скривился я, но сразу взял себя в руки, чтобы не тревожить богиню, - Все нормально. К началу учебы со всем разберусь.
        «Ага, разберусь, конечно,» - с сарказмом мысленно ответил себе.
        - Тогда что тебя привело ко мне? - спросила девушка.
        - Да я просто… Ты не против компании в моем лице на этот вечер?
        Девушка искренне улыбнулась.
        - Конечно, нет. Только ты мне поможешь с этим, - хитро перевела она взгляд на гору книг рядом с полками.
        - Без проблем, - улыбнулся я в ответ и подошел к девушке, - А зачем ты решила все переставить?
        - Здесь давно нужно было порядок навести. Ничего не найдешь, когда нужно. Но все руки не доходили, - ответила она и подала мне пару книг, - На верхнюю полку слева, пожалуйста.
        Я вытянул руку и поставил книги. Богиня подала мне следующие.
        - Хорошо, что ты проявился высоким, - засмеялась она, - Как тебе столица?
        - Я еще ее не осматривал. На днях думал заняться этим. Правда, одному не очень хочется.
        - А Дариэль?
        - Он… занят. Работает, - ответил как можно спокойнее.
        - Хм… Думаю, я могла бы составить тебе компанию, - протянула девушка.
        - Правда? - слишком порывисто спросил я и немного смутился.
        - Да, ты же обещал мне повторить прогулку, помнишь? Думаю, пора мне почаще выходить в свой мир.
        - Кстати, об этом. Ранна, а почему на Эридане говорят про тебя и других богов? Ты же одна владеешь миром, - спросил, ставя очередные книги на полку.
        - Тут две причины, Эб. Во-первых, разумным проще верить в того бога, который ближе его душе. Не важно, один демиург присматривает за ними или несколько.
        - А во-вторых?
        - Миры не закрыты для других демиургов. С разрешения хозяина их могут посещать и другие творцы.
        - Понял, то есть на Эридане могут быть другие демиурги? - спросил и напрягся.
        - Могут, но никому до моего мира дела здесь нет. Обычно посещаются особо важные точки Вселенной. Более красочные и развитые. В Обители, как ты заметил, с этим большие проблемы. И нам иногда хочется сменить обстановку.
        - Да, это место долго выносить довольно сложно, - протянул я и поставил еще одну книгу.
        Из нее что-то выпало и залетело под шкаф.
        - Я подниму, - сказал девушке и наклонился, доставая небольшой пожелтевший исписанный листок.
        Это был кусок письма. Взгляд зацепился за подчерк. Быстрый, строгий, с острыми углами, но в некоторых местах он имел мягкие переходы и плавно вырисованные буквы.
        Я поднялся, протянув его Ранне. Она благодарно кивнула и вставила его обратно в ту же книгу.
        «Забавно, он очень похож на мой. Только у меня все наоборот. Более мягкий с редкими резкими переходами. Погодите-ка…»
        - Ранна, прости, не мое дело, но… это чье-то письмо? Выглядит старым.
        - Это письмо моего близкого друга.
        - Лисандра? - спросил прямо.
        - Именно, - мягко улыбнулась она, посмотрев мне в глаза.
        - Каким… он был?
        - Это сложный вопрос, Эб, - хмыкнула она, - Упрямый, иногда слишком холодный, скрытный, действующий в одиночку, непреклонный и не терпящий неповиновения.
        - Да уж, ну и характер… - протянул я и вспомнил его голос и глаза. Стопроцентное попадание.
        - Но все это было лишь маской, выработанной с веками в этом месте, - выдохнула она, опустив взгляд, - На самом деле он был безумно предан своим идеям, импульсивный, любопытный, отзывчивый. Если была хоть малейшая вероятность угрозы для близких, он принимал удар на себя. Его сущность в этом играла немалую роль. Мне всегда было так жаль его, когда я видела, как ему приходилось надевать маску. Представь, какого огненному фениксу сдерживать себя настолько, чтобы выглядеть как сплошной кусок льда.
        - Ты очень тепло к нему относилась…
        Богиня подняла на меня глаза полные нежности и слез.
        - Помню, когда моя искра только зажглась, и меня пригласили в Обитель, именно он вводил меня в курс дела. Сначала я его немного испугалась, но постепенно, во время обучения, я узнавала его настоящую сторону. Однажды… он даже по моей просьбе показал мне свои крылья. Прекрасные огненные крылья. Тогда я убедилась, что он мне открылся. И я решила всегда быть на его стороне.
        - Ранна… - выдохнул ошеломленно я, впервые видя девушку такой.
        Искра недовольно завозилась внутри.
        «Замолчи! Как мне надоели все эти тайны. Один уже доскрывался… Я не хочу, чтобы богиня чувствовала такую же боль, как и я. Поэтому, не вмешивайся!»
        Искра хотела вспыхнуть, но я подавил ее воздействие и ментально обрушил на нее все свое негодование. Она сдалась, обиженно забившись в угол.
        Я снова посмотрел на девушку, которая молчаливо чего-то ждала. Я знал, чего именно.
        - Ранна, искра Лисандра… Не знаю, как так вышло. Я понимаю, что должен был раньше сказать. Но я боялся, что ты… Она… Она во мне. Прости, что говорю это только сейчас. Я…
        Я не успел сказать что-либо еще. Богиня порывисто обхватила мою шею руками. Я почувствовал влагу на плече, проникшую через рубашку. Мои руки крепко обняли девушку. Я ощутил тоскливую радость, будто спустя долгое время снова встретил близкого человека. Нет, демиурга. Ту самую, для которой когда-то раскрыл свои огненные крылья. Крылья, которые вынужденно сложил несколько сотен лет назад.
        Виски кольнуло острой болью. Я непроизвольно дернулся.
        Флоранна отстранилась и увидела мои затуманенные глаза.
        - Лис? - взволновано позвала она.
        В солнечном сплетении начало разгораться пламя, снова сжигая меня изнутри. Я согнулся и упал на колено, часто и тяжело задышав.
        - Лис, что с тобой?! - вскрикнула девушка, опустившись рядом.
        - Огонь… - прохрипел я.
        Горло словно пересохло. Тело переставало слушаться. Тряхнул головой, но сделал только хуже. Перед глазами заплясали черные мухи. Сознание моментально заволокло темнотой.
        *****
        Я не удивился, когда понял, что стою в черном вязком тумане. Развернулся и увидел красноволосую фигуру.
        - Почувствовал? - спросил демиург.
        - Твой пронизывающий взгляд? Безусловно, - ответил в его же манере и сам поймал себя на этом, - Стой. Только не говори, что я стану такой же ледышкой, как ты.
        - Пока нет, - впервые ухмыльнулся он.
        - Успокоил. Что значит «пока»?
        - Ты не вспомнил наш прошлый диалог?
        Я задумался. Память неохотно возвращала картинки той встречи. Но часть разговора я все же с усердием нашел в своем подсознании.
        - «Ты должен полностью осознать, что мы одно целое, иначе наша искра не сможет работать на полную мощь,» - процитировал его слова и поймал удовлетворенный взгляд демиурга, - Но я не понял, при чем здесь это. Я ничего не сделал. А ты мне так и не сказал, как нужно действовать.
        - Ты открылся Ранне. И этим пробудил часть воспоминаний.
        Я поднял бровь и пристально посмотрел на мужчину.
        - А почему ты тогда был против того, чтобы я рассказал ей об искре?
        - Я не был против, Эбен. Это была остаточная реакция от последних событий, которые я пережил. Защитная реакция энергии, - пояснил Лисандр.
        - Вот оно как… То есть, я мог и раньше…
        - Мог. Но ты сумел выбрать наиболее подходящий момент, когда твое сознание было уязвимо к эмоциям благодаря недавним событиям.
        - Это ты сейчас так эльфа похвалил за его предательство? - раздраженно спросил я.
        - Не все является тем, чем кажется на первый взгляд, - неопределенно ответил он, - Но сложившиеся обстоятельства, как бы то ни было, оказались нам на руку. Ты понял, что ты почувствовал в момент, когда воспоминания вернулись?
        - Твои эмоции? - немного подумав, ответил ему.
        - Наши. Воспринимай их, когда они будут появляться, как наши эмоции. Чем быстрее ты сможешь полностью раскрыть образы, сохранившиеся в искре, тем быстрее решиться большое количество наших проблем.
        - Ты сейчас про тело и контроль? - спросил, полностью вспомнив наш предыдущий диалог.
        - И это в том числе. Мне нужно тебе снова напоминать, что я - это теперь ты?
        - Я уже понял это. Но все равно, это немного… дико.
        - Не более, чем воспоминания из твоей прошлой жизни, которые не должны были всплыть. Считай меня той частью сознания, которую ты когда-то забыл по определенным обстоятельствам.
        - А для тебя самого эта ситуация не кажется абсурдной? Ты же умер, - решился все-таки спросить его об этом.
        - Когда? Развеяли лишь мое тело. Сейчас я вижу перед собой мою новую оболочку, - повел бровью демиург.
        - Это было грубо.
        - Как и твой вопрос, - ответил без лишних эмоций он, - Эбен, мне тоже некомфортно от того, что придется принять твою личность как часть меня, хоть мы и поразительно похожи. Но я это уже проработал. Все зависит только от тебя.
        - Понял я, понял, - выдохнул я, взлохматив свои зеленые волосы, - И что мне теперь делать?
        - То же, что и до этого. Живи. Узнавай больше о демиургах. Теперь Ранна расскажет нам все, о чем бы мы не спросили. Поступай в академию. Я не уверен, что все мои воспоминания вернутся к тебе вместе с знаниями. Возможно, многому тебе придется учиться заново. Не трать время впустую. Его у нас нет.
        - Хорошо. Я постараюсь. Но изменение собственной личности, знаешь, такой себе стимул.
        - Тогда держи подходящий. Если Совет поймет, кто мы, то развеет нас второй раз без разбирательств. И в этом случае воскреснуть уже не получится. У нас не тот уровень силы и не то положение сейчас, - снова ледяным тоном произнес он, - Кроме этого, под суд отправят всех, кого посчитают к нам причастными. Неважно, будь то демиург или смертный. Вероятнее всего, их также ждет развоплощение без шанса на перерождение.
        Меня передернуло.
        - Вижу, такой стимул тебе подходит. Надеюсь, еще раз встречаться нам здесь не придется, и совсем скоро ты примешь меня, - сказал Лисандр, и его образ начал расплываться.
        Я прикрыл глаза, понимая, что сейчас меня вернет в свое тело.
        *****
        Открыл глаза. Была поздняя ночь. Я лежал на кровати в выделенной мне эльфом комнате. Аккуратно сел, предчувствуя неприятные ощущения в теле. Но их не последовало. Только энергетические нити неприятно заныли. Поморщился.
        - Лис! - послышался голос богини справа.
        Я повернулся и увидел встревоженную девушку, сидящую рядом со мной.
        - Ранна… - выдохнул я, склонив голову и уткнувшись богине в плечо.
        - Ты как? - тихо спросила она, приобняв меня.
        - В порядке. Искра подкинула пару образов из прошлого, - сказал, немного отстраняясь, - Ранна, я… Когда ты поняла, что я демиург? - спросил прямо, решив узнать, когда именно я промахнулся.
        Девушка смутилась и отвела взгляд.
        - Помнишь ты попросил скрыть канал между нами? Чтобы его не было видно. И упомянул, что ты не против, если при этом будет ограничение энергии. - все-таки ответила она.
        - А ты мне об этом не рассказывала, - покачал головой я, - То есть, я сам прокололся. А ты меня проверила.
        - Я не была уверена до того момента. Так что, да. Мне пришлось немного схитрить, - виновато улыбнулась богиня.
        Я прикрыл лицо рукой и сделал глубокий вдох.
        - Прости, я поступила неправильно, - сказала девушка, расценив мою реакцию по-своему.
        - Нет, Ранна. Это я идиот. Понимал, что могу тебе доверять, но все равно почему-то все скрывал. Хотя, теперь я знаю, почему… - произнес я, вспомнив слова Лисандра.
        - Ты сказал, что вспомнил что-то?
        - Да. У меня и до этого были мутные образы из той жизни. Сегодня некоторые из них прояснились. Эмоциональная составляющая сыграла свою роль.
        - Я вижу, - улыбнулась она и пояснила, видя мое недоумение, - Ты все больше становишься похож на прежнего себя.
        «Это меня и пугает,» - подумал я, но ей не сказал.
        - Ранна, Совет… - поднял я тревожащую меня тему.
        - Не волнуйся на этот счет пока что. Они думают, что обнаружили рождение нового демиурга, но еще не знают, где ты.
        - Значит, они в курсе?
        - Да. Но этим вопросом занимается Данион. Он отвлекает их, чтобы у тебя было время подготовиться.
        - Данион? - переспросил я, услышав незнакомое имя.
        - Не помнишь его?
        Я попытался отыскать в образах это имя, но ничего не нашел.
        - Нет, - покачал головой, - Ему можно доверять?
        - Можно.
        - Хорошо. Значит действуем, как раньше. Я твой дух, который решил выйти в общество и пойти учиться. А… И на счет нашего канала, Ранн. Тебе же нужна эта энергия. Я могу ее тебе вернуть.
        - Давай пока что оставим связь. Если что-то пойдет не так, я смогу объяснить твою деятельность как помощь мне.
        - Тебя за это накажут, - сдвинул брови я.
        - Не страшно. Я придумаю что-нибудь, - махнула она рукой, - В любом случае, она еще нужна. Твоя искра слишком слабая, чтобы ты мог сам перемещаться между миром, подпространством и Обителью.
        Я хмуро посмотрел на богиню, но в итоге сдался. Сейчас, действительно, не было другого выбора.
        - Ладно. Но если к тебе возникнут вопросы, скажи, что это была моя инициатива. И энергию из канала я больше не расходую, буду работать через искру.
        Флоранна промолчала, но посмотрела на меня так же мягко, как до этого в ее кабинете. Мне стало неловко. Я не являлся тем, за кого она меня принимала. Пока не являлся.
        - Кхм… Значит, с этим разобрались, - прервал я повисшую паузу, - Пока что буду Эбеном. А там посмотрим.
        Девушка кивнула, соглашаясь с моими словами, и замерла, будто прислушиваясь к чему-то. Вздохнула.
        - Мне нужно идти.
        - Хорошо. Но не забудь, на неделе мы с тобой идем смотреть столицу.
        Лицо богини озарила искренняя счастливая улыбка.
        - Не забуду. До встречи, Эб, - попрощалась она и крепко обняла меня, а после растворилась в воздухе, будто ее здесь все это время и не было.
        Проводив взглядом исчезающую фигуру, я активировал магическое зрение, желая посмотреть, что стало с искрой, и сильно удивился. Она была раскрыта. Похоже, после всплеска воспоминаний Лисандра, она сама активировалась… Но никак не поменялась. Так сказать, сообщила о своем присутствии Ранне. Скрыл искру, перепроверил. Все в порядке.
        Упал на подушку и уставился в потолок.
        «Как-то все развивается не так, как я предполагал. Но, может, оно и к лучшему. К лучшему… Что делать с Дариэлем? Лисандр сказал, что не всегда все так, как кажется на первый взгляд. Поговорить с магом? А если он скажет неправду? Не знаю… Устал. Я слишком устал. Подумаю об этом позже.»
        Я прикрыл глаза, позволяя сознанию уйти в сон.
        Утром меня разбудила Анни, сообщив, что через пол часа будет завтрак. Я неохотно поднялся, сходил в ванную, приведя себя в порядок, и спустился в столовую. Маг сидел за столом. Я поздоровался и сел рядом.
        Во время завтрака никто не проронил и слова. Эльф явно был чем-то озадачен и находился где-то в своих мыслях. Я старался вести себя спокойно и непринужденно, но взгляд то и дело возвращался к лицу мага.
        Мы закончили, Дариэль сказал, что ему снова нужно уйти по делам, но вечером мы обязательно займемся заклинаниями. Я проследовал за ним в гостиную. Он взял стопку документов, оставленных на столике, и направился к входной двери. Решил проводить его, чтобы не выглядеть слишком уж подозрительно.
        - Вернешься как обычно? - спросил у него.
        - Нет, скорее всего, задержусь. Можешь пока сам ознакомиться с теорией плетения защитных блоков?
        - Зачем? Ты же сказал, что они у меня есть.
        - Не усиленные магически, они не спасут тебя, если кто-то захочет забрать твою энергию.
        - Ладно, тебе лучше знать, - вырвалось у меня.
        Я осторожно посмотрел на мага. Он все так же был погружен в свои мысли и не придал моей фразе значения. Я тихо выдохнул.
        Покинуть дом эльф, как планировал, не сумел. Он открыл дверь, и перед ним на пороге оказался человек в вычурном костюме цвета слоновой кости. Я стоял чуть позади и слева от мага, так что рассмотреть его смог легко. У него были короткие, аккуратно уложенные до последней волосинки русые волосы, впалые глаза болотного цвета, над которыми вразлет лежали брови, а само лицо было похоже на заостренный камень.
        «Неприятный тип,» - подумал я, когда он с эльфа перевел свой цепкий взгляд на меня, изучая в ответ.
        - Дариэль, какая радость, что я смог поймать тебя вне министерства, - произнес воодушевленно он, но его интонация была странной.
        - Алмоф, - коротко без эмоций поприветствовал его маг, - Что тебя привело?
        - Небольшое дело. На пороге его обсуждать не хотелось бы, - намекнул неожиданный гость на приглашение в дом.
        - Я собирался уходить, - ответил эльф, проигнорировав.
        - Очень жаль. Думаю, ты бы желал услышать то, с чем я пришел, - серьезно произнес человек, неотрывно смотря на него.
        Поколебавшись пару мгновений, Дариэль отступил ко мне, пропуская гостя внутрь. Мы прошли в гостиную.
        - Дариэль, не познакомишь меня со своим интересным приятелем? - как бы невзначай сказал он.
        Маг молчал. Пауза становилась довольно напрягающей.
        - Эбен Форестлис, - сам представился я.
        Человек ухмыльнулся и ответил:
        - Алмоф Бертран. Рад знакомству, Эбен.
        Я кивнул в ответ.
        - Эбен, иди к себе, - отмер эльф, - Нам с господином Бертраном необходимо обсудить пару вопросов.
        Спорить с ним не стал. Находиться в компании двух напрягающих личностей я не горел желанием. Я пошел к лестнице и поднялся на второй этаж. Своей спиной я чувствовал следящую за мной пару болотных глаз.
        Завернув за угол, остановился. Идти к себе, как сказал Дариэль, или подслушать, о чем они будут говорить? Второе было заманчивым, но, зная превосходный слух эльфа, это было очень рискованно. Вздохнув, все же ушел в свою комнату.
        Сел на кровать, взял в руки книгу по теории. Какое-то время бездумно его листал. Нашел раздел, про который упоминал маг. Быстро просмотрел плетения. Ничего не понял. Когда Дариэль в реальности показывал узор, было намного понятнее. В книге они были прописаны какими-то формулами с отдельными начертаниями составляющих символов. Сделал вывод, что мне нужны перо и бумага, чтобы собрать это в общую картинку.
        Взглянул на дверь.
        «Прошло где-то пол часа. Думаю, они должны были уже закончить,» - подумал и поднялся, направившись в коридор с книгой в руках. Я хотел заглянуть в кабинет эльфа, чтобы взять необходимое.
        Выйдя за дверь, нос к носу столкнулся с уходившим Алмофом. Снова поймал на себе его пристальный изучающий взгляд.
        - Теория магии… - заметил книгу мужчина, - Изучаешь магию, Эбен?
        - Да.
        - Магия - нужная вещь. Иногда может даже спасти жизнь, - произнес мужчина.
        - Ты прав, - кивнул я, пытаясь как-то поддержать диалог.
        - В академию поступать планируешь?
        - Уже, - неохотно ответил ему.
        Спросить что-либо еще мужчине не дал эльф, вышедший из-за поворота. Человек мгновенно переменился в лице, убрав всю задумчивость. Натянуто улыбнувшись, попрощался, еще раз упомянув, что рад знакомству со мной, и ушел.
        - Что он говорил? - спросил Дариэль, подойдя ко мне.
        - Про магию.
        - Духов?
        - Нет, обычную, - я поднял перед лицом книгу.
        Маг нахмурился, но быстро вернул обычное выражение лица.
        - А ты зачем вышел? - снова продолжил расспрос он.
        - Думал, вы уже ушли. Мне перо с бумагой нужны. Хотел взять у тебя в кабинете.
        - Возьми, - эльф коротко кивнул, - Я в министерство. Приду поздно.
        - Хорошо, - ответил ему, когда он подходил к лестнице. Проводил его взглядом и развернулся, отправившись в кабинет.
        «Странный человек. И реакция Дариэля не менее странная. Что-то между ними произошло. Еще до его прихода. Почему эльф так резко отреагировал, когда Алмоф заговорил со мной? Они вместе занимались изучением духов? В таком случае это имело бы смысл.»
        Я прошел в кабинет. На столе эльфа как всегда царил порядок, поэтому найти необходимое не составило большого труда. Поколебался, остаться здесь или же уйти в сад. Сущность нерина взяла вверх. Спустился по лестнице, вышел на улицу и свернул вправо. Нашел то самое деревце, что полюбилось мне в первый раз. Разместился у его корней, разлегшись на траве. И открыл книгу.
        Составлять полноценный рисунок плетения в одиночку сначала было тяжело. Мне несколько раз приходилось зачеркивать и начинать сначала. Но в итоге через пару-тройку часов я вроде как смог сделать узор. Осмотрел свои труды и… Поник. Плетение то я составил, но какого цвета должны были быть его части я не понимал. Стихии в книге были расписаны в виде не знакомых мне еще формул. Полистал книгу, пытаясь найти их расшифровку. Это оказалось бесполезно, так как автор везде ссылался на другой источник. Можно было бы сходить в библиотеку и найти его… Но, вспомнив, что там хранит маг, я отказался от этой затеи. Меня передернуло. Вдруг именно там он свои эксперименты над духами и проводил? Рядом как раз была лаборатория, так что не исключено. Отложив книгу, растянулся на траве. Приближался вечер. Дариэль скоро должен был вернуться, так что пусть сам все расскажет. А пока можно немного поработать с негативной энергией в подпространстве.
        Я прикрыл глаза и скользнул на тонкий уровень. Привычно осмотрелся. И одернул себя, усмехнувшись. Мне больше не нужно было скрывать свою искру от Ранны. Это немного поднимало настроение. Активировал источник демиурга и направился к ближайшему темному сгустку. На дно души как обычно оседали остатки, на несколько мгновений затуманивая сознание и принося неприятные ощущения. Поэтому я не сразу понял, что кроме остаточных чувств в груди росло какое-то напряжение. Оно не было связано с преобразованием энергии. Я проверил это, сделав перерыв. Но напряжение не прошло. К нему добавилось чувство паники и надвигающейся угрозы. Энергия в теле встрепенулась. С ней было все в порядке, но она отчего-то заметалась по душе, сигнализируя об опасности.
        Я четко понял, что должен выйти из подпространства. Открыл глаза и сел на траву. Активировал искру. Осмотрел себя магическим зрением. Все в норме.
        - Да что это такое? - пробормотал себе под нос, просматривая на всякий случай и пространство вокруг.
        И замер. Ни разу в моей голове не проскакивало мысли, что дух может создать энергетический канал с кем бы то ни было кроме богини. И то это было ее личное вмешательство. Но сейчас я четко наблюдал, как от моего солнечного сплетения в пространство уходит тонкая светло-оранжевая нить. Рядом с зеленой нитью Флоранны.
        «Это не дух создал связь. Это канал от моей искры к… Дариэлю,» - проследил я по энергии, к кому он шел.
        Пораженно выдохнул.
        «Когда я успел?.. Я же… Мм-м-м… Я же не настолько привязался к этому эльфу, что неосознанно создал между нами канал? Но разве я не должен был заметить образовавшуюся связь раньше? Я же активировал зрение эти дни не один раз. Почему ни разу не обратил на это внимание?»
        Я ударил себя рукой по лбу.
        - Придурок… Ты же скрыл искру и канал, естественно, тоже, - обращаясь сам к себе, произнес я, - Получается, это не мое напряжение? Канал может передавать эмоциональное состояние? Тогда понятно, почему я так сильно реагировал на все, что касалось мага. И Ранна все это время знала о моих метаниях… Стоп. Не это сейчас важно. Почему Дариэль чувствует угрозу? Он же на работе.
        В сознании всплыло лицо неприятного утреннего гостя. Он не давал мне покоя.
        «Может, это как-то связано с их разговором? Нет, утром я ничего подобного не чувствовал. Дело в энергии. Если эльф сейчас напрягает свои силы, то и канал соответствующе реагирует.»
        Канал неприятно натянулся и заныл.
        Еще не до конца понимая, что это значит, я подскочил и метнулся к воротам. Изнутри они открывались без необходимого артефакта, так что я без проблем оказался за пределами участка. Я застыл, не зная, что делать. Если не скрою искру, то сразу прикую к себе кучу ненужного внимания. Но без нее я канала не видел, а, следовательно, и местоположение мага не смогу найти.
        Я чувствовал, что теряю драгоценное время. Поэтому, скрипнув зубами, понадеялся на удачу, что обычным магам не приспичит ходить по столице с магическим зрением или что среди всего этого пестрого разнообразия нитей они просто ничего не заметят. И направился туда, куда меня вела связь с эльфом.
        Кварталы богатых аристократов я пробежал без проблем. Там не было много народу. Чего нельзя было сказать о площади, на которую я вылетел с перекрестка внутреннего круга города. Здесь было так же многолюдно, как и в первый день. Я протискивался в толпе, следя за нитью и не обращая внимание на окружающих. Пару раз столкнулся плечом с кем-то, но пробормотав что-то вроде извинения, шел дальше. Пройдя площадь, оказался на ухоженной улице, которая вела к большому статному зданию. Но нить шла за него, в другой квартал. Миновал здание, пробежал по озелененному участку, который был похож на небольшой парк, и снова оказался на площади, но уже размером поменьше. Затормозил. Впереди было несколько маленьких улочек, которые огибали двух-трехэтажные жилые дома и магазины.
        Растерянно осмотрелся. Заметил, что уже начал привлекать к себе внимание.
        «Конечно, обуться же забыл. И волосы не прикрыл…» - подумал и раздраженно их взлохматил.
        Наконец снова смог поймать взглядом канал с эльфом среди пестрящих нитей города. Рванул вперед. Но далеко не пробежал, основательно врезавшись в какого-то мужчину. Так, что отлетел и упал, неприятно ударившись спиной о шероховатую дорогу.
        - Агх… - выдохнул я.
        Поднял взгляд на неожиданно появившееся препятствие. Молодой мужчина с короткими взлохмаченными светлыми волосами. Он смотрел на меня удивленно своими неестественными переливающимися оранжевым глазами с вертикальным зрачком.
        Он молча протянул мне руку, помогая встать.
        - Прощу прощения, - произнес я, поднявшись.
        - Ерунда, - широко улыбнулся он, - Сильно ушибся?
        - Нет, все в порядке, - ответил, оттряхивая содранные руки.
        Посмотрел на него. Мужчина выглядел расслабленно, будто не в него только что врезались со всей силы.
        Я почувствовал, что канал с Дариэлем натянулся до предела и сейчас ощутимо сдавливал грудь.
        - Я пойду, - сказал незнакомцу, переведя взгляд на ближайший закоулок между близстоящими домами, - Еще раз извини.
        Не дожидаясь его ответа, я сорвался и побежал, огибая прохожих и перепрыгивая небольшие препятствия в виде телег, коробок и цветочных клумб. Скользнул в закоулок и еще больше прибавил скорость.
        Направо. Прямо до следующей улицы. Проскочить в маленький переулок. Налево. Прямо. Нет, снова направо. Здесь!
        Я выскочил из-за угла, на автомате скрывая искру. И увидел следующую картину.
        В тупике между домами ко мне спиной стоял Дариэль. С его левой руки стекали красные капли. В правой он держал кинжал. Эльф тяжело дышал. Напротив него, лицом ко мне стоял Алмоф Бертран с мечом в руке и хищно ухмылялся. Он тоже был потрепан, но не так сильно, как эльф. Магическим зрением я заметил, что вокруг этого человека растекалась вязкая энергия, которая странным образом видоизменяла нити вокруг него.
        Алмоф, отводящий меч для следующего удара, замер, заметив меня. Его ухмылка стала более гадкой.
        - Кто к нам пожалова-а-ал, - протянул человек.
        Эльф резко обернулся и застыл.
        - Эб? Ты что здесь… делаешь?! - произнес он, запнувшись, а потом поменял стойку, прикрывая меня от противника.
        - Что происходит? - не понял я.
        - Уходи. Быстро, - обратился Дариэль ко мне.
        - Этот человек… нанял тех убийц? - спросил я, сопоставив всю картину происходящего.
        - Какой умный дух, - подал голос Алмоф, - Знаешь, Эбен, ты мне понравился, хоть и уложил всех моих ребят. Поэтому, хочешь я тебе кое-что расскажу, пока не отправил на тот свет твоего хозяина? Уж очень хочется посмотреть на его реакцию.
        Я почувствовал, как Дариэль сильно напрягся.
        - Эбен, уходи, - повторил эльф.
        Я мог бы послушаться. Но я прекрасно видел, как у Алмофа под рубашкой полыхает несколько разных источников. Это, наверняка, артефакты, и энергия в них агрессивно настроена. Не знаю, почему Дариэль не применяет к нему магию в ответ, но если он и не станет, то силы здесь явно неравны. Эльфа оставлять одного нельзя.
        - У меня нет хозяина, - произнес я, вступая в игру Бертрана, чтобы оттянуть время и успеть придумать, как нам с Дариэлем отсюда уйти.
        - Разве? А не по его ли команде ты накачиваешь его своей энергией? Или погоди… - он поднял брови, удивившись своему открытию, - Эльф настолько запудрил тебе мозги, что ты по своей воле передаешь ее ему? Похвально, Дариэль, похвально, - человек сделал шутливый поклон, - Ты превзошел сам себя. Раньше бы ты не заморачивался так, а насильно бы вытянул столько, сколько тебе требуется. Вижу твои эксперименты приносят пользу.
        - Заткнись, - угрожающе произнес Дариэль и сильнее сжал кинжал, готовясь рвануть на Алмофа.
        Человек как будто этого и ждал. Он поднял руку, резко достав из-под одежды один из амулетов, и сжал его.
        «Опасность! Дар в опасности!» - мелькнуло у меня в сознании.
        Энергия в теле моментально откликнулась и вспыхнула. Я толкнул эльфа, не ожидавшего этого. Он отшатнулся к стене. Я сделал пару больших шагов к Алмофу, понимая, что у меня нет времени.
        Бертран начал активировать артефакт. Энергия вырвалась из меня и метнулась к нападавшему, разливаясь вокруг его ног и превращаясь в огонь. Пламя сразу же перекинулось на его руку, сжигая не успевший сработать амулет вместе с его рукой, и продолжило распространяться дальше, приближаясь к его шее. Алмоф закричал, пытаясь сбить с себя огонь, но это было бесполезно.
        Я завороженно наблюдал за этим, чувствуя, как огонь пульсирует в такт моей раскрывшейся искре. Мне это нравилось, ведь вместе с этим отступало напряжение, скопившееся у меня в подсознании. Энергия духа тоже ликовала, так как считала это правильным. Жизнь ничтожества за жизнь важного ей человека. Она также хотела присоединиться, но в ней сейчас нужды не было. Пламя само все сделает как нужно.
        Меня неожиданно сильно дернули за плечо.
        - Эбен, остановись! - серьезно произнес Дариэль и схватил за подбородок, пытаясь поймать мой отрешенный взгляд.
        Ощущение реальности происходящего начало медленно возвращаться ко мне. Я осознал, что сейчас убью этого человека. Я резко развернулся, потянув на себя энергию. Она послушно отпрянула от Алмофа, возвращаясь на свое место в моей груди. Приученная искра скрылась сама. Нападавший упал на землю, хватаясь за обгоревшую до кости руку.
        Чувство эйфории исчезло. Вместо него тошнота подкатила к горлу от запаха и открывшейся мне картины. Я отвернулся, припав руками к ближайшей стене, и, согнувшись, лихорадочно пытался отдышаться.
        Боковым зрением я видел, как эльф подошел к человеку, схватил его за грудь и что-то тихо ему сказал. После он развернулся и подошел ко мне.
        - Пойдем, - прошептал он и, поддерживая меня под ребра, повел из переулка.
        Мы вышли на оживленную улицу. Я все пытался собрать мысли в кучу, но это было тяжело. Они порхали, как языки пламени пару минут назад. Я шел туда, куда меня направлял маг. Видел, как он остановил проезжающую рядом карету.
        Дальше я не особо помнил, что происходило. Я пришел в себя только тогда, когда переступил порог комнаты Дариэля. Метнулся в ванную, зажимая рот рукой. Немногочисленное содержимое моего желудка вырвалось из меня. Я осел на пол, опершись лбом о прохладную поверхность ванны. Все еще сильно мутило.
        - Эб, - взволнованно позвал эльф.
        Он стоял позади меня.
        - Что этот… имел в виду? - спросил я, не оборачиваясь.
        - Эб, тебе нужно прийти в себя. Давай я наберу тебе холодную ванну.
        - Дариэль, что он имел в виду?! - повышенным голосом повторил свой вопрос я и, так и не дождавшись желаемого ответа, сам сказал, - Ты брал энергию у духов. Насильно.
        - Да… - послышался его ответ спустя пару минут, - Дважды.
        - Эксперименты двадцать семь и двадцать восемь… - произнес надрывающимся голосом я, припомнив его записи, - Я тоже твой эксперимент?
        - Ты видел записи… - глухо ответил он, - Эб, нет. Это не так… Эбен, - он попытался взять меня за руку, присев рядом.
        Я вырвался и отполз от него.
        - Ты знал, что мы чувствуем при этом. Знал, но при этом брал ее.
        - Тогда я не знал… что это настолько тяжело для вас. Эксперимент… двадцать семь был прерван из-за этого. Двадцать восьмой я провел лишь с целью, чтобы узнать, какие ваши механизмы тела или подсознания задействованы при этом. Я не хотел причинять боль. Я лишь хотел… решить эту загадку.
        - И как? Решил? - спросил и презрительно посмотрел в его глаза. В его потерянные глаза.
        - Нет, - коротко ответил он.
        В повисшей тишине я встал, умылся и пошел из комнаты, игнорируя мага. Мне было мерзко от всей этой ситуации.
        - Эбен, - эльф перехватил мою руку, останавливая, - Я… я делал это для того, чтобы духи не чувствовали больше подобного.
        - Чтобы беспрепятственно забирать у нас энергию? - ухмыльнулся я.
        - Нет. Чтобы помочь вам. Но позже я понял, что это могут использовать и во вред. Поэтому я оставил эту идею и прекратил все исследования, - произносил он быстро, боясь, что я снова вырву свою руку и уйду, - Эбен, прошу.
        - Дар, - выдохнул я, борясь с тем, чтобы прикрыть глаза. Меня начало отпускать после случившегося, и на тело наваливалась ужаснейшая усталость, - Как я могу находиться рядом с тем, кто только что оправдал все слова Флоранны и Лирены об эльфах?
        - Да, ты прав… Поэтому я тебе и не говорил об этом. Знал, что ты так отреагируешь. Но все это в прошлом. Я готов дать тебе магическую клятву, что больше никогда к этому не вернусь. И больше не возьму ни у тебя, ни у других духов энергию, - сказал серьезно он, крепче сжав мою руку.
        - Да не нужна мне клятва! Ты не понимаешь? Дело не в твоих экспериментах. Я уже услышал все, что нужно. Каждый совершает ошибки. Я тоже много чего делал не так в своих прошлых жизнях. Но ты не доверяешь мне. Не открываешься! - я толкнул его в грудь, но эльф стоял как вкопанный, а вот меня знатно шатало, - Я даже каким-то образом создал между нами божественный канал, - нервно усмехнулся я, - Возможно, и не стоило бы, но я хотел тебе доверять. Первому созданию за несколько тысяч лет. Хотел доверять! - я поднял руку, чтобы ударить его, но в груди полыхнул огонь.
        Я замер, понимая, к чему это ведет.
        - Эбен, я… - начал что-то говорить эльф, но я его уже не слышал.
        Огонь начал расходиться по телу. В ушах появился неприятный шум. Перед глазами замельтешили черные мухи.
        - Только не сейчас… - прохрипел я и начал понемногу оседать.
        Почувствовал, как маг подхватывает меня под руки.
        «Поговорили спокойно,» - иронично пролетела мысль перед тем, как я выпал из реальности.
        Глава 13
        *****
        - Твоя надежда больше не встречаться со мной не оправдалась! - неестественно бодро произнес я, встретившись взглядом с бесцветными глазами.
        - Ты сегодня сделал много необдуманный поступков, - холодно ответил демиург, непринужденно отгоняя от себя рукой черную дымку.
        - Говоришь так, будто не поступил бы так же, - уже спокойно ответил ему.
        - Поступил бы, - не стал отрицать он, чем вызвал у меня немалое удивление, - Но сначала бы проанализировал последствия.
        - Ничего плохого не произошло.
        - Ты потерял контроль.
        - Знаю.
        - Не собираешься рассказывать об этом Ранне?
        - У нее и без меня проблем достаточно. К тому же, она сама не в курсе, что у духов существует эта проблема. Ты ж ей не сообщал о своих экспериментах с существами. В итоге, только волноваться ее заставлю.
        - Ты с этим самостоятельно не разберешься.
        - Противоречишь сам себе. Ты говорил, если стану считать тебя частью себя, то смогу справиться. И, как видишь, я довольно быстро к этому иду.
        - Нет. Ты только пробуждаешь воспоминания. Тебе нужно научиться работать с искрой.
        - Слишком многого хочешь за пару дней.
        Демиург недовольно сдвинул брови.
        - Ладно, я поговорю с Ранной, если не смогу справиться сам. Но мне нужно сначала уладить все в Дариэлем.
        - Что ты… решил? На счет него? - спокойно спросил он, но я заметил, что его это взволновало.
        - Зависит от его ответа. Если он дальше продолжит скрываться от меня, то наши пути разойдутся.
        Лисандр коротко кивнул.
        - Так что, если ты не против, мне нужно вернуться обратно.
        - Конечно, - ответил он.
        В этот раз я первым покинул это место, самостоятельно выйдя из темного уровня Ткани пространств.
        *****
        Открыл глаза. Все та же несчастная комната, но уже в сумерках. Понял, что лежу на кровати. Поднялся.
        - Эбен, - позвал эльф, сидящий на противоположном краю.
        Посмотрел на него. Он выглядел озадаченным и очень взволнованным.
        - Ты как? - спросил он.
        - В порядке.
        - Ты… создал между нами связь, - тихо произнес он, переводя взгляд с моей груди на свою.
        - Само так… получилось, - пробормотал я и поднялся с кровати, скрывая вновь проявившуюся искру и канал.
        - Эбен, - маг позвал меня, сжимая рукой простынь, - Я допустил ошибку. Но если еще не поздно, выслушай меня.
        Я посмотрел в его глаза и кивнул.
        - Когда я тебя встретил, то увидел, что ты так же, как и я когда-то, пытался экспериментировать и познавать таким образом мир. Это всколыхнуло мои воспоминания о прошлом, поэтому я заинтересовался тобой. Но позднее я заметил, что твои взгляды на мир сильно отличаются от тех, что приняты в обществе. Они стали на меня влиять. Я захотел многое исправить из того, что не так сделал в прошлом. Я понимаю, что после произошедшего, тебе может быть сложно поверить в мои слова. Но я доверяю тебе. И готов это доказать. Больше никаких секретов. Обещаю. Останься.
        Я стоял на месте, не зная, как поступить. Мысли то и дело возвращались к воспоминаниям жизни демиурга. Когда-то мне уже говорили такое. Только на деле это оказалось простыми словами.
        «Что ты… решил? На счет него?»
        Прикрыл глаза.
        «Нам с тобой нужно двигаться дальше, Лис. Я думаю, ты тоже это понимаешь. Как прежде уже не будет. И мы прежними не станем. Ни один из нас.»
        - Хорошо. Давай попробуем, - выдохнул я и прямо посмотрел на него.
        Сел на кровать.
        - Рассказывай. Почему ты не пользовался магией против Алмофа? - произнес вслух я свои мысли, которые тревожили меня все это время, - Этот гад использовал артефакты, а ты был лишь с кинжалом.
        Маг слабо улыбнулся и, наконец, за все время нашего разговора немного расслабился.
        - Потому что мне запрещено.
        - В смысле?
        - Совет запретил использование боевых заклинаний в стенах города для всего населения. И на мне дополнительно лежат некоторые… ограничения. Бертран использовал маскировочный артефакт, который позволял ему свободно пользоваться силой других артефактов. Никто бы не смог отследить его воздействие.
        - А из-за чего на тебе ограничения?
        - По молодости я… Кхм… Подорвал в Авериле одно здание, когда схлестнулся с парой неприятелей.
        Я удивленно поднял бровь, в первый раз увидев, как Дариэль смущается. Слова ему давались тяжело, но он, как и обещал, больше не скрывался от меня и рассказывал то, что меня интересовало.
        - Ты? Подорвал?
        - Да. Я… получил запрет на полное использование магии выше второго бытового уровня в пределах столицы. Это было еще до моей должности при магическом совете. Исключением сейчас является выполнение моих прямых обязанностей.
        - Вау… - только и смог произнести я. Эльф смутился еще больше, - Погоди, но я же сегодня, получается, нарушил ваш закон.
        - Это была угроза жизни. К тому же ты не первым начал использовать силу. Совет уже наверняка заметил всплеск энергии, но, если у них получиться на тебя выйти, я встану на твою сторону и расскажу, как все было на самом деле. Добьюсь того, чтобы тебе вынесли только предупреждение.
        - Ты не будешь им обо мне докладывать?
        - Эбен, зачем мне это делать? - немного резко ответил он. Мне послышалось огорчение в его интонации, - Тем более, ты спас мою жизнь. Снова. Только… Что с тобой случилось? Ты будто потерял контроль над энергией.
        - Мм-м-м… - промычал я, не зная, стоит ли ему рассказывать о ситуации с моим телом. Я просто не хотел, чтобы он волновался из-за этого. Но Дар так на меня посмотрел, что я понял, что недосказанности между нами больше не должно быть, - Помнишь, Ранна изменила структуру моих нитей, чтобы я мог быть магом?
        Он кивнул.
        - Из-за этого я немного не могу контролировать себя в некоторых случаях. Когда мне или моим близким угрожает серьезная опасность, тело духа само реагирует и задействует все имеющиеся в нем ресурсы, чтобы это предотвратить.
        - Эбен…
        Маг выглядел очень взволнованным, поэтому я попытался успокоить его.
        - Я знаю, как это исправить. Я создавал таких существ ранее, похожих на духов. Если быть точнее, это духи созданы по их принципу. Так что я разберусь с этим. Мне просто нужно немного времени, - я все же умолчал о том, что я не помнил, как Лис исправлял эту ситуацию. Но будем надеяться, что то, что он предложил с контролем искры, сработает.
        - Создавал… существ?
        - Когда был демиургом до этого. Фениары - подобия фениксов, огненной расы. Но в отличие от фениксов они могут брать под контроль не только огонь, но и другие стихии. И тьму, как оказалось, тоже… И эта самая тьма начала ими овладевать, когда я так же, как и Флоранна, снял с них ограничение по направленности применения их сил.
        Похоже, мои разъяснения еще больше напрягли эльфа.
        - Я разберусь с этим, - еще раз заверил его.
        - Да уж… Теперь я в этом не сомневаюсь, - выдохнул он и странно на меня посмотрел.
        Я вопросительно поднял брови.
        - До этого я ошибочно воспринимал тебя только как духа, несмотря на то, что ты рассказал мне ранее о своей прошлой жизни демиурга. Но сейчас я заметил, что это были не просто слова. Ты очень быстро меняешься, Эб, хотя с нашей встречи прошло меньше месяца. Скорее всего, на это накладывается также и познание нового для тебя мира. Но влияние твоей древней сущности крайне заметно в последнее время.
        - Сильно меняюсь, да? - расстроенно спросил эльфа.
        - Не в плохую сторону. Тебя это тревожит?
        - Мне кажется, что я теряю себя. Того себя, которого еще не успел создать здесь. С одной стороны, это меня сильно беспокоит, но с другой я понимаю, что так и должно быть. Сам себе противоречу, - ответил я и дернулся. Совсем недавно я говорил то же самое по отношению к Лисандру.
        - Эбен, - позвал маг, заметив, что я погрузился в свои мысли - Мне тяжело понять это, ведь я живу только одну жизнь. Но, мне кажется, каким бы ты ни становился, ты этим самым и создаешь нового себя. Твои воспоминания лишь помогают тебе выбрать того себя, которого ты хотел бы видеть.
        Я замер, услышав эти слова. Я ни разу не смотрел на сложившуюся ситуацию с этой стороны.
        - Ты прав, - облегченно выдохнул я и внимательно осмотрел эльфа, - Как ты себя чувствуешь? Я видел кровь на твоей руке.
        - Все в порядке. Я залечился, пока ты был без сознания. А… твоя энергия? В норме?
        - Да, восстановится со временем, - улыбнулся я, - Но, думаю, нам обоим не помешало бы отдохнуть.
        Маг кивнул, соглашаясь. Я поднялся с кровати и пошел к двери из его комнаты.
        - Эбен, - позвал он меня.
        Я остановился, повернувшись к нему.
        - Спасибо. Еще раз. Что бы ни случилось, знай, что я без сомнений приму твою сторону, - серьезно произнес он.
        «…Под суд отправят всех, кого посчитают к нам причастными. Неважно, будь то демиург или смертный. Вероятнее всего, их также ждет развоплощение без шанса на перерождение.»
        Сердце защемило от всплывших слов Лисандра. Я прикрыл глаза, прогоняя это ощущение.
        Я слабо улыбнулся эльфу и вышел из комнаты.
        Я дал ему второй шанс. Но вместе с этим вынес ему досрочный приговор к смерти.
        *****
        - Ранна, ты уверена, что это точно наш Лис, а не какой-то другой демиург? - задал сестре вопрос светловолосый парень, падая в кресло и протягивая руку к бокалу с вином.
        - Что ты имеешь в виду? - непонимающе спросила богиня, листая книгу.
        - Я встретил его сегодня. Этот ненормальный бегает по столице босиком и с искрой нараспашку. И старых друзей не признает.
        - Михаэль, я тебе говорила, что он многого не помнит, - медленно ответила девушка, вчитываясь в строки, а после резко захлопнула книгу и большими раскрытыми глазами посмотрела на брата, - В смысле бегает?! И что с искрой?!
        - С искрой все нормально, кроме того, что он светит ею перед всеми. А зачем бегает, я узнать не успел. Он так же быстро, как выскочил на меня, унесся в переулок.
        - На него это не похоже… Он обычно тщательно скрывает источник, - произнесла девушка, поднимаясь с кресла.
        - Ты куда?
        - Нужно с ним встретиться. Наверное, что-то случилось.
        - Если бы это было что-то серьезное, он сразу бы к тебе пришел. Ты же говорила, что он с тобой все время советуется.
        - Да, но… - замялась она.
        - Но?
        Девушка опустилась обратно в кресло и неуверенно посмотрела на демиурга.
        - Мы с ним вчера разговаривали. Он рассказал мне, что является Лисом. Но после этого его искра сошла с ума, а его сознание переместилось на какой-то другой уровень. Позже он сказал, что что-то вспомнил, но что конкретно не сообщил.
        - И теперь ты думаешь, что он перестанет к тебе приходить? - понял брат это таким образом.
        Девушка нервно отвела взгляд и кивнула.
        - Я заметила сегодня сильный всплеск энергии в Авериле. Похожий на тот, что недавно был у Лиса. Но не стала сразу выходить с ним на связь.
        - Ты говоришь, у него раньше был подобный всплеск?
        - Да. Тогда у него произошла эмоциональная разгрузка и из-за сбоя в сознании духа он не смог контролировать свою энергию. Почему ты так смотришь? - спросила богиня, видя очень нехороший взгляд парня.
        - Думаю, ты должна кое-что услышать. Сегодня в Авериле чуть заживо не сожгли человека. Как раз во время этого всплеска. Его нашли без сознания наполовину обгоревшим. Эта новость быстро разлетелась в кругах магов.
        - Ты же не хочешь сказать, что это сделал Лис?
        - Зависит от того, что произошло с ним и окружающими в тот раз, когда у него впервые произошел выброс энергии. Ранна? - позвал Михаэль, видя, что девушка избегает зрительного контакта и молчит.
        - Я не знаю… Он не рассказывал подробностей.
        - Спросишь его? Или я могу сам попытаться узнать, если необходимо.
        - Я спрошу.
        *****
        Я открыл глаза и потянулся. Этой ночью я спал так крепко, как никогда раньше. Даже в лесу такого не было. Наверное, сказались последние события, выбившие меня из сил значительнее, чем те же осадки негативной энергии.
        «Нужно к этому привыкать. Время, когда я мог ни о чем не беспокоиться и жить, как захочу, подходит к концу.»
        Встал, оделся, умылся. Посмотрел на свое отражение.
        «Интересно, как бы я выглядел с красными волосами? - всплыла мысль, я тряхнул головой, - Зачем я вообще об этом подумал?»
        Вышел из комнаты. Сейчас было раннее утро, эльф, наверное, еще спал. Но мне нужно было спросить у него, что теперь будет с тем человеком.
        Постучался в его дверь. Тишина. Постучал еще раз. Не получив ответа, приоткрыл и заглянул внутрь. Мага в комнате не было. Сходил, проверил кабинет. Пусто. Спустился на первый этаж, заглянул в столовую.
        - Эбен, доброе утро!
        Вместо эльфа встретил дворецкого, накрывающего стол.
        - Доброе, Ронаф. Ты не знаешь, где Дариэль?
        - Господин ушел пол часа назад. Его срочно вызвали в министерство.
        - Мм-м-м… Вот как…
        «Вызвали, значит… Уверен, это из-за Алмофа.»
        - Что-то случилось, Эбен? - спросил дворецкий, заметив, что я начал нервничать.
        - Нет, все в порядке.
        - Тогда присаживайся. Завтрак почти готов.
        - Спасибо, я не голоден, - ответил ему.
        Но если бы все было так просто. «Господин распорядился», чтобы я нормально поел. А для дворецкого его слова были как неписанное правило, которое нельзя нарушить. Я смирился, сел. Но еда совсем не лезла в меня из-за переживаний о том, чем сейчас занят Дариэль. Ронаф проследил, чтобы я хоть немного поел, и только тогда отпустил.
        Решил сходить в библиотеку, отвлечься от переживаний. Пока шел, в голове крутились десятки мыслей.
        Меня волновало, что с Алмофом. Если он жив, то, наверняка, все расскажет совету. И проблемы появятся у меня и Дариэля, ведь он собрался меня прикрывать. Рано или поздно мне придется встретится с советом, как бы он этого не избегал. Но лучше бы это случилось после того, как я научусь чему-нибудь в академии.
        Канал с эльфом. Я так и не понял, как смог создать его, так как на тот момент я еще даже не общался с Лисандром. Но, может, именно его создание и подтолкнуло меня к демиургу… А еще канал с богиней. Получается, все это время она чувствовала мои эмоции? Нет, если так посмотреть, связь не работает, когда она скрыта. Значит с момента моего похода она ни о чем не знала, пока я не работал с негативной энергией. Но неприятно, что она мне об этом не рассказала. Хорошо, что я больше не использую канал кроме как для выхода с ней на контакт. Нужно укрепить искру и начать выходить в Ткань пространств самостоятельно. Но тогда Совет демиургов найдет меня быстрее.
        Ох уж эти советы… Куда ни посмотри, одни проблемы от них. Ну, лично для меня. Эриданский магический может помочь спасти мир, так что с этим придется смириться. А вот с демиургами что делать?
        «Что делать, что делать? А что я могу сейчас сделать? Ничего. Даже в Обитель не могу выйти самостоятельно… Лис торопит события, которые и так несутся с огромной скоростью. Нужно собраться и уделить время своему развитию, пока новых проблем не нахватал.»
        Я добрался до библиотеки. Со второй попытки активировал магического светлячка и привязал его к себе. Отметил, что одной недели, которая почти прошла, не хватит для моей «подготовки». Сегодня нужно будет серьезно заняться блоками, когда Дар вернется.
        «Надеюсь, у него сейчас все в порядке,» - подумал я и еле удержался от желания активировать наш канал, чтобы проверить, как он. Его могут увидеть и другие маги, так что слишком рискованно.
        Сначала я хотел найти тот самый источник, на который в теории магии постоянно ссылался автор. Чтобы самому разобраться с формулами, которыми описывались стихии и их соединения в плетениях. Но это оказалось бесполезным занятием, так как вся комната была уставлена книжными шкафами. Времени на это ушло бы до самого утра, если не больше. А поиск одной книги значительно повышал и так копившееся в теле напряжение.
        Тогда я взял книгу о расах, которую отложил в прошлый раз. Прошел к столу. Наткнулся взглядом на кожаную тетрадь с описанием экспериментов над духами. Взял себя в руки, собрал в стопку валяющиеся на столе листы и тетрадь. Отложил их в сторону.
        «Если понадобиться, эльф сам мне все расскажет. Сейчас я не хочу просматривать это.»
        Сел за стол. Некоторое время поерзал на неудобном стуле. Раздраженно выдохнул. Встал и прошел к стене с книжным шкафом, сел под ним на пол. Открыл книгу и погрузился в нее, пытаясь отвлечься от терзающих мыслей.
        Эридан населяло целых девять рас (На момент написания этого справочника. Сейчас десять, если считать и духов): эльфы, оборотни, вампиры, драконы, люди, дворфы, гномы, гоблины и орки. Несмотря на то, что они многим отличались друг от друга, уживались вполне мирно. Если не считать недавней, по местным меркам, великой магической войны, после которой и началось все то, с чем сейчас Флоранна пытается разобраться.
        Эльфы. Как я уже знал, они делятся на светлых и темных. Непревзойденные маги. Особого различия в настоящее время между ними нет. Хотя раньше они вели прямо противоположные образы жизни. Светлые предпочитали вести свои дела днем и больше шли на контакт с другими расами. Темные были ночными созданиями и очень скрытными. Но, как это бывает, внешность обманчива. Дневные братья были более агрессивными, шли в многих вопросах на крайности, считали себя идеальными созданиями. В то время как ночные вели тихую и мирную жизнь, не нарываясь лишний раз на конфликты. Они недолюбливали друг друга много веков, хоть и жили на одном материке. Но потом по каким-то только им ведомым обстоятельствам произошло заключение союза по обоюдному согласию двух правителей, и эльфы спустя несколько сотен лет смешались.
        Выглядят они, соответственно, похоже. Длинные уши, не утяжеленное мускулами тело, но при этом с хорошими физическими данными. Дневные эльфы имеют светлые, теплые оттенки кожи, волос и яркие бросающиеся на солнце глаза. Ночные - бледная или очень светлая кожа, темные волосы, такие же темные глубокие глаза.
        Оборотни. Сильные, быстрые, выносливые. Больше полагаются на физическую силу и на свой второй облик. У них есть несколько кланов, сформированных на основе их второй ипостаси. Волки, семейство кошачьих и птицы. Предпочитают дикую местность для жизни. Селятся в стаях везде, где есть возможность. Но все равно любят свою родину, расположенную на нескольких маленьких островках, рассыпанных по нижней части Эридана.
        Внешне выглядят как люди. Но в зависимости от второй ипостаси, могут иметь либо довольно накаченное тело, либо стройное и гибкое. Их отличить можно по характеру и манере поведения. Немного вспыльчивые, ценящие свое пространство, не дающие кому бы то ни было влезать в их дела и сами не желающие иметь отношение к делам других.
        Вампиры. Какое-то время назад одна из самых могущественных рас. Но в данный момент самая несчастная. Раньше они собирали в себе силу, выносливость, ловкость оборотней, магию эльфов, гордый и неприступный дух драконов. Но после войны на их материке с каждым поколением их способности становились все неустойчивее, одни не имели способностей к магии, другие были слишком слабы даже для того, чтобы просто держать меч. Лишь дипломатия у них тогда и сейчас на высоте. И все благодаря их правителю, который наследовал трон после своего отца по окончанию войны и держит его до сих пор.
        Внешность их специфическая. Все зависит от рождения. Кровные вампиры имеют естественный цвет глаз, но бледную кожу. Обращенные - красную или неестественно яркую коричневую радужку, очень бледную кожу с просвечивающимися темными венами. У тех и других есть клыки и довольно острые когти, которые они не могут прятать.
        Драконы. Живут на центральном материке, занимая достаточно большую его площадь, почти половину. Часть ее - это неприступные горы, часть - обычные города и поселения. Имеют не уступающие эльфам способности к магии, хорошую физическую силу, подкрепленную энергией их второго облика, который создает более тонкую связь с миром, какую не имеют обычные маги. Гордые, мудрые, рассудительные существа. В большинстве. Так же, как и оборотни, не любят вступать в чужие конфликты. Во время войны держались в стороне до того момента, пока не появилась большая угроза уничтожения мира.
        Как и говорил Дариэль, они имеют два облика. В одном они огромные, неуязвимые созданиями, покоряющие на своих крыльях высокие горы их земель. Во втором не многим отличаются от людей. Лишь тем, что их глаза имеют вытянутый вертикальный зрачок. И, когда они не могут контролировать свои эмоции, на их теле проступают чешуйки цвета их второй формы.
        Люди и здесь оказались обычными людьми. За исключением средних способностей к магии, за счет чего они неплохо продлевают свою жизнь. Но все же не настолько, чтобы сравняться с эльфами, вампирами и драконами, являющимися здешними долгожителями. А… Еще и духами. Мы вообще живем пока энергия в теле полностью не иссякнет, но это достаточно редкое явление, если только кто-то не вмешается извне.
        Дворфы. Где-то на треть ниже обычного человека. Сердечные, трудолюбивые крепыши. Делят северные горы центрального материка с гномами. Их магия полностью направлена на кузнечное дело. От этого их не часто встретишь в академиях других земель. У них есть свои школы зачарования. Благодаря им в мире существует непревзойденное оружие со своими уникальными свойствами. Ценят семью и кровные узы, из-за чего восхищаются и одновременно недолюбливают вампиров, которые раскидываются этими узами направо и налево.
        Гномы. На голову ниже дворфов. Во многом на них похожи, только не имеют крепкого телосложения. Ценности те же. Скорее всего, на это повлияло тесное соседство с ними. Их магия и мастерство принадлежат артефактам.
        Гоблины. Зеленые гномы. Это я их так назвал. Но на самом деле ничего общего, кроме роста, у них нет. Проворные, хитрые, озорные. Ищут выгоду во всех делах. Живут на южном восточном острове недалеко от центрального материка. Могут пользоваться, как и обычной магией, так и какой-то изощренной, созданной их шаманами. Действует так же, но может быть в разы сильнее и коварнее, чем стандартная, за счет того, что создается большими группами их представителей. Имеют похожие на эльфийские по своему строению уши, но значительно функциональнее. Чем непременно пользуются в своих делах, улавливая информацию за несколько десятков метров от них в шумной толпе.
        Орки. С ними у меня было неприятное знакомство. Огромные, яростные создания. В меру разумные, чтобы контролировать себя. Но жажда превосходства и вечно вспыльчивый характер повлияли на то, что сейчас они были отличными наемниками и ни кем больше. Отсутствие усидчивости не позволяет им учиться магии, хотя предпосылки у них имеются. Но им от этого ни горячо, ни холодно. Размахивать оружием они считают своим призванием. Имеют неестественный цвет кожи от зеленых оттенков до темно-оранжевых, мускулистые, в два раза выше людей. Их родина находится на соседнем от гоблинов острове.
        - Эбен, - послышался женский голос откуда-то сбоку.
        От неожиданности я дернулся и подпрыгнул на месте. Книга вылетела из моих рук и приземлилась рядом с гостьей, стоявшей в сумраке комнаты.
        - Ранна, ты чего так подкрадываешься? - выдохнул я, рассмотрев лицо девушки. Расслабился и снова облокотился спиной о шкаф.
        - Я несколько минут жду, пока ты обратишь внимание, - со смешком ответила она и подняла книжку, - Ты чем так увлечен?
        - Знакомлюсь с местным населением. Все времени никак не было, хотя давно пора бы, - пожал я плечами и задал интересующий меня после прочтения вопрос, - Зачем ты заселила мир столь разными созданиями? Девять… десять рас. Это не много ли?
        - Ты не помнишь? - спросила девушка и, дождавшись, пока я отрицательно качну головой, ответила, - Это ты посоветовал мне сделать. Сказал, что, если селить кого-то одного, то раса быстро приспособится и начнет, постепенно ускоряясь, поглощать все возможные ресурсы мира. Что поставит его под угрозу существования.
        - Так-то это логично. Но, видимо, тогда я не подумал, что это может создать большой кризис между расами и привести к сильному конфликту. Как все и произошло.
        - Нет, ты об этом тоже говорил, - ответила девушка, присаживаясь на пол рядом со мной, - Но отметил, что такие последствия проще убрать, нежели пытаться спасти мир, в котором все предрешено с самого начала из-за бесконечного возрастания потребностей населения.
        Последние слова натолкнули меня на мысль о моем прошлом мире.
        - Мне это кое-что напоминает. Ты случайно не знакома с демиургом Земли? - спросил невзначай я.
        - Знакома.
        - А я… с ним?
        - Ты тоже, - улыбнулась Ранна.
        - И чем он думал, создавая только людей? Там сейчас точно такая же ситуация, как ты и описала.
        - Он довольно упрямый, - грустно произнесла она, - Хотел доказать тебе, что со всем справится.
        - Мы с ним не в лучших отношениях?
        - Нет, вы хорошо ладили. Но часто сталкивались характерами.
        - Вот как… - задумчиво протянул я и перевел взгляд на магический шар.
        Сейчас в комнате было неуютно из-за того, что он летал около моего плеча и освещал лишь часть пространства. Читать уже я не планировал, так что скомандовал ему уйти под потолок, и огонек, живо отреагировав, метнулся и застыл там, где я и приказал. Понял, что его одного недостаточно, чтобы убрать сумрак. Создал еще один и отправил туда же.
        Флоранна молчаливо с улыбкой наблюдала за моими слабыми попытками колдовства. Когда все получилось, я повернулся к девушке и спросил:
        - Кстати, а зачем ты пришла сюда?
        - Я недавно отследила сильный всплеск энергии в столице, - произнесла она, - Волновалась, что это касается тебя.
        «Касается, от этого и искра на четверть опустошена. Но если сейчас скажу тебе правду, ты спросишь, что случилось. Тогда придется все рассказать.»
        Я волновался за ее реакцию. Волновался, что это встревожит ее. А еще я не хотел видеть того, как она посмотрит на меня, скажи я, что покалечил и чуть не убил человека.
        «…Если не убил.»
        - Мм-м-м… И когда это произошло? - спокойным голосом спросил я. Перестарался. Вышло холодно.
        - Вчера вечером. Это был не ты? - все-таки задала этот вопрос богиня и посмотрела мне в глаза.
        - Нет. Я весь вечер с Дариэлем был, - улыбнулся одним уголком губ, пытаясь, чтобы выглядело правдоподобно.
        - Хорошо. Значит зря переживала, - ответила девушка и отвела взгляд.
        «Пронесло.»
        - Эб… А что произошло тогда, когда у тебя случилась эмоциональная разгрузка? - вдруг спросила она.
        - В смысле? - не понял я.
        - Какая была ситуация?
        - А это… На наш отряд напали разбойники. Но ребята с ними справились. А потом на меня нахлынуло, - говорить неправду, не смотря на богиню, было не легче.
        «Вчера Дариэля за его неискренность обвинял, а сегодня сам лгу. Кто из нас еще хуже…»
        В дверь постучали. Щелкнул замок. Я резко поднялся и подошел вплотную к двери, чтобы загородить Флоранну.
        - Эбен! - воскликнула Анни за порогом, когда увидела мое высунувшееся лицо, - Слава богине, я думала, ты пропал! Весь дом обыскала. Господин вернулся. Очень встревоженный. Наверное, на совете снова был, - скорчила угрюмую гримасу девушка, - Сказал срочно позвать тебя.
        - Спасибо, Анни. Сейчас спущусь.
        - Поторопись, пожалуйста-а-а, - протянула она, - Я его таким после совета давно не видела. А еще с ним какой-то мужчина.
        - Хорошо, иду, - ответил я. Сердце пропустило удар.
        Девушка кивнула и убежала. Я прикрыл дверь и обернулся к богине. Она стояла в паре шагов от меня, отойдя в сторону, чтобы ее не заметили.
        - Прости, Ранн, мне нужно идти, - немного взволнованно сказал я.
        - Все хорошо?
        - Да… Не знаю. Советы меня и здесь преследуют, - шумно выдохнул я.
        Девушка грустно улыбнулась.
        - До встречи, Эб.
        - До встречи, - ответил я растворяющейся фигуре.
        Дождавшись, когда богиня уйдет, я открыл дверь и быстрым шагом направился в кабинет.
        Напряжение, копившееся в течение дня, дало о себе знать. В кабинет я влетел, не стучась, забыв слова Анни о том, что с эльфом кто-то пришел.
        - Дар, как все про… - с ходу хотел задать вопрос я и оступился.
        Дариэль сидел на диване. Рядом в кресле находился молодой на вид мужчина с длинными собранными в высокий хвост волосами цвета топленого молока. Лицо его было точеным, я бы сказал довольно приятным. Уши были не прикрыты, так что я сразу отметил, что он не эльф. Немного полегчало. Он осматривал меня светлыми голубыми глазами. Именно осматривал. Не изучал.
        Своим появлением я, похоже, прервал их беседу. Эльф отложил какие-то бумаги, которые показывал мужчине, и перевел взгляд на меня.
        - Эб, ты куда пропал? - как ни в чем не бывало спросил он.
        - Эм… В твоей библиотеке был.
        Маг насторожился. До меня дошло, что он подумал, что я изучал его записи, поэтому решил уточнить.
        - Хотел найти расшифровки формул по теории, так как не понимал, какие стихии использовать в плетении, но не смог. Поэтому решил о расах почитать, пока тебя не было.
        Эльф кивнул, расслабившись.
        - Проходи, - показал он на место рядом с ним.
        Я сел.
        - Это Александрис Гардел. Ректор магической академии, - представил Дар мужчину. Члена совета.
        Тот чуть склонил голову в приветствии. Я повторил его жест.
        - Он здесь по вопросу инцидента в торговом квартале. Помнишь господина Бертрана? Заходил к нам вчера утром, - спокойно продолжил он.
        - Да. Вы потом вместе ушли, - осторожно ответил я.
        - Верно. Вчера вечером на него было совершено покушение. Совет предполагает, что напавшим на достопочтенного господина Алмофа Бертрана был сильный маг или кто-то, имеющий открытый доступ к энергии. Ты не подозреваемый, но как единственный на данный момент в столице дух, имеющий доступ к ней, вызываешь некоторые вопросы у совета.
        Я посмотрел на ректора. От него не веяло опасностью, скорее наоборот, он к себе располагал. И можно было бы расслабиться, если бы не то, что Дариэль сейчас вел себя крайне официально. И это выглядело как маска. Та самая, о которой он мне когда-то рассказывал.
        - И чем я могу помочь совету? - спросил я у ректора прямо.
        - Для начала рад встрече с тобой, Эбен, - заговорил мужчина, обволакивая своим голосом, и улыбнулся, - Жаль, что при таких обстоятельствах. Надеюсь, наша следующая встреча в стенах академии по окончании этой недели будет более комфортной для тебя. Все, что сейчас для этого требуется, это ответить на пару вопросов и проанализировать отпечаток твоей энергии.
        - Отпечаток? - напрягся я.
        - Давай по порядку, - улыбка с лица мужчины не сходила, но это не раздражало, даже несмотря на сложившуюся ситуацию, - Где ты был вчера с четырех до шести вечера?
        «Они не знают. Алмоф им ничего не сообщил,» - пронеслось в голове. До меня только сейчас дошло, почему Дариэль так странно мне все это пересказывал.
        - Дома. Я с приезда в столицу все время здесь провожу, - спокойно солгал я.
        «Уже входит в привычку,» - печально подумал про себя.
        - Хорошо. А утром, когда ты встретился с господином Бертраном, ничего странного не заметил?
        - В каком смысле?
        - Неестественное поведение, неоднозначные фразы. Может он был напуган или чрезмерно напряжен?
        «Очень подходит под описание. Только не Алмофа, а Дариэля тем утром. Ведь целью покушения был именно он, а не этот гад.»
        - Нет. Вроде, он был спокоен. Только… довольно пристально пытался меня изучать, - припомнил я и скривился.
        Ректор понимающе кивнул.
        - Ты обладаешь магическим зрением? Пользуешься им легко? - задал неожиданный вопрос он.
        Я поднял удивленно брови.
        - Да, как и все духи, - ответил и недоумевающе посмотрел на него.
        - Вчера в структуре нитей города ничего подозрительного не видел? Или может в ауре господина Бертрана?
        - Я не осматривал его. Не посчитал нужным, - снова соврал я. Хотя утром я его и правда не осматривал, а вот вечером от Алмофа так фонило большим количеством магии от артефактов, что даже без зрения это можно было заметить, - А на счет города… - я подумал, стоит ли ему говорить, что я почувствовал всплеск или нет. Вернее, Ранна его почувствовала, но, не будь я его инициатором, тоже заметил бы что-то неладное, даже если бы находился дома, - Было какое-то напряжение, а потом резко отпустило. Но вокруг дома было спокойно, так что я не понял, что это было.
        - Хорошо. Спасибо, Эбен, на этом все, - сказал Александрис и выставил на столик передо мной небольшую конструкцию в виде хрустальной чаши с впаянным кристаллом посредине, - Давай тогда быстро снимем твой отпечаток и закончим на этом.
        Отпечаток. Я вспомнил, как Дар говорил о том, что маги совета могут снять отпечаток ауры и увидеть принадлежащую душе энергию. Он тогда не был уверен, что устройство не покажет истинную энергию от канала богини и мою собственную от искры.
        Перевел взгляд на эльфа. Он спокойно наблюдал за тем, как ректор активировал устройство. Вот только я видел, как у него еле заметно подрагивают кончики ушей. Такого я за ним раньше не замечал. Хотя, нет, было один раз. Вчера, когда он сильно волновался во время нашего разговора о его экспериментах и искренности. Значит, дело плохо.
        «Думай, Эбен. Это устройство считывает энергию. И, наверняка, сопоставит ее с той, что нашли на месте поджога. Значит, нужно сделать так, чтобы она не совпала ни на один процент. Точно! Я же не позволил тогда энергии духа присоединиться к энергии от искры. Все сделал источник демиурга. Значит была задействована истинная энергия, на ходу преобразованная в своеобразное заклинание без плетения.»
        Я нашел в себе теплую, приглушенно пульсирующую искру и приказал ей спрятаться настолько глубоко, чтобы я сам еле ее мог до нее достать. Она запротестовала. Я надавил. Она неохотно сдалась. Создалось ощущение, что я самолично удалил ее из себя. Появилась внутренняя пустота. Я надеялся, что это было обратимо, поэтому не стал зацикливаться на этом чувстве.
        Нащупал канал с Флоранной. Тоже источник истинной энергии. Вероятность того, что она похожа на мою, была мала. Но моя искра пробудилась именно от нее, поэтому она не была равна нулю. Времени объясниться с богиней у меня не было. Пришлось действовать самостоятельно. Нашел место в душе, к которому канал крепился и, отбросив сожаления, разорвал его. Освободившаяся энергия, не ожидавшая подобного, метнулась ко мне, но, не найдя связи и подходящего сосуда, лихорадочно утекла по растворяющемуся каналу к создавшему ее демиургу.
        Посмотрел на ректора. Он был сосредоточен на устройстве. Активировал магическое зрение, осторожно осмотрев пространство вокруг, свое солнечное сплетение и тело в целом. Внезапных утечек истинной энергии из канала с богиней не было, она вся ушла к ней. В теле, ослабевшем на приличный порядок за эти считанные секунды, осталась только энергия духа.
        - Что ж, Эбен, приложи, пожалуйста, руку к кристаллу, - закончив настройку, произнес мужчина.
        Я протянул руку. Но ее неожиданно перехватил эльф.
        - Александрис, разве это необходимо? - спросил он, не выдержав, - Все, что нужно, Эбен уже рассказал.
        - Дариэль, ты сам знаешь порядок. Показания это одно. Но для протокола необходимо соблюсти все пункты. Или хочешь, чтобы к Эбену появилось еще больше вопросов? - серьезно произнес ректор.
        - Дар, я сделаю это. Это же только для протокола, - улыбнулся я и снял его руку с моей. Он нервно сжал челюсть, но больше не препятствовал.
        Я положил руку на кристалл. Повеяло холодом, а после по телу прошлась волна не очень приятных покалываний. Устройство засветилось светло-зеленым светом, а после ярким красным. Цвета смешались и потухли, окрасив кристалл в серый.
        - Видишь, совпадения нет, Дариэль, - обратился к нему мужчина, - Расслабься. Больше вопросов к тебе и Эбену нет, - и посмотрел на меня, - До встречи в академии, Эбен.
        - До встречи, - попрощался я.
        Он поднялся, взял устройство и, пожелав нам хорошего вечера, покинул дом. Об этом через минуту после его выхода из кабинета, сообщил постучавшийся в дверь Ронаф.
        Но Дар и не думал после этого расслабляться. Он повернулся ко мне и спросил, явно намекая на устройство:
        - Как ты это сделал?
        - Посмотри на мое энергетическое поле, - хитро улыбнулся я.
        Маг внимательно осматривал меня, и его глаза становились все больше.
        - Как это… возможно? Энергии в тебе стало гораздо меньше. Будто ты стал обычным духом.
        - Так и есть, - ответил я и устало облокотился на спинку дивана.
        Эльф непонимающе посмотрел на меня.
        - Я разорвал канал с Флоранной. А искру сжал до предела и убрал на самое дно души.
        - Ты… что сделал? - не веря, спросил он, - Погоди. Получается, ты мог это и раньше. Почему только сейчас?
        - Не мог. Канал мне нужен, чтобы выходить на контакт с богиней и перемещаться к демиургам. А об этой особенности искры я узнал только недавно. И то, это был крайность. Теперь я без понятия, как вернуть все на свои места, - растерянно улыбнулся я, - Зато, это помогло избавиться от подозрений. Я видел, как ты был напряжен, и понимал, что нас ждут большие неприятности, если это устройство покажет мою причастность.
        - Эбен…
        Эльф выглядел потерянно. Да, я тоже понимал, что ситуация была так себе. Особенно, если учитывать, что в таком состоянии я был полностью под властью тела духа. И, что еще важнее, практически беззащитен. И это нужно было как можно скорее исправить.
        Я хотел сказать магу, что мне нужно позвать Флоранну, чтобы со всем разобраться. Но не успел. Дверь кабинета распахнулась, явив нам чрезвычайно встревоженную и рассерженную богиню в ее истинном облике со светящимися глазами и узорами на теле, которые, как мне показалось, еще и двигались. Поймав меня взглядом, она бросилась ко мне и повисла у меня на шее.
        - Лис! - всхлипнула она, уткнувшись мне в плечо.
        - Ранна, все хорошо, - произнес я, попытавшись обнять девушку.
        Она резко подскочила, гневно смотря на меня:
        - Хорошо? Ты! Придурок старовозрастный! - она яростно ударила меня по плечу, - Как и раньше, делаешь, что тебе вздумается?! Предупреждать меня не нужно, да?! Я чуть с ума не сошла, когда почувствовала разрыв связи! Знаешь, какие мысли у меня мелькали, пока тебя найти пыталась? Думала тебя демиурги из Совета нашли и снова убили! - она еще раз ударила в то же место, - Да как у тебя рука поднялась сделать это, Лисандр?!
        Я остолбенел. Богиня впервые так искренне выплескивала на меня свои эмоции. Даже, когда в тот раз знала, что Совет скоро придет за мной, старалась держать себя в руках.
        А меж тем, запал ее спадал. Девушку начинало трясти. По ее щекам потекли слезы. Она обхватила себя руками, но все еще рассерженно смотрела на меня.
        Я поднялся и притянул ее к себе, крепко обняв. Она вцепилась в мою рубашку настолько сильно, что ее пальцы побелели. Я молчал и медленно поглаживал ее по спине, давая время прийти в себя.
        Через несколько минут хватка ее ослабла, и она подняла на меня взгляд.
        - Зачем ты это сделал? - расстроено прошептала девушка.
        - Мне пришлось. Я не хотел, правда. Я не успел тебя предупредить. Прости, - ответил я, поглаживая ее по спине.
        - Лис, я так испугалась, - всхлипнула она, снова прижимаясь к моей груди.
        - Прости. Все хорошо. Прости меня, - продолжал шептать ей на ухо какое-то время, пока богиня не успокоилась.
        Она отстранилась, отпустила мою рубашку и вытерла влагу со своего лица.
        - Что произошло? Я жду подробности, - непреклонно сказала она, садясь в одно из кресел.
        Дариэль, все это время молча наблюдавший за происходящим со стороны, поднялся, налил из кувшина в стакан воды и протянул его девушке. Она приняла его и неловко улыбнулась.
        Мы с эльфом разместились на диване. Я смотрел на Ранну, не зная с чего начать. Заметил, что узоры на ее коже успокоились и замерли.
        - Лис, - позвала она, понимая, что я оттягиваю разговор.
        - Меня проверяли. На энергию. На мне были подозрения по ее использованию в пределах города. Вчера произошел один случай… В котором я принимал непосредственное участие.
        - Что конкретно ты имеешь в виду?
        Я замялся, не зная, как правильнее ответить.
        - На меня было совершено покушение, - пришел на помощь Дар, - Он спас мою жизнь, обезвредив нападавшего.
        - Да, я применил огонь по отношению к этому человеку. При этом я задействовал конкретно энергию искры. Поэтому, мне пришлось вывести из тела максимальное количество истинной энергии, чтобы устройство местного магического совета не показало моей причастности.
        - Значит, когда я тебя сегодня спрашивала о всплеске энергии в мире, ты сказал мне неправду?
        - Да, - ответил я, отводя взгляд, - Я был вчера в городе. И это была… моя энергия.
        - Почему ты мне не рассказал? - обиженно спросила девушка.
        - Я не хотел, чтобы… ты подумала, что для меня ничего не стоит забрать чью-то жизнь, - произнес я все еще не смотря на нее.
        - Ты не убил его?
        Я замялся. На этот вопрос я сам не знал ответа.
        - Нет, он жив, - ответил вместо меня эльф. Но мне не полегчало.
        - Лис, посмотри на меня, - позвала богиня. Я с усилием перевел взгляд, но не увидел того разочарования в ее глазах, которого так боялся, - Я знаю, что ты не равнодушен к жизням других. Даже больше, чем к своей собственной. Ты всегда был таким. И мне бы и в голову не пришло подумать иначе. Не знаю, помнишь ли ты, как однажды тебе пришлось вмешиваться в раздор между созданными тобой фениарами. Ты не рассказывал, что тогда у них произошло, но я прекрасно помню, как после этого ты несколько лет ненавидел себя за то, что допустил это.
        - Ранна… Прости.
        Девушка ласково улыбнулась.
        - Не заставляй больше меня так волноваться за тебя.
        - Я постараюсь, - улыбнулся ей в ответ и облегченно выдохнул.
        - Привычный ответ Лиса, - вздохнула она, - Дариэль, как я поняла, ты уже в курсе всего, о чем мы сейчас разговаривали?
        - Да, - кивнул осторожно маг.
        - Проследи, чтобы он поменьше находил на себя проблем.
        - Буду стараться из-за всех сил.
        - Еще один, - печально осмотрела нас девушка, - Ладно. Тогда на счет энергии. Лис, ты сказал, что вывел всю энергию, которую смог. Канал разорвал. А что с искрой? Я вижу, что у тебя что-то не так с аурой.
        - Максимально сжал и запрятал. Не уверен, что сам смогу вернуть ее на место, - честно ответил я.
        Она протянула ко мне руку. Я придвинулся ближе и прикоснулся к ней.
        - Помнишь, как впервые ее активировал?
        - Да. Благодаря твоему каналу.
        - Восстановим связь, а потом ты нырнешь за искрой и отыщешь ее в том же месте. Она у тебя еще слишком слабая, чтобы ты сам смог ее достать. Поэтому, так будет проще.
        - Слабая… - хмыкнул Дариэль. Он как никто другой знал, что я с ее помощью делал.
        Богиня прикрыла глаза. Установка прежней связи не заняла много времени. Через несколько минут, использовав магическое зрение, я увидел точную копию предыдущего канала.
        - Теперь твоя очередь, - сказала она, отпуская руку.
        Я скривился, вспомнив ощущения от пробуждения искры. Закрыл глаза и попытался выйти в знакомую черноту. Какое-то время ничего не получалось. Я уже было хотел позвать Лисандра, но вместо этого обратился к искре как к части себя. И меня сразу же вытянуло на тонкий уровень.
        *****
        Это место не переставало с каждым разом меня удивлять. В черной дымке находились двое. Искра, полыхающая в паре метров от меня. И Лисандр, стоящий рядом с ней.
        - Что-то потерял? - спросил он, кивнув на источник.
        - Нет, лишь ненадолго отложил в дальний угол.
        - Не будь Ранны рядом, забраться в этот угол ты бы уже не смог. Я говорил, что тебе нужно работать с искрой. А вместо этого ты от нее отрекся.
        - Знал бы ты, как мне надоело каждый раз слышать это от тебя, - устало протянул я, подходя к источнику.
        - Так прими меня и больше не будешь слушать, - холодно ответил демиург.
        - А я чем по-твоему занимаюсь? Только и можешь стоять тут и нотации читать. Шаг навстречу сам не пробовал сделать? - вяло ответил ему, не ожидая какой-либо реакции.
        - Шаг? - переспросил он и задумчиво посмотрел на парящую в полуметре от него искру, - Думаю, могу… - хищно улыбнулся он и развернулся к источнику.
        - Что ты задумал? - настороженно спросил его.
        - Давай вместе сделаем шаг, Эбен.
        Демиург, не дожидаясь ответа, вошел в пламя. Его силуэт начал расплываться. Я, боясь, что не успею вернуть искру на место, рванул вперед. Огонь окутал меня так же, как и Лисандра мгновением раньше, и встрепенулся. На тело нахлынули те самые «приятные» ощущения, что и при пробуждении в первый раз. Я пытался удержаться на трясущихся ногах. Но к ним прибавилась еще и невыносимая боль в висках, расходящаяся по всей голове. Туман все сильнее укрывал меня, унося сознание в пустоту. Сопротивляться больше не было сил.
        В темноте мелькнула раздвоенная мысль:
        «Я - это я. Демиург. Человек. Дух. Я сделал это. Я принял себя.»
        Конец первой книги

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к