Сохранить как .
Идущий в тени. Книга 2 Марк Амврелий
        Идущий в тени #2
        Каждый из нас, хоть раз в жизни хотел стать лучшим в чём-то и не важно игре или жизни, и мне такой шанс представился, в игре, вот только теперь, игра - это для меня жизнь. Возможно вы скажете: что может быть лучше, чем жить в игре? В чём-то я с вами соглашусь, это невероятные ощущения, вот только не всё так радужно, здесь много тех кому не живётся спокойно, а если ещё и у тебя шило в одном месте…  

        Идущий в тени 2

        Глава 1

        Я стоял на холме и любовался видом, от сюда открывался чудесный вид на город, и я мог сказать одно: Гроуд был прекрасен. Стоял он на холме, окружённый мраморными стенами, из-за которых выглядывали золочёные шпили дворцов. Полюбовавшись видом, отправился к городским воротам.
        Чтобы попасть в город, пришлось постоять в очереди из повозок, удивительно, но никто не лез вперёд, все стояли смирно, а когда один барончик попробовал, то подошла стража и доходчиво объяснила в чём он не прав, и как стоит себя вести благородному джентльмену. К слову стоять пришлось не так уж и долго, всего час. Недолго, исходя из очереди, которая вилась ко входу в город.
        В городе, не смотря на простор улиц, была настоящая толкучка. Тут и там сновали какие-то носильщики, спешившие отнести заказ, вдоль больших улиц стояли магазинчики с разными светящимися витринами. Первое время, я даже не ставил себе какой-либо цели, просто бродил по улицам рассматривая город. Однако, довольно быстро это наскучило, город был бесспорно красив, но в такой толпе, прогулка не доставляла удовольствия, поэтому, узнав у ближайшего стражника как пройти в кузнечный район отправился туда.
        Кузнечный район тоже впечатлял, как я узнал позже, в черте города могли заниматься только мастера, сдавшие аттестацию, не самую сложную, но явно показывающую, что тут не новички и брак минимален, к тому-же, ещё и были определённые требования к самим кузницам первое - работа только с бездымным углём, который стоил гораздо дороже обычного, второе, участок каждой кузни должен быть накрыт пологом, не пропускающим звуки. Деньги у меня были, и я не видел смысла их жалеть на обмундирование, поэтому сразу отправился в самую большую кузницу. Она была и правда огромной, там работал десяток мастеров и подмастерьев, но товар меня не впечатлил, по непонятной мне причине всё их оружие было разукрашено драгоценными камнями, рукоятки сделаны из золота или серебра, и даже в лезвии были вставки драгоценных металлов. Такое мне было не нужно, разве только для того - чтобы продать, но перепродажами я не занимаюсь, поэтому фактически сразу оттуда ушёл. Зашёл в кузницу напротив, и там увидел подобный ассортимент и в третьей и даже в десятой. И только в последней кузнице всё было иначе.
        Стоило мне открыть дверь, как гном, стоявший у горна, сразу заворчал.
        - Я золотых побрякушек не делаю, если ты думаешь, что в маленькой кузнице будет дешевле это сделать, то ошибаешься.
        - Гноме, разве я похож на человека который пришёл за золотым мечом?
        - А как вас различать то? Говори, что хотел?!
        - Мне нужно боевое оружие, по моим наброскам. И качеством не ниже моих мечей.
        Достав клинок, я предоставил мастеру его на обозрение. Гном бережно взял оружие, осмотрел его со всех сторон, и поцокав сказал:
        - Хороший меч, достойный мастер делал, чтобы добиться такого уровня много надо усилий, средств, к тому же и помощник мне нужен. Если ты обладаешь достаточными средствами, то я возьмусь. Показывай, что хочешь, а я прикину стоимость и назову цену, там и будем решать.
        Не обладая великими художественными умениями, я всё же худо-бедно смог изобразить выпрыгивающий скрытый клинок, механизм его действия мы уже разрабатывали совместно с гномом, у того котелок варил, и он очень существенно дополнил мою конструкцию. Выбор металла я доверил полностью мастеру и тот, подумав, усадил меня пить чай, а сам вышел куда-то, с кем-то побеседовать. Обернулся он быстро и радостный, его брат согласился помочь с заказом, хотя уже давно ушёл в торговлю, но ему понравилась идея и он решил её помочь воплотить. Только придётся подождать понедельника, так, как в выходные у него прибывает крупная партия товара, и он будет занят учётом, мне же за это время полагалось найти материалы и подготовить деньги. Цену они заломили высокую - пять тысяч золотых, но если они выкуют мне то, что я хочу, то я готов расстаться с этой суммой не жалеючи.
        Как только расстался с гномами, первым делом отправился на аукцион, мне предстояло найти чистую серу, кровь виверны, и двести грамм мифрила. Аукцион сделан был классно, находился он непосредственно в банке, в отдельной комнате, которая изнутри представляла форму идеальной полусферы, в центре которой стояло кресло и стол, на котором стоял магический шар голубого оттенка с бьющими молниями в центре. Как только ты касался шара, перед глазами открывался огромный список, который можно было сортировать усилием мысли. Серу найти не составило труда, она хоть и дорога, но не является редкостью, с кровью виверны мне тоже повезло: недавно один из топовых кланов делали рейд в огненные горы и по прибытию закинули часть улова на аукцион. Только мифрила, как я его не искал, не было. Металл был действительно редким, добывался тяжело и граммами, Топовые кланы старались скупать его максимально быстро и контролировать места добычи, так, как при работе с ним сильно росло кузнечное мастерство клановых кузнецов, а оружие и доспехи обладали наивысшим качеством. Однако, по всей карте, были шахты, которые контролировались
не кланами, а государством, туда-то я и решил направиться.
        Путешествовать у меня времени не было, поэтому пришлось раскошелиться на проводника: зарабатывали они тем, что за огромные деньги отводили телепортом в места, которые игрок ещё не открыл на карте, а соответственно и не мог туда телепортироваться. Вышли мы у шахты с звучащим названием «Серебреная река» тут действительно шла крупнейшая добыча серебра в Южном королевстве. И как вы уже поняли, среди серебра иногда попадался мифрил.
        Естественно, сам я копать не собирался, для этого у меня нет ни навыков, ни инструментов. Качать же горное дело сейчас не видел смысла, во-первых, это долго и добыть мифрил я всё равно не смогу ближайший месяц, а то и больше и это при условии, что я буду целые сутки долбить породу не прерываясь не то что на сон - на глоток воды. Ну и во-вторых, я сделал свой выбор, потратил кучу времени и сил чтобы стать хорошим воином, и могу на этом заработать неплохие деньги. Подведя для себя этот момент, спокойно отправился в шахту, под недоуменные взгляды местных шахтёров. Мне был нужен настоящий мастер горного дела, а такие, в основном обитали на самой глубине пещер.
        Спускаться пришлось долго, лабиринт шахт уходил на десятки километров под землю, по мере проникновения под землю менялось освещение, чуть выше горели факелы чуть ли не на каждом шагу, потом они становились всё реже, реже что освещали еле-еле контуры прохода и в один момент закончились, дальше только мрак, к счастью, не мне с моим ночным зрением об этом печалится. После того, как я прошёл последний факел прошло часа полтора, когда я услышал эхо кирки, а может и нескольких, понять это было сложно, старался идти на звук, но получалось не особо, на перекрёстке было почти невозможно понять направление от куда исходил звук, приходилось угадывать, и понять, туда ли я свернул можно было только минут через десять пути по пещере. Сложно представить сколько понадобилось труда, чтобы сделать эти пещеры. Но не смотря на все трудности, часа через четыре я добрался к источнику звука, был это гном уже преклонных лет, что удивительно сидевший под охраной трёх человек из ПК клана «Бешеные псы», к слову сказать одного из немногих ПК кланов, входящих в топ тысячу, пусть и в самом конце.
        Интересная получается тут штука, в королевском руднике, держат в плену гнома и заставляют работать на себя, к слову сказать мастерство гнома в горной добыче было огромным, он вгрызался в породу с таким рвением, что казалось засни его тюремщики и он за несколько часов выроет лабиринт и там спрячется.
        Пока я разглядывал всё происходившее, услышал за спиной шаги и поспешил уйти в инвиз, пока меня не заметили. Как оказалось, это была смена караула, принёсшая еду пленному. Пока караул разговаривал с новь прибывшими делясь анекдотами, я подошёл к пленнику и встав так, чтобы меня не видели обратился к нему:
        - Гноме, не бойся, я могу освободить тебя.
        Тот вздрогнул, но держался молодцом, не закричал, выдавая меня. Я же, стоя вне зоны обзора стражи, вышел из инвиза.
        - Спасти это врятли, у них моя семья в плену.
        - Знаешь где?
        - Да.
        - Тогда собирайся, у нас будет час от силы.
        Подойдя в центр говоривших, я выполнил уже коронную вертушечку лишив голов стражу. Уровень у стражи был за сотню, и умирали они наверняка уже не раз, так что респ должен быть достаточно долгий. Тут гном решил, что пора бы вспомнить заветы предков и начал представляться:
        - Я Ратибор из кла…
        Договорить я ему не дал резко прервав:
        - Тебе семья дорога? Погнали!
        И уже развернувшись к выходу представился гному:
        - Мираж.
        Больше времени на расшаркивания я выделить не мог. Быстро облутав всех, забрал руду что наколотил гном и вместе мы стартанули наверх. Бежали мы быстро и на этот раз не плутая, гном хорошо чувствовал своё местоположение под землёй и уверенно вёл к выходу, передвигался он быстро, сказывался бонус расы, дающий х2 к скорости передвижения под землёй. На поверхность выскочили два очумевших чудика, тут же нырнувших в телепорт.
        Пока мы пробирались пещерами гном рассказал, что его семья дома, и просто находится под стражей, их хотели переместить в другое место, но гном пригрозил, что убьётся, и Бешеные псы оставили семью дома поставив охрану на случай бунта. Жил гном в небольшом городке Жабо, который в основном и населяли рабочие разного плана, если честно, я о таком даже не слышал, но если вдруг решу что-нибудь строить, я знаю куда обратится.
        Указав мне дом, гном остался на том конце улицы, а я войдя в инвиз рванул в жилище. Дом был не самый большой, на три комнаты, в одной из них сидела охрана и играла в кости. Ворвавшись в комнату сходу проткнул двоих, и тут же ушёл в инвиз, я не собирался давать шанс потом найти меня и пытаться мстить, быстрый прыжок и срубаю голову последнему. Пробегаю комнаты с роднёй, больше противников нет, даю условный сигнал гному.
        Гном был дома секунд через десять, на лицах присутствующих пробежала целая волна эмоций изумление, радость, недоверие и наконец, это прорвалось в обнимашки и слёзы радости у всего семейства. Хотел было сказать про время, но гном уже и сам распорядился, сборы были быстрыми - семейные реликвии, пару тюков с вещами и все готовы. Гномы надевают накидки, чтобы скрыть состав группы, я ухожу в инвиз добираемся до телепорта и через несколько рандомных точек прибываем в Гроуд. Там светить лицами тоже нет желания, поэтому идём в ближайшую гостиницу и снимаем два номера рядом - обычный и семейный, где поселяю гномов оставляя их на едине, с собой, им надо обговорить очень многое, предупредив что загляну завтра утром ушел в свой номер.
        Первое, что меня интересовало - это получилось ли у меня добыть нужное количество мифрила. Ведь изначально я отправлялся именно за ним, а потом уже всё завертелось. Мифрила хватало даже с избытком, из той кучи руды я выбрал почти пять килограмм драгоценного метала, и почти 400 килограмм серебра. Не знаю, почему столько серебра и мифрила было не убрано, но меня это только порадовало.
        Пока было время, решил записаться на турнир, пока плутал по улицам, на сегодня приём заявок закончилося, пришлось возвращаться в гостиницу на ночёвку.
        Следующий день, в этом плане, был более плодотворным, пришёл я ещё до открытия и оказался в начале очереди, десятым по счёту. Очередь продвигалась достаточно быстро, уже через полчаса я оказался перед окошком, из которого довольно грубо вылетело:
        - Имя?
        - Мираж.
        - Уровень?
        - 251
        - Ваша категория уровни 240 -280. Турнир начинается в понедельник следующей недели в 9:00. опоздание приравнивается к поражению. Вооружение свободное.
        Вот и вся информация что была мне озвучена, к слову сказать прям облегчение испытал, я достаточно много провёл времени путешествуя к этому турниру, и вот, я фактически на нём.
        Записавшись на турнир, поспешил назад в гостиницу, там ждут гномы, не представляющие как жить дальше и что с ними будет.
        Стоило зайти в номер, как на меня обрушился тайфун в виде гномки, благодарящей за спасение мужа. Слова, в этом пулемёте информации, разобрать было сложно, но одно я понял точно - я молодец и они меня любят. Когда закончился поток благодарностей, внимание наконец привлёк и сам виновник торжества - умытый, расчёсанный, в традиционном наряде гномов Ратибор выглядел до нельзя серьёзным и собранным. Детей в комнате видно не было, видимо в преддверии серьёзного разговора их отправили в другую комнату. Тратить гномьи нервы я не стал, поэтому присел и сходу выложил всё, что думаю.
        - Ситуация такая, я в этот город приехал на турнир, поэтому до его окончания никуда не собираюсь, для вас это возможность отдохнуть. Гостиница оплачена на 2 недели, как раз до конца проведения турнира, живите спокойно. Дальше уже на ваш выбор, вы можете идти куда хотите, я препятствовать не буду и считать вас должными мне хоть медяк не буду, если же у вас с местом, куда можно направится проблема, то могу предложить второй вариант. В небольшом городке у меня есть поместье, там образовалось что-то типа общины, и я могу вас пристроить туда. Само собой, придётся соблюдать правила общины, но не думаю, что это будет сложно.
        - А что за правила то?
        - Не знаю, я их ещё не придумал.
        С этими словами я забрался поглубже в кресло и стал махать ногам с самым беззаботным видом. Лица гномов надо было видеть, такая смесь удивления и задумчивости на их подвижных лицах вызывала смех. Однако гном смог взять себя в руки.
        - Нам некуда идти, Мираж, и я готов со своей семьёй пойти за тобой.
        - Вот и славно. Вы тогда отдыхайте, а мне надо заняться своими делами. Вся еда оплачена, поэтому не стесняйтесь. На улицу лучше не выходить, если что надо, я в соседнем номере.
        Успокоив гномов, я вышел, сегодня надо отнести ещё мифриловую руду кузнецу. Всю брать не стал, набрал кусков руды грамм на триста, я хотел, чтобы у меня был хотя бы один слиток мифрила, в будущем я их переплавлю все, но не в одном месте, светить такими вещами не стоит.
        Гном меня ждал как чуда, он до конца не верил, что я смогу найти мифрил, но очень хотел в это верить. Приняв драгоценный металл по граммам, которых оказалось 324, мы сели пить чай, тут то я и улучил возможность задать вопрос который меня мучил.
        - Гноме, а почему тут так много кузниц, кующих безделушки?
        - На самом деле всё просто: это столица, люди хотят попасть на приём к королю, а для этого положено быть при параде, вот и изгаляется народ. Неужто не знал?
        - Предполагал, конечно, но стоило убедиться в верности своих размышлений.
        - Умён! Смотри, завтра мы будем ковать, если хочешь, приходи смотреть, но сразу говорю, при таком деле не до бесед, только накладывание рун на корень требует сосредоточенности, а тут помимо этого работа с таким металлом. Это и температура, и выдержка по секундам, да что я объясняю. Если говорить проще, то приходи во вторник, мы тебе покажем, что у нас получилось.
        - Я понял гноме, не переживай, я если и приду, то буду сидеть как мышка, слова не пророню. Люблю я смотреть, как работают мастера своего дела.
        - Хорошо, Мираж, приходи.
        Было видно, что мои слова понравились мастеру. Допив чай, мы попрощались до завтра и я, чтобы не терять времени пошёл в местную гильдию охотников взять какое-нибудь задание, репутации подзаработать, да размяться.

        Глава 2

        Гильдия охотников, как и все здания столицы была прекрасна, но исполнено в свойственной гильдии манере. Здание похожее на маленькую крепость, украшенную колоннами у парадного входа и башенками, исполняющими в большей степени декоративную функцию чем фортификационную. Внутри достаточно просторно, но тускло из-за узких окошек - бойниц. Путь мой лежал в кабинет за дубовыми дверям, очереди туда не было поэтому и попал туда быстро. За столом сидел подтянутый молодой человек перебирающий бумаги. Стоило мне постучавшись войти, он окинув меня беглым взглядом, предложил присесть и попросив минутку закончил чтение доклада, сделал пометку в свою книжку и перевёл внимание на меня.
        - Чем могу помочь?
        - Я хотел взять заказ от гильдии. Есть какие-нибудь для меня?
        - Конкретно для Вас нет, но есть общие, вот список.
        И с хитрыми глазами протянул мне листок. Этот индивид оказывается и шутить умеет, при чём шутит не по злому, люблю таких ребят. Пробежавшись по списку выбрал охоту за василиском. Достаточно мерзкая тварь, но для меня, в плане боевого опыта самое то.
        - Василиск.
        - Почему василиск? Это сложный заказ, и на реализацию его нужны определённые условия.
        - Да я понимаю, у меня есть клинки, альтернативные серебряным, а дальнобойной оружие чтобы сбить его в полёте я куплю по пути.
        - Чтож, я вижу вы представляете трудности с которыми придётся столкнуться, так, что берите заказ.
        - А если бы не представлял, не дали?
        - Нет, не дал. Не вижу смысла отправлять кого-либо на смерть.
        - Спасибо, я, пожалуй, приступлю немедленно.
        - Отлично, держите информацию о последнем местонахождении твари и её особенностях. Далеко не все очевидцы живы, но кое-что собрать удалось. И да, вот распоряжение от меня, зайдите на склад, там возьмите зелье против летающих ящеров, им надо смазать стрелы, они из-за его действия не могут взлететь из-за дезориентации.
        - Большое спасибо. Постараюсь всё сделать в лучшем виде.
        Зашел на склад, кладовщик хоть и поворчал, но зелье выдал без проволочек.
        Следующим моим пунктом стал оружейный ряд. Почти сразу мне приглянулся антрацитово - чёрный лук с красивым названием «Рвущий небеса». Был он не очень большим, сантиметров 70, но очень мощным из-за материалов, из которых был выполнен. Состоял он из трёх частей, короткие кованные наконечники на которые одевалась тетива были заточены по краям и сведены в пику, так можно было нанести не сильный колющий или режущий удар. Центральная часть лука была сделана тонких прокованных пластин достаточно упругого и прочного металла. Одним словом, красавец и по очень низкой цене, которая меня и смутила. Разобравшись я понял, что не так.
        «Рвущий небеса.
        Минимальный уровень характеристики сила - 350, ловкости 500.»
        Такой лук мог бы позволить себе только лучник 170 уровня вкладывающий свои характеристики под этот лук, но во первых лук редкий, их на весь мир ровно 99 штук и во вторых так не качаются, по той причине, что нужны телосложение для здоровья, интеллект и мудрость для использования свитков и заклинаний накладываемых на стрелы ну и основной приоритет в ловкость так, как она дает урон, точность, скорость и дальность выстрела, а силы же, в большинстве случаев, хватает выкаченной до 100 вплоть до 250 -300 уровня в зависимости от личного оружия. В общем просто нет таких лучников, а если и есть, то крайне мало.
        Купив лук, набрал и стрел, скупится на них смысла не было когда-нибудь пригодятся. В основном это классические, симметричные стрелы, но также взял пару пучков с зазубренными краями и скошенные в одну сторону.
        Теперь мой путь лежал к оружейнику, мой знакомый кузнец в предвкушении завтрашнего дня места не находил, поэтому даже возможности поговорить он был рад, а что уж говорить про дело… Попросив его просверлить отверстие ровно в середине стрел, чтобы не нарушить их баланс отправился на поиски недостающих вещей. Для начала зашёл к портному и взял кусок хорошей хлопчатой ткани. Затем к пасечнику и взял воск.
        Вернувшись с добычей увидел обиженного гнома рядом с моими дырявыми стрелами, поговорив с ним выяснил, что гном решил, что я его проверяю и обиделся. Уверив что это не так, и если он мне позволит немного поработать в своей мастерской, то покажу для чего мне стрелы, чем сильно раззадорил любопытство гнома.
        Для начала я взял ткань, вырезав аккуратные кружки, подходящие по диаметру к отверстиям в стреле вставил, аккуратно залепил отверстие с одной стороны расплавленным воском, а когда он остыл, то максимально смочил дезориентирующем зельем ткань и запечатал воском, с другой стороны. Затем взял скраб и аккуратно сравнял все шероховатости от воска. На одну стрелу у меня вышло минут 40 и когда я с гордостью продемонстрировал своё творение, то услышал смех гнома. Отсмеявшись, тот не говоря не слова взял из-под горна немного золы, смочил её зельем и помял. В итоге у него получилось что-то типа густого клея, он аккуратно поместил это в отверстие и залепил с двух сторон воском - чтобы не высыхало. На всё он затратил минут 5. Продемонстрировав мне своё творение увидел изумление на моём лице, от чего у него началась новая волна смеха. Вот и думай дальше, что ты самый умный.
        Попросив золы, и получив милостивое разрешение забрать её, принялся повторять манипуляции гнома, это действительно было легче чем вырезать ровные кружки из ткани. И за полтора часа у меня уже был целый колчан таких модифицированных стрел.
        Попрощавшись с гномом, я, не желая тянуть время, отправился к телепорту, сейчас я собирался прыгнуть к ближайшей точке, где последний раз видели василиска.
        Телепортировался я в глухой городишко, больше похожий на деревню, но и это не было конечной точкой моего маршрута. Вызвав верблюда я час скакал галопом по просёлочной дороге пока не уперся в лес, там мне пришлось спешится. На всякий случай ушёл в инвиз и побежал в сторону метки на карте.
        Лес из себя не представлял ничего сверхъестественного, обычный дремучий лес со своими прелестями в виде бурелома и оврагов. Где-то вдалеке воют волки, над головой ухает филин, а на полянке, которую я только что проскочил, паслись лоси. Бежать пришлось долго за полтора часа непрерывного бега я преодолел около 60 километров, всё-таки лес не то место где можно бежать на максимальной скорости. Точкой моего назначения оказался полуразрушенный хутор, если конечно можно назвать хутором три дома, находящиеся на расстоянии двадцати километров от захудалой деревеньки.
        Домики были не то что непрезентабельными, от времени они стали больше похожи на землянки. Нижние венцы сруба вместе с фундаментом ушли под землю, так, что дверь оказалась на уровне земли. В окнах стёклами даже не пахло, затянуты они были подобием бычьего пузыря, хотя учитывая окружающий лес и отсутствие живности, пузырь был лосиным. Сруб, как и крыша обильно обросли мхом. Не представляя кто может жить в таких домиках я всё же постучал в дверь ближайшего. Спустя несколько секунд дверь открыл достаточно высокий и крепкий молодой человек.
        - Что нужно?
        - Я из гильдии охотников, у меня заказ на василиска, сказали его последний раз видели здесь.
        - Да? Ну заходи.
        Посторонившись он пропустил меня во внутрь, удивительно, но внутри я увидел не то, что ожидал. Внутри домика как такового помещения не было. Был спуск под землю, а уже там располагалось жилое помещение приличных размеров, на глазок метров 10 на 12. Отделано оно было свежими досками выкрашенными белой краской, даже при отсутствии нормального дневного света, было достаточно светло, благодаря свету от нескольких жаровен. Судя по отсутствию копоти на потолке топились жаровни бездымным углём. За столом сидел мужчина и что-то задумчиво вычерчивал обугленной палочкой на куске бересты. При входе он окинул меня острым взглядом из-под лохматых бровей и отложил своё чертило. Следом за мной вломился и молодой человек встретивший меня.
        - Батько, вот он, василиска убивать пришёл!
        - Хорошо, сбегай за Авакумом, он её видел. А вы присаживайтесь, сейчас сын придёт расскажет детали.
        Юноша умчался, а я приняв предложение хозяина присел напротив него и представился.
        - Мираж
        - Андриан.
        - Может пока расскажете о деле в общих чертах, а когда придёт Авакум, то дополнит детали?
        - Смысла от этого будет немного. Придёт, да всё расскажет. Давай лучше чаю попьём, да расскажешь, как тебя угораздило оказаться здесь.
        Чай оказался вкусным хоть и необычным, что-то типа мяты и малины. Мой рассказ не был долгим. Пришёл, взял заказ, отправился в путь. В большей степени Андриана интересовал мой квестодатель. Как оказалось, его старший сын уехал устраиваться в гильдию охотников с надеждой либо научится убивать василисков, либо заработать денег для способного это сделать, вот он и надеялся, что я общался именно с его сыном, но из моего описания выяснилось, что это не он.
        Вообще история этой семьи была крайне интересна: их предки, вместе с ещё двумя семьям, давно поселились здесь, 7 поколений назад, после того как пришлось бежать из родины мирным селянам, не желавшим участвовать в войне. Построили три дома и потихоньку начали выживать. Перегнать скот оказалось почти нереальным и за время перехода он весь пал, кроме кур, но на курах животноводство не вытянешь, пришлось заниматься охотой для добычи мяса, да на ближайшем высохшем болоте неплохо росли овощи и злаковые. Постепенно крестьяне обживались но четыре поколения назад появился в их краях ящер, и подлавливал жителей на улице, жить в домах было страшно, поэтому стали рыться землянки под домами с узким входом, чтобы если ящер и залез внутрь не смог попасть к ним, Но спустя какое-то время василиск пропал и жители решили что он сгинул, но на всякий случай не стали строить новые дома, а продолжали жить под землёй и удобней так было и безопасней что гораздо важнее, а старые постройки из-за того, что обросли мхом были прекрасной маскировкой против смотрящих сверху что человека, что зверя.
        Вновь напал василиск не так давно, около двух месяцев назад, убив его дочку и её жениха. Тут говорить спокойно он уже не мог, в глазах стояли слёзы. Старший сын был охотником и очень неплохим, впрочем, как и средний, они порешали между собой, средний остался кормить семью, а старший искать возможность для мести. Рассказав историю он не смог больше говорить и уткнулся в чашку пряча от меня слёзы.
        Минут через пять тишины перебиваемой только треском огня пришли сыновья. Авакум был уже введён в курс дела и налив себе отвара присел к нам.
        - Секунду, я переведу дух и покажу Вам всё на месте.
        Кивнув в знак согласия, принялся допивать уже остывший чай. Через минуту тот уже готов был идти и попросив следовать за ним повёл меня из дому, выйдя мы свернули налево и метров через триста пришли на небольшую полянку, поросшую мягкой травой, теперь понятно почему её облюбовали молодые. Дойдя, Авакум стал рассказывать. Говорил он сухим голосом, как будто безжизненным, это был его способ справится с болью.
        - Когда мы услышали крики то рванулись на поляну, тварь за это время уже обглодала тела и стала улетать в сторону высокого дуба. Напала судя по всему неожиданно заходя от солнца так как её не видели не на поляне, не я, обходя силки. Не знаю поможет ли это вам, была она темно зелёного цвета, метра три в холке и у головы у неё был красный капюшон как у кобры.
        - Поможет, спасибо.
        Я направился в сторону обозначенного дерева, а сам стал вспоминать что знаю о василисках. Молодые самки были более тёмными чем самцы, и оставались такого окраса всю жизнь, самцы же рождались салатовыми и по мере взросления темнели. Говорят, что видели самца около 500 лет чёрного окраса, но это не наш случай, так, как капюшоны красного цвета были только у самок. Это давало определённые преимущества. Если найти гнездо самки, то она будет биться за него до смерти моей или её, самки привязаны к гнезду и живут там с момента отделения от матери и до смерти, самец же мог попробовать сбежать.
        Мне повезло, через час, добравшись до дерева, я увидел гнездо. Василиск гнездился в пещерке под корнями дерева. Даже не смотря на то, что подходил я к пещере в инвизе, незаметно подкрасться не получилось, под ногой хрустнула ветка, и василиск пулей вылетел из логова, поднявшись на высоту метров ста, развернулся, ища потревожившего покой. Я достал лук, наложил стрелу на тетиву и вышел из инвиза. У василисков и виверн схожая атака сверху, они разгоняются с высоты и на расстоянии метров тридцати изменяют стиль падения камнем на планирование. Моей идеей было выстрелить парализатором на этой переходной высоте, достаточно близко ко мне, чтобы попасть и при этом она не успеет раскрыт крылья, упав, повредит себе. Самое трудное в реализации моего плана было не уйти с места, видя летящую в меня тушу весом в пять тонн. Когда она была на высоте метров сорока я спустил стрелу и рванул с места на грани разрыва мышц, от страха я развил такую скорость, что звук падения послышался на расстоянии двух ста метров, понимая, что убежал с запасом, развернулся и увидел, как прыгает тушка по земле словно мяч. Но даже
падение с тридцати пяти этажный дом не убило зверюку, та уже стала потихоньку поднимать голову. Не давая ей очухаться полностью, подскочил и взяв меч в обе руки дважды рубанул по глазам, а затем стал наносить быстрые удары по шее стараясь попасть в одно место, чтобы прорубить шкуру понадобилось пять ударов, ещё через три перерубил ей артерию и отскочил оставив истекать кровью, приближаться к ней у меня возможности уже не было, в агонии та колотилась так, что смазывались движения. Агония длилась около получаса постепенно угасая, когда всё закончилось, я на верочку отрубил ей голову и принялся добывать полезные ингредиенты. Очень дорого ценились ядовитые железы василиска и желчь, используемая в медицине и шкура для доспехов, всё остальное бесполезно, даже в пищу не годилось. Шкуру сдирать пришлось долго, затратил на это дело около часа. Забрав трофеи и голову как доказательство убийства, полез в логово там нашёл яйца которые разбил и не найдя никаких тайников покинул это место.
        В деревне весть о смерти василиска приняли радостно, но сдержанно, показывать эмоции на людях они не привыкли. Единственны раз, когда я видел их слабость, это слёзы отца, но и там сыграли два факта, первый - он калека, парализованный ниже пояса, а второй - неожиданность моего появления.
        Задерживаться тут я не собирался, поэтому отозвав среднего сына поговорить отошли за дом.
        - Авакум, василиска я убил, но необходимо сжечь гнездо, во-первых, на запах гниющего тела не придут трупоеды, а во-вторых вероятность что пустующее гнездо займёт новая тварь будет гораздо меньше. Я бы сжёг и сам, но это не быстрое дело, а оставить костёр без присмотра, это обречь вас на смерть в лесном пожаре.
        - Хорошо, Мираж, я займусь этим, спасибо за то, что отомстил за сестру.
        - Не за что, прощай Авакум.
        - Подожди, мы написали письма брату, ты же в столицу едешь, если будет возможность, передай, пожалуйста.
        - Хорошо, у меня будет несколько свободных дней, и я постараюсь найти вашего брата.
        - Спасибо, Мираж, да хранят твой путь боги!
        Пожав Авакуму руку, я развернулся и не оборачиваясь отправился в обратный путь, ещё несколько минут чувствуя направленный мне в спину взгляд.

        Глава 3

        Обратный путь не занял много времени, те же 2 часа по лесу и час по дороге до телепорта, мгновение, и вот уже в столице. Пока не слишком поздно, решил зайти в гильдию охотников.
        Глава гильдии сидел на том же месте, только на этот раз отдавал распоряжения подчинённым, подождав за дверью, пока они утрясут все вопросы, зашёл в кабинет.
        - Добрый день, заказ выполнил.
        - Выполнил? Хорошо, доказательства имеются?
        - Да, голова василиска.
        С этими словами достал голову из инвентаря и предоставил
        - Класть на стол не буду, она грязная.
        - Да я и так вижу, что она мёртвая, так что не клади.
        - Меня родные просили передать письмо, не подскажите где найти этого охотника?
        - Подскажу и даже провожу, если подождёшь пол часика.
        - Подожду.
        - Хорошо, кстати меня зовут Борис из рода Бируля.
        - Мираж, дворянским званием не обладаю.
        - Приятно познакомится, посиди пока на кресле, я закончу отчёт, и мы пойдём.
        Сидеть пришлось минут двадцать, всё это время Борис заполнял отчётный лист выполненный в стиле таблицы. Смотреть за ним было интересно, впрочем, как и за любым человеком, знающим своё дело, почти всё он заполнял по памяти, лишь иногда сверяясь с какими-то отчётами. Что удивительно для мужчины, обладал он красивым почерком даже во время быстрого написания. Закончив, он откинулся на спинку кресла, протер глаза и чуть отдохнув поднялся.
        - Идём?
        - Да.
        Перед выходом из здания мы заглянули к казначею, где за голову василиска мне отстегнули почти две с половиной тысячи. С учётом затрат на телепорт не так много, но и это неплохо. Затем недолгий путь по улочкам города, и мы оказались в лазарете гильдии.
        - Его зовут Илья, он был ранен во время зачистки села от нежити. Тяпнула за ногу костяная гончая. До убийства василиска в одиночку ему далеко, но воин хороший.
        Зайдя в сам лазарет оказались в просторном длинном коридоре, у входа стояли часовые, чуть дальше располагался пост врачей, а за ним палаты. Палаты двухместные, светлые, с неплохой, почти домашней обстановкой, сразу видно, что гильдия о своих людях заботится. Зайдя в 17 палату мы увидели Илью, лежал он на кровати с чётко зафиксированной ногой. Разговор начал Борис.
        - Здравствуй Илья, как самочувствие?
        - Неплохо, поправляюсь потихонечку, через месяц, как говорят врачи, смогу встать в строй. А кто с вами?
        - Ооо, это доктор, лучший доктор из тех что ты видел.
        - И давно доктора ходят с двумя мечами за спиной?
        - Так это же хирург…
        Борис, расстелил, предварительно взятый на посту халат, на полу, у кровати и кивнув мне сказал
        - Выкладывай!
        Долго меня просить не надо, и лёгким движение руки я водрузил голову василиска перед Ильёй. Пролетевший коктейль эмоций на лице парня выдавал все его чувства: радость от свершившейся мести, грусть по дому, удивление от свершения казалось несбыточной цели.
        - Спасибо.
        Было видно, что он ушёл в себя и хочет побыть один, это понял, и Борис глазами показав на дверь, кивнув ему в знак согласия, я подошёл к Илье.
        - Илья, твои родные со мной передали письма, вот, возьми и извини, мне надо идти.
        Передав письма парню, принявшего их с трепетом и благодарностью мы вышли из палаты.
        Врут те, кто говорят «мужчины не плачут», плачут, но не ревут навзрыд по пустякам, а плачут вымывая боль из сердца. Вот и на щеках Ильи при нашем уходе блестели две беззвучные дорожки от слёз.
        - Вот мы и сделали с тобой доброе дело, спасибо, Мираж, пусть я знаю Илью не так давно, но уже проникся как к брату.
        - Не стоит благодарности, это просто работа.
        - Тебе не идёт маска бездушного исполнителя, я видел какими глазами ты смотрел на него, пусть я и молод, но должность обязывает меня к многим знаниям и умениям, одно из них - понимать людей.
        - Тогда я просто не нахожу слов для ответа.
        - Это ближе к истине. Как будет возможность заходи, и за делом и просто пообщаться, есть в тебе какая-то жилка, трудно описуемо, но ближе всего определение - настоящий человек.
        - Хорошо, Борис, мне тоже приятно находится в твоей компании, как-нибудь загляну, сыграем в шахматы.
        - По рукам! Смотри не забудь своё обещание, шахматы я люблю.
        - Это скорее всего после турнира.
        Простившись с Борисом отправился в гостиницу отдохнуть, завтра братья гномы будут ковать клинки, очень интересно посмотреть за этим.
        Утром даже не стал завтракать, гномы ранние пташки, а пропускать интересные вещи я не хотел.
        Подёргал дверь мастерской, оказалась закрыта, хотя из кузни шёл приглушенный звук молота, тогда постучал, нет ответа, пришлось колотить в дверь. Шумел минут 5 пока гном не открыл дверь, вспотевший, с опалинами на фартуке и бороде, даже открывая дверь он был предельно собран.
        - Садись в угол. Не мешай.
        И развернувшись, не дожидаясь какого-либо ответа пошёл к горну раздувать меха, пока брат вращал заготовки для ровной прокалки.
        Обижаться мне было не на что, сам напросился, они ко мне ещё и добры оказались, разрешив смотреть на таинство работы с мифрилом. Поэтому тихонько закрыл дверь и так же тихо, стараясь не обращать на себя внимание отошёл в дальний угол.
        Для начала гномы раскалили металл до красна, что само по себе было непросто, температура плавления у мифрила очень высока, и стали обкалывать клинки. Поочерёдно братья подходили к наковальне два удара и к горну, десять секунд металл томился в огне, пока второй делал свои два удара, так и сменялись они в течении трёх часов, смотрелось это завораживающее, через пол часа работы наковальня покраснела от температуры, передаваемой мифрилом, через час работы стал вырисовываться клинок, через два я видел совершенное лезвие, но братья так не считали и работали, над одним им видимыми, дефектами. Закончив работу над ковкой клинка, они стали его закалять в крови виверны. Сама кровь выглядела скорее как масло, чем обычная кровь, темно зелёная, почти черная она пузырилась от погружённых лезвий, но не выкипала, хотя спроси меня раньше, я бы сказал, что она испарится в доли секунды. Процедуру закалки мастера провели трижды и на это потребовалось около часа. Затем, они принялись за сердцевину. Были взяты кусочки металла и раскалены почти до жидкого состояния, из них сделали что-то вроде веретена, только не
гладкого, по всей длине была спирали от скручивания, очень-очень частая спираль, скручивали гномы, эти, казалось маленькие веретёна, около пяти часов и это не разу не оторвавшись! А затем началось это… Взяв в руки, по тонкой проволочке, типа иголки, они стали говорить заклинание на гномьем языке, он был тягуч, несколько груб, словно горная лавина и прекрасен, как скала, освящённая лучами восходящего солнца. При первых словах заклинания у гномов в руках покраснели, будто раскалившись иглы, и они стали наносить мелкую вязь рун на каждый желобок веретена. Не смотря на то, что за движением их пальцев я с трудом успевал взглядом, они наносили руны шестнадцать часов и все шестнадцать часов не прекращали магическую мантру, не сбивали движение, а когда закончили, сердцевина загорелась ярким, золотистым светом. Гномы бережно подняли её и стали погружать в клинок. Не знаю, как описать процесс погружения металла в метал, не тот, не другой не был жидким, они были статичны, но при этом сердцевина погружалась в клинок, а спустя несколько мгновений скрылась в нём.
        Уставшие, осипшие, но счастливые гномы повернулись ко мне.
        - А ты молодец, не проронил не слова, не все гномы выдерживали весь ритуал.
        С его словами, с меня будто спало оцепенение, тут же напала боль от онемевших конечностей, зверский голод и сухость во рту, до тяжёлого распухшего от сухости языка. Взяв из инвентаря флягу с водой, сделал пару глотков и переборов затёкшие суставы подошёл к гномам и подал им попить.
        - Должен признать я поражён, никогда не видел такой кропотливой работы.
        Гномы приняли флягу попив, вернули её мне, голос их после воды стал звонче, что неудивительно, столько времени у горна стоять, в котором пять тысяч градусов.
        - Теперь то ты понял почему оружие - наша гордость?
        - Я и до этого уважал гномье оружие, но уважал качество даже не представляя сколько это труда.
        - Ну конечно не всё оружие занимает столько сил, это всё-таки мифрил, а он на особом счету, но в целом ты прав. Мы закончили с самим клинком, механизм и крепления будем делать завтра, надо поесть и поспать.
        - Спокойных снов мастера, я тоже пойду отдыхать.
        Выйдя из мастерской отправился в сторону гостиницы, с единственным желанием наестся и спать. Которое с огромным удовольствием и выполнил через пол часа путешествия по ночному городу.

        Глава 4

        Проснулся только к полудню, вот вроде привычка вставать рано, но бывает срубит так, что можно сутки проспать. Сегодня должны доделать клинки, после чего было бы неплохо потренироваться в их использовании. На это у меня есть только вечер, так, как завтра начнётся турнир и пусть я участвую не с первого дня, стоит посмотреть на разные стратегии, возможно увижу и своих будущих противников.
        Чтобы не терять зря время, отправился в гильдию охотников, мне нужен был не очень сложный заказ для испытания клинков, желательно живые цели - гуманоиды. Отстояв очередь попал на приём к Борису, тот, кивнув мне как хорошему знакомому, отложил пачку бумаг.
        - Привет, Мираж. Нужна работа?
        - Здравствуй, да. Мне нужно обкатать новые клинки в бою, желательно с людьми, есть какой-нибудь заказ?
        - Ты малость ошибся, у нас не гильдия убийц, а гильдия охотников.
        По его посуровевшему лицу было видно, что ещё чуть и покатится репутация вниз, поэтому сразу начал исправлять ситуацию.
        - Ты не так понял, я не хочу взять заказ на купца которым недоволен конкурент, мне нужен заказ на разбойников, работорговцев и прочую нечисть.
        Было видно, как осознав мои слова он расслабился в кресле, морщины сошли со лба, и с облегчением вздохнул.
        - А я то уже надумал, впрочем ты тоже ошибся, такие заказы выдаёт городская стража, мы по зверюшкам больше.
        - Однако попал впросак, извини, пойду к страже.
        - Раз уж пришёл - держи рекомендательное письмо, капитан стражи неплохо меня знает и доверит больше чем отлов крыс в канализации.
        - Спасибо, не хотелось бы всю ночь просидеть под городом, хотя чувствую, когда-то и придётся.
        Понимающе усмехнувшись Борис передал мне конверт и попрощавшись отправился в штаб городской стражи. В кабинете его не было, и часовой отправил меня на тренировочную площадку для офицерского состава, которая находилась в яблоневом саду за штабом.
        Капитаном оказался сверстник Бориса, вот только в лёгких доспехах и щегольскими усиками. В момент, когда я его увидел он тренировался с лёгким мечом против двоих воинов и надо сказать численное превосходство им никак не помогало, капитан был гораздо быстрее и профессиональнее своих противников. Не желая мешать я присел под яблоней и стал ждать окончания тренировки. Просидеть пришлось с пол часа, за это время капитан сменил три пары противников, а когда закончил стащил доспехи и принялся умываться после тренировки.
        Пока он умывался я к нему и подошёл.
        - Доброго дня! Красивый бой!
        Капитан спокойно вытер лицо, оглядел с головы до ног и спокойно так говорит.
        - Рад что понравилось, Вы только за этим подошли?
        - Нет, я хотел бы взять задание на зачистку какого-либо района от бандитов.
        - Подобные задания первому встречному не выдают, а вдруг Вы из этой шайки и хотите узнать ту информацию, что нам известна?
        - У меня рекомендательное письмо.
        И протянул ему конверт, переданный мне Борисом. Капитан внимательно осмотрел его, проверил печать и лишь за тем вскрыл. Прочитав содержимое письма, кивнул какой-то своей мысли, ещё раз оглядел меня и пригласил следовать за собой. Прошли мы в его кабинет, на входе он велел часовому никого не пускать и закрыв за нами дверь предложил:
        - Присаживайся. Меня зовут Глеб, Борис охарактеризовал тебя как человека надёжного, ему в таких вещах я доверяю, людей он видит на сквозь. У меня есть задание для одиночки, скрытно пробираться умеешь?
        - Да, это моя специализация.
        - В подвальном помещении одной из таверн есть ход в катакомбы под городом, нам удалось примерно узнать расположение места дислокации их лагеря, там они пережидают после атак, хранят награбленное. Как-либо зажать регулярными войсками их не получится, пробовали уже и не раз, внутри штаба есть кроты, которые всегда сливали информацию, в итоге, когда мы начинали операцию, там уже было пусто. От тебя не требуется вырезать их всех, это и невозможно они рассредоточены по всему городу, нужно сымитировать ссору верхушки и уничтожить товар, пусть шакалы распадутся и грызутся между собой. По одиночке мы их задавим.
        - Не боитесь что война за территорию выйдет на улицу?
        - Надеемся, регулярные войска их размажут по мостовой, они сильны только в подполье.
        - Хорошо, я постараюсь сделать всё в лучшем виде. Дайте мне координаты, я изучу карту и сегодня после обеда выдвинусь.
        Получив от Глеба всю информацию, отправился к гномам. К моему приходу клинки были уже готовы, гномы светились от счастья, во-первых, они неплохо апнули профессию, во-вторых сделали настоящий шедевр, что для мастера не меньшая награда чем деньги. Не показывая ещё того, что у них получилось они закрыли мне глаза и провели вглубь мастерской, там я нужно было провести привязку. Магия гномов в большей степени рунная, но есть в ней и элементы шаманизма и ритуалистики, поэтому привязку пришлось делать через кровь. Надрезав мне ладонь гномы капнули кровью на клинки и сняли повязку с глаз, поэтому я ещё видел, как устремляются рубиновые руны в центр лезвия. Надрез мне делали моим клинком, и я на своей шкуре ощутил насколько он остр, от несильного нажатия, а я его почти не чувствовал, получился достаточно глубокий и ровный порез словно от острейшего лезвия, который при этом не болел, что выдавало остроту клинка. Порез быстро затянулся, благодаря окончательной фазе привязки. Стоило мне одеть их, как тут же появилась системка
        «Экипирован предмет скрытые клинки убийцы. Выкованные из мифрила, закалённые в крови виверны они обрели по истине мифическую прочность и остроту. Предмет масштабируемый, неуничтожимый».
        Описание не чтоб какое, но так всегда на оружии, сделанном на заказ, вот будь тут какой-нибудь сет тогда да, на некоторых из них целая легенда расписана. Теперь я их окончательно смог осмотреть.
        После конечной обработки клинки стали антрацитово-чёрными. Безупречно прямые клинки с ложбинкой кровостока, на руку они сели идеально, крепко обняв запястье, в скрытом положении они нисколько не стесняли движения, сидели как влитые даже при самом сильном и резком движении, выскакивали клинки силой мысли, благодаря магической сердцевине, сделанной гномами, при этом стоит отметить, что выскакивали абсолютно беззвучно.
        Первым делом мы провели тест, разрубив клинками полено, прочность поражала, клинок не дрогнул, затем был стальной прут в палец толщиной, от которого на лезвии не осталось следа, изначально я боялся что таким ударом сверну кисть, но крепёж тоже не подкачал, нагрузка была распределена равномерно по всей площади и каких-либо неприятных ощущений я не испытал. Следующей проверкой стала проверка на остроту, при чём и я и гномы не сомневались в остроте, но это как поиграться с новой игрушкой. Сначала подкинули шелковый платок, который сопротивления в виде клинка даже не заметил, затем поставили палочку, самым сложным было разрубить так, чтобы ветром её не снесло, с пятой попытки получилось, причём даже лучше, чем мы ожидали, рассёк параллельно столу, поэтому верхняя часть не упала, а осталась стоять на нижней, еле заметно покачиваясь.
        Гномы увидев такой успех что-то дружно прокричали потащили меня обмывать новинки и своё повышение, на этих клинках они стали грандмастерами кузнечного дела. Однако от пышного празднества меня удержало обязательство перед Глебом, сказав гномам что у меня сегодня сложный заказ я обошёлся исключительно бокалом вина и пообещав, что испытаю клинки в бою покинул их общество. Но вернутся пришлось, на полпути я осознал, что не расплатился с мастерами и хлопнув себя по лбу вернулся назад. В их компании мы посмеялись над этим упущении, бедолагу купца, от осознания того что с ними чуть не произошло чуть инфаркт не хватил, над чем потешался уже весь трактир. Наконец отсмеявшись, а кто-то и отплакав, мы окончательно простились.
        Для начала я зашёл в гостиницу, стоило нормально поесть и в спокойной обстановки обдумать свои действия. В целом мне предстояла импровизация, но с оглядкой на просьбу Глеба. Главным моим оружием должна была стать скрытность. Разрезав сочное жаркое на кусочки, вооружился вилкой и карандашом.
        Для начала отметил на карте все входы в эту часть катакомб, затем проложил несколько маршрутов. Для начала я хотел попасть путём, где будет меньше всего противников, инвиз инвизом, но можно и оступиться, громко шагнуть, уронить камушек в воду, да мало ли ещё чего не люблю полагаться на авось. С картой и жаркое я покончил фактически одновременно, хотелось бы навернуть ещё тарелочку, но набивать пузо перед делом не стоит, вот когда приду с задания…
        Войти в катакомбы решил на окраине города достаточно далеко от логова и лишних глаз.
        Выглядел вход достаточно неприметно, в бедном квартале где располагались склады всевозможных товаров, за какой-то полусгнившей бочкой неприметный деревянный люк. Открывался он с жутким скрипом, но к счастью, за общим шумом телег было не слышно. Войдя в инвиз я спустился вниз.
        Каменный туннель с огромным количеством ответвлений, не будь у меня карты уже через пол часа я бы заблудился. Через час я наткнулся на первый пост бандитов, не супер сторожа, но подняв шум провалил бы моё задание, поэтому увеличив бдительность продолжил путь дальше.
        Удивительно, но я подходил к бандитскому лагерю, а шума почти не было. И только подойдя почти в плотную к залу, я услышал шум из шатра. Шатёр был не самым презентабельным, большое полотно ткани наподобие брезента накинуто на остов из палок. Рядом с шатром никого не было, только кучка бандитов человек 15 сидело вдали у костра, видимо их прогнали главари, чтобы подчинённые не подслушивали разговор. Умный ход если хочешь оставаться главным в шайке бандитов, мне же, это напротив, было на руку. Зайдя в шатер услышал часть разговора
        - … за это он ещё ответит, нам надо разделить добычу с последнего дела, люди уже волнуются, им нужны деньги.
        - Бабки будут …
        Слушать их разговор никакого интереса не было несут какой-то бред, понятный и интересный им одним. Поэтому отрешившись от диалога я стал придумывать план действий. Моя задача развязать войну, так дадим им повод!
        Подойдя к говорившим достал скрытые клинки одновременно втыкая их в сердца и тут же зажимаю им рот, пока мне лишний шум не нужен. Переждав агонию осмотрел тела, не освоившись с клинками немного накосячил и отдал приказ спрятать клинки не сразу, из-за этого расцарапал лицо одному из бандитов, чтож, значит не быть ему жертвой. Взяв кусок ткани завязал рану шрамированному, нечего оставлять за собой следы. Теперь позаботимся о причине.
        Судя по разговору они недавно разграбили что-то, стоит найти где хранится награбленное. Порывшись в сундуках нашёл сто золотых,48 серебряных и три медяка, не тянет на крупную добычу, хотя и это сумма не маленькая. Рассудив, что добычу они врятли доверили кому попало дошёл до конца шатра, я искал какой-нибудь люк, люк не нашёл, зато фактически носом уткнулся в стену, задрапированную всё тем же брезентом, приоткрыв который увидел склад. Инвентарь у меня не маленький, поэтому со скоростью пылесоса, втягивающего полиэтиленовый пакет стал сметать всё, что попалось под руку. Вот тут уже выпало немало, золотых монет и всяких драгоценных побрякушек я набрал тонны на полторы. Подчистив склад вернулся к вожакам. Для начала забрал меч шрамированного и прицелившись проткнул подельника на месте входа моего клинка, а затем, забрал и его самого, поместив во всё тот-же многострадальный инвентарь. Теперь на выход.
        Идти я решил той - же дорогой, благо уже всё изучено, к тому же, я заметил там одну деталь которая может помочь в нашем плане. Посты бандитов располагались попарно, а ликвидировать пару для меня не составляло труда. У каждой пары имелись нашивки на рукавах красного и синего цвета, красные у нас выходят относятся к банде оставшегося бандита, поэтому забираю трупы синих, имитирую их оружием убийство и спокойно выхожу. Люк был всё также открыт, поэтому переживать о свидетелях не пришлось.
        Осталось только разобраться с трупами, изначально хотел улететь на телепорте подальше и выбросить в лесу, но рассудив, что Глебу они могут понадобится решил отнести ему. К слову я оказался прав, но лишь частично, выслушав мой доклад, он спрятал тело вожака в какой-то ледяной гроб в подвале здания, а от тел шестёрок велел избавится, что я и сделал с огромным удовольствием. Чтобы их не нашли оттащил тела в пустыню наг и сняв с них повязки поскидывал тела по одному, в пещеры к нагам. Судя по хрусту костей доносившемуся мне в спину опознать их будет нереально. Повязки пока оставил, вдруг придётся внедрятся, опознавательные знаки могут пригодится.
        Назад, в столицу я вернулся уже за полночь, скинул в своём хранилище вещи прям на пол отправился в ванну, ужинать и спать, отдыхать мне предстояло не долго и каждую минуту времени я хотел потратить на сон, завтра начинается турнир.
        ***
        Хоть и с перерывами, но приключения продолжаются;) ставьте лайки пишите комментарии это мотивирует и помогает в продвижении книги) всем бобра))

        Глава 5

        - Чёрт, чёрт, чёрт!
        Да, я впервые в жизни проспал, не знаю, как так произошло, видимо усталость накопилась, и я просто не смог встать. Поэтому сквернословя в спешке собирался, на турнир надо успеть к началу, потом не пустят.
        По городу я просто летел, чтобы не вызывать вопросов под инвизом, а вопросы бы были при виде ниндзя, несущегося на скорости двадцать километров в час и жующего на ходу куриную ножку.
        Несмотря на комичность своего похода, я успел за минуту до начала. Купив билет я занял своё место, в первый день будет битва рыцарей, на второй клановых рейдов и лишь на третий одиночные бои, в которых я принимаю участие.
        Рыцарские бои были несколько однообразны, первый этап проходил по одному сценарию. Разойдясь на 40 метров они брали разгон, их задачей было выбить противника из седла или убить. Действовать они должны по определённым правилам: нельзя ранить коня, ранивший считался проигравшим. Нельзя бить ниже пояса, итог тот-же. Проигравший должен отдать доспех, сто золотых и коня.
        Для достижения своей цели, рыцарь должен попасть в забрало шлема или щит, в щит попасть гораздо проще, хотя сложно назвать простым - управление пятиметровым копьём на коне, причём в полном латном доспехе. в большинстве случаев удара в щит хватало, но только до определённого уровня бойца, чем выше было мастерство парирования, и управления конем, тем выше шанс победы.
        В первом же бою выявились фавориты: Алое сердце, БезДоблестиНетЧести и Айвенго. Это были первоклассные бойцы, которые с ходу показали мастер класс. Первым был бой рыцаря Алое сердце и Горлума, не знаю уж как они придумывают ники, но есть что есть. На земле Горлум оказался через 5 секунд боя, получив удар ровно в середину забрала, удар вышел такой силы, что судя по движению головы у него сломалась шея. С подобным успехом щёлкали своих противников и остальные фавориты.
        Чтобы не было скучно смотреть, решил заняться ставками, так стало гораздо интереснее наблюдать, по ходу боёв решил, что буду болеть за Айвенго.
        Единственный раз, когда я действительно стал сомневаться в победе своего фаворита, это когда во время боя у его лошади лопнула подпруга, но тот сжав лошадь ногами, смог усидеть и скинуть своего противника. В следующем раунде, ему заменили седло, и он смог продолжить сражение.
        Больше в конных столкновениях ничего интересного, до самого финала турнира, не было. А вот дальше было на что посмотреть. В полуфинал троица влетела не напрягаясь, и пусть уже сгустилась тьма и небо окатили прощальные лучи заходящего солнца, однако это не стало препятствием для турнира, сделав перерыв в пятнадцать минут, вызвали представителей гильдии магов. На середину арены вышла процессия из 12 магов, выглядели они стояще: в белоснежно-белых балахонах, отороченных золотом, встав в круг, они прочитали заклинание и с их рук поднялись светящиеся шарики, раскручиваясь по круг они стали увеличиваться в размере и светится всё ярче. Наконец разгоревшись до маленьких солнышек они резко взмыли под купол и взорвавшись там, заполнили всю арену мягким, теплым светом. И степенно удалившись предоставили место рыцарям.
        Первым был бой между Алым сердцем и Инкогнито, непонятно каким чудом Инкогнито добрался до полуфинала, видимо рандом был на его стороне и попались достаточно слабые противники. Хотя говоря про слабость, я говорю в сравнении с лучшими, объективно полных бездарей тут не было.
        Разойдясь рыцари заняли исходные позиции, пока их представляли, Инкогнито поприветствовал противника салютом копья, тот же видимо считая себя выше этого, проигнорировал противника, и дождавшись горна сорвался в атаку. Не знаю, чего именно он хотел добиться то ли испугать противников, то ли расположить к себе публику, но он не стал сразу убивать противника, а принялся над ним издеваться. Для начала вместо коронного удара в забрала пробил доспех на боку оставив достаточно глубокую рану, выпад противника он отразил играючи. Противник оказался силён духом и стиснув зубы доскакал до противоположной стороны арены и развернув коня встал на исходную. Алое сердце усмехнулся и сняв шлем, встал напротив, дождавшись очередного горна тот опять бросился вперёд, но теперь не доскакав до противника перехватился за конец копья и воспользовавшись щитом как опорой, сбросил шлем. Его основной идеей было открыть личность Инкогнито до поражения, унизив его таким образом, но увидел он не то что ожидал, под шлемом оказалась милая девушка, бледная от кровопотери, но с горящими от ярости карими глазами. Эта картина выбила
Алого из колеи, а Лейя, а именно так звали девушку, что стало известно после снятия шлема, вколотила ему копьё прям в переносицу, то, что стало с его головой можно сказать одной старой фразой: лопнула как арбуз.
        К сожалению, Лейя не смогла продолжить турнир, получив серьёзную травму с которой невозможно сражаться, вернуться на турнир нельзя.
        Наконец наступил и финал. Смотреть на финальный бой было гораздо приятней. В самом начале рыцари выехали к центру, поприветствовав друг друга ударом по груди и попятили лошадей на линию старта. Не могу сказать, что пятящаяся лошадь - это грациозно, но подобная манипуляция требует огромного мастерства от наездника. Дождавшись горна они отсалютовали копьями и ринулись на встречу друг другу. Первое столкновение они не демонстрировали мастерство, только силу. Удар обоих был направлен в щиты, от силы которая была задействована при столкновении разлетелись копья и в нескольких местах треснули щиты.
        Щиты и копья заменили, и бойцы встали на исходную. Очередной горн и вот уже должно быть столкновение, но у БезДоблестиНетЧести лопается подпруга, видимо предыдущие бои сильно её истрепали. Айвенго не стал добивать противника, в последний момент подняв копьё вертикально. Подобный жест оценил не только БезДоблестиНетЧести, понимающий, что в таком положении, с противником подобного уровня шансов не останется, но и зрители, поднявшие волну одобрительных криков.
        Наконец поменяли седло, и соперники вышли на третий раунд. Вот тут уже бой шёл в полную силу. Копья теперь были направлены в головы. Звон от удара стоял такой, что заложило уши. БезДоблестиНетЧести вылетел из седла и остался лежать на песке, Айвенго, был сильно оглушен и не ориентируясь в пространстве скакал дальше пока не остановился конь у края арены. Там, чуть очухавшись, он занял прямую осанку победителя и под радостные крики толпы проскакал вдоль арен. Никогда не понимал: почему люди так кричат на аренах? видимо поэтому из меня хреновый болельщик, но да ладно, зато в других вещах я не плох.
        Айвенго тем временем остановился перед Королём и спешившись склонил колено. Король поздравил рыцаря, и передал лавровый венок своей дочери. Издревле заведено, что победитель рыцарского турнира может взять принцессу в жёны при взаимном желании, победа нивелирует разницу в их статусе. Судя по тому, как они смотрели друг на друга свадьба будет! Сегодня больше ничего интересного не было, поэтому чуть послушав разговоры у завтрашних боях отправился в таверну спать.
        Следующим утром я уже не проспал, видимо это была разовая акция, с утра начинаются пешие рыцарские поединки, а после обеда столкновение стенка на стенку, опять же рыцарская.
        В пеших боях участвовали и рыцари предыдущего дня. Публика вообще хорошо встречала бойцов, а когда выходили финалисты предыдущего дня, то взрывались криками радости. А посмотреть было действительно на что, конные столкновения были достаточно скучные, а тут рыцари развернулись, показывая мастерство владения мечом. Несколько моментов смог отметить и для себя. Интересный удар был у одного рыцаря: он держал меч на плече и перед ударом делал поворот корпусом влево, и уже при ударе доворачивал корпус на право нанося удар по противнику. Подобная техника очень неплохо показывала себя против противника без щита, заблокировать мечом такой удар было почти нереально, не единожды при попытке блока он просто выбивал меч и на возвратном ударе ронял противника. Лежачий рыцарь в полной латной броне достаточно беспомощен, поэтому в большинстве своём они сдавались, кто же не додумывался до этого - становился похож на элемент коллекции энтомолога.
        Так же мне понравился стиль Айвенго. Сражался он даже с слабыми противниками крайне внимательно. Все его движения были не то что скупы, скорее без лишних действий, если блок, то исключительно для блокировки удара с минимальным открытием себя. Бил он в основном контратаками, поэтому большинство противников проигрывали достаточно быстро. Был у него один противник решивший с ним посоревноваться в терпении, десять минут они простояли в стойке, пока противника не разобрал смех от глупости данной ситуации, за что тут же и поплатился. Стоило на секунду отвлечься, как Айвенго нанёс удар щитом по нижней части шлема, на уровне подбородка и пока соперник восстанавливал баланс, нанес удар мечом сверху вниз, вскрыв доспехи как консервную банку.
        За этим турниром было действительно интересно смотреть, много красивых боёв.
        К моему великому удовольствию до финала снова добрался Айвенго, на этот раз ему предстояло биться с Чёрным монстром. Монстр и правда внушал уважение, здоровый, под два метра, в чёрных доспехах с фламбергом. Не смотря на грозный вид противника, у Айвенго не было ни намёка на страх, исключительно сосредоточенность и анализ слабостей противника.
        Гонг начала боя, и чёрный рыцарь бросается на противника, у него был огромный меч и судя по всему тяжёлый, поэтому он стал использовать его инерцию переходя из одной рубящей плоскости в другую. Айвенго попытался заблокировать удар щитом, но тот просто лопнул, к счастью от столкновения была потеряна инерция и траектория, воспользовавшись эти Айвенго поднырнул под руку противника нанеся удар кованным сапогом под колено. Следующим действием был захват противника, и попытка уронить на спину, соотношение масс не позволили это сделать, но в тот момент, когда противник должен был вырваться Айвенго толкнул его вперёд используя дестабилизацию противника, и пока тот не упал нанес рубящий удар в плечо. Несмотря на огромную силу удара, прорубил он сантиметров пять, три из которых были металлом. Толщина доспехов Чёрного монстра внушала уважение, как и его сила, требуемая для носки нескольких тонн металла. Не давая противнику опомнится, он взял меч и нанёс вертикальный удар в прореху доспехов вогнав его по самую гарду. Десять секунд агонии и Айвенго выходит победителем в одиночном состязании второго дня.
        Теперь перерыв и будут бои отрядов. Обычно, бои походят под предводительством победителей конных и пеших боёв, но так, как в обоих поединках победил Айвенго, то противоположный отряд возглавил воин, выбранный жеребьёвкой. Жребий выпал на БезДоблестиНетЧести. Айвенго выстроил свой отряд в форме клина, или как ещё называют - свиньёй, оппонент выбрал расстановку месяцем, дугой вперёд. Как только прозвучал сигнал к бою, отряды стали постепенно ускоряясь, сходится на встречу друг другу. Основное вооружение было сменено на копья и большие щиты, поэтому главным фактором победы было положить противника при столкновении.
        Как только отряды начали столкновения полумесяц стал спешное отступление по центру, прогибаясь в обратную сторону, так, завлеча противника внутрь дуги они ударили по флангам, фактически сметя противника за минуту. Видимо Айвенго был не таким хорошим тактиком как бойцом. Его отряд сопротивлялся ещё минут 5, но под дружным натиском были повержены. Если честно, не ожидал такой быстрой битвы. На церемонию награждения оставаться не стал, фанфар много, а толку не особо. К тому же хотел зайти в алхимическую лавку и закупиться перед своим боем.
        Только выйдя из Арены я понял в каком напряжении находился там, и лишь оказавшись на улице смог собраться с мыслями. В общем целом поход был полезен, он дал много информации о боевых возможностях рыцарей как класса, с небольшой натяжкой туда можно отнести и паладинов, и рыцарей тьмы. Так же, что я для себя отметил, это необходимость изучения основ тактики и стратегии, ситуации бывают разные, а учитывая мои далеко идущие планы…
        Лавку алхимика нашёл быстро, зайдя внутрь увидел достаточно просторное светлое помещение с стеклянными витринами. В углу сидел щуплый старичок с длинной седой бородой.
        - Вы чего-то хотели молодой человек?
        - Да, я хотел подготовится к турниру и купить эликсиры. Вы можете что-то посоветовать?
        - Могу. Учитывая вашу спецификацию советую взять эликсиры усиления, здоровья, лечения. Остальные будут малоэффективны.
        - И всё? Если честно я думал вы меня завалите предложениями покупок.
        - Мог бы, но зачем? Если я продам вам то, что вам нужно, и вы увидите эффективность покупки то придёте ещё раз и принесёте мне прибыль. Да и то что я назвал имеет большую цену и позволит мне неплохо существовать.
        - Спасибо, сколько будет мне стоить покупка?
        - три тысячи золотом за пузырёк усиления, три тысячи золотом за зелье здоровья, тысяча золотом за зелье лечения.
        Если честно, то я был ошарашен. Цены конечно катастрофические, но пред тем как делать поспешные выводы решил почитать что же там за пузырьки.
        «Большое зелье усиления - увеличивает урон на 50 % на протяжении одной минуты. Возможно использовать не более одного раза в 12 часов».
        «Большое зелье здоровья - увеличивает максимальный запас здоровья на 50 % на 1 час. Возможно использовать не более одного раза в 24 часа».
        «Большое зелье лечения - увеличивает скорость восстановления здоровья на 500 единиц в секунду на 20 секунд. Возможно использовать не более одного раза в час».
        На самом деле действительно неплохой набор для одиночки. И очень дорогой. Подобный набор имеют только роги супер топ кланов. С моими характеристиками зелье здоровья на турнире ненужно, но в будущем, против какого-нибудь босса может пригодится. Взял всё по три комплекта, хотел больше, но крайне дорого, и так потратил на это 21 тысячу золотом. Уже собирался уходить, как меня окликнул алхимик.
        - У меня есть задание, в награду дам скидку на последующие покупки, не хочешь попробовать?
        - Хочу, но только если успею за сегодня, завтра у меня турнир.
        - Постараешься - успеешь. Мне нужна сотня деревянных палочек из ароматного ореха. Полешко у меня есть, сделаешь, дам скидку 5 %.
        Если честно я немного офигел, изначально я думал, что придётся идти убивать редких тварей на ингредиенты. Сначала даже думал отказаться, но поймал себя на мысли, это получается зазнался? Мол стал супер воином и палочки точить не наше? Начав давить приступы собственной гордости в зародыше тут же согласился на предложение алхимика.
        Надо сказать, тот обрадовался, видимо не так много желающих точить палочки. Проведя меня в заднюю комнату тот выдал мне чурбак темно коричневой древесины длиной в 40 сантиметров и образец. Инструментов у мастера не было, так, как закупал он эти ингредиенты из эльфийской страны, видимо в этом и была сложность.
        Для начала стал придумывать инструменты. Допустим я смогу распустить чурбак при помощи катаны, но ровные бруски точно не получаться, не даст волокно. Пришлось идти к знакомым кузнецам, и просить в долг инструмент похожий на скальпель, им они разрезали полоски кожи на рукоятки. Теперь у меня было чем распускать бруски, дело было кропотливым, и очень неудобным, но постепенно я приноровился вырезать почти идеальной формы бруски. Следующим этапом было превращение брусков в цилиндрики, тесать скальпелем нельзя, будет неровно, поэтому взял разбитую колбу и попросив у алхимика клеящей субстанции приклеил осколок к ветке, срезанной в саду, так у меня получился скребок. Теперь предстояла очень кропотливая работа. Буквально по микрону я срезал древесину, понемногу закругляя палку. Занятие было крайне кропотливым и занимало очень много времени. Приблизительно каждые три часа я делал перерыв и комплекс упражнений, чтобы вернуть гибкость затёкшим рукам и немного сбросить напряжение с плеч, после чего продолжал работать. Закончил только к трём утра, разбудив алхимика, сдал ему заказ. При этом глаза мастера
откровенно заблестели от радости, тот мало того, что пообещал в дальнейшем скидку в ранее обговоренные 5 %, так ещё и вернул 1050 с предыдущей покупки. Тут же мне пришло оповещение от системы
        «Выполнено задание Пахучий орех, награда скидка у мастера-алхимика Ольда 5 %»
        Вот и узнал, как его зовут, а то раньше как-то и не удосужился узнать. Поблагодарив цветущего алхимика за доброту, отправился в гостиницу мне обязательно нужно отдохнуть, завтра начинается третий этап турнира, в котором я принимаю участие.

        Глава 6

        Утро встретил на удивление бодро, и даже не смотря на ранний подъём чувствовал себя отдохнувшим. Перекусил, но так чтобы не до отвала, мне ещё предстоят активные действия.
        Турнир начинался в 9 утра, но участники должны были подойти к 8. Нам коротко рассказали о том, как будет проводится турнир и отправили в комнатки ожидания, у каждого была своя, видимо для того, чтобы не возникло конфликтов до самого турнира. Уже в пол девятого трибуны начали заполняться, а к девяти вышел король и провозгласив третий день турнира занял своё место. Соперников выбирали с помощью жеребьёвки, мне достался лучник Анастасий. Поставили нашу пару последней в первом турнире. На этот раз нам дали возможность наблюдать за полем боя, но только своими глазами, никакого купола, раскрывающего инвиз и подсказок по умениям и расходникам, как у зрителей у нас не было.
        В целом турнир проходил вполне ожидаемо, хотя и не без сюрпризов, тот кому повезло с противником тот и выигрывал, например, роги в 90 % случаев выигрывали лучников, но только до тех пор, пока не попадались против хантов с прокачанной меткой, она позволяла им выслеживать цель в инвизе. Против самих рог, неплохи были рыцари, против рыцарей - маги, против магов - лучники и так по кругу. Было несколько особо интересных боёв.
        Первый, это бой огненного мага против иллюзиониста. Иллюзионист разлетелся сотнями копий по кругу арены, окружив вышедшего на центр огневика. И только он стал приближаться, к огненному, как тот быстро пробормотал заклинание и разведя руки, ударил по земле. В тот же миг огромная огненная волна прокатилась от центра арены и опала по краям. Иллюзии растворились мгновенно, а сам иллюзионист упал, но был явно жив, маг огня прошептал ещё одно заклинание и на иллюзиониста упал метеорит, добив того. Бой закончился, а я стал обдумывать, что же можно противопоставить такому противнику. Единственное что мне пришло в голову, это уйти в инвиз и словив чёткий тайминг телепортироваться за волну огня. Пока я придумывал стратегию закончились ещё пару боёв, ничего интересного там для меня не было, конечно все бои были по-своему интересны, но тут мои критерии отбирают бои в которых я вижу что-то новое или потенциально сильного соперника.
        Второй интересный бой произошёл между рыцарем тьмы и охотником. Охотник неплохо кайтил рыцаря, как только тот приближался, охотник использовал абилку и отскакивал от противника и так из разу в раз. Когда стало заканчиваться хп у рыцаря, тот встал на колено и подняв руки возвёл щит тьмы, работал он по аналогии с баблом паладина, но хоть давал не полную неуязвимость, а только резал урон на 95 % и повышал регенерацию до заоблачных цифр. Под этим щитом рыцарь отсиделся и сделал призыв скелетов, те взорвав землю за спиной охотника напрыгнули на него и схватив за конечности сильно замедлили охотника, воспользовавшись этим рыцарь подошёл вплотную и одним ударом убил того пробив грудь. Всё-таки охотники крайне ватные, думаю будь у него побольше хп, или хотя бы броня покрепче, у него были бы все шансы.
        И третий бой, который я для себя выделил, произошёл почти перед моим боем. Происходил он между двумя магами: магом льда и друидом. Для начала они почти синхронно поставили защиту, у ледяного это было что-то вроде ауры холода воздух вокруг него задрожал воздух в котором закрутились маленькие смерчи из снежинок, и земля в радиусе двух метров покрылась инеем. Вокруг друида взметнулись вверх лианы образовав подобие кокона. Друид прошептал ещё одно заклинание, на этот раз атакующее и вокруг ледяного мага из-под земли стали вырастать лианы, но на этот раз, судя по красным листьям и шипам, которых капала мутно желтоватая жидкость, ядовитые. В ауре ледяного чуть увеличилось количество и размер смерчей, те закрутились быстрее сосредоточившись вокруг лиан и буквально за несколько секунд заморозили стебли, так и не дав им коснуться мага, ледяной ударил по стеблям посохом и те разлетелись звонкой дробью. Ответ был не менее интересным, в друида полетели три сосульки, светящиеся изнутри всполохами синего и золотого, видимо он их начинил каким-то дополнительным заклинанием. Лианы друида смогли две из них отвести
в стороны, а перед третьей образовали живой щит толщиной, наверное, с метр. Сосулька врезалась в щит и стала тормозить пробив брешь сантиметров на 60 глубиной и остановившись взорвалась разметав остатки стеблей, однако тех хватило для защиты от осколков, и друид не пострадал. Возведя вновь защиту он отправил в сторону мага рой семян, тот, понимая, что аура не сможет остановить такое количество объектов взмахом руки поставил тонкую ледяную стену, семена врезались в неё и взорвались и хоть не одно семечко не долетело до мага, его не плохо порезали осколки льда от стены. На арене появился определённый паритет, у сосулек видимо было достаточно большое КД, остальные заклинания вязли в защите, взрывающиеся семена друида имели меньший кулдаун, но маг извлёк урок и теперь ставил стену дальше от себя. Решив, что подобная тактика не принесёт результата ледяной усилил защитную ауру увеличив её на несколько метров и умножив количество смерчей в несколько раз и направился в сторону друида. Тот решил не двигаться с места, его защита была привязана к местности, поэтому воспользовавшись временем он оградил себя целым
лесом из лиан. Расчёт мага льда оказался верным, его аура соприкоснувшись стала пожирать растения друида и тому приходилось призывать новые. Друид тратил на призыв гораздо больше манны что и вылилось в логичный результат. Аура мага пожрала в течении нескольких минут растения и добралась до друида, тот пытался убежать, но ледяной приморозил его ноги к земле и добил откатившейся взрывной сосулькой.
        Наступила моя очередь выходить на турнир. Встав напротив соперника я ожидал стандартного объявления и горна, но представление было необычным.
        - Встречайте! Анастасий! Победитель турнира лучников в Штолце! Победитель турнира трёх огней! Победитель турнира в Эльмире!
        Не смотря на расстояние, я видел ухмылку Анастасия, видимо это действительно значимые турниры, но у меня пропало приличное время на тренировки, и не зная значимости этих турниров - не впечатляло. Тем временем стали представлять и меня.
        - И его соперник! Мираж! Победитель турнира в Альте и заметьте, в трёх уровневых диапазонах! А теперь, когда наши бойцы представлены, БООООЙ!!!
        Недооценивать своего соперника не стоило, всё-таки побеждал он на турнирах не просто так, но и мы не лыком шиты.
        Как только прозвучал гонг, Анастасий кинул на меня метку и заметно расслабился оскалившись в мою сторону. Всё-таки рога под меткой против лучника, стоящего далеко такой себе соперник, поэтому вдвойне было приятно смотреть на сползающую улыбку с его лица, когда после моего ухода в инвиз, метка пропала. И хоть соперник был обескуражен, навыки остались при нём, и он пустил на место моего исчезновения несколько стрел, в надежде убить меня или хотя бы выбить из инвиза, но на его огорчение меня там уже не было, хотя уже спустя несколько секунд он нашёл меня. За своей спиной. Держащего клинок у его шеи. Шепнув ему на ушко «ку ку» которое, благодаря магии арены, разлетелось громом по стадиону, перерезал ему глотку.
        Хоть я и не рассчитывал на бурную реакцию зала и не пытался сделать шоу, получилось зрелищно, поэтому покидал я арену под бурные аплодисменты трибун.
        Это навело меня на определённые мысли и поставило перед делемой, а нужна ли мне такая слава? Нет, я не собирался сливаться в финале, но менее зрелищный бой оставит меньше воспоминаний. Разрешился мой вопрос просто, наблюдая за текущими боями, понял, что не зрелищно не получится, уровень противников был достаточно высок, чтобы быть достойными соперниками, а соответственно придётся постараться для победы.
        На втором раунде мне пришлось сражаться против рыцаря. Использовал уже стандартную тактику, зайти за спину и удар в шею, но тот видимо качался в танка, пробить его доспехи с одного удара я не смог. Признаю, тупанул, надо было бить в щель забрала, но, как говориться, после драки кулаками не машут. Пришлось поупражняться в фехтовании, удары у рыцаря были не на столько сильные как у меня, но явно неплохо поставленные, даже учитывая тот факт, что я был гораздо быстрее, каждым своим выпадом рыцарь вставал в такую позицию, что колющий удар в забрало нанести не удавалось, приходилось бить в сочленения доспехов, урон проходил мизерный, а учитывая тот факт сколько, у него хитпоинтов, ковырять я его буду долго. Помучившись таким образом, ушёл в инвиз, отойдя в сторону стал ждать. Видеть меня рыцарь не мог, поэтому опасаясь за свою шкуру он стал крутится пытаясь угадать моё местоположение, примерно прикинул его траекторию и периодичность поворотов встал на его пути, дождался пока тот подойдёт ко мне и учитывая предыдущую ошибку ударил в забрало, меч пробил его насквозь, вместе с головой, от удара изнутри,
шлем слетел с рассечённой на двое головы. Рыцарь же простоял ещё секунд 5, пока бар его жизни полностью не опустошился и тяжело осел на песок арены, после чего и прозвучал горн оповещающий о моей победе.
        В третьем этапе столкнулись лицом к лицу две противоположности - маг огня и маг льда. Эти начали бой активно, оба мага были из топовых кланов, а туда недалёких не берут. Мгновенно полетели фаербол и сосулька, которые разминулись в миллиметре друг от друга. Огненный уклонился от сосульки, а маг льда возвёл стену льда, о которую яркими искрами разбился фаербол, оставивший немаленький подтёк и чёрную подпалину. Маги повторили свою атаку, только теперь в заклинания было вложено куда больше энергии, на этот раз маг огня возвёл огненную стену, напоминавшую взметнувшуюся метра на два лаву, в которой моментально расплавилась ледяная сосулька, взлетевшая струёй пара ввысь. Фаербол же полетел в ту же ледяную стену, которую оперативно наращивал маг льда, вот только её явно оказалось мало, фаербол разбил её вдребезги и растопил, однако сам от количества воды погас, растворившись с лёгким хлопком. Пытаясь закончить начатое огненный отправил волну огня, бывшего его защитой, вкладывая туда огромное количество манны, в сторону своего оппонента. Выглядело это так, словно река огня пробила запруду и сейчас бурным
потоком захлестнула мага льда.
        Однако секунда, две, три… пять и около недоумевающего мага огня, из извергаемого им пламени выныривает его противник, тот был полностью покрыт льдом, словно сам превратился в ледяного человека, при этом он увеличился раза в полтора в размере, буквально мгновение немая сцена и маг льда всаживает выращенную на руке сосульку в живот противника, где та взрывается. Тут же звучит горн победы, а маг льда, обессиленный, падает на оплавленный песок арены сбрасывая с себя ледяной кокон.
        В третьем раунде мне выпал маг, тот даже не шевелился до самой смерти, видимо против инвиза у него ничего не было.
        После третьего раунда я уже перестал смотреть за боями противников, начинала накапливаться усталость и хоть все заклинания откатывались при возвращении в комнату отдыха, а также бары жизни и манапула, однако моральная усталость никуда не девалась, стоило поберечь силы. Да и смысла от просмотра не было, за предыдущие раунды я увидел подавляющее большинство бойцов.
        В четвёртом раунде мне встретился друид с специализацией петоводство. В его пуле был медведь, волк, зубр исполняющий роль танка, орёл, змея. Таким количеством петов мог обладать только очень неслабый друид, но к его огорчению, он меня даже не увидел, чтобы отдать приказ, только волк заметил запах, но слишком поздно для хозяина, тот уже лежал на земле со вспоротым горлом.
        Следующим противником был мой коллега по специальности, однако уровень его инвиза был явно меньше моего, ушли мы в инвиз одновременно, чтобы немного развеселить приунывшие арены, стал ходить за своим противником повторяя его действия. Самое интересное то, что услышав смех трибун тот занервничал и начал крутиться как заведённый, что в моём исполнении положило от хохота зрителей. Когда же у противника закончилось время инвиза, тот с алыми ушами от стыда вывалился на белый свет, где я и прекратил муки смущённого бедолаги.
        Пятым противником мне выпал воин, не могу даже сказать, чем, но он зацепил меня, поэтому решил с ним сразиться на мастерстве, без ухода в инвиз. После горна, не входя в инвиз, подошёл к противнику на безопасное расстояние.
        - Как насчёт сражения без применения способностей?
        Тот отвечать не стал, только кивнул и встал в стойку, я же достал свои катаны. Воин вооружён был щитом и саблей, на манер восточных воинов 16 века. Пригнувшись и спрятавшись за щитом он стал вращать саблю восьмёркой закрывая правую сторону, не защищённую щитом. Потихоньку подходя ко мне приставным шагом. Я же опустил катаны, почти коснувшись ими земли. Воин подскочив, ударил резко сверху в низ, я заблокировал его удар катаной и тут же получил ободком щита в подбородок. От удара я упал на пятую точку и если бы не успел на автомате сделать переворот лишился бы головы. Видимо воин хорош, так что соберёмся. Повторный заход, блокирую удар и смещаюсь в левую сторону под саблю, бросаю катану, не занятую блокированием сабли и выхватив кинжал вбиваю в основание шеи. Секунда. Горн. Собираю оружие и удалюсь к себе, с мыслью о том, что всё-таки не стоит недооценивать противника.
        Шестым противником снова была консервная банка. Но к счастью я уже знаю, как их вскрывать поэтому буквально через десять секунд посреди арены наблюдался падающий рыцарь с двумя катанами в глазницах. Чтобы они не столкнулись друг с другом их пришлось воткнуть под разными углами и от этого картина выглядела ещё более сюрреалистической. Всё-таки перевес в характеристиках даёт огромное преимущество, стоит только озаботится новой экипировкой и переделкой сета.
        Седьмым был очень странный противник, вроде бы маг, но при этом необычный, перед боем его направление я определить не смог, при этом получилось так, что и боёв его я не видел, видимо зря отказался от наблюдения после третьего раунда. Недооценивать не в коем случае его не собирался, слабый противник до седьмого этапа не доберётся.
        Как только начался бой, маг поднял ауру праха замедляющую передвижение, и пусть я замедлился в несколько раз, однако мой инвиз аура не раскрыла, подойдя к нему, разрубил от шеи до паха и собрался уже праздновать победу, но произошло неожиданное. Плоть с мага обвалилась, обнажив идеально белый скелет, вокруг которого закрутились спирали праха, обхватившие скелет и поднявшие его на ноги, прах тем временем впитался в скелет, оставив на каждой кости спиральный рисунок из рун, тут же засветившихся красным светом, создающим призрачную оболочку, облачённую в одеяния из сгустков чёрного тумана. Этот маг, оказался некромантом, который превратился в Архилича!
        Вот казалось бы, раздолбай кости во время перерождения и всё нет противника, но нет, я же любопытный, мне досмотреть надо.
        Лич начал использовать модифицированный вариант своей ауры, выглядело так, словно динамик играющий ритмичную мелодию, положили под воду, только вместо воды, был прах. Каждая волна отбрасывала и замедляла нанося, пусть и незначительный, урон. И тут же начал формировать в руке копьё тьмы пытаясь пригвоздить меня на месте. Я же, решив, что хватит глазеть на это произведение некромантического искусства, ушёл в инвиз отпрыгивая от траектории копья тьмы. Попытался подойти к противнику, но передвижение оказалось крайне медленным, попытка приблизится прыжками тоже не давала результата, а несколько раз, так и вовсе попытка выглядела комично, когда я подпрыгиваю, а аура отталкивает на несколько метров назад. Даже пытался ползком и хоть результат в продвижении был, однако я оставлял след на песке и чуть не распрощался с жизнью, когда на место моего нахождения полетели три копья тьмы, как не странно спасла меня аура противника, я подпрыгнул, а она отнесла меня на несколько метров назад. Попытки переждать время, пока у противника закончится аура будут бесполезны, так, как у лича манна почти безгранична, это
категория магов, у которых самый большой манапул в принципе, даже при относительно дебильной раскачке его манапул будет выше мага на сто уровней выше лича, естественно это компенсируется другими сложностями в прокачке, но если подойти к личу с головой, то получится страшная машина уничтожения. Делать нечего, пришлось открывать свои карты перед потенциальными противниками. Зайдя за спину лича, стал присматриваться к ритму ауры, примерно посчитав частоту волн, подгадал момент, когда волна только появилась и начав удар за действием ауры, завершил его телепортировавшись за спину противника. Стоит отметить тот факт, что у огромное количество манны может конвертироваться в здоровье, но не мгновенно, поэтому есть шанс перебить приток хп. К счастью мне хватило двух ударов, сказался мой повышенный урон по нежити. Мой противник почил второй смертью, а мне достались фанфары и радость от победы над сильным противником.
        К счастью восьмым и девятым противником выпали лучники и пусть они не были слабыми, однако лично мне давались легко, благодаря тому, что их метки были гораздо ниже уровнем моего инвиза.
        Десятым противником мне выпал гном, вооруженный помимо привычных секиры и огромного цельнометаллического щита - катапультой, которая была уже чем-то заряжена. Как только прозвучал горн, прозвучал щелчок механизма и ввысь взлетела какая-то взвесь, гном бросил катапульту и выхватив арбалет выстрелил ей в след. Жидкость, а при выстреле была явно она, загорелась и словно в миг утяжелившись, понеслась в мою сторону горящим градом. Если бы не телепорт, я полыхнул как спичка, от того жара горел даже песок. На этот раз я решил не ждать, что же придумает мой противник, а подобравшись сзади, воткнул клинок в шею гнома с левой стороны, хоть и не самый удобный удар, зато точно в сердце, расположенное у гномов справа.
        Интересно, победив десятого противника я попал в полу финал, значит финальная битва будет через одну. Если прикинуть, то получается, что в турнире участвовало 4096 человек, не мало.
        Моим одиннадцатым противником стал Рыцарь смерти, помня сколько от него было проблем охотнику, я решил не выпендриваться, а использовав инвиз прыгнул телепортом и на максимальной скорости всадил клинки в рыцаря. Уже в очередной, 11 раз трибуны провожали меня криками и аплодисментами, и это было действительно приятно. Я прекрасно понимал, что за ареной опять спрячусь, моё время ещё не пришло, и становится публичной личностью рано. Однако чувство этой поддержки, народной любви пьянили, хоть я и прекрасно понимал, что через минуту они будут готовы меня поносить восхваляя другого.
        Перед финалом нам дали отдохнуть, немного перекусив, полежал пол часика, хоть это и не полноценный отдых, но уже что-то.
        На финальный бой организаторы расстарались, было красочное представление нас с визуализацией нашей расправы над противниками, это постарались маги иллюзий. За победу в финале, я сражался с магом льда, я было удивился, как он дошёл до финала, однако все мои удивления пропали, при представлении, видя, какие техники использовал маг, как ухищрялся выигрывать самые сложные бои, я его искренне зауважал. Не сплоховал он и при бое со мной, начав с ауры мороза, но очень низкой, вдоль земли, зато гораздо более широкой. На земле образовалась покрывало инея и как только я наступал туда, отображались мои следы, и в мою сторону летела сосулька. Чтобы я не взял его с наскока, он покрыл себя ледяной коркой, превратившись фактически в айсберг на песке. Думать пришлось долго, однако я нашёл решение - сел у края арены и стал ждать. Маг постарался увеличить ещё ауру, пытаясь нащупать меня, но это ему явно давалось с трудом, к тому-же требовало повышенных манна затрат. Ждать пришлось минут 15, маг тоже был терпелив, но его манна запас подходил к концу, а чтобы его пополнить следовало снять с себя ледяную корку. Он был
быстр, корка разлетелась ледяным вихрем, он достал бутылку с зельем и стал подносить его ко рту, но я оказался быстрее. Метнув сякен ему в руку, я разбил зелье и побежал к нему, прямо по инею. Не успевая достать новое зелье, маг метнул в меня сосульку, от которой я увернулся, прыгнув телепортом тому за спину и подняв его на своих клинках. Так я простоял несколько секунд, давая время толпе понять, что-же произошло и под повышающийся гул, встающих с аплодисментами зрителей, опустил тело противника на землю.
        Организатор объявлял мою победу и в честь турнира объявлял пир, а меня тем временем отправили умываться и приводить себя в порядок, в этом королевстве награждать предпочитали в узком кругу и король, будет меня ждать чрез час на ужин.
        Интересное дело, буквально день назад, я был в этом королевстве никем, а сегодня ужинаю с королём. Приведя себя в порядок вышел из выделенной комнаты, у входа меня ожидал дворецкий. Пригласив следовать за ним, он повёл мня по коридорам замка.
        Замок был очень красив, высокие залы, чьи стены были задрапированы гобеленами, изображающими разные периоды жизни королевских особ. Кругом мрамор, золото, шелка. Однако всё это великолепие рассмотреть не удалось, прошли мы замок достаточно быстро, оказавшись перед высокими резными дверьми из красного дерева, открыв их, дворецкий посадил меня, на предназначенное место и вышел.
        За столом сидели трое приближенных к королю, самого короля ещё не было. При моём входе разговор стих и теперь мы сидели и изучали друг друга. Это были молодые люди, лет по 25, наряженные как павлины, с золотыми шпагами на боках. Видя, что мои предположительные собеседники молчат и не собираются начинать разговор, решил осмотреть зал. Зал был поменьше, пройденных мною ранее, но мы всё равно терялись в его пространстве. Окна занимали почти полностью одну из стен, давая шикарный обзор на королевский сад. Так же тут было меньше открытого камня, только пол был из отполированного чёрного мрамора, стены были обшиты панелями неизвестных мне сортов древесины. В одной из стен горел камин, рядом с которым стояли 2 рыцаря, на чьих доспехах причудливо поблескивали языки пламени. Вдруг, что-то привлекло моё внимание к верху комнаты, перевёл взгляд под потолок, и рассмотрел три десятка бойниц, скрытых тонкими панелями, заметил я их только благодаря умению видеть невидимое, прикаченное до неплохого уровня, теперь понятно почему у меня не отобрали оружие.
        Наконец со мной решили заговорить.
        - Почему ты явился на приём к королю не при параде?
        Высказано это было таким тоном, что блевануть потянуло.
        - А Вы, прошу прощения, кто?
        - Церемониймейстер!
        - Неужели при дворе короля всё так плохо с этикетом, что даже церемониймейстер, обращается к незнакомому человеку на «ты» и не представившись?
        - Я не вижу смысла отчитываться перед пустым местом! Почему ты не при парадном вооружении?! Это неуважение к королю!
        - Разве я пришёл голый? Или быть может нагрубил королю? Оружие не колье, а я не женщина чтобы так себя украшать. Моё оружие служит военным целям и это доблестная служба.
        Видимо аналогия с женщиной вывела его из себя, тот покраснел и приготовился выдать очередную гневную реплику, но его прервал приход короля.
        - Генрих успокойся.
        И вставшему мне, в приветствии короля
        - Садитесь, Мираж. Было интересно слушать за ваш диалог. Меня зовут Анастасий Первый, меня должен был представить мой церемониймейстер, но как оказалось он не знает даже обычных правил вежливости.
        Великий спорщик, поняв, что пахнет жаренным поспешно стал доказывать свою невиновность.
        - Ваше высочество! Простите! Я же за правила! Почему он припёрся с простыми мечами, почему не соблюдает придворный этикет?
        Король смерив его презрительно-грустным взглядом, молча вынул из золотых ножен меч, где была хоть и отличного качества, но простая сталь и положил его перед онемевшим защитником прав придворных павлинов, а судя по всему это лучшее, что ему светит. Тот ещё не понял, что именно ему грозит после недолгой паузы выдал:
        - Но ведь вы Король! А он, никто!
        - А он, отличный воин, принёсший сюда лучшие мечи из виденных мною на всех баллах вместе взятых. Или может ты и тут возьмёшься спорить и вызовешь нашего гостя на дуэль?
        - Какая может быть дуэль с крысой?! Он же как шпион прячется, потому что трус!
        Короля этот тип видимо уже прилично достал.
        - Мираж, я могу попросить тебя, на дуэли не использовать способности?
        - Естественно ваше величество, на этой дуэли я не применю не одной способности, кроме физических данных.
        - Тогда прошу вас, товарищи дуэлянты в сад.
        Павлин, гордо подняв голову отправился впереди всех, а король сделав знак мне отстать попросил:
        - Только не убивай его, пожалуйста, это дальний родственник Императора Ситхэма и не хотелось бы политических дрязг из-за смерти этого дебила, войны естественно не будет, это всё-таки дуэль, но несколько неприятных встреч предстоит.
        Кивнув, я только задал короткий вопрос:
        - Унижать можно?
        На что получил не менее ёмкий, произнесённый с усмешкой ответ:
        - Нужно.
        Король чуть подумав, кивнул своим мыслям и позвал одного из спутников, что-то шепнул тому и тот отлучился от нашей компании.
        Дуэлится нам предложили на полянке, под прекрасной раскидистой яблоней, я даже обрадовался, что в таком чудесном месте никто не умрёт.
        Горе дуэлянт вытащил шпагу, глупо оттопырил задницу, и вывел руку со шпагой вперёд. Я же даже мечи доставать не стал. По команде короля началась дуэль, глубоконеуважаемый мной павлин, начал приставными прыжками приближаться ко мне и приблизившись достаточно близко провёл колющий удар в лицо, ну как провёл, попытался. Легко уйдя с траектории атаки, взял его кисть и вывернув внутрь сломал, после чего, тот получил болезненный удар под колено, и когда, франт встал на колени, скрючившись над сломанной кистью то добавил не хилого пинка по заднице, так чтобы тот отпечатался на его белоснежных штанишках. Пока тот валялся и стонал, повернулся к королю, за время короткой драки или если быть точным - избиения на горизонте появились новые лица. Десяток симпатичных мордашек выглядывали из-за кустов во главе с отошедшим из свиты короля, кажется я понял план его величества. Поэтому, подмигнув, так чтобы заметил только король, спросил?
        - Ваше величество, я с этим заканчиваю?
        Этот поняв, что речь о его безвременной кончине, пополз к королю, и размазывая сопли стал просить милости. Выглядело это мерзко, но зная его норов ещё и комично, что и подтвердил звонкий женский смех. Поняв, что его унижение произошло не в узком кругу двух человек, а на слуху у всего бела света тот рванул в свою комнату и заперся в ней. Впрочем, конкретно до него нам дела уже не было.
        Король распустил свиту и позвав за собой провёл к себе в кабинет, по пути заказав туда ужин. Кабинет был моей мечты, отделан деревом, выдержан в коричневых тонах, с большим окном, двумя креслами, направленными в сторону камина, между которыми стоял столик, недалеко от входной двери был дверной проём, за которым виднелись стеллажи с огромным множеством книг.
        - Это не рабочий кабинет, скорее комната отдыха, но мне нравится, как звучит кабинет. Присаживайся, поговорим.
        - Благодарю, Ваше высочество.
        - Для начала о турнире. Распорядитель принесёт выигранные тобой золотые, к концу ужина. А какую ты хочешь королевскую награду?
        - Я знаю, что у вас и ещё дух королевств есть кусок земли, на который претендуют все трое, вот я хотел бы в награду - дело, за которое мне могла бы быть вручена эта земля в полное владение без вассальных обязанностей.
        - Мудрёно, но я понял. Я видел на что ты способен, поэтому сразу говорить нет, я не буду, хотя для других ответ был бы именно таким. Я подумаю об этом и дам тебе знать, только попрошу, о подобном договоре не слова кому-либо.
        - Я сам хотел об этом просить.
        Улыбнувшись король поднял бокал вина в немом тосте и пригубил, я последовал его совету и в этот момент нам принесли ужин.
        Королевский повар великий мастер своего дела, об этом я убедился лично. Остаток ужина мы провели молча, думая о своём, когда мы закончили, король позвонил в колокольчик и вызвал распорядителя турниров. Тот вошёл и с разрешения короля поздравил меня с победой лично, вручив увесистый мешок на двести тысяч золотых. Тут же мне пришло оповещение
        «Вы победили на турнире города Гроуд! Награда 200 000 золотых, 50 000 000 опыта.»
        тут же высыпал ещё ряд оповещений
        «Получен уровень 252 свободно 5 очков характеристик» …
        «Получен уровень 276 свободно 125 очков характеристик».
        Очки характеристик при короле я точно распределять не буду, это то прочитал скорее от неожиданности.
        - Вижу, что награде ты рад, удачи тебе Мираж, ещё увидимся.
        - Благодарю Ваше высочество, буду рад встрече.
        Провожал меня дворецкий до самой двери, я уже собирался выйти, как заметил в окно несколько группок игроков из топ кланов, общаться с ними в мои сегодняшние планы не входило, поэтому соскользнув в инвиз я тихонько вышел и прокравшись между ними, отправился в гостиницу, кушать я не хотел, ужин был знатный, но вот отдохнуть явно стоило.
        Характеристики на конец 6 главы
        Уровень - 276
        Жизнь 20000/20000
        Энергия 1100/1100
        Манна 1000/1000
        Сила - 500
        Ловкость - 1165
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 200
        Свободные очки характеристик -125
        ***
        Обращение к тем, кому не безразлична данная серия и есть желание помочь автору. Поддержите начинание с помощью лайков, комментариев, подписок и репостов каких не жалко) Донаты я пока не ставлю, не много в этом смысла)))

        Глава 7

        Задерживаться в Гроуде я больше не видел смысла, тем более, что он является столицей королевства, и в нем по умолчанию находится огромное количество игроков из топ кланов, их интерес я понимал, но моего в них нету. Поэтому с утра зашёл к гному Ратибору, тот уже обжил гостиничный номер и во время моего прихода щеголял в махровом халате, халат был явно гостиничный, не под размер гнома и тот в нем просто тонул, но это в высоту, в плечах же, при каждом повороте гнома халат начинал трещать.
        Заявился я рано, его семейство ещё спало, поэтому никто не мешал нам беседовать за чашкой чая.
        - Ратибор, сегодня мы едем в Альт, турнир закончился и надо рвать когти от сюда.
        - Хорошо, когда?
        - Как твои проснуться, поедят, соберутся, так и выдвинемся.
        - Мы уже собрались, ещё вчера, поэтому на долго не задержимся
        Мы ещё посидели, разговаривая не о чём и допивая чай. К концу чаепития проснулись родные гнома, увидев меня они замерли, видимо не ожидали увидеть с утра. Только маленькая дочка Ратибора подбежала, взяла за руку и хлопая своими васильковыми глазами, с таким знакомым мне взглядом, со свойственной детям наивностью спросила:
        - Дядя Мираж, а кто победил в турнире?
        Гном рассказал семье о своём освобождении, вот малютка и прониклась ко мне расположением.
        - Малышка, ты во мне сомневалась?
        - Неа! Мне папка рассказал какой ты сильный, поэтому мы все верили, что победишь! Мы даже кое-что сделали!
        Она тут же убежала в другую комнату. Вернулась она быстро, мы только и успели что переглянуться с её родителями. Вернулась она держа ручки за спиной, сосредоточенно шагая, пытаясь удержать равновесие. Подошла, заглянула мне в глаза и протянула своими крошечными ручками подарок.
        - Воть! Мы с папкой все вместе делали, ух как старались.
        Я присел перед ней на колени и взял подарок. Это была бабочка, сделанная из самой обычной медной проволоки, но с таким тщанием, что казалось бабочка сейчас полетит, малышка взяла ленточку, которой была повязана её косичка и привязала бабочке на шею бантиком.
        - Теперь, бабочка важная персона!
        Нужно было как-то поблагодарить, а я не мог. В горле стоял ком, в глазах слёзы, поэтому просто её обнял, пока не пришёл в себя.
        Собравшись, встал, маленькая так и не поняв, что произошло убежала собирать последние вещи, условившись, что через час я за гномами зайду отправился завтракать, предварительно зайдя в комнату и оставив Важную персону на рабочем столе. Пока завтракал задумался, ведь не одного же Ратибора припахал тот клан, значит есть и другие, кто нуждается в помощи. Естественно на данный момент я им помочь не способен, но если закончить моё начинание, то буду явно обладать такой возможностью, да и они мне будут полезны.
        Гномы были готовы вовремя, придя в комнату, вообще складывалось ощущение, что они уже час сидят в ожидании. Взяв их багаж в пространственный мешок, ушёл в инвиз. Мы условились, что я пойду так, чтобы не привлекать внимание кланов. Телепорт был не далеко от гостиницы, так что дошли быстро и отстояв небольшую очередь телепортировались в Альт.
        Как много воспоминаний связано с этим местом, казалось вечность прошла с того момента, как я покинул этот город, а ведь именно его я могу называть домом, так, как тут единственное место где есть моя недвижимость.
        Так, как гномы тут не ориентировались, пришлось выйти из инвиза. Интересно, ещё недавно я рассматривал игроков с высоким уровнем с любопытством, а сейчас ловлю такие взгляды на себе, да, они не видели мой уровень, но тот факт, что они его не видят давал понять, что как минимум на 50 уровней выше них, а это в начальной локе показатель.
        Наконец мы дошли и до моего особняка, тот преобразился. Свежевыкрашенный, с новой кровлей он привлекал взгляд, на участке появились новые хозяйственные постройки, у забора, стояла лавка, торгующая одеждой, мебелью и оружием. Для начала в неё я и зашёл, там торговал один из бывших крестьян, когда я зашёл, он меня не заметил, по причине, что какие-то два типа пытались выбить у него деньги при помощи угроз сжечь лавку, но вот если заплатит, то всё с ним будет хорошо и даже если на него наедут, они заступятся. Судя по всему, это происходило не в первый раз, продавец даже не спорил, а речи скорее для профилактики, чем действительно убеждающие. Уж не знаю почему, но такие вещи мне не нравились, особенно когда они происходили в моём доме.
        - Вообще-то у него есть уже крыша, и ваши услуги не требуются.
        Парочка развернулась смеряя меня взглядом. Одет я не броско, доспехи из волка, значка клана нет, а значит я одиночка, по их подсчётам я должен быть уровня 70 и они кланом явно должны со мной справится.
        - Ты чё, берега попутал? Этот город под нами!
        - Под вами говноедами?
        - За оскорбление клана смерть!
        Детишки обиделись, достали оружие, собираются меня порешить. А разве мне оно надо? Они так просто не отделаются.
        - Вы дебилы? Вы хотите вдвоём, с вашим тридцатым, завалить сто четвёртый? Да я весь ваш клан ногами вперёд вынесу!
        Говорил я преднамеренно черезчур пафосно, если у них есть хоть крупица мозгов они постараются взять меня на слабо. Крупица была, но больше навряд ли.
        - А чё такой борзый? Может тогда и сразишься со всеми?
        - И сражусь! Пусть приходит тот, кто может решать такие вопросы, а не вы шалупонь, я буду ждать в 12 часов на арене.
        Те ушли, а я стал думать, что бы такое с ними сделать, чтобы им конец настал. Быстро поздоровавшись с продавцом пошёл в поместье, там, так же быстро поздоровался с жителями, попросил пристроить гномов и попросил позвать управляющего ко мне в кабинет.
        Кабинет меня порадовал нетронутостью. Несмотря на то, что в доме было мало места для той толпы что здесь жила, мою спальню и кабинет никто не занял, и поддерживали в них идеальную чистоту. Блин, да они даже чердак с подвалом обжили не тронув моих комнат!
        Пока я осматривался подошёл и управляющий, тепло его поприветствовав, попросил рассказать откуда вообще взялись эти ребята.
        Оказывается, примерно полгода назад пришла группа людей, которые недавно основали клан, и решили поставить на монету весь город, что у них благополучно получилось. Главе города на всё окружающее наплевать, стража в упадке, а жители не способны противостоять клану, тем более по одиночке, так, как лидера, собравшего вокруг себя горожан, не нашлось. Берут те двадцать процентов от выручки, это если по-хорошему отдаёшь, если по-плохому, то и до семидесяти процентов доходило.
        Поблагодарив управляющего за рассказ, вооружился листом бумаги и чернилами, попробуем взять их хитростью. В итоге я написал огромный договор, налив туда псевдоюридической мути, явно выделив, что сражаться они будут всем кланом, в текущем составе, против одного человека и если победят получат мой особняк, бизнес и сто тысяч золотых, особенно акцентировав договор на золоте. И упрятал в юридической формулировке, что при моей победе клан, вместе со всех их имуществом, не считая долгов и обязательств переходит в полное моё владение. Далее, вооружился мешком в сто тысяч золотых, пергаментом с договором и отправился на арену.
        Как не странно, представитель клана пришёл вовремя, у меня было опасение, что он окажется достаточно большого уровня и раскроет обман о моём заниженном уровне, но обошлось, тот оказался пятьдесят первого уровня, непомерно высокого для этого города, но низкого, для того чтобы видеть уровень сто четвёртого.
        Мы прошли в кабинет распорядителя арены. Как только вошли, я сразу взял быка за рога, зная, что у распорядителей есть типовой договор на сражение кланов куда вписываются условия.
        - Добрый день, мы хотели бы провести на арене битву между мной и кланом «Хищные львы», вот договор.
        Распорядитель взял договор, пробежался взглядом и не найдя к чему придраться спросил:
        - Все согласны с условиями договора?
        Тут я хлопнул себя по лбу и не давая опомнится представителю хищных львов, выдернул договор у распорядителя и передал его представителю клана, озвучивая важные для меня тезисы договора в стиле младшего клерка после нагоняя, во всяком случае в моём представлении.
        - вот, договор, клан против меня, в случае моего поражения вы получите мой дом, лавку и сто тысяч золотых.
        И не давая опомнится вытащил, преждевременно развязанный, мешок с золотом, положив его на стол распорядителя, прямо под свет фонаря. Правду говорят, золото дурманит разум, я придумал план, принёс его и всё равно нет-нет, да скашивал взгляд на мешок. Примерно то же самое происходило с представителем, тот пытался вычитать договор, но акцент на высокую прибыль и блеск золота мешали это сделать. Поэтому, он хоть и сделал над собой усилие чтобы дочитать договор, однако скрытого подвоха не понял и подписал его, за ним его подписал и я. Вроде бы и всё, но надо прикрыть тыл.
        - Я, прошу администрацию, проконтролировать исполнение этого договора во всех деталях.
        Есть у администрации Мира такая функция, стоила она правда дорого 10 000 золотых, но в моём случае это единственный гарант исполнения договора.
        После ключ-фразы появился представитель администрации.
        - Вызывали?
        - Да. Вот оплата гарантии, вот подписанный договор уполномоченными лицами. Всё в порядке?
        - Касательно договора да, теперь момент по его исполнению. По имеющимся у меня сведениям часть клана сейчас в дандже, по условиям договора, сражение должно проходить в полном составе клана, вам придётся подождать, пока они не завершат рейд, как только это произойдёт, все, кого касается данный договор будут оповещены рассылкой о времени проведения. Всё понятно?
        - Да.
        - В таком случае вот ваши копии договора.
        Он протянул руку и на ней появились два листа с копией наших договоров и золотой печатью «под контролем свыше». Вручив нам копии, админ попрощался и исчез, а я обратил внимание на поражённое лицо представителя «Хищных львов».
        - Это что сейчас было?
        - Заключение договора, в рамках Мира - нерушимого. Счастливо оставаться.
        И развернувшись ушёл. Отлично, теперь мне можно вручать премию Дарвина, развязал войну в одиночку против целого клана. Но это ничего, у меня будут для них подарки. Оставив размышления о стратегии боя на потом, всё-таки следует узнать, как тут поживают люди. Что вообще происходит в доме.
        Вернулся я как раз к обеду. Обедали все вместе, за общим столом, пригласили туда и меня, женщины сварили чудесный суп на первое и картошку с мясом на второе, что они припасли на дальнейшее я не знаю, сказали сюрприз. Рядом ко мне подсели гномы, которых спас от разбойников, староста из деревни захваченной нежитью, управляющий и старший из бродячего цирка. У спасённых истории были схожи - я их отправил они и пошли. Шли фактически без приключений, разбойники на них не нападали, брать у них было нечего, основная сложность в том, что женщины и дети уставали, повозок на всех не хватало, однако справились, дошли, а как пришли то немного передохнув стали обустраиваться, никто нахлебником быть не хотел. Прознав о том, что мне можно торговать в черте города. Гномы с помощью деревенских плотников построили кузню. Управляющий который по началу вздыхал куда девать народ, подключился и дал часть золота на закупку инструментов и железа, гномы на весь мир славились мастерством и прогадать тут было почти нереально. Пока гномы ковали ассортимент, мужики смастерили лавку. Поставив кузнечное дело на самообеспечение
принялись обживать комнаты, народу много, пришлось разгребать подвал. Там оказались неплохие винные запасы и испорченный провиант. Всё что испортилось они выкинули, для вина сколотили отдельное помещение, чтобы холод сохранялся, а остальное помещение разгородили и сделали отопление, туда поселились мужики без семей, это женщинам и детишкам окна нужны, а они домой только на ночь и приходят. Сильно не хватало мебели, так они соорудили столярную мастерскую, которая обеспечив мебелью жильцов, увеличила ассортимент лавки. Тут и женщины подключились, на выручку из лавки накупили ткани пошив постельное бельё да восстановив некоторый скарб, так как фактически все дошли с одним комплектом одежды, да и то дырявым, самые неугомонные решили сделать ещё больше разнообразия в лавке и стали шить одежду на продажу. Буквально чрез месяц, лавка отбила затраты на все закупки, через два, они питались прибылью с неё и вернули мне на счёт почти всё золото, что взяли на обустройство. Свободные от дела мужики, сделав работу внутри принялись и за внешний вид: вычистили и отштукатурили стены, покрасили, перекрыли кровлю усилив
стропильную систему. Хотели расширить столярку, но не успели, я пришёл.
        Слушая этих людей я поражался какова же их воля к жизни, они потеряли всё, но выкарабкались и добились не малых успехов, пусть и с моей начальной помощью.
        Пока мы разговаривали оприходовали первое и второе, девушки убрав со стола посуду, торжественно принесли пирог и вишнёвый сок, это оказалось всё на столько вкусным, что пока от пирога не осталось последнего кусочка не для чего другого рот открывать не хотелось, когда же мы расправились с пирогом решил похвалить хозяюшек.
        - Так вкусно, что хоть вторую лавку открывай, да с пирогами!
        Вот я пошутил, а судя по окружающим взглядам они всерьёз об этом задумались! Блин, бизнесмены фиговы! Хотя что уж тут говорить, их хватка вызывает уважения. Ладно надо спасать женщин.
        - Это была шутка! Хватит на них смотреть волкодавами они и так в поте лица пытаются вас, проглотов, прокормить.
        Мужики обменялись взглядами и дружно заржали, а где-то на грани слышимости прозвучало облегчённое женское «Фух».
        Все разошлись по рабочим местам, а я, ещё немного посидев, пошёл в столярную мастерскую и заказал ещё мебель в свои комнаты, а то даже совещание не устроить. После чего пошёл по старым друзьям.
        Для начала к Николосу, сильно соскучился по обществу старого архивариуса. Выпросив у женщин кусочек пирога и крынку молока, отправился в архив академии. Николос сидел на своём обычном месте, в старом потрепанном кресле и при свете лампы читал один из манускриптов. Тихонько подойдя к нему, поставил перед ним пирог и молоко, но тот был так увлечён книгой, что не заметил на столе новых предметов и лишь запах привёл его в чувство.
        - Я же говорил, что с едой нельзя!..  - Тут он поднял взгляд, увидел меня, его глаза заметно округлились, и он перейдя с грозного тона на удивлённый продолжил - Мираж! Это ты! Вот уж кого не ожидал увидеть.
        - А зря! Я друзей не забываю.
        - Это я знаю, погоди минутку.
        Встав из-за стола Николос выгнал из архива студентов и оставшись наедине, мы по старой памяти, под крынку молока и пирог стали делится новостями. Я коротко пересказал ему свои приключения, он посетовал на молодёжь, которая приходит в архив только чтобы закрыть хвосты в академии. Малость посидев молча он спросил.
        - Мираж, а дальше то у тебя какие планы?
        - Для начала надо разобраться с тем кланом, мне не нравится их влияние в этом городе, да и то, что они делают не вызывает восторга, а затем надо выполнить обещание, данное ещё год назад, одной эльфийской особе. Так, что дорога моя в ближайшем будущем лежит в Светлый лес.
        - Вот что бы ты без меня делал? Пошли со мной, покажу кое-что.
        Отвёл, он меня, примерно в середину архива, и произнеся короткое заклинание слевитировал книгу с предпоследней полки, вручив её мне, так, как весу в ней было килограмм двадцать, отправился к своему столу, там я наконец смог рассмотреть, что за том был в моих руках. Это был фолиант на эльфийском наречии, в переплёте из длинных листьев, наподобие пальмовых. Немного полистав книгу, Николос, открыл её на одному ему известном месте и взяв со стола лист бумаги, вроде кальки, положил её на книгу, прошептал ещё одно заклинание и глифы эльфийского языка поплыли и превратились в читаемый текст. Это он ко мне и пододвинул.
        - Вот почитай, тут традиции и этикет эльфийского народа, я сильно сомневаюсь, что у тебя получится добиться амнистии, но знаю точно одно, без знания традиций этого народа, у тебя не получится это сделать точно.
        - Спасибо, даже не представляю, что бы я делал без твоих советов.
        - Не за что, сиди, читай, а я пойду немного вздремну. Как закончишь с этой страницей перенеси переводчик на другую, только аккуратно и не держи его над другими книгами, настройки собьёшь.
        Проинструктировав, Николос удалился к себе в каморку, оставив меня наедине с книгой. Текст был тяжёлый, для того чтобы всё понять приходилось перечитывать по нескольку раз, а листов у этого раздела было немало. Читал до полуночи, Николос за это время успел не только выспаться, но и съесть весь пирог и даже сходить за новым на базар. Информации было много, и я постарался запомнить всю. Архивариус, увидев, что я закончил с чтением накормил меня и отправил спать, ибо говорить с тормазнутым мной, было нереально.
        К утру я пришёл в себя и позавтракав отправился на встречу с мастером Лоиниэлем. Придя на тренировочную площадку рог, застал его одиноко стоящим у стены, некоторые вещи не меняются, страх перед ужасным и беспощадным мастером дроу, одна из таких вещей.
        Лоиниэль заприметил меня ещё у входа, когда я к нему подошёл, поздоровался склонив в приветствии голову.
        - Здравствуйте, мастер.
        Происходило это в глубокой тишине зала, ожидавшего конфуз очередного новичка, однако произошло то, что не ожидали не только они, но и я. Дроу в зеркальной точности повторил мой поклон ответив.
        - Здравствуйте, мастер.  - И улыбнулся, чего от него точно никто не ожидал.  - Мираж, пойдём побеседуем.
        И указал на выход, кивнув в знак согласия, последовал в указанную сторону, но дорогу нам перегородили другие учителя зала.
        - Лоиниэль. Тебе не кажется несправедливым, что ты называешь мастером не пойми кого, но при этом к нам, учителям, обучившим гораздо больше учеников чем ты, не разу не использовал уважительного обращения?
        Будь на месте дроу я, я бы просто извинился и пошёл своей дорогой, но он не я и поэтому натянув маску превосходства ответил, в свойственном эльфам и дроу стиле превосходства.
        - Безусловно, вы обучили гораздо больше учеников чем я, ведь я обучил всего одного, зато он стал мастером постигнув моё искусство и превзойдя, использовав данный ему шанс. Вы же, подняв голову чуть выше земли остановились в развитии не став не мастерами своего дела, не хорошими учителями. Так что заткнитесь и дайте дорогу.
        Терпеть подобное оскорбление учителя не собирались и предложили соревнование, видимо не предлагать дроу дуэль у них хватило мозгов. Дроу посмотрел на меня, получил кивок согласия и ответил на вызов.
        - Хорошо, полоса испытаний, так, как вы оскорбились тому, что я назвал Миража мастером, с ним и будите соревноваться. Вы первые.
        Стоит отдать должное учителям, проходили они полосу препятствий быстро, на её преодоление у них потребовалось от минуты, до полутора.
        Стоя перед начальной чертой и ожидая сигнала, испытал чувство дежавю, чуть больше года назад стоял также, на этом самом месте, в такой же тишине, вот только тогда, я пытался попасть к Лоиниэлю в ученики, а сейчас отстаиваю его честь. Сигнал и ускоряясь с места бегу к бревну баланса, после тренировки скорпионов мне даже не пришлось задумываться куда поставить ногу, его я просто пролетел перепрыгнув пару брёвен, сразу за ним голем, кувырок в след летящим цепям и голем позади, не сбавляя скорости ухожу в инвиз проскакивая площадку с огнём и телепортируюсь на вершину склона, одновременно выходя из инвиза. На всё потребовалось семь секунд. Спрыгиваю вниз и подхожу к мастеру, игнорируя раскрытые рты учителей и задаю вопрос, так, чтобы его слышали они:
        - На силу проверятся будем?
        Желающих не нашлось. Подождав ещё несколько секунд положительного ответа, и не дождавшись оного, мы вышли из зала.
        Лоиниэль отвёл меня к себе в дом, впервые я оказался внутри, а не снаружи. Домик был маленьким, одна из стен полностью занята коллекцией оружия, обстановка чуть ли не аскетическая: стол, два стула и жёсткая кровать. Налив какую-то бесцветную жидкость из графина, дроу протянул мне бокал.
        - Это напиток дроу - Зеломхаль. Если переводить дословно на ваш язык, то получится - молоко матери. Это сок истекающий из корней священного древа, нас им благословляет мать. Очень давно я вынужден был покинуть родные земли в наказание за собственную гордость, но по условиям наказания теперь смогу вернуться, после того, как помог воину превзойти меня. Я благодарен тебе за выдержку проявленную во время обучения, я не являюсь чёрным скорпионом, но представляю через что, тебе пришлось пройти. За тебя!
        И подняв бокал осушил его, я последовал его примеру, ожидая почувствовать жжение и терпкость, но ничего подобного не было. На вкус, это напоминало воздушное крем брюле, если бы я не видел, что это жидкость, сказал бы, что съел сладкое облако.
        Лоиниэль выпив взбодрился, словно сбросил тяжкую ношу, расправил плечи и улыбнувшись отошёл в другую комнату, вернулся он буквально через минуту, переодетый в обмундирование гвардии дроу. И стал рассовывать оружие со стены по ножнам, не увидь я сам, не поверил бы, что на нем такое количество оружия. Последней со стены он снял гарроту и покрутив её в пальцах, протянул мне.
        - Вот возьми на память, это тебе мой подарок.
        - Спасибо.
        - Проводишь до портала? Я возвращаюсь домой.
        - Конечно, пойдём.
        До портала мы шли молча, и лишь, когда подошли, он пожал руку и сказав - прощай - шагнул в пелену портала. Я ждал оповещения о каком-то закрытом, скрытом квесте, но ничего не было, и только потом я понял, это ведь задание Лоиниэля закрылось, а не моё, и гаррота не награда за выполненный квест, а дружеский подарок. Улыбнувшись в пелену портала, за которой скрылся дроу, указавший мне начальный путь в этом мире, я отправился домой.

        Глава 8

        Однако до дома я не дошёл, вовремя откинув релаксирующие мысли, свернул на торговую площадку. Пусть время у меня ещё было до сражения, однако хотел подготовится заранее. Так получилось, что не смотря на свой высокий уровень я ходил в экипировке ранних уровней, как-то свыкся с ней и даже не думал о замене, однако бой с кланом это не битва один на один, и допускать такую глупую ошибку, как проигрыш из-за некачественной экипировки, не собирался. Менять части сета не стал, выбрал кожаный комплект одежды с металлическими вставками, он был рассчитан в большей степени на воинов, но моего параметра силы хватало за глаза, поэтому не сомневаясь купил его, зачаровал у гномов на прочность и отнёс в академию на привязку. Золота конечно на это ушло много и хоть на первый взгляд в пустую, однако параметры моей экипировки не сможет прочитать никто, а я считаю это важным. Как только надел сет вылезло системное сообщение:
        «Экипирован сет Воина Земериканских земель - минимальный уровень 240. В полном комплекте обладает характеристиками: сила + 200, ловкость + 50, интеллект + 50, мудрость + 50, Телосложение + 200. Сет состоит из: куртка, штаны, сапоги, наручи, наколенники, пояс».
        Конечно в этом сете упор не на мою основную характеристику, но у меня ловкость и так на хорошем уровне, к тому же с этим сетом увеличиваются другие характеристики так, что мысли о вкладывании новых очков в них кажутся неразумными, а значит все свободные очки характеристик будут вложены в ловкость.
        По началу обновки мешали, чтобы привыкнуть к ним решил устроить разминку по соседнему лесу, а чтобы не привыкать дважды, вложил все свободные очки в ловкость.
        Перед делом зашел к своим работягам, узнать не нужны ли им шкуры на диваны, те потупив взгляд сказали, что нужны и ножкой из стороны в сторону шарк-шарк. Оставив этих скромняг работу работать, пошёл, по старой памяти, в гильдию охотников. Настало время бить рекорды, к тому-же этому способствовало то, что служащий принимавший и выдающий заказы был другой, но произошёл великий обломус, стоило мне начать торговаться о неподъёмном количеств волчих хвостов в количестве 500 штук, как из кабинета рядом, с выпученными глазами и дикими криками - Стоооой - вылетел мой старый знакомец Бор. Зажав рот молодому, мило улыбнулся и пригласил в свой кабинет, когда я прошёл притворил дверь, оставшись снаружи, а из-за двери я расслышал их диалог.
        - Сколько вам говорить, не лезьте вы в споры, я же рассказывал историю.
        - Брось, Бор, это же всё байки, мы делали так не раз и всегда в плюсе!
        - Байки?! Эта байка в соседнем кабинете сидит! Эта байка тебя год назад могла пустить по миру, не то что без рубашки, а без штанов! 500 штук, неподъёмная цифра… через пару часов, он тебе на стол положит в полтора раза больше, и мило улыбнувшись, откроет кошелёк, в который ты должен будешь положить, посчитай сколько?
        Во время разговора интонация бора менялась от грозной, до пытливо - насмешливой. Наконец договорив, он оставил задумчивого подчинённого и пришёл ко мне.
        - Привет, Мираж, давно не виделись, решил подзаработать?
        - Привет, Бор, можно и так сказать. Есть что интересное?
        - Если прям интересное, то нет. Отделку рогами закончили полгода назад, а больше ничего под твои способности не найдётся.
        - Слушай, у меня есть идея. Давай я помогу тебе проучить подчинённого, заодно и обеспечу месячным запасом хвостов, а ты меня в членстве повысишь?
        - Это можно, вот только зачем тебе?
        - Хочу с королём увидится.
        - Вот ты конечно придумал, только нашему королю плевать на охотников, это явно не тот путь.
        - А какой тот?
        - Врятли ты его найдёшь. Король любит развлечения и драгоценности, а я насколько понимаю у тебя нет ни гарема в подарок, ни миллиона золотых на аудиенцию с королём.
        - Это точно, ладно, что-нибудь придумаю, спасибо за совет.
        Выходя от Бора, я подмигнул служаке - скоро буду. От гильдии до леса не так уж далеко, добрался быстро, ареал обитания известен, приступим к уменьшению численности животных.
        Бежать на скорости 70 километров в час, по лесу, да пытаясь что-то выфармить - нереально. Поэтому бежал со скоростью 69 километров в час, нужные 750 хвостов набрал часа за полтора, правда не уверен, что в ближайшее время тут кто-нибудь сможет найти дичь, так как для этих хвостов мне пришлось обежать три зоны с волками, а между ними я вырезал всё зверьё на шкуры для своих людей.
        Вернулся в гильдию на пять минут раньше ожидаемого срока, вернулся бы и на десять минут раньше, но не хотелось портить впечатление сбитым дыханием, пришлось потратить время на его восстановление и лишь потом пафосно зайти в здание гильдии и вывалить перед поражённым служакой гору хвостов.
        - Вот, плати!
        Непередаваемый светофор эмоций на его лице и наконец улыбка.
        - А мы ведь не договорились на спор, поэтому я ничего платить не буду!
        - Хм, а жаль, это всё Бор виноват, может всё-таки поспорим?
        - Я же не идиот, хоть иногда и делаю идиотские вещи.
        - Ладно, тогда я к Бору.
        Собрав все хвосты прошёл к нему в кабинет, тот пытливо на меня смотрел, и лишь, когда я закрыл дверь спросил:
        - Ну как?
        - Он был обескуражен, но быстро пришёл в себя.
        - Смышлёный парень, что по хвостам?
        - Держи.
        Второй раз за день вывалил кучу хвостов, к кому-то на стол, Бор чуть подвис и со словами «я в тебе не сомневался», вручил мне грамоту о повышении моего статуса и даже десять золотых выдал, в придачу с книгой «Всё о травах в пещерах, растущих».
        Поблагодарив его, особенно за книгу, отправился домой, теперь можно и отдохнуть. Дома заскочил в столярную мастерскую, вывалив шкуры волков, оленей, лисиц и даже пару кабаньих, нечего было шашлыком трясти перед пробегающим мной. И хоть у нас в обработке шкур никто не понимал, мужики были рады. Разложили шкуры сушится, решив, что отнести их кожевнику можно и завтра, пока мужики разбирались с будущими подушками, отнёс женщинам мясо на кухню, его там почти полторы тонны с оленей да кабанов насобирал, теперь проблем с мясом у нас ближайшее время не будет. Завершив мелкие хозяйственные дела, отправился баиньки, сегодня был долгий день.
        Утро меня встретило сообщением от администрации, завтра, после обеда, на арене состоится наша дуэль. Это была прекрасная новость, а то тут можно зачахнуть ожидая их. Так, как местные локации малы для меня, то пускаться в фарм смысла нету, на моё предложение принести ещё шкур, у мужиков, которые за пол дня еле перетащили эти, стали дергаться глаза, при чём попеременно, мне кажется если прислушаться, то можно услышать 42 симфонию Моцарта. Поняв, что это тупиковая ветвь моего времяпрепровождения отправился к Николосу, хотел заглянуть к Сергею, но не хотелось бы афишировать свою возможность, проходить в стартовую локацию, возможно, когда-то, это будет единственное место, где я смогу спастись.
        Николос не изменял традициям, сидел и читал манускрипт неизвестной эпохи, во всяком случае выглядел он как кучка пыли, которая непонятно каким образом приняла форму книги. Как бы там не было, но к ней я близко решил не подходить, даже не дышал в её сторону, мало ли. Дождавшись, когда он закончит, а это между прочим почти час! Я обратил на себя его внимание.
        - Николос, у меня есть предложение, от которого невозможно отказаться.
        - Пирог Марфы?
        - Почти, пошли гулять.
        Это растерянное лицо надо видеть, казалось, что он в первый раз услышал слово, значение которого не знает.
        - Неее, я лучше тут посижу.
        - Николос, нельзя всё время сидеть в подвале, конечно архив - это очень интересное место, и тут мило, но не можешь же ты отрицать, что по факту, это подвальное помещение?
        - Не могу, но и выйти я не могу.
        - Почему? В чём причина?
        Николос потупил взгляд, минуту помолчал, а потом, голосом человека, доверившегося другому свою жизнь, словно ему предстояло сделать шаг вперёд с завязанными глазами.
        - Я вампир.
        - Это шутка?
        Спросить то я спросил, но по его взгляду понимал, не шутка.
        - Нет.
        - И ты никогда не выходил на свет?
        - Нет.
        - Подними нос выше, у меня есть идея, и да, лично для меня всё равно какой расы существо, я сужу по поступкам, а не по роду.
        Тот хоть ещё и смущаясь, но явно повеселев решил уточнить.
        - Если что, я не пил разумных, только на животных охотился.
        - Вот видишь! Ты даже лучше меня, я этих разумных пачками клал слева направо и наоборот. Жди и гони всех студентов что придут, я буду скоро.
        Стремглав сорвавшись с места, кинулся на аукцион. Там есть раздел для малочисленных рас, туда выкладывают разные зелья, экипировку для упрощения жизни непопулярным расам. На аукционе нашёл мазь, намазавшись которой вампиры могут ходить под солнечным светом и мантию, создающую подобную ауру, мазь продавал какой-то непись, видимо начинающий алхимик, а мантия была выбита в каком-то дандже. Вышло дороговато, две с половиной тысячи золотом за мантию и пятьсот за мазь, но да ладно, для друга не жалко.
        У Николоса, я был уже через пол часа, торжественно положив перед ним мантию и мазь. Тот, не веря своим глазам, потрогал мантию, положил её и открыл коробочку с мазью, хотел намазаться, но в тишине библиотеки прозвенело моё
        - Стоой!
        Тот несколько обижено и не понимая, что происходит отдёрнул руку.
        - Что такое?
        - Мне не нравится цвет этой мази, она выглядит так, как будто в ней целая куча серебряной пыли. Так и должно быть?
        - Не знаю, я никогда не видел мази, только слышал о ней.
        Он подошёл к баночке, взял лист бумаги и подцепив капельку мази положил к себе на запястье и тут же скорчился от боли.
        - Да, ты прав, это серебро жжётся так.
        - Стирай эту гадость, и одевай плащ, а мазь я верну изготовителю, он у меня её сожрёт на хрен.
        Николос одел плащ, который действительно спасал от солнца, и мы отправились на улицу. Выражение лица моего друга было не описать, такая детская радость. Спросив, чувствует ли он вкус обычной пищи и получив утвердительный ответ, отвёл его на главную площадь, там на крыше одного из домов располагался ресторан под открытым небом, заказав нам лёгкий перекус, я оставил Николоса наслаждаться голубым небом, а сам дойдя до доски объявлений, дал объявление о том, что ищется алхимик Зонд, за достоверную информацию о его местонахождении плачу тысячу золотых, деньги плачу после того, как проводят до него лично. Настроил оповещение так, чтобы мне они приходили в личку. И отправился обедать, первые минут десять была тишина, а потом полетел спам типа «видел его в Чеширском лесу, давай деньги» или вот гениальное сообщение «купи шкурку кролика», что за гении читали объявление я не знаю, но с пол часа пришлось перелистывать море бредовых сообщений. Хорошо ещё, что и Николос, любуясь днём был в прострации, и на нормальный диалог не претендовал. Наконец через пол часа, когда мы допивали пятый смузи, пришло адекватное
сообщение.
        «Видел его в Цемре, столице Земерикании, встретимся в Альте, у портала в 12:30, отведу к нему P.S. Телепорт с тебя»
        Отбил ему ответ.
        «ОК, но если ты решил меня использовать как транспортную компанию, то откажись от этой идеи…»
        «Я не самоубийца, чтобы кидать игрока, решившего в соло справится с кланом».
        Отвечать ему смысла не было, так что дождавшись условного времени отправился к телепорту, Николос хотел меня поддержать, но боялся, что в столице могут понять кто он, всё-таки там и маги, и стража гораздо выше уровнем, поэтому остался в Альте. В условленном месте меня ждал воин Архип 137 уровня, окинув меня взглядом он поздоровался:
        - Привет, а у тебя есть шансы в войне с тем кланом, хотя были бы, если бы ты знал, что для похода в дандж они взяли трёх игроков уровнем за двести, и объявил войну позже, может откажешься?
        - Поздно, она под контролем свыше. Но за инфу спасибо.
        - Не за что, полетели?
        - Да.
        Цемра, как и положено столице, был одним из самых крупных городов и человек, впервые попавший туда мог легко заблудится. Архип вёл уверенно, видимо изучил город вдоль и поперёк. Привёл он меня на окраину, в какой-то закоулок, я уж решил, что какая-то подстава, но в конце была дверь, над которой висела гордая вывеска «Алхимическая лавка». Судя по тому, что он расположился в столице, дела его идут неплохо, но учитывая где именно, далеко не идеально. Приоткрыл дверь, убедился, что там именно Зонд, и вручил обещанное золото.
        - Тебе назад надо?
        - Да, я завтра участвую в турнире
        - Держи на телепорт, и лучше уходи от сюда.
        С этими словами я накинул капюшон и врубил маску, добавив в голос чуть инфразвука выдал последнюю фразу.
        - Тут не будет ничего интересного.
        Архип передёрнул плечами и кивнув, мол и правда, что я тут потерял, пошёл по своим делам, а я отправился в лавку.
        Зонд был не писем, и пусть я к ним относился как к игрокам, это его не спасёт. Зайдя в лавку я услышал стандартное:
        - Чем могу помочь?
        Проигнорировав его вопрос, запер лавку изнутри, и отпустил шторы.
        - Что вы себе позволяете?
        На этот раз я уже ответил, добавив приличную долю инфразвука.
        - У меня возврат.
        Тому видимо прилично шандарахнуло по мозгам, раз он резко побледнел и закусил губу до крови.
        - Ччччто?
        - Узнаёшь?  - Аккуратно ставлю прям перед его носом баночку - Тут брак, а это ох как не хорошо, репутацию портит.
        - Так это паршивые кровососы! Их не должно существовать?
        - Это почему же?
        - Потому что они исподтишка нападают и убивают!
        - А ты чем лучше? Точно так же в тихоря убиваешь.
        - Я человек, а они твари!
        - Они вампиры, а ты тварь.
        Услышав оскорбление, это существо, не наделённое интеллектом схватило какую-то колбу и плеснуло в меня содержимым, я уклонился, а за спиной раздалось едкое шипение. Подобный поворот меня не устроил, раньше я ещё думал о том, чтобы просто вернуть деньги, но сейчас действовал на инстинктах. Прыгнув к нему телепортом, воткнул кинжал в брюхо, следующий в печень и ещё несколько маскировочных ударов, пусть думают, что ограбление. Вытащил кассу, там было всего полторы тысячи золотом, даже телепорты не отбил, прошёлся по складу, ботаникой я не увлекался, так, немного книгу полистал, картинки посмотрел да всё, поэтому примерную стоимость ингредиентов не представлял, взял те, которых было меньше, и все что в хороших контейнерах. Остальное просто разбил, уронив стеллаж. Какие-то реагенты вступили в реакцию и начался пожар, подумав вернул сотню золотых в кассу и положил тело под стеллаж, как будто он просто уронил его на себя. Открыл шторы, и тихонько вышел в инвизе, до телепорта добрался за десяток секунд, вернулся в Альту, там, не заходя домой в гостиничный номер, все реагенты разложил в комнате - складе и
помывшись пошёл на аукцион, на этот раз взял нормальную мазь и понёс Николосу, тот сидел в парке за академией и любовался закатом. Сел рядом с ним.
        - Вот, эта хорошая, возьми.
        - Спасибо, Мираж, чего такой угрюмый?
        - Я его убил.
        - Спасибо за защиту, но если это тебя так томит, то зачем?
        - Я не переживаю на счёт его убийства, таких мразей надо искоренять, мне не понравилось то, что я сначала сделал, а потом стал думать, с такой стороны это выглядит не как здравое решение, а как самооправдание.
        - Мираж, ты просто слишком молод, в жизни мужчины, очень часто возникают ситуации, когда он должен принимать важные решения в кратчайшие сроки. И если ты после своего решения с ним согласен, то корить себя нет причины.
        - Спасибо, поддержка очень важна для меня.
        - Знаю, у меня был такой же период.
        - Благодаря тебе, я сегодня впервые увидел солнце, очень давно об этом мечтал, но не имел возможности.
        - Теперь она есть, даже позагорать можешь.
        - Я не могу загореть, в принципе, но шутку я оценил.
        Посидели мы ещё с пол часика, пока солнце не скрылось за горизонтом. Попрощавшись с Николосом, я отправился спать, чтобы завтра быть в форме.
        Утром проснулся достаточно рано, спокойно позавтракал и собравшись, отправился на арену. Как оказалось, мой знакомый не сражался, а выступал на разогреве, население города было слишком низкоуровневое для Архипа чтобы быть полноценным участником турнира, надо отметить, что его выступление оказалось достойным. Начал он с разминки, постепенно ускоряясь в выпадах, оружие его разгоралось огнём и каждое движение было ознаменовано огненным шлейфом, пока он не превратился полностью в воина, объятого пламенем, в этой форме он сэмитировал ещё несколько ударов, и развеяв огонь удалился с арены, оставив на месте своего выступления стекло. Если не ошибаюсь, его специализация называется воин духа, она позволяет взывать к одной из первостихий: огонь, вода, воздух, земля. Очень редкий класс и сильный, для достижения мастерства в нём надо приложить ой как не мало усилий.
        Бои пролетели быстро, за ними я наблюдал из комнаты ожидания, но с некоторой ленцой, ничего интересного там не было. Зрители уже собрались расходится, но распорядитель снова взял слово.
        - Только сегодня! Впервые за всю историю! Один человек против целого клана! Встречайте человека, который уже ступал на эту арену и вышел победителем… Мираж! И его соперники клан Хищные Львы!
        ***
        Лев - лидер клана Хищные Львы.
        Это трындец, оставил остолопа на замену себе, и то только потому, что у него достаточно богатый папочка, вложивший половину средств необходимых на открытие клана, и он, за те три дня, что я был в дандже, умудрился в вязать нас в какую-то заваруху. При чём от договора несёт конкретной такой подставой. Ну не может же один человек вызвать клан на бой? Даже если он сто двадцатого уровня, не должен нас вызывать, наш рейд его раскатает. Хотя может он не знает о полном составе клан и решил, что там все? Да, это объясняет его поступок, хорошо ещё что он поставил нормальное такое количество золота и особняк в центре города, нам эта база очень пригодится, так, как переться сюда из замка за городом та ещё муть. Порвём этого лошка как Тузик грелку, заодно и будет демонстрация силы городу, пусть боятся, поднимем процент ещё на пять единиц и хер кто вякнет. А порвём мы это чмо точно, я взял в новенький дандж пару союзников с уровнями 210 и 214, пришлось принять в клан чтобы перебросить большую часть опыта на себя, за этот дандж с ни хрена десять уровней поднял. О! Горн, пора на арену, пришли не все конечно,
часть мелких вообще из игры вышла в надежде сохранить опыт, ну и хрен с ними, ударная сила в виде моего рейд отряда и высокоуровневых союзников тут.
        На зрительских местах народу толпа, что-то кричат, похер, разберёмся с этим и прижмём их нормально, чтобы не вякали.
        Началось сражение, тип какой-то странный, весь в чёрном, с двумя катанами за спиной, под капюшоном чёрная бездна с горящими алыми глазами, хорошо ещё сейчас день, была бы ночь - обмочился со страху. Стали сближаться, всё же интересно что за тип такой, у меня неплохо прокачана оценка и я примерно смогу сказать, что у него по характеристикам. Подойдя на расстояние, позволяющее оценить уровень я встал как вкопанный - он не 120 уровня! Выдал подзатрещину заму:
        - Критин! Он не сто двадцатого уровня! Я вообще не вижу его уровня! У нас могли бы быть проблемы с ним, но…
        Тут меня перебил Сварог, воин 214 уровня.
        - Не могли бы быть, а есть. Я тоже не вижу его уровня.
        В рядах клана воцарилась звенящая тишина, а противник, словно услышал нас и как мне показалось, во мгле появился хищный оскал. Но мне ведь показалось? Так? ТАК?!!
        ***
        Мираж
        Видимо это название было знакомо многим, потому что на арене поднялся шум. Я вышел одновременно с соперниками, вот только там были явно не все. Разглядеть на таком расстоянии ники я не мог, но да ладно. Так, как клан был не в полном составе, появился представитель администрации зависший над ареной. Он щёлкнул пальцами и появилось ещё человек семьдесят. Некоторые спали, видимо вышли из игры, другие куда-то бежали, видать с дисциплиной там не айс.
        Слово взял человек из администрации, говорил он тихо, но слышали все и хоть говорил он не напыщенно, словно распорядитель арены, звучало это куда как лучшим промо.
        - Подтверждённый бой между Миражом и полным составом клана Хищные львы в количестве 127 человек, состоящих на момент заключения договора. Условия встречи выполнены. Бой!
        Мы начали потихоньку сближаться, желая рассмотреть соперников. Заметил интересную вещь, два воина потихоньку отступали назад во время общего сближения, когда мы подошли до грани видимости я навострил слух. Впереди шли четверо клан лидер 98 уровня, заместитель, с которым я и подписывал договор и два воина 210 и 214 уровня. Первым голос подал клан лидер:
        - Критин! Он не сто двадцатого уровня! Я вообще не вижу его уровня! У нас могли бы быть проблемы с ним, но…
        Но его перебил воин 214 уровня:
        - Не могли бы быть, а есть. Я тоже не вижу его уровня.
        К этому времени воины, отступавшие всем за спину стали потихоньку убивать лучников, видимо были они уровнем повыше и им хватало одного удара, пока их не заметили, я громко хмыхнул привлекая к себе ещё больше внимания, а учитывая, что я это сделал из-под маски, выглядеть это должно грозно. И ушёл в инвиз.
        Клан лидер отдал команду построения и пятьдесят бойцов встали в коробочку лицом в наружную сторону. Понятно, это их рейд - группа самые организованные и прокачанные, уровни варьируются от 70 до 90. Интересовали меня в первую очередь именно они и те два воина двухсотого уровня, если они по мне попадут, будет больно. Сделаем устрашающий противника ход. Прыгнув телепортом внутрь коробки, пробил высокоуровневых воинов противника и поднял на мечах, наблюдая как бледнеет лицо клан лидера, чтобы дополнить эффект, вдарил со всей дури тому в грудину ногой, тот хоть и не помер - спасла нагрудная пластина, однако пролетел метров десять раскидав часть строя. Тренькнуло оповещение, отложил его на более удобный момент. Решив, что хватит работать пугалом, скинул тела и войдя в инвиз проскочил в брешь, сделанную клан лидером, попался там правда один смышлёный вон, который ткнул наугад мечом и попал по мне, но брони не пробил, Телепорт в кд ещё в течение часа, значит придётся поработать акробатом. Перестроившиеся бойцы рейд-группы наконец заметили, что творили их вроде бы как союзники, хотели что-то сделать, вот
только что? Лучники, которых было не так уж много, кончились, а воины из коробки выйти не могут, стоит им её разбить, как тут-же поплатятся, почему не нападали роги я понял, когда подошёл ближе, это были воины 150 уровня, на которых нападать рогам 50 уровня - самоубийство. Мне же и самому было интересно, откуда вдруг взялись эти добровольные помощники, поэтому подошёл к ним и задал, наверное, самый интересующий меня вопрос за последние пару дней.
        - А можно узнать причину ваших действий?
        Те вздрогнули, но поняв, что их не убивают ответили.
        - Мы пошли в дандж по объявлению, там было первое прохождение, за него потребовали внести залог, так мало того, что мы по тысяче золотых выложили, так нас использовали как мясо, а потом с долей киданули. Мы выходим из данджа, а тут это сообщение с войной, мы из клана то вышли, но нас всё равно сюда тэпэхнуло.
        - А нафига вы вообще в клан вступали? Для похода в дандж это не нужно.
        - Одно из условий, зачем им было это нужно понятия не имею, там даже те воины которых ты шлёпнул вышли из своих кланов чтобы сходить в дандж.
        - А их не кинули?
        - Нет, они из их альянса.
        - Ладно, вы если хотите, можете позаниматься этими засонями - самыми храбрыми воинами во всей вселенной, разберусь с той группой, подумаю, чем вам помочь.
        Воины поблагодарили и отправились вырезать спящих, а я, побежал к строю противников, прыгнул на щит одного из них, оттолкнулся и перескочив линию обороны крутанулся своей фирменной вертушкой. Разница в двести уровней это даже не шутка, скорее издевательство. Воины разлетались во все стороны и по большей части кусками. Спрашивается, и чего только переживал? Сопротивлявшиеся в начале бойцы, после того, как половина полегла на поле, бежали, пришлось переключится на лук, потому что гоняться за ними желания не было. На всех потратил минут пять, времени конечно много, но и их там сотня с хреном, хотя стоит отметить, что около сорока противников прикончила та парочка воинов, но это были афэкашеры да десяток лучников.
        Подошёл к своим союзникам и скинул инвиз, зачем надел не знаю, видимо по инерции, те, явно не ожидали моего появления перед собой и дружно отшатнулись.
        - Вы чего?
        - А ты себя видел?
        Осмотрел себя и усмехнулся, весь в кровище, каких-то ошмётках, словно мясник ну очень любящий своё дело.
        - Ну извините, у меня война была.
        - Вообще-то война и избиение не синонимы.
        - По заслугам, как говориться, нечего было обдирать моих людей. Теперь что касается вас, для начала попробуем вот что, громко и чётко признайте поражение.
        - Мы признаём своё поражение.
        Ничего.
        - Варианта три ребят, либо недостаточно громко, либо недостаточно чётко, либо это не работает и придётся вас кокнуть.
        Админ, паривший вверху, спустился и решил нашу дилемму:
        - Третье. В договоре написано бой до смерти, а не до поражения.
        - Извините, я пытался. Шмотки что упадут с вас сможете забрать из моего поместья, заходите.
        И получив кивок немого согласия, снёс ребят бошки. Администратор кивнул и щёлкнув пальцами перенёс нас в кабинет арены, где сразу перешёл к делу:
        - Название клана?
        Вот опять, название и сразу, нет чтобы дать часик подумать, а лучше денёк. Ладно, в детстве была у меня любимая книга с названием «Черная стрела» за авторством прекрасного писателя Роберта Луис Стивенсона. Вот в честь этой памяти и назову.
        - Чёрная стрела.
        - Принято. Герб?
        - Мне самому придумать или выбрать можно?
        - Самому - и уже с улыбкой - Надо было готовится.
        - Угу, если бы я только знал, как это происходит, у меня не было свободного миллиона золота на открытие клана.
        - Зато время на тренировки было, давай герб сочиняй.
        - Ну… форма щита…
        - А дальше?
        - Можно череп, беленький такой, стоит на постаменте, укрытом бархатом, а из черепа торчит чёрная стрела.
        - Хм, девиз?
        - Секунду, сейчас изреку что-нибудь гениальное в философском стиле.
        Но как на зло, в голову, кроме избитой фразы «Никто кроме нас», никак не вяжущейся с названием и остальным, не приходило. Админ посидел пять минут, десять, пол часа, потом ждать ему надоело, и он уже умоляющим тоном стал просить.
        - Ну хоть что-нибудь придумай.
        - Записывай: Видишь стрелу? Нет? А она есть!
        - И ты с этим девизом пойдёшь воевать?
        - Я с ним только и воюю, так уж повелось, что я предпочитаю полное уничтожение противника с наименьшими потерями, прямому столкновению.
        - Ладно, место резиденции клана?
        - Можно хоть этот вопрос отложить? Я ведь даже не знаю, что у меня есть.
        - Ладно, держи грамоту, как определишься впиши название замка. Приятной игры.
        И растворился, так, что моё «спасибо», упало в пустоту.
        Глянул, что же там пришло за сообщение на арене.
        «Уникальное умение телепортация улучшено до 2 ранга. Герой мгновенно перемещается на расстояние до 15 метров. Откат 59 минут. Расход на активацию 510 манны».
        Слабенько она у меня прокачана, надо больше ей уделить внимания, как и оковам мороза, а то совсем не дело.

        Характеристики на конец 8 главы
        Уровень - 276
        Жизнь 20000/20000
        Энергия 1100/1100
        Манна 1000/1000
        Сила - 500
        Ловкость - 1290
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 200
        Свободные очки характеристик - 0
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 48 ранга
        телепорт 2 ранга

        Глава 9

        У самого выхода встретился с Архипом, кивнув ему, поздравил:
        - Крутое выступление.
        - По сравнению с тем, что ты там устроил… это так, хлопушка.
        - Я серьёзно, даже захотелось самому так попробовать.
        - Так затем и выступал, мы новобранцев набираем, вот и показываю на что способен воин духа
        - Ты тогда на улицу выйди и у входа на лавочку сядь, все новички, что захотели попробовать так же, подойдут к тебе, а то искать вас самостоятельно мало кто захочет, ещё меньше сможет, а подавляющее большинство просто забудет перекрыв эмоции от твоего выступления другими происшествиями.
        - Спасибо, я об этом не подумал, до встречи!
        - До встречи.
        Проводив глазами Архипа, решил тоже сваливать оттуда, а чтобы не привлекать лишнего внимания у входа, решил выходить в инвизе. Изначальным планом было отправиться домой, но по пути решил заскочить в ресторан, всё-таки как не крути, а у меня праздник! И клан победил и своим обзавёлся и пусть я не собираюсь собирать под свои знамёна игроков, но смогу получать бонусы от артефактов из клановой крепости, вот только надо найти эту крепость и обеспечить защиту артефактам, а то грабанут ещё.
        В ресторане было чудесно: освежающая прохлада после жаркого солнца, живая музыка, посреди зала небольшой фонтан с плавающими рыбками и потрясающие запахи со стороны кухни. Место занял в углу, у окна, от сюда открывался отличный вид на площадь и на зал, не смотря на красивый вид, место выбрал отнюдь не поэтому - просто не люблю сидеть спиной в зал. Стоило занять место, как тут же подошёл официант подав бокал вина как комплимент от заведения и предложил меню. Из обильнейшего списка выбрал стейк и несколько салатиков, понравившихся мне по составу, официант, выслушав мой заказ умчался на кухню оставив меня один на один с вином. Отпробовав из бокала был немало удивлён попаданием в мой вкус. Это было красное вино в меру терпкое и в меру сладкое. Ждать заказ долго не пришлось, пять минут и передо мной ловко накрыли стол, заставляя глотать слюну от запаха жаренного мяса.
        Стоило официанту удалиться, а мне приняться за поедание пищи, как в зал зашёл рога в инвизе и не выходя из него присел, напротив. Желая посмотреть, что будет дальше, вида не подал, продолжая дальше кушать. Тот посидел минуту и вышел из зала, сразу за ним зашёл другой, и повторил манипуляцию его я видел чётче, а значит и инвиз его прокачан хуже, за ним третий, четвертый, пятый. С каждым новым я видел всё более чётко, значит проверяют мою способность видеть невидимое. Не выдержал я на девятом, к тому же это была девушка, а так куда интереснее. Посидев напротив меня минуту, она собралась уже уходить, как я подвинул к ней тарелку с салатом.
        - Даже ничего не съешь? Тут вкусно готовят.
        Та чуть постояла, подумала и сняв инвиз села напротив, пододвинула к себе тарелку и сперев у меня одну из вилок принялась его уминать за обе щёки. Пока она ела, прочитал ник - Веста, 275 уровень, клан Валькирии. Слышал об этом персонаже, правда не знал, что она владеет инвизом на достаточно высоком уровне. Та не спеша начинать разговор ела салат. Видимо проверяя моё терпение, ну а я ждать умел, раз она не стала начинать разговор, то и я не буду, у меня ещё куча вкусняшек.
        Как она не старалась растянут салат, но он был не бесконечным, тогда как у меня было ещё куча всего, та молча посидев минутку жалобно выдала:
        - Подайте бедной девушке покушать.
        - Это глава клана, занимающего в рейтинговой таблице 37 место, бедная?
        Та подобралась, и уже не строя жалостливую мордашку выдала:
        - А поухаживать за дамой? Или все кавалеры уже перевелись?
        - Ухаживают за теми, кого приглашали на свидание, а тут увы, не приглашали.
        - Тогда что же можно предпринять в отношении прекрасной незнакомки?
        - Дверь открыть, руку подать на опасной лестнице, это можно.
        - А остальное?
        - Остальное неприкрытый флирт.
        - Неужели неприятно, когда девушка с тобой флиртует?
        - Когда флиртует приятно, но у нас не та ситуация.
        - А какая же?
        - Провалившаяся шпионка и объект её слежки. На сколько могу судить в подобном положении ты либо впервые, либо очень часто, но это врятли. Вот и пытаешься выйти из ситуации заигрывая.
        Та подобралась, взгляд стал резким, в один момент мне даже стало казаться, что она вцепиться в меня, но она сдержалась. Откинулась на спинку и лишь кинула:
        - Грубо.
        - К твоему сожалению я не ударенный спермотоксикозом школьник чтобы при взгляде на женщину, даже красивую, терять с лёту голову. И мне не нравится, когда за мой стол садятся без приглашения. И уж если вы так поступаете, значит что-то от меня надо, начни я лебезить - вы меня подомнёте под свои желания, а я с этим не согласен, вот и приходится грубостью на грубость.
        Глубоко вздохнув она кивнула.
        - Начнём с начала?
        - Пожалуй.
        - Веста, глава клана Валькирии.
        - Мираж, глава клана Чёрная стрела.
        - Не слышала о таком.
        - Он только сегодня основан.
        Позвав официанта попросил мясной нарезки, два бокала и бутылку вина. Спросив у Весты, будет ли она что заказывать и получив отрицательный кивок, отпустил официанта, а мы тем временем продолжили.
        - Извини за проверку, давай будем на чистоту. Изначально планировалось позвать тебя в клан, но ты уже в клане, при чём лидером, так что врятли его бросишь.
        - Всё верно, мне не хотелось бы находиться в чьём-то подчинении.
        - Я бы предложила союз, но для нашего клана это не очень выгодно, под союзников есть только десять мест, однако и терять тебя я не могу, нам нужен человек с твоими способностями для деликатных поручений.
        - Я бы и не согласился на союз, он привлечёт слишком много внимания. Что касается деликатных поручений - я соглашусь выполнить их для вас, но будет несколько условий, впрочем, как я думаю и у вас.
        - Конечно. Я бы хотела услышать сначала твоё предложение, а за тем, я его дополню.
        - Первое - обоюдная конфиденциальность. Тут всё просто: не я не распространяюсь о заказчике, не он обо мне.
        Второе - перед заказом мне дают полную информацию о жертве, если её нет - то оплачивают сбор информации, и только после этого я либо соглашаюсь, либо нет без объяснения причины. Хотя давай проще, заказ на конкретную мразь я возьму, на миссионера нет.
        В принципе всё, о том, что каждая сторона должна выполнить взятые на себя обязательства распространяться не будем.
        - Я бы хотела договориться, чтобы ты не брал заказ на членов моего клана.
        - В таком случае будет понятно, что мы работаем вместе и если меня отследят, то все поймут откуда растут уши.
        - Разумно, но может тогда будешь предупреждать?
        - Не позволит кодекс наёмника, репутация очень важна, и ты первая, кто не захочет иметь со мной дела, если я буду выдавать заказчика и заказы. А на счёт своих не переживай, если у тебя в клане нет ублюдков, то я и не буду брать на твоих сокланавцев заказ, в этом мире у меня не стоит в приоритете стать наёмником, это только средство завести связи и получить то, что не купить за золото.
        - Понятно, на моё счастье люди у меня нормальные, во всяком случае основной состав точно, а остальных не так уж и жалко, только лучше будет если гниль отсеется.
        - Вот и договорились. На счёт дела - Приходи вечером в дом, мы и так слишком много времени провели вместе на глазах у свидетелей, только смотри, если сегодня не придёшь, то завтра, скорее всего, меня в городе не будет.
        - А когда вернёшься?
        - Не знаю, у меня много задач.
        - Если вдруг я не смогу, то пришлю своего заместителя, ник Лютик, 297 уровень. С ним можно обсудить всё тоже самое, что и со мной.
        - Договорились.
        Попрощавшись с Вестой, оплатил обед и отправился к Николасу, мне предстояло длительное отсутствие и хотелось пообщаться со старым другом. Николаса застал в спешных сбора, на мой удивлённый взгляд он бросил лишь одну фразу:
        - Зов крови.
        Надо сказать, это мало что мне объясняло, так что поймав его за плечи сказал:
        - Ты можешь нормально объяснить?
        - Патриарх клана кинул Зов… и все дети должны явится… я не знаю зачем… или почему… но случилось что-то важное… иначе он бы не использовал Зов…
        Говорил он как сильно запыхавшийся человек, с большими паузами между фразами, было видно, что случилось и правда что-то из ряда вон выходящее.
        - Я могу тебе помочь?
        - Нет, это дело клана, чужаков в нём не привечают.
        - Хорошо, если буду нужен - дай знать.
        - Обязательно, до телепорта проводишь?
        - Да, конечно.
        Как бы не было странно, но у затворника Николаса оказался объёмный багаж и весьма тяжёлый, на сколько я успел заметить это были книги, в большинстве своём рукописные и очень древние, изучать более детально его поклажу не стал, захочет - покажет сам, а изучать исподтишка не красиво, по отношению к другу. До телепорта мы добрались быстро, притворяющийся немощным человеком вампир, был ужасающе силён и быстр сходу взяв темп такой, что бегущие трусцой лошади оставались далеко позади в считанные секунды и это при осторожности Николаса, старающегося не раскрыть свою сущность перед людьми. Выждав короткую очередь, Николас нырнул в телепорт, лишь коротко пожав руку, преобразившийся библиотекарь долгих расставаний не приемлел.
        От телепорта вернулся с двояким чувством, с уходом Николаса, этот город, потерял львиную долю моей симпатии, но при этом он являлся моим единственным домом, да и другие, не безразличные мне существа, жили здесь.
        Раз уж с Николасом пообщаться не удалось, то сразу отправился в следующую точку моего похода - к Сергею, давно хотел его навестить, да только не успевал, а сейчас у меня как раз освободился вечер. До Малых дубков расстояние не большое, туда обратно обернусь быстро.
        Чтобы не возникало лишних вопросов, в деревню отправился в инвизе. По пути встретилось пара новичков, те о чём-то ожесточённо спорили, видимо на тему дальнейшей локации прокачки, мне до них дела не было, поэтому обойдя их по дуге продолжил путь. На живность внимания не обращал, опыта с неё почти не капало, золото фармить так долго, да и откровенно надоело за ними бегать и так ближайшие к городу леса вырезал. До входа в начальную локацию добрался минут за семь, спрашивается и чего раньше откладывал? Локация была огорожена мутноватым магическим барьером, не пускающим игроков выше десятого уровня. К барьеру подходил с некоторой опаской, а вдруг не пропустит? Но всё обошлось, встретив небольшое сопротивление, словно проходил сквозь кисель, я вышел по ту сторону барьера. Инвиз скидывать я не стал, пересуды местных и игроков мне не нужны, так что околицами, чтобы никто случайно не налетел, отправился к Сергею. Друга я не застал, зато застал его жену. Аглая сидела на крыльце и вязала, Наденька играла не далеко от дома. Чтобы не пугать девушку выбрал место, чтобы меня видела Аглая, но не видно было с
стороны и снял инвиз. Заметив меня Аглая вздрогнула, но быстро пришла в себя и улыбнулась, хотела что-то сказать, но я приложил палец к губам призывая к тишине и указал на дом, Аглая понятливо кивнув вошла внутрь, а я следом за ней в инвизе. Скинул невидимость внутри дома, чем вызвал очередной испуг женщины, видать не часто ей попадаются инвизеры, убедившись, что Аглая закрыла дом, поприветствовал её:
        - Здоровья тебе, хозяйка.
        - Привет, Мираж. Какими судьбами?
        - Соскучился, вот и решил проведать старых друзей. А где Сергей?
        - На охоту ушёл, дня три назад, и всё нету его, переживаю сильно. Может ты его поищешь? Вон какой сильный стал, а я уж награду придумаю.
        «Вам предложено задание поиск мужа, награда 40 золотых, 500 опыта. Принять?»
        Жму нет и уже в сердцах:
        - Ты что, мать, сдурела? Какого же ты обо мне мнения, если читаешь что за помощь другу я возьму деньги? В какую сторону он ушёл?
        - Прости, прости, Мираж. Я так привыкла к алчности людей, что забыла каково это иметь друзей. Серёжа пошёл на юг, там в лесах пушнины много, найди его, пожалуйста.
        - Карта есть? В какой части леса он обычно охотится? Где больше всего зверья?
        - Вот смотри, километров семь на юг, там кедровый лес, Сергей любит кедры и охотится обычно там, только лес этот большой, километров семь в диаметре.
        - Ничего, что нам олухам сто километров? выйди из дома и оставь дверь открытой, никто не должен знать, что я тут, это может мне выйти сильно боком.
        - Хорошо.
        Набросив на себя уже такой привычный инвиз отправился на юг. Несмотря на то, что локация стартовая, она была гигантских размеров, да и Сергей мог спокойно выйти за её границы, однако у меня было пара козырей в рукаве. Во-первых, скорость передвижения, даже в лесу я мог разогнаться до скорости средней лошадки, спасибо перекаченной ловкости и второе, в этих лесах мне просто не было соперника, а соответственно даже гипотетически задержать меня некому. Учитывая тот факт, что Сергей правша, то с вероятностью в восемьдесят процентов он поворачивал направо, так проще над подсознательном уровне, правда если у него нет любимой делянки с левой стороны леса, той, о которой не знает Аглая.
        К поиску приступил прочесывая лес бегом, брал расстояние метров в сто между зигзагами, если взять меньше, то бегать придётся до второго пришествия, а взять больше, то и пропустить немудрено, тогда бегать буду ещё дольше.
        Нашёл я его на третьем часу поиска, благодаря тому, что это кедры, бежал я с неплохой крейсерской скоростью, километров 60 в час. Вылетев на очередную полянку увидел Сергея, дела его были плохи, не смотря на свой высокий уровень и технику обращения с оружием его сильно потрепали волки: нога разодрана, в плече торчит кусок сука, сам он отсиживается на ветвях дерева, под которым валяется полтора десятка мёртвых волков и сломанный лук. Не смотря на количество перебитых волков, под деревом оставалось около двух десятков живых, представления не имею как у него получилось собрать такой паровоз, но один он точно не справится.
        Даже не сбрасывая скорости влетаю в стаю, раскручивая катаны на манер юлы, вот только разницу в уровнях я не учёл, брони у них никакой, урон колоссальный, ещё и сдобренный огромной скоростью в итоге стая серых превратилась в фарш разбросанный по всей поляне, моя экипировка стала красной и мерзко пахнущей и даже Сергей находящийся на высоте трёх метров над уровнем земли стал окрашен в красный горошек. Скинув капюшон, чтобы не пугать лишний раз друга, крикнул ему:
        - Открывай сова, медведь пришёл!
        - Вот уж действительно медведь, правда буйный какой-то.
        - Какой уж есть, погоди, сейчас помогу слезть.
        Активировав когти залез по стволу и отвязав Сергея от ветки спрыгнул вниз. Тот был совсем плох, потерял много крови, в ранах образовывается зараза, к счастью у меня было действенное средство. Вынув ветку из плеча, омыл раны вином, затем большим зельем лечения и им же его напоил, эффект был незамедлительным - грязь вместе гноем вылезли наружу, а ткани стали затягиваться прямо на глазах, десять секунд и раны затянулись розовенькой кожей, через пару пропали старые шрамы, а ещё через три щёки налились румянцем, и он вскочил как в рекламе энергетиков. После долгого приветствия, он отвёл нас на речку, вода там текла холодная, но отмыться было надо, в таком виде перед женщинами не явишься, может и сердечко ёкнуть. Оттирались мы добрые пол часа, за это время уже сгустились сумерки и возвращались мы в темноте. Дома ждала Аглая, увидев мужа, кинулась ему на шею, затем и мне досталась порция обнимашек, Надюшка уже спала, и мы смогли спокойно пообщаться. Аглая после моего ухода обдумала всё и решила мне доверится, даже ужин на троих сообразила, заранее. Так за столом просидели мы часа три, пока Сергей не стал
клевать носом, всё-таки исцеление отнимает жизненные силы и истощает организм, да и мне пора возвращаться, ещё предстоит разговор с представителем Валькирий.

        Глава 10

        Стоило мне войти на территорию особняка, как ко мне подбежал мальчишка и передал, что ко мне посетители, сказали, что мы договорились. Подтвердив их слова, чем успокоил жильцов дома, прошёл в кабинет, там сидели двое - представленный мне заочно Лютик и маг 302 уровня с ником Граций. При моём появлении они встали и представились:
        - Лютик, обо мне говорила Веста, а это Граций, он хранителей малой сокровищницы и стратег клана. Веста предупредила, что золото тебя не интересует, поэтому мы пришли вместе.
        - Мираж. Думаю, обо мне вы всё знаете, так что предлагаю перейти к делу. Нам скоро принесут чай, более крепкие напитки не предлагаю, насколько я понял, мне сегодня ещё работать.
        - Всё верно, наше дело желательно закончить побыстрее.
        - Присаживайтесь.
        Мы подождали пока принесут чай и удалятся принёсшие его девушки, затем закрыли дверь, а для большей безопасности Граций скастовал сферу тишины, теперь тут хоть рок концерт закатывай, снаружи никто ничего не услышит. Лютик отхлебнул чай и перешёл к делу:
        - Наш клан находится в состоянии войны с Тарантулами, клан достаточно сильный, и если мы начнём сражение лоб в лоб, то потеряем очень много ресурсов, это сильно ослабит наш клан и на нас тут же нападут любители лёгкой наживы, те же Беркуты. Нам нужен обманный ход, козырь в рукаве, и подобные надежды возлагаем на тебя. Обычно мы не даём подобных раскладок наёмникам, но у нашего клана идёт расчёт на дальнейшее продуктивное сотрудничество.
        - Моя задача?
        - у Тарантулов девять крепостей, три из них 10 уровня, как тебе известно максимальный 12, так что это крепкие орешки. Нам надо выбить эти крепости, остальные низких уровней и с ними мы справимся спокойно. Твоя задача проникнуть внутрь крепости и уничтожить кристаллы накопители, всего их по четыре в каждом замке.
        - План замка есть?
        - Два замка типовые, они куплены у админов, а вот один строился самостоятельно. В рядах Тарантулов жил наш крот, и немного информации о главном замке он передал, но это далеко не план замка, не тот у него ранг, чтобы в главной цитадели свободно перемещаться. Однако на основе данной информации аналитики сделали ряд предположений. Граций, расскажи, что откопали.
        Говорить стал Граций, говорил он не спеша, тихо, словно обдумывал каждое слово, хотя скорее всего просчитывал новую вводную в виде меня.
        - За основу они взяли типовой замок, точнее холл, парадный зал, зал заседаний и гостевые комнаты на первом этаже, а вот дальше стали мудрить. На втором этаже комнаты соклановцев имеющих низкий ранг и там же столовая для них, на третьем библиотека, пускают туда не часто, но нашему другу удалось разок туда попасть, собственно говоря до туда мы и знаем дорогу со сто процентной точностью, а вот дальше можем только догадываться по внешним признакам и исходя из знания предпочтений главы и его совета. Замок симметричен, центральная часть выполнена в виде прямоугольника с плоской крышей, там стоят баллисты и катапульты, так же площадки для лучников. Всего в центральной части шесть этажей. По углам замка стоят круглые башни, возвышающиеся а в полтора над главной постройкой, через одну, на них стоит баллиста и катапульта, чтобы иметь возможность отстреливать как тяжеловооруженные силы противника, так и массы. Все стены покрыты антимагическим покрытием, в том числе и запрещающем применять магические способы забраться на стену и как вишенка на торте - силовой купол не пропускающий внутрь не живое, не магию.
Согласно выкладке аналитического отдела, кристаллы накопители находятся в подвальном помещении, под каждой из башен, это скорее всего главный контур, но по непроверенным сведениям у них недавно появился большой кристалл, откуда именно он и как его получили мы не знаем, его объёма не знаем, да мы даже не знаем есть ли он!
        На последней фразе было заметно, как аналитик нервничает, видимо без данных он чувствует себя не в своей тарелке.
        - Допустим он есть, ваши предположения где он?
        - Думаю у апартаментов главы клана есть скрытая комната, скорее всего он там, это можно будет выяснить на месте, с помощью амулета, позволяющего вдеть манотоки защитных контуров. В принципе это всё, есть вопросы по делу?
        - Да, как именно я уничтожу кристаллы?
        - Мы выдадим одноразовые амулеты и ключ - активатор, надо заложить амулет вблизи от кристалла, при активации тот срезанирует и кристалл взорвётся. Быть рядом в этот момент не советую, редкие танки могут впитать столько урона. После подрыва мы начинаем штурм, так что ты ещё и координатор боя. Для задания что-нибудь потребуется помимо вышеозначенного?
        - Понял. Нужен телепорт от замка к замку, способ проникнуть за купол, и два человека под моё подчинение с переговорными устройствами, отмычки и книга, обучающая вскрытию замков.
        - Зачем люди?
        - Нам неизвестно какие могут быть помехи в замках, поэтому после того, как я заложу резонаторы, нужен человек который сможет их подорвать в случае помех или если меня захватят в замке, даже минус один замок даст ощутимые преимущества на поле боя.
        - Резонно. Касаемо твоей оплаты, какие у тебя пожелания и требования?
        - Я бы хотел получить замковый кристалл накопитель.
        - Боюсь это не возможно, у нас их не так много, а захваченные замки, после того, как мы их захватим надо защищать. Есть другие варианты?
        - Чтож, биться за цену я не буду. Договоримся о том, чтобы вы меня пять раз взяли в новые данджи?
        - Не многовато?
        - Можем начать с десяти и сторговаться на семь, пойдёт?
        - Хорошо, но на равный дроп не рассчитывай.
        - Ваш клан лидер выбирает первым три вещи, за ним я одну и на этом всё, идёт?
        - Идёт, значит говоришь четыре данджа…
        - Пятнадцать.
        - Ладно, семь так семь.
        - По рукам. Давай договор - подпишу.
        - Держи - и уже после улаживания формальностей - Тогда приступаем немедленно. Вот амулеты, на всякий случай тринадцать подрывных и один под манатоки и один переговорный. На связи будут трое: я и два номера, первый и второй соответственно, это тот самый запасной план. Ах да, отмычки и книга, отмычку я дам навороченную, она с простыми замками на раз справляется, а вот с замками в цитадели придётся поработать по схемам, книгу прочитай сейчас, чтобы на месте время не терять.
        Пока Граций и Лютик обсуждали свои, внутренние нюансы, я открыл книгу, это был не обычный учебник, а с одноразовым заклинанием, наделяющим игрока умением взлома, вот только этого мало для того, чтобы стать мастером, придётся мне для начала поработать по схемке. Книга была интересная, вот только дочитать до конца мне её никто не дал, подошёл Граций и сказал:
        - Извини, Мираж, времени нет, если честно, то даже предположить не мог, что ты не обладаешь взломом. Выбирай, куда телепорт сначала?
        - Сначала к типовым замкам, в главном замке возможно придётся импровизировать, а то и вовсе улететь на респ.
        Тянуть Граций не стал, взмах рукой, и у стены появился тёмный провал портала, шагнув в него, мы оказались в кустарнике, недалеко от светло голубого купола. Первой фразой, которая у меня вырвалось было недоумевающее:
        - А они в курсе о правилах фортификации сооружений и прилегающих территорий?
        - Не знаю, но нам это на руку.
        - Ладно, об этом потом, как попасть внутрь?
        - Через туннель, это не особо афишируется, но есть у купола большой недостаток - под ним можно прокопать туннель. Армию так не протащить, зато шпиона засунуть - запросто. Наши разведчики уже сделали это, так что тебе остаётся только пройти и приступить к своей работе.
        Вооружившись амулетами, вошёл в инвиз и нырнул в приоткрытый лаз, по сути своей это была простая нора, прикрытая с одной и другой стороны деревянным щитом, к которому для маскировки прикрепили дёрн. Чтобы не было заметно провала, открывался он в противоположную от замка сторону и не сильно, ровно на столько, чтобы можно было протиснуться человеку.
        Вылезя наружу огляделся, отряхнулся, всё-таки грязь на воротнике - это не приятно, и попрыгал, совершая последнюю проверку, вдруг что зазвенит и как оказалось не зря, пришлось снять мизерикорд милосердия, ношу я его ради бонуса к силе, но сейчас он может здорово помешать взбираться на стену, убираю его в инвентарь, теперь всё, готов.
        Инвиз у меня прокачан будь здоров, и того, что меня увидят со стены я не боялся, зато поднять панику наступив на ловушку, это уже реальная угроза операции. Ловушек не оказалось, не знаю, чем думали фортификаторы, но над безопасностью подобных замков ещё работать и работать.
        С первой проблемой я столкнулся при попытке залезть с помощью заклинания внедрённого в перчатки, результат был ожидаемым - при прикосновении к стене оно просто развеивалось. Второй способ, который пришёл мне на ум, это выпустить когти из перчаток и забраться с помощью грубой силы, вот только все попытки потерпели неудачу, камни были слишком большие, чтобы я мог зацепится и оттолкнувшись перехватится руками выше. Пришлось посидеть, покумекать, думал я так минут пятнадцать, пока не сообразил - телепорт внутрь замка не работает, но он работает рядом с замком, в том числе и в высоту! Моих пятнадцати метров с лихвой хватит чтобы появиться выше стены. Для осуществления своего плана встал к стене вплотную и активировал телепорт, оказался я на два метра выше, этого как раз хватило чтобы я вытянул руки вперёд и ухватился за гребень стены. Буквально в метре от меня проходил часовой, переждав несколько секунд, пока он отойдёт метров на десять, запрыгнул на стену, огляделся.
        Во дворе замка ничего примечательного не было, несколько стражников, да конюх заканчивающий уборку за лошадьми. Сверившись с планом отправился в замок, в таких замках всё просто, спускаешься в подвал, второй коридор налево, три двери и четвёртая справа моя, за дверью большая комната, в середине стоит кресло для мага, сливающего манну в кристаллы, которые стоят по углам комнаты.
        Попасть внутрь оказалось на удивление просто, зашёл туда вместе с конюхом, в дверь для прислуги, только тот отправился в сторону кухня, свернув на первом повороте налево, а я прошёл дальше, мне нужен был пятый проём, дверь в подвал тут не ставят. Спускаюсь и прохожу по ранее изученному маршруту, дверь закрыта, но нам ли об этом переживать? Скашиваю глаза на информацию полученную во время получения отмычки и навыка:
        «Отмычка бывалого взломщика. Качество изделия - раритет. Отмычка, приспосабливающаяся под замок и приобретающая форму ключа, вплоть до 6 из 10 уровня надёжности. Если замок обладает большей надёжностью чем 6, то превращается в «набор отличных отмычек» Прочность 3490 из 4000»
        «Изучено уникальное умение взлом 1 ранга. Вы способны взломать замки 1 -2 уровень с вероятностью 90 %, 3 -4 уровень с вероятностью 40 %, 5 -6 уровень с вероятностью 7 %, 7 уровень с вероятностью 3 %, 8 уровень с вероятностью 0.2 %, 9 уровень с вероятностью 0.01 %, 10 уровень с вероятностью 0 %»
        Видать кто-то умудрился отмычкой попользоваться, ну да ладно, мы не гордые, вставляю отмычку в замок, входит она потихоньку, как тёплый пластилин в формочку, отмычка холодеет, значит процесс трансформации закончен, поворачиваю свой псевдоключ и дверь с лёгким щелчком открывается. Внутри полумрак, свет исходит лишь от самих кристаллов, к счастью для меня, я всё вижу. Обхожу комнату по кругу, всё как на чертежах. Чтобы не было заметно амулетов, вешаю их в сторону стенки, они и так максимально незаметные, как маленькие прозрачные алмазики, а с этой стороны их возможно заметить только если искать специально, креплю с помощи клее подобной субстанции, что-то среднее между клеем ПВА и смолой, запахом не обладает, а на вкус я пробовать не решился, мало ли из чего делают этот клей. Закончив с закладкой запер дверь, и тихонько вышел, не в коридорах замка, не на дворе никого не встретил, да и кому надо шляться без двадцати час? Только патрули на стенах, да стражи на главных воротах не смыкали глаз пялясь в темноту. Тихонько поднялся на стену и стараясь придерживаться за угол спустился вниз, удержаться не
получилось в итоге на землю я приземлился с глухим стуком сломав ногу, чудом не заорав, откупориваю зелье, выпиваю и пару минут прихожу в себя. Хочется отлежаться, вот только времени нет, у меня ещё два замка, один из которых обещает быть крепким орешком. Так что сжимаем волю в кулак, выпиваем ещё одно зелье, оно должно убрать болевой эффект после заживления ноги и тихонько ретируемся с территории замка.
        Граций Стоял уже на изготовке, стоило мне появиться, как он подозвал своего человека:
        - В операции главный Мираж, получай указания и следуй беспрекословно.  - И уже ко мне - Он будет закреплён за этим местом, руководи операцией, ты был внутри, всё видел и тебе виднее как будет лучше.
        - Хм, в подчинении у меня ещё никого не было, однако ведение ситуации имею, и оно следующее: Находишься вблизи от замка и поддерживаешь связь со мной напрямую или через Грация. В принципе не знаю, что должно произойти, чтобы тебе пришлось связываться самому, но лучше уж предусмотреть. Основная задача такова: если я не выхожу на связь более суток, то Граций задействует запасной план, в ходе которого тебе надо будет активировать заклинание. И пожалуйста, без самодеятельности.
        Воин молча кивнул и занял выжидающую позицию, а я отправился с Грацием дальше. Второй замок был братом близнецом первого, только стоял на холме, что делало его защиту более простой. Чтобы нас не увидели со стен, выйти пришлось на расстоянии полкилометра от купола, перед тем, как пойти в замок попросил Грация найти кого-нибудь способного подсказать мне насчёт взлома замков и получив от него обещание поискать - отправился в замок.
        Здесь всё было даже проще чем в первый раз. Под купол залез за небольшим бугром, пришлось протискиваться аккуратно, зато безопасно. В замок попал тем же путём, дорога была известна, ночные часы скрывали моё посещение надёжнее обмана. Это можно было бы назвать полностью зеркальной миссией, за исключением того, что мне не пришлось ноги ломать. Из замка выдвигался караван в сопровождении пяти воинов, к нему то я и пристроился - спокойно выйдя через главные ворота.

        Глава 11

        Граций ждал меня на условленном месте, вместе с ещё одним подстраховывающим, тот получил те же указания, а мы с Горацием отправились в портал который привёл нас в небольшую комнату, там сидел один из рог клана Валькирий, на столе лежали отмычки и всевозможные замки. Стоило мне попасть туда, как Граций начал раздавать указания:
        - Лион, твоя расскажи Миражу как можно больше о замках, от этого может зависеть исход битвы. Мираж, у нас к сожалению, не много времени, мы можем выделить минут тридцать, от силы сорок, потом надо выдвигаться в сторону замка, проникнуть туда надо ещё затемно.
        - Принял.
        Граций отошёл по своим делам, а Лион начал рассказывать, чем отличаются замки, какие системы предосторожности, как орудовать отмычками с каждым типом замков. Было видно, что Лион понимает и любит это дело. Просидели мы с ним минут пятьдесят, пользуясь отсутствием Грация, пока тот наконец не влетел в комнату подобно урагану:
        - Мираж, Лион заканчивайте, начинаются боевые действия, мы опаздываем!
        Не дожидаясь какого-либо ответа с нашей стороны он открыл портал к основной нашей занозе - замку десятого уровня. Показав мне проход, он тут же удалился, а я стал рассматривать своего нового противника. Забраться туда одним телепортом можно даже не стараться, высота стены метров восемнадцать. Пытаясь придумать способ пробраться туда, дважды обошёл замок, вот только не окон на доступной мне высоте, не открытых ворот не было. Уже было отчаялся, как заметил способ проникновения внутрь пробив фелспам во имя собственной тупости приступил к реализации своего плана.
        Взяв хороший разгон - побежал в сторону главных ворот, оттолкнулся от них беря максимально вверх и направо и повис на флагштоке, торчащем из стены. Подтянулся, поймав баланс встал, и выстрелил собой вверх. Когда сила инерции ослабла, и я под собственным весом начал падать назад - использовал телепорт оказавшись на пару метров выше стены, за которую и схватился. Руки пронзило болью, видимо какое-то заклинание должное помочь в отражении нападающих. Не давая судороге скрутить себя - рванулся вперёд, выходя из зоны поражения где и перевёл дух. Если бы не тренировка скорпионов, то от боли бы разжал руки грохнувшись под стены замка, а так только зубы ноют от усилия, приложенного на них, и одежда мокрая от обильно выступившего пота. Посидев и переведя дух на верхней площадке лестницы, обновил инвиз и потихоньку начал спуск по витой лестнице, проложенной в центе башни.
        В этом замке охрана была более существенной, только во время спуска вниз, я дважды разминулся с патрулём, заглянул в одну из бойниц, смотрящих во двор, там стояла стража около каждой двери, не особо понимаю данную меру предосторожности, разве что не пускают новичков в неположенные места. Первая моя точка находится под башней, это отчётливо было видно через амулет, показывающий линии контуров защитных заклинаний, их узлы привязки и подпитки, попасть туда оказалось достаточно просто - охрана стояла у внешних дверей башни, а внутри, на площадке не было никого, лишь ещё одна дверь, преграждающая путь вниз. Попытался открыть с помощью отмычки - та приняла форму ключа, но дверь сразу не открылась, пришлось пробовать ещё и ещё, каждая попытка отнимала по десятке единичек прочности и уйму моих нервов. Открыть получилось лишь с шестой попытки, видимо несмотря на отмычку, отсутствие прокачки моего навыка сказывалось на вероятности открыть дверь. Тихонько притворя дверь, спустился на этаж ниже, там меня ожидала частичная копия предыдущих залов с кристаллами: кресло для мага переливающего манну и
непосредственно сам кристалл, который на данный момент был «под завязочку», прикрепив к нему детонатор вышел на площадку закрыв дверь. Теперь оставалось проявить терпение, выйти на улицу не привлекая внимания я не мог, пришлось ждать проходящую стражу и протискиваться бочком в дверь, правда ожидания были полностью вознаграждены - стража прошла из этой башни во вторую и я смог проникнуть в ту, не дожидаясь следующего патруля. Здесь дверь была открыта, внизу был маг, который отдавал манну защитному кристаллу, действо было завораживающим: Умиротворённое лицо мага окутывало голубое сияние от молний, бьющих из его ауры в кристалл, сам кристалл искрился и переливался в расцветке от светло голубого до насыщенно фиолетового цвета. Класть детонатор в процессе зарядки кристалла я не стал, хоть и говорили, что его это не активирует, мне всё же хотелось подстраховаться, так сказать «во избежание». Полюбовавшись буйством магии пять минут, пока маг не закончил переливку, прикрепил подрывающий амулет с тыльной стороны кристалла и бегом отправился за магом, а то мало ли, закроет за собой дверь и буду сидеть тут боясь
выйти. Маг отправился в замок восстанавливаться, а я к третьей башне.
        Ждать там пришлось минут пятнадцать, один маг вышел, а другой зашёл, я проскользнул вместе с ним и закрепил кристалл, вот только выйти не смог, тот закрыл за собой дверь, пришлось любоваться светопреставлением в течении двадцати минут. Обновил инвиз и уже привычно вжимаясь в дверной косяк проскальзываю вместе с магом наружу. Осталось немного, одна башня и кристалл в замке. Про последнюю башню даже говорить нечего - Зашёл, установил кристалл и вышел, всё-таки, отсутствие активных боевых действий расшатывает дисциплину. А вот с главным кристаллом пришлось повозится.
        Выйдя из четвёртой башни, воспользовался амулетом, просвечивающим маннатоки, и прикинув план крепости, нашёл точку пересечения всех четырёх жгутов кристаллов в замке. Была она не в середине, как предполагалось мной ранее, а в левом крыле замка, на третьем этаже, туда-то я и отправился. Поднявшись на третий этаж, прикинул общий план с направлением маннатоков и своё местоположение в замке, мне налево, вот только проблема, слева стена и как пройти не понятно. Блуждать по этажу пришлось в течении полутора часов, заглядывая за спину, проходящим в комнаты людям, пока наконец не оказался там, где мне нужно, точнее, как там, от цели меня отделяла дверь, толстая такая, с мифриловым замком и знаком гномьей гильдии, пытаться такой взломать с моим уровнем навыков - быть полным дебилом, пришлось ждать. Время текло медленно, так, что комнату успел рассмотреть во всех деталях. Была это спальня выполненная в стиле золото плюс мрамор, большое окно выходил на загон для лошадей, посреди комнаты стояла трёхместная кровать с балдахином сделанная из тёмного дерева и украшенная инкрустацией золота, около окна стоял
небольшой столик, настолько ажурный, что казалось он взлетит и большой шкаф, выполненный в том же стиле что и кровать ну и мягкий ковёр, на который сложно не обратить внимание. После трёх часов ожиданий, отчаявшись быстро достичь цели, прилёг отдохнуть, чтобы ненароком не спалиться забрался под кровать, а то мало ли кто зайдёт и не заметить смятой постели будет невозможно. Пролежал я под кроватью часов двенадцать, вот честно, можно было выспаться за это время, а я тупо находился в режиме ожидания того, кто пойдёт в ту комнату, в это время в ухе прозвучал голос Грация:
        - Мираж, как у тебя дела? Мы через пятнадцать минут начинаем атаку, нам надо снять купола.
        - Заминировал внешние кристаллы - накопители, нашёл место, где расположен ещё один, но не могу туда попасть. У меня есть один план, скажи, когда надо будет снять щиты.
        - Хорошо, до связи.
        За отведённое время, как и предполагалось, никто не пришёл, но да ладно, пойдём другим путём - дождавшись отмашки Грация, подорвал кристаллы во всех замках, даже подстраховка не понадобилась и тут же пришёл бонус, которого не ожидал
        «Вы уничтожили более 10 амулетов легендарного ранга, получено достижение «мастер-ломастер»
        «Получено умение «Сломать амулет» раз в 24 часа, у вас есть возможность сломать любой магический предмет с вероятностью в 50 %»
        Всё это конечно прикольно, вот только нафига, мне эта способность? Балласт какой-то, ладно разберёмся позже, а в ухе снова раздался голос Грация:
        - Мираж, два купола уничтожены, а вот над основным замком он просто уменьшился до крепостных стен.
        - Проблема решается, терпение, пожалуйста.  - Тут я услышал долгожданные шаги.  - А вот кажется и решение проблемы, говорить не могу.
        В двери послышался звук от вставляемого ключа, я же в это время выбрался из-под кровати, и чтобы не оставлять следов на ворсе ковра, активировал способность перчаток и потихоньку полез наверх, заняв место над нужной мне дверью. В комнату вошли трое, клан лидер - Дроу 280 уровня и два мага один человек, а второй эльф, они быстро пересекли комнату и открыли дверь в нужное мне помещение, проскользнув над ними, проник в заветное местечко и пристроился в углу.
        Глава клана, указав на кристалл, сказал лишь ёмкое - зарядить, и развернувшись, вышел из комнаты. Маги не мешкали, сначала манну слил эльф, а затем, он вынул клинок, человек лёг на пол, эльф поднял клинок над головой и прошептав заклинание вонзил клинок ему в сердце, человек восстал в форме лича, готовясь слить гигантские запасы манны в кристалл накопитель, но того не оказалось на месте, в момент перерождения лича, я свистнул кристалл в свой пространственный мешок. И был вознаграждён дважды сначала сообщением:
        «вы получили предмет: «Эпический кристалл накопитель» Объём 500 000 000 манны, наполненность 2,2 %»
        а затем и радостными криками Грация:
        - Получилось! Слышишь? Получилось! Мираж, не знаю, как, но получилось! Мы до конца не верили, что получится, а ты смог! Мы уже захватили два замка, а теперь штурмуем этот перетянув войска. Веста на радостях тебе премию пообещала, так что ты на миллион богаче и данджей у тебя теперь десять! Ты чего молчишь? Случилось что? Мираж. Мирааааж!..
        Он кричал, а я улыбался улыбкой идиота от выполненной миссии, от прибавки к моей награде, а главное кристаллу! Если его зарядить полностью, то можно месяц сидеть под куполом осаждаемым коалицией топ кланов! Это конечно баснословные цифры, но у меня был способ их набрать! И ох как мне хотелось радоваться вместе с ним, и поздравить друг друга, вот только пока нельзя, я не могу раскрывать своё инкогнито.

        Тем временем, маги немного пришли в себя и рванули к двери, не теряя времени бросился за ними, а то мало ли ещё запрут меня тут. Вылетев за ними в коридор, прислонился к стенке и наконец-то изложил диспозицию:
        - Извини, я не мог говорить. Рядом были нежеланные свидетели.
        - Понял. Хорошо, что вышел на связь - голос Грация уже изменился на деловой, всё-таки он понимал, что раньше победы радоваться не стоит.  - Ты ещё из замка не выбрался?
        - Нет.
        - Есть дело на миллион, в прямом смысле этого слова, не дай уйти главе клана через телепорт в замке.
        - Где он?
        - Хрен его знает, не стандартная же конструкция.
        - Любишь ты задавать задачки…
        - Пять лямов в случае успеха, торговаться времени нет.
        - Убежал. Если телепорту придёт трында, ответственен вон тот орк.
        - Какой именно? Их тут полторы тысячи.
        - Сам выбери.
        Заканчивал разговор я уже на бегу, логично предположив, что маги побежали к лидеру, и если я их сейчас потеряю, то дроу не найду точно и плакали мои пять лямов, а это между прочим немало, ох как немало. Магов я нагнал во дворе, там они столкнулись с лидером, обрисовали ему ситуацию, получили по шапке и побежали вместе с ним в подвальное помещение, сначала это был простой лабиринт, затем он перешёл в винный погреб, в котором были очень даже соблазнительные бочонки, например - коньяк восьмидесяти семи летней выдержки, но сейчас не время марадёрить, бежим мимо и облизываемся. В итоге дроу с небольшой свитой добрались до нечем неприметной стены, нажали какие-то камни, и стена раскрылась. За стеной стояла каменная арка портала, за ней кристалл накопитель, как замкового щита, только меньшим объёмом. Подобные порталы назывались рунными, они были очень дорогие в исполнении, ими можно было переместится только в такой-же портал, который должен быть внесён в портальную сеть, но у этих порталов было неоспоримое преимущество - их нельзя было заглушить магическими помехами, которые специально создавались дабы
способность телепортации не действовала.
        Маг провёл рукой перед рунами активации, и рамку залило голубым свечением, тот стал выбирать точку телепортации, как портал погас, лица восьми существ разных рас уставились на пустующую подставку маннонакопителя, они развернулись на выход, но дверь захлопнулась и не открывалась, видимо её заклинило, дроу прислонился к стене, медленно сполз на пол и шепотом озвучил общую мысль:
        - Пиз**ц.
        Закрыв за собой дверь в комнату телепортации, заблокировал кирпич с помощью мизерикорда, ну а что, он неуничтожимый, бесполезный, так что пусть служит. Так и сидел, дожидаясь Грация, который не заставил себя долго ждать:
        - Мираж, ты где?
        - В винном погребе.
        - Бухаешь?
        - А можно?
        - Если их не поймал, то нет.
        - Я поймал, я молодец, спускайся.
        - Сейчас буду.
        Прийти «сейчас» у него не получилось, потерялся в лабиринте, а спросить у меня карту видимо гордость не позволила, сомневаюсь, что аналитик топ клана не догадался об этом, я слушал его пыхтение, в специально включенный переговорный амулет, а он усердно пыхтел, показывая, как тяжело ему даётся путь. Его страдания прервала Веста, подсоединившись к нашему каналу связи:
        - Мираж, видишь, как человек устал, запыхался весь, а ты даже карту не скинешь ему по доброте душевной.
        - Так откуда мне знать, что ему надо? Он не говорит.
        - Ну ты же слышишь, как ему тяжело.
        - Конечно, а если он там сексом занимается, а тут я встреваю, «ребят, вам карта не нужна?», что обо мне люди подумаю, м?
        В амулете прозвучал смех Весты, резко оборвавшийся отключённым амулетом, а спустя пол минуты она подключилась назад:
        - Мираж, будь другом, скинь мне карту.
        - Сию секунду.
        Выбрав на карте кусок подземелья от себя до входа, рисую на месте входа в лабиринт крестик «Вы находитесь здесь!» и отправляю её Весте, та хмыкнула, видимо оценив шутку и попросив подождать, отправилась ко мне.
        Пришла она вместе с Горацием, где-то по дороге выловила его:
        - Где они?
        - За дверкой.
        - Хорошо, насчёт расчёта - подойдём вечером, сейчас, наверное, всё, тебе лучше уйти, чтобы не было свидетелей твоего участия.
        - Спасибо, можно я немного сопру из погреба?
        - Да бери сколько унести сможешь.
        Тут в диалог вклинился Граций:
        - Когда я подбирал кандидата на это дело, то делал выкладку: он носит доспехи воинов Земериканских земель, а это минимум двести силы, плюс доспехи дают двести, итого по самым скромным подсчётам он может тащить две тонны, с учётом допустимого перегруза - три. Ты уверенна, что хочешь столько надарить?
        - Гораций, тут в погребе только алкоголь, на кой он нам нужен? А Мираж очень много сделал для клана, пусть это будет ему подарок от нас, за помощь с поимкой главы вражеского клана.
        - Вот спасибо!
        Получив разрешение от главы клана отправился по полкам, выбирая самые редкие и дорогие напитки, прихватил и приглянувшийся бочонок с коньячком. Забавно было слышать стенания казначея за спиной, особенно громко раздавшееся, когда я прихватил все три бутылки со «слезами дракона», пить я это конечно не буду, вот только я видел их ценник и алхимические изделия, в которых требуется этот ингредиент. Наконец тот не выдержал:
        - Мираж, куда тебе столько? Ты же даже продать не сможешь так, чтобы не привлечь внимания.
        - А кто сказал, что я это собираюсь продать?
        - Неужели выпить?
        - Я конечно иногда могу посидеть, но не настолько алкаш, чтобы выпить хотя бы половину.
        - Тогда что?
        - Если честно, то мне нравится коллекционировать алкоголь.
        - Бочками?
        - А почему нет? Закажу красивую посуду, разолью и буду друзьям дарить.
        - Ясно.
        Дальнейший путь, мы провели в молчании, и дело не в обиде, нет, никакой обиды не было, просто кругом было слишком много нежелательных ушей. Выйдя за ворота замка, мы попрощались, и он создал для меня телепорт. Домой, я пришёл уставший и довольный. За эти сутки я получил много профита, как в материальном плане, так и с возможностью прокачки и считал, что отдых полностью заслужен, вот только как это частенько бывает, моим мечтам было не суждено сбыться.

        Глава 12

        Дома меня встретил неожиданный гость - тот самый парень которого я спас после битвы наёмников и купца. Сидел он в гостиной, рассказывая какую-то легенду жителям особняка, прислушались, даже обычно шумные детишки. Я хотел было присоединится, но заметив меня, парень прервал рассказ и попросив у слушателей прощения, подошёл:
        - Здравствуйте, меня зовут Артианс, я хотел бы поблагодарить вас за моё спасение, если бы не вы, я бы тогда умер.
        - Не стоит, любой мужчина поступил бы также. Как ты меня нашёл?
        - Это было не сложно, вы обмолвились моему врачу о цели вашего путешествия, а найти победителя турнира не самая сложная задача. К тому же, я встретил оставшихся охранников, они рассказали, что было после того, как я потерял сознание и на основе их слов, мы смогли отсудить у купца большой штраф, так, как он подрядился меня проводить, а сам бросил, даже не удостоившись проверить жив ли я. На отсуженные деньги я оплатил телепорт, а тут вас знает каждый житель, как оказалось вы и тут всех спасти умудрились.
        - Понятно. Какие планы?
        - Я бы хотел отблагодарить вас. Воин из меня никудышный, зато я знаю очень много о мире, легенды, историю.
        - Давай мы сейчас пойдём спать, а завтра побеседуем?
        - Конечно, спасибо ещё раз.
        Тот вернулся в гостиную рассказывать легенду, а я отправился к своей любимой, такой мягонькой и тёплой кроватке, которая так долго меня ждала. Только мне стоило закрыться одеялком, и закрыть глазки, как кто-то стал тормошить, пытаясь донести какую-то мысль. Стоило немного прийти в себя, как услышал обрывок фразы
        - … пришла она
        Мозг отказывающийся воспринимать информацию долго думал, пока не выдал гениальную фразу:
        - Кто?
        Однако ответ прилетел из-за двери, которую открыла Веста, бывшая явно на веселе и заявившая:
        - Я!
        - Тазик для белья. Мать те чё не спится, как ты вообще попала сюда?
        За неё ответил парень, который меня разбудил:
        - Она показала ваш мизерикорд, сказала, что вы ей его дали, чтобы, как только она показала - мы её к вам проводили.
        - Понял. Ладно, иди, с этой мадамой я сам разберусь.  - И уже к ней.  - Рассказывай красавица, с чем пожаловала.
        - Я, Ик, это, Ик, принесла!
        - Капусту?
        - Какую, Ик, капусту?
        Данная ситуация стала уже забавлять, особенно из-за диссонанса выпившей Весты и трезвой.
        - А что тогда принесла?
        - шесть, Ик, мил, Ик, миииИк, миллИк … шесть Ик, лямов, Во!
        - Ну давай, раз принесла.
        Та с деловым видом вытащила из коридора мешок, большой такой, Санта Клаус обзавидовался бы. И из этого мешка она достала что? Правильно! Горация! Который в одной руке держал бутылку, а во второй мешок поменьше. Его появление было ознаменовано радостными криками и предложением присоединиться к ним. Оглядев его с ног до головы, задал очередной вопрос, который выдал мой повреждённый мозг:
        - А он зачем?
        - Так казначей! Он за деньги ответственный!
        - А почему в мешке?
        - А вдруг второго не пустят, кинжал то один.
        - Логично, вот не поспоришь. Давайте мой приз, и я спать буду, а то с вами с ума сойду.
        Стоило мне взять деньги, и попытаться лечь спать, как Гораций схватил меня за руку:
        - Пошли праздновать!
        Вот только это не входило в мои планы, не в том плане, что я против праздников, а в том, что светится мне нельзя, так, что пришлось прибегнуть к импровизации. Накидываю капюшон плаща и нагнав инфразвука в голос буквально кричу:
        - Стоять.
        Эффект выше всяческих похвал. Веста тут же перестала икать, Гораций отпрыгнул к стене, чуть не проломив ту, и что самое главное - взгляды, направленные на меня были абсолютно трезвыми. Они смерили меня своими трезвыми взглядами и заржали в голос, я недоуменно на них посмотрел, пока не дошло в чём причина смеха. Представьте себе картину: мужчина в одних трусах стоит посреди спальни, на голое тело накинут плащ, который еле держится за голову, при этом под капюшоном мрак и красные глаза.
        Вот только смеялись они не долго, в протрезвевшие головы дошло, как они себя вели и дико извиняясь, те ретировались из дома, а я наконец то смог спокойно поспать, проспав не только ночь, но и ближайшую половину дня.
        Проснулся от чудесного аромата, шедшего с кухни, наверное, одно из самых приятных пробуждений за прошедшие несколько месяцев. Дав себе в волю поваляться, отправился выбивать вкусняшки, к моей великой радости военных действий вести не пришлось, стоило мне зайти на кухню, как мой живот предательски спалил мои притязания. Услышав урчание, а затем улицезрев меня, женщины мило улыбнулись и споро накрыли столик на кухне, заверив, что я им не мешаю. Пока завтракал, услышал кучу историй из быта, половину городских сплетен, среди которых нашлось и мне место, заодно и определился с дальнейшими планами.
        Набив живот, отправился искать Артианса, как бы там не было, а этот человек меня интересовал: во-первых, как личность, а во-вторых, как источник знаний об этом мире. Нашёл его в окружении детей на втором этаже, он сидел ко мне спиной и не видел, как я зашёл.
        - … завоеваний, Король вышел к морю, и хоть жизнь его была пропитана жестокостью от войн и предательств, море смогло дать ему покой, кротко, но неумолимо накатываясь волнами на берег и подбрасывая камни к его ногам. На этом месте Король простоял несколько часов, не отрывая взгляда от линии горизонта, где небо сливалось с морем и отошёл лишь тогда, когда его лучший друг подошёл и позвал к столу. В этот вечер Король был необычайно тих, отменил гуляния по поводу победы, а следующим днём отдал приказ возвращаться в столицу. Многие старые соратники короля не понимали его решений, они рвались в дальнейшую битву, но не получили её и после не долгого ропота смирились. Каково же было их удивление, когда проходя по выжженной земле, оставшейся за их армией, Король отпустил всех пленных к семьям, а воинам, на протяжении всей дороги раздавал земли, заселяя обезлюдевшие места. До столицы он добрался в окружении небольшой свиты, хотя выходил из неё с многотысячной армией.
        По прибытию, он сразу бросился в старую башню, но старца там не оказалось, лишь на столе лежал синий камень отшлифованный морским течением. Король словно во сне подошёл к столу, взял камень и в голове прозвучали слова старца, сказанные им тогда, на похоронах его матери «Я буду с тобой до тех пор, пока буду нужен тебе. Я понимаю, как это сложно, но постарайся найти покой в своём сердце, этого бы хотела твоя мать». Покой для своей души он нашёл увидев море, о котором так много рассказывала его мать, которая до того, как стать королевой жила в тихом местечке на берегу моря.
        После этого, жизнь в королевстве сильно изменилась, из пустыни пепла стала пробиваться рожь, солдаты, до селе отнимающие жизни, стали жизнь насаждать, соседним королевствам были отправлены послы, принёсшие дары и послания мира. Сам король женился и спустя год, на свет появился наследник, которого воспитали достойным правителем, оставившем достойный след в истории.
        Так сбылось Морское пророчество, ещё раз подтвердив, что Миней Мудрый - один из величайших пророков.
        Артианс закончил рассказ, и в комнате воцарилась тишина, дети обдумывали сказанное Артиансом, а я тем временем подошёл и спросил:
        - Я не застал начало, о чём была история?
        - В полной версии о жестоком тиране и и предсказании перемен для народа. Миней Мудрый обнадёжил народ, дал веру в будущее и благодаря вере в его предсказание народ прожил под гнётом более 15 лет, зато потом настали года процветания.
        - И что это за государство?
        - Сейчас это королевство Элират, одно из богатейших королевств.
        - Надо будет там побывать.
        - Вы не пожалеете, там самый большой рынок на всём континенте! Там можно найти буквально всё - от огнива до элементаля огня, от специй до редчайших артефактов древности!
        - А что это за артефакты?
        - Несколько тысяч лет назад магическое ремесло достигло апогея, архимаги были столь могущественны, что были способны в одиночку справится с армией, тогда один из королей, Элират Кровожадный, испугался за свой трон и на протяжении двадцати лет выращивал специальных убийц магов - антимагов. Их не возможно было победить магией, они к ней были полностью имунны. И вот, когда его отряд был полностью готов к боевым действиям, он устроил пир и созвал всех магов что смог, подсыпал в еду снотворное, яд и димеритовую пыль, поглощающую магические силы в надежде на то, что хоть что-то да сработает и оказался прав.
        Великие маги всегда принимали пищу с заклинанием очищения от яда, вместе с ним развелось и снотворное, а вот димерит был не замечен и маги, поглотив его лишились своих сил. Тогда в зале было убито более полутысячи величайших магов, а затем началось уничтожение их наследия - ученики, академии и библиотеки, уцелели лишь редкие свитки с знаниями и мощные артефакты, ныне именуемые артефактами древних.
        - Неужели всех магов перебили?
        - Нет конечно, но они скрылись. Говорят, на одном из островов океана живут потомки тех магов, но в каком именно месте неизвестно.
        - Откуда ты столько знаешь?
        - Я всю жизнь тянусь к знаниям и провёл большую часть жизни в библиотеках и архивах, легенды о древних временах одни из моих любимых.
        - Понял. Я скоро поеду в Светлый лес, в эльфийском этикете разбираешься?
        - И даже знаю их язык! Возьмите меня с собой, я пригожусь!
        - Откуда такое рвение?
        - Буду честен: мне интересны новые места, у эльфов одна из древнейших библиотек, и я действительно пригожусь - уклад жизни эльфов, их законы, и мировоззрение сильно отличаются от привычного нам, а я с этим знаком и смогу помочь в достижении вашей цели. Вы ведь не просто так туда едите?
        - Мне нужна аудиенция с их главным.
        - Со старейшиной? Это не самая простая миссия.
        - Однако выполнить её необходимо. Обедай, ближе к вечеру мы телепортируемся к границе эльфийского государства.
        - Да! Спасибо!
        На радостях он чуть ли не обнял меня, но смутился и убежал собираться. Стоило ему выйти, как ко мне подошла девочка:
        - Дядя Мираж, а Артианса вы вернёте? Он знает много сказок.
        - Я постараюсь крошка.
        Потрепав её по макушке отправился, и я собираться в путь. А Артианс красава, уже и с детьми подружился, а раз дети его приняли, значит с ним можно работать, однако стоит за ним приглядывать, мало ли.
        Сборы много времени не заняли - отнёс золото в банк, набрал еды, да зелий на все случаи жизни, время позволяло, поэтому купил ещё лошадку для Артианса, не бежать же ему рядом. Дома меня уже ждали Артианс и его походная сумка, по большей части забитая подаренными детьми игрушками. Вручив ему лошадку, которой он был безгранично рад, мы отправились к телепорту.
        Как и раньше, телепортироваться на территорию другого государства было нельзя, пришлось на границу, а так, как смежных границ нет, Великий Лес и Фирдо, государство в котором мы находились сейчас, разделяла степь, в которой жили кочевые племена орков и гоблинов. Встречаться с ними у меня желания не было, вот только самое короткое расстояние до леса эльфов был в девяноста километрах от границы Фирдо, так, что выбора у меня не было.
        Город, в который нас телепортировало, и городом назвать сложно скорее крепость с невысокими стенами, всё население - гарнизон с семьями, да пара купцов продающие свои товары жёнам военных. Задерживаться там, мы не стали, сразу же выйдя из крепости и отправившись в сторону Великого Леса.

        Глава 13

        Степь встретила всевозможными оттенками зелёного и жёлтого, при чём всё сливалось в настолько пёструю картину, что выделить какое-то растение из массы было невозможно, взгляд сразу срывался на другое цветастое пятно. Трава была ростом примерно по грудь, редкий кустарник не многим выше. Идти пешком было неприятно, поэтому мы сразу оседлали своих животных, эх, знал бы про отличия местной флоры, взял бы Артиансу самого высокого коня, этот конечно тоже не плох: белый, с золотистой гривой, быстроногий хоть на скачки. Местность была однообразной, ничего не происходило, поэтому обратился к Артиансу:
        - Есть какая-нибудь интересная легенда про древние времена?
        - Древние времена вообще интересная тема, многие истории конечно не для детей, однако более взрослому и пытливому уму предоставляется очень много пищи для размышлений.
        Насколько помнишь, я рассказывал про уничтожение ордена магов, это во многом общеизвестный факт, однако есть вещи, которые постарались вычеркнуть из памяти всех живых, отголоски информации сохранились только у эльфов. Мне посчастливилось единожды наткнуться на книгу с упоминанием последующих событий, после чего я и стал искать информацию, и выяснил вот что:
        После того, как были перебиты и изгнаны маги прошло совсем немного времени, когда выяснилось, что они не просто были великими в своём искусстве, но и тайными защитниками земель, сдерживая тьму. Впервые проклятые тьмой появились через десять лет после уничтожения магов, это была не обычная нежить, не манипуляции со смертью как могло показаться сначала, это было древняя первородная тьма, захватывающая душу и делающая человека своей марионеткой. Выглядели они по началу обычными людьми, эльфами, гномами только глаза были как чёрные провалы из которых сочилась чёрная слизь. Убить их было очень сложно, они словно зомби были мало восприимчивы к оружию, и совсем не поддавались стандартным изгнаниям нежити. Тёмные не были глупы, они действовали коллективно, хоть и никогда не говорили, словно приказы в их головы вкладывала сама Тьма, делающая даже крестьян грозной силой. Вопреки первоначальным выводам, она не была заразна обычным путём, даже смешение крови не приводило к осквернению человека. В то время для всего мира настали поистине страшные времена, никто не знал, когда и с кем случится беда, какие цели
преследует Тьма, однако было ясно одно, что надо с этим заканчивать любыми способами, ибо всё живое начинало вымирать.
        Были осквернены целые леса, стоящие мёртвыми стволами с сочащейся чёрной слизью, проклятые животные уничтожали свои популяции. Разумные не были способны найти пропитание убивали друг друга и пожирали. Земля стонала от боли, взрываясь нарывами на осквернённой местности и даже небо было затянуто чёрными тучами словно от пожара, из-за которых пробивалось кроваво-алое зарево, не меняющееся не днём не ночью.
        Тогда короли собрали совет, они держали пост и молились богам, моля о помощи и разумении, а после вышли из зала совета в робах, с посыпанными пеплом головами и разослали в одним им ведомых направлениях своих людей, после чего пришли те, у кого были шансы спасти человечество: это были пятеро магов, посол от энтов, посол от эльфов и дракон. В город они входили в полной тишине, и это не смотря на то, что все улицы были забиты жителями от мала до велика. Диалог представителей других рас и правителей был недолгим, тем же днём выдвинулись самые элитные войска королевств, в том числе и антимаги, под предводительством самого Элирата Кровожадного, на него выпал жребий бросаемый между королями.
        По пути следования к пещере Рока, из которой распространялась тьма, к войску присоединился отряд эльфов, жрецы богов, и три дракона, а перед самой пещерой древние энты, настолько старые и могущественные, что тысячелетние эльфы казались младенцами на их фоне.
        Перед самой пещерой жрецы вознесли молитвы богам и те укрепили дух и тело участников, драконы, будучи сильнейшими менталистами связали войско единой мыслесвязью, создавая равного противника Тёмным. Наложив благословение войско стало спускаться в пещеру, напоминавшую гниющую гортань, оттуда шли настолько сильные эманации тьмы, то воины, не обновившие вовремя баф падали, их рвало так сильно, что они выплёвывали внутренности, однако даже такая жестокая смерть собратьев не могла остановить войско, объединённое единым разумом и волей.
        Если не считать проклятия, то идти было достаточно просто, противник был малочисленным, которого паладины просто сметали с своего пути. И вот настал момент, когда они вышли в пещеру, попав туда сразу выяснилась причина проклятия:
        Посереди пещеры стоял гроб, когда-то он был из горного хрусталя, но сейчас был пропитан эманациями тьмы настолько, что поглощал свет. Войско встало в растерянности - они шли на последний бой, с надеждой своей кровью очистить родные земли, но оказалось, что их противник мёртв! И ладно бы ещё мёртв как лич, но тут явно было что окончательно. Жрецы принялись молиться, прося мудрости и знаний, но и сами боги недоумевали, пока не обратились к самому древнему богу - титану времени, Кроносу. Тот ответил младшим богам, как оказалось, Ушедшие боги или Титаны тоже не жили мирно, особенно выделялась богиня войны и мести, она так сильно нарушала все договоры богов, восставая на всех, что даже влюблённый в неё Сол, согласился в необходимости её смерти. Боги умертвили её, и положили тело здесь в гроб из хрусталя наполненный силой Сола и обвитый цепями из мифрила, каждую из которых зачаровал один из богов, вот только титаны ушли, а тело Моры осталось лежать в пещере, и мощь её была столь велика, что одно лишь тело постепенно подточило заклинания титанов, а затем стало распространяться по округе.
        Пока выясняли, что происходит, со все округи подтянулись твари, желающие спасти источник своей силы. Паладины и антимаги встали в проходе, сдерживая тварей, а драконы, эльфы, энты, жрецы и маги стали изолировать гробницу.
        Для начала энты встали в круг сплетя ветви шатром сверху и и корнями снизу - они были одними из древнейших существ, их древа носили живую воду способную оживить человека, но их силы было недостаточно. Тогда к ним подошли драконы - истинные владыки неба, в чьих сосудах тёк первородный огонь, некоторые были настолько стары и могущественны, что видели уход старых богов. Владыки неба вспороли свои вены, давая энтам свою силу, своё величие, свою мощь. Кроны энтов обрели алый оттенок, их листья словно объяло пламя, они не были способны выдержать подобную мощь, силы тёкшие по их телам были слишком разные, ничего бы не получилось, но к стволам прильнули эльфы - сильнейшие маги природы во всех вселенных они отдавали веками накопленную силу ради исцеления стволов древних существ, позволяя тем продержаться дольше, но это могло лишь отсрочить их муки, тогда к великим существам присоединились люди - они не были столь могущественны, но они были многогранны, позволяя сущностямобъединится в единый живой артефакт. Как только воин получал ранение несовместимое с возможностью продолжения боя - он шёл к корням,
которые вытягивали из него всё до последней капли крови, крови которая облегчала страдания энтов и ещё больше единила их между друг другом и кровью драконов. Когда появился некий баланс сил, то к этому ритуалу подсоединились жрецы богов - они пропускали через свои тела столько божественной манны, что от них не оставалось даже пепла, лишь тени выжигались на стенах. Объединённая сила богов была нейтральна, но обладала такой мощностью, что никто не смог бы её удержать, лишь объединённые тела древнейших существ смогли стать достойным вместилищем мощи.
        За время этого ритуала все тёмные пришли с окрестных земель, забившись в пещеру и проход так, что там не оставалось места даже лучу солнца, лишь тела, сочащиеся слизью. Тогда сделали свой последний ход маги - они сомкнули стены пещеры закрывая поход, хороня себя и боевых товарищей, тех, кто пожертвовал своей жизнью ради спасения остальных.

        Артианс давно перестал говорить, но мы словно не замечали этой тишины, погружённые в мысли о тех событиях.
        Не знаю сколько бы мы так задумавшись ехали, если бы не нападение гоблинов.
        От задумчивость очнулся от звука, который не забуду никогда - свист стрелы. Вбитая в подкорку реакция не заставила ждать, стрелу я поймал прямо у Артианса перед глазами, от чего тот немного окосел, правда попади эта палка с камнем, а после рассмотрения, это - стрелой я назвать не могу, в глаз и был бы мой спутник одноглазым, врятли это убожество могло убить.
        Стоило зелёным осознать то, что произошло, как вялотекущее время бросилось вскачь: дёрн обнажил лёжки существ, из которых те повскакивали и бросились к нам наперевес с копьями, уровня они были близкого к сотне, но без амуниции, значит буду шотать, проведя быстрый анализ, кричу Артиансу чтобы прятался, а сам прыгаю наперерез к противнику и врубаюсь в строй. Пусть я не великий боец лицом к лицу, но перевес в выучке был ощутимым, а количество противника нивелировалось обмундированием и разницей в характеристиках.
        Помня о признании спутника, о том, что боец он неважный, постарался оградить его от гоблинов, однако тот и тут смог удивить. Достав из глубокого кармана рукоять, вроде моего хлыста, он трансформировал её в резной шест, и стал весьма успешно отбиваться от наседавших гоблинов, пару раз даже стрелы отбил! Это настолько не вязалось с моим понятием о отсутствии боевых навыков, что засмотрелся, в итоге пропустил пару весьма болезненных ударов, правда так и не пробивших мою броню, зато знатно отрезвивших меня, оставив Артианса разбираться со своей группой противников, врезался в остальных, перебив лучников и командира. Артианс в это время расправился со своей группой врагов, надо сказать весьма эффектно, не смотря на то, что его оружие было посохом.
        Собирать лут с гоблинов мы побрезговали, так, что немного умывшись продолжили путь.
        - Слушай у меня пока ехали, появилась мысль, а почему богам самим было не спустится и не запечатать гроб Моры?
        - С этим всё просто, их сила так велика, что реальность могла исказится и треснуть явись они в истинном обличье, а силы аватаров было явно недостаточно. К тому же могли детонировать разные божественные силы, тогда даже боги могли не выжить там.
        - Понял, ещё вопрос, только уже лично к тебе? Ты говорил, что плохой боец, а зелёных разделал только так, в чём прикол?
        - Я неплохо владею шестом, шпагой, копьём и луком, дело в том, что я часто задумчив и пропускаю первый удар противника, это многажды мне чуть не стоило жизни, например, как сейчас, не поймай ты стрелу - и я труп, что тогда толку от моего владения оружием?
        Резонность его слов я опровергнуть не мог, поэтому согласно кивнув погрузился в свои мысли, только на этот раз не забывая мониторить окружающую местность. В степи на нас нападали ещё трижды: дважды гоблины, а один раз напоролись на орков
        Орки оказались на удивление сильными соперниками, не смотря на деревянные доспехи и топоры их плохого железа. Двигались они быстро, во время боя впадали в ярость, из-за чего не обращали внимание на боль и усталость, силой их тоже не обделили, один раз орк попал топором в камень, так тот по местности разлетелся дробью поцарапав наших животных, и самих орков. Ещё более сложными противниками они были из-за количества хп, которое есть не у каждого рыцаря с бафами доспехов, даже интересно какого танка можно вырастить из орка.
        Всего их было четверо: трое 220 уровня и главный в четвёрке - 265 уровня. Его я решил отложить напоследок разобравшись с подчинёнными, в прямом бою достать до жизненно важных органов не получилось, пришлось использовать инвиз, после чего дело сразу пошло лучше. Ухожу в инвиз, пара прыжков для изменения своего местоположения относительно противника и удар в любую подставившуюся часть - глаз, подбородок, удар в правое плечо наискосок, дабы пронзить сердце. Разобравшись с подчиненными, переключаюсь на вожака, которого до этого времени держал Артианс, не знаю, каким чудом ему удалось выжить под пропеллерами двух секир, но как факт, вот он, резво уклоняется и даже наносит несколько ударов противнику, превышающему его на восемьдесят уровней! Наблюдать этот бой я не стал, прибьют ещё спутника ненароком, а он действительно неплохой парень.
        Пользуясь моментом, подскакиваю к противнику и втыкаю катану в глаз. Радостно разворачиваюсь к Артиансу и получаю сильнейший пинок в спину, который чудом, ну или перекаченными для роги статами, не ломает спину, пролетаю по пологой параболе метров 16 и оглядываясь, пытаюсь понять, что же произошло, а произошло следующее. Орк получив меч в глаз не только не умер, но и остался боеспособен, выдал мне пинок, а сейчас медленно так вытаскивал катану из глаза. Немного прифигев от такой радости глотаю зелье лечения и срываюсь в инвиз, больше с этим противников шуток не будет.
        Выхватываю, так ни разу и не использованную плеть, и оплетаю ноги орка, использую инерцию его падения, дополнительно ускоряюсь, отталкиваясь от земли, и вонзаю оставшуюся катану между шейными позвонками. Второго критического удара он не выдержал, а я, отойдя на пару метров обессилено упал на землю. Артианс тем временем собрал моё оружие и вернув его законному владельцу отправился что-то готовить, а я залез в глубинные логи, до этого момента даже не задумывался сколько наношу урона, просто в большинстве случаев ваншотал противников, а тех, кого не получалось убить с первого раза бил несколько раз.
        Немного покопавшись отрыл сообщения:
        «Нанесено 1536165 урона по орк (1706850 - 10 % от умения крепкая кожа) орк убит»
        «Нанесено 1536165 урона по орк (1706850 - 10 % от умения крепкая кожа) орк убит»
        «Нанесено 1536165 урона по орк (1706850 - 10 % от умения крепкая кожа) орк убит»
        С этим понятно, это те самые первые орки, в принципе хп у них было гораздо меньше, около девятиста тысяч, просто в логах показывается весь урон который нанесён за удар, а есть ли у противника такое количество здоровья - проблемы самого противника. Ладно идём дальше:
        «Нанесено 1280137,5 урона по вожаку орков (1706850 - 25 % от умения каменная кожа)»
        Это получается урон от клинка в глаз, вожак был явно более плотный.
        «Получено 3538 урона от вожака орков, хп 36462/40000»
        А это он меня пнул, видать не со всей дури, только чтобы отмахнуться, а то чувствую, улетел бы я на респ, приложи он меня своей секирой.
        «Нанесено 5464 урона по вожаку орков (умения каменная кожа проигнорировано)»
        А это ему плетью досталось, и пасивку его проигнорировало видимо из-за того, что плеть энергетическая, может мне и оружие энергетическое взять? Буду джедаем на просторах мира. Правда если подумать, то бред, энергетическое оружие конечно есть, вот только оно жрёт запасы манны постоянно, их у меня конечно больше чем у обычного роги, но не на столько.
        «Нанесено 1280137,5 урона по вожаку орков (1706850 - 25 % от умения каменная кожа) вожак орков убит»
        А вот и финальный лог, два с половиной миллиона урона это не шутки, даже не верится как-то в такие цифры.
        Ещё немного покопавшись в информации выяснил откуда взялись такие значения, оказывается формулы достаточно просты:
        Урон: (сила * 3 + скорость удара (ловкость * 3)) + урон от оружия.
        Урон от оружия мне известен, формула проста:
        Урон от оружия Мечи Миража: 100 * уровень героя. = 27600
        2325 +4212+27600=34137
        Критический удар от героя: урон * 5
        =170685
        Стоит отметить, что шанс нанести критический урон зависит от ловкости в соотношении:
        Ловкость/10. У меня выходит шанс свыше ста процентов, выходит каждый удар критический.
        Был ещё один параметр, о котором я догадывался, но не воспринимал в цифрах, а зря, выглядит он так:
        Урон по жизненно важным точкам: общий урон * 10
        =1706850
        В общем целом урона у меня более чем, хотя, как показал бой с орками, да и с рыцарем на арене иногда может не хватать, стоит озадачится способом нивелировать пасивки.
        Пока отдыхал, Артианс уже приготовил обед, так, что пришлось вставать и отправляться к костру, благо пахло оттуда сногсшибательно, у парня не один талант припрятан.
        Характеристики на конец 13 главы
        Уровень - 276
        Жизнь 36462/40000
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1290
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 200
        Свободные очки характеристик - 0
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 48 ранга
        телепорт 2 ранга
        ***
        дорогие друзья, попрошу немного обратной связи) во первых мне интересно: как думаете какими бы свойствами мог обладать живой артефакт из легенды? Интересны ли вообще ставки с легендами?

        И немного не в тему, я тут заметил, что моя книга стала появляться на сайтах, на которые я не выкладывался. Не надо так, написание книги отнимает у меня много сил и времени и когда кто-то просто её тащит не пойми куда… Нехорошо как-то.

        Глава 14

        Обед действительно был хорош. Противников больше видно не было, и я, чтобы заняться чем-нибудь, стал прокачивать телепорт, кд гигантское. Но ведь если не качать, оно таким и останется, поэтому раз в час я телепортировался прямо из седла, чем первое время весьма сильно пугал спутника. Худо-бедно, но к вечеру мы добрались до границ эльфийского леса, а я апнул-таки телепорт на единичку. Входить во владения эльфов ночью мы не стали, а потому разбили лагерь в километре пути от леса.
        Ночное дежурство разбили поровну, в первой половине дежурил Артианс, во второй я. Ночь прошла на удивление тихо, если не считать змеи, прибитой Артиансом в своё дежурство. Хотя обуславливалось это простой логикой - будь я орком, я бы тоже поостерегался подходить к лесам высотой в пятьдесят метров, где на любой ветке может сидеть лучник, способный вогнать за километр стрелу белке в глаз.
        Уже утром, после лёгкого завтрака, мы стояли перед Великим Лесом, а стояли потому, что на подходе перед нашим ногами воткнулись три стрелы, буквально в сантиметре от ботинка. Восприняв это как предупреждение, о чём меня заверил Артианс, мы уже битый час находились возле стрел в муке ожидания, а эльфы всё не спешили, оно и понятное дело, куда спешить тем, кто живёт несколько тысяч лет.
        Первый час я сидел спокойно, на пятом ходил в зад вперёд, а на девятом, на серьёзных щах предложил зайти в этот грёбанный лес и вырезать к хренам всё поголовье ушастых зазнаек. Судя по реакции Артианса, он воспринял это более чем буквально: схватив меня за плечи, стал успокаивать тем фактом, что силой я точно не добьюсь своей миссии. Заверив его тем, что это была всего лишь шутка, в чём я сам не был до конца уверен, сел ждать дальше. Видимо эльфы прочитали что-то в моей позе или просто подслушивали, однако через пять минут показалась делегация из троих эльфов, направляющаяся в нашу сторону.
        Шли они степенно, не нарушая своего порядка, и остановились метрах в 15 от нас:
        - Что вам надо чужаки?
        Сказано это было в настолько надменной форме, что хотелось ответить им так же, но Артианс видимо изучил меня, поэтому сжал руку и взял слово:
        - Крова.
        - С чем пришли?
        - С миром.
        Видимо это был какой-то древний ритуал, потому что эльфы переглянулись и посмотрели на нашу парочку неуловимо другим взглядом:
        - Пришедшим в тень лесов с миром, с просьбой крова и чистым сердцем не отказано из покон веков.
        - Принявших путников в жилище и не спросивших мзды благословит богиня лесов, объемлюща их души.
        - Облекитесь в мир!
        - В мире пребыша до запятнанной чести.
        - Элениро ми нэ сиорилинеанти.
        - Комифа ноле иесо Ролифината ми омине
        Конец диалога вообще вводил меня в тупик, однако было видно, что Артианс знает что делает, и это было видно на практике: после последней фразы моего спутника эльфы склонили головы в лёгком полупоклоне, тот ответил им тем же, и хоть я ещё был зол за длительное ожидание, однако подставлять друга не желал и повторил его жест. Двое эльфов, стоящих за спиной говорившего вышли, и, достав из кармана бирюзовые ленты, повязали их нам на плечо, а затем пригласили следовать за собой.
        Привели нас в лесной посёлок строений на пятьдесят, если, конечно, можно назвать строениями помещения, выращенные прямо на деревьях. Несмотря на необычный вид, выглядели они симпатично и отторжения не вызывали. Нас провели в один из домов и оставив наедине, удалились.
        Снаружи это было необычное и красивое сооружение, но изнутри вообще выходило из рамок человеческого понимания дома: ты находился словно в дупле, только столь большом, что никакого чувства стеснения не было, напротив жилище казалось обширным. Вместо дверей были лианы, которые могли закрыть проход очень плотной живой стеной, управлялись они силой мысли. Вся мебель была сделана из древесины, только не мёртвой, а выращенной прямо из пола, если сесть в такое кресло, то оно плавно принимало форму твоего тела, а также меняло положение в зависимости от твоего желания, отдельно стоит заметить, что оно было тёплым. В помещении, которое я назвал кухней, стояла такая же деревянная посуда, выглядела она как не очень глубокие, но широкие тарелки и стаканы. Еда росла прямо тут, из стены и потолка, тут были как привычный для моего взгляда виноград, так и странные плоды, внешне чем-то похожие на персики, только с непередаваемым оттенком вкуса мёда, яблока и груши, да и были они более питательными, чем обычные фрукты. Не хватало в этом великолепии только мяса, но это было обусловлено тем, что эльфы питались
исключительно растительной пищей. Чтобы попить, надо было поднести стакан к одному из деревянных кранов, из которых текли вода, всевозможные соки и даже подобие молочного коктейля. Попробовав такой, я получил бонус:
        «Вы выпили коктейль семи плодов, интеллект увеличен на 1. Длительность 2 часа».
        Вот вроде мелочь, а приятно, да и на вкус супер.
        Осмотрев весь дом, я наконец-то решил удовлетворить своё любопытство:
        - Что за странный диалог был при встрече?
        - Древний эльфийский ритуал приёма странников, он не широко известен, должен быть выполнен в определённой последовательности слов и интонации, однако если ты знаешь его, то в эльфийском государстве будешь принят как равный.
        - А последние слова?
        - На древнеэльфийском. Это слова богини, благословившей свой народ.
        - А как переводится?
        - К сожалению никак, тут очень много нюансов, но если сказать проще, то это как чувства, их нельзя перевести. Носители древнеэльфийского языка просто чувствуют смысл, не адаптируя его под другие языки.
        - А как же его тогда учат?
        - С помощью погружения в астрал, учитель погружается с учеником и передаёт ему память чувств.
        - А что за фраза про честь?
        - Она означает что гости, будут придерживаться эльфийских правил до тех пор, пока не будет нанесён урон их чести. Это пришло издревле, когда эльфы жили не единым государством, а поселениями. Тогда странствующие эльфы заходили на ночёвку в поселения, попавшиеся им на пути, и просили крова этим ритуалом, они обещали соблюдать законы этого места до тех пор, пока их честь не будет поругана, если это происходило, они имели право вызвать обидчика на дуэль.
        - А что значат ленточки? Пока мы шли, я видел подобные ленты на представителях разных рас, но все они были другого цвета.
        - Цвета ленты означают статус гостя в эльфийских землях. Например, красный у врагов, ведущих переговоры или просящих мира. Жёлтый у посетителей других рас, не находящихся в состоянии вооружённого конфликта. Фиолетовый у торговцев, причём, чем более насыщенный оттенок, тем больше ему доверяют на землях и тем меньше для него налог. Зелёный у друидов, они поклоняются одной богине и имеют несколько особых преференций. И бирюзовый, как у нас, выдаётся тем, кого приняли как равного в поселении, мы обладаем теми же правами что и обычные эльфы, например, можем просить аудиенции у главы совета старейшин эльфов.
        Расспрашивая Артианса о нюансах ритуала, укладе жизни у эльфов, чувствовал себя ребёнком-почемучкой, которому мудрый взрослый рассказывает, как устроен мир. На все мои вопросы, порой кажущиеся глупыми, Артианс с готовностью отвечал, было видно, что ему нравится быть полезным, и полезным именно в той области которую он искренне любит, его любознательность поражала, казалось нет не одного вопроса, на который он не знает ответ.
        Перед сном он рассказывал ещё много о жизни эльфов, их быте, укладе жизни, религии. Под конец нашего разговора Артианс попросил об одолжении - обождать неделю перед походом к старейшине, он предполагал, что после нашего визита нам придётся удалиться, а ему хотелось побыть в библиотеке эльфов, пока подобная возможность была. Отказать в просьбе я ему не мог, возможность выполнения моей миссии в принципе была получена с помощью Артианса, да и его исследования мне были крайне интересны.
        Отправится в столицу Эльфов - Светлый лес - мы смогли на следующий день. Спросив у одного из проходящих эльфов о местонахождении портала, мы отправились на юго-восток посёлка.
        Портал так же смог удивить, это была не привычная каменная арка, а дерево, у основания оно разделилось на два ствола, а метрах в трех вверху срослось, образовав что-то наподобие глаза, только в вертикальном исполнении. Между контуром портала было светло-зелёное марево, явно указывающее на портал магии природы. С нас, как со своих, плату за перемещение не брали, поэтому, после настройки портала магом, мы просто шагнули в него и оказались в столице у такого же портала.
        Артианс, не тратя времени даром, рванул в библиотеку, а я отправился осматривать город эльфов. Стоит отметить, что Светлый Лес был действительно светлым, и это несмотря на высоту деревьев, вершины которых я даже не смог рассмотреть. Как узнал потом, это из-за того, что деревья в ясную погоду поворачивали листья ребром, пропуская солнечный свет вниз. Несмотря на то, что и здесь были строения прямо в деревьях, выглядели они изысканно: лианы и ветви сплетались в причудливые узоры, образуя красивый орнамент, и лиажурные, мостики коих было множество - эльфы не ограничивались нижним этажом, живя сразу на десятках уровней. Все строения, весь город, были украшены цветами, причём вились даже те, что в обычных условиях этого не делали, и цвели они постоянно, не увядая ни на миг. Казалось в этом месте застыло само лето. Интересными были каскады водопадов: падали они из бассейнов, расположенных прямо в ветвях, и ниспадали один в другой, заполняя журчанием воды всю округу. Нередко около таких бассейнов стояли беседки, в которых отдыхали эльфы, распивая напитки.
        Прямо по городу гуляли дикие животные, абсолютно не боясь других существ, одного оленёнка я даже погладил, за что в ответ был облизан. Щебетание птиц, несмотря на их множество, было на удивление гармоничным, оно вплеталось в звуки водопада и создавало впечатление, словно тут постоянно играла музыка. Всем великолепием я был настолько заворожен, что забравшись на третий этаж просто сидел и любовался, забыв о времени и даже еде.
        Из созерцательного плена меня вытащил Артианс, не знаю уж, как он меня нашёл, но около восьми вечера пришёл на мой мостик и позвал в гостиницу.
        Гостиница была точь-в-точь, как наше первое жилище в лесу эльфов, где я неплохо освоился предыдущим вечером. Поужинав, Артианс рассказал о своих изысканиях:
        - Библиотека эльфов настоящее чудо! С помощью их архивариуса я нашёл несколько упоминаний о тёмном времени, узнал как объединились племена эльфов. Вот, например, ты знал, что дроу и эльфы были созданы протагонистами, несмотря на их внешнюю схожесть, они не вышли из одного народа, а вот кровавые эльфы - не путай с эльфами крови!  - вышли как раз из светлых эльфов перед воссоединением племён в государство, собственно говоря, они и стали причиной этого объединения.
        - А в чём разница?
        - Эльфы крови это старейшины, в них течёт кровь Матери лесов, а Кровавые эльфы это отступники.
        - И что же произошло? И кто вообще эти Кровавые эльфы?
        - Кровавые эльфы - это светлые эльфы, которые совратились жаждой силы и ударились в ритуальную магию, основанную на магии крови, они углубились настолько сильно, что она была схожа с демонологией, вот только в отличии от демонологов, эти не вызывали демонов, а сами превращались в них, накапливая силу. Конечно, демонами в полном смысле этого слова они не были, однако, их внешние изменения и дух были ближе всего к этой расе. Из зеленоглазых блондинов, прекрасных лицом, они превратились в покрытых хитином, исчерченных ритуальными рунами, красноглазых монстров, у которых от эльфов только форма ушей осталась.
        Вот для войны с этими существами и стали объединяться поселения эльфов, главным единогласно назначив носителя крови богини, а глав поселений ввели в совет старейшин.
        Несмотря на оперативные действия, Кровавые нанесли большой вред поселениям, убивая всех на своём пути, они не делали разбора младенец или старик, мужчина или женщина. Внутри них текла кровь с огнём, они были гораздо сильнее и быстрее обычных эльфов. Их магия была разрушительной, боевой, противная по своей сути эльфийскому существу, от этого Кровавых корёжило, делая их более демоноподобными, но при этом, как следствие изменения формы, сильнее.
        Решающий бой произошёл недалеко от столицы: глава эльфийского государства вместе с доверенными ему магами были на острие атаки, но как бы они не старались, преломить ход сражения у них не получилось. Тогда повелитель сделал то, чего не ожидал никто.
        Имануэль открыл трофейную книгу заклинаний и использовал против противника их же магию. Будучи более сильным в магическом плане, а также обладая частицей божественной крови, он смог остановить противника и уничтожить. С поля боя не ушёл никто из Кровавых эльфов. О том, что они когда-то существовали напоминают лишь мелорны, под корнями которых были убиты жители поселений, их листва имеет алый оттенок как память о пропитавшей землю крови.
        - А их глава серьёзный дядька, это должно быть сложное решение для него. Он до сих пор правит?
        - Его сын. Сам он не стал возвращаться с поля боя, понимая, что дискредитировал себя как правителя, опасаясь развала и смуты в новом государстве, он прорастил в своём сердце мелорн, даже не простившись с родными. Благодаря его поступку эльфы едины.
        Такого поворота я не ожидал. Было о чём задуматься. Артианс, видимо, понимал, какое произвёл на меня впечатление, и хитро ухмылялся. Вот что с ним делать?
        Неделя у эльфов прошла быстро, но однообразно - Артианс закапывался в библиотеке, причём все дни, кроме первого, он там фактически ночевал, а я гулял по Светлому лесу и предавался приятному, но скучному ничегонеделанию, в голову даже не приходили мысли о том, чем можно было бы заняться, пару раз думал насчёт тренировок у эльфов, но это не на один день, так что отложил эту мысль до лучших времён, да и надо ли оно мне? Наблюдая за ними, я понимал, что уровень владения оружием у них выше лишь за счёт многовековых тренировок, тогда как механика боя у меня будет сильнее, за счёт того, что я не фехтовал, а сразу убивал противника. Наконец прошло время, запрошенное Артиансом, и мы отправились просить об аудиенции.
        После того, как мы представились страже, нам велели ждать у входа, но пустили нас на удивление быстро. Немного удивлённые столь скорым одобрением аудиенции мы прошли внутрь.
        Дворец эльфов выглядел также необычно, как и все их строения. Это было искусственно созданное помещение между четырьмя мелорнами, ветви которых переплелись, образуя стены и крышу, пол заменяли корни, но, несмотря на естественное происхождение, тот был идеально ровным. Внутреннее убранство сложно соответствовало всему Светлому лесу - кругом цветы и витые узоры. Посреди образовавшегося зала стоял П-образный стол, во главе которого восседал глава совета, а по бокам - старейшины, состоящие в совете.
        Перед нашим походом Артианс дал инструкции, о том, как стоит себя вести. Так же мы условились, что диалог будет вести он до тех пор, пока разговор не зайдёт в тупик.
        В зале, как и научил Артианс, мы прошли к столам, сделали полупоклон на обе стороны и прошли к главе совета, от которого остановились на расстоянии трёх метров. Мы по очереди представились, после чего Артианс начал свою речь:
        - Уважаемый глава совета Мионилель. Я с Миражом проделали далёкий путь с одним лишь желанием - просить справедливости, просить жалости и просить помилования. Эльвионель, ваша дочь, выбрал нас посланцами её просьбы, что мы и исполнили. Согласно древнему закону вы можете снять с неё наказание, так как её провинность не была предательством народа и веры, а также была искуплена страданиями тела и души.
        Стоило ему закончить, как в зале воцарилась тишина. Мионилель был крайне задумчив и не давал ответа. Так в тишине прошло минут пять, пока из старейшин не подал голос тот, что сидел справа от главы.
        - Это невозможно! Она запятнала честь рода скрестив кровь богини с человеческой! Этот разговор не может быть продолжен!
        Со всех сторон поднялся шум, поддерживающий высказанное, обычно сосредоточенные эльфы расшумелись как торговки, пытаясь сказать одно и то же, но по-разному - Эльвионель должна умереть.
        Переглянулся с Артиансом, тот покачал головой, что всё бессмысленно, а я глазами показал на выход, тот намёк понял и поклонившись главе совета вышел, оставив меня с ними наедине. Ждать пока они успокоятся, я не стал, а подошёл ближе к главе, что было немыслимым для эльфийского этикета. Но на этикет мне было всё равно:
        - Там - я указал в сторону маленькой деревушки - живёт ваша дочь. Каждый день она мучается от страшной боли, а также от мысли о скорой смерти. Жить ей осталось года два, после чего, по вашей милости, она погибнет. У неё трое прекрасных детишек - ваших внуков, которые после смерти матери проживут не долго. И вот скажите мне, этого наказания достойна женщина, которая повинна лишь в том, что любит?
        Не видя смысла больше оставаться в зале, я положил перед главой письмо его дочери, вышел и отправился в сторону места своего проживания. По пути меня догнали эльфы и сняв с моей руки бирюзовую ленту - одели жёлтую. Вместе с лентой с меня сняли статус равноправного эльфам, а так же мне больше не выдавалось бесплатного жилья. Однако Артиансу надо было сказать, что произошло, да предупредить, чтобы не переживал. Увидев меня тот всё сразу понял.
        - А я думал тебя совсем выгонят или того хуже убьют там.
        - К счастью нет, я переберусь в гостиницу, а завтра выдвинусь назад.
        - Ты можешь заночевать здесь, а завтра мы пойдём вместе.
        - Не стоит, у меня есть дела, которые стоит делать одному, ты хороший друг и спутник, но это, к сожалению, не меняет ситуации. У тебя наверняка ещё много вопросов, которые можно узнать в местной библиотеке, пока есть время и статус могу предложить тебе остаться здесь. Как только закончишь извлечение информации, приезжай, мы тебе всегда рады. Финансы на дорогу домой и насущные нужды возьми по этому чеку в банке.
        Было видно, что ему, как и мне, хочется сказать многое, но ни он, ни я, слов не нашли. Мы коротко простились и разошлись по своим местам. Я отправился в гостиницу, несмотря на то, что снаружи она была как обычные эльфийские постройки - внутри это была моя комната. Улёгшись на кровати, я стал разбирать свои мысли и планы - не брать с собой Артианса у меня была веская причина - сегодня я хотел выкрасть жёлудь мелорна, а мой спутник, к сожалению, был бы только обузой. К тому же, было кристально ясно, что он нашёл далеко не всё что хотел. Его изыскания мне интересны и могут быть полезны, так, что пусть добудет как можно больше информации - пригодится. С планами вроде всё, осталась только системка, момент появления которой я не заметил:
        «Редкое вариативное задание «Амнистия эльфийки» преобразовано в цепочку заданий «Спасение эльфийки». Сообщите о принятом решении Эльвионель или примите меры к её спасению. Награда: вариативна от ваших действий».
        Данное сообщение ещё больше укрепило меня в моём решении, осталось только дождаться ночи.

        Глава 15

        ГЛАВА 15
        Хоть я и понимал, что перед делом стоит отдохнуть, однако, так и не смог заставить себя заснуть. Время для проникновения выбрал - три часа, тогда в городе наименьшее количество бдящих, вот только жизнь распорядилась иначе.
        Когда я уже делал разминку перед походом, в дверь постучали. Приоткрыв её, я увидел Мионилеля, тот скромно стоял у двери, для маскировки на нём был плащ. Несмотря на своё положение, он весьма скромно попросил его впустить. Зайдя внутрь, он с любопытством огляделся и присел на предложенное ему кресло, я начинать разговор не спешил, поэтому ему пришлось начинать в тишине. Говорил он глухо, с рассеянным взглядом, словно смотрел внутрь себя:
        - Отец очень рано меня покинул, на момент битвы мне было всего три года, даже для вас, людей, это маленькое существо, для эльфа это словно прожил три минуты. После смерти отца правил совет, я не мог называться главой совета до тех пор, пока мне не исполнится тысяча лет. За эту тысячу лет совет многое перекроил под себя, отобрав главенствующую роль у меня. Под их давлением я был вынужден изгнать дочь.
        Я очень долго боялся выступить поперёк воли совета, взять в руки власть, переданную отцом, однако, теперь я это изменю. Не знаю, сколько займёт времени, но изменю. Скорее всего, изменения будут протекать долго. Я не хочу, чтобы дочь погибла, возьми семя мелорна, оно даст ей жизненных сил, пусть посадит его, где сочтёт нужным.
        Во время своих слов он протянул мне мешочек с семенем, помедлив секунду, я снял капюшон плаща, и, взглянув эльфу в глаза, взял мешочек. Тот кивнул и молча отправился к выходу, у самой двери он обернулся:
        - Спасибо что не прогнал.
        На выходе из комнаты его догнали мои слова:
        - Я присмотрю за твоей дочерью, верни себе власть или эльфы погрязнут в гражданской войне.
        Мионилель задумался, несколько смущённо улыбнулся и кивнул. Натянув капюшон, он вышел, тихонько притворя дверь, оставив меня в раздумьях о видимом, и сущности того, что видим.
        Несмотря на тот факт, что идти на войну с эльфами мне не пришлось, дел у меня не поубавилось, о чём подсказывала новая системка:
        «Редкая вариативная цепочка заданий «Спасение эльфийки» изменена. Отнесите Эльвионель жёлудь мелорна. Награда: вариативна от ваших действий».
        Время терять я не стал, сразу уйдя телепортом из столицы в пограничное поселение эльфов, а оттуда через степь. Всё что мне надо - это добраться до портала, а дальше дело нескольких часов конных переходов и двух портальных прыжков.
        Вопросов мне никто не задавал, молча выпустили из леса, благо на рукаве у меня ленточка имеется, пусть и не столь высокого статуса как раньше. В степи тоже тормозить причин нет, у меня, в отличие от Артианса, есть ночное зрение, и вижу я не многим хуже, чем днём.
        До пригородной зоны добрался быстро и без приключений, не считать же за приключения шайку из пяти гоблинов? Но вот в пригородной зоне случилось то, что я никак не ожидал:
        Почти доехав до города, увидел сначала пыль и дым, а затем и сам город. Стены его были разрушены, где-то ещё тлели остова домов, а вокруг всей этой чехарды расположились племена гоблинов. От их стойбища шёл такой гул, что казалось, вибрирует земля и само пространство. Как говорится в народе - любопытство кошку сгубило - надеюсь это не про меня, однако, что там твориться посмотреть надо, да может помочь кому из горожан получится.
        Отозвав верблюда, врубаю инвиз и, обходя основное скопление гоблинов, подхожу к городу. Как оказалось, поступок был несколько опрометчивым, нет, меня не засекли, но я стал с наветренной стороны от лагеря и когда ветерок подул в очередной раз, чуть не задохнулся от амбре исходящем от гоблинов. Вот только и это было пол беды, стоило мне войти в город, и увидеть то, что осталось от жителей, как меня вырвало. Я с большой натяжкой могу назвать себя чувствительным, даже убить человека мне не кажется чем-то ужасным, однако то, что сотворили гоблины повергло меня в шок.
        (ВНИМАНИЕ!Впечатлительным следующий абзац не читать! Пропустите, не стоит, я предупредил.)

        Весь город был залит кровью, завален телами мужчин и женщин детей и стариков. Мужчин пытали, я не знаю чем и как, но разорванная плоть висящая гроздями на остове скелета намекала на пытки, на эту же мысль наводили переломанные суставы и рты, застывшие в немом крике. Вот только это казалось милостью по сравнению с тем что сделали с женщинами - по мимо пыток уготованных мужчинам, их ещё и изнасиловали, при этом выглядело так, словно во время насилия их живьём жрали. Тут и там лежали женские тела, которые даже после смерти не обрели покоя, а застыли в вечной агонии. Этим зеленозадым мразям было плевать, сколько лет было жертве, недалеко от себя я обнаружил девочку лет восьми, с которой поступили также, как и со взрослыми женщинами не давая никакой скидки на возраст. Тут же лежало и изуродованное тельце младенца около года от роду, малыш в предсмертных судорогах сжимал плюшевого мишку, словно тот был спасительным талисманом… но тот не помог, лишь вызывал ярый контраст между запёкшейся кровью на шерсти игрушки и обескровленных пальцах мальца… эта картина вызвала второй приступ тошноты, после чего я
поспешил убраться из города.
        (Для тех, кто пропустил: примите как водную - гоблины плохие, очень плохие)
        Бежал я долго, пока без сил не упал на колени, слёзы от воспоминаний накатывались снова, голова была пуста, комок в горле мешал дышать, словно кто-то большой и сильный сжал шею. Каждая мысль отдавалась в ней набатом, откатываясь эхом от черепной коробки сдавливала мозг. От этой мешанины становилось плохо, рябило в глазах, но непроизвольно, словно это была чужая мысль, но от того кристально ясная, в голове формировалась фраза - клянусь на крови убиенных, что отомщу… эта мысль привела голову в порядок, осмыслив её, я повторил уже в слух для себя, закрепляя обдуманное ранее:
        - Клянусь на крови убиенных, что отомщу, чего бы мне это не стоило.
        Кидаться в лобовую атаку я не стал, дебилы долго не живут, для начала обошёл лагерь, прикинув примерное количество гоблинов, вышло тысяч десять-пятнадцать. Следующим этапом стоит усиление.
        Прикинув по карте местонахождение ближайшего города, рванул в его сторону. Во избежание задержек бежал в инвизе, по скорости я не уступаю лошади, даже в некоторых аспектах выигрываю её, например, в манёвренности и скорости реакции. До города я добежал за пару часов, покрыв расстояние в сто пятьдесят километров. В ночное время ворота были закрыты, однако ждать я не собирался, а прямо с ходу крикнул:
        - Откройте ворота, гоблины идут!
        Из-за длительной перебежки голос стал хриплым, и крик прозвучал полу клёкотом и приглушённо, однако на стене расслышали, факелы заметались в разные стороны и спустя минуту над воротами встал один из офицеров гарнизона:
        - Кто говорит?
        Чертыхнувшись я снял инвиз и подсветившись брошенным со стены факелом ответил:
        - Мираж.
        - Кто ты, откуда и как оказался здесь ночью?
        - Я свободный воин, шёл от эльфов к телепорту, увидел разрушенный город и гоблинов, нашёл на карте ваш город и помчался сюда со всей скоростью.
        - Заходи, калитку тебе откроют, и без глупостей.
        Отмечать тот факт, что захоти я творить глупости, то не раскрылся бы и о том, что я что-то сотворил, они узнали бы тогда, когда меня не было бы уже и близко, я не стал. Просто коротко кивнул и отправился к калитке. Там меня встретили двое воинов и офицер, который окинул меня внимательным взглядом и, кивнув своим мыслям, пригласил в штаб, внутри меня усадили за большой стол и попросили подождать, чтобы не было скучно дали чашку кофе, отменного кофе! Ждать пришлось не долго, буквально через десять минут вошли три офицера и начальник гарнизона, они присели напротив, и начальник начал расспрашивать:
        - Как давно был разрушен город?
        - Не знаю точное время, я там был три часа назад, деревянные постройки уже еле тлели, значит примерно сутки назад подожгли, значит захватили от полутора до двух дней назад.
        - Много гоблинов?
        - Я насчитал от десяти до пятнадцати тысяч. Числа очень примерные, считал по площади, весь лагерь не просматривался.
        - Что-то необычное заметил?
        - У города была разрушена стена с одной стороны, судя по повреждениям её вынесло с одного удара снаружи, заклинанием типа тарана, это, наверное, первая странность, вторая - среди степных гоблинов я заметил лесных на волках, несколько отрядов орков и, если не ошибаюсь, огра.
        - Значит, они нашли сильный артефакт древних, гоблины частенько находят артефакты древних, из них шаманы черпают силу и способны вызывать сильных духов. В зависимости от того, насколько мощный артефакт они нашли, к ним присоединяются союзники. Судя по описанной тобой армии артефакт очень мощный, ранее подобных прецедентов не было. Какие-то мысли, советы?
        - Уводите женщин, детей и стариков. Начинайте прямо сейчас. Отправьте гонцов к королю, без магов нам не обойтись.
        - Нам?
        - Я с вами до истребления этих мразей.
        - Гарнизон не способен оплатить работу специалиста твоего уровня, мы дадим запрос в королевскую канцелярию.
        - Разве я говорил что-то про оплату? За это денег я не возьму.
        - Хорошо. Какая-то помощь от гарнизона нужна?
        - Нужен человек знающий о нападениях, о повадках гоблинов, силе их шаманов и возможности противостоять им. Доступ к магическим свиткам, если не найду что-то нужное, то окно телепортации туда-сюда.
        - Хорошо. Патриций останься с Миражом, оказывай любую помощь, даже если тебе это кажется несуразным, а мы пошли эвакуировать мирных жителей.
        После озвученного приказа один из офицеров чуть поколебался, но всё же задал вопрос:
        - Разумно ли доверять незнакомцу, который пришёл ночью, да ещё и давать карт-бланш на все его действия?
        Командир гарнизона остановился и чуть помедлив, ответил:
        - Мираж не просто незнакомец, он выступал в Гроуде, помните, я рассказывал? Там он занял первое место среди высококлассных мастеров. Недавно в Альте он вырезал целый клан, который терроризировал город, в одиночку! Так что не надо недооценивать его помощь, этот человек способен на многое и главное - способен на нестандартные решения проблем, помоги ему.
        После этих слов командир вышел, а офицер смерил меня новым, оценивающим взглядом. После чего сел напротив и стал выкладывать всю известную ему информацию о гоблинах и шаманах. Что-то неизвестное мне про гоблинов он не сказал, а вот с шаманами я ранее знаком не был.
        - Шаманы - это маги использующие не свою силу и мастерство для сотворения эффекта, а взывающие к другим пластам реальности, призыватели. Они выдирают из другого мира духа, выводя его в неприятную для него реальность и дают задание, после выполнения которого дух изгоняется в свой мир. Сила призываемого зависит от внутреннего резерва шамана. Для достижения каких-то великих целей, шаманы могут организовать круг шаманов, сливая общий резерв манны на одного призываемого, естественно, тот получается гораздо сильнее. Следующим этапом идут жертвоприношения - с их помощью освобождаются духи четвёртого-пятого уровня. А вот чтобы призвать духа выше уже используются артефакты древних. Забирая их силу, шаманы могут призвать духов шестого - седьмого уровня, а в отдельных случаях даже безрангового духа, его сила настолько велика, что в обычную классификацию он не укладывается. Судя по описанному тобой разрушению, артефакт очень силён, и духа призвали внерангового.
        Немного подумав, выдал план:
        - Я сейчас закупаю свиток армагеддона, после чего шурую в лагерь гоблинов и постараюсь украсть артефакт древних. Если не получится - отойду подальше да шарахну армагеддоном по зелёным, пока те не добрались до города.
        Офицеру план понравился, отведя меня до телепорта, он позаботился о том, чтобы я прошёл вне очереди, а также предупредил, чтобы меня впустили при обратном переходе не задерживая. Отправился я в столицу, бегом добежал до аукциона, где за полтора миллиона золотом купил армагеддон. Армагеддон - свиток высшего порядка, который на выделенную область сбрасывает метеориты, наносящие сто миллионов урона по указанной области. Урон распределяется между живыми существами, если сбросить такой на лагерь гоблинов - то не выживет никто. Больше мне в столице делать нечего, возвращаюсь в приграничный городок и, сообщив офицеру о удачном походе, ухожу в сторону лагеря гоблинов.
        Гоблины располагались всё там же где и раньше, разве что вонять стали ещё сильнее, однако на данный момент меня это не волновало, гораздо более важным было найти расположение артефакта.
        По стойбищу гоблинов плутал часа полтора, мало того, что оно огромное, так ещё и находится в полном хаосе - везде какие то крики, испражнения, вечные драки и жующие хари. Шаманов я в итоге нашёл, рядом сидели три огра - здоровенные детины метров по восемь, уровень айкью которых равнялся количеству глаз - от одного до трёх, уродства, вызванные инцестом, в этом обществе были привычным делом. Шатры шаманов выделялись из общей массы, они были выше остальных, из какой-то дорогой ткани, и вокруг них было чисто, относительно остального лагеря гоблинов, если же относительно общественного туалета на забитой железнодорожной станции, то грязно.
        Попытался зайти на площадь к шатрам шаманов, но неведомая сила отшвырнула меня метров на пятнадцать, при этом с меня слетел инвиз, стараюсь накинуть его снова, но не получается. Раз, второй, третий… Скашиваю глаза к панели и читаю сообщение:
        «Действие невозможно. Наложен эффект безмолвия, длительность - до выхода из зоны подконтрольной духу Фию»
        Пока тупил, очухались гоблины и огры тут же предпринявшие попытки меня убить. Выхватываю свиток и начинаю каст армагеддона на лагерь, вот только и тут меня встречает сообщение:
        «Действие невозможно. Наложен эффект безмолвия, длительность - до выхода из зоны подконтрольной духу Фию»
        Мозг ещё не успел осмыслить происходящее, а тело инстинктивно рвануло к выходу из лагеря. Нёсся я на предельной скорости, оружие даже не пытался доставать, сейчас не до ударов, баланс бы сохранить, скользко, куча существ, пытающихся схватить, задержать, поранить. Спустя несколько секунд бега, за спиной стали раздаваться взрывы, сопровождаемые грохотом и дрожью земли, обернулся чтобы оценить потенциал нового противника и был несколько обескуражен - то, что я сначала принял за взрывы, оказалось шагами огров, которые набрали уже приличную скорость, по моим прикидкам, в пике скорости они были немногим медленнее меня.
        Бежать было тяжело, то и дело приходилось отрубать скрытыми клинками руки схвативших, в ноге застрял клинок от какого-то зелёного говнюка, сил почти не осталось и из-за этого я начинал замедляться, тогда как огры пёрли с той же скоростью, не обращая внимания на расплющенных под их ногами гоблинов. Понимая, что шансов уйти живым у меня нет, достал свиток и раз за разом пытался его кастануть на выделенную область, вот только Фий заграбастал себе большую территорию и каст срывался.
        Заюзать свиток получилось только выбежав из лагеря, читая зазубренный наизусть ключ-активатор, и получив подтверждение о работающем свитке, завалился на спину, скалясь разверзающимся небесам, несущим смерть живому… вот только улыбка сползла быстро, когда метеориты застучали о магический купол защищающий лагерь. Метеориты, не нанося никакого урона разбивались о купол и испарялись в снопе искр, я бы так и лежал открыв рот, если бы не дубина орка, которая прилетела на сверхзвуковой скорости и хоть это было в долях секунды, однако казалось они растянулись в часы - вот дубина, которая больше походила на ствол дуба проносится в верхней точке, отчётливо различаю криво обломанные суки, она набирает всё большую скорость и врезается в районе живота, из за рта вырывается кровавый фонтан с кусками плоти, дубина заносится второй раз, но дело завершает упавший неподалёку метеорит, жар окатил всё тело, но особенно сильно его чувствовало лицо не имеющее защиты, казалось внутри закипает кровь, а плоть не способная вынести подобной температуры распадается на отдельные волокна. К счастью это продлилось всего
несколько миллисекунд, за которые я успел буквально испарится, вот только этого ощущения хватило на всю жизнь.
        Очнулся я в далёкой тьме спасительно баюкающей мой уставший мозг, правда приятная нега продлилась не долго, меня выплюнуло на погосте недалеко от места моего последнего пребывания, тут хоронили воинов гарнизона, а также возрождались игроки. Оглядев себя, я обнаружил, что сет воинов Земериканских земель пришёл в негодность, в виду полного уничтожения, ну это ладно, деньги у меня есть, куплю другой, жалко только свиток армагеддона…
        Мыслями о финансовых затратах я пытался отогнать ощущение смерти, несмотря на то, что это вроде как игра, умирать было страшно как в реале. Да и не воспринимал я это как игру, скорее как другой мир, но такой же реальный как и прежний. Ладно, хватит апатии, если я сейчас расклеюсь, то гарнизону точно никто не поможет. Но для начала надо разобраться с системками:
        «Вы умерли первый раз на 276 уровне, получено 276 очков к характеристике телосложение».
        Оказывается тут и такое достижение есть, жаль только что добавляется телосложение, но да ладно, буду самым плотным рогой.
        До гарнизона я добирался достаточно долго, там меня встретила целая делегация в виде офицерского состава, разговор начал начальник гарнизона:
        - Здорово ты их! Никогда не видел армагеддона, даже за столько километров страшно!
        - Мы с ними не справимся.
        С лица командира медленно сползла улыбка:
        - Ты хочешь сказать, что армагеддон не снёс их чертям собачьим?
        - Дух накрыл их куполом, я даже примерно не представляю его мощи. Эвакуируемся в следующий город, шлём просьбы о подмоге и ждём, наших сил будет явно недостаточно.
        С этими словами я махнул рукой, мол что тут ещё говорить и отправился в сторону телепорта, мне нужен был отдых, а после проблемы станет решать проще.

        Характеристики на конец 15 главы
        Уровень - 276
        Жизнь 67700/46570
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1290
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 476
        Свободные очки характеристик - 0
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 48 ранга
        телепорт 3 ранга

        ***
        Прошу прощения за длительное отсутствие, прошу понять и простить:)

        Глава 16

        После отдыха голова посвежела, да и шок после смерти поутих. Сидя в очередной крепости, задумался о двух вещах - во-первых, в одиночку противостоять армии бессмысленно, на то она и армия; во-вторых, перед второй попыткой проникнуть в стан врага надо узнать, что это за дух такой, и как ему противостоять. Для реализации первого пункта отправил Весте сообщение с приглашением на беседу, а пока та думала, принялся за реализацию второго пункта.
        Для начала пораспрашивал солдат и офицеров гарнизона, вот только никакой конкретной информацией они не обладали, пришлось собрать военный совет, и пусть я не был в командном составе, однако к моим словам прислушивались. Особенно после того, как я бахнул армагеддоном, цена этого свитка ни для кого секретом не была.
        На совете присутствовали как уже известные мне личности, так и офицеры гарнизона, в который мы переместились, решив не вступать в самоубийственное сражение. Диалог был коротким, но информативным:
        - Как вам известно, я совершал вылазку в лагерь гоблинов, и закончилось это не хорошо, пути решения проблемы я пока не нашёл, для этого я отправлюсь в столичную библиотеку. Постараюсь поискать информацию там.
        - А нам как в это время быть?
        - Телепортируйте мирное население, отправьте несколько хороших разведчиков в сторону войска гоблинов, как только враги будут подходить, пусть зажигают костры с травой, по этому знаку уходите в следующую крепость. Пока мы не сможем разобраться с духом и шаманами, вступать в схватку - самоубийство.
        - А разберёмся когда, то что? Наш король, похоже, забил на нас огромный болт,  - старый воин горько усмехнулся,  - нам не выделили даже пару магов! Даже студентов! И это во время полноценного вторжения! Да и войск гарнизонов не хватит, чтобы сражаться с таким количеством противника без значительных потерь.
        - На эту тему у меня тоже есть идея, я уже связался с одним хорошим человечком, теперь жду ответа.
        - Хорошо, Мираж, будем ждать вестей. Возможно, нам придётся уйти не на одну крепость назад. При переходе мы будем сообщать дежурному столичного телепорта.
        - Спасибо. Я постараюсь быстрее.
        Попрощавшись с воинами гарнизона, телепортировался в столицу, где сразу же отправился в библиотеку. В библиотеке меня встретил один из самых унылых людей во Вселенной - вечно грустный Акакий. Почему он такой, у меня разбираться времени не было, да и желания, если честно, тоже, главное, что дело он своё знает и уже спустя двадцать минут на моём столе возвышались горы из книг. В общей сложности книг двести, прочитать их, естественно, за отведённое время я не мог, поэтому переписал все названия на листок в столбик, затем горизонтально интересующие меня вопросы: кто такие шаманы? Войны с применением шаманов? Способы противостоять шаманам? Духи - сильные и слабые стороны? Способы защиты от духов?
        Получилась таблица, с которой я и подошёл к библиотекарю, тот чуть подумав, расставил галочки в таблице, по которым я и выбрал книги для изучения, их оказалось три - Шаманство. Происхождение и история; Сила Духа; Летопись о вторжении гоблинов мерзопакостных.
        Информации было много, но недостаточно для победы над армией гоблинов, однако книга «Шаманство. Происхождение и история» натолкнула меня на интересную мысль - спросить непосредственно у шаманов о нюансах победы над духом.
        Да, как оказалось, и среди людей были шаманы, как класс они не популярны, но это ещё не значит, что не существуют. Находятся они далеко на севере, в горах, фактически на границе изведанных земель. Вот туда-то и лежит мой путь, благо это один переход телепортом.
        Перед тем, как портануться, зашёл в магазин за тёплыми вещами, север и горы с теплом ассоциировались мало. Взял костюм из медвежьей шерсти, напоминал он костюм из тонкого войлока, самое то под броньку на морозе.
        Горный городок встретил меня лёгким морозом, просторами, великолепно просматриваемыми с телепорта, и горными вершинами, уходящими в небо. Горы здесь обладали особым шармом - поднимающиеся выше облаков вершины, укрытые снегом и льдами, на солнце они блестели, разбрасывая в разные стороны хрустальных солнечных зайчиков, создавая ощущение сказки. Время от времени облака расходились, открывая горные вершины, в этот момент были видны ледяные шпили, на которых, казалось, держалось само небо.
        Я стоял на безлюдной площади, вдыхал кристально чистый воздух и любовался открывшемуся виду, пока меня не толкнули в спину со словами:
        - С дороги, нубас!
        Вот только вбитые в подкорку сознания инстинкты сработали раньше осознания того, что произошло - делаю полушаг вперёд и вправо, и перекатившись назад, используя инерцию движения вбиваю локоть в место, где должна находится челюсть, бью не на бум, определять расстояние и место по звуку научили долгие месяцы в пещере. Эффект оказался более чем ожидаемым - противника просто снесло на десять метров назад и выбило половину зубов, травмы были бы тяжелее, если бы не шлем, на котором красовалась красивая такая вмятина. Автоматически подмечаю, что удар пришелся ровнёхонько в середину подбородка, и пока сей эксклюзивный вид неадеквата очухивается, разглядываю его.
        Высокий, широкоплечий мужик лет тридцати, с густой русой бородой, голубые и широко посаженные глаза намекали на расу нордов, один из подтипов людей с сильными резистами к холоду. Уровень - пятидесятый, из вооружения топор и небольшой круглый щит, на манер тех, что носили варяги.
        Пришёл в себя он достаточно быстро, и повёл себя на удивление адекватно - встал, подошёл и протяну руку сказал:
        - Был не прав, с меня пиво.
        Немного помедлив пожимаю ему руку:
        - Медовуха, недолюбливаю пиво, тем более на морозе.
        Тот с серьёзным видом кивнул и пригласил за собой в таверну.
        Таверной оказалось рубленое, двухэтажное здание. Рубили её на совесть, из брёвен больше чем обхват моих рук. Внутри оказалось просторно и светло, а главное - тепло, сразу создавался домашний уют. Мебель была грубо сколоченной из толстенных досок, расставлена на манер длинных столов, как было принято в княжеских дружинах, только по краям огромного зала было несколько маленьких столов, ну как маленьких, вдесятером там можно было сесть свободно, а если потеснится, то и человек двадцать реально уместить. Присели мы за один из таких столов, где парень, после заказа напитков, представился:
        - Меня Грот зовут, ты извини за случай на телепорте, это я в карты желание проиграл.
        - И где те, с кем играл?
        - Сейчас подойдут.
        Буквально в так его словам открылась дверь и в таверну ввалились ещё пятеро игроков, поприветствовав нас, они с шумом расселись рядом. Заговорил самый высокоуровневый из них.
        - Приветствую, меня зовут Боцман, я глава клана Северный Альянс, наш молодой в карты проиграл вот и полетел в телепорт, давай без обид?
        - А кто сказал, что я обижаюсь?
        - Ну, просто сидите тут, нас ждёте, мы и решили, что придётся как-то улаживать конфликт.
        - И как же вы его урегулируете?
        - Варианта два - либо с помощью дипломатии, либо с помощью силы.
        Пока я изучал их боевую пятёрку, в разговор встрял Грот:
        - Боцман, мы конечно круты, даже на север ходим, но ты, когда-нибудь, видел, чтобы ударом голой руки так мяли шлем?
        С этими словами, он достал из инвентаря покорёженный шлем и продемонстрировал сидящим рядом. За столом воцарилось неловкое молчание, которое, к счастью, нарушил хозяин таверны, принёсший напитки. Мы разобрали по кружке, после чего я успокоил косящихся на меня бойцов.
        - Не парьтесь, я не в обиде. Лучше расскажите, как с шаманами связаться.
        После моих заверений ребята заметно расслабились, а Боцман стал посвящать в реалии Северных гор.
        - Шаманы стрёмные ребята. Мало того, что до браться до них не просто, в горах живут горные тролли, так ещё и репутация у них заведомо отрицательная. Когда до них добираешься, они выдают задание на прохождение данжа, причём данж не статичный, предугадать, что там будет невозможно. Нашему клану пройти его не удалось, мы только видели, как несколько топов его проходили, однако по инфе от них, там мало плюшек, только возможность обучения шаманству открывается, да несколько редких ингредиентов можно закупить. Ради них-то, собственно говоря, и качают репутацию.
        - И что, вы попытались один раз и сдались?
        - А зачем нам шаманы? Высокоуровневых алхимиков, для которых нужны эти ингредиенты, у нас нет, желающих стать шаманами тоже, откровенно слабый и медлительный класс, к тому же ограничений куча. Вот и выходит, что ради пустого пшика нам надо затратить кучу ресурсов, да и то не факт, что получится.
        - Ну насчёт слабости это ты зря, шаманы могут такое творить, что некоторым магам не снилось, но да ладно, дорогу подскажите?
        Подсказали, даже карту скинули. С ребятами я посидел ещё минут десять, после чего отправился в горы, меня ждала встреча с шаманами.
        Путь мне предстоял долгий, поэтому для удобства закупил в лавке охотничьи лыжи в количестве двух пар и снегоступы. По советам продавца закупился дровами, палаткой, спальным мешком и согревающими грелками, а чуть подумав, добавил к покупкам альпинистское снаряжение, вдруг пригодится.
        Время только перевалило за полдень, когда я в полном снаряжении вышел из городка. Не смотря на то, что я уже был далеко на севере, мне нужно было пробираться глубже в горы, к холоду, на север… По дороге не раз благословил свою предусмотрительность с покупкой лыж, не единожды видел следы животных, которые провалились в снег, обладающий несколькими слоями наста, даже достаточно крупные медведи проваливались с головой, после чего разметали окружающие сугробы в попытке выбраться из снежного плена.
        До ущелья троллей, единственной дороги до шаманов, я добрался за пару часов. Начинать сражение со столь неудобными противниками желания не было, поэтому врубил инвиз, да пробирался дальше под покровом небольшого снегопада. К моей большой радости меня не заметили, хотя опасность быть обнаруженным по следам присутствовала. Пока проходил через ущелье апнул инвиз, это было настолько неожиданно, что даже встал на месте.
        «Уникальное умение растворится в тени повышено до 49 ранга. Герой становится невидимым, растворяясь в тени. Откат умения 34 секунды. Расход на активацию 15 манны. При ударе из невидимости наносится дополнительный критический урон в размере 19 * уровень ловкости».
        Опасный участок пути был пройден быстро, часа за три, после чего предстояли крутые манёвры от горной вершины к подножью и вновь наверх. Было бы логичнее обойти гору, вот только они стояли грядами, которые обойти фактически нереально. Конечно, возможно и был способ пробраться туда быстрее, однако мне он неизвестен, территория там была не изведана, купить карты той местности было невозможно. Нет, безусловно, некоторые топ кланы изведали эту местность в поиске ресурсов, может даже что-нибудь разрабатывают, однако такой информацией не делятся даже с союзниками. Вот и приходилось идти, проложенной неизвестно кем тропинкой, через горы.
        Шёл я долго, ночь давно опустилась на землю, скрывая далёкие вершины, однако это не стало препятствием. Ночное зрение вкупе с врождённым упорством творили чудеса, и уже к трём часам ночи я преодолел две трети расстояния до шаманов, остановившись на ночлег в одной из пещер. Разведя костёр и разогрев не хитрый ужин, залез в палатку. Там меня ждал спальный мешок и грелка, которая заработала после того, как помял её, с ней-то в обнимку я и заснул.
        Поспать позволил себе четыре часа, так, чтобы к половине восьмого уже быть на ногах, а в восемь, после лёгкого завтрака отправиться дальше в путь. К шаманам стоило успеть как можно раньше.
        Марш бросок на лыжах увенчался успехом к обеду. Загнанный, уставший, в поту, и это не смотря на сорокаградусный мороз, я подошёл к пещере шаманов. О том, что я прибыл по назначению было понятно ещё у входа. Кругом зима, мороз, а тут чистая каменная площадка, которая ведёт к пещере закрытой деревянными воротами, у которых растут самые настоящие груши! Рука так и тянулась сорвать одну, вот только реакция хозяев на это действие была неизвестна, а мне они нужны в хорошем расположении духа.
        Зайдя на камень, перевёл дух в тепле, всё-таки мороз не моя стихия, не люблю его. Постояв немного перед дверьми, собрался с духом и постучал.
        Звук разлетелся гулким эхом, словно я колотил в двери со всей силы. Спустя пару минут за дверью раздался щелчок, и дверь медленно приоткрылась. Заходить я туда не спешил, через пять минут дверь открылась, и оттуда показалась голова старикашки. Старик выглядел так, словно ему было лет сто двадцать - сухонький, низенький, со впалыми щеками, с длинной седой бородой, похожей на козлиную бородку. Не смотря на возраст, из-под кустистых бровей смотрели живые глаза с лукавым прищуром. Оглядев меня, он произнёс сухим, ломающимся голосом:
        - Что надо?
        Сказано было очень резко, впрочем, другого я и не ждал.
        - Прикоснуться к вашей мудрости.
        - Нам-то нахрен ты сдался?
        - Я готов доказать свою полезность.
        - Да? Тогда принеси нам кристальных мухоморов.
        После этих слов он с громким хлопком закрыл дверь, а передо мной высветилось задание.
        «Добудьте 50 кристальных мухоморов в пещерах Нордфоста и принесите их шаманам Северных гор. Награда: репутация в зависимости от ваших действий. Ингредиенты для проведения ритуала призыва духов»
        Главное в этой награде репутация, такс, где у меня эта пещера? Проверил по карте, пещера была не очень далеко, километров на пять западнее от текущего месторасположения, однако область неизведанная, видимо у Боцмана данж был в другой локации. Мало того, что он не статичный сам по себе, так ещё и не постоянен в своём местоположении. Ладно, размусоливать тут особо нечего, надо просто идти и делать.
        К моей великой радости путь оказался лёгким, просто проход между горами, сложность могли бы вызвать сугробы, но не для человека с лыжами.
        Данж выглядел вполне себе обычно - пещера с мутноватой плёнкой перехода, вокруг странные следы типа гоблинских. От чего ушёл, к тому и вернулся.
        Не теряя времени прохожу сквозь плёнку данжа, та упругая, замедляет проход внутрь, словно прохожу сквозь кисель, несколько секунд сопротивления, и она сдаётся под напором решимости. Как и предполагалось, внутри темно и сыро, ну хоть температура плюсовая. Ухожу в инвиз и крадусь по пещере, тут моя цель не убийства, мне нужны грибы.
        Первый гриб встретился лишь спустя пару километров, выглядел он так, словно солевые кристаллы срослись, образовав три ветви, я бы его пропустил, если бы не подсветка, опознавшая его как квестовый предмет. Срывался гриб на удивление легко, хотя первоначальной мыслью было - блииин, придётся мечи ломать, грибы выковыривая.
        Гоблины стали появляться глубже, сначала небольшими отрядами, затем целыми семействами. Их я не трогал, мало ли какие у них есть сюрпризы, моей основной задачей были грибы. Нужное количество грибов я набрал спустя два десятка километров пути в глубь горы, вернулся назад ко входу, но выйти не смог
        «Вы не можете покинуть локацию данжа не победив босса локации»
        Это конечно осложняет задачу, но надеюсь не критически. Перед тем, как пойти месить гоблинов решил посмотреть на босса, и как оказалось не зря.
        В своём первом спуске я не дошёл до него самую малость, наверное, пару километров. Босом, что не удивительно, был шаман гоблинов, присмотревшись к его имени прочёл:
        «Грымх большой зуб - уловитель душ»
        Про этот класс шаманов я читал в библиотеке, они ловят души недавно умерших и используют их как батарейки. Чем больше душ, тем сильнее конвертируемая сила шамана, вплоть до прокачки его в полубога. Благословив свою предосторожность, пробрался к боссу за спину и на максимальной скорости нанес десяток ударов в уязвимые точки. Такого количества урона Грымх не пережил, на самом деле скопытился он после ударов четырёх, просто осознал я это после выданной комбинации, занявшей секунды полторы времени. Безусловно, будь он наготове и с душами, так легко бы не было, скорее всего был бы призван дух типа того, что в гоблинском войске, который раскатал бы меня в тонкий блин.
        Из босса мне выпал всякий мусор типа травок, клочков одежды и кристальных грибов. Обыскав его логово, нашёл тайник, там был фактически тот же набор, что и у него по карманам, разве что был намёк на систематизацию, однако нашлась и крутая штука:
        «Кристалл душ. Накапливает души умерших рядом существ, конвертируя их в манну. Ограничение - только для класса шаман».
        Правда ограничение огорчает, но, думаю, и с ним я смогу его пристроить. Обратный путь не был сложным, гоблины без поддержки шамана были откровенно слабыми противниками, думаю, что даже выступи они одновременно против меня, я бы с ними справился без получения урона. А так, пачками они исчезали из мира живых, словно снежинка в огне.
        Обратный путь занял часа три, за это время я фактически полностью зачистил инстанс. Скрытых тайников в нём было мало, в самих тайниках один мусор, который даже продавать стрёмно, единственная надежда на то, что шаманам он нужен.
        Характеристики на конец 16 главы
        Уровень - 276
        Жизнь 46700/ 67700
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1290
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 476
        Свободные очки характеристик - 0
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 49 ранга
        телепорт3 ранга

        Глава 17

        К самим шаманам добрался за час: дорога известна, тормозить не приходилось, как и постоянно сверять открытую часть карты, местность и метку. За сегодняшний день я второй раз оказался перед дверьми, не знаю почему, но сейчас запах груш был ещё более манящим, казалось, что его чувствую на своём языке. Закрыв глаза, я вдыхал этот аромат, отдающий вкусом груш с мёдом, они были такими желанными, и такими доступными, что кружилась голова. В голове путались какие-то мысли, но сфокусироваться на них не получалось. Вот странные образы реки, пещер, затем мысли о каком-то деле, но они быстро скрывались в желтоватом тумане грушевого аромата.
        Однако мысль эта возвращалась раз за разом, я чувствовал, что она мне важна, пытался до неё дотянуться, но она ускользала снова и снова. Пока однажды, я не смог за неё ухватится достаточно крепко, после чего оказался в своих воспоминаниях, накативших пусть отрывистыми картинками, но не менее отрезвляющими: дымящиеся руины города, уста, застывшие в немом крике, испачканная кровью игрушка. Это вырвало сознание из странного ведения, словно ведро холодной воды из утреннего сна. Холод пробежался по мыслям, терзая их кристалликами льда и ушёл, оставив меня один на один с реальностью, в которой я стоял с поднятой рукой, протянутой к плоду грушевого дерева, на лбу скопились бисеринки холодного пота, скулы свело от напряжения, а за мной, как за подопытным зверьком наблюдали внимательные глаза шамана.
        Руку я медленно отпустил и посмотрел ему прямо в глаза, тот удержал взгляд пару секунд, после чего открыл дверь и кивком пригласил внутрь, а у меня тут же высветилось сообщение:
        «Выше репутация с кланом Шаманов улучшено с неприязни до заинтересованности. Теперь с вами будут более охотно контактировать».
        Это сообщение несколько обнадёжило, войдя внутрь, я огляделся. Несмотря на то, что находились мы в пещере, я словно попал в другой мир. Тут было и солнце, и облака, и росли деревья, где-то вдалеке стояла скала! Я протёр глаза, но глюк не пропал, у них в пещере был громадный мир, который явно никак не мог уместиться в гору, значит, поработали духи, и после этого я должен поверить в то, что класс шаманов слабый?
        От внутреннего пространства, или сада, как про себя я его окрестил, шли отнорки пещер, в этих пещерах и жили шаманы, только вопреки моему предположению, устроились весьма комфортно. Удобства в быту были организованы с помощью духов, я не раз видел как мимо пролетали плоды или вода текла вверх, тонкой струйкой наполняя графин.
        Немного осмотревшись, я подошёл к тому самому старичку, что дверь открывал:
        - Простите, я могу проконсультироваться насчёт шаманства?
        - Сначала иди к старейшине братства. Он давал тебе задание на кристальные грибы, отдай ему их.
        И кивнув в сторону старичка, сидящего на берегу озерца, уставился себе под ноги, что-то бормоча. Я же отправился к указанному старейшине, как оказалось, тот не сидел на берегу, а парил на ковре, который, судя по всему, удерживали духи. Старейшина задумчиво рассматривал водную гладь. Время от времени бросая круглые белые камушки, из кучки, лежащей рядом с ним на ковре. Как только он бросал камень, в кучке аккуратно появлялся такой же, как брат близнец походивший на остальные. Не желая нарушать идиллии старейшины, я встал молча, неподалёку от него.
        Простоял я так, наверное, с пол часа, а когда нервы уже начали сдавать, и я хотел с ним заговорить, старейшина потихоньку кряхтя поднялся и посмотрев мне в глаза задал вопрос:
        - Вы что-то хотели молодой человек?
        - Да, сдать кристальные грибы. Вы мне выдавали на них задание.
        Если честно я не особо понимал, как он мне смог выдать задание, если я его даже не видел, но кто поймёт этих шаманов? Лично я даже пытаться не буду, все, что не поддаётся логической критике, ломает мне мозг.
        - Да, у вас получилось набрать нужное количество?
        - Да.
        С этой фразой я достал мешочек, в который собрал грибы для задания. Старик принял мешочек и пересчитав грибы про себя, кивнул, мол всё в порядке, это же подтвердила системка о успешно выполненном задании. Скипаю её, никакой полезной информации там нету, а диалог продолжать стоит.
        - Вы бы не могли просветить меня насчёт духов?
        - Смотря что ты хочешь узнать. Мир духов не у кого ещё не получилось изучить полностью, лишь малые доли знаний доступны редким избранным.
        - Меня интересуют способы защиты от духов.
        - На сколько сильных? От слабых могут помочь амулеты от сглаза, от более сильных - сильный магический фон.
        - От духа способного разрушить гору одним ударом.
        - Импульсом, духи не бьют, они воздействуют на материю. От подобного нет защиты, есть только возможность скрыться, а сам он уйдёт на свой план после смерти призывателей. Неужели у когото хватило сил призвать духа с третьего плана? Южные заклинатели? Или коллеги из Рыжего леса?
        - Получилось. У гоблинов.
        В такт моим словам старейшина посмурнел, и присев, указал мне место на против, сказав коротко:
        - Выкладывай.
        История много времени не заняла, шаман слушал внимательно, по его лицу было видно, что история как-то затрагивает его лично. Когда я закончил рассказ, тот еще немного подумал, после чего поведал свою историю:
        - Давно, когда я ещё был ребёнком, я попал под подобную атаку, во время удара наш дом обрушился, образовав место, где я спрятался. Мне посчастливилось выжить, хотя на тот момент я был бы рад смерти. Нашли меня позже мародёры, пощадившие теряющего от голода сознание мальчишку. Они дали мне кусок хлеба и отправили восвояси. После дня пути попал на тракт, где меня подобрал проезжающий мимо купец, он же пристроил в сиротский дом, где я смог немного окрепнуть и учится. Когда я стал старше, то пошёл в храм богини Яршеры - богини мести, принеся ей в дар золотой, всё что у меня было, я молил о мести. И случилось невиданное, она мне ответила, я помню дословно её слова:
        «Я принимаю твоё подношение. Укрепи своё сердце, ибо месть нагрянет сквозь года, но не упусти свой шанс. Для исполнения же твоих желаний дарую тебе знания»
        Общение с богиней сложная вещь, я тогда потерял сознание, упав на её алтарь, из моего носа и ушей текла кровь, впитываемая камнем как губкой. Когда же я очнулся, то в руках у меня находилась книга, рассказывающая об основах шаманства, тогда я понял, что богине угодно поразить их, их же оружием. Я учился не покладая рук, достиг высот в этом искусстве, обосновал здесь прибежище для шаманов. Прошло так много времени, что я начал забывать о мести, посвятив жизнь изучению шаманизма. Но пришёл ты, слава Яршере, и огонь жажды мести снова горит в моей груди! Я отправлюсь с тобой, эта война будет выиграна и моя месть свершится! Ты со мной?
        «Получено редкое, вариативное задание - Месть шамана. Награда репутация, обучение у шамана, редкие ингредиенты. Принять? Да/Нет»
        Принимаю задание и киваю шаману:
        - С тобой.
        - Тогда выдвигаемся.
        Вышли мы сразу, шаман даже не стал заходить к себе в жильё, просто по пути вещи прилетели и оделись на него. От лыж он отказался, даже напротив, предложил мне пролететь с ним на ковре. Согласитсято я согласился, только сначала чуть не запищал от страха, ковёр стартанул быстро, резко набирая высоту.
        Пока летели до телепорта, у меня состоялся неприятный разговор с Вестой.
        - Ты писал, я была в данже, что-то хотел?
        - Да, поможете отбить нашествие гоблинов?
        - Что за нашествие? Это эвент, у тебя задание?
        - Нет, просто с юга напали гоблины, сильные заразы, города рушат.
        - Помочь не смогу, извини, это экономически не выгодно.
        - Ты серьёзно там же гибнут люди.
        - Это просто НПС, не забивай голову. Было бы это событием я бы подумала, а так не получится.
        После этого она отключилась, от чата, а я задумался. С какой-то стороны она права, затраты на масштабную операцию большие, а для топ кланов это далеко не совсем игра, скорее работа и возможность заработать. В это же время и для меня это не совсем игра, в сложившихся обстоятельствах я тут живу, воспринимаю этот мир как реальный. Я настолько чувствую себя здесь в своей тарелке, что не вижу разницы между игроками и НПС.
        К концу своих размышлений я даже подумал насчёт вариантов убеждения, ведь наверняка прокачается репутация с королевством, но зачем? Если шаман справится с духом, то тотальную мясорубку я устрою. Может и откинусь пару раз, но перережу их к хренам собачьим.
        Тем временем мы добрались до городка. Реакцию моих старых знакомых надо было видеть. Узрев шамана идущего со мной в сторону телепорта, у Боцмана и его братии отвисли челюсти, я не удержался и подмигнул им, прежде чем скрыться в мареве тумана.
        Телепортировались мы в форпост, из которого я начал своё путешествие, вопрос с контролем духа я решил гораздо быстрее, чем предполагал. Пребыв на место, мы устроили совещание, первым голос взял командир гарнизона:
        - А ты быстро вернулся, а главное вовремя, мы хотели завтра сниматься с места.
        - Надеюсь, не придётся. Сейчас предлагаю послушать шамана, и уже отталкиваясь от его информации строить планы.
        После согласия офицерского состава мы перевели взгляд на шамана, тот размял какую-то травку и понюхав, степенно сказал:
        - Я обеспечу Миражу защиту от духа, подскажу, как убить шаманов. Затем ограничу передвижение войска стенами. Как с ними справляться вам виднее, я не солдат, моих же сил на большее не хватит.
        Коротко, но чётко очерчивает его возможности. Совещались мы несколько часов к ряду, пока не пришли к решению, которое устраивало всех. Нападать было решено завтра вечером, гоблины подойдут достаточно близко, за дневной переход устанут, а мы успеем подготовиться.
        Пока ещё было время, офицеры объясняли задачу солдатам, провели тренировки в построении. Возможно, кто-то сказал бы, да зачем тренировки? За один вечер ничему не научить.
        Именно так, вот только никого учить не приходилось, солдаты были опытными, знали своё дело прекрасно, и поэтому не было никаких лишних вопросов, их просто знакомили со стратегией завтрашнего боя.
        Пока солдаты тренировались, мы с шаманом уединились около крепостной стены. Там мне пришлось раздеться и лечь на подстилку из свежескошенной травы, видеть нас никто не мог, об этом позаботился шаман, закрывший нас летающими полотнами ткани.
        Когда я разделся, шамана крайне заинтересовала моя татуировка, рассматривал он её со всех сторон, пока, наконец, не хмыкнул, и не отошёл к костру, что-то бормоча себе под нос. У костра он стал быстро собирать травы, выложенные ранее, при этом выкладывал другие. Как только он подготовился, то стал проговаривать какие-то мантры, слов которых, как я не старался, разобрать не получалось. Простояв так над костром с час, он начал мерно раскачиваться, впадая в какое-то состояние медитации, покачавшись так с пол часа, он резко вскинул руку в направлении костра, вбрасывая в него травы, перетёртые в пыль. Костёр вспыхнул, несколько раз поменял цвет и закрутился в огненную воронку. Шаман споро взял глиняную мисочку, исчерченную непонятными узорами, поставил прямо на огонь, который поддерживал её вершиной огненного вихря и стал класть туда разные травки, грибы, какие-то порошки, после чего начал смешивать и растирать это с помощью длинной деревянной ложки, от его нажатий огонь немного пружинил, но держал чашу. Как только всё содержимое перемешалось в однородный порошок, он снял с пояса флягу и налил в
порошок, помешав ещё какое-то время и пробубнив одному ему ведомые слова, он направился ко мне и стал разрисовывать мазью тело, выводя странный, непонятный, но красивый рисунок. Когда ему надо было рисовать на спине, меня подняло в воздух и перевернуло, сознание стало туманиться, и я будто выпал из этого мира.
        Очнулся спустя несколько часов, я всё так же висел в воздухе, правда теперь вертикально, а шаман ходил с бубном вокруг меня и костра, делая восьмёрку, каждый удар его морщинистой, но крепкой руки по бубну отдавался в голове, сердце билось в такт его шагам и взметающемуся огню. Закончил он только спустя час, символы, выведенные на моём теле стали бледнеть, словно впитывались, при этом они светились мягким изумрудным светом. Когда последний символ погас, вспыхнул и потух костёр, меня отпустило на землю, а перед глазами повисло уведомление:
        «Раскрыто одно из свойств татуировки чёрных скорпионов - отрицание духов. Раз в сутки, на протяжении часа, вы по собственному желанию становитесь полностью иммунны к манипуляциям духов с вами»
        От такого нежданчика я даже рот открыл, я-то думал, что придётся голозадым, обмазанным в травах бегать, да уворачиватся от тупых железяк гоблинов, а оказалось вон как. В прочем, меня такой результат ритуала вполне устраивал, хотелось, конечно, проверить что к чему, только откат будет дольше, чем начало запланированной атаки.
        Остаток ночи и утро я проспал, к бою хотелось быть подготовленным, физически. В эту ночь перед боем отдыхали все - солдаты, офицеры, немногие оставшиеся снабженцы. Не спали только немногие караульные, да шаман, который готовился к новому ритуалу, призывая духов.
        День прошёл в томительном ожидании, нападать мы должны были вечером, после того как гоблины разобьют лагерь. В этот момент мы достигнем максимального преимущества - противник устанет, будет разрознен и при этом успеет расслабиться, в таком состоянии тяжело дать отпор.
        Вышли мы в пять часов вечера, сумрак только начал сгущаться, нам нужно было преодолеть расстояние в пару километров до леса, там уже подождать темноты и выйти в степь. Как только тьма вошла в свои права, войска выдвинулись на позицию, а я отправился прямо в лагерь, у которого был уже через полчаса.
        Стоя перед чертой, обозначающей границу лагеря, несколько колебался. С одной стороны - если сейчас активировать способность татуировки, то будет меньше времени на шаманов, с другой - если вдруг в владениях этого противного духа у меня не врубится скил, то будут проблемы. Немного пометавшись, решил всё-таки включить способность заранее. Стоило активировать способность, как глаза скорпиона из алых, превратились в изумрудно-зелёные, о том, что есть защита уведомила и системка
        «Активирована способность Отрицание духов, Вы полностью иммунны к воздействию духов на вас. Время действия 59:46»
        Таймер мигал обратным отсчётом времени, так что, не теряя больше времени, стартанул в центр лагеря.
        К шатрам я вылетел через пять минут, пропахав в пыле бороздку пытаясь остановится, огляделся. Сейчас я сюда попал без каких-либо проблем, если раньше, после пересечения границы месторасположения шаманов я вылетел из инвиза, то сейчас подобных проблем не было. Шатры гоблинских шаманов, как и в предыдущий раз, стояли кругом, в центре круга горел костёр, на котором один из слуг жарил мясо. Троллей видно не было, видимо в погоне за мной они вышли из-под защиты духа и сгорели в армагеддоне.
        Стараясь не поднимать шума, проникаю в одну из палаток, там шаман принимал ванну в окружении гоблинских девиц. Жалости у меня к ним не было, независимо от их пола и возраста, такие вещи, которые сделали они - не прощают. Делаю глубокий вздох, краем сознания отмечая дикую вонь, однако сейчас это не важно, нужна вентиляция лёгких, так я смогу выдать максимальную скорость. Рывок, заканчивающийся выпадами в уязвимые части, два для шамана, скорость такая, что вода под остриём клинка уплотняется, а на обратном движении идёт за клинком, цепляясь за воздушные потоки и повторяя его хищные очертания. Наношу ещё три удара - по одному на каждую гоблинскую шлюху. Ярость начинает заполнять сознание, однако придерживаю её разумом - не сейчас, не время. Моя задача убрать решающий фактор у гоблинов, время для мести будет позже.
        Мысли проносятся на грани сознания, а тело тем временем ловит трупы, не давая им шуметь раньше времени, и обращается в слух - не заметили. Тихий переход в другой шатёр, здесь шаман спит - два выверенных удара и прикрываю тело тряпьём, мало ли что. Следующая палатка - сидят двое, играют в игру вроде костей, правила и ход игры изучать не стал, на гоблинское наследие мне насрать, занимаю удобную позу и выждав момент всаживаю клинки в подбородки протыкая мозг, нехрен во время игры вскакивать.
        Пять минут, минус четыре тела, осталось ещё столько же. Выйдя из палатки, вижу краем глаза, как в шатёр с бывшим спящим гоблином заходит его собрат шаман. Боясь преждевременной паники ныряю за ним, и не зря, покрыть тело я покрыл, вот только кровавые пятна проступили сквозь ткань и понять, что тут произошло труда не составит. Гоблин в неверии сделал шаг вперёд и что-то произнёс на своём тарабарском, видимо имя покойного. Не дожидаясь, пока шаман сделает что-нибудь ещё, всаживаю скрытый клинок в нижнюю челюсть, не давая ему открыть рот, валю на кровать рядом с первым и наношу несколько ударов по шейным артериям и в сердце, всё-таки урон со скрытых клинков не такой большой как с катан, а достать я их просто на просто не успевал. Осталось трое.
        Захожу в следующий шатёр - пусто, за ним ещё один пустой, я уже было испугался, что гоблины что-то прочухали, но к счастью рано. Вся троица сидела в предпоследнем шатре, там над углями костра висела древняя чаша, выглядела она, словно сделана наполовину из жемчуга, наполовину из бриллиантов, камни шли спиралью, соединяясь в центре, рисунок в ней словно плыл, медленно, но неумолимо гипнотизируя. Шаманы сидели над ней, подбрасывая в угли какие-то травы и бубня непонятную галиматью, подойдя ближе я увидел, что в чаше плавает мерзкая жижа из растений и потрохов, в том числе и человеческих, это, видимо, и был тот катализатор, о котором мне вчера говорил наш глава шаманов, он позволяет использовать мощь чаши для подпитки шаманов. Просчитав примерный план действий, подхожу к костру и толкнув чашу на землю, занимаю её место, доспехи крепкие, несколько секунд нахождения на углях выдержат, и пока шаманы не вышли из транса, раскручиваюсь перерезая им глотки. Головы срубаются фактически моментально, нечего ходить без брони.
        Покончив с гоблинскими шаманами, беру чашу, не зря же артефакты древних очень ценятся, ополаскиваю её из своей фляги и убираю в инвентарь, пригодится. Теперь я могу дать битву на своих условиях.
        Из шатра, я уже выходил в предвкушении боя, не совсем адекватное чувство, но я жаждал мести, словно слыша голоса тех, на чьей крови поклялся.
        В центре сидел всё тот же гоблин, уныло крутящий мясо, которое уже стало подгорать, к тому же, судя по запаху, тухнуть. Проткнув его катанами, пригвождаю к земле, на время, превращая его тело в ножны, достаю Рвущего небеса, зажигаю от костра стрелу и выстреливаю вверх, за ней пускаю ещё две - наш условный знак о том, что путь свободен. Стрелы, смоченные, в специальном растворе, взорвались снопом искр, приглашая на кровавую жатву, низкий гул рога оповестил меня о том, что союзники знак увидели и выступают. В это же время улетели все палатки и трава, образовав загон и поле нашей битвы. Что ж, значит пришло и моё время.
        Убираю лук, вырываю из трупа клинки, на них земля и остатки крови, но сейчас всё равно, скоро на них будет крови больше, гораздо больше.
        ***
        Лагерь гоблинов как на ладони, паникующие, не понимающие где же их защита, существа, оказавшиеся словно в загоне, три непроницаемые стены и одна из шеренги воинов, мерно идущих нога в ногу, движения их копий синхронны и неумолимы, каждый выпад забирал по несколько жизней. Войско гоблинов накатилось в атаке на шеренгу, пробить брешь в ней не получилось, и они отступили, но лишь для того, чтобы в панике бросится вновь на строй, в объятия смерти, потому что то, что они узрели за спинами было гораздо страшнее.
        Низкорычащее существо, от рыка которого в жилах стыла кровь, а ноги подкашивались. Оно смутно напоминало человека, за исключением того, что лица видно не было лишь алые провалы на том месте, где должны быть глаза. Существо носилось с невероятной скоростью и каждым, даже самым незаметным движением, уносило жизни их собратьев. В редкие, моменты, когда оно замирало, было видно, что вся одежда и оружие было пропитано кровью, однако существо это не смущало.
        В рядах гоблинов были тысячи воинов, а Оно одно, однако ни у одного гоблина даже тени сомнения не возникало в вопросе: кого и с кем здесь заперли?.
        Бойня продлилась около полутора часов, тысячи ударов копий. Тысячи унесённых жизней тварей, бросавшихся в последнюю атаку на ряды солдат. Вопреки предположению воинов, перебили они гоблинов не тогда, когда дошли до противоположной стены загона, а когда прошли чуть больше половины. После того, как они перебили последних в волне гоблинов, они увидели то, что повергло их в шок.
        Последнего выжившего орка буквально разорвало фонтаном плоти, и сквозь кровавую завесу прошёл человек, от которого веяло таким ужасом, что у бывалых воинов появилась слабость в коленях, а руки сжали последнюю надежду воина - оружие, надеясь на то, что его не придётся применить. Потому что исход битвы с этим монстром, стоявшим в ста метрах, с опущенным, чуть подрагивающим оружием, с которого ручейками стекала кровь, был далеко не прозаичен.

        ***

        Дорогие друзья, если понравилось произведение, не поленитесь, поставьте лайк и подпишитесь на автора, мне это сильно поможет. Так же вы всегда можете написать комментарии, на которые я всегда отвечаю:)
        П.С. если у кого нибудь есть желание, чтобы в книге было его имя (своё или придуманное) пишите, устроим;)

        Глава 18

        Я стоял посреди поля битвы, разум заполнял кровавый туман, застилавший водопадом взор, противники закончились, и я постепенно возвращал себе способность адекватно мыслить. С одежды стекали ручьи крови, руки от напряжения подрагивали, пальцы онемели на рукояти меча и не разжимались, словно это были пальцы покойника.
        Если бы кто спросил, как прошёл бой - я не ответил, после убийства шаманов, словно кровавая пелена, скрывающая только кровь. Море крови.
        Из стоящих напротив меня воинов отделился один, когда он подошёл ближе, то понял, что это командир гарнизона, из первой крепости. Шёл он медленно, словно готовый сорваться в бег назад. Когда он подошёл на расстояние в двадцать метров, то остановился, немного потоптавшись на месте, крикнул:
        - Мираж!
        Среагировав на своё имя, я покачнулся вперёд и пошёл на голос, но тут же раздался лязг оружия со стороны армии, удивлённо подняв взгляд к ним, увидел командира гарнизона в панике машущего отбой и солдат, спешно отпускающих копья. Увидев, что его приказ выполнили, он подошёл ко мне:
        - Мираж, сынок, ты как?
        - Не очень.
        Командир вздрогнул и побледнел, а до меня допёрло, что капюшон я так и не снял. Снимаю головной убор, попутно отключая иллюзию.
        - Извини.
        Командир, поняв, что его пронесло и никто убивать не собирается - расслабился и приобняв, нисколько не брезгуя моим запачканным обмундированием, повёл к солдатам, вещая о баньке, плотном ужине и сне продолжительностью часов в двадцать. Когда мы дошли до строя, я уже находился в полуобморочном состоянии, после того, как боевая концентрация пропала, навалилась слабость, граничащая с потерей сознания. Остаток дня помню урывками: вот меня везут в телеге, молодой воин помогает немного оттереть лицо и даёт напиться. Вот я в бане, сил нормально раздеться нет, лишь с чьей-то помощью скидываю обмундирование, которое с глухим стуком падает на пол. Затем парилка, как мне потом сказали, просто так отмыть не получалось, пришлось мою тушку парить и отмачивать, сам же я помню лишь моменты, когда поливали лицо холодной водой, чтобы не получил тепловой удар, правда прояснения сознания хватало на считанные секунды, после чего я опять проваливался в забытье. Затем еда, вялые попытки отказаться, и помощь сердобольной женщины, в прямом смысле кормящей с ложечки. Затем кровать, на которой не успела промяться перина,
как я уже заснул.
        Сон был наполнен картинами боя, не позволяя выспаться окончательно, однако и такого сна хватило, чтобы прийти в себя. Проснулся часов в одиннадцать, позволив себе немного поваляться, стал разгребать оповещения, первыми были достижения:
        «убийца гоблинов 1го уровня. Вы уничтожили 100 представителей гоблинов. Награда: +5 % урона по расе гоблинов».
        «убийца гоблинов 2го уровня. Вы уничтожили 1000 представителей гоблинов. Награда: +10 % урона по расе гоблинов».
        «убийца гоблинов 3го уровня. Вы уничтожили 5000 представителей гоблинов. Награда: +15 % урона расе гоблинов».
        Прилично их перебил, а я-то думаю, что у меня все мышцы болят так, что время от времени тело перехватывает судорогой. Ладно с этим вроде разобрались, теперь более сложный момент - репутация:
        «Ваша репутация с пограничными гарнизонами страны Фирдо увеличена до превознесения, в любом приграничном городе вас принимают как офицера гарнизона. Товары во всех лавках продаются дешевле, а покупаются дороже. В случае вооружённого конфликта под стенами крепости, гарнизон придёт вам на помощь. Ваш голос в суде равен трём голосам граждан».
        «Вам предоставляется собственность в одной из крепостей на выбор, время на принятия решения: 00 дней 12 часов 24 минуты»
        С первым оповещением всё ясно, хотя стоп - повысилась репутация только с приграничной зоной, значит, со всем королевством нет? Покопавшись немного в инфе, понял, что репутация зависит от расположения к какому-либо поступку правителей областей и королевства и может быть так, что в одном регионе тебя будут обожать, а в другом ненавидеть за одно и то же действие. Учитывая этот факт, не сложно понять, как прогнила верхушка Фирдо. Ладно, это не моего ума дело, пока стоит разобраться с недвижимостью - кликаю по оповещению и выбираю из достаточно длинного списка крепостей ту, в которой нахожусь сейчас. Логика выбора проста - я сражался с этими людьми, знаю начальство и на деле видел их отношение ко мне.
        Крепость называлась Боливар, и имела достаточно удобное месторасположение относительно эльфийского леса, думаю, в следующий раз буду проходить телепортом здесь.
        Как только подтвердил выбор, в комнату постучался один из офицеров:
        - Доброе утро Мираж, как ты?
        - Доброе, если честно, всё болит.
        - Надо думать, после той бойни, что ты устроил, другие бы прям там окочурились, а ты даже идти какое-то время мог. Если честно, я там страху натерпелся - он закрыл дверь за собой и присел на край кровати - Стоило нам положить последних гоблинов, а там ты, стоишь такой, глаза красным горят, под капюшоном тьма непроглядная и клинки дрожат, а с них кровь капает, медленно так, тягучи - жесть. Мы потом поняли, что это от усталости было, а тогда чуть не обмочились, словно в одну из легенд-ужастиков попали. Тебе кстати после этого целую гору прозвищ придумали и Мясник, и Старуха, и даже Дыхание Смерти, тебе кстати какое больше нравится?
        - Если честно даже не знаю. Но точно не Старуха, увольте.
        - Хах, я так и думал. Я собственно чего зашёл то, командир тебе квартирку выписал, велел показать. Идём?
        - Да, сейчас только соберусь.
        Оторвав наконец-то голову от кровати, увидел своё обмундирование, оно было отстирано и аккуратно сложено рядом на стуле, на спинке же весело оружие, идеально вычищенное. Видя мой заинтересованный взгляд, офицер просветил:
        - Бабоньки одёжку постирали, а оружие солдаты почистили, те, что оставались в крепости. Прикинь, один сдуру пытался до блеска начистить оружие с матовым покрытием, слышал бы ты, как его старший распекал.
        Пока он говорил, я успел одеться, после чего заявил о готовности идти смотреть жильё. Квартирка была в центре города, прямо напротив штаба, состояла она из двух комнат и кухни, пусть маленьких, но весьма мило обставленных. Офицер ушёл, а я заварив чай, стал дальше разгребать оповещения:
        «Получен уровень 277 свободно 5 очков характеристик».
        Все очки сразу закинул в ловкость, лучше уж так, потихоньку прибавлять, а то отрублюсь как тогда, в подземелье у наг.
        Больше никаких оповещений не было, так что со спокойной душой допил чай и отправился к телепорту, мне надо было вернуться в столицу и сдать библиотечные книги, выданные под честное слово и заклад в сто золотых.
        Пока шёл в библиотеку закупил зелий а все случаи жизни, благо у алхимиков была распродажа, в соседней лавке закупил свитков, особенно мне приглянулись свитки телепорта, стоило это, конечно, денюжку, по тысяче монет за штуку, но я вроде не бедствовал, а возможность переместится в любую изведанную мной точку мира, была весьма приятной. Купил сразу сто штук, такие вещи лучше иметь про запас, мало ли какая ситуация может быть. В итоге, пока мотался туда-сюда, в библиотеке оказалась после обеда. Отдав книги и получив оставленный залог, отправился в один из ресторанов, стоящих недалеко от туда.
        Не успел заказать, как за стол ко мне подсела Веста.
        - Привет, я бы хотела извинится, и объяснится насчёт этого вторжения, мне бы не хотелось ссорится с тобой, из-за такой глупости.
        - Не стоит.
        Веста взяла меня за руку, и посмотрев в глаза, произнесла:
        - Я серьёзно.
        Руку я убирать не стал, только всматривался в её глаза, ища там то, что не смог бы сформулировать сам. Наконец решившись, сказал:
        - Пошли.
        Выйдя на площадь, я использовал телепорт в тот самый замок, на то место, где оказался сам. Телепорты подобные моим, не телепортировали в населённые поселения, только рядом, но после того, как крепость была разрушена, это место перестало нести статус населённого пункта.
        За те три дня, что меня не было, место мало изменилось, разве что тела стали немного подгнивать на жаре, однако общий вид от этого не изменился, картина происходившего была как на ладони. Видя, что Веста осмотрелась в окружающей обстановке, произнёс:
        - Говори, ты что-то хотела сказать.
        Однако по девушке было видно, что ей не до разговоров. На щеках катались желваки, зубы были сжаты до скрипа, а на глазах набухали слёзы. Простояла она так минут пять, после чего, с заметной хрипотцой, проговорила:
        - Я согласна, что стоит отомстить. Когда бой? Мы придём!
        - Вчера. Вчера вечером армия гоблинов была разбита.
        Не говоря больше не слова, развернулся, и отойдя от неё на пол стони метров телепортировался к деревушке, где жила изгнанная эльфийка.
        Эльвионель сидела в гостиной и учила детей грамоте, увидев меня, она запнулась на полуслове, однако закончила фазу и отправила детей гулять. Затем пригласила сесть напротив и налила чай.
        - Я уже и не надеялась, что ты придёшь. Какие вести?
        - Твой отец не смог противостоять совету.  - Видя её потухающий взгляд, выговорил скороговоркой.  - Однако он не оставил тебя умирать.
        С этими словами достал семя мелорна. Эльвионель не веря своим глазам, протянула к нему руку и погладила как котёнка. От семени пошло сияние, окутавшее эльфийку, и она прямо на глазах стала меняться: морщинки около глаз пропали, руки перестали дрожать, а сама она вдохнула полной грудью с таким наслаждением, словно на её груди несколько лет лежал неподъёмный камень. Просидела она так несколько минут, после чего с заметным сожалением убрала руку.
        - Я не могу больше питаться его энергией, иначе он не сможет прорасти. Этого же мне хватит на несколько лет. Я понимаю, что прошу многого, однако, не мог бы ты найти место, в котором я смогу выращивать мелорн. Оно должно быть защищено от нападения на нас. Возьмёшься ли ты?
        «Доступен следующий этап редкой вариативной цепочки заданий «Спасение эльфийки». Найдите место, где Эльвионель сможет посадить и растить мелорн. Награда: вариативна от ваших действий. В случае отказа, вы получите награду за достигнутый результат сейчас. Принять? Да/Нет».
        Соглашаюсь, раз уж взялся - надо довести дело до конца.
        - Хорошо. Какие-то особые критерии будут?
        - Нет, главное чтобы правитель тех земель не был против и не ставил зверские условия, или, если это будут дикие земли, чтобы не было опасных соседей.
        - Понял, я постараюсь справиться поскорее. Береги себя.
        - Может, останешься? Хотя бы поешь?
        - Нет, спасибо. Я бы хотел сегодня добраться до дома.
        Попрощавшись с эльфийкой, призвал верблюда и отправился к ближайшему городу, использовать свиток не хотелось, и дело даже не в бешеной стоимости, хотелось просто побыть одному, немного отдохнуть от толкучки и спешки. Не смотря на возможность ускориться и добраться до города к вечеру, делать этого не стал, остановился в нескольких километрах и поймав зайца, забахал шашлычок, пусть из зайчатины он твёрдый, но я остался доволен. Ночевал там же, развёл костёр, набрал охапку веток и на них сделал лежанку из спального мешка. Палатку разбивать не стал, не то что лень, с ветками возится куда муторнее, просто хотелось именно так.
        Утро выдалось отличным, солнышко ещё не припекало, однако земля прогрелась и идти было одно удовольствие, ещё бы музыку добавить и вообще будет кайф. В городе долго не задерживался, прыжок на границу, а от туда в Альту, дел на десять минут. В особняке меня встретили как всегда приветливо, однако и нежданчик тоже появился, им оказалось письмо от Анастасия Первого, правителя Минокоса, в письме он приглашал меня в Гроуд, для приватного разговора.
        Подобные приглашения не игнорируют, тем более, что я предполагал, зачем понадобился Королю, поэтому отправился сразу же в Гроуд. Во дворец меня пропустили без всяких проблем, молчаливый дворецкий, встретивший у двери, проводил до кабинета Короля, где молча откланялся и покинул меня. Спустя десять минут он вернулся, принёс чай и выпечку, и сказал:
        - Его Высочество Анастасий Первый задерживается, однако просил меня не уходить, а подождать Его. Чтобы мне было не так грустно, Его Величество позволяет посмотреть и почитать книги из Его библиотеки, а также распорядился покормить Вас.
        - Благодарю, я располагаю временем и подожду Его Высочество. Также благодарен за проявленное ко мне доверие и гостеприимство.
        Выслушав меня, дворецкий поклонился и удалился, а я остался один на один с книгами. Зуб даю, будь здесь Артианс, он бы удавился за возможность побывать в этой библиотеке. Хоть и было лениво, однако поднял свой зад и отправился смотреть книги, никогда не сможешь предугадать, какая информация может пригодиться в будущем.
        Однако какими бы интересными книги не были, вычленить что-то полезное на сей момент я не смог, поэтому просто плюхнулся назад в кресло и стал кайфовать, попивая чай. Анастасий Первый пришёл только спустя час, когда я встал приветствуя его махнул рукой, мол к чему эти условности. Пожав руку, он присел напротив и налив и себе чашку чая, положил на стол и активировал артефакт, не позволяющий подслушивать. Затем откинулся на кресле и чуть помолчав начал:
        - Помнишь, ты просил в награду задание с соответствующей наградой?
        - Естественно.
        - Ещё не передумал?
        - Нет.
        - У меня есть такое задание, оно не подлежит огласке, даже сам факт нашего разговора.
        - Я не буду об этом распространяться, кому бы то не было.
        - Хорошо. У моего соседа, забывшего о долге правителя, есть сын, его полное имя Георгий Дерек. Он хочет отобрать власть у отца, и у него на то есть причины, не буду о них распространяться, у нас с ним существует аналогичный договор на молчание. Так вот, нам нужен исполнитель, более идеальной кандидатуры, чем ты, я представить не могу. В награду, обещанный кусок земли.
        - Согласен, не сочтите за оскорбление, но где гарантия, что после дела я получу земли.
        - А разве моего слова не достаточно?
        - Когда вы разговаривали с Георгием, заключали сделку, вы полагались на слова?
        - Я понял. Из тебя бы вышел неплохой политик, или как минимум судья. Мы принесём клятву на алтаре, богини Айы. Айа, будет наблюдать за соблюдением нашего договора, и если один из нас нарушит договор, то на нём будет метка клятвопреступника, а второй будет вправе требовать возмещение в пятикратном размере.
        - Хорошо, тогда обговорим обязательства сторон.
        - От тебя требуется добраться до кронпринца, и помочь ему занять престол. Способы достижения цели, оставлю за тобой, я уже заметил, что ты способен принимать взвешенные решения. От себя же гарантирую передачу притязаний на эту землю после свержения старого короля. Политические промашки нового короля не являются отговоркой для неисполнения обязательств. Устраивает?
        - Вполне.
        Договорившись об условиях, мы спустились к алтарю Айы, который стоял в одной из комнат замка. Всё-таки правителю частенько приходилось прибегать к её помощи. Возложив на алтарь по сто золотых монет, мы произнесли обязательства, алтарь засиял, а когда свет угас, с алтаря пропали подношения, и у меня высветилось оповещение:
        «Вы получили скрытое задание «Король умер, да здравствует Король!» в ходе которого должны посодействовать в коронации Георгия Дерека. Важное условие! Операция должна пройти инкогнито, операцию не должны связать с Анастасием Первым. Награда за выполнение - дарственная на землю. Штраф за провал - лишение награды за турнир в Гроуде. Штраф за разглашение - Падение репутации с Анастасием Первым до ненависти, падение репутации с следящей за исполнением договора Богиней Айы, божественное проклятие»
        Да уж, с такими то угрозами точно не станешь трепать языком, попрощавшись с королём, я отправился в Альт, мне предстояла встреча с кронпринцем.
        Характеристики на конец 18 главы
        Уровень - 277
        Жизнь 46700/ 67700
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1295
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 476
        Свободные очки характеристик - 0
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 49 ранга
        телепорт 3 ранга
        ***
        Дорогие друзья, если всё будет хорошо, то с понедельника я ухожу в отпуск. Хочу предложить вам такую штуку - марафон. Я постараюсь на протяжении недели выкладывать по главе в день с понедельника по пятницу, а вы мне поможете с распространением книги. Как вам идея?) Если согласитесь, то здорово мне поможете, мне не придётся тратить время на рекламу, и я смогу больше писать, если же вы думаете, "Да что я могу сделать, мой вклад незначителен" уверяю, это не так, если каждый приведёт по одному человечку, то нас станет в два раза больше:)

        Глава 19

        В Альт я попал к обеду, мне надо было оставить послание в обусловленном месте, а завтра забрать ответ. Бумагу взял самую обычную, чтобы по ней меня было не вычислить, мало ли что может случиться. Текст самый примитивный, можно даже сказать лаконичный, состоящий из одного слова - Готов.
        Далее телепорт в Лорен, столицу королевства, добираюсь до безымянного переулка за булочной, там, в конце переулка тупик, мне нужен третий кирпич снизу и пятый справа. Не смотря на то, что стена кажется абсолютно целой, при нажатии на кирпич, он легко выходит. Внутри кирпича выдолблено отверстие, в которое я и положил записку, после чего вернул кирпич на место.
        Оставив весточку в тайнике, сделал круг по городу, проверяя, нет ли за мной хвоста, вроде никого, хотя мои навыки шпиона сомнительны. Заворачиваю в один из магазинчиков с одеждой, где народу побольше, дальше в примерочную, там ухожу в инвиз и возвращаюсь в переулок, хочу подстраховать себя и проследить за тем, кто придёт за письмом.
        Ждать пришлось долго, только вечером, часам к десяти, к тайнику приблизился человек. Одет он был в широкий плащ с капюшоном, скрывающий как его контуры тела, так и лицо. Он огляделся и, не увидев свидетелей, достал письмо, затем скрыв следы своего присутствия, отправился в сторону центра города. Прошли мы с ним достаточно длинную дорогу - до дворца, там он подошёл к чёрному входу и постучался. В калитке открылось маленькое окошко, из-за которого показались глаза стража.
        - Что надо?
        - У меня важное сообщение для его высочества!
        - И с чего я должен тебе верить?
        - Это касается свержения монарха!
        - Ладно, подожди, сейчас решим, что с тобой делать.
        Окошко закрылось, и из-за калитки послышались шаги окованных в железо сапог, видимо служивый пошёл к десятнику, дабы выяснить свои дальнейшие действия. Понимая, что моя задача может сильно усложнится, подкрадываюсь к капюшону и оглушаю ударом по затылку, тот от удара мотнул головой и мешком стал падать, хватаю его, чтобы не создавать лишнего шума, и оттаскиваю в овраг подальше, там снимаю с него плащ и связываю. Быстро накидываю балахон на плечи, и подойдя к калитке снимаю инвиз, немного пригибаю колени, тот парень ниже меня, ухожу от замка. Отошёл я метров на двадцать, когда в калитке открылось окно, из которого выглянули двое. Стоило им меня заметить, как я припустился в бег, не обращая внимания на их требования об остановке, к моему удовольствию бежать не далеко, через сотню метров начинаются городские постройки, зайдя за первый же угол, ухожу в инвиз и возвращаюсь к воротам. Брань десятника раздаваемая из-за дверей успокаивает.
        - Сколько раз вам остолопам говорить, что всяких бродяг надо гнать сразу! И неважно что они тебе говорят, твоя задача защита Его Высочества! Для этих же вопросов есть тайная канцелярия! Понял?!
        - Да
        - Тогда марш на пост! И чтобы больше меня не дёргал - стоишь сверхурочно час! Ясно?
        - Так точно!
        - Выполнять!
        Офицер вернулся в караулку, из которой его вытащили в прохладную ночь, а озлобленный солдат остался стаять на посту, тих проклиная начальство и так неудачно подставившего его бродягу. Убедившись, что идея с отвлечением сработала даже лучше, чем предполагал, отправился к своему пленнику.
        Лежал тот всё там же, в сознание не пришёл, чему я был рад, а то мало ли какую пакость придумает. Пока сей джентльмен без сознания, забросил его на плечо и стал продвигаться дальше по оврагу, там метров через триста находился канализационный туннель, место не особо чистое и приятное, зато безлюдное и тихое. Пройдя по туннелю метров сто, наткнулся на комнатку, в которой, по задумке инженера, должны отдыхать сантехники, вот только комнатка была заброшена уже давно, да и откровенно говоря - бесполезна, зачем сантехникам отдыхать в канализации если до свежего воздуха сто метров?
        Комнатка была заброшена и уже давно, в углу лежала горка золы, точнее лужа - от сырости зола отсырела и растеклась. Напротив входа валялись грязные тряпки, в которых копошились крысы, как только я вошёл, они подняли свои мордочки и злобно уставились своими бусинками-глазками. Крыс я не любил, не боялся, а чувствовал пренебрежительное омерзение, так что с ходу вытащил клинок и рубанул по зверюкам. Удар получился хорошим, четверо из пяти валялись бездыханными тушками, лишь одна умудрилась отскочить, правда ей это не особо помогло, используя инерцию движения клинка смещаю корпус влево, перенося центр тяжести, меняю хват на обратный и добиваю оставшуюся крысу. Тут же перед моим удивлённым взглядом возникает окно
        «Вы приняли задание «Зачистка канализации» зачистите канализацию города Лорен от крыс, награда 20 золотых, 1000 опыта, репутация с городом. Прогресс 5/100»
        Видимо убийство крыс послужило квест стартером, Я бы не стал на счёт него заморачиваться, однако заинтересовал размер награды, для такого задания это много, очень много. Конечно для меня копейки, но… Мне стало просто интересно, что же там такого, что город расщедрился на двадцать золотых. Однако это не в ближайшее время, сейчас у меня дела поважнее. Кинув на тряпки мужика, меняю голос, добавив тут и ультразвука и инфразвука, Иллюзию под капюшоном включать не стал, очень уж она приметная, не уверен конечно, что он мне пригодится, однако лучше не рисковать. Набрав в ладони грязной воды, что стояла в луже на полу, видать просочилась через вентиляцию, бросил в лицо доносчику. Тот очнулся и попыхтел пытаясь понять где он и что с ним, вот только такого удовольствия мне не надо было, встав на против него и совершенно случайно наступив ему на ногу спросил:
        - Ты кто?
        - Я Линград, а Вы?
        - Ты уверен, что хочешь знать имя работника тайной канцелярии?
        Человечек побледнел и активно замахал головой знак отрицания, испугался он так, что даже перестал пытаться вытащить свою коленку из под моей ступни. Отлично, теперь главное не напортачить и вся нужная информация будет у меня.
        - Ты думал твои действия останутся незамеченными?
        К сожалению, ответа я от него не получил, у того лишь дёргался подбородок, та по щеке текла слюна, уж не припадочный ли он? Хотя судя по движениям не припадочный, просто боится, видать не мало грешков за спиной. Надавив ему на колено, ласково так сказал:
        - Отвечай, или пойдёшь к товарищу этажом ниже, от туда не слышно криков.
        Тот резко замотал головой и когда уже подумал, что беднягу схватил инфаркт, тот ответил:
        - Я всё скажу!
        - Так начинай.
        - Что говорить?
        - Всё, и если я поймаю тебя на капле лжи, ты будешь жалеть долго, очень долго.
        И он рассказал, начал с мелкого воровства в замке, затем продолжил казнокрадством, а закончил тем, как принц его уговорил на измену, а он мол хороший, хотел королю донести, год уже хотел… Судя по всему они что-то не поделили, а может просто у того очко жим жим, вот он и решил принца слить, тем более он так удачно услышал о неком эксперте. Порасспросив его о дислокации принца, вырубил его и хорошенько связав, отправился на встречу с будущим королём.
        Принц обосновался в старом, сильно обветшалом, но по прежнему красивом особняке. Его видимо забросили, не желая вкладываться в реставрацию, но и бродяги не заняли, сказывалось расположение в богатом квартале. Тихонько перебравшись через забор, прокрался по парку, а затем проник в дом через открытое кухонное окно.
        В доме я не блуждал, допрос дал много информации, в том числе и по месту обитания принца, вплоть до планировки помещения и охраны. Так что поднявшись по мраморной, витой лестнице на второй этаж, я прошёл четыре двери налево и постучался в пятую, там располагалась спальня, переоборудованная в кабинет принца. Из-за двери раздался голос
        - Заходите.
        Не позволив себе отказаться от столь любезного приглашения, я вошёл в помещение, которое некогда можно было назвать роскошным, однако сейчас выглядевшие как заброшенная мастерская столяра. Кругом лежала пыль, кровать была небрежно сдвинута в угол, в другом углу лежали куски мебели, видимо их использовали как дрова, для небольшого камина, который сейчас был потушен. Сам принц стоял спиной к двери, склонившись над дешёвеньким столом, на котором лежала карта и какие-то бумаги, по непонятной мне причине он игнорировал рядом стоявший стул.
        Стоял он над картой секунд пять, пока не осознал, что вошедший молчит, что, в общем то странно, а учитывая его положение, ещё и опасно. Схватив со стола кинжал, он повернулся ко мне прижавшись к столу. Капюшон я снял, однако на моём плече висел его соратник, что мягко говоря настораживало, однако количество оружия висевшее на мне и тот факт, что я не убил его за время, пока он стоял ко мне спиной, останавливали принца от необдуманных действий.
        - Почему мой человек в подобном состоянии?
        - Ваш? Этот человек чуть не заложил нас королю, я перехватил его у дворцовой калитки.
        - Хм. Не заложил Нас?  - на последнем слове он сделал заметный акцент.
        - Да, я прибыл по просьбе нашего общего знакомого. Если мы договоримся, то я помогу в Вашем деле, а вот это существо будет моим подарком.
        - И что же с ним делать?
        - Самый очевидный ответ - убить. Однако он может и послужить нашей цели, я пока добирался, немного подумал на эти темы.
        - Тогда давайте обсудим ваше участие и цену.
        - Всенепременно, только без этого человека, он начинает приходить в себя. Найдётся место, где можно его подержать?
        - Да.
        Принц позвал какого-то человека, и пока тот поднимался с первого этажа я рассмотрел принца получше. Он был высок, худощав, не смотря на некоторую неказистость, был хорошим бойцом, как минимум на шпагах или рапирах, это было заметно по его походке и наклону корпуса. Под глазами были мешки, принц немало времени провёл за книгами и составлением плана. Нос с горбинкой, глубоко посаженные глаза, чем то он напоминал грузина, из-за чего создавался диссонанс от его грамотной и размеренной речи. Дождавшись воина, который грамотно связал предателя и повёл в импровизированную темницу, мы закрыли двери и убедившись, что лишних ушей нет, приступили к разговору.
        - Что касательно моей награды, я бы хотел в полное владение Межгорье, без вассальной присяги и иных сдерживающих факторов.
        - Вы понимаете, что тогда будет ясен исполнитель, ваше имя не получится скрыть.
        - Понимаю, только я уже продумал этот момент. Весь риск я возьму на себя.
        - Я так понимаю, что планом, до заключения нами договора вы не поделитесь.
        - Безусловно, мной проделана работа, которую я не желаю дарить.
        - Чтож, тогда обговорим обязательства сторон.  - Он достал чистый лист бумаги и начал прописывать пункты договора - С вашей стороны физическая акция, помощь в разработке плана и реализации его. Ваша часть будет считаться выполненной, после того, как я, Георгий Дерек, взойду на престол. После выполнения ваших обязательств, я обязуюсь передать в ваше единоличное, ничем не ограниченное и неконтролируемое владение земли Межгорья.  - Оторвавшись от бумаги, он дал мне её прочесть - Всё верно? Тогда подпись вашу тут.
        После того как я подписался, подписался и он, затем сделал второй договор, слово в слово повторяющий первый, где после проверки мы подписались ещё раз. Теперь у каждого из нас был свой оригинал договора, который мы убрали в внутренний карман, потеря подобной бумаги может стоить нам жизней. Стоило нам взять листки, как появилось системное сообщение:
        «Вы приняли задание «Коронация Дерека» Помогите Георгию Дереку занять престол, награда - отказ королевства Фирдо, на притязания на Межгорье в вашу пользу».
        Быстро пробежав сообщение глазами, убрал договор, и спросил:
        - Не боитесь заключать подобный договор с человеком, которого не знаете?
        - Я доверяю пославшему вас, у него есть свой интерес в данной ситуации, какой именно не скажу, информация конфиденциальна, да и то, что вы сделали для страны на границе, не прошло мимо моих ушей… Поговорим о вашей идее?
        - Я предлагаю вариант, более трудный в исполнении, конкретно на фазе убийства короля - на этой фразе я внимательно присмотрелся к принцу, с сомневающимся человеком трудно работать, но у того не дрогнул не один мускул.  - Зато сам факт вступления во власть и проведение реформ будет проще.
        - Насчёт убийства короля не переживайте, я давно уже это решил и смирился, к сожалению правление отца разрушает королевство, мне необходимо перехватить власть, чтобы мы не погрязли в смутах.
        - Хорошо, тогда к сути: я предлагаю убрать короля тихо, желательно ночью, не афишируя вашего участия. Вы займёте трон по праву престолонаследия и объявите в розыск убийцу отца - я найду, того самого паренька, что сидит в подвале как исполнителя, заказчиками будут неугодная Вам знать, те, что не захотят шевелиться и поддерживать ваши начинания, у престола вам нужны будут свои люди. Подобная политика позволит вам укрепиться на троне, увеличит за счёт воров казну, которую вы пустите на восстановление государства без страха ввести страну в состояние кризиса. А земли вы мне передадите за помощь в нахождении убийц отца, личная благодарность так сказать, а так же избавление от земель требующих огромных инвестиций без надёжной отдачи.
        Принц думал несколько минут, по его глазам было видно, как он лихорадочно обдумывает плюсы и минусы.
        - В целом идея мне нравится, нужно обдумать только её ещё раз. Изначально я планировал открытый захват власти, как в своё время сделал отец, однако ваш вариант позволит короноваться с меньшими потерями, а также мне будет проще реформировать линию власти. Я подумаю ещё, давайте встретимся завтра, в это же время, в этом месте. Я буду готов дать ответ.
        - Договорились.
        Попрощавшись с Кронпринцем, отправился в гостиницу, причём отправился в инвизе, этим я преследовал две цели - маскировку места сборов, сужение числа лиц, знающих о моём участии, а также оберегал бумагу, если утрата произойдёт с моей стороны, то это сильно дискредитирует меня.
        В гостинице я расширил ещё свою комнату, теперь в конце склада появилась ещё одна дверь. Туда были куплены письменный стол с принадлежностями и шкафы. Тут я планировал работать и хранить документы с грифом совершенно секретно. На одну из полок и поместился договор с принцем, после чего я спокойно выдохнул, и позволил себе расслабиться, принял душ и отправился спать, как уже не однократно замечал, ненорматированный рабочий день отрицательно сказывается на качестве работы.
        Проснулся по привычке рано, а раз получилось так, что до встречи с принцем времени много, решил погулять, развеяться… ага, по канализации… Человек то я творческий, везде прекрасное вижу, поэтому отправился нести это самое прекрасное крыскам, в количестве девяноста пяти штук. Но так, как прогулка это дело ответственное, сначала позавтракал и насвистывая простенький мотивчик отправился ко входу в канализацию, стоит отметить, что основной вход располагался около центральной площади, но как-то лезть с той стороны не хотелось, так, что отправился в сторону дворца, в тот вход, что располагался в канале.
        Днём это место выглядело иначе, не казалось каким-то захолустьем, с пустырём. То, что я определил ночью как бедные дома, на самом деле оказалось казармами, а пустырь и не пустырь вовсе, нечто вроде парка кустарника, преимущественно похожего на шиповник, зато красиво цветущего. Канал нашёл быстро, в пространстве я терялся редко, и пройденной дорогой однажды, мог пройти и второй раз, особенно если это было менее десяти часов назад.
        Войдя в канализацию, пару секунд постоял, привыкая к темноте и двинулся в глубь. Само сооружение представляло из себя цепь разветвлённых каналов, которые образовали лабиринт, чтобы не заблудится там придерживался правила правой руки и всегда поворачивал направо. Как бы не было странно, но крысы попадались редко, некоторые успевали убежать, так, что спустя пять часов, смог набить лишь 73 шкурки и сейчас в статусе задания висела цифра 78, решив, что доделаю это задание позже, так, как на встречу с принцем опаздывать не хорошо, да и кушать захотелось, скорым шагом отправился назад. Вышел быстрее, часа за три, всё-таки уже не отвлекался на крыс, и сразу отправился в гостиницу, где заказал обед и отправился в душ, ибо не гоже представать перед принцем в подобном свете.
        ***
        Дорогие друзья, благодарю за терпение, мне уже лучше и я надеюсь, что смогу придерживаться старого графика прод. Так-же маленькое объявление, если есть желающие поиграть вместе - пишите в вк или тут в личку, в скором времени создам дискорд канал, где мы объединимся. Дисциплины три: Дота 2, КС ГО, ГТА 5

        Глава 20

        Принца я нашёл на том же месте, на этот раз, он для разнообразия сидел и пил чай, пригласил присесть напротив, и приказал прислуге подать и мне чашечку чая, надо отметить очень не дурственного чая, вкус у принца был. Дождавшись, когда прислуга выйдет, он отхлебнул из своей чашки и продолжил диалог, начавшийся сутками ранее.
        - Я обдумал ваше предложение, меня оно устраивает. Когда мы можем приступить к акции?
        - Как только будет список всех тех, кого стоит снять с должности.
        - Я приготовлю его в течении недели.
        - Отлично, мне будет нужна ваша помощь в одном небольшом деле.
        - Слушаю?
        - Касательно улик для нашего товарища, надо разыграть небольшую сценку.
        Рассказав роли, и убедившись, что принц всё понял, мы позвали пленника. Как только его привели, принц обратился к страже:
        - Развяжите моего друга - а когда они сделали - а теперь идите, оставьте нас одних.
        Как только стража скрылась за дверьми, в игру вступил я.
        - Ваше высочество, Вы уверены, что стоит его прощать?
        - Да мой дорогой друг - Принц позволил себе лёгкую улыбку - Я уверен, что он всё осознал, и не предаст меня больше. Ведь так?
        Последний вопрос был адресован этому парню, со странным именем Гремлин.
        - Да! Да! Ваше высочество! Клянусь!
        - Хорошо друг, я тебе верю. У меня для тебя задание. Завтра отправишься в библиотеку и возьмёшь книгу «Яды и травы» она нужна мне для изучения, хорошо?
        - Сделаю Ваше высочество!
        Тут в их диалог опять влез я, мне нужно было изжить даже тень мысли о предательстве, а заодно проконтролировать его, чтобы всё было по плану.
        - Ваше высочество, я не доверяю ему, я буду следовать тенью.
        - Хорошо. Гремлин, отдыхай.
        Гремлин покинул наше общество, а мы спокойно вздохнули, вроде всё хорошо, главное теперь не выпускать его из виду. И делать это, конечно же, придётся мне, поэтому попрощавшись с принцем, отправился к комнате Гремлина, тот уже лёг, и вроде бы даже спал. Для начала привязал к окну и раме ниточку, закрепив на ней колокольчик, теперь, если окно будут открывать, порвётся ниточка и колокольчик зазвонит. Следующим действием было обезопасить дверь, но тут проще, я просто притащил лёгкую кровать из соседней комнаты и прижав ей дверь лёг спать.
        Спать в близи человека, который готов тебя убить весьма некомфортно, из за чего сон шёл плохо, заснул поздно и часто просыпался ночью, успев за это время возненавидеть Гремлина сладко спавшего во время моих мучений. Не смотря на плохо проведённую ночь, встал в пять утра, с ощущением, что больше не засну, так что убрал кровать и устроился у двери на стуле, ожидая пробуждения этого человека. Проснулся Гремлин только в девять часов, отправился завтракать тварь, пока он набивал утробу, я конечно тоже перекусил, стащив с кухни кусок мяса, но это не отменяло того факта, что Гремлин - мерзкий человечишко.
        После завтрака, он, лучась омерзейнишей улыбкой, отправился в библиотеку, всё более и более терзая мою нежную натуру своим счастьем. Потерять его в толпе я не боялся, мало того, что он самый мерзкий из всех окружающих милых человечков, так ещё и лысина блестит так, что слепит. Прошли мы в библиотеку, прекрасное здание! Создано из белого мрамора, крышу поддерживают витиеватые колоны, на стенах барельефы, изображающие важнейшие битвы в истории государства, и только стоило мне воспрять духом, любуясь этим прекрасным зданием, как этот гадкий человек опять испортил настроение самым вероломнейшим образом - он захлопнул перед моим носом дверь! Ну и что с того, что я в инвизе? Это ведь не повод проявлять ко мне неуважение! Так что хмурясь, пришлось самостоятельно открывать дверь, да ещё тихонько, чтобы никто не заметил.
        Когда проник внутрь, Гремлин уже объяснял библиотекарю какая книга ему нужна, При чём он явно решил выслужиться, поэтому стал называть ещё несколько книг схожей тематики, обдумывая и взвешивая каждое название. Такое рвение мне только на руку, парень сам себе могилку капает.
        Оставив залог в библиотеке, он отправился в магазин одежды, где выбрал себе новый наряд, взамен испачканной в канализации одежды, почему после библиотеки? Да хрен его знает, логичной последовательностью действий, с адекватной оценкой последствий, данный организм не отличался, так что оценивать логику я не стал, лишь следил за тем, чтобы он не слил наше мероприятие на последнем этапе. После покупки одежды, он зашёл в оружейную, где купил общем-то неплохой меч, видимо от меня защищаться собрался.
        Больше ничего интересного не было, он просто вернулся и закрывшись в комнате жрал и листал книгу, оставляя на страницах жирные отпечатки, из-за чего у меня чуть не случился сердечный приступ, успокаивал лишь тот факт, что за это он понесёт наказание по всей строгости закона.
        Вечером прибыл принц, позвав Гремлина, стал расспрашивать его о прошедшем дне, узнав, что он изучал книги, спросил, что он считает лучшим из предоставленного? Тот назвал список сильнодействующих ядов, но принц отклонил его варианты и попросил выбрать снотворное сказав:
        - Видишь ли, у Короля резисты ко всем ядам, придётся убивать его мечом, но прямого столкновения с ним никто не выдержит, нет таких воинов.
        - А тот хмырь, что тут был?
        - У него, может быть, и получилось бы, но мы с ним больше не работаем, нечего было клеветать на моих друзей!
        - Спасибо Ваше Высочество! Я посмотрю тогда снотворное, могу идти?
        - Да, конечно.
        Стоило Гремлину выйти, как я вышел из инвиза:
        - Вы не представляете как он меня достал. А мне с ним, ещё минимум день провести надо!
        - Потерпите, Мираж, скоро всё закончится.
        - Это да, ладно, пойду, посмотрю, как он пачкает книгу своими мерзкими лапами. Не забудьте, пожалуйста, потом попросить его спрятать книги и порошок у себя дома.
        - Хорошо, как придет, попрошу.
        - Отлично, тогда побежал я, пока вражина не сделал, что не будь этакое.
        Выйдя от принца, отправился караулить нашего товарища, очень уж не хотелось мне менять план, работа должна быть выполнена красиво, это как ни как репутация, да и спокойнее мне так будет.
        Сидело наше чучело не долго, часа полтора, он сидел, переворачивал страницы, оставляя жирные следы на полях, до тех пор, пока его взгляд не наткнулся на название «Чёрный Лотус» Снотворное парализующее нервную систему, такая штука, как говорится не контрится, во всяком случае если не быть готовым именно к этой вещи. Гремлин радостно вскрикнул и усердно стал читать описание, перечитывал его несколько раз, это я понял подрожащим пальцам, которые в возбуждении двигались по строчкам, оставляя за собой неприятный желтоватый след. Как только он убедился, что это то, что нам нужно, он отправился к принцу, а я бесплотной тенью последовал за ним, чтобы стать свидетелем их разговора.
        - Выше Высочество! Я нашёл то, что нам нужно!
        - И что же это?
        - Чёрный Лотус. Хотите почитать?
        - Нет, спасибо, я тебе доверяю, да и слышал я об этом цветке. В принципе мне предложение нравится. Завтра купи всё в лавке у Алхимика, и спрячь где ни будь до тех пор, пока не попрошу.
        - Хорошо Ваше Высочество. Завтра всё будет готово!
        Толстяк вышел, вслед за ним и я, однако это не помешало мне сквозь закрывающуюся дверь заметить проскочившую гримасу отвращения на лице Георгия. Всё-таки политика грязная вещь, приходится лицемерить, и я действительно поражаюсь, тому, как это выходит у принца, а ведь он весьма молод, что будет с ним, когда он наберётся опыта? А ведь без лицемерия политику нельзя, иначе он не сможет эффективно управлять страной, точнее может, но только в роли диктатора заставляя окружение подстраиваться под себя.
        Пока я предавался размышлениям о механике правления, Гремлин дошёл до дома, так, как мы сказали, что я больше не у дел, то и держать его рядом мы не могли, пришлось, иди к нему в квартиру, впрочем, оно мне только на руку. Перед домом Гремлин остановился, а я, пользуясь заминкой, вытащил из его кармана кошелёк и бросил на землю, от такого вероломного неуважения к себе - монеты постарались сбежать, перед этим порвав шов в кошельке. Гремлин, тут же бросился собирать деньги, к нему присоединились пара попрошаек сидящих на улице. Монетки они собирали быстро, и что удивительно в тишине, подобное меня не устраивало, поэтому, как только попрошайка оказался рядом с моей целью, я ударил попрошайку по кисти, заставив выронить монеты, и сразу же ушёл в инвиз. С моей скоростью, это заняло доли секунды, так что меня даже никто не заметил.
        Эффект превзошёл все ожидания - обиженный член общества кинулся на Гремлина, вутузя его и пытаясь отобрать кошелёк с монетами, вот только сила была явно не на его стороне, не смотря на телосложение Гремлин был неплохим бойцом, во всяком случае по общим меркам, и с беднягой и его товарищами кинувшимися на помощь справился быстро, собрал монеты и вошёл в дом, в который я проследовал бесплотной тенью.
        Не смотря на близость дома к центру, тот был достаточно ветхим, особенно это было хорошо видно внутри - Скрипучая лестница, обвалившаяся со стен штукатурка лежала неубранными пластами вдоль стен, по потолку змеились странные на вид трещины, словно в потолок ударили гирей, при чём ударили весьма сильно и заключающим штрихом шёл запах - кислый, с мерзкими неподдающимися определению примесями запах, он окутывал вошедшего в подъезд как желе, вызывая порыв выбежать из помещения и долго мыться, оттираясь от покрывающего тебя запаха.
        К моему великому счастью внутри квартиры этого мерзкого запаха не было, там было грязно, пыльно, валялись в беспорядке вещи, но это было вполне терпимо, тем более мне необходимо там провести всего лишь ночь.
        Как бы это ни было странно, ночь пролетела быстро, чувство приближающейся кульминации и проигрывание в голове, раз за разом плана моих действий помогло отстоять ночь. Отстоять по одной простой причине - в доме пыль, а вот около входа натоптано и мои следы не видно, вот и пришлось стоять десять часов, даже не имея возможности перетупить с ноги на ногу. Будучи погруженным в свои мысли, я чуть н прозевал момент, когда он стал открывать дверь, собираясь к алхимику, в итоге мало того, что меня чуть не зашибли, так ещё и чуть внутри квартиры не остался, к счастью скорость позволила среагировать обогнув дверь, и проскользнуть под его рукой оставшись незамеченным.
        По пути Гремлин решил заглянуть в ресторан, что в принципе весьма умно с его стороны, я возможности заказать и есть в зале не имел, посему убедившись, что тот сел и сделал заказ - вышел и купил пару пирожков на улице, с которыми вернулся и, расположившись напротив объекта наблюдения, стал с удовольствием поглощать свои печёные вкусняшки. После еды он встал, оставил на столе чаевые, весьма крупную сумму и прикрыл их салфеткой, что-то быстро на ней нацарапав, дождавшись, когда он выйдет - взял салфетку, на ней была надпись:
        «Короля отравят Чёрной лилией, сообщи во дворец. Вот деньги за это».
        Чтобы не вызывать подозрений, я положил на место той салфетки чистую и забрал пару золотых - большие чаевые вызывают излишний интерес. Дальше всё было обыденно: поход до лавки, покупка нужного нам порошка и возвращение в дом.
        Уже в подъезде я перешёл в следующую фазу - одев перчатки, воткнул иглу смазанную в снотворном в ногу нашего друга - он нам нужен живым. Далее чуть сложнее, убедившись что нас никто не видит, снимаю с него сапоги и имитируя его походку захожу в квартиру, там несколько проще, всё-таки никто не видит. Бесчувственное тело раздеваю до нижнего белья и бросаю на кровать имитируя словно он лёг отдохнуть. Теперь всю его одежду в инвентарь и потихоньку выходим. Он не очнётся пару дней, или до тех пор, пока не вести противоядие.
        Теперь необходимо проникнуть в дворец, для этого перед стеной куду выходя окна комнаты принца вешаю на дерево белую тряпку, осталось только ждать. Через 15 минут из замка выехала карета, со знакомым лицом за стеклом проехала она не далеко, пару кварталов, где принц приказал остановиться. Сам он отправился в оружейный магазин, где продавались парадные шпаги. Пока была открыта дверь, ведь его высочество не будет рад если прям за ним хлопнут дверью, я просочился внутрь кареты, где с удобством расположился в ожидании принца. Вышел он достаточно быстро, вертя в руках небольшой кинжал украшенный изумрудами. Стоило ему сесть в карету, как та тронулась и мы покатились в замок.
        Внутри замка, после открытия пажом дверей, принц немного медлил, позволяя мне проскочить вперёд, подобным образом мы добрались до комнаты принца, где тот запер дверь, и активировал артефакт создающий купол, который не позволят услышать и увидеть происходящее внутри. Где он меня уже просветил:
        - Сегодня балл, гуляют до поздна, мне придётся быть с гостями, там же будут все наши кандидаты, список возьми, главное не давай его никому читать, а ещё лучше перепиши и аккуратно сожги в камине. Сейчас отдыхай, я вечером, за пару часов до окончания балла приду и открою дверь - выпущу отсюда. В принципе всё, какие-то вопросы по планировке есть? Помощь, какая нужна?
        - Вопросов нет, помощь не нужна, главное, выпустите от сюда вовремя.
        - Выпущу, я специально купил кинжал, это подарок королю. Я оставлю его здесь и приду за ним перед часом вручения подарков.
        - Хорошо, тогда если не возражаете, я прилягу под кроватью и немного посплю, у меня была тяжёлая ночь.
        - Конечно.
        Уже собравшись залезать под кровать, я вспомнил об одном моменте:
        - Кстати, у меня тут есть одна салфеточка от нашего общего друга.
        С этими словами я протянул лист бумаги принцу. Во время прочтения было заметно, как его чело хмурится, смяв листок в руке, он кинул его в камин.
        - Вы сделали большую работу Мираж, я подумаю, как не остаться в долгу по завершению основной миссии.
        - Поговорим об этом позже, когда всё закончится. Думаю вы убедились в моей адекватности, впрочем как и я о Вашей. И один момент Ваше Высочество: когда бросаете бумагу в камин, убедитесь, что она сгорела, а затем разбейте пепел кочергой. Конкретно этот листок пролетел сквозь огонь, за камин и попал в поддувало, там он не сгорит и улика будет сохранена.
        Принц встал и убедившись в верности моих слов подкатил бумажный комочек в пламя, где тот весело зашёлся языками огня.
        - А зачем разбивать?
        - При должном умении, пепел можно собрать и даже прочитать то, что было написано, я например смог бы.
        - Понял, благодарю за информацию. Отдыхайте Мираж, а я пошёл.
        Ударив по кусочку пепла кочергой, чем вызвал сноп искр, Принц удалился из комнаты, а я, спокойно забравшись под кровать, прилёг отдохнуть, у меня есть пять часов, за это время надо набраться сил, иначе во время миссии могут возникнуть проблемы из-за заторможенного принятия решений. Так, что очистив мозг усилием воли, я заснул, дожидаясь момента, когда мой внутренний таймер не подаст сигнал.
        Проснулся я ровно через пять часов, вылезя из под кровати, сделал разминочный комплекс упражнений, не смотря на имевшиеся в комплексе прыжки и перекаты, сделал это абсолютно беззвучно всё-таки опыт у меня имелся приличный, обучали меня знатно, как вспомню - душа холодеет. После разминки хлебнул водички, чтобы не оставить следов на стекле пришлось взять графин через платок и пить подняв его над собой, не хватало ещё на кувшине оставить следы губ или пятно от дыхания. Утолив жажду, переоделся в одежду Гремлина и сел ждать принца, Его Высочество не заставило себя долго ждать, ввалившись в комнату в обнимку с какой-то девицей, он оставил дверь открытой, и стал рыскать, имитируя поиски кинжала. Для того чтобы он понял, что мы перешли в следующую фазу, я легонько сжал ему руку и получив едва заметный кивок, вышел в коридор.
        Для начала необходимо пробраться в комнаты одного из приглашённых дворян, находившихся в списке на устранение. В комнаты попасть оказалось просто, она не была заперта и не находилась под охраной, так что я спокойно вошёл внутрь и смог её исследовать искал я мешки и ящики в которых дворянин привёз своё добро, идиотская привычка везде таскать гору вещей. Под склад он отвёл одну из комнат, где располагались слуги гостей, и надо отметить, что е смотря на большие размеры комнаты, она оказалась фактически полностью забита всевозможными вещами. В первую очередь меня интересовали сундуки, особенно без замка, один из таких я и выбрал. Сундучок был не слишком большим, но Гремлин в него вполне бы поместился, он не отличался большим ростом. Из этого сундука я достал большую часть вещей, переместив их к себе в инвентарь, сложив остальные на манер гнезда, словно на них лежал человек. Затем потерся об внутренние стенки сундука, одежда Гремлина жирная, и на бархате стали чётко видны жирные пятна. Теперь самая мелочь - делаю на штанах затяжку с помощью ножа, получилась петля из нитки, её просовываю в ящик так,
чтобы она зацепилась о край, закрываю крышку и резко дёргаю - готово. Теперь это место полноценная улика, отправляюсь в спальню короля.
        Путь, до спальни короля, я мог пройти с закрытыми глазами - пять шагов, поворот направо, двадцать четыре шага, поворот налево, четыреста семьдесят три шага, дверь слева. Около этой двери, являющейся входом в опочивальню короля, стояло двое стражников, которые, не смотря на полную тишину и спокойствие, были на стороже и постоянно крутили головами, выискивая нарушителей. Чтобы не выдать себя раньше запахом, я стоял от них на почтительном удалении, дожидаясь прибытия короля.
        Пришёл король лишь спустя два часа, да не один, а с парочкой девиц, был он пьян, весел и весьма сильно шумел. Стоило королю появится в коридоре, как стража вытянулась, превратившись в статуи, чем я и воспользовался, войдя в шлейф духов короля, для чего мне пришлось подойти фактически вплотную. Король толкнул дверь в спальню, пажей у этой двери он не терпел, и вошёл внутрь, я просочился следом за ним, едва увернувшись от захлопывающейся двери, всё-таки силы у короля не мало.
        Убивать при девицах я не собирался, этот момент не был мной продуман и я просто на просто не знал, отпускает их король ещё вечером или под утро, а время ночное мне необходимо для того, чтобы уйти из замка и подготовиться к третьему этапу операции. Посему было принято решение встать и не отсвечивать. Заняв положение у шкафа, я ждал, когда король наиграется с девицами, вот только того, чем это кончится - я не ожидал.
        В процессе соития король стал душить одну из девушек, вторая в испуге вскочила и закричала, но тот ударил её и она потеряла сознание. Когда жертва в его руках затихла, он откинулся с довольной улыбкой на подушки, а чуть подождав, скинул мёртвую девушку на пол и стал поглаживать бёдра той, что была без сознания, при этом взгляд его не предвещал ничего хорошего. Первым порывом было прийти ей на помощь, зарезать короля и спасти бедолагу, вот только я понимал, что король гораздо сильнее меня, и мне с ним просто не справится, я и её не спасу и сам погибну и даже отомстить не смогу. Усилием воли погасил порыв, который даже в лучших вариациях вёл к провалу и сжав зубы смотрел на смерть второй девушки, вот она последний раз дёрнулась всем телом, предсмертный хрип и в моём сознании остались только её глаза.
        Она смотрела прямо на меня, словно я не был в инвизе, пост смертная дымка затуманила её взгляд, лишний раз, обвиняя меня в бесчувственном бездействии, в безмолвии на её крики и мольбы. Разум твердил, что я всё сделал правильно, это даст результат, спасёт не одну жизнь… Вот только почему так хреново на душе? Ответа на этот вопрос у меня не было, но была уверенность, что всё сделал правильно. С раннего детства у меня получалось с помощью логики контролировать чувства, став старше - логика даже стала заменять некоторые из них, это помогло мне не единожды в жизни и пережить расставание с девушкой, и добиться каких-то успехов в своих начинаниях. Эта моя способность помогла и сейчас, применив грубую и беспощадную логику, что две жизни, это меньше чем тысяча, которая будет, поступи я неправильно.
        Пока я терзался моральными терзаниями, в спальне развернулись следующие действия: Король позвал стражу, стоящую за дверью, те вошли и не проявив никаких эмоций стали упаковывать тела в мешки, извлечённые из под кольчуг. Данная ситуация происходила не единожды!
        Пока по комнате ходили стражники упаковывая тела, я воспользовался заминкой, и подсыпал порошок Чёрного Лотуса к королю в бокал с вином. То, что из него отопьёт я не сомневался, было видно как у него пересушен рот, он постоянно облизывал губы, но не желал пить при них. Ждал он ухода стражи минут пять. в конец, ему видимо надоело копошении стражников и он рыкнул нечто неразборчивое, но с явным посылом сих одоспешенных граждан подальше. Стражники ускорились и уже через десять секунд двери за ними прикрылись.
        Стоило дверям закрыться, как король, совсем не по королевски, долил бокал доверху и жадно выпил, после чего со стоном удовольствия развалился на кровати. Вот только пролежал он так не долго, в один момент его глаза резко раскрылись, рот исказился, силясь что-то сказать, но не успел, зелье вошло в полную силу парализовать все мышцы до единой, он даже глаз прикрыть не смог бы, пожелай я ему этот самый глаз резать. Убедившись, что всё подействовало как надо, я открыл шкаф, зашёл в него и немного пообтёрся там, словно всё время там и находился. Теперь заключительная часть - достаю меч Гремлина, и сутулясь, дабы казаться толще и ниже подхожу к кровати, забираюсь на неё с ногами, оставляя на накрахмаленной простыне следы от ботинок, и наношу удары сверху вниз. Вкладывая в них едва ли четверть силы - дамаг проходит смешной, особенно на фоне моих мечей и ударов в полную силу, однако Гремлин сильнее бить не сможет
        «Вы нанесли Королю Фирды 17 435 урона - осталось 80 984 754 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        «Вы нанесли Королю Фирды 17 684 урона - осталось 80 967 070 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        Бил долго, словно превратившись в швейный станок, тело затекло, хотелось уже вдарить посильнее, но нельзя, спалят…
        «Вы нанесли Королю Фирды 18 124 урона - осталось 72 037 036 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        Пятьдесят ударов нанесено, сейчас уже настакалось кровотечение, наносящее по 3750 дамага в секунду, урона входит много, но надо дальше, живучая скотина этот король
        «Вы нанесли Королю Фирды 19 624 урона - осталось 57 548 548 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        «Вы нанесли Королю Фирды 15 572 урона - осталось 57 525 776 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        Сто ударов, почти две минуты, скоро вернутся стражники, но ускоряться нельзя, если понимающий человек посмотрит, то удар дилетанта от удара профи отличит без труда, я могу лишь в качестве погрешности ударить по важным точкам нанося критический дамаг, но бить я так могу лишь поле этой сотни, слишком натренирована рука чтобы бить правильно, и так приходится держать меч глупейшим способом, просто схватив сверху, так удар выходит не ровным, а словно нанесённым в панике дрожащими руками.
        «Вы нанесли Королю Фирды 17 671 урона - осталось 7 625 853 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        Процесс уже вызывает отвращение, куска плоти и не видно, в голову не бью, короля должны опознать без всяких «а вдруг король подстроил свою смерть».
        «Вы нанесли Королю Фирды 12 695 урона - осталось 967 070 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        Сейчас кровотечение наносит уже такой урон, что можно оставить короля так, через пол минуты сам сдохнет, но нельзя, вдруг у него какое ни будь заклинание, снимающее все дебаффы на 1 хп?
        «Вы нанесли Королю Фирды 13 684 урона - осталось 97 205 хп. Наложен эффект кровотечение (- 75 хп в секунду)»
        А ведь сейчас я его бью обездвиженного, без экипировки… Какой же это рейд-босс в полном экипе? Такой наверное целый клан положить может, может клан и не из первой десятки, но ближе к концу сотни - точно.
        «Вы убили Короля Фирды - получено 256 364 892 опыта»
        «Вы получили 301 уровень, получено 120 очков нераспределённых характеристик»
        «Вы получили достижение «Убийца королей» - Урон по любой монаршей особе +5 %; урон по представителям монаршей власти + 10 %»
        Смахнув оповещалки, вытер ноги от крови об простынь, благо их тут много, главное чтобы не оставалось за мной следов, а уж неудобство я потерплю. Приведя немного себя в порядок, выглянул за дверь - пусто.
        Зря король стал кричать на солдат, те не могли положить тело рядом с дверью в спальню, нести два тела сразу - тоже, вот и отправились вместе, оставив мне чистый проход. Аккуратно прикрыв дверь, спускаюсь в кухню, там постоянно открытая дверь на улицу, очень удобный путь отступления. На кухне тырю несколько бутылок вина, они нужны для дальнейшего прикрытия. Выхожу на улицу и буквально прогуливаясь, иду к воротам, да, стражи много, но зато они открыты, до сих пор выезжают некоторые гости, а в инвизе меня заметить невозможно, разве что почувствовать запах крови, но эти юнцы на такое не способны, они не знают как пахнет кровь.
        Далее всё просто, идём до места расположения Гремлина, надо вернуть ему вещи. Дорогой мой друг меня ждал там, где и оставил, переодеваю его в окровавленную одежду и с помощью иголки ввожу противоядие от снотворного. Есть у этой штуки одна мерзкая особенность - сушняк, так вот, пока он не очухался и не воспринимает происходящее, начинаю поить его вином, тот обливается, пачкает одежду, но так только лучше. Вина он выпил много, почти три бутылки, учитывая тот факт, что он почти сутки не ел - подействовало оно быстро, и он не приходя в полное сознание отключился уже от алкоголя. Теперь подпрыгиваю и с помощью перчаток ползу по потолку, мне нельзя оставлять в пыли следов, открываю дверь и аккуратно спрыгиваю прямо за неё и закрываю за собой дверь, личина щёлкает - дело сделано. Теперь в гостиницу, душ и спать, завтра вступает в операция в завершающую фазу.
        ***
        Характеристики на конец 20 главы
        Уровень - 301
        Жизнь 46700/ 67700
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1295
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 476
        Свободные очки характеристик - 120
        Второстепенные характеристики
        Смекалка - 17
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 49 ранга
        телепорт 3 ранга
        ***
        Глава вышла неожиданно большой, всё хотелось закончить действие))) хотя… я думаю вы и не против большой главы;)
        Всё так же надеюсь на вашу поддержку в виде лайков, подписок, комментариев и репостов - мне это сильно поможет)

        Глава 21

        Утром встал пораньше, уже в девять часов мне требовалось быть на главной площади покупать какие ни будь безделушки. Примерно в это время там будет глашатаем объявлено о смерти короля, а так же, о поиске убийцы. Мне необходимо прийти во дворец и записаться в поисковую команду, ведь принц пообещает не плохо одарить того, кто найдёт убийцу.
        На площади я был за пятнадцать минут до уговоренного срока, всё-таки тут не только от принца зависит, когда именно будет озвучено объявление. Местом дислокации выбрал таверну, тут было несколько столиков под открытым небом и не у кого не вызовет подозрение человек кушающий пирожки и любующийся видами. Просидеть пришлось полчаса, до тех пор, пока на площадь не прискакал глашатай, не смотря на короткое расстояние - его лошадь была в мыле. Вскочив на помост, специально обустроенный для подобных случаев, он протрубил в рог три раза, призывая окружающих к тишине. Когда на площади образовалась тишина, он развернул свиток:
        - Внимание всем! Этой ночью был вероломно убит король. Принц, опечаленный смертью отца, просит вас, жителей его страны, найти убийцу, дабы восторжествовала справедливость, и дух короля был спокоен! Желающих помочь монаршей особе просьба пройти во дворец и записаться в ряды поисковиков!
        Глашатай ещё не договорил последнее слово, как я сорвался в инвиз и припустил на всей доступной скорости, даже телепорт использовал для преодоления речки более коротким путём - напрямик. В замке я был уже через две минуты, и при этом не первым! Там также стояли представители трёх топ кланов, всё-таки подобные задания сулили очень большие преференции, для выполнивших его. Увидев меня, представители топ кланов переглянулись, они явно не были рады конкуренции, но меня за сильную помеху не считали.
        В малый тронный зал мы вошли в четвером, буквально нога в ногу и остановились перед троном, на котором сейчас восседал принц. Первым к нему обратился один из прибывших со мной:
        - Вы всё ещё крон принц, или уже уместно обращаться к вам - мой король?
        Ответ был сух, попытка лебезить явно пришлась не по душе восседавшему на троне:
        - Пока не будет наказан убийца моего отца, я не займу престол.
        И оглядел нас таким взглядом, что казалось тебя рентгеном просветило, от такого взгляда даже мне стало как-то не по себе.
        - Найдите убийцу короля, и я обещаю, что награда будет поистине королевской. Длительными речами, я распространяться не буду, простите, но у меня нет на это сил, просто найдите убийцу отца.
        Представители кланов сделали полупоклон, и разошлись по углам, им необходимо обсудить вводные с начальством и скорее всего, просить что-то вперёд, дабы потом их не обделили в награде, я же остался стоять перед троном.
        - Ваше высочество, позвольте мне осмотреть место смерти, я понимаю кое-что в этих делах и мне надо осмотреть место происшествия.
        - Вы не будете просить что-то наперёд?
        - Моя просьба будет иметь смысл только в случае успеха, я верю, что если у меня получится, то вы не прогоните меня не обговори мы всё заранее. Позвольте приступить, некоторые улики могут исчезнуть со временем.
        - Приступайте. Эрик, отведи господина Миража к покоям отца и окажи любую помощь, какая потребуется.
        Стоявший у стены дворецкий поклонился принцу и пройдя к боковой двери открыл, жестом указав путь. Я проследовал по предложенному им пути, за мной увязались и представители кланов, надеясь получить информацию, эти люди конечно не ищейки, они политики, но что-то, скорее всего, ухватить могут.
        Комната с момента моего последнего прибытия не изменилась, ну почти, было заметно, что утром тут побывало около десяти человек. В спальню я зашёл один, товарищам при виде тела поплохело, одного даже вырвало, но всё это я отмечал краем сознания, совершая действия, согласно которым я смог бы найти убийцу с нуля. Беглый осмотр трупа, кровати, комнаты в целом и вот я уже выхожу наружу. Вопрос одного из стоящих по принципу «что узнал?» игнорирую, ухожу в инвиз и бегом выбираюсь из замка, следующий пункт - алхимики.
        Алхимические лавки обхожу по порядку, от дворца к окраинам, везде спрашивая, не покупал ли кто «Чёрный Лотус» - порошок не ходовой и врятли его покупало много народу. Нужная мне лавка была четвёртой, вот только во второй мне чуть не спутали карты, заявив, что недавно у них покупали этот порошок, к счастью по косвенному описанию, я смог гипотетически отбросить это место, но поблагодарил владельца, сказав, что он мне очень помог, если он расскажет об этом разговоре - то он может повести моих конкурентов по ложному следу.
        В третьей лавке Чёрный Лотус вообще не продавался, а в четвёртой, за умеренную плату мне рассказали кто покупал, что покупал и когда, а за сто золотых сверху, даже портрет нарисовал, между прочим нарисовал очень круто, как с живого срисовал.
        Следующим этапом были нищие, я просто шёл по городу и обещал золотой тому, кто отведёт меня к дому этого гражданина, а заодно дополнял обещание маааленькой угрозой, вогнать кинжал в печень и пошевелить маленько, тому, кто меня кинет. Желающих кидать не было, а вот знающие дорогу были, что естественно, ведь я сам их обеспечил. Дорогу до дома мне показали, путём не хитрых логических алгоритмов узнал и квартиру, после чего спустился и вручил нищему золотой:
        - Держи, ты не обманул.
        И когда тот собрался уходить, спросил его:
        - Хочешь ещё десять?
        Тот радостно закивал, выявив желание помочь господину, не из корысти, а исключительно по доброте душевной.
        - Тогда добеги до стражи, и попроси карету с решётками, скажи попросил человек принца, в доказательство покажи монету. Если приведёшь быстро, то дам в три раза больше обещанного.
        Тот, услышав обещание помчался с такой скоростью, что не безызвестный Форрест Гамп обзавидовался бы. Вернулся он через десять минут, что не удивительно - в компании стражи с каретой для заключённых, что интересно, прибыл внутри этой самой кареты. Отблагодарив мужика тремя десятками золотых, в сопровождении стражи поднялся на нужный этаж. Стражник постучал в дверь, прося её открыть, вот только мне таких приколях не надо, подвинув стражника, ногой ударил в дверь выламывая замок с корнем:
        - Тут находится убийца короля, инструкции здесь не применимы.
        Стражник кивнул, и попытался зайти внутрь квартиры, но и тут его рвение остановил:
        - Осторожно, если убийца здесь, то вы можете скрыть улики, как пример - его могли подставить, но тогда на полу должны оставаться следы, заходим аккуратно.
        Я шагнул в квартиру, встав как раз на то место, где стоял в момент наблюдения и немного раскачиваясь, чтобы след был не ровным, а чуть смазанным, стал объяснять страже:
        - Смотрите, мы видим следы одного человека, видите протектор? След одинаковый, смещён немного в стороны, он при ходьбе раскачивается, судя по размеру ботинок он не высокий и полный, пойдём дальше, только наступайте след в след, здесь ещё будут королевские эксперты.
        Аккуратно пройдя в комнату, мы застали следующую картину: полуголый Гремлин, что является таким себе зрелищем, засовывал испачканную в крови одежду под доску, вынутую из пола. В комнате жутко пахло перегаром, а грязи, казалось, стало только больше. Я же показал страже на человека, проводя лекцию по криминалистике дальше:
        - Как мы предположили ранее он низкий и полный, да да, свяжите его пока, а так же обратите внимание на руки, на них пятнышки крови, так же посмотрите на одежду, она вся в крови, захватите её как улику. На столе стоят бутылки с вином, захватите их как улику, только не руками, тряпочкой. Отлично! Теперь поехали во дворец. Как не пропустят? Уверяю, со мной пропустят, хоть во дворце побываете.
        Когда мы грузились в карету для зеков, при чём я садился рядом с заключённым, к дому подошли несколько игроков из топ кланов, с удивительно похожими листочками на мой фотопортрет, всё-таки их аналитики не зря хлеб едят, эти ребята могли бы и обогнать меня в поиске, не будь так сложно переместить их в этот город. Те стали советоваться с начальством, а я хлопнув по плечу стражника, управляющего конём шепнул ему:
        - Гони в замок, довезёшь за 5 минут - дам полсотни золотом.
        Тот молча кивнул, вдарил вожжами по коням и погнал, да так, что на поворотах карета становилась на одно колесо. Часть из игроков бросилась следом, и хоть они сильно не отставали, догнать нас не смогли. Остановились мы через четыре минуты перед замковыми воротами, где я объяснил стражнику кто мы такие, что было весьма комично, учитывая тот факт, что я сидел внутри передвижной тюрьмы, услышав объяснение, нас пропустили выделив сопровождение. Определив Гремлина в тюремную камеру, я проследовал в зал, где всё ещё восседал принц, вот только вместо благодарности, я услышал претензию:
        - Мираж, эти господа предъявили претензию, они желали посодействовать в поимке убийцы отца, а ты отказался предоставить им необходимую информацию! Почему?!
        Видимо пока я ездил, эти «политики» наплели с три короба и принц не мог поступить иначе, это вызвало бы подозрение, надо подыграть ему, выслушав объяснение, он примет мою сторону, главное чтобы мои аргументы не были глупыми.
        - В отличии от этих господ, я понимаю в подобных вещах, я учился этому. Делится же информацией с людьми, чья квалификация не позволяет ей оперировать - пустая трата времени, что я доказал на деле, имея гораздо меньшие ресурсы - я нашёл преступника быстрее.
        - Допустим, так же они предположили, что ты в сговоре с убийцей, и поэтому находился на месте преступления не долго и просто сдал своего подельника за большую награду.
        - Могу я задать вопрос господину, выдвинувшему подобное предположение?
        - Да, конечно. Велес, подойдите, ответьте на вопрос.
        Когда тот встал перед троном, я задал вопрос:
        - Мы пришли одновременно в комнату, что вы заметили?
        - Тело короля со множеством ран.
        - А ещё?
        - А что ещё то? Комната как комната.
        Он видимо попытался смутить меня, показав что за короткое время собрать информацию не возможно, однако мне он напротив сыграл на руку, предавая контраст.
        Убийца был один, во всяком случае в комнате, он прятался в шкафу, об этом говорят сдвинутые вешалки и пятно жира на стекле. Раз там пятно - значит либо он не опрятен - таким не заказывают королей, либо он полный и потел. Дальше - короля парализовали с помощью Чёрного Лотуса об этом говорят зрачки короля, они стали похожи на лепестки лотуса, именно от сюда этот парализатор берёт название. Мы уже выяснили, что он потел, однако на балдахине над кроватью нет следа от головы, а расстояние там сто семьдесят сантиметров, при нанесении такого количества ударов просто невозможно не выпрямится, чтобы отдохнуть. Бил он со всей силы, на балдахине есть следы от руки, когда он поднимал клинок выше головы, однако ему потребовалось несколько сотен ударов, чтобы убить короля, значит он недостаточно силён чтобы убить быстрее. И последнее- Следы от ботинок, он их оставил чётко на кровати, что поделать, накрахмаленная простыня не любит грязи. Для подобного анализа мне не требуется много времени, что лишний раз показывает, что объяснять сим мужам это бессмысленно, они профессионалы другого профиля.
        К разговору подключился принц:
        - Хорошо, а что дальше?
        - Дальше я отправился в алхимические лавки, для длительного хранения порошка требуются специфические условия, поэтому, скорее всего его купили недавно. Я обратился к алхимикам, у которых в продаже он должен был быть и нашёл того, кто продал порошок убийце.
        - А как вы поняли, что это тот? У нас есть информация, что сначала вы зашли в другую лавку и что там, тоже продавали порошок. Так почему вы не проверили этого человека?
        - Алхимик описал его как высокого, импозантного мужчину, это не укладывается в ту картину происшествия, которую я описал ранее.
        - Так, а дальше?
        - А дальше проще - я просто спрашивал бродяг и нищих о нём, у меня был хороший рисунок его лица, так что встретить того, кто его видел не составило труда, тем более я им предоставил стимул.
        - И вы уверены, что это именно тот человек, что нам нужен?
        - Безусловно, у меня есть неопровержимые улики. Я их передам следователям его величества, уверен, что они подтвердят мои слова.
        Принц кивнул моим последним словам и обратился к остальным присутствующим:
        - Я верю ему. Будьте любезны, покиньте замок, я хочу обсудить с человеком, что помог осуществится моей мести о его награде.
        Выпроводив представителей кланов, он пригласил меня в кабинет, где была активирована сфера тишины.
        - Хорошая работа, Мираж, я сожалею, что пришлось допрашивать вас на месте, но выбора не оставалось.
        - Да, я понял, там были те ещё политиканы, заставят делать что хотят. Надо заканчивать со всем этим.
        - Когда?
        - Как можно раньше, пусть выглядит как порыв мести.
        - Не очень профессионально.
        - Зато не будет вопросов, способных отразиться фатальными последствиями для нас.
        - Хорошо, пошли тогда в камеру, думаю, нам стоит начать сейчас.
        Спустившись в камеру, мы заперли за собой дверь. Охрану принц оставил снаружи, сказав, что это дело семейное, а уж постоять он за себя сможет, с чем было сложно не согласится. Происходящее же в камере было не прослушать без специального артефакта, который имелся только у короля, был он в форме перстня с зелёным камнем, он нужен был для прослушивания монархом диалога так. Чтобы об этом не знали говорившие.
        Внутри камеры, всё было до противного просто - Гремлину пару ударов, они будут выглядеть как побои, и специальный удар по связкам, они лопаются и человек не способен говорить, а нам как раз и нужно это, чтобы до эшафота не было сказано компрометирующей речи. Посидели немного в камере и вышли. Дальше ещё проще - там даже моё участие не требовалось. Принц поднял королевскую гвардию и отправил их за богатеями из списка, которых привезли в кандалах спустя пару часов, тот факт, что вчера был балл, сказался на их местоположении - они все были в своих столичных особняках.
        А вечером того же дня на эшафот взошла процессия из палачей и принца, где объявилось, что убийца короля присуждён к смерти через повешение, а заказчики к усекновению голов.
        В итоге за вечер было усекновено сорок семь голов тех, кто обрекал страну на смерть, для Фирдо наступали новые времена, и я очень надеюсь, что они будут вести к лучшему.
        Стоило последней голове упасть на помост, как мне пришли оповещения, подводящие черту в этом приключении:
        «Вы выполнили скрытое задание «Король умер, да здравствует Король!» для получения награды необходимо переговорить с Анастасием Первым.»
        «Вы выполнили скрытое задание «Коронация Дерека» для получения награды необходимо переговорить с Георгием Дереком.»

        На следующий день в замок были приглашены все знатные жители города, сегодня состоится коронация принца. Хоть я и не любил подобные праздники, однако там должно было произойти моё награждения, так что пришлось идти.
        Стоит отметить, что коронацию провели красиво, торжественно и незатянуто, что я считаю огромным плюсом. Затем было моё награждение, где уже король - Георгий Дерек Фирдский, наделил меня землями в благодарность о спасении чести семьи. Затем были расставлены на пустующие должности новые люди. То, что управление государством будет совсем другим - было видно в их глазах.
        Праздник надоел мне быстро, так что попросил аудиенции у короля, хотелось перед выходом его кое о чём попросить. Тот согласился и уже спустя минут пять мы были в комнате, в которую не попадал шум с наружи.
        - Что за просьба, Мираж?
        - У предыдущего короля была хреновая привычка - он убивал девушек с которыми спал, просто душил их.
        В руке короля лопнул стакан, из которого он только что пил воду, к счастью перчатка спасла ладонь от осколков:
        - Мразь. Значит это он и маму убил. Был бы он жив, я бы убил его сам.
        - Он причинил боль не только Вам, отомстите ему по другому - станьте лучшим королём в истории этого государства.
        - Хорошо, Мираж, и когда мы один на один, можно на ты.
        - Договорились. Я пойду, удачи в правлении.
        - И тебе Мираж. Будет что надо - приходи, двери замка для тебя всегда открыты.
        - Благодарю.
        Покинул общество короля я с улыбкой на губах, но тяжёлым сердцем, настроения не было никакого, поэтому немного побродив по улицам, свернул в сторону канализации, у меня было ещё невыполненное задание, и огромное желание побыть одному.

        Глава 22

        Канализация встретила меня звуками капающей воды и писком крыс, после шума дворца, это просто мелодия для моих ушей, крупные компании меня утомляют. Особо бегать за крысками мне не хотелось, просто время от времени пришпиливал особенно медлительных и всё. Гулял я так часа три, пока до меня не дошло, что перед глазами давным давно висит статистика 99/100, поискав глазами юбилейного крысюка - не нашёл, тогда прислушался - тишина. Лишь простояв минуту, услышал какой-то писк, желая добить соточку, да пойти спать кинулся на шум. Зверёк нашёлся за парой поворотов, в конце коридора. Он увидел меня, дал дёру, я за ним, а ведь быстрый гад! Ускорившись до весьма впечатлительной скорости, прыгаю на него, и в этот момент пол подо мной обваливается и я лечу вниз - красота! Да-да именно из за этой красоты я и ору как резаный, восторг же!
        Пролетел уже много, как кусок камня, на котором я летел, застрял на чём-то мягком и пружинистом, нечто вроде рыбацкой сети. Стоило мне обрадоваться своему спасению, как я увидел и самого рыбака - паука. Размером эта животина была с легковой автомобиль, мохнатая, глаза горят красным, и с вот такенным жвалами. Понять, что прилетел я совсем не туда, куда хотел я смог быстро, эрудит ведь, а раз понял быстро, то и завизжал сразу - вполне достойный отпор неведанной фигне размером с самосвал.
        У бедного паучка видать заложило уши, он весь затрясся, а от этой дрожи затряслась и вся сеть, которая в итоге не выдержала, и я полетел дальше. Летел долго, время от времени скорость полёта снижали паучьи сети, вот только они как то рвались, не желая меня задерживать на долго, чему я был не очень то и против, лучше разбиться, чем быть сожранным пауком, вот только мне такой чести не досталось. Минув очередную паутину, весьма неплохо задержавшую мой летающий камень, мы приземлились на землю, только вот камень разбился в пыль, а меня как мячик подбросило на пару метров, выбив из меня фактически всё хп и переломав большую часть костей. Пока я лежал обездвиженный, не способный даже выпить зелье и ждал, когда регенерация срастит хоть немного костей для возможности заняться самолечением, единственной моей радостью были мысли. В данный момент о том, что в таком положении меня сейчас даже крыса способна загрызть на смерть, и словно в насмешку над моими размышлениями вылезла системка:
        «Вы выполнили задание «Зачистка канализации» зачистили канализацию города Лорен от крыс, награда 20 золотых, 1000 опыта, репутация с городом. Прогресс 100/100. Обратитесь к администрации города для получения наградфы»
        Оказывается, я приземлился на крысюка, который всю дорогу летел со мной, а так, как я приземлился на него после того как отскочил от земли, то тот сразу не сдох, а помер только сейчас, так сказать был раздавлен моей … кхм, пятой точкой. Да я великий воин! Даже с переломанными костями умудряюсь выполнять задание по защите мира от надвигающейся гибели! Ну а если серьёзно, то мне крупно повезло, мало того что выжил, так ещё и крысу, которая гипотетически могла меня добить - прибил.
        Пролежать мне пришлось около трёх часов, возможности повернуться не было, вот и лежал сломанной куклой пялясь вверх и пытаясь прикинуть расстояние, судя по всему тут не менее трёх километров, залезть с помощью перчаток невозможно из-за паутины, значит надо искать другой выход, мысли о том, что его нет - я не допускал, тут было отчётливо слышно журчание воды, которая хоть куда-то должна уходить, иначе лежал бы я сейчас в луже, глубиной так с километр. По прошествии трёх часов, я смог пошевелить рукой, что не удивительно левой, на правой я лежал, при чём она была вывернута под очень странным у. Аккуратно достав из инвентаря ампулу с зельем великого исцеления - выпил её, и тут же пещеру огласил мой дичайший крик. Видимо по приземлению от адреналина и болевого шока, я боль не чувствовал или просто не осознавал, а вот зелье сняло этот эффект, вернув полную чувствительность к счастью длилось это не долго - за пять минут все кости срослись и бар жизней наполнился полностью, вот только фантомные боли время от времени возникали в неожиданных местах, что можно было списать на вывороты психики и голосовые
связки сели сразу, как закончилось действие зелья - сразу прекратить орать я не смог, вот и посадил бедолаг, пришлось пить ещё одно малое зелье, а то горло разрывало как при фуникулёрной ангине.
        Встав с земли, размялся, выполнив малую разминку, во время которой трещало везде и всюду - суставчики разминались. После чего осмотрелся нормально, по-хорошему стоило это сделать сразу, но всё так ныло…
        Место, в котором я оказался было нечто средним между пещерой и зданием: природные стены, к которым казалось не притрагивалась рука человека и колонны, образующие круг, внутри круга стоял камень похожий на алтарь. Учитывая тот факт, что алтари тут имеют не хилый функционал, приближаться к нему я не стал, вдруг там защита какая стоит от вандалов? Поэтому обойдя его по кругу, отправился к провалу в стене, он образовал арку прохода, за которой угадывались очертания извилистого коридора.
        Не смотря на отсутствие освещения, ориентировался в пространстве я легко, в подобных ситуациях ночное зрение - имба. В коридоре по которому я шел, паутины не было, это было достаточно странно, особенно если учитывать сколько пауков обитает выше, однако поразмыслив, пришёл к выводу - скорее всего пауки не спускаются в низ из-за алтаря, что меня несомненно радует.
        Коридор был извилистым, словно подземная река, хотя вполне возможно, что ей он и сформирован, на стенах даже заметны отложения, хотя это может быть и не верным предположением, с такой же вероятностью это могут быть слои породы или следы банального затопления, я далеко не геолог и определить это наверняка не способен. Идти пришлось долго, километров пять пути, высчитать это смог лишь по скорости своего передвижения, так, как с тем количеством поворотов, а был их явно больше сотни, ориентироваться в пространстве стало сложно. В конце концов коридор вывел меня к небольшой пещерке, которая на удивление оказалась жилой.
        - АААААААА!!!
        Закричало бородатое существо из угла, которое сидело на чём-то похожем на кровать.
        - АААААААА!!!
        Вторил ему я, абсолютно случайно, в доли секунды достав мечи и направив их в сторону существа. Достал бы что ни будь ещё, да рук не хватало. В итоге прокричавшись, успокаиваюсь и задаю жизненно важный вопрос:
        - Ты кто?
        Жизненно важный вопрос в первую очередь для него, особенно учитывая сотый уровень существа, и он кажется это понимает:
        - Никита.
        - И что же ты тут делаешь?
        - Живу, служу.
        - Кому?
        - Богине.
        Судя по всему, ответ этот он считал исчерпывающим, ну оно и верно, я же не спросил какой богине, хотя это меня сейчас интересовало мало. Куда более насущным был вопрос следующего толка:
        - Как от сюда выбраться?
        Раз он ходит навещать алтарь, значит точно знает путь.
        - Не знаю. Я его не нашёл, я тут уже пять лет живу.
        - Покажешь?..
        Я говорил с полной уверенностью, что меня пошлют, да туда, куда я хочу, когда до меня дошёл смысл сказанных слов.
        - Сколько?! Ты как тут выжил?
        Вся моя хладнокровность мигом слетела, слишком много свалилось на мою бедную психику за короткий промежуток: пауки размером с бульдозер, падение, переломанные и срощенные кости, а теперь, я ещё узнаю о том, что от сюда нет выхода! В сознание ворвался голос Никиты, который отвечал абсолютно последовательно заданным вопросам.
        - Пять лет. Я охотился на крыс, иногда на пауков, только те не вкусные и от их мяса мне очень плохо, я их в жертву богине отдавал, а когда я не мог найти пищи, богиня питала меня своей энергией. Убери пожалуйста своё оружие, страшно так на него смотреть.
        Осознав, что весь диалог проходил в боевой стойке с моей стороны, я несколько смутился и отпустил оружие, но сразу же отринул смущение в сторону. В незнакомой обстановке, где всё может быть враждебным именно так и надо реагировать на неизвестность - быть готовым отразить опасность, но не бить, так, как имеется вероятность, что напротив союзник.
        - Извини. Меня Мираж зовут, я несколько неожиданно здесь оказался, потому несколько резок, извини.
        - Ничего, я когда сюда только попал таким же был, только слабее наверное. Ты располагайся, теперь в этом месте ты надолго.
        - Вот уж утешил.
        Присев напротив Никиты прямо на камни, я достал из инвентаря пару жареных кусков мяса, один из которых протянул Никите:
        - За знакомство!
        Описать полностью выражение лица моего нового товарища просто невозможно. Его глаза и рот округлились, руки задрожали от нахлынувших чувств, и он, словно вышедший в пустыне к оазису путник, протянул в неверии руки, боясь что это мираж. И ведь не мудрено! Пять лет прожить на крысах, а тут зайчатина, к тому же хорошо приготовленная. К еде он приступил на удивление сдержано, было видно внутренний стержень этого человека. Хотя человека ли?
        Он был не очень высок, ниже среднего человека, но широк в плечах, хотя и не дотягивал до размаха гоблинов.
        - Слушай, не сочти меня за невежу, но какая у тебя раса?
        Тот лишь усмехнулся:
        - Полукровка я, мамка из дворфов, а папка из людей. Эх как они там.
        - Понял, если не сложно, скажи мне вот что: что за богиня, которой ты поклоняешься и что в целом знаешь про место?
        Никита чуть подумал, и начал свой рассказ:
        - Богиню, чей алтарь выше, зовут Демелла, она богиня природы, правда из тех богов, что называют ушедшими, так как её изгнали с трона завистники, они думали, что убили её, но богиня выжила, оставив частицу себя в алтаре. Спустя много лет его нашли служители богов, но боги уже не хотели убивать сильно ослабленную богиню, которая была не сильнее средней руки человеческого мага в таком состоянии. Боги хотели, чтобы она помучилась, поэтому сбросили её в глубокую пещеру, где она не могла дотянуться до лесов, и вынуждена была потихоньку умирать теряя силы без возможности восстановить их. А чтобы ей никто не смог помочь, боги оградили её от внешнего мира пауками, что убивают каждого сунувшегося в пещеру.
        - Так они стражники! А почему Демелла не захватит над ними контроль, она же богиня природы?
        - Потому что она богиня растительности, живые существа ей не подвластны.
        - Понял, а почему тогда их нету тут, внизу?
        - Это ограничение поставили им боги, это сделано для того, чтобы богиня чувствовала себя более одинокой.
        - А как же ты тогда охотишься на паков?
        - Есть ход наверх. Не совсем наверх, просто на ярус выше, где пауки живут, вот там то и отлавливаю, что поменьше да послабее.
        - А выше хода нет?
        - Не знаю, я паучье логово не обследовал, старался держаться ближе к запретной для них зоне. Туда соваться - смерть.
        Кивнув в ответ, я задумался над сказанным Никитой. С одной стороны - он ясно дал понять, что выхода нет, с другой - он не обследовал ярус с пауками и наверняка утверждать не может, у меня же имеется инвиз, что даёт мне, как разведчику, преимущество.
        Прикидывая варианты, я просидел около часа, после чего отложил мысли на завтра, до выяснения новых фактов и отправился спать. У меня имелся хороший спальный мешок, а также большое одело, которое я и вручил товарищу по несчастью, а то его солома сама по себе как постель не очень, так ещё и качеством была не самым лучшим.
        ***
        Глава получилась короткой, однако растягивать её не хотел, хотелось выделить приключения наших героев в отдельную главу))

        Глава 23

        Смена ночи и утра была не заметной, сюда не пробивались солнечные лучи даже в виде бликов, только небольшое освещение давали фосфоресцирующие стены, механику их работы я не понимал, но мне оно и не надо, главное хватает света для моего ночного зрения.
        Позавтракав запасами из моей сумы, на этот раз не ресторанным блюдом, а собственноручно приготовленным оленем, который оказался не так уж и плох, мы сели обсуждать наши дальнейшие действия.
        - Никит, какие планы на сегодня?
        - Пойду охотится, твои запасы не бесконечны, да и богине нужна подпитка. А у тебя?
        - Буду обследовать комплекс. Если найду кого прибить - прибью, не сами съедим, так богине твоей поможем.
        - Хорошо, где алтарь ты знаешь, я буду там после обеда и до вечера.
        - Договорились.
        Собрав свой спальник, проверил экипировку, я хотел сходить к паучкам, а для этого надо быть в полной боевой готовности, мало ли какие сюрпризы они могут преподнести. Для начала пришлось вернуться в зал с алтарём, к алтарю я подходить не спешил, оно мне пока не надо, поэтому просто осмотревшись и ещё раз прикинув высоту, пошёл вдоль стены направо. Спустя сотню метров обнаружил ещё один отнорок, он был не таким крутым, как к месту нашего ночлега, но всё же уклон был заметен невооружённым взглядом. Спустившись в это новое ответвление стал обследовать его, кардинально сам ход не отличался не чем, лишь в конце были различия - путь заканчивался озером, в которое ниспадала вода со стен. С некоторых мест вода плавно стекала, фактически бесшумно сливаясь с гладью озера, в других местах вода низвергалась настоящим водопадом с шумом разбиваясь об поверхность озера миллиардами блестящих брызг.
        - Офигеть.
        Только и смог вымолвить я после пятиминутного созерцания этой картины, красиво всё-таки.
        Придя в себя от созерцания этой красоты, обошёл озерцо по берегу, точнее, как обойти, пройтись вдоль. Обойти это озеро невозможно по техническим причинам, три стороны озера находятся в плотную к отвесным стенам, лишь с одной образуя пологий бережок. В принципе, место многообещающее, но не сейчас, стоит ещё обдумать некоторые моменты. Ну а сейчас, необходимо обследовать остальные части подземелья, для составления более полной картины происшествия и планирования дальнейших действий. Выйдя из прохода к озеру, огляделся и подобрав кусок мрамора, похожего на мел, отметил у входа схематично - вода - три извилистые линии друг под другом.
        За последующие пять часов я побывал в ещё трёх отнорках, можно было и быстрее, но мне не хотелось бегать, поэтому обследовал быстрым шагом. В двух отнорках был тупик, их я пометил у входа крестиками, чтобы потом не перепутать с чем, а вот третий был интереснее.
        Третьим ходом оказался спиральный подъём, ведущий на ярус к паукам. Убедился я в этом поднявшись метров на пятнадцать, когда упёрся в паутину, которая преграждала проход на верхний ярус. Пробраться на него конечно было возможно, но только ползком, что я не преминул сделать включив инвиз, всё-таки, Никита не рога и разведчик из него так себе.
        Проскользнув чёрной змеёй под нижней паутинкой внимательно осмотрелся по сторонам. Чисто. Тогда прислушался, у настоящего разведчика имеется необходимость использовать не один орган чувств, а как минимум три. Простоял я прислушиваясь с мину, привыкая прерывистому эхо и изломам звуков, их отличала от настоящих двойственность звуков. Откуда то слева и чуть сверху раздалось шуршание лапок по камню, скрип, словно кто-то провёл металлом по камню и щёлканье жвал. Справа, если сильно напрячь слух, можно было расслышать шум от водопада из первой посещённой мной пещеры. Теперь нюх. Нет, я не затаил дыхание до этого момента, но глубокий анализ требует сосредоточия на ощущении от какого-то одного органа чувств. Вот только информации мне это никакой не дало, весь объём заполнял кисловатый запах, который охарактеризовать как что-то конкретное было невозможно.
        Для начала отправился направо, туда дорога короче, да и пути отходов стоит изучить заранее. Пройдя пятьдесят метров, я встал на краю обрыва, до площади, на которой стоял алтарь, было далековато, смотреть вниз было страшно, словно с пятого этажа смотришь на асфальт, так и желающий принять тебя в свои объятия. Однако для экстренной эвакуации сгодится, даже ноги не переломаю, если правильно упаду, а уж правильно падать меня научили, смогу даже с учётом своего страха высоты спружинить и погасить инерцию кувырком.
        Полюбовавшись видами на свою темницу, отправился в другую сторону, хотелось поохотится на паучка, интересный всё-таки опыт. Пещера была достаточно широкой и высокой, видимо специально, чтобы могла протиснуться большая туша паука, правда, как они могли здесь разминуться, я не мог понять абсолютно.
        Вперёд я пробирался медленно, на полу была мелкая россыпь камней, которые при каждом неосторожном шаге перекатывались издавая протяжный шелестящий звук. Пещерка извивалась как змея, из-за чего обзор был слишком ограниченным, что только уменьшало мою скорость.
        К первому пауку я выбрался лишь спустя пол часа пути, тварь стояла в небольшом зале, или скорее небольшом расширении пещерного туннеля, так, как выход и вход был всего один и находились они друг напротив друга. Паучище был огромным, конечно до того монстра, которого я встретил на паутине выше не дотягивал, но тонны полторы весил, так как ростом был с о среднюю корову, только гораздо шире. Находился паук в углу, передними лапками катал по стене небольшой комочек паутины, зачем это было нужно я не знал, может играл он так, но мне в принципе на это всё равно, гораздо важнее надпись, высветившаяся над головой животины:
        «Пещерный паук - 200 уровень»
        Достав клинки, сделал несколько шагов в сторону паука, выбрав расстояние, приготовился к прыжку. Паук в последний момент что-то почувствовал, поднял свои глазки обшаривая пространство вокруг, вот только уже поздно. Взлетаю в тихом прыжке на паука и со всего маху втыкаю клинки в шею паучища. Полоска хп дрогнула совсем незначительно, примерно на одну двадцатую. Не смотря на мою способность наносить удары весьма и весьма быстро, двадцать штук я нанести не успею, паук подорвался с пола и завизжав на ультразвуке рванулся в сторону прохода. Если он забежит туда, то меня просто размажет об его спину и потолок пещеры.
        Сориентировался я весьма быстро - достаю один клинок, второй нужен чтобы не слететь и двумя короткими ударами подрубаю лапы с одной стороны, благо те отлетели как сухие стебли. Паук заваливается на бок, орошая пол сочащейся чёрной кровью и крутится на раненом боке перебирая оставшимися лапками. Не смотря на предположение о таких последствиях, спрыгнуть я не успел, ровно, как и вытащить второй клинок, повезло ещё, что при падении попал не под тело паука, а отлетел к стене. Помотав головой, приводя вестибулярный аппарат в норму, сорвался в сторону сучившего лапами паука и стараясь держаться его спины, подрубаю остальные лапы чудовища. Теперь наношу два десятка ударов по морде, мимо щёлкающих жвал, выбивая хп у монстра.
        С последним ударом, приходит оповещение о смерти противника, а я вытираю вспотевший лоб, всё-таки весьма и весьма неприятный противник, если бы не вспомнил про его слабые лапки, был бы размазан. Вообще пауки имели весьма странный класс: они были плотными как танки, но не имели крепкой брони, просто большое количество хитов, строили ловушки как охотники, но при этом сами ловушки можно было без особого труда заметить и обойти, они наносили урон ядом, стакая его при каждом укусе жвалами, словно роги, но если не считать сильных стаков, у них не было сильного урона, например, чисто гипотетически, если в сеть попадёт какой-нибудь танк, имеющий в своём арсенале очищение, то он сможет в паутине выживать сутками, пока не помрёт с голоду. Утерев лоб и отогнав воспоминания о механике подобных мобов, прислушался и тут же матюгнулся, когда расслышал шелест сотен лапок по каменному полу. Бросать добычу я не стал, убрал её в инвентарь, из-за чего слови дикий перегруз и поплёлся в сторону прохода с паутиной, прыгать с перегрузом черевато большими последствиями, всё-таки ловкость режется на семьдесят процентов.
        Добраться до входа я успел тютелька в тютельку, стоило мне пасть на пол и закатится в перекрытый проход, как за спиной пронёсся с десяток пауков столь огромных, что жвалами они царапали стены, высекая снопы искр и оставляя за собой оседающую каменную крошку. Идти дальше я не спешил, наблюдая за действиями пауков, а посмотреть было на что.
        Первые пауки на всей скорости добежали до выхода из туннеля и остановились, словно упёрлись в стеклянную стену, пауки, бежавшие следом ударились в первых, тесня их со всей набранной силой инерции и буквально вмяли в проход. Вот только наружу никто не выпал, даже когда первого паука прижали ко входу и стали давить, наружу не выглянуло даже сантиметра тела визжавшего существа. На визги собрата не обратил никто внимания, пауки потоптались на месте и ушли оставив паучка, которому сломали все лапы и снесли половину жизни.
        Пройти мимо такой несправедливости я не мог, поэтому выложил тушку из инвентаря, вешающую на меня перегруз и достав мечи вышел к пауку. Шевелится тот не мог, поэтому действия были до банальности просты: войти в инвиз, на тот случай, если они хоть как-то могут обмениваться информацией, мало ли что, не хочу эксцессов. Захожу к стонущему, на своём паучьем языке, противнику за спину, так он не сможет опомнится и максимально ускоряясь наношу десяток ударов. Паук даже понять ничего не смог, лишь по туннелю прошёл протяжный гул от разрезающих пространство клинков. Животина дёрнулась последний раз и окочурилась, оставив меня снова в гордом, живом, одиночестве. Этого паука я просто спнул вниз, после смерти, запрет на проход его тушки пропал, и он, с громким хрустом свалился вниз, я же вернулся за первой добычей и водрузив её назад, спустился вниз, где положил добычу у стены, не далеко от алтаря и принялся ждать Никиту.
        Мой новый товарищ прибыл только вечером, меня, сидящего у стены он не видел, да и видимо забыл обо мне, мало ли как может деформироваться сознание за годы жизни в одиночестве. Сначала он подошёл к алтарю, встал перед ним на колени, что-то нежно сказал, что именно, расслушать я не пытался, не зачем. Затем он взял одну из двух принесённых тушек крыс и положил её на алтарь, тельце грызуна окутал мягкий зеленоватый свет, и оно пропало. Никита ещё что-то мягко сказал алтарю и встал, намереваясь пойти в своё обиталище, но тут его окликнул я:
        - Никита!
        Тот дёрнулся всем телом и резко развернулся, несколько неверяще посмотрел на меня, на пару секунд его взгляд затуманился, но он быстро вернулся в мир реальный и с запозданием ответил:
        - Мираж?
        - Точно! А ты наблюдателен.  - усмехнулся я.
        - Скажешь ведь.
        - Ты утром говорил, что жертв богине не хватает.
        - Да…
        - Я тут немного добыл. Пожертвуешь?
        - Так ты и сам можешь.  - удивился он.
        - Видишь ли друг мой, я не хочу был приверженцем какой-либо богини. И не только твоей, в принципе не хочу быть последователем какого-либо бога.
        Тот ненадолго задумался, после чего сказал:
        - Хорошо. Помоги мне дотащить тушку паука, а то я такого даже не подниму.
        Кивнув его просьбе, я поднял паучка и положил на алтарь, после чего отошёл в сторону, смотря за последующими происшествиями. А посмотреть было на что.
        Никита подошёл к алтарю и прошептал пару фраз, после чего алтарь окутался зеленоватым светом, но уже более ярким, тушка пропала, вот только свет не угас, а напротив разгорелся ярче, до такой степени, что стало резать глаза. В середине светового пятна появилось какое-то движение, разобрать кто там шевелился было невозможно. Десять секунд этого мельтешения и зал озарился яркой вспышкой. Когда я прозрел от ослепления, увидел на алтаре прекрасную девушку, она стояла и с любопытством оглядывалась вокруг, увидев, что мы прозрели и видим её, села на край алтаря и с задором произнесла:
        - Привет!
        Пока я стоял и думал, о возможных развитиях событий, Никита бросился на колени:
        - Богиня!
        Та мило улыбнулась и с теплом в голосе ответила:
        - Никита, встань. Я никогда не требовала раболепства от своих последователей, и тем более не буду его требовать сейчас от тебя.
        Никита встал, и смущено улыбаясь, возрился на богиню, а та перевела взгляд на меня:
        - Мираж, спасибо тебе за этот дар, без него, я бы не смогла создать даже этот, призрачный аватар.
        - Не за что, запишите его на счёт Никиты.
        - О, я слышала ваш диалог. Могу узнать, почему ты не хочешь становиться последователем какого-либо бога?
        - Да, я не делаю из этого тайны. Я не хочу быть зависимым от кого-либо, следовать чужой воле, находится в рамках чужих предпочтений и мыслей. Если короче - я хочу быть свободным.
        - Чтож, я понимаю и принимаю твои чувства. Но у меня есть к тебе предложение.
        - Вербуете?
        - И да, и нет - задумчиво протянула богиня - не смотря на моё состояние ныне, я многое знаю, была когда-то в пантеоне старших богов. Например, в данной ситуации могу предложить форму сотрудничества такую, которую не использовали многие тысячи лет - дружбу.
        Принимая, что богиня находиться в крайне невыгодном положении - врать ей смысла нет. Во всяком случае она не будет это делать напрямую и нагло врать. Юлить, недоговаривать - возможно, но врать точно нет.
        - А можно поподробнее?
        - Да, конечно. Дружба - особая форма отношений бога и человека, она использовалась в эру зарождения вселенной, тогда боги не брезговали этой формой, но позже перестали её использовать так, как она чисто механически ставила на одну планку смертного и бога. По факту подобная линия отношений подразумевает сотрудничество и отсутствие вражды, такой своеобразный, нерушимый пакт мирного договора.
        - Вопросы следующие: насколько он нерушимый? Зачем он вообще нужен?
        - Нерушимый полностью, за этим следят более сильные сущности чем боги. А нужен он был в тех случаях, когда боги и герои идут к одной цели, но при этом герои не являются последователями этого бога.
        - Допустим. Что для этого нужно?
        - Клятва.
        - Текст могу услышать?
        - Да, запиши его сразу, он должен произносится хором: Мы, единодушно настроенные сущности клянёмся в дружбе. Отныне и во век, мы клянёмся не поднимать друг на друга оружие. Не вступать в сговор с врагами друга. Помогать друг другу согласно соглашению.
        Демелла умолкла на минуту, а я задал вопрос:
        - И всё?
        - Да, а ты что ждал?
        - Ну более торжественной клятвы с кучей обуславливающих границы договора строк.
        - Поэтому от клятвы дружбы и отказались боги, она не позволяет принуждать друга к чему-либо, она лишь не позволяет восстать друг против друга.
        - Понял, а что за соглашение?
        - Это не относится непосредственно к клятве. Это скорее устанавливающее слово, которое обуславливает, как именно будет проходить помощь друг к другу. То есть: нужна мне твоя помощь, я обращаюсь к тебе, и мы договариваемся о твоей плате за неё. Вот только после того, как мы договорились - ты не можешь отказаться, а я не могу не оплатить оговоренную награду.
        - Чтож, я понял, что это такое, только зачем мне это? Да и тебе зачем?
        - Давай начну с меня, так хронологически будет вернее: в этом месте только два существа которые могут мне помочь - Никита и ты. С Никитой мы давно в тандеме - он помогает мне, я ему, да и звание первожреца моего говорит само за себя. Вот только нам двоим не справится - мы просто не способны выбраться, так, как профиль Никиты - Шахтёр, а я ослабленная богиня, настолько ослабленная, что без твоего паука даже не смогла бы создать это жалкое подобие аватара. Ты другое дело - ты воин, и воин хороший, с тобой у нас может получиться спастись. Возможно, ты помог бы и так, просто за награду, но только и по прибытию наверх, мне нужна будет твоя помощь. Оплатить сразу за неё я не смогу - у меня ничего сейчас нет, а верить на слово тебе нет смысла - ты не мой последователь, а значит, не можешь быть уверенным, что я тебя не кину и не можешь быть уверенным, что когда я наберусь сил - не отвернусь от тебя и не восстану против тебя.
        - Хммм…  - протянул я.  - мысль я понял и в целом согласен, только должен предупредить: от костра с шашлыком и охоты я не откажусь.
        - И не нужно, богиня природы это не та, которая с фанатичным блеском запрещает разжигать костры. Вот вздумай ты поджечь леса - это да, проблема. А костёр нисколько не вредит.
        - Хорошо. Давай тогда клятву что ли озвучим.
        - Давай, только предварительная просьба, там у тебя ещё одна тушка паука, не мог бы в знак предыдущей дружбы дать, а то на клятву уходит немало сил, мне просто не хватит.
        - Без проблем. Будем считать это подарком одной красивой богине.
        Взяв паука, оттащил его на алтарь. Стоило ему лечь, как мягкая вспышка поглотила его и он пропал. Богиня кивнула, молвив:
        - Давай. Насчёт три начинаем, пока энергия есть.  - И тут же начала отсчёт.  - Раз. Два. Три.
        Мы разом стали произносить текст заклинания. Голоса наши слились в один, они начали резонировать, а слова наполняться ощущаемой физически мощью. В середине клятвы между мной и аватаром богини распростёрся мост из золотого сияния и соединил наши груди, нас приподняло над землёй. Когда же мы закончили, нас мягко опустило назад, а перед глазами всплыло сообщение.
        «Поздравляем, вы первый в Мире, кто смог заключить дружбу с богиней. Цените связывающие вас узы, дружба с богом означает его безграничное доверие к вам, так как он фактически подставляет вам спину и вкладывает в руки кинжал. Получен титул «Друг бога» Награда: + 5 % к урону божественными заклинаниями. + 5 % к защите от божественных заклинаний. Отношения с почитателями Демеллы - превознесение»
        Божественными заклинаниями назывались заклинания, полученные напрямую от богов. Боги же заклинаниями не пользовались, они воздействовали на материю напрямую, не прибегая к костылям необходимым обычному человеку.
        После проведения ритуала, из меня словно вынули всю энергию разом, сообщение я смахнул небрежно, даже не вчитываясь, так как смысл слов от меня ускользал. В голове стоял туман, и я просто поднял взгляд на богиню, кивнул, и отключился, прямо как был - стоя.

        Глава 24

        - Ооооох.
        Простонал я поднимаясь с каменного пола. Тело затекло и болело, и это не смотря на то, что Никита принёс одеяло и перетащил меня на него, вот только пол был настолько неровным, что это не так уж и сильно помогло. С хрустом потянувшись, встал в стойку и выполнил малый комплекс упражнений, по телу пробежала волна уколов от нервных окончаний, к которым наконец-то подступила кровь. Отлично! Сразу стал чувствовать себя лучше. Стоило мне прийти в себя, как в голове пронёсся шёпот богини:
        - Мираж, энергия на исходе, принеси что-нибудь пожалуйста.
        - Хорошо.
        Заставлять ждать богиню я не стал, и не из-за страха какого-либо наказания, а из-за скуки бездействия, меня начинало утомлять это место, даже не представляю, как Никита тут столько времени прожил. Так, что долго я не телился, отправляясь к предыдущему месту забоя пауков и на ходу употребляя кусок дичи из запасов. Сегодня я хотел применить новую стратегию забоя.
        Первого паука я нашёл там-же, он опять стоял и катал шарик, видимо у них тут есть респаун, чтож, мне только лучше. Теперь я точно знал, что нужно делать. Выхожу на дистанцию, мощный прыжок на спину твари и синхронным движение мечей отрубаю лапы. Тварь издаю вновь шелестяще-шипящий звук, а я приканчиваю её и засовываю в инвентарь. Снова перегруз. плетусь к концу пещеры, тому самому, который кончается обрывом, вот только не успеваю. Может пауки были ближе, и бежали быстрее, вот только волна меня догнала к тому моменту, когда я находился метрах в пятнадцати от конца пещеры - ничтожно малое расстояние, но при этом насколько оно огромно! Выход из ситуации нашёлся сам собой: на бегу, если можно назвать бегом передвижение со скоростью беременной улитки, использую телепорт вперёд, отрываюсь от пауков и подхожу к обрыву фактически в плотную, вот только что дальше? А дальше ещё проще - одновременно спрыгиваю вниз, выбрасываю из инвентаря тушу паука и активирую заклинание на перчатках - хватаясь за стену.
        Меня сильно дёрнуло, всё-таки начинал я падать с куда большей массой, но я удержался. Над моей головой происходила вновь картина беснования пауков, долбящихся об непреодолимую стену божественной воли. Подолбившись в стену с десяток минут, пауки развернулись и стали уходить, вот только мне не нужно, чтобы они ушли на совсем. Выжидаю пока они отойдут на максимально видимое расстояние, запрыгиваю назад, выдаю им в след пару слов матерной брани, при этом шустро шинкуя их покалеченного собрата. К тому моменту, когда пауки развернулись, подранок был уже мёртв. Скидываю пинком его тушку вниз и встав на краю обрыва, встаю лицом к паукам, не смотря на всю серьёзность происходящего, мне хотелось пошутить. Поэтому подождав, когда до пауков останется метров тридцать, показываю им «фак» обеими руками и подождав, когда твари приблизятся на более близкое расстояние, повторяю прыжок вниз. Твари, видать были крайне тупыми, так, как они снова подолбились десять минут в стену, а затем развернулись. Кстати стало их заметно больше, когда они бежали ко мне, и что-то орали, на своём, паучьем, к ним пришла подмога в
количестве особей так десяти, из-за чего коридор был заполнен полностью.
        Интересное по началу занятие, превратилось в скучный фарм, с определённой механикой. На убийство паука уходило ровно двенадцать минут, с учётом ожидания сброса агра, разворота и отхода тварей от обрыва, добивания их собрата и сагривания вновь. Проторчал я там четыре часа, прибив за это время двадцать пауков, дальше торчать мне там просто надоело, моей добычи, в количестве двадцати двух тушек должно хватить, как минимум для хорошего разговора.
        Спустившись вниз, вооружился телом монстрика и с натугой хекнув, последний паук оказался гораздо больше своих товарищей, потащил тушку на алтарь. Стоило телу коснуться алтаря, как тот вспыхнул, можно бы было даже сказать жадно поглотил энергию, расщепив тело. Сразу же после того, как угасла вспышка, на алтаре материализовалась богиня Демелла, она оглядела меня и сев на алтарь начала разговор.
        - Спасибо, Мираж, после вчерашнего ритуала я чуть не развоплотилась, очень уж много энергии он съел.
        - Это было бы печально, только обзавёлся другом, а он того, R.I.P.
        - Мне тоже бы не хотелось полного развоплощения, как подумаю об этом, так мороз по коже бежит.
        - Ну это ладно, хорошо то, что хорошо заканчивается. Я тут варианты нашего вызволения придумываю, у тебя нет какой-нибудь информации, способной мне помочь или идей?
        - К сожалению, нет, я не способна путешествовать этим телом далеко. Мой предел - вот эти вот колонны.
        - Понял, а как у тебя с энергией?
        Сначала спросил, а потом осознал, что общаюсь с богиней на ты, чревато. Правда с другой стороны мы вроде, как и друзья, на всякий случай решил уточнить, чтобы мысли не отвлекали от действительно важных вещей.
        - Ничего, что я на ты?
        - Ничего.  - Мило улыбнулась богиня.  - твой статус означает, что мы равны. А с энергией у меня плохо - почти полная пустота.
        - Это мы исправим, я тут немного поохотился, так, что будет чем подкормить тебя.
        Ответив улыбкой на улыбку, я поднялся и притащил следующего паука.
        - Вот ещё чуток энергии.  - положив тушку, я развернулся, даже не смотря на вспышку света и отправился за следующим.  - сегодня я их бить больше не буду, постараюсь разведать остальные ходы, или, хотябы, часть их. Надо выбираться от сюда пока есть силы и припасы.
        - Хорошо.  - Кивнула богиня.  - Держи меня пожалуйста в курсе своих изысканий, а то тяжело быть в неведении всего происходящего, да и на основе информации может придумаем что. А пока я уберу астральное тело, нечего энергию тратить, тем более это даже не полноценный аватар, ничего почувствовать с его помощью я не могу, а ведь я так соскучилась по ощущениям, даже простое дуновение ветерка для меня обладает мифической ценностью.
        Горестно вздохнув, богиня растворилась в пучке света, а я, сочувственно покачав головой, продолжил таскать тушки, вдруг нам ещё понадобится её божественная сила, да и нехорошо бросать друга в беде.
        Перенеся все тушки, я присел перекусить, облокотившись прямо на алтарь, словно на спину друга. По ощущениям он оказался тёплым, и совсем не жёстким, но и не мягким. Когда я сформулировал для себя подобное определение, то застыл с открытым ртом и куском мяса, который так и не донёс до рта, вот только по-другому я описать это чувство не мог. Пятиминутные раздумья не к чему не привели, в итоге сошёлся просто на том, что мне удобно и спокойно продолжил обедать. К концу моего перекуса пришёл Никита.
        - Привет Мираж! Ты извини, я не смог тебя дотащить вниз, а на мои попытки привести тебя в себя - ты не реагировал, пришлось тут оставить.
        - Ничего, я не в обиде. Будешь мясо?
        - Буду!
        - Держи, а я пойду, прогуляюсь по окрестным пещеркам, интересно мне, какие варианты отхода тут имеются.
        - Да я смотрел же, нет тут ничего.
        - Когда ты смотрел, ты ориентировался только на себя, у меня же другой набор способностей, так что возможно у меня получится найти выход. Я понимаю, что за то время, что ты здесь - ты смирился, но я ещё нет, не отговаривай меня от поиска спасительного пути для нас.
        Договорив, я резко встал и отправился в сторону хода, который не успел обследовать ранее, для составления полной картины мне необходимо обследовать всё детально, систематично и используя все возможности, которыми я обладаю.
        За остаток дня я побывал ещё в пяти отнорках и в каждом натыкался на тупик. Я пробовал напрягать зрение, искать потаённые места или сокровища с помощью зрения, подниматься по стене, чтобы заглянуть за камень, который мне казалось скрывает проход, вот только ничего я не нашёл, ни-че-го. В итоге злой и уставший я отправился в пещеру к Никите и даже не поужинав, закрылся в спальном мешке и лёг спать. Я почти пятьдесят километров намотал. Пятьдесят!.. Километров!.. И всё в пустую! Ну это ладно, мы ещё пободаемся, я покажу этой пещере кто тут батя.
        Это утро было более приветливым, во всяком случае по пробуждении ничего не болело. Вместо разминки я повторил забеги с пауками, сейчас рисковал больше, не отпуская пауков далеко. Стоило им развернуться и отойти метров на пять - десять, как я залетал внутрь убивая недобитка, и сагривая остальных пауков. Разворачивались они не быстро, так что я вполне успевал совершить своё злобное деяние. Относительно опасным был лишь один момент, когда я поспешил с заходом в дандж и получил удар лапой по ноге. Ногу прострелило болью, речи о том, чтобы добить подранка даже не шло, я тупо вывалился наружу, слыша, как жвала щёлкнули прямо за моей спиной. Пролетел я к счастью не далеко, через пяток метров изловчился и кувыркнувшись в воздухе схватился за стену, в руке прострелило от резкого усилия, но я смог удержаться. Второй рукой достаю пузырёк с малым зельем лечения и глотаю его содержимое. Сильных повреждений нет: ушиб и растяжение, так, что малое зелье вполне справляется.
        Оправился. Добив злосчастного паука, я стал спускаться вниз, желание воевать как-то пропало, и дело не апатии - я пытался разобрать посекундно бой, в котором совершил ошибку, подобные промашки непростительны так, как они легко прогнозируемы. Аналитику своих действий я разбирал попутно таская тушки пауков, сейчас их было гораздо больше, почти шестьдесят, я сильно сократил время на убийство, да и сражался около пяти часов.
        Анализ боя и выявление ошибки провёл быстро, к этому времени я едва донёс третью тушку паука на алтарь. Ошибка оказалась простой - я не учёл угол падения тени, из-за которого неверно рассчитал расстояние, да и зазнался, если уж откровенно, пауков за соперников не считал. Выявив ошибку, я продолжил работать грузчиком, а заодно стал анализировать не последний бой, а в принципе свои действия после того, как попал в пещеру. Искал зацепки и пытался найти ошибки в своих действиях. Воспоминания я прокрутил раз пять, за это же время перенёс около сорока пауков, когда меня осенило. А главным выводом моего озарения стал вывод - я тупорылый дебил, о чём тут же уведомил всех. Сам я застыл с недонесённым пауком, руки дрожали, а поп пещере разнеслось моё громкое:
        - Мляяяяя
        Фраза многократно отразилась от стен, создав эффект колокола, где-то вдалеке взметнулись летучие мыши. Фразу я тянул долго, с чувством, пока на мои крики не прибежал Никита и не материализовалась Демелла.
        - Мираж! Что случилось?!
        Первым задал вопрос Никита.
        - Друг, всё хорошо?
        А это присоединилась Демелла, кладущая руку мне на плечо. Я на неё жалобно посмотрел и выдал:
        - Я - конченый придурок.
        - Ну ты чего?
        Диалог со мной вела Демелла, тогда как Никита отступил, и просто с любопытством смотрел, не желая мешать богине. Я же немного успокоившись, выдохнул и положил тушку паука на алтарь.
        - У меня есть свитки телепорта.
        В доказательство я их достал из рюкзака и потряс, голова Никиты смешно закачалась в такт со свитками. Я просто про них забыл, они совсем недавно в моём вооружении. На этих словах я перевёл взгляд на богиню, которая словно сбледнула с лица и с силой сжала подол своего изумрудного платья.
        - Ты чего?  - вырвалось у меня.  - Это же наш путь наверх!
        - Не наш. Ваш! Невозможно телепортировать алтарь с помощью человеческой магии, тем более заключённой в свитки. Не бросайте меня! Пожалуйста!
        - И не собирался. Не переживай. Я ласково улыбнулся богине, у меня есть идеи, как от сюда можно выбраться, вот только надо проверить парочку из них и обследовать неисследованные коридоры.
        - Спасибо Мираж!
        В порыве радости богиня меня даже обняла, после чего спокойно отступила не показывая и тени смущения, тот самый фактор, который отличает девушку, от мудрой женщины - она не боится своих чувств.
        Никита же в это время был крайне задумчив, поняв его мысли, я протянул ему свиток.
        - Телепортируйся.
        - Я не могу! Я не оставлю Богиню!
        Никита свиток не взял, зато его взяла Демелла и подойдя к своему первожрецу сказала:
        - А никто и не говорит про оставить. Когда мы выберемся, мне нужен будет алтарь, этот придёт в негодность. Ты один из лучших мастеров шахтёров! У тебя получится найти нужные компоненты. Да и с семьёй ты давно не виделся, надо утешить родителей. Давай так, ты недельку побудешь с родными, а затем начнёшь поиск необходимых для алтаря вещей. Вот.  - богиня материализовала свиток.  - Здесь список необходимых компонентов. Иди же.
        Демелла протянула свиток Никите, и когда тот уже собирался его прочитать, вклинился я.
        - Стой. Секунду.
        После чего, протянул ему мешочек со ста золотыми.
        - Возьми, пригодятся. Кстати, где тебя искать?
        - Шипастые горы, село Алмаз
        Я кивнул, пожал Никите руку.
        - Давай!
        Слепящая вспышка во тьме и остались мы с богиней вдвоём. Присев около её алтаря, пригласил и богиню, но та решила постоять, так мы и начали диалог.
        - Нам скорее всего придётся нырять в озеро, я конечно обследую остальные части подземелья, но сердцем чую - придётся нырять.
        - Думаешь получится выплыть?
        - Уверен, объём воды, впадающей в озеро огромен, там по любому есть сток, может очень длинный, но точно не узкий, и хоть куда-то да впадающий, не может такое количество воды исчезать бесследно.
        - Я водопад не видела, но не верить тебе у меня причин нет. Вот только видишь какой момент - алтарь сам не может быть перемещён, но можно будет переместить ядро алтаря, или как его ещё называют - сердце. И чтобы перемещаться, мне нужен запас энергии, она расточается сама по себе, а без алтаря, я не смогу принимать дары.
        - Ничего, запасём. У меня вот какой вопрос: я читал как-то, что есть растение, которое примешь и можно нырять в воду не боясь утонуть, ты же богиня природы, сможешь вырастить это растение?
        - Смогу. Только всё зависит от количества манны и условий. Скажем если ты мне дашь воду, землю и любое семечко, то затраты будут гораздо меньше, чем если я буду сотворять это с нуля.
        - Понял, но думаю с этим проблем не будет.
        - Хорошо
        Стоило богине сказать, как перед глазами высветилась системка:
        «Вам доступна цепочка божественных заданий «Побег из божественного плена». Цель - вывести богиню Демеллу из места её заточения. Награда - на усмотрение богини. Принять да/нет»
        Эх, везёт же мне на задания, то легендарные, то цепочки, а тут аж божественное. Ради приличия надо будет хоть дров нарубить какой-нибудь бабульке, а то увидит кто список заданий - удавится. Интересно, почему именно сейчас высветилось задание? Мы ведь и раньше говорили об этом, может сгенерировалось только сейчас? Или наш диалог стал стартером начала квеста? В любом случае я жму да, даже если бы не было задания, я бы сделал это.
        «Вам доступно первое задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель - добыть воду, землю, семя. Награда - трава лорен водоносная, доступ к второму заданию цепочки. Принять да/нет»
        И тут жму да, это задание выполнить относительно просто - у меня в инвентаре есть яблоки, в них семечки, вода рядом, а землю сгребу из пыли. Чтобы не мешать мне думать о реализации плана, богиня исчезла, а я достал яблочко, начиная собирать косточки, сие дело есть зело важное и не требует отлагательств.
        Начинал я есть медленно, хотелось как-то оттянуть момент с ползаньем по камню и сбору пыли, а вот закончил я быстро, ибо осознание того, что чем больше я тяну, тем дольше буду находится в подземелье пришло резко и заставило шевелится. Косточек у меня получился пяток, хватит на долго. Теперь земля, её я искал долго, попытки сбора пыли увенчались лишь грязным платком и руками, но никакой кучки земли я не собрал. Не большой мозговой штурм привёл меня к неожиданной идее: я взял старую, прелую подстилку, на которой спал Никита и отнёс её к алтарю, затем дошёл до озера и наполнил пустой кувшин водой, он у меня остался после последнего завтрака в библиотеке, когда я туда притащил кувшин молока. Приготовив всё, я позвал:
        - Демелла!
        Та явилась сразу, не заставляя меня ждать.
        - Всё готово?
        - Да, вот семечко, вот вода, с землёй только накладка, но есть старая прелая трава, думаю в ней можно прорастить семя. Пойдёт?
        «Вы выполнили первое задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель - добыть воду, землю, семя. Награда - трава лорен водоносная (после вызревания), доступ к второму заданию цепочки. За получением следующего задания обратитесь к богине Демелле.»
        - Пойдёт. Ритуал будет долгий, я постараюсь не тратить много энергии. Если сможешь, начни собирать пауков, для отправления в поход мне надо около ста тысяч единиц манны.

        «Вам доступно второе задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель - добыть не менее ста тысяч единиц манны. Награда - доступ к третьему заданию цепочки. Принять да/нет»
        Согласно киваю богине, одновременно нажимая на кнопку согласия и отправляюсь к куче не дотасканных пуков, тогда как богиня склоняется над семечком и замирает - начался ритуал.
        Отвлекать Демеллу от ритуала я не собирался, время мне дорого, пещеры - напротив. Положив паука я заметил ту же вспышку, но помимо вспышек, я бы хотел ещё видеть прогресс, посему вывел перед глазами шкалу манны Демеллы, которая стала доступна мне после принятия задания. Сейчас там значилось число в сорок тысяч единиц манны, и оно быстро уменьшалось - отток на заклинание. Что будет в том случае, если манна упадёт до нуля я не думал, вариантов море, ответы узнать невозможно, поэтому постарался ускорится с подпиткой Демеллы. Пауков я таскал бегом, не останавливаясь на передышки, даже пил на ходу возвращаясь к стремительно уменьшающейся куче с телами.
        Один паук давал от тысячи, до полутора тысяч манны, в зависимости от своих размеров. За тех пауков, что я дотащил, Демелла получила тридцать тысяч манны и сейчас в её статусе красовалось - 60 365 манны. Десять тысяч она уже израсходовала, и продолжала дальше. Энергозатратности заклинания я не знал, поэтому опрометью понёсся в пещеру, набивая всё новых пауков и опасливо поглядывая за показателями такой необходимой энергии. С утёса забоя, как я про себя окрестил площадку, на которой я охотился, я спустился спустя три с половиной часа, когда манна богини опустилась до десяти тысяч. Можно было подождать больше, но я не хотел рисковать, поэту принялся носить наколоченных пауков. К моменту, когда перенёс всех, у богини поднялась манна до 54 365 пунктов, и я спокойно выдохнул, даже присел отдохнуть, так, как забегался и достаточно сильно устал, да и скорость падения энергии у Демеллы заметно понизилась.
        Позволить я себе мог лишь десять минут отдыха, после чего отправился на второй круг, прерывать ритуал я не хотел, подспудно чувствуя, что это может аукнуться. Второй заход был дольше, манна богини падала медленно, а я колотил запас. Спустился я со ступеней лишь спустя семь часов, все семь проведя в бою. За это время я наколотил восемьдесят две тушки, энергии у Демеллы пока хватало, чуть больше двадцати тысяч, так что я могу себе позволить небольшой ужин и отдых.
        Спустя пол часа заставил себя подняться и таскать богине жертвы, тело ломило от усталости, в позвоночник словно воткнули штырь, однако сдаваться было нельзя. К моему великому счастью, Демелла закончила с семенем спустя сорок минут от начала переноса, я за это время успел перенести около двадцати пауков, ознаменовано сие событие было распрямившейся фигурой Демеллы и её радостным выдохом:
        - Всё!
        Я донёс ту тушку, что держал на руках и присел рядом с алтарём:
        - Сегодня больше манна не нужна?
        - Нет.
        После её утверждения я лишь кивнул, и достав из инвентаря спальный мешок, кинул его прям где сидел и завалился спать, туман сна застилал моё уставшее сознание, но перед тем, как забыться во сне полностью, я почувствовал аккуратное прикосновение к плечу и услышал:
        - Спасибо Мираж, ты мне жизнь спас.
        По старой привычке проснулся рано, воплощения Демеллы рядом не было, поэтому приступил к лёгкой разминке и перетаскиванию оставшихся пауков, на свежие силы это не так уж и сложно.
        Когда оставалось одиннадцать пауков, передо мной высветилась системка:
        «Вы выполнили второе задание из цепочки «Побег из божественного плена». Цель - добыть не менее ста тысяч единиц манны. Награда - доступ к третьему заданию цепочки. За получением следующего задания обратитесь к богине Демелле.»
        Хотел побить ещё, но заметил в углу, за алтарём росток.
        Росток пророс из той самой соломы, что я притащил, он пробился совсем недавно, и стоял покачиваясь на невидимом ветру. Сам он пока состоял из крошечного стебелька и двух маленьких листочков нежно зелёного цвета с фиолетовыми жилками. Подходить близко к ростку я не стал, мало ли, может на него даже дышать нельзя. Резко развернулся и отправился за пауками, богиня свою часть работы сделала, теперь моя очередь. Рамки, установленные заданием мне кажутся слишком маленькими, если вдруг мне понадобится во время путешествия помощь богини, то у той просто не будет возможности мне помочь, так, как жертвовать, а соответственно и пополнять запас манны будет невозможно.
        После пяти часового забоя, мне удалось поговорить с Демеллой, говорил я не отрываясь от переноса тушек, совмещал, так сказать, полезное с полезным.
        - Доброго утра, выспалась?
        - Да. Давно я уже не пропускала сквозь себя подобное количество энергии, чуть боком не вышло.
        - Что так?
        - Энергоканалы атрофировались, надо их приводить в порядок, но позже, сейчас на это просто времени нет.
        - Понял. Что с растением?
        - Через пару часов нужно будет собрать несколько порций для использования, и потом ещё часик подождать и собрать семена. Прорастить семя и ускорить рост гораздо проще, чем менять суть семени. У меня на это и ушло особенно много времени и сил.
        - Хорошо. Сможешь собрать?
        - И да и нет. Вообще, чтобы использовать это растение для подводного дыхания, ты должен сам собрать с него листья, но я богиня плодородия, я вхожу в исключение и могу тебе передать собранное, даже немного улучшу.
        - Отлично! Я пока пособираю ещё тушек, хочу, чтобы во время путешествия у нас был хоть какой-то запас энергии. Так что сейчас поработаем, отдохнём, а утром, набравшись сил, выдвигаем.
        - Хорошая идея! К вечеру будет готовы три порции растения и семена на всякий случай.
        - Ах да, вопрос ещё такой: ядро из алтаря достаётся быстро?
        - С тем учётом, что я сама его отдам, то моментально.
        - Окей. Я на охоту.
        - Хорошо
        Я отправился за новой добычей, а Демелла развернулась к растению, и провела над ним рукой. Судя по небольшому оттоку манны она что-то магичила. Вот и славно, пусть свои каналы восстанавливает, а то магичит как маг, а не как богиня.
        К вечеру я набил ещё одну порядочную гору пауков, перенеся которые богине, смог любоваться числом её энергии в 235 694 очка, что с гордостью мог назвать отличным результатом. Демелла же приготовила сюрприз и мне, когда я закончил со своими делами, она мне вручила три порции листьев, обвязанных жилами из стебля и коробочку с семенами. Семена я убрал сразу, а вот к листьям пригляделся считывая информацию:
        «Трава лорен водоносная, осенённая божественным благословением Демеллы повелительницы природы. При поглощении наделяет свойством дышать и видеть под водой. Длительность возможность - до выхода на сушу.»
        Крутая вещь, у обычной лорен водоносной из свойств только возможность дышать, а Демелла наделила её возможностью видеть под водой. Отлично, приятно работать с умными девушками. Не знаю правда, насколько можно называть девушкой богиню, возрастом в несколько тысяч лет, но заморачиваться по этому поводу я не буду, выглядит она как девушка, ведёт себя нормально, пусть девушкой и будет, мне же спокойнее так.
        Убрав листочки в инвентарь, я достал спальный мешок для того, чтобы последний раз заснуть в этой пещере.
        Характеристики на конец 24 главы
        Уровень - 301
        Жизнь 46700/ 67700
        Энергия 1650/1245
        Манна 1250/735
        Сила - 500
        Ловкость - 1295
        Интеллект - 200
        Мудрость - 200
        Телосложение - 476
        Свободные очки характеристик - 120
        Умения:
        оковы мороза 8 ранга
        умение растворится в тени 49 ранга
        телепорт 3 ранга
        КОНЕЦ 2 КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к