Сохранить .
Баньши Фиона Амбер

        Если вас обманом затащили в неведомый вам мир с незнакомыми правилами и законами, что вы сделаете? А что делать неприспособленной блондинке в суровой игровой реальности? Конечно, ей нужно найти друзей, которые помогут ей справиться со всеми врагами. Но вот незадача — враг всего один, а друзей набралось аж несколько кланов!

        Фиона Амбер
        БАНЬШИ

        Гори в Аду, Светка

        Глава 1
        Кто виноват, и что делать

        Ну, допустим, я знаю, кто виноват!
        Виновата, конечно же, змеюка — Светка!
        Именно эта гадина вручила мне в кафещке непонятную пластиковую карту, как она сказала,  — абонемент на посещение солярия, сунула мне адрес этого заведения и отправила на такси принимать загарные процедуры, как я думала. Когда я приехала по адресу, меня посетило первое сомнение — огромный железный ангар, украшенный белыми пластиковыми полосами не походил на центр красоты никак, но по телефону Светка наплела мне что-то про нескончаемый поток желающих получить загар и вообще попасть на шикарные косметические процедуры, которых тут было множество по ее словам и я, как дура глупая, поверила!. Светка все-таки уговорила меня заглянуть внутрь. Я с интересом поискала крыльцо или любой вход, увидела народ, толпящийся возле малозаметной дверцы с парой неказистых ступенек, видимо, искомое крыльцо. Когда очередь войти дошла до меня, я осторожно приоткрыла дверь, куда незадолго до этого уже зашли около десятка человек, и заглянула внутрь. В просторном ангаре рядами стояли капсулы, похожие на солярии и я решительно проследовала к стойке регистрации в дальнем от входа конце. У стойки тоже несколько человек
выстроились в небольшую очередь. Вот очередной счастливчик, хм, парень, в сопровождении миловидной девушки направились к дальнему аппарату, парень снял кое-что из одежды, оказавшись в плавках Hugo boss — не самой дешевой модели, скинул тоже недешевую обувь из натуральной крокодиловой кожи и забрался в солярий, а сопровождающая девушка что-то настроила внутри и закрыла крышку. Над стойкой висел непонятный плакат, на котором была нарисована очень красивая девушка с нереально длинными ушами и длинными волосами нежно-зеленого цвета на фоне густого леса с тысячами загадочных огоньков в переплетении крон незнакомых деревьев. Кажется, во взрослых сказках таких девушек называют эльфами.
        Но мне в тот момент было не до разглядываний красивых плакатов, я подумала только, что в подобном заведении было бы уместнее повесить плакат загорелой красотки в бикини на пляже какого-нибудь тропического моря с пальмами на заднем плане или на палубе дорогой яхты, а вокруг — бескрайнее синее море, сливающееся на горизонте с бескрайним синим небом! А потом меня отвлекла от мыслей девушка-администратор, причем, ничуть не загорелая, а самая обычная, каких много в повседневной жизни. Я протянула ей светкину карточку, администратор сверилась с компьютером и назвала номер аппарата, в который мне предстояло погрузиться, как и парня, меня к моему солярию проводила миловидная ассистентка, тоже почему-то не загорелая. Работай я в такой конторе, я бы от халявного загара вся черная ходила! Только рядом с капсулой я не увидела никакой кабинки, где можно было бы снять свою одежду и приготовиться к процедуре. Следующее сомнение меня посетило, когда девушка-ассистентка открыла капсулу, ничуть не похожую на солярий. По примеру того парня, я сняла с себя верхнюю одежду и скинула свои баснословно дорогие лодочки на
высоченной шпильке. Снимать трусики и лифчик мне стало немного неловко, так как все мужики в очереди к администратору выпучили свои бесстыжие зенки в мою сторону и, едва ли не слюни на кафельный пол роняли! Могли бы хоть для приличия отвернуться и дать девушке спокойно приготовиться. Но ассистентка разрешила мне забираться в капсулу прямо так. Мне в голову пришла недовольная мысль, что останутся некрасивые белые зоны от белья на теле, словно у лохушки. Но я подумала, что, наверное, это какая-то новая мода в области загара. Что-то подобное я, вроде бы, даже слышала или читала в Космо, а может, просто обратила внимание на внешность модных ныне знаменитостей…
        Короче, слегка сомневаясь, я залезла в аппарат, предварительно сняв только обувь. Девушка-ассистент немного поколдовала надо мной, прикрепляя какие-то датчики, что-то набрала на встроенной клавиатуре и закрыла крышку, меня сразу начало клонить в сон. Сколько раз посещала солярии, ни разу такого не было! Не помню, как заснула, но помню, как проснулась. Пробуждение было запоминающимся и неприятным!
        Разбудил меня ливень. Сверху с неба, под которым я внезапно оказалась на меня текла вода. Вокруг — промозглый полдень, хотя в солярий я заходила уже поздним вечером в сумерках. Вода с неба текла ровным нескончаемым потоком, а я почему-то лежала в грязной луже на боку, и волосы свалявшимися веревками перемешались с грязью. Я приподнялась и непонимающе огляделась, пытаясь хоть что-то рассмотреть за ровной пеленой дождя.
        Хм, лежу посреди обычной утоптанной земляной дороги, вокруг поля, и лишь на краю горизонта дальше по этой дороге видно край какой-то громадины,  — что-то вроде кромки леса, но не могу быть в этом уверена. Осматриваю себя и с ужасом понимаю, что на мне не моя одежда, за которую я в бутике отвалила очень немалые денежки! Ну да, свою-то я аккуратно разложила на стуле в том гадском солярии. Сейчас на мне какой-то бесформенный халат неопределенного цвета, под ним — беленькие трусы, похожие на детский памперс, но намного тоньше, и кожанные сапожки до середины икры тоже неопределенного цвета. Так, получается, что каким-то образом меня крепко усыпили, ограбили, напялив взамен моих эксклюзивных вещей этот непрезентабельный ужас и вышвырнули в какую-то глушь, а Светка грабежу поспособствовала! Выберусь из этой ситуации и лично выцарапаю наглые зенки этой драной гадине! Ведь стопудово завидует мне, падла! У меня и фигура отличная, и внешность яркая, и волосы от рождения светлые, и любимый мужчина у меня шикарный, и работать мне нет необходимости, потому как любимый меня бережет и от работы освободил. А у нее
что? Увлекательные игроманские посиделки с щуплыми бесперспективными компьютерными червями? И бесформенное, заплывшее жиром тело, жалкая пакля на голове вместо волос и совсем нет постоянного мужчины. Жалкая и унылая дрянь, которая задумала подставить и погубить восхитительную меня! Никак не спущу с рук ей — ничтожеству это мое приключение!
        За всеми этими мыслями равномерно топаю в сторону леса, хоть от дождя под деревьями укроюсь! Иду спокойно, не загоняя себя. Эту величественную поступь я многократно отрабатывала в торговых центрах, где нужно много ходить и не уставать! Очень радует, что на ногах не мои туфельки на высоченной шпильке, которые остались в том псевдосолярии, а надетые на меня взамен удобные сапожки, с удобным каблучком. В сапожках из чистой кожи, а в качестве хороших вещей я разбираюсь (!), идти легко и удобно. Примерно через час понимаю, что это действительно лес, но какой-то странный, не такой, в который любимый со своими друзьями возил меня на шашлычную вылазку.
        В этом лесу деревья высокие, без ветвей и сучьев почти, лишь где-то высоко начиналась густая крона. Из-за того, что деревья были достаточно компактные, они стояли очень плотно друг к другу, не было никаких кустов, мешающих, непролазных буреломов и прочего, что я видела в лесу ранее. Этот лес больше напоминал шатер на высоких стойках. Даже издалека было заметно, что в лесу потрясающе сухо, с неба не льет вода, а лишь изредка срываются капли, поодиночке проникшие сквозь переплетение спутанных крон.
        Все деревья были очень высокие, с прямыми, гладкими стволами без сучков и веток, значит, в случае опасности, мне на дереве не спрятаться, а жаль, но хоть от дождя скроюсь, как и собиралась. Вдоль обочины тянулись заросли широколистного лопуха, только были эти лопухи на высоком стебле, который, вроде даже слегка лохматым был, а сверху на стеблях были симпатичные метелочки относительно мелких бирюзовых цветочков, симпатичный такой лопушок. Я заметила, что в сердцевине одного мохнатого, но чистого листа собралась привлекательная чистая лужица серебристой дождевой воды. Попробовала аккуратно выпить воду из листа. Успела сделать глотка три и вдруг мне все поле зрения перегородила непонятно откуда взявшаяся надпись крупными красными буквами:

         «Труселина, Вы получили дебаф Отравление! В течение следующих 10 секунд Ваш показатель здоровья будет уменьшаться на — 2 каждые 2 секунды! Внимание, дебаф самообновляющийся, примите противоядие для излечения!»

        Конечно, у меня же полные карманы этого противоядия! Которых, кстати, у меня, кажется, нет,  — карманов, то есть…
        Надпись мешала, я тряхнула головой и зловещие буквы растаяли.
        Я со злостью бросила гадкий лопух на землю, уселась на него сверху и заплакала. Вот, что такое не везет и как с этим бороться?! Зато попила водички.
        Сижу, рыдаю, размазывая по лицу дождь, со слезами и грязь, которой полно на лице, руках и волосах из-за того, что я относительно долго провалялась в грязи, прежде чем проснулась!
        — Привет!  — Вдруг раздался у меня за спиной уверенный мужской голос, резко поворачиваюсь к говорящему.
        Передо мной стоит весьма симпатичный парень, но, в платье типа хламида и с какой-то странной палкой в руке. На длинную эту палку парень пренебрежительно опирается и внимательно разглядывает мой потасканный халат, в котором я проснулась, мои грязные мокрые волосы и зареванное лицо. Над головой незнакомца непонятно как плавает надпись — «Кромеш», а ниже приписано «Старожилы». Батюшки, симпатичный субъект рядом, а я в таком виде!
        — Привет!  — Осторожно отвечаю ему грустно и, не удержавшись, шмыгаю носом. Чувствую, что от мокрой одежды начинаю мерзнуть.
        — Труселина, ты здесь откуда такая?  — Снова это Труселина непонятное, и что это такое?! Может, мой халат этот так называется, вроде труселей? А меня по нему и встречают, будто я в одних труселях, позорница?
        — Я не знаю, меня ограбили и тут бросили!  — не удержавшись, снова начинаю плакать.
        — Да не реви, разберемся!  — Обещает незнакомец. И столько непоколебимой уверенности в его голосе, что я успокаиваюсь и из чистого любопытства спрашиваю:
        — А тебя как зовут?
        — Кромеш!  — Удивленно, как мне показалось, отвечает собеседник, показывая свободной рукой куда-то неопределенно себе над головой, видимо, на странную надпись, которая, примерно это и гласит.
        — А как это ты так сделал, чтобы у тебя имя над головой написано было? И что за имя такое странное?  — Мне на самом деле было интересно. Может, я из-за семейной жизни и добровольного затворничества с любимым какое-то новое веяние моды пропустила… Может, в моду вошло свои имена в виде лазер-шоу над головой вывешивать? Хотя, я, скорее всего, не согласилась бы на такое, чтобы каждый встречный бомж меня по имени знал?!
        Кромеш как-то странно на меня посмотрел и задал совсем неожиданный вопрос:
        — Ты кто по классу?
        — Я первоклассная!  — гордо выпятила я недавно обновленную в клинике грудь приятного четвертого размера, но под этими бесформенными труселями плохо заметную, к сожалению. Кромеш выпрямился, удивленно хмыкнув и достал из поясной сумки какой-то медальон. Он поднес медальон к лицу, нажал на камешек в центре, судя по всему — топаз и все так же уверенно произнес:
        — Влад, у меня проблемы, подходи к «Доброму Троллю» через пару часов!
        — Ни к какому троллю я не пойду, даже будь он трижды добрый!  — заартачилась я, демонстративно отворачиваясь.
        — Добрый Тролль — это местная таверна, где можно вкусно и относительно недорого покушать в компании друзей!  — пояснил Кромеш, а мой предательский желудок при слове «покушать» громко и неприлично заурчал. Я внезапно почувствовала такой зверский голод, что, пожалуй, физически ощутила, как уменьшается целлюлит на моих боках, хотя, его там отродясь не было! А еще я почувствовала странную слабость, захотелось лечь снова на землю в грязь и немного отдохнуть. Кромеш с беспокойством разглядывал меня, слегка щурясь.
        — Давно на тебе дебаф?  — Снова непонятно спросил он.
        Я вспомнила, что некоторое время назад выпила ту отраву из листа и мне вроде как что-то подобное написали про какой-то дебаф, так и рассказала Кромешу. Парень осмотрел заросли широколистого растения и отчего-то рассмеялся.
        — Слушай, это же гнильян! Даже куры знают, что он ядовит и очень опасен, а ты из него испить решила!  — хотя он говорил, смеясь, но как-то не обидно у него это прозвучало. А действительно, забавно так лоханулась, придумала в незнакомом месте из незнакомого листа непонятного растения жажду утолить, еще б из лужи полакала…
        Внезапно Кромеш засуетился и полез копаться в своей заплечной сумке. Я уж подумала, что у него противоядие есть и он решил меня такую красивую спасти, но парень достал, о, ужас,  — невзрачного вида нож.
        — О, а гнильянчик-то раритетный!  — С этими словами, он отважно полез в самую гущу предположительно опасного растения, своим неказистым ножиком вырезая огромные лопухи злосчастного гнильяна и деловито складывая добытое все в ту же сумку.
        — Я тут около часа всего нахожусь, и знать не знаю про этот гнильян!  — Огрызнулась я, надеясь, что моя грубость не заставит парня передумать кормить меня у какого-то тролля.
        Не передумал, галантно, но цепко ухватил меня под локоток и повел дальше по дороге в странный лес.
        Шли мы около часа через лес. Хорошо хоть сверху не поливало и от ходьбы, безветрия и близости симпатичного мужчины я очень даже согрелась. Кажется, даже халат этот отвратительный немного подсох, волосы точно высохли и распушились. Когда вышли из леса наткнулись на вереницу повозок. Мой спутник о чем-то поговорил с мужиками на повозках, вынул из поясной сумки какие-то монеты, передал их мужикам и приглашающе позвал меня. Больше мы пешком по дороге не топали, а перемещались, сидя в неспешно катящейся телеге. Я как бы незаметно придвинулась к Кромешу, пытаясь согреться. Пока шла сама, было вполне нормально, а сидя почти без движения, почувствовала озноб. Парень с тревогой посматривал на меня.
        — Что-то не так?  — Не выдержала я.
        — У тебя жизни совсем мало!  — встревоженно ответил мне Кромеш, а я ничего не поняла. Тоже мне — Ванга, за жизнь погадал…

        Глава 2
        Дела контрактные

        По дороге Кромеш представился снова, уже настоящим именем, оказалось, что в жизни его зовут Кирилл, я, естественно, назвала свое настоящее имя — Елена и попросила не называть меня этим Труселина.
        — Лен, у нас тут игра, огромный мир, в котором тебе нужно сражаться с мобами — это персонажи, которыми управляет компьютер, то есть, программный код.  — Объяснял мне по пути Кирилл.  — В этой игре ты присутствуешь только как бы мысленно, а твое тело лежит в капсуле полного погружения. Ага, вот что там был за «солярий».
        — Когда ты побеждаешь такого моба, то есть, убиваешь его, тебе начисляют очки опыта за победу плюс лут — кое-какая добыча с тушки убитого! Это, собственно,  — основа твоего выживания тут! Получаешь опыт, растешь в ранге, продаешь лут и на вырученные деньги покупаешь новую экипировку, более подходящую под твой ранг!  — Я внимательно слушала информацию, которую Кирилл был готов мне выложить. Во-первых, было интересно, куда я попала. Во-вторых, просто хотелось выжить любой ценой, добраться до Светки и хорошенько навалять этой твари!
        — А если не я побеждаю, что будет?  — Уточнила я непонятный момент, который был для меня важен, с учетом моих бойцовских навыков…
        — Ну, умрешь ненадолго. В смысле, тебе предложат воскреснуть в ближайшей зоне респавна — это, обычно, ближайший храм или место твоей привязки.  — Лен, а ты ведь пока нигде не привязана?
        Показываю ему свои свободные руки и с улыбкой поясняю:
        — Нет, как видишь, никто нигде не привязал!
        — Надо будет тебя в клановом Замке привязать, как всех!  — Вздохнул Кирилл.
        Ага, щаз! Прямо воочию себе представила мрачную громаду замка, какие видела в фильмах про рыцарей, а там — толпы несчастных пленников, привязанных рядком к какому-то бревну, кто за ошейники, а кто — за кандалы на грязных руках в порезах и ссадинах. Лично я себя привязать никуда не дам! Я, хоть и блондинка, но не извращенка! Я даже все эти оттенки серо-буро-малинового смотреть не стала — никакой художественной ценности не вижу истории замухрышки, выгодно торганувшей собой!
        — И много у вас в замке этих всех?  — Как бы промежду прочим спрашиваю я.
        — Хватает!  — Сурово отвечает мне Кирилл.
        Вот оно, значит, как, бродят этакие рыцари по всему игровому миру и собирают наивных девчонок в свой клановый замок. Но я на такую участь не согласна!
        Стоп, погодите-ка, это как я с кем-то буду сражаться? Да еще и убивать?! И, что самое неприятное, я так поняла, что убивать мне придется, или убьют меня. И тогда я не смогу отомстить Светке. Нет, так не пойдет, значит, буду стремиться побеждать этих самых мобов, знать бы еще, кто они такие! Может, Кромеш этот и есть моб, а мне просто зубы заговаривает…
        — Лен, ты, если немного взгляд расфокусируешь, расслабишь и в никуда смотреть станешь, то на грани видимости увидишь какие-то картинки, сфокусируйся на них.  — Продолжает вещать Кирилл, ничего опасного я в его словах не нахожу и делаю, как он описывает. Ух, ты,  — в воздухе ненавязчиво висят какие-то полупрозрачные витиеватые таблички. Как и сказал Кирилл, попробовала внимательнее рассмотреть одну из них. Мое внимание привлекла табличка в левом верхнем углу с портретом симпатичной девушки и тремя полосками разного цвета. Над полосками было написано «Труселина», а на самом портрете перед этим позорным Труселина стоял аккуратный кружочек, в который была вписана цифра 1. Полоски шли горизонтально и были красного, синего и зеленого цвета, под ними еще был неприятный кружочек с картинкой зеленого черепа, рядом с ним мигал опасным красным цветом обратным отсчетом какой-то таймер. Я заминирована?! Что же делать? Судя по цифрам на таймере, времени у меня осталось совсем мало! Перевела взгляд на Кирилла, увидела и у него похожую конструкцию из портрета с цифрой, именем и трех цветных полос, но без картинки
черепа и, соответственно, без таймера. Так, стоп! Над цветными полосками, рядом с цифрой в круге на портрете написано имя Кромеш, а у меня написано Труселина. Труселина?! Не будет драки со Светкой, я просто ее убью! Молча, жестоко и без предупреждения! Как раз, тут на этих самых мобах потренируюсь убивать, а потом просто прикончу мерзкую тварь! На моем таймере цифры были красноватые и постоянно мигали, сменяясь в меньшую сторону. Вот, при очередном мигании, цифры полыхнули ярко-пурпурным, а из верхней красной полоски уменьшилась часть заполнения,  — в конце полосы, противоположном от портрета, появилась тонкая, темная вертикальная полоска, демонстрирующая неполную заливку, этакий брачок изделия. Присмотрелась к красной полосе. Оказывается, на ней что-то написано: «Шкала здоровья — 98,9 % — 98\100». Без подсказки сосредоточилась на отвратительной картинке с черепом и без труда прочитала: «Отравление — Вы теряете -2 ед. здоровья раз в 2 секунды на протяжении 10 секунд!» Угу. Значит, каждые 2 секунды этого таймера из моей шкалы здоровья будет отщипываться 2 единички. Сейчас у меня 98 единиц из ста, вроде
как. Интересно, что будет, когда здоровья в моей шкале останется ноль?
        — Кирилл, а что будет, когда Отравление окончательно выдавит единички из моей шкалы здоровья?  — спросила я у спутника, тот быстро всмотрелся в меня, но потом как-то расслабился.
        — Тебя перебросит в ближайший храм или на точку привязки, скорее всего, к месту, где ты появилась.  — Объяснил мне Кирилл.
        Обратно в лужу не хотелось, тем более, опять оказаться одной посреди грязной дороги в непонятных полях, так и сказала Кириллу.
        — Ну, если дебаф тебя сложит, то ты хоть намекни, где именно тебя в этот мир вкинуло.  — Серьезно спросил Кирилл, Я рассказала ему, что очнулась в луже на дороге, той самой, по которой мы катимся, только до нашей встречи я тоже шла по этой дороге около часа и успела основательно отойти в сторону леса от той лужи! Кирилл бессмысленно уставился в одну точку, видимо, рассматривает что-то из своих невидимых мне табличек.
        — Лен, справа внизу видишь мини-карту? Посмотри на нее внимательно!  — Проинструктировал меня Кирилл, я сосредоточилась на нижнем правом прямоугольнике, и перед глазами развернулась довольно узнаваемая карта местности — вот тонкая змейка дороги, на которой видно зеленую точку с мелкой надписью Труселина, а рядом — желтая точка, подписанная Кромеш и небольшая россыпь безымянных желтых точек, видимо, окружающие мужики.
        — Зеленым цветом обозначаются на карте друзья и ты сама, а желтым — нейтральные персонажи, которые не несут угрозу, враги всегда отмечаются красным, соклановцы или члены твоей группы — отмечены синим!  — Пояснил Кирилл.
        — Значит, ты мне нейтральный? А я думала, ты мне друг!  — Посмотрела на Кирилла.
        — Понимаешь, Лен, так-то друг, но у системы свои законы и правила, чтобы официально отображаться твоим другом, я должен числиться в твоем списке друзей! Добавь меня в друзья и сама увидишь. Просто задержись взглядом на моем портрете и из появившегося списка выбери опцию «Добавить в друзья». Я тебя уже зафрендил, чтобы не потерять.  — Продолжил учить меня Кирилл. Сделала, как он и сказал, и снова из любопытства полезла глянуть на карту, ну, точно,  — две зеленые точки рядом — Труселина и Кромеш! От избытка нахлынувших чувств, бросилась обниматься к Кириллу. Парень осторожно обхватил меня за талию одной рукой, продолжая второй рукой придерживать свою палку. Непонимающе смотрю на эту палку, и тут меня Кирилл ошарашил новой порцией информации:
        — Лен, в этом мире каждый предмет имеет собственный набор характеристик, просто сосредоточь взгляд на предмете, который тебя интересует, и прочитай о нем все!  — Подсказал мне Кирилл. Я внимательно смотрю на его любимую палку и читаю в появившемся окне: «Простой посох адепта, посох, требуется уровень 150, двуручное, урон 165 -235, Интеллект +20, Сила +18, Дух +31 призыв прислужника +12, воскрешение +15».
        — И что это за Интеллект. Сила и Дух такие?  — Переспрашиваю я, так как ничего не поняла, а Кирилл, прищурившись, меня разглядывает.
        — Ты точно всю себя осмотрела?  — С подозрением уточняет он.
        Вместо ответа снова заглядываю в свои таблички, но теперь более внимательно задерживаю взгляд на своем портрете, появляется шикарное окно с моей «куклой» во весь рост в полной экипировке, которой меня наградили в этом мире. А ничего так,  — симпатичная. Опять же, блондинка, фигуристая, длинноногая, но, слава Богу, без этих карикатурных ушей!
        Сверху в заголовке окна читаю: «Труселина человек, уровень 1, баньши». Понятно, что за цифра на портрете у меня, а у Кромеша там внушительная 196! Как бы и мне похожей цифрой обзавестись? Подсознательно понимаю, что в этом мире цифра уровня, как половой орган у мужиков: чем больше, тем ты круче! Так вот, я хочу, самую высокую цифирь, да еще и со стальными шарами в придачу! С кем тут надо переспать, чтобы заработать себе высший статус? Где продюсер этого шоу? Оглянулась воинственно, но нашла только Кромеша, который так и продолжал держаться за свой посох, какая-то палка неказистая по виду, но Кириллу виднее, раз он упорно не выпускает эту палку из рук, значит, в ней ценности больше, чем я могу понять! С интересом присмотрелась к окну со своим изображением. А это точно я, ибо себя не узнать невозможно! Так и написано: «Труселина. Кукла» — сами вы все куклы, а я — вполне живой человек! Если у меня прическа растрепалась,  — это еще не повод оскорблять. Насмехаться, конечно, повод, не спорю даже, но для серьезных оскорблений только лишь растрепавшейся прически мало! Вот гигантские круглые уши, торчащие
по обеим сторонам головы,  — законный повод окрестить носителя Чебурашкой! В школе у меня в классе таких Чебурашек было трое. И была одна Бегемота называемая так мной за излишне округлый зад. Я своим остроумием гордилась, а Бегемота на меня почему-то обижалась постоянно. Злая она какая-то! Прическа, кстати у моей куклы вполне аккуратная, волосы длинные, белые, гладко уложенные, придраться хотелось бы, да не к чему. Даже грязи нет ни на кукле, ни на портрете, хотя так-то я ее на себе ощущаю.
        Ладно, опять меня не туда понесло, вечно я от главного отвлекаюсь. Так, а это что за маленькая кнопочка на кукле? Написано «Параметры», дай-ка загляну. Нажала, изображение фигуры исчезло, зато появилось много текста, столбцами. Внимательно изучаю этот текст, тем более, что он, кажется, имеет ко мне непосредственное отношение. Так, я — баньши…
        Уже не помню точно, но в каком-то сериале я встречала про баньши. Кажется, это что-то вроде плакальщицы, оплакивающей умерших. В общем, непонятно, почему именно баньши?
        Тут так и написано «Баньши 1 уровень» ниже идут какие-то непонятные мне названия и числа.

        ЗДОРОВЬЕ — 98\100;
        МАНА — 100\100;
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 10;
        СИЛА — 8;
        ЛОВКОСТЬ — 6;
        ИНТЕЛЛЕКТ — 10;
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ — 5;
        ИЗЯЩЕСТВО — 2
        УКЛОНЕНИЕ — 3;
        МУДРОСТЬ — 5;
        ПОЗНАНИЕ — 2;

        — Кирилл, а что значит баньши?  — догадалась спросить я и приготовилась внимать.
        — Каждый персонаж имеет свою боевую специализацию это называется класс персонажа. Мой класс — чернокнижник, я сражаюсь исключительно магией или при помощи призванных прислужников!  — Не поленился объяснить Кирилл.
        — Магией?  — Изумилась я. Но как-то не могла себе представить Кромеша, размахивающим своей палкой, как некий мальчик со шрамом Гарри Поттер волшебной палочкой, выкрикивающий, словно сумасшедший абракадабру, как я видела в фильме, на который отвел меня любимый в кинотеатр на дневной сеанс. Там было полно сопливых детей, они носились по фойе, вопили и громко шушукались весь фильм. А теперь вот эта магия вокруг меня и, отнюдь, не на экране, а вполне себе в обычных условиях.
        — Значит, ты взмахом волшебной палочки убиваешь этих самых мобов?  — Уточнила я, Кирилл хмыкнул, и на его лице медленно растеклась ехидная ухмылка.
        — Вот уж нет!  — Ответил он весело.  — Я читаю боевые заклинания, каждое из которых имеет определенный эффект и наносит определенное количество урона или помогает наносить урон другим. Ты — тоже магический класс, и тоже будешь сражаться заклинаниями!  — Добавил он, а я представила, что у меня тоже есть похожий посох, на который можно красиво опираться при ходьбе, или торжественно застывать, небрежно опираясь на посох, как это делает Кромеш. Так, свои параметры разглядела, были там и Сила, и Интеллект и даже Ловкость с Выносливостью. Знать бы еще, для чего все это нужно. Понятно, что на посохе Кирилла все эти цифры не напрасно, наверное, именно настолько посох увеличивает эти самые параметры, пока Кирилл на него опирается. Хорошо! Во-первых, мне нужен такой посох и вообще,  — побольше вещей, которые увеличивают параметры! Эх, мне бы какой-нибудь симпатичный костюмчик конной амазонки с кучей плюсов к параметрам. Да причесаться и волосы помыть и в прическу уложить. Вот бы Кирилл на меня совсем иначе посмотрел! Пока разглядывала себя и слушала науку Кирилла, не заметила, что впереди показалась стена
крепости, за которой я увидела настоящий средневековый город, какие видела пока только в фильмах и на картинках.
        Через огромные деревянные двустворчатые ворота вкатились в город, а я глазела на мужиков в железных доспехах с огромными зловещими штуками в руках, даже по виду убийственных! Окончательно меня добила информация о стражниках: «Стражник Лидынара, 499».
        — Это у него уровень 499?  — В легком шоке спросила я у Кромеша, тот одобрительно мне кивнул и прошептал:
        — Да, бывают стражи и до 600 уровня. Добро пожаловать в Лидынар!

        А я подумала о том, что мне еще очень-очень многое предстоит узнать об этом мире, но я настойчивая.  — прорвусь! И, если бы не Кромеш и нанятые им телеги, то сама бы я до города не добралась. Я бы в изнеможении упала бы посреди дороги и ждала бы голодной смерти! Или, пока меня вытащат из этого мира. Кирилл говорил, что если контрактник долго не исполняет условия договора, его начинают мониторить живые операторы. И, в случае невыполнения условий контракта или каких-то серьезных проблем, могут выдернуть из игры обратно в реальный мир без права возвращения.
        Проведя логический анализ событий, мы пришли к выводу, что Светка, которая давно меня ненавидит, записалась в контрактном центре по всем правилам и создала персонажа максимально невыгодного для меня. Во-первых, баньши довольно новый класс и рассчитан он на групповую игру, а Светка была уверена, что мне будет трудно найти друзей. Не учла она, что в игре постоянно действуют группы добровольцев, собирающие таких «потеряшек» под свое крыло. В основном, это были люди из кланов «Старожилы» и «Социалы». В любом случае, шансы не пропасть в одиночестве у меня были даже с этим непонятным классом!
        Я разглядывала подсказки к своим параметрам и характеристикам. Оказалось, что количество очков здоровья зависит от выносливости, мои 10 выносливости давали мне максимально 100 очков здоровья. Всего-то…
        Кирилл утешил, что с ростом уровней растут и мои показатели плюс, грамотно подобранная экипировка! Баньши — класс еще новый и толкового шмота, то есть, экипировки с максимально подходящими параметрами, пока для этого класса нет, придется все подбирать самой, методом проб и ошибок. Но, так как я отношусь все-таки к Тьме, то и вещи мне нужно подбирать соответственно. Ой, да ладно! Уж, что-что, а вещи подбирать я умею!
        Правда, этот страшненький халат, который был на мне сейчас, я добровольно никогда бы не надела. Поэтому я попросила у Кирилла что-нибудь более симпатичное, тот вздохнул обреченно и расчехлил свою заплечную сумку. Он достал какую-то тряпку, слабо звякнувшую чем-то стеклянным. Обновка была сочного сливового цвета. Судя по всему, что-то из бархата, я присмотрелась внимательно к описанию: «Тога адепта, без требований, защита +5, Выносливость +10».
        — Там камни я зачаровал на Тьму — Немного смущаясь, протянул мне обновку Кромеш. Я с удовольствием приняла подарок и тут же, никого не стесняясь, переоделась в это отличное чудо цвета спелых слив! Старый халат я хотела брезгливо выкинуть за обочину дороги, но Кирилл рачительно спрятал его в свою сумку, обменялись тряпками, блин.
        Телеги остановились на просторной площади, на которой рядами стояли столы. Позади столов располагался помост.
        — Это базарная площадь, здесь торгуют рабами и иногда казнят неугодных!  — Объяснил мне Кромеш, и я содрогнулась, увидев на деревянном помосте столбы с веревками, большой пень и темные потеки чего-то непонятного.
        Заметив, как я вздрогнула, Кромеш приобнял меня одной рукой и прижал к себе плотнее, а я не сопротивлялась. От его спокойной уверенности моя испуганная дрожь улеглась. Твердым шагом Кирилл вел меня по запутанным улочкам средневекового города, я и не пыталась запомнить дорогу. Вдоль домов валялись и страшно воняли помойные кучи. В этих вонючих кучах копошились уличные псы, кошки и еще более мелкая живность. Крысы? Я теснее прижалась к Кириллу.
        Наконец-то, мы пришли к очередному, немного более крупному дому. Над дверью этого дома висела деревянная вывеска. На вывеске был посредственно намалеван гигантский мужик с неказистыми пропорциями и зверской лыбой на небритой, бугристой харе. Видимо, по мнению художника, именно так выглядела добрая улыбка у тролля.
        — Добро пожаловать в «Добрый тролль» — лучший трактир в этом городе!  — Распахнул дверь Кромеш и посторонился, пропуская меня вперед.
        Не ожидала, что какой-то недорогой притон будет выглядеть внутри, словно приличный ресторан: просторное помещение у дальней стены имело что-то вроде барной стойки, там стоял и меланхолично тер большую кружку тряпицей краснощекий, упитанный дядька, которого система представила для меня «Торгар, 99 — хозяин таверны». За спиной Торгара было окно в стене, видимо, ведущее на кухню. На этом окне стояло в ожидании несколько тарелок. Меня немного повело от одуряющего аромата вкусной еды, Кромеш тревожно на меня посмотрел и крепче ухватил под локоть. Все пространство довольно большого зала было уставлено крупными столами и скамейками без спинок. Кромеш подвел меня к лестнице возле бара, по другую сторону которого было несколько столов поменьше и со стульями! На одном столе был нанесен рисунок странного герба — На фоне треугольного щита на дыбы встал конь с всадником. Мы сели за столик, к нам тут же подоспела девушка-официантка с нелепыми эльфийскими ушками, но вполне красивая.
        Уже через несколько минут я наслаждалась вкуснейшим мясом с соусом, сыром и кружкой жаркой, терпкой, необычайной травяной настойки, вроде нашего чая с бергамотом. Я вкушала угощения, а сама рассматривала народ в зале. Мое внимание привлек широкоплечий здоровяк, полностью закованный в стальную броню. Здоровяк, некультурно чавкая, жрал. Он держал в руке золотисто обжаренную ногу какой-то крупной птицы, зубами отрывал от ноги огромные куски и смачно двигал челюстями, перемалывая откушенное. Смотреть на процесс было неприятно, но я все-таки вгляделась в здоровяка:
        «Апрок,1, рыцарь,» «Искатели». Так, значит, тоже недавно в игре, вот и отрывается мальчик на вкуснятине. Ну, надо же, сам только 1 уровня, а уже весь в броне, вон и мечуган рядом громадный лежит на полу. А мне выдали сиротский халат и дулю вместо оружия! Показала Кириллу Апрока и мой сопровождающий объяснил мне, что у каждого в игре собственный стартовый бонус. Я начинала в контрактном центре, поэтому, у меня старт победнее. И за этот шмот еще вычтут с общего контрактного заработка. Знать бы еще, какой у меня контракт! Выбраться я смогу, только выполнив все условия контракта. А как сделать то, не знаю что? Но Кирилл пообещал, что этот вопрос можно уладить и я успокоилась. Среди, примерно сорока посетителей таверны не нашла больше ни одной баньши. Зато увидела много других забавных персонажей, например, в углу обедал молодой, судя по ушам эльф, рядом лежал лук и тонкая сумка со стрелами, а у ног этого эльфа вольготно развалился огромный черный кот. Шерсть у животного лоснилась от довольства, нос чутко принюхивался к окружающим, а кончик хвоста нервно дергался. Эльф время от времени угощал кошака
кусочками мяса из своей тарелки. Я смотрела, как очередное угощение исчезло в розовой клыкастой пасти и сама с утроенными усилиями принялась за трапезу. Через некоторое время к нашему столику подошел очень миленький парень эльф по имени Владилель, 298, бард «Старожилы». Неужели тот самый Влад, с которым у нас назначена здесь встреча? За спиной эльфа висела странного вида гитара. Зачем?
        Владилель внимательно меня рассмотрел и неверяще глянул на Кирилла.
        — Баньши?  — Как-то с придыханием уточнил Влад у Кирилла, тот серьезно кивнул.
        — Отлично!  — С воодушевлением воскликнул Владилель и подсел к нам за столик.
        — Меня зовут Владислав и я — лидер клана «Старожилы»!  — Все также с придыханием отрекомендовался Влад, а мне показалось, что как-то Владислав — не совсем по-эльфийски звучит, а Владилель — самое то! Хотя, что я знаю об эльфах?!
        — Меня зовут Елена Гольцова, можно просто Лена!  — Вежливо представилась я в ответ. Кирилл говорил, что у лидера клана очень много полномочий и, если я стану членом клана, то именно клан сможет мне помочь. Уже опытным взглядом заметила, что Влад немного «завис в прострации», видимо, добавляет меня в друзья. И тут мне пришло приглашение вступить в клан «Старожилы». На красивом с вензелями окошке был тот же герб, что и на нашем столике — треугольный щит и вставший на дыбы конь с всадником. Естественно, я приняла приглашение не раздумывая, и тут же получила новое сообщение от системы:

        «Ваш клан собрал полную классовую коллекцию, Вы получаете бонус от клана +20 к защите от всех типов атак»!

        Вот, значит, как! Мои парни приосанились, я принялась заново рассказывать свою историю, Кирилл подсказывал мне мелкие детали вроде названия местности, где я впервые появилась.
        — И я не знаю, зачем я здесь и что мне делать.  — Жалобно закончила я, а Влад все еще сидел с отсутствующим видом. Я уже подумала неладное, когда эльф отмер и быстро заговорил:
        — Значит так, Контракт у тебя обычный, по условиям тебе надо принять участие в зачистке Пещеры Проклятых!  — Нахмурился Влад, а Кирилл чертыхнулся сквозь зубы.
        Оказалось, что Пещеры Проклятых это подземелье, в котором обитают одни из самых сложных боссов для игроков уровней 400+. Значит, Светка, отправляя меня сюда, рассчитывала избавиться от меня на очень долгий срок.
        — Зачем вообще это кому-то надо?  — Возмутилась я. И мне объяснили.
        — Понимаешь, Лен, в игре мало игроков, которые хотят именно играть, проходить подземелья, качаться. Вот игроделы и придумали платить некоторым за игровой процесс, чтобы остальным игрокам было с кем играть! И, соответственно, было за что платить.  — Пояснил мне Влад.
        — Вообще, Светка твоя за этот контракт по итогу получит хорошую премию!  — Огорчил меня Кирилл.
        — То есть, я тут буду корячиться, а она еще с этого и поимеет?!  — Чувствую, что начинаю озверевать, но ребята не виноваты, поэтому сбавляю обороты.
        Сидим и думаем, как напакостить мерзкой вражине. Владислав по своим каналам попробовал перекинуть контракт на мое имя, чтобы гонорар получила я, а не Светка. Но, так как ранее я не регистрировалась, а из самой игры зарегистрироваться не могу, у него ничего не вышло. Поэтому я дала согласие перекинуть контракт на Кирилла. Ну, не на любимого же переоформлять! А то узнает, где я пропала и сиганет выручать, а тут такие мужчины вокруг! Один другого краше!

        Если с другом вышел в путь!

        Глава 1
        Вечный кач

        Парни посмотрели мои характеристики и приуныли.
        — Лен, а что ты в жизни умеешь делать?  — С подозрением спрашивает Кирилл, и я с воодушевлением начинаю перечислять: маникюр, стрижки и прически, выбор стиля. С каждым моим словом они становятся все печальнее.
        — Шить умеешь?  — С некоторой надеждой спрашивает Влад, но я отрицательно качаю головой. Никогда у меня душа не лежала к подобным вещам. Носить люблю, а шить не люблю и не умею!
        — Тебе надо подумать, какие профессии ты хочешь выбрать, чтобы клану они тоже полезны были!

        ТРУСЕЛИНА, «Старожилы»;
        КЛАСС — баньши;
        УРОВЕНЬ — 1;
        ЗДОРОВЬЕ — 200\200;
        МАНА — 100\100;
        ЗАЩИТА — 5
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 20;
        СИЛА — 8;
        ЛОВКОСТЬ — 6;
        ИНТЕЛЛЕКТ — 10;
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ — 10;
        ИЗЯЩЕСТВО — 5
        УКЛОНЕНИЕ — 3;
        МУДРОСТЬ — 5;
        ПОЗНАНИЕ — 2;

        Пока у меня профессий не было вообще. Парни предложили мне выбрать себе профессию по вкусу. Из всего списка, который они озвучили, мне понравились: флорист и алхимик. Первый, думаю, собирает цветочки и делает из них какие-нибудь красивые букетики, влияющие на характеристики персонажа, а второй, наверное, создает парфюмерию и косметику для игры.
        Влад пообещал, что как только мы попадем в замок клана, меня сразу отведут к местным учителям, и я получу вожделенные профессии. А я уже мысленно видела себя благоухающей, обвешанной красивейшими букетами и с задранными до небес характеристиками.
        И так мне понравилась эта картинка, что я побыстрее прикончила свою порцию и поторопила парней идти к замку!
        Замок клана «Старожилы» располагался прямо в городе. Это было очень впечатляющее строение с высокой стеной, подъемным мостом и рвом вокруг.
        Ров был вполне чистым, вокруг сидели какие-то люди с удочками. Как я заметила, у многих клевало, и трепыхающиеся серебристые рыбки довольно часто вытаскивались из воды.
        Мы, стуча каблуками сапог, прошли по деревянному мосту в замковый двор и ворота за нашими спинами со скрипом поднялись. Враг не пройдет!
        Первое, что я увидела во дворе — небольшое кладбище с несколькими могилками и крестиками за невысокой оградкой.
        Рядом с кладбищем стояла красивая часовенка. Похожая была у католиков, к которым мы с любимым ходили договариваться о поездке в Польшу.
        Перед часовней стоял высокий столб, на его вершине трепыхался большой флаг с уже знакомым гербом клана.
        Меня подвели к этому столбу и попросили прикоснуться к нему, а дальше меня уговорили «привязаться» к клановой точке воскрешения. Я усердно повторила слова, которые мне диктовал Кирилл. Мою руку на миг заволокло сиянием и перед глазами появилось сообщение: «Вы изменили точку привязки. Новое место воскрешения — замок клана „Старожилы“!»
        Ну вот, теперь, насколько я поняла, если меня убьют, я попаду сюда, здесь мне помогут найти новый комплект одежды, и я смогу дальше искать приключения! Оказывается, в случае смерти, игрок теряет кое-что из вещей, примерно процентов 40 от собственной экипировки, хорошо хоть, из сумки ничего не вываливается. Соответственно, есть очень высокий риск после смерти воскреснуть частично неодетым. Хорошо хоть, что тела в игре позволяли отбросить стеснение и скромность! На мой взгляд, Кирилл и Влад могли бы запросто ходить голышом, их тела это позволяли. Это в реальном мире все разные, кто-то толстый, у кого-то прыщи. А в виртуальности все вокруг сверкали красотой и ладностью фигур! С отвращением подумала, что и Светка здесь могла бы быть красавицей — ноги от ушей.
        После благополучного прописывания меня в замке, меня повели на тренировочную площадку. Обычная площадка перед замком была обнесена столбиками, между которых натянули канаты, понятно, граница площадки весьма условна. Любимый часто смотрел бокс, и бои без правил, и я видела, как некоторые спортсмены вылетали за границу ринга. На некоторых столбах еще висели мишени, а на некоторых — соломенные чучела, напоминающие фигуры противников. Организаторы даже не пожалели кое-какого хлама для этих чучел. Я увидела, как на одно из чучел Кромеш напяливает мой старый халат и кровожадно усмехнулась. Чем-то это чучело стало похоже на Светку. Кранты соломенному, пощады не допросится, даже, если чудесным образом заговорит и предложит три желания! Кромеш отвел меня немного в сторону, а на площадку вышли двое, здоровяк в стальных штанах, но почему-то с голым торсом и юркий невысокий парень в кожаном облачении. У здоровяка в руке был громадный топор с полукружиями лезвий, величиной с рост противника, а у второго было только два кинжальчика в руках, которые на фоне топора выглядели безобидными зубочистками.
        Я хотела посмотреть на бой, но Кирилл меня отвлек. А между тем, здоровяк Ослам и мелкий Пройдоха кружили по площадке. Насколько я заметила, Ослам ни разу не попал по Пройдохе: тот ловко уворачивался и с завидным постоянством колол Ослама своими кинжалами. Хоть ножички и казались крошечными, брызги крови здоровяка сияли в солнечном свете, веером разлетаясь в стороны после каждого удара. Собрались зрители, все азартно подбадривали драчунов. Я слышала выкрики:
        — Ногой его пни!
        — Руки не поднимай, растяпа!
        — Берсерка включай!
        — Кончай его, Пройдоха!
        Только сейчас я заметила, что над головами у противников отобразились их шкалы здоровья, и у Ослама шкала была сильно покалечена. Но Пройдоха танцевал вокруг здоровяка все медленнее. Именно это его и погубило, подгадав момент, Ослам звезданул своим громадным топором по противнику. Шкала здоровья Пройдохи моментально опустела, и парень с кинжалами мешком свалился на обагренный кровью песок площадки.
        Народ начал разбредаться, а я смотрела, как Ослам помог подняться Пройдохе, и два недавних противника направились к замку. Понятно, на этом ринге сдохнуть не получится, видимо.
        — Опять наш живодер победил.  — Вздохнул Кромеш. Я заметила, что он обзавелся новым атрибутом. Теперь Кирилл, помимо излюбленного посоха, тащил в другой руке немалого объема томик в черном переплёте.
        — Почему живодер?
        — Ну, имя у него вообще-то — Ослам тут не место, но после очередного патча игры имена порезали, и остался только Ослам. Вот, за нелюбовь к ослам его живодером за глаза и называем.  — Пояснил Кирилл, а я решила, что и мое имечко не так уж омерзительно. Противно, да, но пережить можно. Меня так хотя бы коварная вражина назвала, а кто-то сам себе имя такое выбирает, что не приведи Господи! Вспомнился худой, как жердь посетитель таверны за соседним столом с именем Мосол.
        А потом Кромеш объяснил мне, что вот, у меня есть книга заклинаний, я внимательно изучила все свои способности.

        КРИК БАНЬШИ — наносит цели урон темной магией 10 -25 ед; накладывает эффект «Тлен», который отнимает -5 ед. здоровья каждые 5 секунд в течение 25 секунд;
        ПЕСНЯ БАНЬШИ — приводит всех представителей нежити в радиусе 30 метров в восторг и накладывает на них эффект «Пляс» — на 15 секунд существо самозабвенно предается танцу со снижением всех видов защит и не может атаковать или обороняться, эффект не пропадает при нанесении урона;
        ПЛАЧЬ БАНЬШИ — накладывает на цель или группу противников дебаф, очищающий все положительные эффекты и снижающий все виды защит на -20;
        ПОМИНКИ — накладывает на цель или группу положительный эффект «Память потомков», увеличивающий все виды защиты на +25 и снимающий с цели или группы все отрицательные эффекты;
        САВАН — накладывает на цель или группу эффект «Защитный саван» добавляющий персонажу броня +50;
        ЖЕРТВА РОДА — восстанавливает цели 15 % запаса здоровья от максимального запаса здоровья цели.

        Потом Кирилл объяснял мне, как можно удобно расположить значки моих заклинаний на полупрозрачной панели быстрого доступа внизу видимости. Я перенесла на панель все самые, на мой взгляд, необходимые заклинания. И вот мы с Кромешем заняли тренировочную площадку, и парень начал мне показывать, как надо прицеливаться и как активировать заклинание на выбранную цель.
        Выбираю целью чучело в моем старом халате и активирую «Крик», непроизвольно открывается мой рот, и я исторгаю из себя просто невозможный крик, больше похожий на визг. По соломенному чучелу, словно лезвием прошлись — по старому халату расползается вертикальная трещина с торчащей из нее соломой. Успеваю заметить в еле заметном чате строчку о нанесенном уроне: «Вы нанесли персонажу чучело урон — 80 ед. заклинанием Крик баньши». Ну, вау! Это я одним своим криком сношу почти половину собственной шкалы здоровья! А парни говорили, что с уровнем сила умений возрастает…
        Смотрю на немного ошалелое лицо Кирилла, видимо, он не ожидал, что у меня с первой попытки получится.
        — М-да!  — Задумчиво тянет Кирилл, растерянно качая головой. Рядом присвистнул Влад. Я наблюдаю, как утекают цифры из шкалы здоровья чучела. Когда очередной, как выражаются парни «тик» унес последние единицы, и шкала здоровья опустела, чучело с противным хрустом развалилось на тряпичные лохмотья и пучки полусгнившей соломы, парни вовсе вытаращили глаза.
        А я смотрю на свою куцую полоску маны — магической энергии. Судя по всему, выдать два крика подряд я не смогу. Одно использование отнимает 75 единиц магической энергии, а у меня ее всего возможно 100 единиц.
        Расстраиваю этой новостью своих парней. А они мне отвечают, что пока еще рано скулить. Судя по их хитрым мордам, что-то уже задумали.
        Несколько часов я тренируюсь более эффективно разбирать тушку соломенного чучела. Заметила, что применение дебафа, действительно, повышает мощь моих криков. Во всяком случае, под дебафом, чучело складывается на порядок быстрее. Радостно разглядываю ошметки старого халата. Вот ничем не виновата эта тряпка, но почему-то вызывает у меня стойкую ненависть, будто это она повинна в том, что я попала сюда! Мысленно представляю, что это оплывшая туша Светки, и у меня прибавляется оптимизма и радости!
        Часа через два понимаю, что катастрофически устала непрерывно исторгать из себя этот горлораздирающий крик баньши, но весь клан столпился вокруг площадки и внимательно смотрит за моей тренировкой. Наконец-то мои парни сжалились над бедной мной и поволокли за локоток в какие-то замковые казематы. Меня отвели к учителю флористики, тот просто посмотрел на меня, и перед глазами появилось окно «Вы желаете изучить профессию Флористика»? После моего согласия, учитель выдал мне неказистый нож, какой я уже видела раньше у Кромеша.
        — Лен, теперь на карте ты сможешь видеть места, где можно собирать растения. Просто открываешь карту местности и увидишь обозначения цветочков. Если цветочек синий или лиловый, значит, растение очень редкое, желтый или оранжевый — раритетное!  — Объяснял мне Кромеш, а мне снова вспомнился гнильян, кажется, он был раритетным.
        — А какая разница?  — Заинтересовалась я.
        — Ну, от степени редкости растения зависит, в первую очередь его цена и сила!
        — То есть, раритетный цветочек я смогу продать дороже?  — Уточняю у Кромеша, и он согласно кивает. Так, значит, я тут со своими букетиками не только могу стать такая вся красивая и крутая, но еще и шикарно богатая?!
        Ну, и прекрасно! Следующим посетили алхимика, и там меня ждало разочарование. К парфюмерии и косметике алхимик не имел отношения. Зато готовил всякие микстуры, отвары, эликсиры и настойки. Короче, словно запомнившийся мне симпатичный профессор Снейп из популярного фильма про мальчика, который выжил, я становилась экспертом зельеварения. Тут же, у учителя парни купили мне котелок и целую вязанку небольших флакончиков и бутыльков. Кромеш пообещал позже научить меня работать с моими профессиями. А пока я все новое имущество припрятала в свою сумку, которая, оказывается, у меня тоже была за плечом! Открываю сумку, перед глазами появляется квадратное окно, разделенное на много квадратов. Пять в высоту и пять в ширину. Котелок занимает 4 квадратика в нижнем правом углу сумки 2х2, а вязанка бутылок — 4 квадрата в нижнем левом углу сумки, тоже 2х2!
        А остаток вечера мы сидели в большом трапезном зале всем кланом, ужинали и втроем рассматривали заклинания в моей книге. Судя по всему, у парней я вызвала фурор. Насколько я поняла, всем нравилась универсальность моего класса.
        — Значит так, завтра начнем качать Лену. Ослам, пойдешь танком?  — Начал распоряжаться Влад прямо во время ужина.
        — Не вопрос, танкану, если Хилса пойдет мой зад подлечивать!  — Добродушно засмеялся здоровяк, который так и не накинул на свое тело никакой одежды, кроме железных штанов. Кстати, на его теле не было ни одного следа недавнего побоища.
        — А у меня типа есть выбор? Буду плестись сзади и подорожнички к ранам тебе прикладывать!  — Печально вздохнул худой, неприметный парень по другую сторону большого стола. Парень был в халате, похожем на мой старый, но светло бирюзового цвета. Почему мне на старте не досталась такая симпатичная шмоточка? Обрядили в бесформенную мешковину неопределенного цвета!
        — Да хоть облизывай, лишь бы прок был!  — Хохотнул в ответ Ослам и все почему-то заулыбались.
        Утром, сразу после завтрака, меня поволокли в клановую сокровищницу, там мне выделили симпатичный посох для моего уровня. Предлагали на выбор три разных палки, но две какие-то неказистые, как у Кромеша. А третья — очень хороша, высокая, устрашающая, с чем-то рогатым на вершине. Присмотрелась к его описанию и уверилась, что это — мое:

        «Посох горестного плача, требуется уровень 1, урон — 10 -15 ед, Интеллект +5, Магия Тьмы +35»

        Парни покивали одобрительно и вручили мне этот посох, а Влад, дополнительно галантно опустил на мою шею прохладное ожерелье, тихо щелкнула сзади застежка, и я полезла в инвентарь, глянуть на свою «куклу»
        Минуты две зависала на ожерелье. Не Картье, конечно, но мне очень понравилось, особенно, характеристики — «Ожерелье Тьмы, требуется 1 уровень, Интеллект +15, Дух +15»! В предвкушении открыла свои параметры.

        ТРУСЕЛИНА, «Старожилы»;
        КЛАСС — баньши;
        УРОВЕНЬ — 1;
        ЗДОРОВЬЕ — 200\200;
        МАНА — 150\300;
        ЗАЩИТА — 5
        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 20;
        СИЛА — 8;
        ЛОВКОСТЬ — 6;
        ИНТЕЛЛЕКТ — 30;
        ДУХ — 15;
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ — 10;
        ИЗЯЩЕСТВО — 5
        УКЛОНЕНИЕ — 3;
        МУДРОСТЬ — 5;
        ПОЗНАНИЕ — 2;

        Ух, ты, ожерелье добавило мне новую характеристику — Дух, сразу 15 единиц! Прочитала подсказку, Дух влияет на скорость восполнения маны и здоровья во время боя. А я тихо млела от осознания, что теперь смогу дважды применить свой страшный крик! Почему-то чувствовала себя непобедимой, как малолетняя шпана с ножом!
        Потом мы собрались почти всем кланом и направились в замковые стойла. Там у каждого нашлось индивидуальное средство передвижения, только я, Влад и Кромеш разместились втроем в просторной повозке с мягкими сиденьями, бортиками по краям и откидной лесенкой для загрузки пассажиров.
        Я комфортно откинулась на спинку сиденья и приготовилась рассматривать пейзажи в этом путешествии по незнакомому миру. Но разглядывать мне не дали.
        — Смотри, Лен, как увидишь моба, это противник, которым управляет компьютер, просто используй на него свой крик. Моб обидится и побежит к тебе с целью дать сдачи, прячься за спину Осламу и можешь оттуда злобно материться, показывать неприличные жесты, но только не высовывайся под атаку обиженных мобов. Хилса будет и тебя прикрывать, если что, но ты лучше сильно не рискуй! Твоя задача,  — попасть в моба хоть единожды. В идеале, первого саданула, и сразу бей второго. Чем больше мобов зацепишь, тем лучше! Мы твоих недобитков приканчивать будем, а тебе будут опыт и трофеи доставаться, и подставляться самой не нужно! Честно говоря, их план мне очень понравился. Рисковать я совсем не люблю!
        — Не, Влад, пусть лучше по ним плачем пройдется! Есть шанс сразу одним заклинанием нескольких зацепить!  — Поправил лидера Кирилл.
        — Да, тогда лучше так! Запомнила?  — Посмотрел на меня Влад, и я кивнула, а что тут непонятного?! Вроде как не совсем инфузория в туфельках!
        Остановились на полянке, возле темного леса. Этот лес совсем не был таким, как мой первый, встреченный в этом мире. Этот лес был темен, полон непроходимых завалов и внушающих недоверие кустов! Кое-где на ветках висели клочья белых нитей, словно остатки паутины, я поежилась,  — ненавижу пауков всей душой!
        Клан выгрузился, скучковался, и начались приготовления. Для начала, всем раздали маленькие бутылочки. Как мне объяснили, красная бутылочка восполняет здоровье, синяя — ману, а фиолетовая — оба сразу, но немного поменьше. Кромеш строго мне внушил пить бутыльки только в критический момент.
        — Как только выпьешь эликсир, любой следующий сработает только через 5 минут, поэтому просчитывай их расход!  — Объяснял Кромеш, а я изучала бутылочки. Обычная бутылка, вроде всем знакомой чекушки, только немного поменьше. Пробка откидная, многоразовая. Я откупорила бутылек с красной жидкостью и принюхалась,  — клубничный аромат мне понравился. Синий эликсир пах мятой, а фиолетовый ожидаемо благоухал клубничной мятой!
        Спасительные бутыльки я аккуратно опустила в карман своей бордовой бархатной тоги,  — пригодятся, наверное, раз меня ими снабдили!
        Несмотря на то, что народу было около десятка, в лес мы зашли не бесформенной кучей, а по порядку, в котором я еще не понимала ничего.
        Первым шел громила Ослам, на этот раз он был полностью одет в броню, даже на голове был шлем. Вслед за железной фигурой осторожно ступал Кромеш, опираясь на свой неизменный посох, во второй руке он нес массивный томик..
        За ним мягко крался Влад, таща меня за руку, а вслед за мной ощутимо топали остальные участники похода.
        Внезапно, деревья расступились и я увидела несимпатичную полянку, которая вся была закутана в гигантскую паутину, местами белые нити образовывали дергающиеся комки, на дальней границе этой негостеприимной поляны застыли какие-то странные не то пни, не то булыжники. Ослам застыл, а Влад аккуратно подтолкнул меня вперед, я присмотрелась к тому, что вижу впереди и меня передернуло,  — четыре здоровенных, размером почти с человека паука. Отвратительные мохнатые лапки, не меньше моей ноги, громадные глаза, как моя ладонь. Ой, мамочки, ну, куда я лезу в своем эксклюзивном тряпочном шмотье? Точно, надо железного Ослама поставить между собой и этими тварями! Но сначала, в них надо попасть. Выбираю одного монстра как цель и активирую свой плачь баньши. Сразу все пауки подпрыгнули, омерзительно скрючив лапки под свои маслянисто лоснящиеся пузики, а затем шустро посеменили в мою строну. Я успела еще кастануть крик баньши на самого быстрого, а потом закованная в железо рука Ослама настойчиво меня отодвинула за спину парня к остальным. Как и предлагали мне ребята во время планирования, я из-за спины железной
фигуры танка грозила паукам неприличными жестами и выкрикивала непристойности. За моей спиной раздавался дружный ржач клана. А потом твари подошли совсем близко, и стало не до смеха. Ослам методично махал своим устрашающим топором, нанося паукам страшные удары. Твари корчились и отползали, разбрызгивая из раненных конечностей ярко-желтую жижу. У меня из-за спины, где полукругом выстроился весь клан, все в силу своих возможностей занимались членовредительством пауков. Я тоже втесалась в общий строй и начала раздавать свой коронный крик на неповоротливые туши.
        — Хилс, сними с меня эту гадость!  — Заорал Ослам и одним мощным махом развалил тушу паука на две половинки.
        — Терпи, бродяга, ничего не выходит!  — Чуть не плача, отзывается парень в бирюзовом балахоне. Присмотрелась к Осламу, он весь покрыт белесой паутиной, она замедляет его движения и, кажется, разъедает его броню!
        — Это паутина лесных пауков, ее никто не может снять!  — Заорал Кромеш. Парень выглядел страшно — из посоха вырывалась фиолетовая дымка, которая окутала всю фигуру парня, в глазах застыл мрак. Кирилл говорил, что он чернокнижник, и теперь я в это верила! Вот от посоха оторвался фиолетовый сгусток и понесся к одному из двух оставшихся пауков, по пути, фиолетовый сгусток напитался черным маревом и этот заряд смачно впиявился в маслянистый бок твари, разбрызгивая ошметки тьмы. На гладком боку паука разошлась сеточка трещин, подсвеченных фиолетовым сиянием. Паук противно заверещал, скребя землю скрюченными лапами, но трещины от этого увеличиваться не перестали.

        Пока Ослам сквозь зубы бормочет проклятия, я спешно ковыряюсь в своих заклинаниях. Ведь было что-то такое, я помню! Нашла, но маны, как на зло, уже не хватает. Вынимаю из кармана синий бутылек, откидываю крышку и залпом выпиваю пахнущую мятой жидкость, шкала маны неуверенно начала заполняться, а у Ослама ощутимо поползла вниз полоска жизни. Второй паук, скрючившись от чьей-то ослепительной огненной вспышки, заваливается на бок и затихает. Осталось только еще двое, подоспевших из чащи леса, но и Ослам уже в плачевном состоянии. Хотя, Хилс непрерывно кастует на нашего танка что-то исцеляющее, жизни у Ослама все равно тают достаточно быстро.
        Срочно выбираю целью танка и активирую заклинание «Поминки», над поляной проносится гул набата под жалобное, многоголосое «Ыыы!», Ослама окутывает белесая дымка. Когда дымка рассеивается, она медленно напоследок облизывает каждого участника группы сражающихся. Народ недоуменно переглядывается. А у меня губы расплываются в счастливой улыбке,  — на доспехах Ослама не осталось ни одного клочка паутины! Что вы там говорили про невозможность снять эту гадость? Горжусь собой ровно до того момента, когда Влад тихо предлагает мне собрать лут с пауков. Мне невыносимо противно приближаться даже к дохлым тварям, но и посмотреть на трофеи хочется!
        Сначала прохожу инструктаж у парней, как правильно собирать лут с мобов. Оказывается, нужно просто дотронуться до тушки моба, откроется окно с предметами, выпавшими в качестве трофеев. Ну, это я могу!
        Влад и Кирилл как-то хитро подключились ко мне, чтобы видеть весь лут наравне со мной. Они пообещали помочь распределить справедливо все добытое. Ну, я не жадная, без ребят из клана я бы ничего этого не добыла, будет справедливо отдать вещи тем, кому они нужны из числа сражающихся. Думаю, меня не обидят и, если будет что-то на мой персонаж, мне это обязательно отдадут.
        Так и получилось,  — из пауков вывалилось вещей, как из рога изобилия, мне достались очаровательные сапожки из лиловой замши, с золотой вычурной вышивкой. Сапожки добавляли + 10 к Интеллекту, + 5 Дух и +40 к Магии Тьмы! Никто, кроме меня и Кромеша на них не претендовал. Посмотрев на меня, Кирилл печально вздохнул, и сапожки отправились ко мне.
        Зато, один из пауков подарил Кириллу идеальный по его словам браслет для чернокнижника.
        Несмотря на неприятные впечатления в бою, сам процесс похода мне понравился и я весь обратный путь терроризировала парней, выспрашивая, когда мы снова пойдем качаться. Парни, смеясь, отшучивались, а потом Кирилл заметил, что мой уровень вырос, значит, надо раскидать очки талантов.
        Хитрый маневр отвлек меня до конца поездки, но, под руководством этих всезнаек, я все-таки распределила новые очки. Естественно, сразу десять единиц я вложила в Интеллект. Потом вспомнила, как пила эликсир и еще пять вбухала в Дух, чтобы мана в бою быстрее восстанавливалась.
        Всего за бой я поднялась до третьего уровня, повысилась Магия Тьмы, сами собой увеличились шкалы здоровья и маны, и даже неожиданно появилось еще одно заклинание: «Коса смерти» — наносит урон группе противников на расстоянии до 20 метров, снимая 25 -40 ед здоровья у каждого выбранного противника и накладывает отрицательный эффект «Отмеченный смертью», снимающий 10 -20 ед. здоровья каждые 2 секунды на протяжении 30 секунд.
        В замке, стоило мне рассказать про новое заклинание, меня потащили на тренировочную площадку. Весь клан собрался вокруг, как во время поединка Ослама и Пройдохи, на самой площадке меня ждала группа обновленных чучел. Одно из них продолжало красоваться невесть как восстановленным моим старым халатом. Я сосредоточилась на этом негоднике и активировала новое заклинание. Сначала просто сгустились сумерки, потом под громкий бум железного гонга появился ослепительный черный росчерк в воздухе. Когда сумерки рассеялись, я в ужасе смотрела на разваленные чучела. Обрывки одежд и отдельные соломинки, кружась, опадали на песок площадки. Все потрясенно молчали. Кажется, я снова смогла всех ошеломить.
        — Это читерский класс!  — истерично крикнул кто-то из толпы.
        — А ну, цыц! Дисбалансный, конечно, но до совсем читерского немного не дотягивает!  — успокаивает клан рассудительный Владилель. А я тихо шепнула на ухо стоящему рядом Кириллу, что новое заклинание отнимает только 45 единиц маны. При том, что маны у меня уже возможно всего почти 400 единиц, косой смерти кидаться я смогу много раз подряд! Кромеш уважительно посмотрел на меня и приложил палец к губам, а потом задорно мне подмигнул. Если это намек снова куда-нибудь отправиться, то я только за!
        — О чем шепчетесь?  — прервал нас Влад, пришлось и ему рассказать про мою новинку, но лидер клана не выглядел сильно потрясенным.
        А потом вперед вышагал огромный, угловатый персонаж со светло-кофейной кожей. Он был настолько огромен, что по-эльфийски тонкий Владилель выглядел рядом с ним, как спичка рядом с пачкой сигарет. И высокий ростом эльф доходил ему макушкой только до подмышки!
        — Это лавовый тролль!  — шепнул Кромеш, видя мое ошеломленное лицо. А я не могла понять, кто мог захотеть стать таким страшилищем. Тролля звали Санчес, он достал своей огромной лапищей из своей заплечной сумки несколько кусков еще кровящего мяса; сумка при этом, как ни странно, осталась девственно чиста. Санчес поместил мясо в ладонях, как обычно держат монетку, прикрывая одной ладошкой другую, закрыл глаза и расслабился. Как только его ладони сомкнулись, мне показалось, что кожа на руках немного потемнела, а между пальцев вырвались тонкие струйки пара, как бывает, когда закипает чайник. Тролль снова напрягся, открыл глаза и разомкнул руки. На одной ладони остались лежать аппетитные кусочки жареного мяса, я присмотрелась:
        «Врагшлык» — социофобные расы, достигшие определенных навыков в поварском искусстве способны готовить великолепные блюда из всех своих врагов, включая гуманоидных; повышает шанс блокировать атаку другого игрока на +40, увеличивает сопротивление магии контроля +45!
        Ой, это что же, других игроков тоже можно жрать?
        Видимо, я сказала это вслух, потому что Кирилл расплылся в улыбке:
        — А, думаешь, зачем мы тебя к себе позвали? Надеемся, что ты такая же аппетитная, какой выглядишь!  — хохотнул чернокнижник.
        — Чур, мне грудинку!  — заржал Ослам, нагло вперив свои похотливые глазенки в названную часть меня.
        — А мне филейку тогда!  — заявил Владилель, бережно оглаживая меня по попе.
        Ну, вот, хамье у меня клан!
        Минут двадцать клан потратил на разбирательства и дележ моей тушки. Хорошо, что не передрались мужики за меня аппетитную! Хотя, жаль, конечно, давненько за меня не дрался никто: с начальных классов, примерно. Помню, классе в третьем Вова Сидоренков не хотел уступать место за партой рядом со мной и подрался с Димкой Евгеньевым, который очень хотел сидеть за одной партой со мной.
        Как сейчас помню, что это было очень волнительно. Но с тех пор я не люблю, когда мужики решают такие вопросы без меня. Почему нельзя было у меня спросить, с кем я хочу сидеть за одной партой?! А то победил в итоге Евгеньев, лопоухий, конопатый и глуповатый мальчишка. Единственное его преимущество было в том, что он абсолютно ничего не боялся и был спокоен к болевым ощущениям. В старших классах он всем демонстрировал стойкость своего болевого порога, нанося себе разные членовредительства. А потом за это он попал в веселую больницу и больше в школу не ходил.
        В общем, я так поняла, что прямо сейчас меня никто есть не будет и, возможно, это вообще была не очень удачная шутка.
        Попробую не обижаться, пока не отомщу!
        В обеденном зале мы всем кланом жевали весьма вкусный врагшлык и обсуждали планы на новый поход.
        — Так, баньши мы качнули. Кто на очереди?  — обвел взглядом весь клан Влад.
        — Надо бы еще Ленку качнуть с ее способностями!  — пробубнил Ослам, а я распрямила плечи. Мне понравилось быть в гуще боя со своими соклановцами.
        — Может, хила качнем?  — робко предложил Кирилл, но его идею что-то никто не поддержал, кроме, собственно, Хилса и меня.
        — Значит, так, Лена у нас уже третьего уровня. Значит, нам надо на Погост, если не ошибаюсь!  — закончил дискуссию Влад.
        Что тут началось! Все начали активно делить предполагаемый лут. Но Влад жестко урегулировал спор одной фразой:
        — Рано начали дележ этого пока неубитого медведика, парни. Как бы мобы с нас лут не начали делить! Там личей полно, а у нас против них только Хилса с его подорожниками и канистрой йода.  — урезонил клан Владилель.
        К вечеру решили не идти, я так поняла, что мобы на этом Погосте в темное время суток усиливаются. Поход назначили на рассвет. И такой меня мандраж взял, что я долго не могла уснуть, все перебирала свои заклинания, читала толстенный том с инструкциями к игре, который выдал мне Кромеш. Книжища называлась «Гайдопись» и принадлежала авторству Лаптуня Мудрейшего. Писал этот Лаптунь откровенно паршиво. Но усыпляюще.
        Поэтому, к середине ночи я все-таки заснула. Это была моя первая ночь в казармах кланового замка. Казарма выглядела ожидаемо: огромная комната, размером со спортзал заставлена рядами двухэтажных коек. Парни по-джентельменски уступили мне первый этаж. Прямо надо мной спал прыщавый кривоногий коротышка с зеленоватой кожей и карикатурным носом-баклажанчиком. Звали моего соседа сверху Калечень. Надеюсь, он хоть не пукает во сне — тихо, но до рези в глазах! Казалось, только заснула,  — уже трясут за плечо и ласковым голосом Кромеша зовут вставать.
        — Леночка, вставай! Уже все собрались, ждем только тебя!  — будил меня Кирилл, а мне было все равно, пусть бы и без меня ехали!
        — Кром, что там Труся?  — заорал вдалеке грубый голос.
        Что???
        Это кто меня так назвал?!
        Широко распахиваю глаза и под смех Кромеша выскакиваю в коридор с гневным воплем:
        — Как ты меня назвал, кусок покойника?!  — и утыкаюсь носом в грудь Влада, который со смехом ловит меня в объятия и направляет наружу, где уже ждет весь клан.
        Начало похода такое же, как и первый мой выход на прокачку. Все расселись на ездовых животных, и только мы втроем заняли милую тележку. На этот раз мы всей толпой подъехали к самому натуральному кладбищу, которое жалось к густому темному лесу, а чуть в стороне приютилась маленькая деревенька с небольшими, вросшими в землю лачугами с соломенными конусообразными крышами. Кладбище было огорожено высокой решеткой. Но решетка имела не просто продольные ячейки-лазы, а была поделена на квадратики, сверху решетка загибалась внутрь, исключая возможность комфортно перелезть забор с той стороны. Только вот кто мог перелезать со стороны кладбища и зачем? Сообразив, что скоро я получу ответов больше, чем вопросов, я решила промолчать и выждать.
        Снова всем раздали бутыльки разных цветов. Затем все принялись наперегонки навешивать друг на друга очумительные эффекты. Я тоже козырнула двумя своими заклинаниями: «Поминки» и «Саван». Некоторые посмотрели на меня уважительно. Цените, дурни, свою Трусю!
        Сегодня наше шествие возглавлял не Ослам, а Санчес. Как мне объяснили, Ослам собрал себе комплект на танка и желал собрать комплект на бойца, поэтому в этот раз пошел именно бойцом, чтобы претендовать на нужный лут.
        Славно, это надо тщательно обдумать!
        Санчес твердой рукой открыл высокие ворота в завитушках, и мы направились за ним.
        Не успели мы дойти до ближайшего склепа, как вокруг раздался странный хруст: на нескольких могилах земля вспучилась, отодвинулись надгробные плиты и из-под земли полезли они! А я-то наивная думала, что до ужаса боюсь пауков. Три раза ха-ха! Оказывается, я до ужаса боюсь скелетов! В общем-то, обычные скелеты из кабинета уроков по биологии, только эти еще обтянуты грязно-желтой кожей с остатками тонких клочков волос на макушке и истлевших лохмотьев одежды на всем теле. У скелетов не было глаз, вместо них в глазницах клубилась темно-фиолетовая мгла.
        Мать вашу — анорексию, страшно-то как! Надо себя как-то подбодрить…
        Скелеты организованно наступали на нас со всех сторон.
        — Танкуют все!  — весело объявил Влад. Оно и понятно, когда враги прут со всех сторон, Санчес в одиночку всех не удержит. Даже вдвоем с Осламом им будет тяжко.
        Я испуганно выбирала в своей книге заклинаний хот что-то, что мне поможет пережить этот бой.
        Когда до ближайшего скелета уже можно было доплюнуть, ткнула наобум в свою книгу заклинаний и не раздумывая активировала способность на первого попавшегося скелета.
        Вместо какого-нибудь эффекта, перед глазами появилось информационное окно:

        «Для активации заклинания „Песня баньши“ начните петь любую известную вам песню, выбрав одного врага».

         Песня, песня, песня, вот, блин, озадачить умеют!
        — У губ твоих конфетный, конфетный вкус! Твой шепот нежный-нежный развеет грусть!  — запела я первую пришедшую в голову песенку. Клан покосился на меня с недоумением. Но уже после первого куплета произошло невероятное для меня событие: над кладбищем раздалась музыка прямо у меня из головы. Я подпевала под этот аккомпанемент и даже, кажется, вильнула задом, представляя себя на сцене.
        Слушатели были более, чем благодарные: скелеты перестали тянуть к нам свои костлявые ручонки, они остановились и начали совершать движения, которые обычно закомплексованные девицы демонстрируют на танцполе на дискотеках: слегка приседая на месте и слегка покачивая бедрами. Они топтались на одном месте.
        — Надолго?  — покосился на меня Влад. Я не могла ему ответить, потому что опасалась перестать петь. Я просто три раза показала ему раскрытую ладонь.
        — Парни, гасите их, у нас всего пятнадцать секунд!  — задорно заорал кланлид и, подавая пример, ворвался в толпу танцующих скелетов, круша их небольшой шипастой дубинкой. Потом я увидела Кирилла, который своим любимым посохом орудовал тоже, словно дубиной, разваливая беззащитных скелетов. А я чем хуже?
        Подошла к ближайшему от меня скелету в остатках халата, похожего на мой первый в этом мире — прям, преследует меня эта шмотка! Я размахнулась посильнее и со всей своей силы обрушила посох на черепушку приплясывающего скелета. Но с непривычки и я немного промахнулась и удар пришелся по ключице скелета, отчего его позвоночник странно мотнулся, сбрасывая череп на землю, а мне пришло сообщение:

        «Поздравляем. Вам удалось нанести критическое ранение монстру равного вам уровня или выше! Вы получаете достижение Мастер анатомии Желаете получить связанное с достижением звание Патологоанатом?»

        Я с гордостью согласилась, это было мое первое достижение и первое звание.
        — Влад, они тут все четвертого и пятого!  — радостно вопил Ослам, разбивая своим топором по два-три скелета за размах.
        Ко мне осторожно подошел Санчес, он нагнулся над разбитым мной скелетом, поковырялся в истлевшем балахоне и достал часть ноги скелета. Санчес спокойно отломал от ноги коленную чашечку и бережливо запихнул в свою сумку.
        — Это на супчик!  — смущенно пробормотал тролль, выбрасывая остальную часть ноги обратно на тело ее обладателя. А я мысленно пообещала себе больше не есть блюда, приготовленные лавовым троллем!
        По результатам похода на Погост я получила девятый уровень, подняла выносливость вровень с интеллектом — до сорока. Тем самым я стала, как выражаются парни,  — толстой, расширив шкалу здоровья до четырехсот единиц. Конечно же. До Ослама и Санчеса с их тысячей здоровья мне еще далеко, но я уже в четыре раза живучее, чем была на старте. Ой, в какого же монстра я превращусь к моменту штурма контрактного подземелья? И вообще, мне непонятно, когда уже я отправлюсь в свой главный бой? А то у меня прям, зудит надавать Светке. Вот, как тому скелету по черепунделю, так и Светке проклятущей вмажу палкой со всей силы! А вечером в замке клана состоялся «разбор полетов», по результату которого прилетело всем. Кому-то хорошее. А кому-то не повезло огрести начальственых люлей.

        Глава 2
        Отморозки

        Меня, сначала похвалили и вручили мне симпатичные штанишки с отличными параметрами. А потом меня всячески ругали за то, что я дотянула на ясельном инсте до девятки. Оказывается, из-за этого я не получила второй ранг и мимо меня пронеслись жирные плюшки! Откуда я это могла знать? Сами не предупредили заранее, а потом наезжают.
        — Мы все время забываем, с кем имеем дело, Лена совершенно не ориентируется в правилах игры!  — грустно вздохнул Влад, прекращая поток упреков в мой адрес. Все, включая меня переживали, что так и не узнали, какими плюшками награждают баньши за второй ранг.
        После этого облома я отложила все дела и засела с Томиком Гайдописи изучать правила и особенности игры, в которую меня зашвырнуло. От науки Лаптуня Мудрого меня ожидаемо унесло в царство снов. Проснулась опять от ласкового тормошения за плечо и снова меня будил Кромеш.
        — Лена, срочная мобилизация! Вставай, Лен, на нас напали, там наших бьют!  — тормошил меня Кирилл.
        Вскакиваю с лежанки, не имея возможности игнорировать извечный призыв «Наших бьют»: перед глазами появилось окно «Клан призывает вас на срочную мобилизацию, отказ присоединиться к защите чести клана налагает на вас штрафные очки в рейтинге клана»
        Так, я готова и я свирепа! Несите мне негодяев, что посмели дерзнуть! Не принесли, пришлось идти самой.
        Весь двор замка был забит народом. Несколько сражающихся разбились на пары и тройки и кружили в красивых боевых комбинациях. Это было более зрелищно, чем тренировочные бои на площадке. Сверху через крепостную стену перемахнула громадная птица и уселась прямо передо мной, с птицы спрыгнул наездник, закованный в железную броню, почти как наш Осламчик, но не в такую серебристо-блестящую, победнее я бы сказала. В общем, стоит эта горе-статуя напротив меня и угрожающе так мечиком поигрывает. Да какой там мечик,  — мечила размерами почти с мой посох!
        Интересно, чего он ждет и почему не нападает? Может, мне повезло напороться на джентльмена, который не бьет женщин? Или, скорее, тип не знаком с моим классом и не знает чего от меня ожидать? А вот не будем облегчать жизнь противнику! Вместо использования заклинаний, на которые я заточена, привычно хватаю посох, словно дубинку и размашисто нападаю на противника. Мне почудилось, что он с облегчением вздохнул и как-то вяло, словно нехотя подставил меч под мой удар, блокируя его. Здоровенный мечилу он легко держал в одной руке. Затем неизвестный хмыкнул и наскочил на меня, занеся меч над головой для размашистого удара. Ага, щаз! Мой крик баньши снял у противника треть здоровья и повалил на землю, где его жестоко добил Кромеш своими удушающими заклинаниями. Кажется, мне надолго запомнятся корчи латной фигуры. Даже окно сообщения не скрыло от меня эту картину. А я взглянула на Кирилла под другим углом: человек сознательно выбрал этот класс, зная, как работает его магия. Значит или человек полный мудак, или просто псих с опасным заскоком. Я старалась не смотреть на поверженного врага, отворачиваясь от
латной фигурки в ошметках черно-фиолетового дыма. Присмотрелась к сообщению, которым меня порадовала система:

        «Ваш противник выше вас рангом и имеет больший рейтинг убийств других игроков, в качестве бонуса вы получаете весь комплект его экипировки!»

        — Первый пвп?  — сочувственно спросил проходящий мимо Пройдоха, который заметил мой удрученный вид, я кивнула расстроенно.
        — Не дрейфь, баньши! В первый раз всегда тошно, а потом такой кайф, за уши от этого дела не оттащить потом!  — хохотнул коротышка, дружески похлопав меня пониже поясницы.
        — Пройдоха, руки убрал от моей филейки!  — тут же завопил Влад, а клан расхохотался.
        — Твоя филейка вара схлопнула и теперь, как и полагается порядочной баньши оплакивает его железный трупик!  — поведал Пройдоха о моих подвигах.
        — О, а шмоточки с вара-то просыпались!  — Влад всегда был хозяйственным в интересах клана, видимо, потому его и выбрали лидером.
        Рассказала Кромешу о системном сообщении, но он приложил палец к губам и тихо прошептал: «Потом». Я понятливо кивнула. Мне-то что, я на эти железяки не претендую. Пусть забирают те, кому они реально нужны. Да и вообще, я не любительница напяливать ношенные трусы!
        — Эй, ушастый, Добрич говорит, ты на передовую баб кидаешь, да еще под глупых бойцов их маскируешь?  — заорал кто-то со стены. На площадке наверху стены, окружающей замок удобно расположился мерзкий тип. Он как-то раздобыл кресло, похожее на трон и вольготно восседал на нем, слегка свесившись вниз для диалога. Влад поморщился, словно у него резко выдернули здоровый зуб, а Кромеш выругался сквозь зубы.
        — Смотрите. Какие смелые ласточки нынче на крепостных стенах гнезда вьют! Небось, надеется из своих яиц что-то высидеть!  — громко и максимально ехидно кричу я в ответ. Никому не позволю задевать моих ребят! Что-что, а в словесной перепалке этого жирнюка я размажу!
        — Так, трусы перестали вонять!  — приказал толстяк сверху.
        — Что значит хрю-хрю, я не понимаю!  — растеряно оглянулась я на соклановцев, которые почему-то громко заржали. Получаю приват от Кирилла: «Лена, заткнись, это могущественный враг, не стоит его на себя агрить!», но я уже вошла в раж. Что называется, меня понесло. Чем больше злопыхал сверху толстяк, тем ядовитее становились мои подколки. Дошло до того, что я пообещала Санчесу свиную тушу к ужину.
        — Заткнись!  — истерично завизжал сверху жирнюк и, внезапно, перевалившись через край, понесся к земле. Падать высоко: четвертый или пятый этаж, шмяк о камни двора был редкостный.
        — Извольте, ваша свиная туша к ужину!  — обернулась я к ошарашенному лавовому троллю, одновременно читая системное сообщение: «Ваше предсказание сбылось, отныне вы получаете звание Оракул и способность прорицать. Теперь любое ваше предсказание после активации способности будет исполняться!»
        — Ленка!  — в полном обалдении таращится на меня Владилель.
        А я перебираю свои способности. Нашла задаренную мне абилку «Прорицание — применение способности приводит окружающий игровой мир в соответствие с ранним высказыванием оракула.»
        — Каратели!  — истерично вопит Пройдоха, некультурно указывая пальцем в небо.
        — Обосрутся эти каратели!  — бормочу я и недрогнувшей рукой активирую прорицание. Эффекты подкачали: просто в ясном небе, с которого на нас падали гигантские птицы с седоками сверкнула молния и совсем рядом долбанул гром, да так мощно, что пара птичек в дезориентации плюхнулись на камни двора нашего замка. Как я и предполагала, карателей мы быстро раскидали. От меня игроки враждебного клана разбегались в ужасе, придерживая отвисающие сзади штаны. Неужели? С огорчением увидела, что второй раз что-то предсказать я смогу нескоро. Оказалось, умение суточное, то есть, срабатывает один раз в сутки. Но даже так это было шикарное подспорье клану. Ведь можно, например, предсказать выпадение редкого лута или победу над сложным боссом. Поделилась размышлениями с Владом, тот расцвел от счастья.
        — Лен, придется волочь тебя в Гнилую Яму. Надо тебя до десятки добить, потом поднимешь ранг, и потащим качаться дальше. Само название и постановка фразы с использованием слова «придется» мне не понравилось. Выходило, что место это крайне отвратное. По замыслу больных извращенцев, создавших этот мир, игрок должен был погрузиться в яму с нечистотами, кишащую мерзкими червями. Для погружения, словно в купальне. яма имела ступеньки, вонь стояла невообразимая, а в самой жиже копошились и извивались тошнотные черви разных размеров.
        Мне предстояло зайти в это по шею и некоторое время спокойно стоять, пока Хилса будет меня подлечивать. Когда на мне появится особый дебаф, мне можно будет выйти. К тому моменту на моем теле будет несколько жирнючих тварей. Их просто убьют, а мне начислится опыт. По словам парней, это подземелье было единственным для меня, чтобы подняться до десятого уровня. Я пробовала отвертеться от этого похода. Но пришлось идти добровольно, когда парни мне пообещали, что иначе свяжут меня и бросят в эту мерзость целиком. Пыталась вспомнить что-нибудь подходящее случаю, на ум пришла только песня Владимира Семеновича Высоцкого «Я не люблю фатального исхода». Высоцкого постоянно слушал в машине любимый, вот и я волей-неволей кое-что выучила. Вспомнила любимого, дом и так горько стало, что сама не заметила — по щекам потекли слезы.
        — Бля!  — выругался Ослам и напялил мне на голову свой стальной шлем. Все забрало изнутри шлема было утыкано мелкими ароматными цветочками, от которых сильно пахло ванилином. Парни разрешили мне не раздеваться. Поэтому я свистнула с тренировочной площадки мой ненавистный старый восстановленный халат. В этом халате и шлеме Ослама я медленно спускалась по ступенькам в прохладную жижу. Несмотря на сильный запах ванилина от цветочков, гнилостная вонь все равно пробивалась к моему носу. Вызывая рвотные спазмы.
        — Хватит!  — приказал Влад, и я остановилась и сама уже чувствуя, что эта мерзость плещется уже у самого подбородка. Стою, жду команды, а сама придумываю план, как пристукну Светку и буду прятать ее трупак, потому что мне не сильно хочется сидеть из-за этой гадины! Может. Запихнуть ее в игру и попросить парней, чтобы они ее в этой яме приковали навсегда? Хороший вариант, и с трупом возиться не надо.
        — Выходи!  — слышу крик Влада и почти бегом устремляюсь обратно по ступенькам. Вышла и попала в руки лапочке Осламу и еще одному парню по имени Ручей. Они отводят меня в соседнюю с ямой комнатку, ручей просит меня снять халат. Под пристальными взглядами двух парней снимаю с себя вонючую тряпку. Ослам резко проводит у меня рукой по спине вдоль позвоночника, на пол падает несколько совершенно омерзительных личинок: белесые упитанные тушки с черными головками. Внутри под тонюсенькой кожицей видны потоки выжранной ими моей кровушки. Ручей активирует какое-то свое заклинание и меня окатывает блаженным потоком чистой прохладной воды. Этот поток смывает с меня всю отвратительную гнилую жижу, пока Ослам яростно крушит червей. Последнего гада пришлось бережно отнести обратно в яму, чтобы ненароком не подох.
        Мне объяснили, что ни в коем случае нельзя повысить мой уровень выше необходимого для ранга, а то перескочу ранг и не получу причитающуюся награду. А последний червяк для моей полоски опыта был уже лишним. Еще чуть-чуть и я бы получила одиннадцатый уровень.
        В замке мне на целых два часа выделили личную купальню, и я с блаженством отмокала в ароматной теплой воде!
        После затянувшейся помывки, меня сопроводили к учителю темных искусств. В замке не было наставника для баньши, но, как мне объяснил Кирилл, для меня вполне сгодится и простой учитель Тьмы! Кромеш не обманул, от учителя я выходила уже обладательницей второго ранга и с новым заклинанием «Старость» — накладывает на цель дебаф понижающий все характеристики на 10 % на час или до рассеивания положительными эффектами. Интересно. Десять процентов это много или мало?
        В общем. Набралось у меня хороших заклинаний вагон и маленькая тележка, вернее, рюкзак и маленький подсумок. Или, в моем случае, книжка и небольшой свиточек. Кажется, пришла пора вдумчиво перетасовать мои умелки и заново перераспределить панель быстрого доступа, но для этого мне нужен кто-то из парней! Потому что. Сама я наблондиню. Получив второй ранг, я получила клановое достижение «клановая баньши», а вместе с ним — собственную комнату для отдыха с индивидуальной кроватью и личным шкафом для вещей! Также, в замке появился наставник баньши, в честь чего Влад с Кромешем исполнили зажигательное танго. Эта их шальная выходка довела клан почти до икоты и колик. Худой мужик в обтягивающих оранжевых штанах в паре сне менее худым мужиком в балахоне похожем на платье выглядели комично. Особенно, когда Влад прогибал Кирилла в спине назад, а тот усиленно пытался сделать па ножкой — закинуть Владу ногу на плечо, но мешал длинный полол балахона, тогда Кромеш рискнул заткнуть подол за пояс и стал еще более ржачным! Кто-то наколдовал над этой парочкой золотистые искры, которые, как снежинки в анимешках плавно
опускались на парочку
        — Кто-нибудь пишет?  — пробасил Санчес.
        — Конечно! Выложу потом на форуме с подписью «суровые будни суровых гетеросексуалов» — усмехнулся Пройдоха.
        — Влад потом на тебе неестественную ориентацию отрабатывать будет!  — пригрозил Ослам. Пройдоха в ответ пнул здоровяка по бронированной голени и запрыгал от боли. Хорошо приложился. Даже одна единичка здоровья отнялась. Надо запомнить, что самоубийство тут вполне возможно.
        Проснулась, но продолжаю блаженствовать в кровати. Наконец-то у меня есть такая возможность, благодаря полученным личным апартаментам. Оказалось, что личная комната есть только у Влада, потому что он — лидер клана и теперь есть у меня, как у клановой баньши. Даже Кромеш спал со всеми в общей казарме. Эх. Мне бы еще личную купальню и можно жить хоть вечно!
        Смотрю на часики, гармонично встроенные в мой внутренний интерфейс: мама дорогая, чего это я так рано проснулась-то? Вчера так вымоталась, что вырубилась почти сразу после ужина, вот и результат — ранняя побудка.
        Слышу, в коридоре какой-то шум. Беготня, крики, гомон и вообще движуха.
        — Иди сюда. Мелкая дрянь!  — непривычно рычит на кого-то Влад.  — Ты не меня, ты весь клан опозорил! Если лидер клана и его лучший боец ванильные геи, то кто тогда весь остальной клан?!
        Понятно, сбывается предсказание Ослама — пройдоха огребает от лидера клана. Пожалуй, на это стоит посмотреть и ради такого имеет смысл покинуть пригретую постельку. Интересно, когда пройдоха все-таки успел выложить то, что записал. Ведь парни станцевали и буквально сразу мы сели ужинать всем кланом, а потом довольно быстро расползлись отдыхать. Или Пройдоха ради искусства пренебрег отдыхом и сначала выложил сделанную видеозапись.
        Вчера за ужином Ослам объяснил мне, что в игре любой игрок может делать фото и видео съемку, это заложено в функциях игрового интерфейса. Вчера же мне пришла перед сном гениальная мысль, но сейчас я ее не помню!
        В общем, встаю, надеваю на себя свою свежую чистую мантию и выхожу в коридор, чтобы увидеть процесс экзекуции своими глазами. А посмотреть было на что: Всклокоченный Влад носится по коридорам замка за юрким Пройдохой, потрясая небольшим мечом и изрыгая мощные ненормативные заклинания, за ними бегают и ржут остальные члены клана. Никто, даже Кирилл не пытаются охладить Влада и помочь Пройдохе. Хватаю за рукав пробегающего мимо Ослама и выспрашиваю, в чем суть. Оказывается, видео хохму Пройдохи некоторые восприняли слишком серьезно и с самого утра наш клан завалили оскорбительными сообщениями, плюс, нас исключили из альянса кланов за недостойный моральный облик. Если личные оскорбления еще как-то можно было пережить, то исключение из альянса грозило нам многим негативом и тут я с Владом была согласна, как, видимо, и все остальные. Странно, что мелкого бандита не мутузят всем кланом, чтобы неповадно было. Может, подкинуть идею?
        — Ты понимаешь, что из-за твоего стеба весь клан теперь в заднице?1 Где найти такое чудо, чтобы нам снова повезло прилипнуть к сильному альянсу?  — продолжал разоряться Влад. Стоп-стоп, я, вроде умею немного чудеса делать. Окликаю Влада и предлагаю применить свое пророчество. А почему нет? Влад посомневался для приличия пару минут и согласно кивнул.
        — Только не торопись, надо правильно сформулировать!  — напутствует меня Влад, пока мы всей толпой идем в трапезную.
        За обедом полностью обговорили нужный текст пророчества. По идее, нам было нужно, чтобы клан «Старожилы» приняли обратно в альянс на тех же условиях, что были раньше и все забыли маленький инцидент с видео! Для применения моего умения мы все вышли во двор, я как можно торжественнее произношу заранее приготовленный текст и активирую свою способность, появляются и рассеиваются спецэффекты, все настороженно ждут.
        — Качаться надо!  — расстроенно вздыхает Санчес, с надеждой глядя на Влада. А у нашего лидера взгляд расфокусировался, он явно шарит по своему интерфейсу. С легким бумажным шелестом мне в личную почту падает новое сообщение. С утра там уже было полученное сообщение, подозреваю, то самое — оскорбительное, какие получил весь клан.
        Немного засомневавшись, открываю первое письмо, пропускаю все многочисленные «идорасы» и «идоры», читаю предупреждение, что таких, как мы они валили, валят и валить будут, а потому таким не место в альянсе настоящих мужчин! Вот шовинисты, блин, будто, только мужики в игре! Жаль, пророчество уже активировала сегодня, а то в таком настроении я бы сейчас всему альянсу напророчила бы, что у них причиндалы отвалятся, а всякое женское взамен появится, включая, критические дни и способность рожать! И тогда вся эта бабская прорва выстроится в очередь за мужиками клана «Старожилы», но мое королевское величество ни одну самку на порог не впустит! Это мои мужики, я здесь клановая баньши!
        Во втором письме, ожидаемо, были реверансы и извинения за резкость суждений. Нас причисляли обратно к альянсу и просили не держать зла, ага-ага.
        — Мы же «идорасы». Может, предложим им пешее эротическое путешествие?  — пробасил Санчес, лишь немного опередив меня с таким же предложением.
        — Не стоит. Они нам нужнее, чем мы им!  — печально вздохнул Влад.
        А потом мы всем кланом решали, стоит ли изгонять разбойника Пройдоху из клана. Мелкому пакостнику повезло, что он очень сильный боец, выгонять его не стали.
        — А пойдемте ленку качать в Застенки?  — предложил Пройдоха, переводя тему со своей персоны на важный для клана вопрос. Фокус удался и уже через пару минут все жарко обсуждали плюсы и минусы Застенка. Из плюсов был самый очевидный — мобы в подземелье были нежитью, что давало мне преимущество, минусов не нашли. Поэтому, с утра назначили поход в Застенок.
        После ужина в мою комнату пришел Кирилл. Я легла на свою кровать, а чернокнижник неудобно устроился на высоком сундуке в изножье моей кровати. Правда, для этого ему потребовалось приставить к нему с одной стороны еще и стул, чтобы иметь возможность вытянуть ноги. На все мои причитания о неудобстве такого ложа, Кромеш говорил, что за годы походной жизни привык и не к такому. Годы? Когда ночь заглянула в единственное окно, Кирилл начал мне рассказывать про Застенок, готовя меня информационно к завтрашнему походу. Оказалось, что Застенок когда-то был базой инквизиторов, там держали пленных, пытали их и многие из погибших там колдунов возродились, когда инквизицию погнали из королевства за зверства и покушение на королевскую семью. Думаю, скорее, за второе, чем за первое. Такова жизнь, что ты можешь хоть заживо без наркоза препарировать младенцев и котят на людной площади и властям на тебя наплевать, но стоит тебе вякнуть в сторону этих властей, ты получаешь пропуск вне очереди ко всему плохому в твоей оставшейся недолгой жизни!
        В общем, Застенок полон восставших мучеников, жаждущих мести. После возрождения призраки ослепли, оглохли и поглупели. Их месть распространяется на всех, кто находится в Застенке, а не только на бывших палачей, которых уже и след простыл. По преданию, призраков можно упокоить окончательно, если привести в бывшую инквизиторскую хату оставшегося в живых бывшего старшего инквизитора Роланда. Вроде как, если призраки убьют Роланда, то это их окончательно упокоит. Все знали предание, но никто не торопился его исполнить, ведь это означало бы лишиться выгодного подземелья. Интересно, что получит тот, кто притащи этого Роланда? Даже Кромеш этого не знал, но предполагал, что плюшка будет жирной, жирнее, чем рагу Санчеса!
        Утром мне объяснили мою роль в этом походе. Оказалось, что идем в Застенок мы качать не только меня, но и Хилса — пробил час парня!
        В общем, вполне ожидаемо, я должна была затанцевать нежить, а парни будут потом развлекаться их уничтожением. Ладно, попробуем.
        Застенок оказался недалеко от города, это была высокая мрачная башня, обнесенная высокой стеной. Кое-где из стены сверху горизонтально торчали толстые балки, на которых на старых почерневших цепях висели старые потемневшие клетки с трупами внутри. Бр-р! При нашем приближении, с нескольких клеток в небо вспорхнуло несколько ворон., а из-под ног в разные стороны прыснули упитанные крысы, под ногами что-то захрустело, но я не стала опускать взгляд вниз.
        — После покушения на королевскую семью, инквизиторы заперлись в застенке, армия пыталась их оттуда выколупать, но сволочи успешно противостояли воинам с помощью своей магии, отточенной за годы издевательств над людьми! Ой, что-то мне эти рассказы напомнили одну организацию — СС в годы Второй мировой. Там тоже, вроде из пленных подопытных делали. Исключительно ради науки! Когда-то давно мне бабушка рассказала, что ее мама, моя прабабушка была знакома с девочкой, на которой в СС ставили опыты по воздействию каких-то препаратов, позже появилась линейка обезболивающих, действенных и недорогих1 Бабушка же рассказала мне, что большинство того, что мы считаем благом цивилизации появилось благодаря страданиям и пыткам палачей СС! С тех пор я не очень люблю таблетки и лекарства вообще. Вот и сейчас, оказывается, инквизиторы развивали свой магический потенциал, прикрываясь борьбой со злыми колдунами. Благодаря этой борьбе, они зачистили королевство от тех, кто мог бы им противостоять. Собственно, король сам себе нажил эту язву, зря его не прихлопнули.
        Первым препятствием в подземелье был вполне живой моб с названием Привратник. Я против него ничего не могла сделать, только шибануть по нему своим криком, что я и сделала, а потом Ослам отстранил меня с пути могучей рукой, закованной в железо к себе за спину. Привратник очень быстро подскочил к танку и начал охаживать Ослама увесистой дубиной с шипами по железу доспехов, Непонятно, как Ослам терпит этот жуткий звон и летящие искры? Из-за моей спины ровное белесое марево понеслось от Хилса. Здоровье Ослама чуть дрогнуло, но перестало проседать. Я снова крикнула на Привратника, с радостью отмечая проседающую полоску его жизней.
        — Гасите его, гад на мне!  — взревел Ослам и все принялись нещадно атаковать Привратника. Но, несмотря на все наши старания, умирать он не хотел. Тогда я кастанула на вредного моба свои дебаф. Когда маны оставалось на раз применить, я скастовала Косу смерти, повесив на привратника еще один дебаф. И скоро он все-таки сложился под дружный радостный рев клана. Оказалось, дальше есть большой зал, в котором полно других мобов. Эти были нежитью. Их я на некоторое время отвлекла танцами. Сначала Пройдоха выскочил вперед и громко объявил:
        — А сейчас по многочисленным просьбам страждущих перед вами выступит заграничный диджей Баньши!  — несмотря на толпу рванувших в его сторону призраков, он успел комично раскланяться и только потом спрятался в толпе соклановцев. Зато, благодаря его выходке, цели подошли поближе ко мне и я смогла активировать свое заклинание.
        — Знаешь ли ты, вдоль ночных дорог шла босиком, не жалея ног!  — чуть фальшивя затянула я, активируя заклинание на ближайшего призрака — седую лохматую старуху с пустыми глазницами.
        Призраки замерли и заплясали, некоторые попытались вилять бедрами, отчего я чуть не прекратила петь, благо, механика игры не позволила мне такую вольность.
        Стоило призракам заплясать, к ним побежал пройдоха, за ним степенно вышагивал Санчес. И вот, уже весь клан, включая поющую меня истребляем дохлых танцоров на танцплощадке. От удара моего посоха призрак с тихим всхлипом рассеялся, словно состоял из густого облака черного дыма. Всхлип был очень жалобный: призраки явно не хотели покидать мир не отомщенными.
        — Лучше бы мы Роланда к ним притащили!  — со вздохом сказала я, выходя из башни обратно за стену, где нас ждал наш верховой транспорт.
        — Притаскивай, если хочешь! Через три дня подземелье обновится и можешь делать, что хочешь! Но потом ты больше никогда не сможешь снова попасть в Застенок, мобы для тебя там исчезнут навсегда — Задумчиво сказал Ослам, оборачиваясь на башню.
        — Только для меня или для всего игрового мира?  — уточнила я.
        — Только для тебя, но наград получишь столько, что покроет все потерянное!  — разъяснил всезнайка Ослам.
        — Что же ты раньше молчал человеко-консерва?!  — заорал на него Влад.
        Всю обратную дорогу мы думали над перспективой отправить меня в Застенок с Роландом. Решили, что отправлять надо небольшую группу: меня, Хилса, Кромеща и Ослама. Ослам, понятно, чтобы принять на себя возможный урон, Хилса, конечно же, для экстренной помощи при необходимости, а Кромеш мог вести Роланда под контролем — есть, оказывается, у чернокнижника такая способность.
        — Кирилл, а ты любого в игре законтроллить можешь?  — интересуюсь у Кромеша за ужином в нашем клановом замке.
        — Да ему девки только потому и дают!  — Захохотал Пройдоха и получил леща от Ослама, после чего зло зыркнул на танка, и оба вышли в сторону тренировочной площадки. Похоже, намечается новая дуэль. Я пошла вслед за всеми. Кто отправился посмотреть на очередной бой этих двоих.
        я вышла во двор, ослам и Пройдоха уже кружили по площадке, вяло обмениваясь ударами. В этот раз, в отличие от первого увиденного мною их боя, Пройдоха не расходовал силы так быстро, он плясал вокруг воина быстро, но экономно. Но и Ослам не махал бессмысленно своей секирищей. Он несколько раз махнул огромной секирой крест-накрест и по кругу, едва не зацепив противника. Но разбойнику удавалось увернуться. В этот раз у Пройдохи вместо одного ножа была легкая короткая шпага. Еще я заметила, что Пройдоха несколько раз попытался поставить Осламу подножку, но пока безрезультатно. Мне хотелось крикнуть Осламу быть осторожнее, но я постеснялась. Однако, в определенный момент пройдоха улучил возможность и все-таки поставил Осламу удачную подножку. Ослам с грохотом рухнул на песок площадки, а в его открывшееся под забралом горло тут же вонзилась короткая шпага. Я зажмурилась, но слышала, как захрипел Ослам. Меня крепко прижал к себе Кирилл, пряча мое лицо у себя на груди, и я не удержалась и заплакала. Над двором раздался звук колокола «Бом», а я получила уведомление:

        «Клановая баньши оплакала члена клана, клан получает иммунитет против ментальной магии 20 %, вероятность выпадения вещей при смерти понижается на 35 %, клановое кладбище снимает все дебафы и восстанавливает 10 очков здоровья и 15 очков маны за каждые 5 секунд пребывания на нем»

        По моему скромному разумению, для клана это вполне неплохо!
        Судя по довольному лицу Влада, я права.
        Естественно, Роланда мне достали! Просто разбудили утром и приказали собираться по делам. Кромеш, Хилса и Ослам сопроводили меня в местный кабак, там мы подсели к неопрятному забулдыге по имени Роланд. Оказалось, это тот самый Роланд, которого так жаждут призраки в Застенке. Через несколько минут мы выходили из кабака, а Роланд вполне добровольно шел за нами с пустыми глазами. Никто в забегаловке и бровью не повел на такие дела, лишь перед выходом нас окликнул бармен.
        — Эй, парни, этот пьянчуга мне за выпивку задолжал!  — Ослам без разговоров бросил бармену монету, и мы спокойно отправились в Застенок. Роланд молча шел с нами. А меня посещали сомнения. Какой Кирилл латентный садист я уже догадывалась, а вдруг он своими штучками действительно получает от женщин то, что они не готовы отдать добровольно?
        Эта мысль грызла меня всю дорогу, вспоминалась ночь, проведенная в моей комнате с Кириллом наедине перед вылазкой в Застенок. Перестала я об этом думать только когда мы подошли к цели нашего похода. За всю дорогу с нами, кстати, так ничего и не приключилось: никто не торопился нападать на слаженный отряд, укомплектованный танком, хилом и двумя темными бойцами. Кажется, парни этому факту даже расстроились. Мы без проблем преодолели Привратника, просто выдвинув вперед Роланда. Сдали Роланда призракам и взамен получили достижение «Стражи справедливости» Это достижение давало нам всем пассивное увеличение характеристик на 25 % если мы на стороне справедливости, например, обороняемся от нападения других игроков или сражаемся против зла. Также мы получили комплект ключей от следующего подземелья с названием Подвалы. Об этом подземелье парни не знали, и информация привела их в полнейший восторг. Едва ли не запрыгали от возбуждения. Я предложила им станцевать на радостях, и парни помрачнели, видимо, вспомнив последствия последнего радостного танца.
        Отложили танцы на потом и заторопились в замок.
        Влад от повторного радостного танца не удержался, но теперь он танцевал с Пройдохой и это была Самба! Под звуки зажигательной латины, несущиеся со всех сторон, меня подхватил Ослам и тоже закружил в танце. Надеюсь, в этот момент я выглядела не столь же нелепо, как Пройдоха, который болтался в объятиях длинноногого эльфа Владилеля где-то далеко от пола!
        Все веселились, и только Кромеш стоял, спокойно глядя на танцующую парочку. Мне показалось, что он хладнокровно записывает компромат. На мою вопросительно вздернутую бровь, Кирил лишь нахмурился и ехидно усмехнулся, стрельнув глазами на Пройдоху. Понятно, Месть чернокнижника будет страшна! Вы когда-нибудь видели как ребенок в порыве веселья хватает котика или щенка и начинает с ним танцевать? А теперь представьте, что это не ребенок. А взрослый мужик с длинными ушами и это отнюдь не котик или песик, а такой же взрослый мужик, только росточком покороче раза в два! Пройдоха сучил в воздухе ножками обутыми в шикарные тисненые сапожки. Он страшно вращал выпученными глазами и верещал ненормативные заклинания. Но у эльфа к мату был явный резист. Мелкого разбойника он держал крепко, не давая тому улизнуть.
        — Властью, данной мне государством, объявляю вас мужем и женой!  — захохотал Ослам.
        — Жених может поцеловать невесту!  — поддержали его парни из клана, а Кромеш начал медленно апплодировать, подбадривая Влада. Пройдоха глянул на Кромеша и взбледнул, видимо, вспомнил об умении чернокнижников подавлять волю. Нет, не может быть, что Кириллу нравятся такие извращения. Хотя, что я о нем знаю?!
        — Развлекаетесь?  — звонко спросил незнакомый голос, все дружно затихли и обернулись ко входу в зал. На пороге стоял высокий седой эльф с резным посохом в темно-вишневом балахоне с богатой золотой вышивкой. Влад поставил Пройдоху на пол и тот шустро отбежал в коридор к казарме.
        — Драл, какими судьбами?  — вежливо улыбнулся наш лидер, приглашая гостя за накрытый стол. Я присмотрелась к незнакомцу:

        «Дралиль 395, эльф, друид, Природоведы»

        — И много ты видел?  — хмуро поинтересовался Влад.
        — Достаточно, чтобы сделать выводы! Кто-то хочет рассорить кланы в альянсе, тогда альянс рухнет сам собой. Я бы хотел видеть того парня, что слил на форум то видео. Хочется, знаешь ли, старику уточнить, кто ему заплатил за это!
        — Заплатил?  — Влад скрипнул зубами, нахмурившись. Из коридора донеслись громыхающие железом шаги и отчаянные вопли Пройдохи, в зал ввалился Ослам в своем извечном стальном костюме с верещащим Пройдохой под мышкой.
        — Поставь драгоценного разбойника на пол, остолоп ты бронированный!  — отчаянно орал Пройдоха, дрыгаясь всем телом в уверенной хватке Ослама.
        — А по драгоценной разбойничьей попке тебе не настучать?  — хохотал в ответ Ослам. Крепче держа Пройдоху за важные детали экипировки.
        Драл что-то наколдовал и Пройдоха, бухнувшись задом на лавку, принялся с выпученными глазами большими глотками втягивать в себя воздух. Через несколько минут он признался: увидел на форуме сообщение от анонима, что покупается любой компромат о кланах, входящих в альянс. Парни проверили форум, нашли это сообщение и поникли.
        — И много заплатил? -  поинтересовался Кромеш.
        — Нормально,  — скис Пройдоха, видимо, боясь, что его сейчас раскулачат на кругленькую сумму.
        — И по квитанции об оплате нельзя посмотреть, кто платил?  — зачем-то встряла я, все посмотрели на меня со снисходительными улыбками.
        — Та самая?  — спросил Драл у Влада, тот горделиво кивнул и оба эльфа принялись меня пристально рассматривать.
        — Хороша!  — вынес вердикт Драл и Влад, расправив плечи, согласно кивнул.
        - Так я к тебе по делу и как раз насчет нее!  — оживился гость.  — Одолжи альянсу баньши, пусть она пробежится по кланам и всем кладбища отметит своим присутствием! Тебе же не сложно, а какая польза альянсу!
        — Драл, ты извини, я, конечно, только за усиление альянса, но Лена — не вещь ее одалживать. Спроси у нее сам! Если согласится, то я сопровождающего выделю, чтобы ей было комфортно среди незнакомых людей!
        Ну, Влад,  — душечка! Облизал, так облизал, сладкоречивый эльф!
        Драл перевел на меня тяжелый взгляд и по мне прошагали мурашки в несколько траев.
        — Не надо со мной, как с Пройдохой!  — тихо попросила я и старый эльф загоготал так, что чуть не рухнул с лавки.
        Первый клан, который я посетила был именно природоведы, где Драл был лидером. У природоведов не было кланового замка, как такового, но был огромный, огороженный витым забором ботанический сад с разными постройками. Большое куполообразное здание в центре этого сада служило казармой и обеденным залом для всего клана. Вокруг размещалось много разных клеток с чудными животными и птицами. Одна птица меня сильно поразила: Это была, в общем-то, гигантская птица, на толстых коротких лапах, но вместо шеи из птичьих плеч рос торс обнаженной женщины, перья с тела птицы поднимались по талии чуть выше пупка, острые обнаженные груди бесстыдно топорщились розовыми сосками. Эта женщина-птица даже не пыталась прикрыть обнаженную грудь тонкими изящными руками с хищным маникюром стального цвета. Когда я проходило мимо, женщина-птица скривила миловидное личико в отвратительной гримасе и издала пронзительный не то вой, не то крик возмущения, не то клекот! Я вздрогнула от неожиданности.
        — Не бойся, милая, это — степная гарпия, — успокоил меня Драл, проводя дальше вглубь их клановой территории. Кладбищем  служила большая компостная куча. Как мне объяснил старый эльф, мне надо было заплакать, когда появится первый воскресший при мне член их клана. Для этого мне принесли удобное садовое кресло, на котором я расположилась в ожидании первого неудачника. Драл пояснил, что долго ждать не придется, они уже отправили смертника с заданием умереть во чтобы то ни стало! Примерно, через двадцать минут ожидания, Драл, сидящий рядом на таком же кресле, оживился.
        — Патрик пишет в чат, что подошел к месту скопления мобов!  — пояснил Драл. А потом, на компостную кучу перед нами плюхнулся полуголый парень с ником Патрик.
        — Драл, чтоб у тебя уши вокруг шеи намотались! Я больше в Долину смертной тени не попрусь!
        — Сильно тебя прижали?  — прищурился старый эльф с действительно необычайно длинными ушами.
        — Не то слово! Призраки лезли, как мошкарьё в летнюю ночь на болоте, а потом еще вампиров стая подтянулась!  — пожаловался Патрик, передергивая плечами при воспоминаниях.  — Две вампирши, вроде ничего так, но сопровождение у них — страховидлее нашего Бурлака!
        Я уже успела познакомиться с игроком Бурлак — клановым танком природоведов и, вспомнив свою реакцию на него, хихикнула. Тут же компостная куча подернулась сероватой дымкой, а мне прилетело сообщение от системы:

        «Вам понравилось кладбище клана Природоведы, оно вызывает в вас добрые чувства и улыбку. Кладбище клана Природоведы получает достижение назад к гибели, игрокам на выбор дается возможность воскреснуть на кладбище клана или на месте своей гибели»

        Я оценила представленную плюшку и приготовилась получать люлей.
        Вместо этого я наблюдала зажигательное танго в исполнении седого эльфа с непомерно длинными ушами и худого юноши в одной белой набедренной повязке. Не только наблюдала, но и записывала для Влада! Пусть сам решает, что с этим компроматом потом делать — лишним точно не будет в нелегкой политической игре!
        Люлей я все же получила, но уже от Влада и в родном замке.
        — Не могла похихикать на нашем кладбище?!  — орал Влад, почти пуская слезу, этак он за благополучие клана и сердечко свое эльфийское надорвет…
        Даже записанное мной видео не привело его в благодушное настроение.
        — Ладно, Влад, кто ж знал?  — примиряюще похлопал нашего лидера по плечу Кромеш.  — Она потом и на нашем похохочет, а мы обеспечим повод для смеха! Если ты сейчас Ленку своими воплями не оттолкнёшь из клана. Конечно.
        Подействовало! Влад моментально заткнулся и стал смотреть на меня так жалобно-виновато, как мой любимый пес Цезарь никогда не выглядел, даже выпрашивая у меня колбасные ништяки!
        Ладно, не такая уж я и обидчивая. Тем более, куда я уйду? Идти к природоведам что-то не хотелось. Я как-то не очень люблю старых дядек, мне мои молодые парни уже очень приглянулись, включая Пройдоху и Хилса! Ослам так и вовсе — лапочка. Кромеш, конечно, опасный плохиш, но мне пока не угрожает. А вообще, девчонки плохишей любят. Во всяком случае, так многие твердят. А лично я люблю романтиков с устоявшимся мировоззрением! Вот Ослам такой романтичный, постоянно мне стул за столом придвигает, подкладывает вкусностей на тарелку. Даже для этого садится за стол рядом со мной. И постоянно мне что-то рассказывает. В первый раз, когда он мне попытался наполнить тарелку за общей клановой трапезой, я сначала пыталась отказаться, ссылаясь на фигуру, именно Ослам мне и объяснил, что игровая механика не приспособлена к изменениям фигуры. Значит, ешь, сколько влезает и чего душа желает — набрать лишний вес перс не сможет — не заложено игровым алгоритмом! Точно среди разработчиков бабы есть! Можно считать доказанным фактом!
        — Зря ты Ленке про это рассказал!  — ехидно усмехнулся тогда Пройдоха, отодвигая по столу подальше от меня блюдо с вкуснейшим мясом в соусе. И, естественно, тут же получил от Ослама за это увесистого леща рукой в стальной перчатке. Ой, дуэль из-за моей персоны с мелким обидчиком, что может быть более волнительным?! Все чаще начинаю ловить себя на мысли, что нет желания возвращаться из этого мира обратно. Есть желание оттрепать Светку за жидкие волосенки, на том и держусь. Но в игре мне нравится все больше!
        В общем, следующим нашим походом был Туманный Берег. Тоже не радостное местечко. Я заметила, что дизайнеров игры все время заворачивает в какую-то чернуху. Ребятам у психиатра провериться стоило бы. Туманный Берег был с трех сторон окружен высокими мрачными скалами. Над ними кружила огромная стая крупных черных птиц. А с четвертой стороны открывался потрясающий вид на море, который портил лишь густой туман над водой. Туман наползал с моря вместе с волнами и мешал восхищаться видом морской глади вдали. Однако, я разглядела где-то у самого горизонта корабль с парусами. Мы расселись на берегу на той непонятной границе. Где песок берега плавно перерастает в травянистое покрытие с редкими вкраплениями пальм. По-тропическому яркое солнце не разгоняло непонятный туман, из-за которого я ощущала мерзкую сырость вокруг. В какой-то момент я поняла, что корабль стал значительно ближе. Парни поднялись, стряхивая с себя расслабленность. Начались приготовления к рейду: из сумок доставалась дополнительная экипировка, распределялись бутылки с алхимией. Вешались бафы и кое-кто резво перетасовывал панель быстрого
доступа. Кое-кто, но не я! Когда в клановом замке появился наставник баньши, и я нанесла ему визит, мы с Владом и Киром тщательно рассортировали мои заклинания, толково растасовав все нужное в быстрый доступ. Вот перед моими глазами появилось системное сообщение:

        «Владилель предлагает вам присоединиться к выполнению задания Контрабандисты. Вам необходимо помочь контрабандистам Кияма отбить ценный груз. Внимание, рекомендуется выполнять сильной группой! Желаете принять задание?»

        Естественно, подтверждаю свое желание. Пока готовились, корабль действительно подплыл совсем близко, от него отделилась легкая лодка с людьми и поплыла в нашу сторону. Я пыталась рассмотреть людей в лодке, но мешал треклятый туман.
        — Туман-туманище над морем стелется. Туман-туманище, как молоко,  — переделав слова под ситуацию затянула я тихонько, чтобы скрасить ожидание. Лодка приближалась спокойно и плавно, а я продолжала тихонько напевать, ни для кого конкретно не стараясь. Когда острый нос лодки-рыбки уткнулся в песок берега, раздался громкий «бом» и я получила системное сообщение о выполнении задания Контрабандисты. Влад нахмурился и заозирался.
        — Странно,  — с сомнением протянул он.  — Вообще-то горгульи должны были атаковать контрабандистов и их груз, мы должны были помочь морским волкам отбиться, за что и получили бы плюшек.
        — А эти твои горгульи нежить?  — уточнила я, уже догадываясь, что ответит лидер. Так я и знала. Оказалось, горгульи в этом мире — вроде детища Франкенштейна, то есть, состоят из мертвых тел, срощенных и воскрешенных магией. А я им пела! Заслушались птички и забыли атаковать контрабандистов.
        Хотя задание выполнилось у всего клана, но именно мне повезло отхватить больше всех плюшек! По итогам похода я получила двенадцатый уровень. Кроме меня, больше не подрос никто. Неужели из-за меня народ остался ни с чем? Хотя странно. Задание было групповое, оно выполнено. По-моему, все должны были хоть что-то получить! Ненавижу быть глупой из-за незнания, поэтому за обедом спросила у Ослама, в чем причина такого непонятного распределения.
        — Понимаешь, Лен, игра все рассчитывает с использованием каких-то лишь ей ведомых алгоритмов и коэффициентов!  — пояснил мне Ослам. Оказывается, в группе больше опыта получает тот игрок, который активировал больше мобов, а не тот, кто их больше прикончил. Иногда моба достаточно просто разозлить, чтобы получить опыт после его уничтожения. А еще очень многое зависит от ранга игрока, например, если ранг сильно выше ранга моба, то и опыта с него ты не получишь, переизбыток опыта плеснется в долю кого-то другого с подходящим рангом.
        Значит, ходить по подземельям мне с парнями очень выгодно, они почти ничего не получают от этих походов, кроме морального удовлетворения прогуляться вместе со мной. Надо как-то компенсировать ребятам эти походы, может, начать расхаживать голышом? Мне все равно. А они хоть эстетическое удовольствие получат!
        Утром мне эта мысль показалась настолько светлой, что решила не затягивать начало представления и вышла на завтрак в одной набедренной повязке и повязке на груди: две белоснежные полосы ткани с персонажа никак не удалось снять, пришлось идти в них. Одела только сапоги и колье — в лучших традициях старых порно-фильмов. Не то чтобы я их смотрела…
        Но как-то вот именно эти детали запомнились: действующие лица нелепо не до конца раздеты!
        Видимо, не одна я вспомнила старье позорной киноиндустрии.
        — Я-я, натюрлихъ!  — встретил мое появление в трапезной похабник Пройдоха, за что и схлопотал от Ослама очередного леща.
        Парни реагировали по-разному, но протестовать моей наготе не спешили. Влад нахмурился сначала, но смолчал.
        — Леночка, солнышко, мы от переизбытка тестостерона есть не сможем в твоем таком присутствии!  — ласково начал Кромеш как всегда с главного, а Влад, как всегда, солидно покивал на его слова.
        — Наслаждайтесь, пока я добрая!  — мило улыбнулась я и добавила: — Подержите Пройдоху, я вам еще и станцую!
        Мелкий разбойник и вякнуть не успел, как его схватил Ослам, скрутил в «бараний рог» и с нетерпением посмотрел на меня, пришлось вспоминать уроки по стриппластике, которые я брала, чтобы порадовать любимого.
        Под красивую плавную композицию я извивалась гибким новым телом, эротично двигала бедрами, встряхивала густыми золотистыми волосами. Выгибаясь, ложилась на лавки и вообще старалась изо всех сил. Нарушали идиллию только вопли Пройдохи, который клялся всем, что для него свято, что не будет пакостить, только дайте поглядеть!
        — Поставь меня на пол, подлая банка тушенки!  — брыкался Пройдоха, но больше отбивал конечности о стальную броню Ослама. В конце концов, у Пройдохи закончилось здоровье, и он благополучно скончался в лапах Ослама под мой зажигательный танец. По итогу чего мы с Осламом получили плюшки. Я получила новую способность:

        «Танец баньши — любое живое существо, увидев танец баньши, покончит жизнь самоубийством, сразу потеряв все единицы жизни».

        А Ослам получил достижение «Убивец» — «В ваших руках умер член клана, за такое отношение к своим вас боятся даже чужие. Ваше присутствие налагает на всех врагов в радиусе пятидесяти метров состояние страха, которое пассивно понижает все сопротивления»!
        Минут через десять с кладбища примчался злой Пройдоха и потащил Ослама на поединок. Народ сначала потянулся следом поглазеть на очередное противостояние этих двоих, как я узнала, родных братьев. Оказалось, что Ослам и Пройдоха в реале являются родными братьями: Ослам уже окончил институт и работал по специальности, старательно обеспечивая семью, у которой не было отца, а Пройдоха еще учился в школе и вообще был трудным подростком из-за чего имел стычки с братом в обеих реальностях! Мне рассказали, что их мать тоже где-то здесь, но парни ее никак не могут разыскать. Они даже не знают, какое имя мама взяла в игре.
        Ой, это же мой любимый тоже где-то здесь может быть. Жуть, если пересечемся!
        Позже я узнала, что парни все-таки сделали запись моего танца для кланового архива. Значит, моя идея им понравилась. Милостиво разрешила хоть всему альянсу запись показать. Ничего предосудительного в своем поведении я не видела: подумаешь, эротический танец в полураздетом виде перед толпой мужиков. Во-первых, они мне уже как семья! Да и я для них, скорее, сестрица Аленушка, чем объект вожделения! И вообще, я не виновата, что в мире больше парней, а девчонки этим миром пренебрегают!
        А после обеда Влад, Кромеш, Ослам и Пройдоха повели меня в город с загадочным видом. Еще на подъемном мосту нашего замка Кирилл задал мне неожиданный вопрос:
        — Лен, ты шоппинг любишь?  — и вручил мне тугой кошелек с монетками. Я радостно взвизгнула и полезла обниматься ко всем парням сразу, а те смущенно краснели и неуклюже обнимали меня в ответ. Пройдоха подскочил поближе, попытался обхватить меня за ляжку и прижаться лицом мне куда-то в промежность, изображая обнимашки, но был безжалостно отфутболен мощным пинком Ослама.
        — Да чтоб у тебя всегда стоял!  — зло ворчал Пройдоха, выбираясь из замкового рва с водой, весь облепленный водорослями и тиной. Мы поржали и помогли Пройдохе очиститься от растительности, только после этого, мы продолжили путь в город. Парни привели меня к внушительному дому в два этажа: первый этаж был сложен из округлых булыжников, словно вырастая стенами из мостовой из таких же камней, а второй этаж был сложен из бревен. В окнах первого этажа висели костюмы, стояли доспехи и были прислонены к рамам разные детали экипировки, включая симпатичные посохи, мечи, какие-то большущие дубины и топоры. От изобилия товаров в этих псевдо-витринах у меня разбегались глаза. Даже боязно заходить внутрь лавки с вывеской «Эпическая сила». Это вам не прадо или дольче габана! Кирилл легонько подтолкнул меня к двери в лавку. Захожу в знакомое царство трат и придирчивого выбора и цепенею от обилия незнакомых прилавков.
        В общем, из лавки я вышла обладательницей превосходного костюма амазонки, о котором мечтала первые дни в этом мире: красиво облегающие ноги и попу штанишки, белая блуза с рукавами свободного кроя и открытыми плечами, и приталенный жилет цвета брюк, не забыла и про ремешок — взяла пояс с множеством кармашков для алхимических бутыльков. Свои миленькие сапожки, честно отобранные когда-то у Кромеша, сменила на стильные высокие ботфорты с отворотами и медными пряжками на отворотах. В итоге, только ремешок парни и одобрили.
        — Лен. Ты, когда вещи выбирала, чем руководствовалась?  — смеясь, спросил Кромеш.
        — Я просто хотела хорошо выглядеть!  — с достоинством ответила я, не понимая причину веселья. Вещи красивые, стильные и в комплект подобраны со вкусом!
        — Лен, и ты для похода в подземелье снимешь свою мантию с характеристиками и наденешь все эти вещи, потеряв некоторые свои параметры?  — уточнил Кирилл. Я с досадой хлопнула себя по лбу и помчалась обратно в лавку. Вопреки моим опасениям, мне удалось договориться с торговцем, и он принял обратно весь товар.
        После меня лавку посетили все ребята по очереди. Дольше всех там пропадал Кирилл, даже хотели уже Пройдоху за ним посылать. Зато вышел Кирилл из лавки с выражением блаженного довольства, как кот, облопавшийся дармовой сметанки! Пока прогуливались по городу, получила несколько личных сообщений, но отложила чтение до прибытия в замок; там, в спокойной обстановке вдумчиво изучу послания.
        На обратном пути поделилась с парнями о небывалой сговорчивости торговца.
        — Так он же непись!  — жизнерадостно откликнулся Пройдоха, который ребячась, радостно скакал вокруг нашей группы.
        — Лен, торговец — неигровой персонаж, просто программа, которая выполняет прописанный в ней алгоритм!  — видя мое непонимание, пояснил Ослам.
        — Он моб?  — уточнила я на всякий случай, мысленно ругая себя за те тонны флирта, выплеснутые на тупую программу. Я же ему и глазками стреляла, и губки надувала и пониже опускалась. Демонстрируя шикарный вид из нескромного декольте! Живой игрок помер бы от экстаза, а это, оказывается, бездушный код! Пожалуй. Парням рассказывать не буду. Похихикаю сама над собой тихонечко.
        — Почти, только полезный!  — хохотнул Пройдоха и задумчиво добавил: — Хотя, все они полезны по-своему!
        А в замке нас ждал разъяренный Влад. Оказывается, за это время на альянс напали и срочно требовались бойцы для подкрепления другим кланам. Вот так, пока я в лавке костюмчики примеряла, да с неписью флиртовала, наши ребята гибли пачками, отбивая кланы альянса от неприятеля.
        Не успели войти в замковый двор, как к нам подскочил Влад, все живенько разъяснил и потащил на портальную площадку.
        Вот телепортами мне еще пользоваться не доводилось. Ослам. Как обычно, полностью закованный в сталь крепко прижал меня к себе, для верности положив широкую ладонь мне на затылок, со спины ко мне прижался Кромеш. А где-то между мной и Осламом сдавило коротыша Пройдоху. Компактной кучей мы разместились на круглой площадке портала.
        — Закрой глаза и задержи дыхание!  — успел шепнуть Ослам мне инструкцию, я послушно зажмурилась, задерживая дыхание. Нас качнуло, воздух изменился — стало значительно теплее, сзади закашлял Кромеш, потом в кашле зашелся Ослам. Я открыла глаза и вдохнула едкий вонючий дым, который нас окутал плотной пеленой Пожар? Где-то сбоку раздался грохот бесцеремонно открываемой двери, и потом по небольшой комнате пронеся ураганный сквозняк, выметая из портальной комнаты весь дым.
        На пороге стоял громадный тролль в мантии и с посохом. Видимо, это он так изящно избавил нас от дыма.
        — Клан?  — рявкнул он, глядя на нас.
        — Старожилы!  — ответил Кромеш по праву заместителя лидера и мы сошли с портальной площадки. Только мы сошли, на плите возникла еще одна компактная кучка незнакомых мне игроков.
        — Тигра!  — восхищенно выдохнул мне в пупок Пройдоха. Я присмотрелась к бойцам: два парня и одна девушка. Девушку звали Тигра, а парней Марио и Бомбуль. Блин. Ну почему я Труселина?! У Светки не хватило мозгов ни на что другое? Господи, сделай так, чтобы у нее третья сиська выросла между ягодиц!
        — Клан?  — снова спросил встречающий тролль, но уже у вновь прибывших.
        — Вестники!  — горделиво выпрямившись, объявила эта Тигра, так себе девчонка, ничего особенного, хоть и эльфа. Опять же, уши эти нелепые.
        Однако. Тигра была в костюме моей мечты: даже ботфорты и пояс с кармашками присутствовал.
        Нас всех встречающий тролль по имени Кирпич проводил в общий зал, везде попадались следы пожара.
        — Первыми маги огня и боевые машины шли.  — пояснил Кирпич обилие обожженных мест. Я приметила, что замок очень похож на наш по планировке. Видимо, как и в реальной жизни всем правит стандартизация.
        В трапезном зале нас встретил в полном составе клан Весельчаки — хозяева замка, подвергающегося атаке. Я думала, сейчас мы неторопливо за сытным обедом разработаем план и каждый получит конкретное задание, но все оказалось куда стремительнее! Уже через несколько минут я стояла на крепостной стене Весельчаков и непрерывно кастовала косу смерти на большую толпу игроков снизу. Радовало, что мои заклинания имели относительно большой радиус поражения, я доставала до бойцов у подножия стены. Снижу в меня летели стрелы и неприятные по виду заряды магии, но энергетический щит, наложенный на меня кем-то из весельчаков исправно отклонял все попытки меня задеть. В первый миг появления щита я испугалась. Вслед за Кромешем я взобралась на стену и вдруг вокруг меня появилась радужно-золотистая пленка прозрачного светящегося кокона. Я попробовала дотронуться до границы этого кокона, но пальцы больно укололо маленькой искрой, стрельнувшей от стенки щита.
        — Лен, это щит, не бойся, он отклоняет снаряды, направленные в тебя, не дает тебя ранить или убить!  — успокоил меня Кромеш, окруженный точно таким же коконом. Оказалось. К хорошему привыкаешь даже быстрее быстрого! Во всяком случае, с щитом я практически срослась за какие-то минуты боя. Я не боялась высовываться между зубьев стены и, выбрав цели, наносила свои удары. Рядом со мной также трудился Кромеш, рассылая черно-фиолетовые снаряды в сторону врагов. Атакующие притащили длинные лестницы, набросили их крючьями на нашу стену и полезли вверх, как букащки по травинкам. В бой включился Ослам. Он неспеша шел вдоль стены и без затей обрубал держащие лестницы крючья, а группа поддержки длинными шестами с рогатиной на конце отталкивали незакрепленные лестницы от стены и десятки врагов с воплями валились на землю.
        Но кому-то из атакующих удалось проскочить и на площадках стены завязалось несколько драк. С удивлением я заметила Тигру и Пройдоху, сражающихся спина к спине, оба орудовали парой кинжалов. Но у пройдоху получалось куда изящнее, чем у нелепой эльфы. Я заметила, что какой-то здоровяк напирает на нашего Пройдоху и крикнула в его сторону, усиленно целясь по ногам. К удивлению, у меня получилось, враг упал на колени и не пытался подняться. Обрадованный Пройдоха, послал мне воздушный поцелуй и эффектным комбо прикончил негодяя.
        — А ты хорош!  — мелодичным голосом пропела Тигра и поцеловала Пройдоху в уголок губ, тот зарделся смущенно, разве что, ножкой не шаркнул.
        Долго мелкому наслаждаться лаврами не дали, на парочку уже неслось двое врагов. Я из последних крох маны выдавила из себя косу смерти на обоих, а двое голубков их быстренько добили. Оторвавшись друг от друга. Я с некоторой завистью смотрела за работой двух сильных разбойников в паре. Поднырнуть под удар противника, уходя от атаки, перемеситься в наиболее выгодную тебе точку, маскируя это движение за неуклюжей попыткой отразить удар. И, оказавшись в удобной позиции быстро кромсать вражеское тело, снося единички здоровья гроздьями и пачками, пока враг не распластается у ног. В общем-то, я и раньше видела Пройдоху в деле, но теперь я наблюдала не дуэльный поединок, а борьбу за жизнь и на фоне прославленной разбойницы, от которой фанател сам Пройдоха, выглядел он более выигрышно и эффектно! Пока эльфа замахивалась кинжалом для удара, наш разбойник уже счищал фарш со своих клинков. Даже не понятно, за что он ее так боготворил! Секира Ослама отлично делила врагов на две, а то и три части. Я подавила в себе рвотные позывы и наблюдала за работой танка: вот к ему подбегает невзрачный крепыш с почти
игрушечной на фоне секиры Ослама дубинкой и стальной тарелкой щита. Ослам играючи делает мощный замах сверху и обрушивает на крепыша страшный удар жуткой секиры с нежным именем Ирина. Про имя мне проболтался сам Ослам. Ирка без проблем разваливает на две половинки сначала подставленный щит, а потом и его владельца. От Кромеша отделился жиденький черно-фиолетовый туман, который впитался в ближайшего покойника, тот встал и, слегка приволакивая ногу, посеменил в сторону оставшихся врагов. Через несколько минут. Кромеш сумел поднять почти всех павших на стене. Потом он перегнулся через край и начал поднимать покойников у подножия стены, бросая их в атаку против бывших соратников. Враг дрогнул, но не отступил.
        — Ленка!  — слышу истеричный крик Пройдохи сзади и оборачиваюсь посмотреть. Занеся меч, меня атакует какой-то мало приятный субъект. С глухим «чпок» у него из переносицы вылезает окровавленное жало метательного ножа Пройдохи, но падая. Его меч умудряется воткнуться мне в грудь. А у меня даже мысли не возникло уклониться, нет наработанных рефлексов. Короткая боль в груди, словно меня туда пнули баскетбольным мячом, и наступает темнота, в которой плавает сообщение «Вы погибли. Желаете воскреснуть в месте последней привязки? Кладбище клана Старожилы». Соглашаюсь, и свет возвращается, но стою я уже в нашем замке на кладбище и наблюдаю вытянувшееся лицо Влада, сидящего на скамеечке, притащенной из трапезной во двор. За первую мою в игре смерть мне плюсанули 20 единиц здоровья без повышения выносливости, но все равно приятно!
        К ужину наши вернулись все. И вернулись порталом, а не через кладбище. Видимо, принцип «Война — войной, а обед по расписанию» действует и в игре! За ужином же Влад рассказал, в чем была причина нападения. В нашей территориальной зоне некие умники попытались поднять собственный альянс. Видите ли, их не устраивало, что наш альянс забрал себе все самые жирные точки кача и фарма.
        — Фарма?  — переспросила я у Ослама.
        — Фарм — это банальная, монотонная добыча чего-либо в игре!  — пояснил мне Ослам, но я так и не смогла припомнить, когда я бывала на фарме хоть чего-нибудь.
        Короче, несколько кланов, не входящих в наш альянс попробовали объединиться в собственный альянс и атаковали некоторые наши кланы, отбивая ключевые точки.
        А утром меня без предупреждения разбудили с самого со сранья и погнали в новое подземелье. Как сказал Влад «Ленка, без тебя нам там не обойтись!», и я молча пошла.
        Зато, на период путешествия Кромеш сделал мне королевский подгон — подарил персональное верховое животное. Выглядел он, как маленький золотой амулетик на золотой цепочке. Амулет представлял из себя голову быка с рогами и печальными глазами.
        Кирилл показал, как из амулетика призвать само животное, перед нами предстал невысокий бычок, очень похожий на Гаврюшу — любимца Матроскина из Простоквашино, даже расцветка совпадала. Я потрепала Гаврюшу между рогов по забавному чубчику, маунт доверчиво потерся макушкой о мою ладонь, а система предложила мне: «Желаете дать вашему верховому животному имя Гаврюша?» Я подтвердила согласие, гадая, сколько таких Гаврюш уже возит своих хозяев в этом мире.
        Проблема взобраться на Гаврюшу решалась банально, при приближении к бычку, тот слегка припадал на колени, и сесть в закрепленное у него на спине седло было вполне реально, особенно, учитывая странную конструкцию, похожую на лесенку, закрепленную сбоку седла.
        В общем, я взобралась на бычка, Кромеш помог мне дотянуться до поводьев и пообещал, что ехать будет просто, это же не реальный мир, а игровой и тут все процессы заранее заложены в игровые объекты. Значит, я не вывалюсь из седла, даже если Гаврюша взбрыкнет или понесет! Уже через несколько минут пути я приноровилась к мерному покачиванию в седле. Сидя в седле, закрепленном на плечах, покрытых облезлым золотистым мехом какой-то неказистой, но очень крупной прямоходящей обезьяны со свирепой мордой, ко мне подгарцевал Пройдоха.
        — Нравится?  — с довольной рожей кивнул он на Гаврюшу и добавил: — Всем кланом тебе на зверюшку наскребли, Колобком надо было назвать!
        «Да, невежественная нынче молодежь пошла, Простоквашино уже не смотрели!» — недовольно проснулась моя внутренняя бабка. Я развернула Гаврюшу и отправилась к Владу разбираться.
        — Да ладно тебе. Лен! Не дело единственной баньши во всем альянсе в сиротской тележке трястись в рейды!  — дружески приобняв, пытался меня убедить лидер клана.
        — Ага, и поэтому ты разорил клан, чтобы купить распрекрасной баньши симпатичного верхового бычка?  — на самом деле мысленно я довольно улыбалась — было ужасно приятно такое внимание со стороны парней.
        — не разорил.  — почему-то покраснел Влад, отводя взгляд в сторону.
        А приехали мы в итоге опять к морю. Только немного в другое место. В этот раз на высоком мрачном утесе возвышался не менее мрачный замок. Раньше я такие только на картинках видела — ничего общего с очертаниями обжитых клановых замков. Это был, скорее, скелет, слегка скособоченной каменной громадины с многочисленными неживыми провалами окон.
        Подготовка началась перед большими деревянными воротами замка, усиленными толстыми полосами железа поперек и крест-накрест. Все спешились, быстро расхватали алхимические бутылки, и наступило время огребать бафы. В этой суматохе Влад пытался худо-бедно рассказать тактику.
        Оказалось, что я нужна только для самого последнего босса — нежити. Правда, парни не были уверены, что моя магия на него подействует, так как, он был почти вдвое старше меня по уровню, соответственно, резистов имел по самый простатит!
        Вполне ожидаемо в таком месте первые два босса тоже были нежитью и мои таланты пригодились. Наблюдать, как вытанцовывает огромная клыкастая летучая мышь, было так смешно, что я с трудом поддерживала заклинание:
        — Знаешь ли ты, вдоль ночных дорог шла босиком, не жалея ног!  — голосила я, старательно сдерживая смех: летучая мышь выделывала жгучую смесь джиги дрыги безумного шляпника из фильма про Алису и классического лебединого озера. Долго танцевать мыши не дали, прикончили без особых экивоков. Зато, с забавного босса Пройдохе достался редкий аксессуар для разбойников — «Рука Славы». Это была синюшная, скрюченная когда-то человеческая рука с длинными когтями. Пройдоха заботливо засунул эту мерзость за ремень. Второй босс уже не был столь забавен, это был банальный скелет и был он, скорее скушен.
        — Лен, сейчас будет шифоньер, тебе надо затанцевать его до того, как он выпустит моль, а то они его отшепчут! Но дай нам сначала набрать нужную амплитуду.  — инструктировал меня Влад, а я посмотрела на него, как на безумца.
        — Леночка, следующий босс — Шафенер, в народе прозванный шифоньером, при затяжном бое он в определенный момент призывает своих прислужников, это многочисленные летающие серые призраки, в народе называемые молью. Они атакуют замогильным шепотом и каждая отнятая у игроков единичка здоровья восстанавливает здоровье боссу! Чем больше трешевых мобов мы снесем до босса, тем сильнее будут наши атаки против него это называется набрать амплитуду.  — пояснил мне всю эту белиберду Кромеш, и я с благодарностью ему улыбнулась.
        — И когда мне его танцевать начинать?  — уточнила я, а парни пообещали подать мне сигнал.
        Шафенер был омерзителен — гниющий зомби какого-то великана. Гниющий настолько, что при ходьбе издавал чавкающие звуки босыми ступнями и оставлял пятна непонятной слизи на полу вонючими следами своего передвижения, над этими пятнами кружили жирные мухи цвета изумрудный металлик. А по периметру огромного зала с боссом в почти пустынном центре жались зомби поменьше и в меньшей стадии разложения.
        — Когда я закричу твое имя, приглашай шифоньер на танец!  — напутствовал Влад и с остальными парнями углубился в зал. Я заранее выбрала босса целью и наблюдала за зачисткой зала от зомби и от мух тоже. Санчес хозяйственно отрезал куски зомбятины и собирал жирненькие мушиные тушки, складывая все это в свой заплечный мешок. Так, сажусь на диету и прекращаю есть троллью стряпню!
        Представила себе рагу из зомбячьего ливера или заливные мушиные попки, и меня передернуло от отвращения.
        — Ленка!  — крик Влада прервал мою мысленную гастрономическую пытку.
        Не считая великана босса и жалкой кучки игроков под ним, в зале больше никого не было, вдоль стен валялись смрадные останки зомби, прямо на моих глазах один из них растаял в воздухе — игра самоочищалась от уже ненужных объектов. От группы наших парней отбежал Пройдоха, цапнул стоявшую неподалеку швабру и начал старательно ею развозить лужу гноя, которую из себя исторг раненный босс. Наблюдать за этой битвой было более чем неприятно: босс крутился на месте и топал, стараясь притопнуть атакующих, периодически из-под набедренной повязки выплескивался поток свежего гноя, тогда все, кроме бедного танка максимально разбегались в стороны
        Ближникам не повезло быть забрызганными этой дрянью, а вот дальники, вроде меня, Кромеша, Влада, Хилса и Ручья отделались лишь неприятным зрелищем.
        Судя по здоровью атакующих, стоящий рядом со мной Хилса не очень успевал лечить всех. В какой-то момент Ослам отпрыгнул от босса, выбравшись из лужи гноя, а на его место быстро встал Санчес. К нам с Хилсом, подальше от лужи гноя босса, подошел Ручей и начал с удвоенной силой отправлять в гниющую тушу великана булыжники льда. Влад почти непрерывно пускал стрелы из своего любимого лука, иногда бросая на меня отчаянные взгляды. Кажется, мне пора исполнить сольную песню!
        — Каменная леди, ледяная сказка, вместо сердца — камень, вместо чувства — маска. И что? Больно все равно!  — усердно затянула я, активируя заклинание.
        Влад с облегчение выдохнул, все так же продолжая поливать босса стрелами. Вопреки опасениям, босс послушно, словно собачонка начал повиливать задом и качать башкой!
        — Записываю!  — крикнул Пройдоха, откинув швабру обратно в ее угол, а парни дисциплинированно взялись за руки и завели вокруг пляшущего босса хоровод, я прибавила громкость, предвкушая веселое зрелище за ужином.
        — Ээх!  — хлопнул себя по колену Санчес и выдал присядку между вяло переставляемых ног босса. А мне пришла мысль, что скоро наши клановые потанцульки станут на сервере чем-то вроде баек! Вроде: жил да был один веселый клан, в котором все любили танцевать.
        Хорошо, если это будет хорошая байка: например, про особенную баньши, которая стала самой лучшей баньши на весь сервер! Пока мечтала, парни оставили танцующему боссу около 15 % жизни.
        К сожалению, мне приходилось поддерживать заклинание, поэтому я не могла шандарахнуть по гнилой туше ни криком, ни косой.
        — Так, парни, ща природоведы подтянутся и мы довалим эту гадость!  — объявил Влад. Вот и как он успевает атаковать и в личке с кем-то трепаться?
        — Да ну, нафиг! Мы его уже почти разлохматили, а с Ленкой и вовсе скоро завалим! А так придется еще с природоведами лутом делиться. Припрутся на все готовенькое!  — возразил Пройдоха, кажется, выразив общую мысль.
        — А теперь напиши все это Дралу в личку, только про Ленкку не говори, а то ей совсем отдыхать не дадут — порвут во всякие рейды таскать! Останемся без баньши.  — урезонил его Влад, а Пройдоха как-то сник. Да, побаиваются парни старого эльфа со смешными ушами. А вот меня от альянса прятать нехорошо, не по товарищески это! Так Владу и сказала.
        — Лен, это только тебе на пользу и клану, конечно! Понимаешь, если про твои фишки все узнают, то во-первых, мы потеряем преимущество на арене, во-вторых, тебя начнут таскать на помощь все, кому самим лень где-то прорываться! Ты будешь постоянно загружена работой, на нас не останется времени. Короче, лучше тебе не отсвечивать до поры!  — объяснил мне Кромеш, а Влад, как всегда, кивал, словно собачка на бардачке.
        Нет, своих парней бросать я тоже не хочу, но и совсем абстрагироваться от альянса не желаю. Ладно, пожуем — увидим!
        Между тем, танцующий босс издал непонятный булькающий звук и благополучно рухнул на пол зала, развалившись на кучки гниющей плоти и разбрызгав вокруг зловонный гной. Фу, гадость какая!
        Ослам аккуратно подошел к самой крупной куче плоти и дотронулся до нее. Ну, все правильно, он же нанес первый удар по боссу, ему и лутать павшего великана.
        Босс оказался удивительно щедрым: почти все что-то с него да получили. Ручей и Хилса едва не подрались за отличный, по их словам, посох. Мне торжественно вручили «корону баньши».
        — Ленка, танцуй, игра начала генерировать шмот на новый класс!  — обрадовал меня Пройдоха, а я в восторге млела от обновки:

        «„Корона баньши“ — требуется уровень не ниже 5, Тьма +65 %, увеличение параметра контроля нежити +20»

        Подошедший поближе Влад присвистнул одобрительно и сообщил, что теперь я неэпически крута!
        — Это вместо зомби-маунта корона.  — сообщил Ослам, который, видимо, уже успел прошерстить форумы.
        — Да, кому он нужен этот зомби-маунт!  — презрительно цыкнул Пройдоха, любовно поглаживая ножны с только что доставшимися ему кинжалами. Судя по его довольной ухмылке и влюбленному взгляду, кинжалы были на порядок лучше его старых. Видимо, с такими ему и Тигру будет не стыдно завоевать!
        Природоведов Влад развернул обратно, отписав Дралу, что великана уже завалили.
        За ужином Влад зачитал нам последнее сообщение от лидера природоведов:
        — Что-то ты темнишь, Влад. Шифоньер рекомендуется валить не менее двадцатки сильных бойцов, а у тебя в клане столько не наберется! Кому подмахнули, колись! И что хоть вынесли расскажи, а то нам интересно, что нынче из Шифоньера валится.  — писал Драл.
        — Вот, и что мне ему ответить?  — закончил Влад, обводя нас тоскливым взглядом.
        — Напиши правду: у нас баньши, она хороша против нежити, имеет несколько умений контроля нежити, вынесли шмот для нее вместо зомби маунта, система сгенерировала долгожданный шмот для нового класса!  — предложила я.
        Влад оживился.
        — Лен, ты — гений! И все сказала, и ничего конкретного! Продиктуй, я запишу!  — через несколько минут, довольный Влад отправил сообщение лидеру природоведов, а я напомнила нашему лидеру про завалявшийся компромат на старого эльфа. Влад с досадой хлопнул себя по лбу и отлучился для просмотра и анализа. Вернулся он в значительно более приподнятом настроении.
        — Да, гений!  — подытожил Влад и закончил планерку рассказом, что, пока мы валили Шифоньер, доход клана за счет того самого видео вырос еще на две сотни золота. Интересно, о чем это он и почему так старательно прячет от меня глаза?!
        — Ленка, ты почему по моему сигналу не начала петь для Шифоньера?  — отвлек меня Влад от опасных для него мыслей. Пришлось сознаться, что у меня скудный песенный репертуар и я просто долго придумывала, что бы спеть.
        В общем, по итогам собрания меня принудительно было решено тренировать на площадке каждый день с разными напарниками для отработки боя в реальных условиях и принудительно же меня решили обучать песенному ремеслу.
        — Ты у нас Сектор Газа и Цоя запрешь!  — с угрозой пообещал Пройдоха. А мне вспомнились посиделки милого с друзьями, когда таких музыкадбных познаний от меня ожидали окружающие. Скажем так, милый вряд ли будет против, если я выучу некоторые из этих песен! Ладно, не буду сопротивляться и саботировать.
        Парни сдержали все свои угрозы: с утра до вечера поочередно гоняли меня по рингу в поединках, а в редкие минуты отдыха включали песни и мы всей толпой подпевали.
        В подземелья пока не ходили. Зато природоведы выдали неожиданный фортель, отделились от альянса и примкнули к врагам. С учетом того, что Драл знал многие гостевые пароли, все были в напряжении и ожидали прорыва врага во внутренние помещения клановых замков. Учитывая его обиду на Влада, мы некоторое время опасались диверсии против нас, ноне случилось.
        Зато на нас внезапно наехал довольно сильный клан «кулинарный техникум», прозванный Кулинары. Были это весьма странные ребята: большинство из них носили ники с названием какой-то еды. Были у них Хлебушек, Бульон и Рассол. Рассол ожидаемо был клановым хилом, а кланового танка звали Пельмень.
        Во время нападения я не переставала благодарить своих парней за их своевременные тренировки со мной. Наконец-то я научилась уворачиваться от атак. Если во время спарингов мои умения были статичны, то во время нападения я получила повышение некоторых неожиданых характеристик: за уворот от атаки мне подняли Ловкость и Маневренность. А когда я попыталась поднять тяжеленный щит, валявшийся неподалеку — рядом лежало мертвое тело владельца из Кулинаров. За поднятие тяжести мне накинули Силу и почему-то Атаку. Ну и ладно, потом разберусь, но все равно спасибо, лишним не будет! Я радостно раздавала чувствительные тычки посохом, опасаясь лишь, что моя прелесть может сломаться.
        Надо сказать, что атаку Кулинаров мы отбили, никого не потеряв. Зато вся эта непрошенная хавка отправилась на кладбище полным составом.
        Я яростно дубасила последнего посохом по голове, периодически исторгая на него свой крик, когда Влад выпал из задумчивости и закричал мне:
        — Ленка, пусть живет, допросим!
        Так как у болезного оставалась совсем капелька здоровья, я попробовала его подлечить и получила достижение «Милосердие — вы отчаянно боретесь за жизнь, несмотря на то, чья она. Теперь вы можете воскресить любое павшее в бою живое существо с полными характеристиками и умениями, запасом здоровья и маны». Надо же, теперь я не только убить могу, но и убить, воскресить и снова убить. Хм, а мне нравится!
        На допрос трясущегося бедолагу увели Ослам, Санчес и Кромеш. Судя по свирепым лицам ребят и по тому, что меня с собой не пустили, процесс будет не детсадовский!
        Потом Влад рассказал, что, как он и думал, нас сдал Драл. Более того, пленный сказал, что Кулинары получили немало золота за нападение на клан Старожилы и им вообще нас обрисовали крайне слабым кланом, мол: тюфяки и вата!
        — Да они — тупари! Неужели трудно сообразить, если мы такие тюфяки, то зачем тратить золото и кого-то нанимать, почему бы не штурмануть слабаков самим?!  — хохотнул Пройдоха.
        — Так-то оно так, но сколько таких тупарей Драл купит и продержимся ли мы?  — подвел итог Кромеш.
        — А альянс позвать?  — с надеждой спросила я.
        — Лен, там много друзей Драла, а против меня уже некоторые выступают за то, что я многое в тайне держу от альянса!
        — Влад, выложи ты уже, наконец то видео, пускай этот ушастый попробует отмыться!  — предложила я.
        — Какое видео?  — заинтересовался Пройдоха, жадный до развлечений.
        Пришлось Владу притушить освещение в трапезной и запустить снятый мной компрометирующий Драла ролик для всеобщего кланового просмотра на неровной стене над потухшим камином.
        Парни ржали, как кони, комментируя полураздетого бойца и длинные уши самого Драла. Особенно все ржали, когда Патрик запнулся в танце и Драл плотнее прижал полуголого парня к себе, чтобы партнер не упал.
        — Подпиши «репетиция свадебного танца»!  — сквозь смех выдавил Пройдоха и все зашлись в новом приступе хохота. Сожалели только о том, что в видео не было музыки, но Пройдоха пообещал «поколдовать» с записью и наложить звук и субтитры, поэтому Влад спокойно доверил разбойнику видеозапись. Видео имело феноменальный успех. Во-первых, Пройдоха выложил его не на клановом форуме и даже не на альянсовском, а на форуме всея игры! Забавно подобранная музычка и очень меткие высказывания в субтитрах лишь увеличивали эффект взорвавшейся бомбы.
        Видео собрало много тысяч просмотров из-за счет кланового хэштега мы за это получили от администрации довольно внушительную денежную сумму. Это из плюсов. Минусом стало письмо лично мне от Драла с укоризной и родительским ай-яй-яй! Влад получил более грубое послание с требованием немедленно удалить это «дство» с игрового форума. Патрик просто оставил под видео развернутый комментарий, в котором для всего игрового сообщества объяснил контекст танца и причину публикации этого видео.
        Многие в комментариях ниже негодовали, что игроки совсем офонарели и свои внутренние мелкие конфликты выносят на всеобщее обозрение, еще и таким некрасивым способом. В общем, обкакивайте друг друга тихо и только у себя в песочнице, не лезьте со своими детскими проблемами к взрослым дядям!
        Вот так, получилось, что этим видео мы больше подставили сами себя, чем Драла. Будем иметь в виду. Но почему так? Когда выложили видео с Владом и Кромешем эффект был противоположный. Видимо, пояснения Патрика все расставили по своим местам.
        — Не удивлюсь, если пацан писал под диктовку старика!  — презрительно сморщился Пройдоха.
        — Да, там в каждой букве торчат длинные уши!  — согласился Влад.
        Я неприлично рассмеялась, вспомнив нелепые уши Драла.
        — Да чтоб ему уши вокруг шеи намотало!  — вспомнила я ругательство Патрика. Которое не попало в мое видео. Парни оценили эту фразочку новым взрывом смеха.
        Закончил планерку Влад отчетом о состоянии дел в клане. Я впервые услышала, что у нас оказывается был перерасход финансов на содержание замковой прислуги и стражи.
        Но, в последнее время, экономика выправилась и финансовая пропасть клану больше не угрожает.
        А еще Влад сказал, что в связи с нормализацией экономического фона, он снял из публикации мое видео. Так я узнала, что маунта мне купили за денежки, заработанные с записи моего эротического танца. Вот, гады! Заставили меня мучиться совестью, а я-то своего Гаврюшу вполне заслужила!
        — Парни, вы воду из унитаза пьете?  — весело спросила я.
        — Нет!  — конечно же единодушно ответили мне все.
        — Это потому что вам рога мещают! Вы же — козлы!  — я была готова убегать, но на меня никто не кинулся в праведном гневе, просто весело засмеялись. Это, наверное, потому что все были сытые и от этого в благодушном настроении. Сытый мужик — добрый мужик!
        Чтобы окончательно меня задобрить, решили сводить меня в Башню Астронома за Зодиаком. Сначала мне продемонстрировали картинки и видеозаписи этого Зодикака — симпатичного черного пегаса с золотистыми звездочками по всему телу. Конь был чудо как хорош, при этом, еще и летал! Пообещала, что прощу их, если они мне добудут Зодиака.
        Остаток вечера тщательно изучали тактику на Башню Астронома.
        Ничего нового, мне предстояло кричать и косить. Босс в Башне был всего один, а вот трешевых мобов — целая пачка.
        — Лен, они пьют тьму, поэтому не высовывайся. Держись поближе к Кромешу, он всегда там, где для темного безопаснее!  — наставляли меня Влад, Ослам и Пройдоха.
        Хилса божился, что укроет нас с чернокнижником светлым щитом, и мобы нас не почуют. Но, так как в действенности затеи никто не был уверен, включая самого Хилса, в расчет эту идею не брали. После ужина я немного поспаринговалась с Санчесом, привычно уходя от размашистых ударов неповоротливого тролля, потом мы толпой спели «Ходит дурачок по миру, ищет дурачок глупее себя» и разошлись спать.
        С утра мы выдвинулись к Башне Астронома.
        — А пока нас нет, на замок не нападут?  — спросила я, едва мы выехали за ворота.
        — Лен, замок охраняет полный гарнизон, плюс охранная магия и механика игры! Невозможно захватить замок, если в нем нет хозяев. Чтобы захватить строение, его надо обязательно отбить у хозяев, победив всех воинов владельцев замка!  — объяснил мне Ослам, это меня успокоило. Хорошо, что всегда будет, куда вернуться!
        Башня Астронома неожиданно торчала посреди леса, что у меня никак не укладывалось в мировоззрение. Ну, хоть бы в поле каком, на болоте там, но не в лесу же, среди древесных исполинов?! Однако, моего мнения разрабы не учитывали, и Башня Астронома затерялась среди высоких деревьев эльфийского леса. Как мне объяснили, лес населяло одно немногочисленное эльфийское племя, а Астроном этот был кем-то вроде отшельника этого племени. Жил он почти в центре эльфийского леса. Рядом с гнездом местных вампиров. Кстати, заодно мы зачистили и гнездышко. Если не считать эпизодические встречи с представителями этого слоя населения, вампиров я видела впервые. Ожидая увидеть кого-то вроде Эдварда Каллена, которого талантливо сыграл душка Роберт Патиссон, я была сильно разочарована: неясные фигуры с непропорционально длинными конечностями и без явных признаков пола метались в свете магических светильников, которые парни приперли с собой в рейд. А мы неторопливо отстреливали вампирюсиков, как в тире, ей-богу! Меня не покоробила даже картина твари прикрывающей собой детеныша. Фу, мерзкие, таких не жалко и упокоить!
        Зачистив гнездо тварей, мы продолжили путь к Башне. Как ни странно, но сквозь ветки деревьев на фоне ставшего к тому времени звездным неба я видела острый шпиль конечной цели нашего путешествия! Однако, башня внушала. Длинная, узкая, белая конструкция с многочисленными резными окошками цветного стекла венчалась острой конусообразной синей черепичной крышей с высоким шпилем, протыкающим небеса, который я и наблюдала почти всю дорогу.
        У Башни имелось крыльцо на две ступеньки, ведущих к массивной деревянной двери, выкрашенной в тот же насыщенно-масляный синий цвет, что и крыша. В двери был цветной витраж. В общем, все красиво и мило. И не скажешь, что здесь обитает кто-то гадкий.
        Влад всех остановил и начал отдавать распоряжения, перемежая объяснениями и рассказом о рейде.
        Астроном был эльфом, но влюбился в человечку, за что был изгнан из общины, но человеческий мир его тоже не принял. Потому несчастный он ушел и от тех и от других и поселился в родном лесу, но отдельно от остальных. За многие годы жизни отшельника скромная хижина Астронома вытянулась высоко вверх, став высокой башней. Именно к этому персонажу шли ходоки со всей империи, потому что он единственный умел «читать звезды». Он «читал звезды» для Императора людей и для Владыки эльфов. О, Павел Глоба местного значения.
        В общем, у неписей с Астрономом были разные дела, а игроки повадились его башню отчаянно штурмовать. Все осложнялось тем, что на страже Башни стояло несколько самых разных неписей и из-за этого атакующие получали нехилого репутационного леща! Меня успокоили, что репутацию потом можно сгладить несколькими социальными квестами из серии поди туда и принеси то. Ладно, за возможность заполучить Зодиака я бы задницу Светки в рабство продала не задумываясь, а не то что репутацию себе подпортить!
        Я думала, парни выбьют миленькую синюю дверь, мы на кураже ворвемся внутрь и разом помножим на ноль там все движущееся, но не тут-то было!
        Подходим всей толпой к башне, а на ее ступеньках сидит юная красотка в одном посмертном неглиже.
        — Парни, возьмите меня с собой, мне только шмот вернуть!  — жалобно просит она у Влада, безошибочно определив лидера разношерстной толпы. Ой-ё, они же у меня рыцари…
        Девушку зовут Хинда, но это все, что я смогла о ней разузнать сама. Влад с Кромешем задумчиво осмотрели претендентку и переглянулись.
        — Что умеешь?  — спросил Кромеш.
        — Ну, бафать, лечить немного могу.  — задумалась Хинда.
        Мне стало жаль девчонку. Я заслала Кромешу сообщение в чат: «Берите ее, лишний хил в клане не лишний!» У Кирюхи дрогнули уголки губ, и он подмигнул Владу. Лидер согласно кивнул. С ехидными рожами парни начали отворачиваться от девчонки, и она сникла в печали.
        — Хороший хоть шмот был?  — обернулся к Хинде Влад, та скромно пожала плечами:
        — Так себе, простенький комплект на мой уровень.
        Мы покопались в сиротской тележке, в которой в рейды всегда путешествовали разные нужности: вроде алхимических бутылок и запасного шмота. Для девушки нашлась неплохая мантия и скромный посошок. Достаточно, чтобы она полноценно могла участвовать в рейде до места, где сможет подобрать родной шмот. Хинда рассказала, что сюда она пришла с сильной группой, ее нанял старый эльф с забавными ушами, но рейд лег в полном составе и остальные не стали дожидаться ее, а может, и просто не стали возвращаться за вещами. В общем, она добралась сюда одна и стала ждать хоть кого-нибудь, кто сможет помочь ей вызволить одежду из плена подземелья. Я удивилась, неужели не проще собрать себе новые вещи? Тем более, она сама признавала, что шмот был не ахти?
        Дверь в башню легко открылась, и мы вошли в просторный круглый зал первого этажа. В зале было пусто, чего, собственно, парни и ожидали. Осламчик давно мне объяснил, что в каждом подземелье есть рекреационная зона — место, где нет мобов, и игроки могут спокойно подготовиться к проносу данжа (подземелья, инста). Да и я заметила, что почти всегда мы где-нибудь готовимся к этому делу.
        В общем, зашли, расфасовали по карманам бутылки с алхимией, отбафались от души и поползли вереницей по крутой лестнице, жавшейся к стене башни. Впереди топал Ослам, за ним для подстраховки — Санчес, а следом цепочкой выстроились Хилса и самые сильные дд клана, включая меня, Кромеша и Ручья. Когда Влад распределял порядок движения, с удивлением узнала, что я, оказывается, один из сильнейших дд клана! Самое милое, что Хинду взял под личную опеку Хилса, они шли, держась за ручки, какая прелесть! Я представила, что могла бы вот также идти, держась за руки с любимым и чуть не расплакалась, но вовремя переключила мысли в другое русло.
        Так, давненько я не пялила очи на свои цифры. Что там у меня? Залезла в свою таблицу характеристик и прифигела от неожиданности! С какого-то овоща у меня уже пятнадцатый уровень и тьма тьмущая нераспределенных очков умений. Торможусь, делаю скриншот своей таблицы и засылаю его Владу.
        — Ленка!  — завопил лидер клана, неожиданно для всех подпрыгнув высоко вверх.
        Зависли на пол часа, пока всем кланом прокачивали мое величество. Кстати, Хинда обзавелась названием нашего клана, так у старожилов стало две девушки в составе. Мы еще поржали, что Драл из-за своей оплошности усилил наш клан — его непосредственных врагов. Да, забавно, даже Хинда улыбнулась.
        — Ленка, хватит раздувать Интеллект! Хоть что-то в Силу и Ловкость положи!  — ворчал на меня Влад, ознакомившись с моими характеристиками.
        — Владюшик, ну, зачем мне Сила и Ловкость?  — заныла я, прижимаясь грудью к субтильному эльфу.
        — А шмот ты до самой старости менять не собираешься?  — ехидно полюбопытствовал ушастый. Ой, ну уж, нет, обновки я люблю!
        — Короче, Лен, приподнимай Силу, хоть грузоподъемность повысишь, чтобы некоторые виды брони уметь таскать, вроде твоего того костюма амазонки! Ну, и Ловкость, естественно, нужна, иначе игровой мир будет тебя постоянно чмырить неуклюжестью, меньше уворотов будет удаваться. А от ловкости растет и изящество, которое часто необходимо для ношения некоторых предметов экипировки, особенно, магических!
        В общем, против таких аргументов мои «не желаю, не хочу» не танцуют, пришлось согласиться. Единственное, в чем парни мне уступили — молча позволили мне влить в выносливость целых десять единичек! В общем, перед боем с Астрономом мои характеристики стали выглядеть вполне внушительно.

        ТРУСЕЛИНА, «Старожилы»;
        КЛАСС — баньши;
        РАНГ — 2;
        ЗВАНИЕ — Оракул;
        УРОВЕНЬ — 15;
        ЗДОРОВЬЕ — 400\400;
        МАНА — 400\400;
        ЗАЩИТА — 5

        ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 40;
        СИЛА — 12;
        ЛОВКОСТЬ — 9;
        ИНТЕЛЛЕКТ — 40;
        ДУХ — 30;
        ВТОРОСТЕПЕННЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ГРУЗОПОДЪЕМНОСТЬ — 20;
        ИЗЯЩЕСТВО — 5
        УКЛОНЕНИЕ — 3;
        МУДРОСТЬ — 6;
        ПОЗНАНИЕ — 3;
        МАГИЯ ТЬМЫ — 95;

        Имея на кармане четыре сотни здоровья было как-то не очень страшно идти на любого босса!
        После распределения моего базиса Влад решил, что мне нужно идти следом за танками и первой атаковать босса. Видите ли, теперь я смогу продолбить Астронома, что гарантирует мне еще пол уровня минимум.
        — Главное, не стремитесь вальнуть его слишком быстро, дайте ему призвать Зодиакальный Круг! Иначе Ленке не достанется Зодиак!  — напутствовал нас Влад и мы пошли.
        Как назло, Астроном находился в самом верху своей башни. По ощущениям, мы протопали уже этажей 20, хотя снаружи в башне столько не угадывалось. В общем, прокляв все на свете, добрались до зала с боссом, на небольшой терраске перед аркой входа скучковались, пересчитались и слегка обновили бафы, Санчес от души раздал всем пригоршни какого-то мяса с повышающими параметры свойствами, но я, скривив лицо, отказалась, вспомнив Шифоньера. Кажется, Санчес обиделся, пришлось заслать ему личное сообщение: «Ничего личного, дружище, просто после Шифоньера разонравилось мясо!». Тролль заулыбался, подмигнул мне и приложил палец к губам, я улыбнулась тоже и слегка кивнула в ответ. Действительно, не портить же остальным аппетит только из-за моей брезгливости! Пусть лучше не думают о том, что они едят. Восточные мудрецы говорили: «Ты то, что ты ешь!» Судя по рациону питания, меня окружают странные существа. Или древняя мудрость просто не учитывала наступившие реалии. Вряд ли где-нибудь в Японии или Китае готовили трапезы из поверженных врагов. Хотя, мне-то откуда знать?
        Астроном мне понравился: чудесный дядька — стройный пожилой эльф с длинными золотистыми локонами, в темной синей мантии, расшитой звездами. Он стоял спокойно возле дальней от арки входа стены у рабочего стола с какими-то странными инструментами и глобусом звездного неба. Глядя на шикарный глобус, я тут же захотела себе такой же! Вернусь, выпрошу у любимого, а пока можно прихватизировать у босса и поставить в своей комнате. Благо, она большая, места хватит. Может, позвать к себе жить Хинду? Нафиг ей общая пацанская казарма?
        Астронома мы запинали быстро, дождались призыва Зодиакального Круга, разобрали всяких Водолеев, Козерогов и Тельцов и быстренько отпинали босса до поносса, как выразился Пройдоха, стаскивающий с Близнецов неплохой даже на вид комплектик кожаных шмоток.
        — Мое, все мое!  — шептал он, любовно поглаживая большим пальцем тонкую кожу на бортике новой куртки. Горлум кланорощенный. Пройдоха мне нравился не всегда. Именно из-за таких моментов! Другие всё перли в клан, а он рвал живот только за себя! Оказалось, что, несмотря на кажущуюся невеликость нашей добычи, места в сиротской повозке не осталось, поэтому, Хилса галантно предложил новенькой занять место позади себя на его маунте. Коник Хилса недовольно игогокнул, но безропотно понес двоих всадников, только немного медленнее обычного. Вот она — игровая механика в действии: персонажи ведут себя строго по заложенному алгоритму!
        Уже в замке я под одобрительными взглядами парней потянула Хинду в свою комнату. Мы сидели на кровати и болтали, когда к нам, вежливо постучавшись, протиснулся Ослам. Он с хитрым видом достал из своего заплечного рюкзака кровать! Ёлы-палы. Это как-то?
        — Лен, в своей сумке ты можешь носить предметы неограниченных габаритов, лишь бы по весу все совпадало. У меня грузоподъемность такая, что я могу переносить кровать со спящим на ней Санчесом, например!  — пояснил Ослам, видя мое ошарашенное лицо. Мы с Хиндой рассмеялись. Я представила себе здоровяка тролля, сладко посапывающего в своей кроватке в рюкзаке Ослама.
        Так, значит, грузоподъемность это нужная штука! Я тоже хочу таскать в сумке много разных нужностей. Ослам, не напрягаясь одной рукой поставил принесенную кровать у одной из стен Это же сколько у него Сила? Стоило танку уйти, мы с Хиндой застелили ее новую кровать и снова уселись поговорить. Оказалось, в реальности ее зовут Катей.
        — Ленка, ты — мажорка, тебе повезло попасть в клан, где тебе помогают с прокачкой и шмотом! Нам, простым смертным, приходиться каждый уровень выгрызать у системы потом и кровью, а шмот нормальный это уж, как повезет. Тут, если за квест уровень поднимешь, то спасибо боги Рандома! Чаще, для уровня надо два-три квеста выполнить!  — рассказывала мне Катюха.
        — Какие квесты? В одиночку?  — ужаснулась я, вспомнив испорченный мной парням квест с контрабандистами.
        Тут-то и выяснилось, что я, попав к Старожилам совершенно не знала ни мира, ни его механики. Хинда рассказала мне про огромный мир, в котором все устроено так, чтобы игроки могли получать опыт и прочие вознаграждения за разные действия: от убийства мобов, до выполнения различных заданий (квестов). Большинство игроков поднимали уровни не посещением подземелий, что в одиночку было крайне затруднительно, а именно жили, выполняя квесты и получая за это опыт, шмот и деньги.
        — Лен, тут в городе таверна есть «Добрый тролль» называется. Говорят, там хозяин дает постоянный квест на тушу кабана!  — едва не подпрыгивая на кровати вещала Катюха, а я при упоминание знаковой для меня таверны даже взгрустнула. Это было больше десятка уровней назад!
        В общем, за завтраком Хинда озвучила наш план — отправиться в город качаться на квестах. Я думала, парни начнут отговаривать, но вместо этого, к нам в сопровождающие набились Хилса, Ослам и Пройдоха. Против Ослама не возражала я, за Хилса постояла Хинда, а за пройдоху попросил Ослам.
        В общем, после завтрака мы всей компанией выдвинулись в город Решено было, что первыми за квестом к хозяину таверны пойдут парни, а следом зайдем мы с Хиндой.
        Когда я зашла в таверну, меня накрыло одеялом воспоминаний. Торгар все также стоял за стойкой и с отсутствующим видом тер тряпочкой большую кружку, по переполненному залу сновали красотки с подносами. Катя уселась за наш клановый столик, а я отправилась к хозяину.
        — День добрый, уважаемый! Слышала, тебе помощь нужна?  — как по писанному выдала я заученную фразу, с которой, как мне рассказали, начинается большинство квестов.
        — Понимаешь ли, Труселина, сегодня такой наплыв народу, что мои кладовые враз опустели, был бы тебе весьма признателен, если ты смогла бы доставить мне хотя бы одну кабанью тушу на угощения для моих гостей!  — внимательно осмотрев меня ответил Торгар, отставив в сторону блестящую кружку.
        Система выдала мне окошко с предложенным заданием, и я согласилась. Потом я сидела за нашим клановым столиком, а Катя разговаривала с Торгаром.
        Итак. Нам предстояло отправиться в ближайший лес и там охотиться на кабанов. Я надеялась, что парни и Катя знают, что нужно делать. Однако, на моей карте появилась отметка в месте предполагаемого выполнения задания. Наша группка направлялась в сторону этой отметки. На мини карте я видела всех: моя зеленая точка с ненавистной подписью Труселина была окружена россыпью синих точек с именами друзей.
        Через некоторое время мы вышли на миленькую полянку в лесу, где-то за деревьями, шелестя листвой соседнего кустарника кто-то хрюкал и сопел. Видимо, те самые кабаны. Минуточку, нас пятеро, хватит кабанчиков на всех? Я так поняла, что каждый должен принести по одной туше, чтобы получить вознаграждение. Стоило задать этот вопрос, как мне тут же объяснили, что в момент выдачи задания, на полянке появляется нужный кабан, сколько раз выдано задание, столько кабанов и появится. Удобно, ничего не скажешь! Я думала, раз это не рейд, то и подготовки не будет, но Пройдоха попросил девочек отойти к краю поляны и отвернуться. Мы с Катюхой отошли обратно к лесу, повернувшись к парням спинами.
        — Так, сейчас я организую лагерь, и можно начинать!  — проинструктировал Пройдоха.
        Лагерь? Оказалось, на определенном уровне разбойник получает умение рейдера: умеет устанавливать и снимать ловушки, вскрывать замки, обшаривать карманы и ставить лагерь для группы из пяти участников. Лагерь повышает регенерацию тех, кто находится в его радиусе и не дает умереть от травм или голода. Это почти как ринг, только передвижной. Плюс, те, кто находится в радиусе лагеря, получают невидимость и неслышимость для внешнего мира, Для всех, кроме остальных участников группы.
        В общем, стоим мы с Катюхой на краю поляны, за спиной слышу бряцанье шагов Ослама и легкий мат Пройдохи. И тут из леса по тропе, которой мы и сами сюда добирались, выныривают двое: оба из Кулинаров. Тот самый клан, с которым у нас не сильно приятельские отношения. Парней двое — явно разбойник Бублик и какой-то явно маг Пирожок.
        — О-па-, а что, старичье своих баб одних отпустили и без охраны?  — глумливо заржал Бублик, обращаясь к товарищу.
        — Парни, у нас в клане точно извращенцев нет? А то тут дырка от бублика приключений ищет!  — громко объявила я, обращаясь к своим, Катюха звонко захохотала, к нам очень быстро подскочил оскорбленный Бублик, схватил меня за волосы на затылке и попытался намотать на руку мои пряди. Но тут из радиуса лагеря выскочил Ослам, а следом за ним вышагнул и Пройдоха.
        — Хлебобулочное, убери тентакли от баньши!  — с этими словами Ослам опустил на незащищенную голову Бублика свой тяжелый кулак, как всегда закованный в стальную броню. Парень неразборчиво хрюкнул и свалился под бронированные ноги танку.
        — Почему же нет? Для дырки от Бублика мы извращенцев найдем целый полк!  — расплылся в ехидной усмешке Пройдоха, смеривая взглядом второго кулинара.
        — А не посмотреть ли нам, с какой начинкой нам достался пирожок?  — вышагнул за радиус невидимости лагеря Кромеш уже в боевой черно-фиолетовой дымке. Оценив, что перед ним чернокнижник с умением порабощать, Пирожок не стал корчить из себя героя, а молча развернулся и попытался убежать. Возможно, не будь среди нас Пройдохи, по слухам — одного из лучших разбойников в своем уровневом диапазоне в игре, кулинару удалось бы сбежать, но метательный нож нашего разбойничка воткнулся Пирожку прямо в ахиллово сухожилие над пяткой, и парень рухнул на колени.
        — Ребят, просто убейте!  — попросил Пирожок.
        Я отвернулась, Хинда сделала то же самое. Одно дело — убить противника в бою или при попытке к бегству, а вот так — не могу!
        Мы отошли к небольшому костру, который был центром установленного Пройдохой лагеря. По одну сторону костра громоздился шатер, который парни уже начали устанавливать, а по другую — был удобный стол с пятью пеньками для сидения участников группы. Однако, неплохо живут рейдеры! Хинда сразу попала в ласковые объятия Хилса, счастливая, а мне некому было поплакаться.
        Оказалось, что эффект сокрытия у лагеря работает в обе стороны: я не слышала и не видела ничего, что происходило за кругом. Вскоре, к костру вернулись Ослам. Кромеш и Пройдоха. Парни снова взялись за установку шатра. Для чего нам нужен шатер. Я решила не уточнять.
        Вскоре, все стало понятно, парни планировали здесь заночевать, а уже с утра устроить охоту на кабанчиков. Ужинали скромно, по-походному — сидя на пенечках за столом. Каждый получил не миску, а отдельный котелок с варевом, которое парни готовили поочередно. Никто даже не попытался намекнуть, что кашеварить женское занятие, нас с Катюхой дружно освободили от процесса приготовления пищи на костре. В просторном пятиместном шатре мне понравилось. Конечно, не люкс пять звезд, но вполне удобно, тепло и уютно! Плотные шерстяные одеяла были постелены как-то хитро: они немного парили над землей, я просунула ладонь между лежанкой и землей, но не нашла там ничего, что могло бы поддерживать одеяло над землей. Тогда я отогнула край лежанки и снова не нашла, чем объяснить, что плотное одеяло, словно ковер-самолет парит, примерно в десяти сантиметрах над землей и даже не прогибается под моим весом. Посмотрела, как остальные укладываются, положив под голову специальные удобные валики, я тоже легла, сверху накрылась вторым одеялом, так любезно выделенным каждому. Сама не заметила, как заснула.
        Спала я, на удивление сладко и крепко. Разбудил меня дразнящий аромат кофе. Кофе?! Я уже и забыла про этот божественный утренний нектар! Но стоило моему носу уловить волшебный аромат, мозг сам вытолкнул меня из царства сновидений.
        — Я так и знал!  — мягко засмеялся Кромеш. Он сидел на корточках рядом с моей лежанкой и, держа в руке кружку, второй рукой махал над кружкой, направляя ароматный пар в мою сторону. С благодарностью приняв из его рук кружку я сделала первый глоток и чуть не померла на месте от экстаза. Кофе! Здесь! Божественно!
        Пока я наслаждалась крепким горячим кофе парни рассказали мне, что с самого утра Кромеш, у которого высокий навык флористики, наткнулся в лесу на одну раритетную травку. Судя по описанию, травка была эквивалентом нашего родного цикория — всем известного заменителя кофе в реальном мире. Душка Кромеш не пожалел времени и сил и насобирал в лесу этих корешков. Для пробы парни сразу обжарили небольшую партию и перетерли в порошок, получился вполне узнаваемый на вкус кофейный напиток. Вот, идея отправиться в самостоятельный кач уже приносила свои золотые плоды! В общем, клан рисковал стать кофейным монополистом, но все пришли к мнению, что распространять надо уже готовый порошок, а про корень — умалчивать, иначе любой дурак с флористикой составит нам конкуренцию! Опять их понесло в мечтательные дебри, да и немудрено, под кофеек-то!
        Попили кофейку и засобирались на охоту. Парни быстро обрисовали нам план. Кабанов они засекли, их паслось неподалеку как раз пять штук. Выходим, значит, поближе к зверюшкам. Каждый выбирает себе жертву и все, кто чем может атакует, потом прячемся за спину Ослама, хилы его лечат, а остальные помогают танку шинковать кабанов побыстрее. Нам с Катей пришлось согласиться на такой расклад, хотя изначально предполагалось, что мы, как все нормальные игроки каждая отдельно запинаем своих кабанов и спокойно вернемся к Торгару в таверну.
        Хилса дисциплинированно собрал кружки и вынес их на улицу к костру. Вернее, к лохани с водой для помывки. Выходим следом за лекарем, воздух слегка морозит, а на границе поляны, недовольно щурясь, топчутся Санчес и Ручей.
        — Чего вам, братцы?  — чуть хрипло кричит нашим радостный Пройдоха, выскочив, как черт из табакерки за границу лагеря.
        — Так это… Влад за Леной послал, там ребятам помощь требуется!  — слегка покоричневел тролль, упершись взглядом в землю.
        — Что там уже стряслось?  — подал голос Кирилл.
        — Вдоводелы в рейд собрались на личей, и хотят Ленку нашу одолжить в один походик на нежить!  — усмехнулся более бойкий Ручей.
        Так, личи, если я правильно запомнила это такие дохлые маги, они же — скелеты в халатах. Ничего сложного, вроде, а, раз Влад даже за мной послал, значит, по уровню и возможностям я справлюсь. Вопросительно окидываю всех взглядом. Санчес почему-то отводит глаза. Ручей бодр и радостен, как всегда. Этого типа я ни разу не видела унывающим, ощущение, будто он подсел на виртуальный спайс — непрекращающаяся движуха у парня.
        От Кромеша получаю личное послание:

        «Соглашайся, Вдоводелы — отличные ребята!»

        Ого, протекция от Кирюхи дорогого стоит! Рядом с приватом от Кромеша мигает приват от Хинды:

        «Возьми меня с собой, это классный рейд!»

        Подмигиваю Катюхе и отправляю Владу ультиматум:

        «Я в деле, но со мной Хинда, проверни это!»

        Кто бы сомневался, пока с вновь прибывшими хлебали свежую порцию кофе, пришло согласие от кланлида:

        «Вы все идете, не ссы, баньши!»

        Ой, фи таким быть! Я и так не ссу, то есть, не справляю нужду уже с тех пор, как попала сюда. Кстати, интересный нюанс. Судя по тому, что даже такого закутка как туалет в замке не имеется, не я одна страдаю клиническим запором. Спросила у Ослама, все поржали, но снизошли до объяснений. Все оказалось просто: пища — виртуальная, перевариваться нечему, соответственно и отходов банально нет. Механика игры не предусматривает опорожнение для гуманоидов. Хотя, как ни странно, навыки следопытства по помету животных здесь распространены, как я слышала. Однако, интересные шляпки носила буржуазия. Но как говорила моя любимая Скарлетт, я не буду думать об этом сегодня, лучше я подумаю об этом завтра!
        Задумалась о предстоящем походе с неизвестным кланом. Вероятнее всего, кланлид нас просто продал для помощи Вдоводелам. Конечно, уж кто-кто, а Влад выгоду для клана не упустит.
        Залезла на форум и почитала про Вдоводелов. Однако! По рейтингу сервера выходило, что Вдоводелы — сильнейший клан нашего сектора. Старожилы лишь вторые, а третьи — те самые Кулинары. Догадываюсь, какие страсти кипят между этими кланами: довелось мне как-то участвовать в городском конкурсе красоты: снаружи для зрителей это красивое гламурное шоу с потрясающими красотками. А на самом деле, все рейтинговые мероприятия — то еще змеиное кубло! Девушка, получившая корону, получила также перелом какой-то там луче-запястной кости, когда ее спустили с лестницы ее соперницы. Номинантка на третье место вполне профессионально ощипала номинантку на второе место, лишая ее лоска и красоты! Я была довольна уже тем, что попала в первую десятку, но, глядя на творящийся беспредел тихо радовалась, что не дотянула до призовых мест. Хотя, главным призом была всего лишь путевка в Таиланд на две недели для одного человека, страсти кипели нешуточные! Зато на этом конкурсе я познакомилась со своим любимым, он меня сразу покорил — этакий Профессионал из фильма с Уитни Хьюстон. На нашем конкурсе он как раз выполнял
обязательства по охране и безопасности всех конкурсанток. Девочки из декольте выпрыгивали, пытаясь привлечь его внимание, а я скромно предложила ему пригласить меня на свидание. А что такого? Мы оба — взрослые люди, а не неуравновешенные подростки. Я прямо и честно предложила свой вариант развития отношений и тут было только два пути: или я ему не приглянулась, и он сразу откажет, либо наши симпатии взаимны, и тогда бессмысленно тянуть канитель! В общем, свидание состоялось. И оно было потрясающим! Мужчина оказался даже лучше, чем я ожидала! Романтичный, нескучный, вежливый и обеспеченный! Ой, Ленка, тебе повезло! Уже потом, при более тесном знакомстве, когда мы съехались жить совместно, я узнала о некоторых его «тараканах»: во-первых, любимый был буквально «повернут» на безопасности. Это проявлялось в маниакальной степени при оборудовании квартиры всякими датчиками и сигнализациями, но такое пережить не сложно, и я смирилась! Во-вторых, мы никуда не выходили ночью, потому что это опасно; уже часов в девять вечера мы оба были дома, как штык! Обычно, мы проводили вечера совместно: любимый заказывал из
ресторана что-нибудь вкусненькое, чтобы не утруждать меня готовкой и мытьем посуды и мы смотрели разные фильмы, поглощая вкусности! К хорошему привыкаешь быстро. Уже сейчас я не могла себе представить жизнь без этого человека. И дело не в финансовом обеспечении. Свои нужды я обеспечивала сама, постоянно снимаясь для местных рекламок. В основном, благодаря моей фигуре, меня приглашали для рекламы нижнего белья, а любимый не возражал, принимая мою самостоятельность и уважая выбранное мной ремесло. Черт, как же мне повезло! И тут Светка с этим контрактом, будь она присыпана кубометрами грунта!
        Воспоминания отняли много времени, ребята меня заждались, аккуратно подкрадываюсь к тесной кучке на краю полянки. Мне открывается интересный вид: вокруг толстого невысокого дерева с широкой раскидистой кроной в невысоких зарослях кустарника копошатся сразу несколько свиных тушек. Кабаны что-то деловито выкапывают из земли похрюкивая и толкаясь.
        — Я беру шрама!  — шепчет Катя, а я взглядом выделяю из кабанов того, о котором она говорит — здоровенный хряк с неровным шрамом на круглом боку. Себе я выбрала кабана поменьше, с задорным ирокезом на голове. Распределив жертвы, мы по команде Кирилла начали атаковать каждый своего кабана.
        После первого залпа, вперед выдвинулся Ослам и встал между нами и разъяренными кабанами., сбоку его прикрывал Санчес, чтобы уж точно не подпустить к «тряпкам» ни одного моба! Кстати, вместо Кромеша на кабанов пошел Ручей. Как объяснил сам Кирилл, ему с его уровнем эти кабаны без надобности, а репутацию он на посохе вертел! Ручей же заявил, что раз такая оказия произошла кабанов вальнуть, то лишняя капля «репки» всегда только запасная. Как только Кромеш отказался от взятого задания, один кабан в стае просто растаял в воздухе с недоуменным прохрюком.
        Когда моему кабану до меня оставалось несколько прыжков, Ослам передо мной топнул стальным ботинком и заорал:
        — Сало, стоять!
        Видимо, оскорбившись на «сало» мой панкокабан с парой хрюкающих подельников набросились на танка. От скрежета внушительных бивней по стальным доспехам я содрогнулась. Почему-то отчетливо представилось, что это они на меня в моей парадно-выходной мантии накинулись. Ослам почти нежно стукал свина по башке своей секирой, а я из-за спины танка непрерывно кастовала крик на здоровую тушу сала с клыками. Страшнее всего было смотреть на Пройдоху, с его невысоким ростом парень мог буквально проходить под брюхом свиней. Этим он и пользовался, подскочив вплотную к своему кабану и активно работая обоими кинжалами.
        — Говорят, с них можно отличные ножички выбить при удаче!  — яростно шинкуя пузо над собой, пропыхтел Пройдоха из-под кабана.
        Кто о чем, а Пройдоха — о луте!
        — Дорогие?  — уточнила я, не желая обещать то, что, возможно, мне самой будет нелишним.
        — Ленка, если бы да кабы, я тебе свою почку за них завещаю!
        — Пупысыч лучше завещай!  — хохотнул Ослам.
        — Да уж, хоть есть, что завещать!  — огрызнулся брат.
        Я заулыбалась: перепалка этих двоих — что-то из разряда «Без паники! Все стабильно, все будет хорошо!» Пока они препираются, мир устойчив!
        Надо ли говорить, что кабаняк мы запинали. Ни у меня, ни у Кати не получилось втиснуть кабаньи туши в рюкзаки. Тогда нам помогли Ослам и Санчес. В общем-то, больше никто из группы не мог вместить в свой рюкзак по две гигантские туши. Перед сдачей квеста мне пришлось галопировать в замок к учителю баньши и получить новый ранг. Блин, чуть не забыла! Хорошо, вовремя вспомнила, спасибо Катьке. Она посмотрела на меня с подозрением и протянула:
        — Странно. Лен, ты уровня пятнадцатого, а ранга только второго. Когда на повышение пойдешь? А то вот-вот поздно будет! Кромеш хлопнул себя по лбу и отправил меня в замок. Вместе с третьим рангом я получила модификатор повышения всех моих способностей, теперь крик стал вдвойне опаснее, а коса смерти косила вдвое эффективнее. Я сама себя боюсь!
        Уже в таверне Ослам прямо перед носом Торгара вручил мне моего кабана, которого я торжественно водрузила на барную стойку, за что получила одобрительный кивок Торгара и системное сообщение о завершении квеста. Здравствуй, уровень! Точно также, Санчес выудил кабана Хинды, и Катюха сдала тушу Торгару, который все так же спокойно принял очередное подношение.
        Потом мы тесной группкой сидели за столиком, пили глинтвейн, когда за соседний столик плюхнулся здоровяк в кольчуге.
        — Вы что ли группа баньши?  — едва отдышавшись, спросил он у Кромеша, Кирилл только неопределённо пожал плечами, типа, чего надо. Я присмотрелась к игроку: Шрапнель «Вдоводелы» Интересно, что с таким ником парень был еще и охотником — специалистом по стрелковому оружию. Правда, был при нем всего лишь лук, а не что-то огнестрельное. Так, стоп, те самые Вдоводелы? И почему Кирюха не мычит, не телится, если уже все порешали? А миленько звучит — группа баньши, не правда ли? В общем, беру инициативу в свои руки:
        — Я тебя слушаю, Шрапнель.  — парень быстро на меня взглянул, и целиком обратился ко мне.
        — Короче, мы хотим успеть сегодня до темноты сгонять личей пощекотать. Влад сказал, что ты только с группой своей согласна? Я бойцов оценил, нас все устраивает, если вы за!
        Величественно соглашаюсь и Шрапнель убегает также стремительно как и прибежал, сурово у них с курьерством.
        До темноты, оно и понятно, все-таки нежить и не самая слабая, группа моя заказчика удовлетворила. А я подозреваю, что не просто так задарма Влад с нашими прямыми соперниками поделился ценными бойцами. Ой, не просто так! С тех пор, как Ослам мне рассказал про систему найма на пронос подземелья, я все пыталась придумать схему заработка для любимой себя. Надо же мне как-то обзаводиться личными финансами, не все на клановой казне висеть статьей расходов!
        Значит, скорее всего, Влад договорился с конкурентами за денежку.
        И мы что-то с рейда чужого хапнем, хоть опыта, и денежку клан получит. Сделка как раз в духе нашего кланлида! Обожаю Влада за этот внутренний семитизм. У всех в душе живут жадные щекастые грызуны или склизкие прыщавые квакши, а у Влада — пухленький товарищ Рабинович с пейсами!
        Пожалуй, ему стоило назвать себя Владилель Кац.
        Мы еще немного посидели в таверне с глинтвейном, распределили мои резервы. а потом засобирались на встречу с Вдоводелами. Они ждали нас всем составом на главной площади города. На той самой, где либо торгуют, либо казнят. Мы подошли в нужную точку сбора, народу толпилось прилично. Я привыкла, что в нашем клане было, приблизительно, человек сорок-пятьдесят всего народу. Вдоводелов, по моим скромным оценкам было больше сотни, наверное. Мы влились в толпу, пробираясь к кланлиду Вдоводелов.
        Лидером у Вдоводелов был высокий, широкоплечий варвар с грубым, почти квадратным лицом. Звали его Конус. Неожиданно Конус изобразил очень красивый жест: преклонил передо мной колено и поцеловал мою ручку. Кажется, я зарделась, судя по ехидным смешкам моих парней. Вот же бестолочи. Лучще бы учили манеры, а им бы все поржать!
        Конус не хуже Влада описал предстоящее мероприятие: мы выдвигаемся на дальние Курганы, где обитают личи и их предводитель — Сиапен — когда-то он был верховным магом Империи, но после смерти стал проклятием этих земель, поэтому Император приказал похоронить бывшего верховного мага вместе с его сторонниками вдали от обитаемых владений Империи. Так возникли Курганы — комплекс похоронных холмов, самый первый хранил упокоение Сиапена и его последователей, а потом постепенно достраивались Курганы для других значимых персонажей. Ближайшим к Империи был Курган Александра Великого — погибшего полководца.
        — Македонского что ли?  — прищурившись, уточнила я, а Конус одобрительно на меня посмотрел. Еще бы мне не знать таких личностей, любимый обожал военную историю, Портрет Суворова у нас висел в гостиной, рядом с портретом Сунь-Цзы — знаменитого китайского полководца и военного теоретика, а под портретом китайца размещалась коллекция холодного оружия разных эпох и народов. Этой коллекцией любимый гордился, и я разделяла это чувство. Ведь именно благодаря этой коллекции я узнала, чем отличается катана от сабли или шашки. Понимаю, что девушке эти знания ни к чему, но, во-первых, приятно неожиданно блеснуть чем-то помимо груди в декольте, а во-вторых, сложно не жить интересами человека, с которым живешь по любви!
        В общем, Александра Великого Македонского я немного знаю. Не лично, конечно, но наслышана весьма!
        Итак, судя по установке Конуса, нам предстояло тихо, словно мышкам, прошмыгнуть мимо всех курганов до самого первого, где покоились древние маги. Там мы разбирали мертвяков на суповые наборы для Санчеса и так же тихо выбирались обратно в мир. Конус пообещал, что опыта прилетит почти всем, кто пока не дополз до двадцатки. Кромеш поморщился, но промолчал.
        Свой вопрос он задал чуть позже:
        — Кон, а ингры с личей как лутаем?  — Конус задумчиво осмотрел своих бойцов.
        — Да хоть все греби, если выдюжишь!  — милостиво разрешил он, а Кромеш едва заметно кивнул Санчесу. Я так поняла, эти двое уже поделили весь лут между собой. Выдюжат ли?
        Отправляю Кирюхе приват:

        «С Осламом делись, пусть тоже тащит!»

        «Мы все потащим, так или иначе!» — получаю в ответ.
        Богатое, значит, подземелье, интересненько.
        В этом рейде я впервые увидела свитки с заклинаниями. Оказывается, наш клан еще тот лохушник: даже денег на вменяемые свитки нет! Обидно за своих, надо это дело как-то исправлять. Конус достал свиток и активировал на рейд «Покров незаметности», как я поняла, объединивший в себе невидимость и неслышимость сразу. В общем, почти тридцать рыл, минимум десяток из которых при перемещении громыхали железной броней, крались толпой мимо мрачных холмов, поросших высокой травой, напомнившей мне полынь у бабули в деревне. Я открыла мини-карту и осмотрела эти холмы. Как и ожидала, увидела скопления раритетных травок, сделала скрин и заслала Кирюхе. Минут через пять ожесточенной, судя по мимике обоих, переписки чернокнижника с варваром, Конус тормознул рейд и дал нам обоим отмашку собирать травы. Я впервые достала неказистый нож травника и отправилась под присмотром Кромеша повышать свой профессиональный навык. Травка оказалась счастливая: за несколько кучек ее я получила новый ранг в профессии, Кирилл удовлетворенно улыбнулся, пряча нашу добычу в мою сумку. Видимо, не хочет свою забивать раньше времени, ему же
еще всякие ингры подбирать!
        Когда мне стало некуда пихать этот сенокос, часть добычи у меня отобрала Хинда, поделилась с Хилсом и Ручьем и мы двинулись-таки дальше.
        Я ловила на себе хмурые взгляды остальных вдоводелов, недовольных «жабьей задержкой». Погодите, парни, начнется бой, вы мне еще филейку лобызать будете! Но только с письменного согласия Влада, он первый заприметил этот лакомый кусочек!
        Мы добрались до нужного кургана и остановились для непременной подготовки. Клан Вдоводелы раздал всем из своих запасов разные полезные штуки, включая и некорторые свитки.
        Кирилл мне подробно объяснил, как пользоваться этими кусками пергамента, свернутого в трубочку. Надо было сломать печать, скрепляющий свиток, развернуть пергамент и начать читать текст на выбранную заранее цель. Я видела на примере Конуса, что потом свиток мгновенно истлевает в руках, отдав всю свою магию. Свитки были разные: с голубыми печатями омывали, очищая все негативные эффекты, с зелеными — подлечивали, а с красными — наносили урон. Я присмотрелась к рисункам на цветных печатях, запоминая назначение свитков. Ладно, думаю, по ходу разберусь. Оказалось, что для боя нам надо спуститься в сам курган. В холме обнаружился удобный спуск, оканчивающийся деревянной дверью, слегка скругленной сверху. Кремень — танк Вдоводелов легко открыл дверь внутрь совсем без скрипа, видимо, сюда часто заглядывают игроки. Мы стали спускаться вереницей по темному подземному коридору вниз. По ощущениям, лестница немного закруглялась, становясь винтовой и уводя нас все дальше от поверхности. Спускались довольно долго. Закончился наш спуск в большом зале с очень высоким потолком. До ступенчатого свода почти не
доставали магические светильники в руках парней. Тогда я предложила наладить в помещение освещение. Парни поухмылялись моей затее, некоторые покрутили пальцем у виска, но Конус все-таки предпринял попытку воплощения моей гениальной задумки в жизнь: невысокий, щуплый лучник вдоводелов ловко закрепил один из светильников на своей длинной стреле и выпустил всю конструкцию в потолок зала. Сама не ожидала, что получится моя задумка: стрела впилась в камень потолка и застряла там, а магический светильник, прилаженный к ней вполне сносно освещал нам пространство вокруг. Пройдоха приосанился, с гордостью оглядел вдоводелов и смачно зааплодировал мне. Его поддержали остальные наши ребята, а вдоводелы наконец-то взглянули с небольшой толикой уважения.
        Однако, освещению я не обрадовалась. Весь зал был заполнен грубыми деревянными лежанками-нарами, они стояли рядами, уходя далеко вглубь зала. На каждой лежанке спокойно лежал мумифицированный мертвяк в халате, а в дальнем конце зала на постаменте стоял богатый гроб. Подозреваю, что там покоится искомый Сиапен — бывший верховный маг Империи. Вот интересно: был он при жизни весь такой белый и пушистый, уважаемый и любимый всеми. Что же произошло, что такой персонаж после смерти превратился в злобное чудовище? Да не один, а вместе с таким числом своих последователей?!
        Кремень безбоязненно вошел в слабо освещенный зал, мы все направились следом за танком. Кажется, это уже рефлекс — следовать строго за танком!
        Я ожидала, что, как и на Погосте, стоит нам войти, скелеты восстанут и начнется бой, но не тут-то было. Кремень добрел до странной конструкции, которую я издалека приняла за сталактит, но это оказалась банальная колонна, поддерживающая свод. На колонне я увидела что-то похожее на рычаг. Кремень взялся за этот рычаг и все напряглись. Где-то под нашими ногами при опскании рычага, раздался противный скрип. Вот тогда и начали шевелиться мертвяки. Первым на ноги встал выбравшийся из гроба Сиапен. Я выбрала его целью, выждала немного, пока поднимутся остальные скелеты. Моя театральная пауза выжала из парней умоляющие взгляды в мою сторону. Усмехнувшись, я запела:
        — Всем нашим встречам разлуки, увы, суждены. Тих и печален ручей у янтарной сосны!  — когда я активировала свое заклинание, скелеты, как всегда, послушно начали притопывать и вилять тазовыми костями. Вдоводелы ошарашенно смотрели на это «непотребство», и стояли, как вкопанные. Естественно, первыми сообразили мои парни. Пройдоха с залихватским боевым кличем вихрем ворвался в толпу скелетов и принялся усердно работать своими ножиками, следом степенно прошагал Санчес, его гигантская шипастая дубина разламывала скелетов на горку отдельных косточек. Увидев это «веселье на танцполе», в дело включились вдоводелы. Под мое тоненькое пение вся орава носилась по залу, истребляя костяков.
        Я пела заученную «от зубов» песню Визбора, спасибо тренировкам парней, а глаза мои скользили по строчкам текста в чате, где отмечались цифровые показатели полученного мной опыта. Видя эти цифры, я чуть не запнулась от удивления. Это какого же уровня тут мобы?
        — Чего вы хотите?  — раздплся вдруг старческий голос в моей голове, я вскинула взгляд на Сиапена. Лич, не в силах воспротивиться песне баньши, приплясывал, глядя на меня в упор своими страшными светящимися глазными провалами.
        — Мы пришли помочь тебе и твоим сторонникам обрести покой!  — мысленно произнесла я.
        — Это бесполезно, у вас нет зубов бесчестия!  — обреченно ответил Сиапен.
        Не долго думая, отправила приват Кириллу:

        «Сиапен хочет какие-то зубы бесчестия!»

        Почти мгновенно получила ответ:

        «Что значит, хочет?»

        «Он мне об этом сам сказал.»

        Ответом мне стал ошарашенный взгляд Кирилла, минуту спустя также на меня посмотрел и Конус. Я продолжала петь, удерживая скелетов в неактивном состоянии, а парни перестали их уничтожать и собрались на военный совет.
        Посовещавшись, парни выдвинули в переговорщики Кромеша, как второго среди нас сильного носителя Тьмы.
        — О каких зубах бесчестия ты говоришь, почтенный Сиапен?  — обратился Кирюха к печальному старому личу.
        Вкратце, Сиапен поведал нам, как их предали на поле боя солдаты Империи, всех магов захватил в плен коварный враг. У магов отобрали их силу, обесчестив их тем самым, а вместе с силой, лишили их нескольких зубов. Это не дает мертвым упокоиться.
        — Принесите наши зубы бесчестия, и мы отблагодарим вас так, как никакая Империя не сможет!  — пообещал Сиапен.
        Пообщавшись с мертвяком еще несколько минут, Кирилл выяснил, где нам искать нужные зубы.
        Всего-то в соседнем мире, за какими-то Лазурными Вратами.
        Перед моими глазами развернулось системное окошко:

        «Древний лич Сиапен предлагает вам задание Зубы бесчестия. Желаете помочь неупокоенным магам? Внимание, рекомендуется несколько игроков!»

        — Так, братцы и сестрицы, принимаем задание!  — услышала я команду Кирилла и приняла задание.
        — Спокуха, народ, я знаю, где эти врата!  — затараторил Пройдоха.
        Я прекратила петь, но скелеты нас не атаковали. Более того, на мини-карте они для меня отображались, как нейтральные существа. Видимо, теперь, мы союзники, раз решили им помочь. Но перед уходом, мы все же облутали тех, кого успели разобрать. С некоторым сожалением я смотрела на кучки костей и полуистлевших мантий. Но, кто же знал, что тут, оказывается, имеется скрытый квест? Вон, даже бывалые в затылках чешут, простофили. Видимо, новый класс в игре, как фонарь высвечивает какие-то новые детали..
        Немного отойдя от курганов ближе к обжитой Империи, мы всем рейдом остановились прямо посреди поляны под открытым небом. Неподалеку темнела громада леса, и мне было непонятно, почему мы такой заметной толпой не укрылись в нем, а торчим тут, как мужской половой орган во лбу — у всех на виду. Судя по недоуменным взглядам, которые мои парни бросали на Конуса, они тоже не понимали сути этой диспозиции.
        В общем, стоило нам всем разместиться лагерем, началось планирование следующей части рейда: поход в соседний мир через Лазурные Врата.
        — Где эти Врата?  — прямо спросил Конус у Пройдохи. А вот нефиг трепаться зазря!
        — За Мрачным Болотом есть гора.  — начал наш разбойничек.
        — Там глубокая нора…  — подхватил какой-то весельчак из Вдоводелов, но быстро осекся под колючим взглядом Конуса.
        — Вот, ближе к вершине горы Манри есть портал, он называется Лазурные Врата, но для него нужен ключ. Я как-то пытался прошмыгнуть, но без ключа фигушки!  — пожаловался Пройдоха.
        — А ключ этот…  — продолжал жать РЛ (рейд лидер).
        — Можно добыть только где-то в курганах!  — раскололся Пройдоха.
        Конус оставил нас всех совещаться, а сам отправился шерстить форум. Вернулся он быстро. С информацией, что ключ надо искать у полководца Александра. В своей последней битве против нашествия он отбил несколько важных артефактов из чужого мира. Был среди них и нужный нам ключ. Этот ключ при погребении полководца уложили вместе с ним, что нам явно выгодно.
        — Так, заходим в Курган, Лена танцует мертвяков, а мы обшариваем все и забираем ключ!  — предложил Кромеш, но Вдоводелы поморщились от такого предложения. Парни хотели всех разобрать и получить максимальный приток опыта и лута за это, но я склонялась к варианту Кирилла.
        — Если бы мы всех личей сходу покрошили, то и квест не получили бы!  — урезонила я Вдоводелов.
        — Давайте хоть нескольких завалим!  — с надеждой посмотрел на нас с Кирюхой Конус.  — Может, этот Саня тоже даст какое задание.
        Я высказала свой твердый отказ участвовать в этом ненужном погроме. Скажем так, ключ мы с моей помощью могли бы добыть и сами, а потом с помощью Пройдохи попасть через Врата в нужный мир и там уже действовать по обстоятельствам. И пусть Конус сам объясняет своему главе клана, почему у нас произошел раскол.
        «Лен, у Вдоводелов главный — Кишкокрут, он в таком вопросе будет на стороне Конуса. Потом Владу всю плешь проест!» — прислал мне Кромеш, а я задумалась.
        «Пусть проедает! Мы задание выполним без них, а они без нас?» — заслала я Кириллу в ответ, чернокнижник лишь молча ухмыльнулся.
        Видимо, Конус это тоже понимал, потому что он принял решение воспользоваться планом Кромеша. Своих бойцов он успокоил тем, что опыта мы доберем в соседнем мире, отбивая зубы бесчестия.
        Надо ли говорить, что план Кирилла сработал. Мы зашли, я спела для скелетов-воинов, похороненных вместе с командиром. Они ржачно станцевали, бряцая доспехами. Один скелет очень смешно вертел тазом возле своего длинного копья. На конкурсе стриптиза он бы взял призовое место — не каждый стриптизер умеет раздеться до костей!
        Из своего склепа выбрался сам Саня, у него на груди болтался занятный амулет на толстой черной цепи. Мы с Кромешем переглянулись. Кажется, это и есть нужный ключ. Выходит, чтобы забрать ключ от Врат, нам надо упокоить хозяина Кургана? Мне стало мерзко на душе. Ведь когда-то великий воин отдал свою жизнь за Империю и ее жителей. Он заслужил хотя бы уважение!
        — Уважаемый господин полководец!  — обратилась я мысленно к скелету, и тот заинтересованно повернул ко мне свою голову. Даже страшная тьма в глазницах скосилась на меня.
        — Мы хотим помочь упокоить Верховного мага в дальнем Кургане, но нам нужен Ваш ключ от Лазурных Врат!  — продолжила я.
        — Хорошо.  — прошелестел у меня в голове ответ.  — тогда принесите наши зубы бесчестия!
        Оп-па, целый мешок зубов, Санчесу бы на суп, наверное, хватило. Интересно, а суп он тоже в ладонях варит?
        «Саня тоже свои зубы бесчестия просит!» — заслала я приват Кромешу.
        — Уважаемый, ты хочешь, чтобы мы помогли и тебе в соседнем мире за Лазурными Вратами?  — обратил на себя внимание полководца Кромеш. Тут же перед моими глазами всплыла системка:

        «Александр Великий предлагает вам задание „Зубы бесчестия“. Награда вариативна, Внимание, для выполнения задания требуется группа игроков! Согласны принять задание?!»

        — Все дружно скажем «да» попавшим в беду!  — громко объявил Кромеш, и я приняла задание.
        Скелет полководца спокойно снял амулет-ключ и отдал Кирюхе.
        Потом был долгий и утомительный переход по узкой, хлюпающей грязью тропе посреди болотной топи. При мне маунт какого-то вдоводела оступился и ухнул вместе с седоком в темную жижу. Никто ничего не успел сделать, а всадник с животным уже скрылись под ровным слоем буро-зеленой тины.
        Народ встревоженно замер, через несколько минут Конус громко объявил:
        — Все, Варан уже на кладбище. Пишет, что все нормуль, но повторять никому не советует! Говорит, водица мерзкая на вкус, словно там лягушки гадят и сношаются!  — все заржали, порядок был восстановлен. И мы продолжили путь. На рассвете мы поднялись на гору Манри, устроили привал, любуясь потрясающими красками рассвета. Для меня это был первый рейдовый рассвет в игре.
        Я кушала вкусную, зажаренную в углях рыбу с сыром и вином, которое всем раздали Вдоводелы на привале, и думала, что все-таки игра — забавная вещь. Вот взять, например, мою бабулю. Хотелось бы мне с ней пообщаться после ее смерти. Хоть бы и перепиской. А так, умер человек и все — это навсегда!
        — Чего взгрустнула?  — осторожно пихнул меня локтем Санчес.  — небось, скучаешь по моей стряпне?
        От его хитрой усмешки и этого вопроса у меня мгновенно подскочило настроение. Спасибо милый тролль! Аккуратно чмокнула парня в щечку, чтобы никто не видел. Санчес мило покоричневел, опустил глаза и немного отодвинулся от меня. Он нервно дергал себя за ремешок стальной кирасы. Не зная, куда деть огромные руки.
        — Скучаю!  — грустно вздохнула я, не уточняя, что скучаю по бабуле. Снова придвинулась к троллю и вольготно облокотилась о его здоровенное по сравнению с моим тело. Санчес напрягся, но не отодвинулся.
        Чуть позже оказалось, что до портала мы не дошли буквально один поворот, устроив привал в пяти минутах от конечной цели.
        Зато отдохнули и набрались сил! Свежие и бодрые мы приготовились отправиться в соседний мир. Так как никто не знал, что там, и на форуме не было никаких описаний, мы решили сначала отправить разведку. В разведчики выделились Пройдоха, Хинда и пара ребят из Вдоводелов — все по-честному!
        Я тоже хотела пойти, но Кромеш жестко мне отказал, пригрозив, что при необходимости заставит! Вот Пройдоха получил от Кромеша ключ, вся четверка компактно разместилась на портальной плите, разбойник активировал ключ, бойцы мигнули и пропали. Совсем, словно их тут и не стояло! Попробовала написать в приват Катьке:
        «Вы как?»
        «Пока нормально, вокруг лес, Пройдоха сказал, что пишет для наших репортаж, и за его бубнеж я его покалечу, честное слово!» — получила я ответ и перекинула сообщение Кромешу. Кирилл кивнул и заметно расслабился.
        Потом на плите появился Пройдоха собственной персоной, он объявил, что там опасности нет и предложил небольшими партиями переправить через портал весь рейд. Переправка заняла пару часов. В принципе, с ролью Харона Пройдоха справлялся идеально, в основном, за счет своей компактности: вместе с ним легко помещались два здоровых персонажа. Например, одной из партией переправились сразу Ослам и Санчес.
        — Не прижимайтесь ко мне так тесно!  — испуганно верещал Пройдоха где-то между стальными кирасами танков. Вдоводелы ржали, Санчес коричневел, а Ослам, похабно ухмыляясь, крепко прижимал к себе братца, подмигнув Кириллу, тот едва заметно кивнул. Аха, опять запись, видимо. Любят мои ребята грязно похохмить.
        Поддерживая шутливую атмосферу, когда очередь на переправу дошла до меня, я подхватила брыкающегося Пройдоху и крепко прижала его к своей роскошной груди. Брыкался он, впрочем, не долго, уже чрез мгновение его наглые ручонки ухватили меня за бюст, а щеками он терся о мою грудь, используя переправку в качестве отвлечения моего внимания, тем более, что брат не мог ему ничем помешать.
        — Пройдоха, я тебе в простату постучу дубиной Санчеса!  — со сталью в голосе под ржач Вдоводелов пообещал Кирилл. Пройдоха отвлекся от моей груди и активировал ключ. Ой, зря! На той стороне переправы его ждал разъяренный Ослам. Держа братца на вытянутой руке повыше над землей за шиворот, Ослам награждал мелкого поджопниками. Пройдоха поджимал ноги, извивался и пытался избежать очередного удара стальным ботинком злого брата по мягким булочкам, обтянутым лишь кожаными штанишками.
        — Пусти, железяка тупая! У нас любовь!  — верещал мелкий засранец.
        — Я тебе устрою любовь с легкой формой инвалидности!  — пыхтел Ослам, продолжая вколачивать латный ботинок в задницу малого, когда попадал. Надо сказать, у Пройдохи был очень высокий ранг уворотов, о чем он мне однажды поведал в хвастливой форме, жутко довольный собой.
        Отпустив Пройдоху, Ослам удовлетворенно улыбнулся и довольным голосом сообщил брату:
        — На два ранга меткость поднял, спасибо, брат!  — улыбаясь отпустил братца Ослам. Я окинула обоих испепеляющим взглядом. Я-то наивная решила, что тут из-за меня красивой накал страстей, а они просто кач устроили…
        «Ленусик, система с ее ИИ (искусственный интеллект) нужно убедить в реальности боевых действий, иначе кач не прокатит! А тут такой удачный случай!» — получила я извинения от Пройдохи, который выглядел, как ни странно, немного виноватым.
        — А я увороты даже качнул на тебе! Кто еще желает качнуться?  — оглядел Пройдоха строй участников рейда. Желающих не нашлось, и парень отправился за новой партией для переброски.
        Мир вокруг был подернут сиреневой мглой.
        — Так, Лен, судя по всему, здесь не будет привычных мобов, это — мир во власти Хаоса и твари тут хаотические, поэтому держись у нас за спинами!  — проинструктировал меня Кирилл, внезапно «вспомнив», что имеет дело с новичком.
        Первыми, кого мы встретили, были гигантские розы. Меня, конечно, бывало, встречали цветами, но не так же! Огромная роза передвигалась на корнях, как на ногах, а два длинных шипастых побега служили ей руками, которыми она и отоваривала танка. На миг мне стало жалко Санчеса, которому шипы кололи тело, проникая в щели между пластин доспехов. Из-за забрала раздавался такой стройный поток ненормативной лексики, что любое сомнение в возрасте тролля рассеялось моментально!
        Его емкие фразочки напомнили мне одного старого друга моего любимого. Друг Ваня был десантником, дослужился до какого-то высокого чина и покинул ряды вооруженных сил, из-за чего имел частые пьяные баталии с моим милым. Так вот, если верить Ване, все, что нас окружает, имеет и рот, и зад и туда все окружающее можно иметь беспощадно и в разных позах! Не знаю, ему виднее. Десантники они такие, да!
        В общем, освободив розы от шипов, превратив их этим практически в безобидные тюльпаны, мы снова сделали привал. А радостный Санчес продемонстрировал мне пригоршню ощипанных с несчастных роз лепестков и колючек.
        — Приправы!  — радостно зажмурился Санчес. Видимо, его грела мысль, что теперь все мы будем жевать то, что так больно его кололо! Я с сожалением смотрела на голые стебли роз. Гадкие, но все-таки симпатичные мобы!
        Я ожидала, что мои всезнающие парни, как всегда, просто отведут нас в нужную точку, мы выхватим люлей, но победим и в награду отшмонаем мешок искомых зубов. На практике же мы брели всем рейдом целый день, унылый пейзаж вокруг, затянутый сиреневой дымкой навевал тоску, а редкие встречи с мобами даже начинали радовать — хоть какое-то разнообразие. К вечеру мы вышли на край лагеря неизвестных мне существ: низкорослые человечки с крысиными мордочками суетились вокруг трех нагруженных больших телег.
        Наш рейд затаился вне поля их видимости, и принялись за планирование. Неподалеку от нас и совсем далеко от врагов кашеварили ребята из Вдоводелов. Я заметила, как чутко подергиваются носы на крысиных мордочках человечков в их лагере.
        «Кирилл, кажется, крысеныши чувствуют запах нашей еды!» — отправила я сообщение Кромешу, тот стрельнул глазами в сторону врагов и дал команду кашеварам заканчивать.
        Но было уже поздно: к нам неслась ватага крыс. Невозмутимо, одним гигантским шагом путь им преградил Ослам в неизменной стальной броне.
        С громким писком и едва различимыми в нем возгласами «Мммм, няма-няма!» крысы облепили Ослама, пытаясь пробраться под доспехи и выкусить нежного танковского мяса.
        — Валим падальщиков!  — заорал Конус, и лавина нашего рейда нахлынула на ватагу крыс.
        — Хилса, брат, спасай, они жуют мои булки!  — вопил Ослам откуда-то из кучи крысенышей, но хил был бессилен, было нереально прицелиться в Ослама для применения на него заклинания. Я применила свою косу смерти на кучу крыс, которые погребли под собой нашего танка. Удивительно, но это сработало: показался стальной доспех, слегка помятый и поцарапанный пониже поясницы — не шутил танк про булки, ой не шутил, пытались пробраться к мягким местам, мелкие твари!
        — Забей на булки, береги сосису!  — хохоча, завопил брату Пройдоха.
        — Мне дорог весь хот-дог!  — получил разбойник веселый ответ от танка.
        — Сумасшедший клан, в разгар боя они сосисы обсуждают.  — буркнул Конус, впечатав здоровенным молотком крысеныша в землю.
        Я старалась чередовать свои заклинания. Как выяснилось в процессе использования, строчить умелками, как из пулемета я не могу из-за банального и весьма неприятного явления, которое парни с кислыми рожами назвали «Откат». В действительности это выглядело как временная блокировка использованного заклинания для повторного использования. К сожалению, чем круче и нужнее было заклинание, тем дольше оно откатывалось, но и мой коронный крик выдавать много раз подряд уже не получалось. Это ограничение не давало мне получить серьезного превосходства над остальными. А на данный момент, мешало разбираться с превосходящими силами противников.
        Увидев стальной бок друга, Хилса радостно с удвоенным старанием принялся выкастовывать лечилки. Обозначился полупрозрачный бледно-голубой поток энергии, тянущийся к танку Ситуация перестала быть критической для Ослама, но в толпе крыс завяз Санчес. Здоровяк сражался почти молча: сопел, пыхтел и тихо матерился сквозь зубы, но никого не звал помогать. Я давно заметила, что Саша был довольно застенчивым парнем и какой-то не командный игрок, что ли.
        В общем, когда я поняла, что копошащаяся перед глазами куча крыс — это облепленный тварями Санчес, я без размышлений кастанула своевременно откатившуюся косу смерти, и снова моя магия раскидала мелких мобов, открывая хилам доступ к телу друга. Хинда подняла руки высоко вверх и что-то грозно забормотала на непонятном мне языке, вокруг нее начал образовываться смерч: воздух свился в такие тугие жгуты, что обрел цвет — темно-серый! В центре рукотворного смерча стояла всклокоченная Катька. Я как-то узнавала у нее, за какой класс она играет и получила ответ, что она — ведьма: хочет бафает, хочет хилит, а при желании может и стихиями управлять. Почти, как я: и швец, и жнец, и на дуде игрец!
        Но наблюдать за убойными умелками ведьмы было жутковато. Зато заклинание устранило для нас проблему, раскидав мелких крыс по всей округе и, кажется, даже изрядно оглушив: крысы вяло копошились, пытаясь встать, но пока еще ни одна тварь не встала в полный рост для атаки!
        Рейд не стал дожидаться, пока крысеныши очухаются, мы просто прошли по местности и вырезали не пришедших в себя мобов. К тому моменту, когда мы всей толпой окружили большие телеги в центре поляны, вокруг не осталось ни одного живого крысеныша. Конус брезгливо переворошил какой-то палкой содержимое одной, самой целой и приличной телеги и с победным воплем поднял над головой увесистый тюк. Я присмотрелась к описанию предмета: «Зубы бесчестия воинов Империи». Все так же палками с брезгливостью обшмонав все телеги, мы нашли еще один идентичный тюк — «Зубы бесчестия магов Империи»! долго радоваться Кирилл и Конус нам не дали, рейд выдвинулся в обратный путь.
        — А может, быстрее убиться и на кладбища сразу?  — ныл неугомонный Пройдоха. Не знаю, как остальным, а лично мне умирать в этом мерзком сиреневом мареве не хотелось вот абсолютно! Как там, в старых русских сказках — долго ли, коротко ли, но выбрались мы в родные земли. Снова Пройдоха «поработал Хароном» перебрасывая рейд в обратную сторону. Но на этот раз все прошло быстрее — схема была уже отлажена. Помимо парохода опыта нам очень нежадно отвалили репутации с Империей и вполне себе много всяких козырных штук. Вдоводелы не стали вести себя, как базарные торговцы и честно разделили весь лут с квестов. Решали вопрос очень для нас нетривиально: если вещь подходила по классу, ее «примеряли» по параметрам и либо отдавали счастливчику, либо ее примерял следующий нуждающийся, кто мог эту вещь таскать.
        У нас в клане все такие вещи отправлялись в кланхран (клановое хранилище) для следующих поколений. В итоге все-таки нашелся с десяток вещей, которые остались невостребованными, их располовинили между кланами, и рейд благополучно завершился.
        В замке нас ждал заждавшийся Влад, который сообщил, что вся репутация, огребенная нами с квеста прилетела в кубышку клана и в замке открылись функции конструктора. Все обрадовались, одна я тупила в печалии от своей необразованной тупости. Заметив мой сникший вид, парни решили все-таки пояснить для истинных арийцев.
        — Лен, без конструктора замок клана сам изменяется по мере роста, а с конструктором мы можем этот процесс регулировать. Как, например, с твоей комнатой. Она появилась в нужное время в совершенно случайном месте. Теперь, имея конструктор, мы можем перепланировать помещения замка и определить твою комнату в более удобном месте и даже, возможно, организуем тебе отдельную купальню!
        Услышав про отдельную купальню, я поняла, насколько нужная и ценная вещь этот конструктор. Нам с Хиндой уже до чертиков надоело ходить на помойку в баню с толпой мужиков. И дело не в стеснительности. Мы, кстати, комплект цензуры (так мы называли эти набедренную и нагрудную повязки) не снимали на помойку. Пройдоха расстроенно ржал, что мы совмещаем помывушки с постирушками, но и сам не торопился расчехлять чресла.
        Вообще, парни у нас веселые и до ужаса культурные. Они умеют не смотреть тогда, когда надо чего-то не видеть и умеют быть тактичными в разных вопросах. Например, Хилса часто подкалывали про огромную вмятину от каблука на его голове, но до Хинды эти разговоры не добирались. Однако, даже я заметила, что она вертит хилом, как ей вздумается. У Катюхи оказался железобетонный характер и моральная хватка, как у бультерьера.
        Она не шантажировала, не устраивала истерики, но умела так поставить вопрос «ребром», что Хилса начинал заикаться и суетиться.
        Так был решен вопрос с прокачкой самостоятельно. Сорок девятые мы с Катюхой брали вольными птичками: одни, без сопровождения, в большом мире.
        Я впервые увидела Плато Разора и его уникальных мобов, до которого пришлось плыть в грозу на большом парусном корабле.
        Мы бултыхались в каюте, как две кучки под ободком фаянсового трона, а за маленьким окошком каюты громыхал гром и вспыхивали молнии. В рваном белом свете этих вспышек виднелись ужасающие стены гигантских волн, повсюду чудились какие-то монстры, и сердце замирало в ожидании смерти в любой момент! Замирало сладко, потому что было осознание, что будет просто системка и кладбище родного замка с укоризненными рожами наших парней.
        — Когда плывешь на Плато Разора, всегда гроза!  — перекрикивая грохот грома и волн снаружи, сообщила мне подружка. Это что, для каждого корабля и для каждого игрока система организует отдельные погодные условия?
        — Кать, а зачем мы туда плывем?  — поинтересовалась я нашими планами, а то вся такая таинственная… Хилса обругала, меня заставила собраться и потащила через море в неизвестные мне места без объяснений.
        — Лен, на Плато Разора водятся мобы подходящего нам уровня и, по слухам, дают премиленький квест тоже по уровню, поднимем сорок девятый и отправимся в Бороду Мертвой Головы.  — хохотнула Катька, увидев мои «квадратные» от удивления глаза.
        — Не пискуй, Ленка, это всего лишь лесоджунгли у подножия горы. Гора издалека похожа на голову гигантского мертвеца, а этот лес, словно борода курчавится у подножия, там водятся премерзкие твари, но нам по уровню — в самый раз!  — обнадежила Катюха.
        Кто бы вы думали, ждал нас на Плато Разора? О, да! Я впервые в жизни почти воочию увидела прекрасных и величественных драконов!
        Огромные ящеры с длинными гибкими шеями и гигантскими кожистыми крыльями парили над каменистой равниной.
        Сначала, когда угомонилась корабельная гроза, нас на лодке переправили на затихший берег, потом мы с Хиндой топали по хорошо утоптанной дороге вдоль каких-то поселений и просто отдельных усадеб.
        Издали я увидела летающих впереди мобов, но было слишком далеко, чтобы рассмотреть, кого мы идем побеждать или, как любит выражаться Пройдоха «под кого ложиться будем».
        Чем ближе мы подходили, тем отчетливее я понимала, что мобы довольно крупные, очертаниями немного похожи на черных лебедей, но с непропорционально большими крыльями.
        В общем, так я впервые увидела в игре драконов!
        Ложились мы с Катюхой в этот раз под драконов! Величественные и прекрасные создания, даже жаль было их убивать. Но, стоило нам приблизиться, рой драконов атаковал наши ничтожные тушки, переступившие незримую границу унылого каменистого плато.
        Хинда метала в ящеров с изящными лебедиными шеями крупные молнии, а я атаковала своим коронным криком. С ростом моих уровней и рангов, заклинание окрепло, набрало мощь и теперь я с удовлетворением наблюдала, как один крик снимает с моба почти треть его здоровья.
        Мы уложили с десяток ящеров, прежде чем обе подняли по уровню, сав благородными сорок девятками обе. Так уж вышло, что мы с Катюхой азартно прокачивались «ноздря в ноздрю», по ее инициативе посещая одни и те же места для прокачки и выполняя одинаковые квесты.
        Во время небольшого пикничка мы договорились, что вот еще немного побродим тут в окрестностях, чтобы просто добить пятидесятый, потом смотаемся быстро в замок поднять ранги и только потом отправимся в дальнейшие приключения.
        — Конечно, в Бороду можно и сейчас, но боюсь, мы протеряем ранги!  — неохотно призналась Катька, явна изначально задумавшая на эти ранги плевать, но вовремя одумавшаяся.
        В замке нас ждали не только повышения рангов с плюшками, но и злющие Влад с Кромешем.
        Глянув на мой новый уровень, Влад невесело ухмыльнулся, достал из поясной сумки горсть монет и отсыпал Кириллу несколько денежек. Так, видимо, я пропустила какой-то спор.
        Борода Мертвой Головы оказалась заурядным подземельем: обычный лес, населенный особенными мобами. Мне попадались гидры, химеры и какая-то сколопендра. Труднее всего далась именно сколопендра. Мне был противен вид длинного тела из множества сочленений, из которых торчали мерзкие лапки — ненавижу все ползающее! У этой твари были длинные чуткие усы. Она подошла ко мне близко, встала на заднюю пару ножек, передние вольготно облокотила о подол моей мантии и принялась тщательно ощупывать меня своими длинными усиками, что-то тихо шелестя своими мерзкими жвалами. Когда я увидела мерзкую тварь так близко, меня едва не стошнило прямо на ее треугольную башку с лупалами фасеточных глаз.

        Morituri te salutant

        Глава 1
        Конец спокойной жизни

        Morituri te salutant (Идущие на смерть приветствуют тебя).

        Со всеми этими вылазками в компании Катьки при поддержке некоторых парней, чаще всего, почти неизменно, с нами уходили: Ослам, Хилса, Кромеш и Пройдоха; я и сама не заметила, как прокачалась до сотки. Не, вы понимаете? До сотки! А весь остальной клан поддерживал меня любимую, когда Влад давал отмашку идти в очередное подземелье мне за новым шмотом.
        После памятной вылазки к драконам, когда я мужественно взяла полтос, Влад торжественно препоручил меня Пройдохе, тот с загадочным видом провел меня вглубь замка и открыл доступ к фитнес залу. Так мы с Катюхой окрестили этот зал с множеством тренажеров, чучел и мишеней.
        В первое же посещение, Пройдоха продемонстрировал мне каждый тренажер и рассказал о его предназначении. Так я узнала, что в игре можно реально тренировать ловкость, силу и другие важные параметры.
        — Лен, надо просто выкладываться в тренировках. Всегда растет тот параметр, который получает максимальную нагрузку. Например, часто колдуешь, тратится мана, за ману отвечает интеллект, значит, проценты роста идут именно в него! Понимаешь?  — рассказывал Пройдоха, ловко уворачиваясь от куклы, тренирующей изящество. Когда Пройдоха только подходил к манекену, тот сиротливо мигал первым уровнем, но с началом поединка подстроился и стал адекватного Пройдохе уровня сложности.
        Мне выдали ежедневный абонемент в фитнес зал, настроив замок в двери так, что он открывался для меня по первому требованию.
        Естественно, в этом зале я почти прописалась, а Ослам мне показал, как включать там музыку для занятий. А еще, возобновились мои дуэли с парнями на ринге перед входом в замок.
        Более того, однажды за ужином Кирилл поднял вопрос о том, что меня надо перестать жалеть и беречь.
        — Лен, ты слишком боишься смерти в поединке, боишься, что тебе влетит от противника!  — объяснял Кромеш, а я была с ним согласна: это же реально страшно — быть проткнутой железякой и умереть! Утром следующего дня к нам в замок приехала Тигра. Весь наш клан собрался посмотреть на тренировочный бой меня и знаменитой разбойницы.
        — Лен, умирать не страшно! Ты появишься на кладбище меньше, чем через минуту!  — шепнул мне Пройдоха перед боем с Тигрой.
        Это я, конечно, знаю, но вот напомнить не помешало, весь мандраж улегся, и прекратило мелко трястись между ляжек от страха. Страх поднялся выше и камнем осел где-то в районе пупка, скрутив солнечное сплетение тугим узлом.
        Мы с Тигрой вышли на площадку. Я замерла, выжидая, что предпримет разбойница, но она тоже медлила, явно, дожидаясь моих действий. В определённый момент мне надоело это никчемное оттягивание в долгий ящик, и я с разворота ткнула в эльфийку посохом. Тигра перехватила мой посох и резко дернула меня за него на себя. Вот собака женского пола, чуть не уронила меня личиком в песок при всех! Я попыталась грациозно проскочить мимо разбойницы, одновременно кастуя свой крик ей в лицо.
        Объективно, я была молодец, но Тигре удалось меня почти сложить. Удары ее кинжалов я слабо ощущала, но не было ожидаемой дикой боли, хотя визуально брызги своей крови после ее комбо я наблюдала. Отсутствие боли меня расслабило окончательно. В определенный момент у меня осталась жалкая единица здоровья, и я физически почувствовала ужасную усталость, которая склонила меня на песок ринга.
        Стоило рухнуть на землю, перед глазами появилась системка:

        «Вы проиграли поединок игроку Тигра и хотите завершить бой?»

        Как только я подтвердила согласие завершить бой, нечеловеческая усталость исчезла, Тигра подала мне руку, помогая подняться. Общий принцип боя я, кстати, поняла: все стремятся попасть в твой незащищенный тыл и там «без шуму и пыли» кромсать твое мягкое тело, не попадая при этом под твои удары. Что-то со своим чудо-посохом, который дает мне так много плюшек к магии в рукопашном бою я чувствую себя ущербной. Поплакалась об этом Осламу.
        — Лен, так и должно быть! Ты маг, а не рукопашник. Мне страшно смотреть на тебя, когда кто-нибудь подходит совсем близко для удара,  — поделился Ослам. В общем, сколько я ни выпрашивала у парней себе толковое оружие, показывали они мне только кукиш, так и осталась я с посохом. Что ж, буду учиться владеть тем, что есть. Однажды днем Катюха потащила меня в знакомую мне лавку, она задумала продать кое-какие трофеи, накопившиеся в наших с ней вылазках и на вырученные монеты ей хотелось прибарахлиться. Шоппинг? Я — только за!

        Глава 2
        Маскировка

        Вопреки моим ожиданиям, знакомый торговец, на которого я однажды расточала килотонны флирта, меланхолично принял у нас груды барахла, всякие: драное поджопное перо гарпии, скрипучий сустав среднего пальца скелета и больной зуб несчастного дракона, отданный с благодарностью. Мы побренчали вырученными монетками и начали прицениваться к товару на прилавках.
        Сначала мои глаза увидели симпатичный изящный короткий меч в расшитых ножнах. Я посмотрела на характеристики и приуныла, меч был безразмерный, то есть, не требовал уровня, но имел нехилые требования по ловкости и изяществу. Стопэ, а тренажер в фитнес-зале? Обсудила с Катькой, и она приперла мне из глубин прилавков столь вожделенный мной костюм амазонки. Я всмотрелась и улыбнулась: костюм требовал уровень не ниже 50, что у меня уже вполне имелось, но давал хороший бонус на ловкость и изящество. Все, беру не глядя! Я зашла в закуток магазина и переоделась. Свою мантию снимать совсем я не стала, просто штанишки от комплекта амазонки я надела под нее, получив, как ни странно бонусы сразу на магию и на ловкость с изяществом. Пожала плечами и купила вожделенный мечик.
        — Ленка, теперь тебе надо на ринге в таком виде поплясать против Пройдохи!  — оглядела меня Катюха с усмешкой. Продавец ничего не сказал на мое преображение, непись, что с него взять!
        Зато Влад говорил долго и громко. Увидев перевязь с мечом у меня на боку, он сначала выпучил свои довольно крупные эльфячьи глазюки, став на мгновение похожим на нелепого анимешного героя.
        Поняв, что я не собираюсь отказываться от посоха в угоду мечу, Кромеш не сказал ни слова против, лишь усмехнулся и поинтересовался, как мне удается носить меч, у которого совсем не магические требования. В ответ я молча задрала мантию, демонстрируя штанцы от комплекта амазонки, все парни заржали, даже Влад.
        — Бабы!  — икая, смеялся Пройдоха, утирая слезки.  — Так хотела эти штанцы, что все-таки заполучила! Загадочная наша баньши с характеристиками знатного разбойника.
        Влад нахмурился и задумался.
        В общем, меч мне оставили, даже подарили в нагрузку комплект колец, поднимающих силу, а так же показатели меткости и критического удара.
        В первый день покупки, Ослам несколько часов тренировал меня обращению с мечом. Я уже вполне сносно держала меч в правой руке, нанося удары и отбивая атаки Ослама. Танк сражался явно не в полную силу и даже не в четвертинку. Его удары я с трудом, но парировала и отбивала. В чате при этом мелькали цифры повышения некоторых моих умений. Когда Ослам удовлетворился моим владением мечом, он вручил мне в левую руку мой посох и продолжил тренировку. Однако, с посохом было не так удобно, он мешал, путался и вообще не вписывался в узор боя на мечах!
        Я поняла еще, что, размахивая мечом, много не наколдуешь. Я едва успевала скастовать свой крик между ударами и контрударами. Ослам с улыбкой наращивал темп и требовал от меня магии.
        — Привыкай, малыш, враг не даст тебе времени собраться с мыслями! Учись все делать споренько.  — подбадривал меня здоровяк.
        А на следующий день я поняла, что Ослам меня жалел — против меня на ринг вышел Пройдоха, а у него земля под ногами горела от скорости атак. Находясь в каком-то священном ужасе, я с трудом, но отбивала некоторые его атаки и даже пару раз сумела скастовать на него свой крик. В конце нашего поединка народ апплодировал.
        — Молодчина!  — похвалил меня разбойник, когда мы выбирались с ринга.
        Зачем нужны были такие жестокие тренировки, я поняла только на сотом уровне, когда Влад объявил, что пора выставить баньши на арену. В пару мне тут же приписался Пройдоха, а я и не возражала, с этим шустриком мы уже неплохо сработались.

        Глава 3
        Песок арены

        С вечера меня предупредили, чтобы я не засиживалась допоздна. А ранним утром, уже одетая, я шагала с Пройдохой и Кромешем в сторону городского стадиона. Вернее, народ это строение так и называл Арена, но мне издалека это здание напомнило крупный крытый стадион. Входов было несколько. Перед одним входом толпилась гигантская разномастная толпа, но мы направились к входу поменьше, к нему тянулась вполне культурная очередь из высокоуровневых игроков.
        Когда мы попали внутрь, Кромеш протянул секретарю на ресепшене заявку на участие, непись безразлично скользнул взглядом по нам с Пройдохой.
        Непися звали Секретарь Блим.
        — Чернокнижник принимает участие в боях?  — с ожиданием посмотрел на Кромеша Блим. Кирилл отрицательно покачал головой, и секретарь потерял к нему всякий интерес.
        Мальчик-гоблин проводил нас с Пройдохой во внутренние помещения стадиона. Нам досталась вполне просторная раздевалка со шкафчиками и столиком в центре. Стол был завален угощениями.
        — Завтракайте перед поединком!  — небрежно махнул лапкой мальчик-гоблин на столик, но мы с Пройдохой не торопились воспользоваться гостеприимством. Во-первых, мы уже позавтракали в нашем замке, перед выходом. Во-вторых, лично мне не улыбалось пережрать и отяжелеть перед боем или банально быть отравленной.
        — Мало ли, на кого сделали ставки организаторы.  — подтвердил мои опасения Пройдоха, отпивая из своей фляги и брезгуя полным кувшином на столе.
        Вчера перед сном мне показали пару коротких записей парных поединков на арене, чтобы, как сказал Кромеш, исключить страх неопределенности. На довольно крупной площадке арены пара игроков противостояла другой паре игроков, ничего страшного или необычного. Сложность заключалась в том, что ты не знал своего противника, но и он не знал тебя.
        В общем, когда мальчик-гоблин позвал нас на арену, я уже почти не волновалась. Пройдоха взволнованно на меня зыркал, явно ожидая истерик, но я не поддамся на его «уговоры» — истерик не будет!
        Арена была узнаваема — все, как на тех записях: просторная площадка, покрытая песком и окруженная высокими трибунами, в центре одиноко возвышалась толстая колонна, на вершине которой примостилась площадка из толстого куска камня. На площадку можно было попасть по тонкой винтовой лесенке, опоясывающей колонну, а с площадки легко можно было перепрыгнуть на такую же одинокую каменную витиеватую арку рядом. Эти две постройки почти в центре арены были довольно нелепыми, но, судя по просмотренным записям, несли тактическую нагрузку в боях на арене. Перед выходом, я задрала подол своей мантии и поудобнее закрепила ее на поясе, чтобы длинные полы одежды не мешали сражаться. Пройдоха с усмешкой одобрительно похлопал меня по попе, туго обтянутой кожаными штанишками из комплекта амазонки. Напоследок, я поправила отвороты ботфорт и туже застегнула пояс с кармашками. В который Кромеш вставил мне руну, зачарованную на скорость атаки.
        К поясу я приладила свой меч, а посох несла в руке.
        Вот по недлинному коридору от нашей раздевалки мы прошли к арке выхода на арену, вышли и застыли в нерешительности. По другую сторону арены из такой же арки вышли двое: молоденькая девочка-эльф с длинным луком и пожилой орк в мантии и с посохом с обилием каких-то черепов, перьев, зубов и когтей.
        — Друид!  — тут же дал оценку Пройдоха.
        — Лена, снимай с меня всех, а я поработаю мясорубкой!  — шепнул мне разбойник.
        Я внимательно присмотрелась к площадке на колонне и сразу откинула мысль взобраться туда и сверху кастовать на противников свои заклинания. Во-первых, что-то конструкция кажется мне ненадежной и неустойчивой, а во-вторых, что существеннее, я боюсь высоты!
        Зато площадку облюбовала эльфиечка, она легко взбежала по ступенькам и застыла на краю площадки, оглядывая нас с Пройдохой. Но разбойник не помчался к лучнице, а быстро направился в сторону друида, обогнув конструкцию колонны и арки. Я следовала рядом с ним, стараясь поддерживать его скорость. Наверное, со стороны мы казались парой слаженных разбойников. Видимо, это действительно выглядело так, потому что лицо орка вдруг разгладилось, он перестал напряженно хмуриться. Я увидела стрелу, летящую в меня и по привычке, выработавшейся в боях с Пройдохой — отбивать любой острый предмет, быстро несущийся в мое тело, просто отбила стрелу мечом. Тогда юная эльфийка обрушила на нас настоящий шквал из острых стрел. Мы вертелись на небольшом пятачке под обстрелом, отбивая все ее стрелы, Пройдоха азартно хохотал и я все ждала, что сейчас он скажет что-то нецензурное, но парень сдерживался.
        — Да что б тебя черти всю ночь поленом дрюкали!  — все-таки ругнулся он, когда стрела впилась ему чуть выше поясницы.
        — Хорошо хоть, не между булок!  — со смехом выдала я, заметив как боязливо расширились глаза парня. Расслабившуюся после удачного выстрела лучницу я сняла с верхней позиции удачным кастом крика. И только тогда в бой включился выжидавший чего-то друид, он направлял в нас заклинания, а Пройдоха очень удачно дырявил друидскую тушку.
        Друид «сложился» немного раньше лучницы, добивать эльфийку мне помогал разбойник.
        Уже уходя с арены, я увидела, что тела поверженных противников уносят гоблины обратно в арку вглубь стадиона. Видимо, правила тренировочной площадки одинаковы и для арены.
        В раздевалке мы радостно поздравили друг друга с первой победой, я достала из заплечной сумки копченый окорок, и мы оттрапезничали все так же игнорируя накрытый стол.
        — Лена, мы — молодцы!  — пережевывая мясо, сообщил мне напарник, я согласно кивнула.
        Долго рассиживаться нам не дали, не прошло и часа, гоблин снова позвал нас на арену.
        На этот раз нам досталась спетая пара из воина и мага.
        Воин был толст в плане количества единиц здоровья и брони, но наносил относительно слабые удары. Примерно, с такой же силой меня обучал Ослам.
        Маг за спиной «консервной банки» непрерывно кастовал что-то исцеляющее из-за чего Пройдоха никак не мог сложить воина окончательно. Тогда я рискнула пробраться мимо напарника и его жертвы к мешающему победе магу. Маг заметил мой маневр, но не испугался и никак не прореагировал, глупая тряпка! В общем, я тихонько подкралась к магу и внезапно для него всадила в его тулово свой меч, который до этого был незаметен, все внимание отвлекал посох в руке.
        Меч вошел гладко, без всякого сопротивления. Как учил Пройдоха: меч я всадила между ключиц сверху вниз и наклон лезвия немного вправо относительно меня. Выходил знатный крит (критический удар, наносящий повышенный урон за счет попадания в жизненно важные точки или наносящий травму). Маг рухнул к моим ногам, Пройдоха что-то радостно вскрикнул и звонче загремел по стали доспехов противника своими ножами.
        Все так же тихо я подкралась к воину со спины и аккуратно воткнула свой меч ему в затылок под шлем. В голове роились мысли, что всему этому меня научили парни за те недели, которые они до пота вбивали в меня навыки работы с мечом на ринге. Над ареной звонко прогремел гонг, и мы снова отправились в раздевалку, пока гоблины оттаскивали с арены наших противников.
        В раздевалке нас уже ждал Секретарь Блим, он вручил Пройдохе какую-то бумагу, разбойник прочитал написанное, кивнул и потянул меня в дверь на выход. Возле входа на стадион нас все еще ждал Кромеш. Оказалось, что это время он провел в таверне неподалеку. Наверстывая упущенное, мы направились в Добрый Тролль. Там нас ждали Санчес, Хилса, Ручей и Катька. Конечно, мы получили свой вагон поздравлений от товарищей. Причем, большая часть этого вагона досталась мне. От Пройдохи клан ничего другого, кроме победы и не ожидал, а вот я сумела удивить. Особенно, всех поразила моя последняя выходка — хладнокровное убийство мечом (практически врукопашную) двух игроков.
        — Как тебе удалось переломить себя?  — с интересом спросил Кромеш.
        — Я представила, что это Светка!  — просто ответила я, скромно улыбнувшись.
        — То-то рожа у тебя была такая кровожадная!  — заржал Пройдоха.
        Оказалось, что мы приглашены на следующий день поучаствовать в рейтинговых боях. Кромеш безапелляционно заявил, что в рейтинговых боях мы обязаны принять участие, но отправиться туда с нами категорически отказался.
        — Лен, бои ведутся в паре или в тройке. Вы уже сработавшаяся пара, а со мной у нас будет несработанная тройка, а бой рейтинговый.  — убеждал меня Кирилл.
        — Да ладно, мы вытянем! Ты бы видел, какая из Ленки звенрюга! Она эту тряпку почти зубами загрызла, а потом жестянку опрокинула, как заправский пэвэпихарь! Даже я в разы гуманнее работаю!  — смеялся Пройдоха, радуясь победам на арене. Я побледнела, вспоминая падающие тела противников, но отмахнула прочь эти мысли. Ребята пришли на Арену добровольно, знали, на что подписываются. Вместо них могла быть я сама. Нет уж, если выбирать между моей жизнью и жизнью другого игрока, то я, пожалуй, предпочту свою. Своя тушка как-то ближе и роднее!
        — Пройдошик, мне не нравится, что ты назвал меня этим, как его, пэвэпихарем! Тем более, заправским. Как-то неприлично звучит.  — попросила я разбойника.
        — Лен, это всего лишь игрок, который предпочитает убивать других игроков, есть в игре такой режим «игрок против игрока», в старых играх довиртуальной эпохи он обозначался английскими буквами pvp, что было сокращением от слов player vs player, то есть, игрок против игрока.  — объяснил Санчес, отчаянно коричневея от того, что приходится так много говорить. Я благодарно кивнула и улыбнулась застенчивому троллю.
        Потом мы заскочили на Стадион, Кромеш получил запись нашего боя и мы дружной толпой направились обратно в наш замок.
        В замке я, первым делом, слиняла в фитнес зал. Пока были свежи воспоминания, мне хотелось немного потренировать некоторые удары и, возможно, приподнять немного некоторые параметры. Через несколько часов меня оттуда вытащил Влад и повел ужинать. За ужином все с интересом смотрели запись нашего боя.
        Первый бой все шумно комментировали и обсуждали. Пару лучницу и друида всеобщим мнением признали неликвидной.
        Второй бой мне смотреть было тяжеловато, поэтому я тупо уставилась в свою тарелку и безучастно жевала жаренное мясо, запивая его вкусным морсом. Оказалось, что за ягодами для морса сегодня ходил Санчес, тролль специально готовился встретить победителей.
        Кстати, за победу в двух боях нашему клану начислили очки арены. Радостный Влад сообщил, что наш клан от внушительного гонорара отделяет только рейтинг выше сотни. И тогда мы сможем затариваться экипировкой на складах Арены!

        Глава 4
        Подопечный

        После моего победоносного выступления на арене, когда мы все-таки дотянули до нужного рейтинга, я совсем обнаглела и стали мы с Катькой почти без спроса отлучаться из замка по своим дамским делам. А просто надоел этот вечный «хвост» из сопровождающих. Знаете, стыдно на таких уровнях, с почетными званиями, таскаться под приглядом нянек-телохранителей. Конечно, любимый мне бы на такое высказывание моральный втык обеспечил бы. Он к безопасности относился не в пример серьезнее, чем я.
        В общем, первая неприятность нас подстерегала на краю леса сразу за городом. Это в мою светлую голову пришла не менее светлая мысль: поискать травы в окрестностях и подкачать свое мастерство. Честно, просто хотелось кофе, но только «тс-с!» Мы с Катюхой долго не рассусоливали, а собрались с утречка и направили свои стопы не больше 38 размера в лесную загородную чащу. Шли по утреннему холодку, почти сразу после рассвета. Как назло, при ходе в лес на дороге ошивались давние знакомцы из Кулинаров: Бублик и Пирожок — сладкая парочка. Я сдержала язвительные замечания, не провоцируя отморозков. Что примечательно, завидев нас, Пирожок молча оседлал своего верхового коника и скрылся дальше по дороге. Бублик задумчиво проводил взглядом напарника и с глумливой усмешкой обернулся к нам.
        — Кого я вижу! Старушки в полном моем распоряжении!  — с придыханием заявил этот гад, окидывая нас с Катюхой сладострастным взглядом.
        — Что, любовничек кинул, так ты от тоски готов и на девчонок переметнуться?  — подколола его я, Катька одарила меня осуждающим взглядом. Я и сама понимаю, что не стоит провоцировать этого придурка, но сдержать свой язык я не в силах, проще Землю остановить!
        Вот не думала даже, что в игре можно побелеть от ярости, но Бублик явственно мне продемонстрировал, что и такое возможно. Бледный от ярости с почерневшими глазами, едва не брызжущий бешеной пеной изо рта, кулинар стал медленно приближаться к нам, поигрывая кинжалами. Ну-ну, я с Пройдохой в поединках выживала, а уж этого бездаря, да с поддержкой Катьки… Кстати.
        «Хиль меня и по возможности бафни на что-нибудь!» — отправила я Катьке в личку.
        «Тебе немного продержаться, подруга, нашим я отписала, они уже рвут к нам на третьей космической.» — получила я радующий ответ.
        А вот про бафы — хорошая идея. Только вряд ли я успею хоть что-то скастовать. В определенный момент понимаю, что Бублик готов ринуться в атаку — расстояние между нами как раз комфортное для него. Не дожидаясь рывка разбойника ко мне, кастую на врага свой мерзкий дебаф, выжидаю, когда после каста активируется мой баф и оборачиваю себя в саван моего бафа, поверх ложиться ведьминский баф. Разбойник, распробовав мой дебаф активирует свое ускорение и делает рывок ко мне вплотную. Я за этот миг успеваю достать свой меч, отчего у Бублика с почти слышимым треском рвется шаблон.
        Дальше было неинтересно: я кастовала на кулинара свой крик, Катька периодически втыкала в него электрические разряды и проклятия, а между зловредными заклинаниями я всаживала в бедного Бублика свой меч.
        Когда у Бублика оставалось уже процентов десять здоровья, на дороге показались наши ребятки верхом, мчащие в нашу сторону с громом и пылью.
        Первым примчался Пройдоха, он кубарем скатился со своего коняги, подскочил к Бублику и эффектно схватив стоящего на коленях парня за довольно длинные волосы заломил ему голову, оголив шею
        — За смертью посылали?  — хохотнул Пройдоха, единым движением перерезав бедолаге горло. Бублик упал на траву, захлебываясь кровью.
        — Да уж, вас только за смертью и посылать!  — Катюха демонстративно посмотрела на запястье, как делают люди, глядя на наручные часы.
        К нам неторопливо подъехали остальные телохранители: Ослам, Хилса, Кромеш, ого, и Санчес с ними? Судя по всему, Влад отправил усиленный отряд, узнав про нападение Кулинаров.
        — Так, сейчас подъедет Ручей, и едем на площадь ждать Вдоводелов!  — тут же озвучил наши планы Кромеш, спешиваясь и загоняя своего пегаса обратно в амулет.
        — Вообще-то, я по лесу пройтись хотела.  — уперлась я.
        — Вот лес,  — иди!  — простер руку в сторону чащи Кирилл. Вот же гад! А проводить?! Смотрю на Катюху, но та всецело занята Хилсом. Все, теперь, как компаньонка она для меня потеряна. На выручку мне пришел Пройдоха.
        — А я бы прогулялся с такой мадам по буреломам!  — с ухмылкой высказал разбойник, аккуратно ущипнув меня за попу.
        — Я в тебя сейчас пукну!  — пригрозила я.
        — Девочки не пукают!  — рассмеялся Пройдоха.
        — Конечно-конечно, напомни себе про это, когда начнешь задыхаться от зловония!  — подколола я разбойника.
        — Ленка, ты не настолько гнилая внутри, чтобы отравить меня зловонием!
        В клубах пыли на дороге со стороны города показался Бублик с парой товарищей. Они старательно погоняли своих ездовых животных, явно рассчитывая нагнать нашу группу.
        Радостно сверкнув глазами, при виде всей нашей компании Бублик спрыгнул со своего маунта.
        — Вот сейчас мы старичьё и пощиплем, парни!  — ощущая за спиной поддержку соклановцев ехидно прошипел нам Бублик. Одного только не учел этот недоумок, что у нас народу немного больше, чем их примчалось нас наказывать. Буквально по пятам за последними кулинарами ехал Ручей. Выходило, что их трое против наших семерых.
        — Парни, что-то не очень честно получается: семеро против троих!  — подала я голос.
        — Верно баньши говорит, езжайте, мужики, домой, а мы тут с ней разрулим с этим обедом!  — хохотнул Пройдоха, плотоядно осматривая кучку противников. Итого нас наказывать явилось от Кулинаров: Супчик, Бублик и Гуляш. А где Пирожок?
        — Парни, у человека трагедия в личной жизни. Походу, любимый Пирожок бросил нашего Бублика! Видать, дырка у Бублика не того диаметра!  — с жалостью посмотрела я на беспокойного противника, тот моментально вскипел. Посмотрел на меня ненавидящим взглядом горящих яростью глаз. Зато Пройдоха звонко захохотал. Несколько наших усмехались и даже некоторые кулинары давили улыбки. Видимо, Бублика этого и свои не сильно любят, бывают такие люди, которые везде плохи.
        В общем, замес начался не совсем стандартно. У нас два танка Ослам и Санчес привычно выдвинулись вперед, но со стороны кулинаров тоже выдвинулся танк — Гуляш. Вот только противник не в курсе, что среди нас двое хилов, а у них вряд ли есть такая роскошь. Бублик в пылу схватки игнорировал всех, упрямо прорываясь ко мне. Вот ведь настырный! Пришлось принять его неугомонную тушку на меч. Сделала все, как Пройдоха учил: острие смотрит снизу вверх, насаживать пузом насквозь, чтобы из спины вышло лезвие! Бублик охнул и осел, увлекая за собой мою руку с зажатым в ней мечом. Жестом, подсмотренным в поединках моих парней, одной ногой отталкиваю тело Бублика, одновременно, освобождая от него свой меч. Когда поверженный враг брякнулся на землю с ополовиненной полоской здоровья, делаю к нему широкий шаг и втыкаю в тупую башку меч. Все — крит, Бублик снова унесся на кладбище. А я оглядываю пятачок боя, победа за нами, в чем я, собственно и не сомневалась.
        Парни весело добивали Гуляша, наивный Супчик пытался влить немного лечения в умирающего танка, лишь растягивая его агонию.
        — Отвали, полудурок!  — зло орал Гуляш, явно своему хилу. Согласна, в такой ситуации правильнее уйти на возрождение, чем мучительно лежать на земле под пинками и тычками врагов, не имея возможности сдохнуть из-за дебила, возомнившего себя Асклепием (Асклепий — бог врачевания в Др. Греции), но Супчик все никак не понимал или делал вид, что не понимает. В принципе, зачетный способ мести. Этакий «солдатский» вариант: действуй строго по приказу в любой ситуации. Сказано нельзя пропускать никого, значит, и генерала не пропускай, даже если он рвется в толчок и уже вот-вот оконфузится в штаны, вернее, в такой ситуации тем более не пропускай, приказ есть приказ! Так и Супчик — честно и хорошо делает свою работу — хилит, а то, что в этой ситуации это больше губительно — не его вина! В целом, отличные отношения внутри клана у Кулинаров.
        Но вид терзаемого танка чужого клана мне не понравился, парень заслужил полугеройскую смерть! Потому с насупленным видом воинственно направляюсь к Супчику.
        — Брысь!  — истерично завопил парень, но не успел ничего добавить, на его глупую башку с силой опустилась дубина Санчеса, который стоял позади и просто выжидал подходящего момента.
        Как только хил кулинаров распластался под ногами Санчеса, картина переменилась, здоровье чужого танка перестало «скакать», а начало стабильно уменьшаться.
        — Ура!  — заорал Гуляш умирая. Санчес неторопливо подошел к поверженному врагу и принялся что-то отрезать, я бросила взгляд на хила, тоже уже слегка освежеван. И когда этот тролль все успевает? Вроде, неторопливый субъект, но во всем, что касается кулинарии скорый, как понос!
        Подозреваю, он не освежевал еще живого танка только потому, что по рецепту не положено.
        Довольные мы все-таки всей компанией углубились в лес, не дожидаясь, когда кулинары соберут толпу побольше, чтобы нас вальнуть. Собственно, смерти я не боялась, но не хотелось попасть в неприятный и ненужный замес.
        Я рассказала Кириллу про свои планы найти здесь тот самый корешок, чтобы сделать себе кофе.
        — Лен, ты пока не можешь его собирать, тебе надо ранг поднимать. А кофе я тебе сам насобираю, и будет тебе счастье!  — огорчил меня Кирилл.
        Вот ведь. Не выходит у меня обрести самостоятельность.
        В замке меня ждал сюрприз от Влада. Как только мы вернулись из своего маленького приключения, Влад подвел ко мне невзрачного паренька с ником Шалай. Я его впервые видела, хотя над ним явственно красовалось название нашего клана. Новенький?
        — Лен, познакомься, это Андрей, его недавно подобрал наш патруль. Он инкуб, тоже темный и я поручаю тебе опеку над ним. Присмотри за парнем пока! Ты единственная из темных свободна!  — огорошил меня Влад.
        В итоге, половину вечера я решала вопросы устройства своего подопечного.
        Мысленно я называла его шалей, ибо немного ошалела от его появления в моей судьбинушке. Еще предстояло перед сном почитать гайдопись или покопаться на форуме, потому что про инкубов я ни в зуб ногой!
        Засыпая, я уже знала, что вне игры инкубы это такие демоны, которые, по мнению монахов, соблазняют благочестивых монашек на блуд. Бред, конечно, но этот религиозный бред прочно осел в разных играх в роли инкубов и суккубов. Я даже захотела быть суккубой! Возможно, когда выберусь, уболтаю милого купить нам капсулу, создам себе нового персонажа именно суккубу и поиграю уже для души. Стоп! На кой черт я буду выбираться из игры для того, чтобы снова в нее попасть? Только сейчас я играю бесплатно, а потом придется немало платить. Это что же получается, мне не хочется покидать игровой мир?! Я вообще-то по любимому соскучилась! В идеале, конечно, милого сюда заволочь и разворотить этот мир, к чертям! Только обидно, что Светка без пинка останется. Ладно, буду думать, но потом! Итак, инкуб являлся магическим классом, то есть, действовал исключительно магией Тьмы: всевозможные подчиняющие заклинания, эротические удары и, по неподтвержденным слухам, мог заставить противника почувствовать себя изнасилованным, что сильно деморализует и снижает некоторые характеристики — забавный дебаф!
        В общем, я так поняла, что нужно просто немного помогать Андрею освоиться. Из рассказа Влада я поняла, что Андрей тоже попал в игру не совсем добровольно. Ему пообещали хороший заработок, он и согласился, не зная, куда влезает. Думал, что его отправят тестировать новое виртуальное пространство. По незнанию, он выбрал привлекательный образ инкуба. Симпатичный паренек, ничего не скажу. Но как-то недостаточно в нем мужской брутальности. По мне, мужчина тогда мужчина, когда полностью уверен в себе или просто скала, а не человек как, например, Санчес. Санчес наш хоть и стеснительный, но при опасности стоит насмерть. А вот Ослам — вовсе идеален в плане самоуверенности и надежности. Пройдоха веселый шалопай, но в самоуверенности ему не откажешь. Собственно, весь наш клан — сплошные бруталы. Даже мы с Катькой брутальнее некуда. Внутренний голос подсказывал, что напрасно мне Влад доверил новичка, испорчу парня.
        Утром отправилась разузнать у кланлида, какие планы на сегодня. Имелась в виду я и мой подопечный. Может, Шалаю Влад тоже устроит легкий экспресс по уровням. Но нет, оказалось, теперь я должна выбирать, где прокачивать подопечного и как это сделать. Сижу теперь в своей комнате, задумчиво пью кофе, любезно сделанный для меня Кромешем и копаюсь на форумах, выискивая крохи нужной информации. Я-то, благодаря Владу и клану была избавлена от этого «холопского» кача от уровня до уровня, как все нормальные игроки. Меня просто протащили по подземельям.
        Затем ко мне пришел Кромеш, он без спроса присел на мой сундук в изножье кровати.
        — Лен, не мучайся ты так, выведи парня в город, прогуляйтесь по улочкам. Пусть он по карте посмотрит, может, где и мелькнет значок выдаваемого задания под его уровень.  — посоветовал мне Кирилл, пришлось обнимать его в благодарность за совет. Хотела даже чмокнуть его в щечку, но решила, что это уже излишество.
        Сразу после завтрака я тормознула Андрюшку и отвела его в стороночку поболтать.
        — Андрей, сегодня мы прогуляемся по городу, а ты смотри на свою карту, может, увидишь значок задания.  — начала я.
        — Дрон.  — попросил мой подопечный,  — куда смотреть?
        Ага, понятно, ситуация, как со мной в первые дни.
        Поговорила для начала с Андрюхой, кто такой, как попал. Парень рассказал очень знакомую историю: почти друг предложил очень неплохой заработок и, вроде как почти не надо напрягаться — лег в капсулу, там побыл в виртуале, вынырнул и получил денежки. Так-то оно так, но по результатам проверки Влада, повесил этот друг на Андрюху контракт — убийство короля драконов, что было по сложности очень похоже на мой контракт. Как и у меня, Андрею перса делал «друг». Пообещав все сделать «в лучшем виде». В итоге, как я поняла, перс тоже был не самым лучшим вариантом для соло прокачки (игры в одиночку). Случайно Андрея встретил один из наших парней, кто постоянно, как Кромеш когда-то бродят по игровому миру, собирая случайных игроков. Теперь Андрей — моя головная боль.
        Мы вышли из замка в город и я, с трудом еще ориентируясь по карте направила наши стопы к знакомой таверне.
        Сначала, конечно, я объяснила парню, как вызывать интерфейс — слово-то какое заковыристое! После ликбеза по ориентированию во всех этих менюшках и прочем барахле, мы с инкубом отправились в тренировочный зал. Я заставила Андрея показать мне его книгу заклинаний и внимательно изучила возможности инкуба. Да, не густо, почти так же плачевно, как было у меня на первых уровнях!
        Из боевых умений пока только «Боль», я так поняла, это что-то вроде моего крика. Был, правда, еще дебаф «Болевой порог», который значительно понижал сопротивляемости. А у меня дебаф не сразу появился…
        И вот, я демонстрирую парню, как можно применять свои заклинания. К слову, он довольно быстро меня понял и уже минуты через три полностью разобрал манекен. Читая описания заклинаний инкуба, я поняла, что его магия базируется не только на Тьме, но и на Разуме (ментальная школа магии). Все вместе давало эффект темного разума: нанесение вреда посредством темного воздействия на разум жертвы!
        Мы провели в тренировках все время до конца дня, а утром отправились в город.
        Мне пришлось вести Андрюшку за ручку, потому что, по совету Кромеша, он постоянно смотрел на карту, выискивая в окрестностях значок доступного задания. До таверны мы немного не дошли, в одном из проулочков Шалай все-таки увидел заветный знак, и мы быстрее отправились искать того, кто снабдит его нужным заданием. Значок задания привел нас к лавке алхимических редкостей. Мы бодренько вошли внутрь и застыли, оглядываясь.
        Старый, как военные медали моего деда, которые бережно хранила и показывала всем только на праздник в начале мая моя бабуля, аптекарь выглядел невзрачно и как-то непрезентабельно. Это был сгорбленный от времени гоблин с лохматыми седыми космами, неопрятно обрамляющими ссохшееся лицо с серой гоблинской кожей. Признаться честно, гоблина я видела впервые, поэтому с радостью предоставила Андрюхе первым с ним заговорить, тем более, что именно ему нужно было это задание.
        — Приветствую, уважаемый! Слышал у тебя есть работа для таких, как я?  — обратился к аптекарю Шалай традиционно, как я учила и как учили когда-то меня. Гоблин, засуетившийся при нашем появлении успокоился, окинул нас цепким взглядом и все-таки предложил задание Андрюхе.
        — Конечно, молодой, здоровый инкуб может помочь старому аптекарю! Раздобудь для меня десять любовных желез вдовствующей ткачихи, и я щедро отблагодарю тебя за каждую!
        Мы вышли из лавки алхимических редкостей, глянули на карту Шалая и приуныли. Вдовствующую ткачиху предстояло искать очень далеко за границей известного Шалаю мира. Потом Андрей направил мне предложение принять участие в задании, которое я, естественно, приняла, открыла теперь уже свою карту, взглянула и прифигела. Скажите мне, кто придумал отправлять новичка к черту на кулички с его, по сути, первым заданием?! Нам предстояло отправиться в Пустоши четырех ветров, там жили вдовствующие ткачихи, чьи любовные железы нам предстояло достать. Однажды мы были там с Катькой: охотились на гарпий и мерзких шакалов. Значит, там водятся и другие мобы, надо посмотреть! Попасть в Пустоши быстрее всего можно было порталом, поэтому, мы быстро отправились в городской портальный зал в Префектуре. Распорядитель порталов стребовал с нас две золотые монеты — по одному золотому за каждого, оплатив пошлину, мы ступили на пошарпанную множеством ног каменную площадку портала.
        И вот, мы уже стоим на подобной площадке, но совсем в другом месте. Меня, как обычно слегка штормит и подташнивает после телепортации. Вот, если при беременности ощущения хотя бы вполовину похожие, то, пожалуй, я резко расхотела иметь детей! Андрюха, хотя для него это первый телепорт, держится вполне бодро, только побледнел слегка, да глаза «в кучку» съехались. Он судорожно сглотнул, глубоко вздохнул, тряхнул весьма симпатичной инкубской головой и потащил меня прочь с портальной плиты. За нашими спинами с тихим хлопком прибыла новая партия приключенцев, но мы, не дожидаясь никого, быстро направлялись в сторону, куда нам указывали метки на карте.
        Пустоши четырех ветров не были пустыней или прерией в нормальном понимании этого значения. Это была очень разная равнинная местность, но встречались и небольшие скалистые образования, и холмы, и овражки, попадались реки и даже имелся небольшой, но густой лесок. Вот в этот лесок нас и привела отметка на карте для выполнения задания.
        Мы решили не изобретать велосипед и по нашему простому плану, мы находим нужного моба, Андрюха наносит первый удар, я добиваю гадину, потом инкуб собирает лут.
        Тихо, насколько это возможно в сухом лесу с массой веточек и сухой травы под ногами, мы пробирались сквозь иссохшую чащу низкого уродливого леса. Вот уже близко нужное место, мы выглянули из густой растительности припавшего к рыжей земле кустика. Вот черт! Впереди копошится высокая маслянистая, восьминогая черная туша, над которой недвусмысленно обозначилась надпись «Вдовствующая ткачиха 2» За что!??
        Отступать некуда, мы с Андрюхой в группе, помечаю паучару видимым только нам знаком, Шалай встает в полный рост и отправляет в паучиху заряд боли. Я внимательно слежу за полоской жизни восьминогой твари. Первая атака не прошла, жизнь моба не поколебалась ни на миллиметр. Видимо, сработала пресловутая разница в уровнях, все-таки, инкуб на уровень младше. Но самого факта атаки хватило, чтобы мерзкая паучиха со всех восьми лап бросилась отомстить обидчику. Андрюха активно кастует на моба свое атакующее заклинание, но уровень здоровья паука не меняется. Я, на всякий случай, тоже уже держу паука на прицеле, выжидая, когда инкуб сможет нанести хоть какой-то урон. Андрюха, молодец, не сдается и продолжает поливать ткачиху болью раз за разом, краем глаза я вижу, как проседает его полоска маны. Когда моб был уже, практически, на расстоянии одного прыжка от инкуба, я преграждаю паучихе путь и мерзкая тварь с разбега бодает меня в пресс башкой, а жвалами вцепляется в мое бедро. Глядя на эту тварь так близко от меня и ощущая ее жвалы на своем теле меня затошнило сильнее, чем после телепорта. Моб силится
нанести мне урон, но это даже бесполезнее, чем попытки Андрюхи в е адрес — разница больше девяноста уровней сказывается в мою пользу. Однако, моральный прессинг играет на стороне паука, хотя, он этого и не знает! Однако, вот уже инкуб, морщась, глотает приторно-сладкий голубоватый напиток со вкусом мяты, единицы его маны резко начинают ползти вверх, а я, клуша бестолковая, только сейчас догадываюсь бафнуть подопечного. И, о чудо, Шалай наносит первый урон по паучихе: едва заметная единичка из полоски здоровья моба улетучивается, паук, взвизгнув, начинает мотать башкой с зажатым в его жвалах моим бедром. Если бы не Андрюха, плюхнулась бы я на попец в грязь, но парен успел меня подхватить за талию и удержать на ногах.
        — Спасибо, верный друг! Не хватало, чтобы меня опустил моб первого уровня!  — благодарно улыбаюсь парню, добивая восьминогую тварь косой смерти. От моих заклинаний паук без всяких возражений схлопнулся покореженной тушкой мертвой мобятины, Андрюха облутал убиенную, выгребя первую любовную железу из десяти необходимых ему по условиям задания. Потом мы еще больше часа бродили в окрестностях, разыскивая других представительниц вдовствующих ткачих.
        По старому плану разделавшись с третьей «дамой» мы решили передохнуть.
        — Знаешь Лен, эти паучишки очень похожи на реальных представителей черных вдов. Это такая разновидность пауков. Считается, что самки этого вида после спаривания не оставляют самцов в живых, потому их и назвали черными вдовами!  — рассказал Андрей, пока я раскладывала на импровизированной скатерти наш будуший перекусон. Я заранее прихватила с собой припасов. Рассчитывая на долгий кач прошерстила клановые закрома на предмет возможного пикника и выгребла немного сыра, вяленого мяса и небольшую бутылку вина. Все продукты давали легкий баф после употребления. Мне-то фиолетово, а Андрюхе каждый волшебный пинок — крылья!
        После чудного пикничка с симпатичным молодым человеком дело пошло бодрее. Еще до наступления темноты Андрей собрал полную коллекцию любовных желез и мы направились обратно к портальной площадке Пустоши. Рядом с порталом расположился цветастый шатер, а в нем, удобно возлежа на шелковой обивке мягкого глубокого кресла, расположился забавный маленький гоблин с сине-зеленой кожей, крючковатым носом и ярко-карамельными глазами. Эти гоблины, лезут на все казенные должности!
        Мы снова заплатили пошлину в два золотых и тесно обнялись на портальной плите. Через миг мы уже, покачиваясь, покидали гостеприимные стены Префектуры. Мы бы успели и на ужин в клановом замке, если бы гоблин-аптекарь не начал расспрашивать нас о том, что и как было в тех краях, где живут вдовствующие ткачихи. Пришлось рассказать ему про Пустоши и даже поделиться картой той местности. Взамен за любезно предоставленную карту, и посетовав на ее низкое исполнение, старик отправил Андрюху к своему знакомому учителю картографии с личной протекцией от аптекаря!
        Поэтому, не теряя времени, мы сразу направились к картографу, который оказался все таким же гоблином. Шалай получил профессию картографа, а я, согласно уровню и рангу заполучила ремесло каллиграфии. Мы потратились еще немного и накупили коллекцию пергаментов и бутылочек с разными чернилами.
        Стоит ли говорить, что инкуба третьего уровня в клане встретили теплыми дружескими подколками. Именно до такого уровня нам удалось прокачать Шалая с нашей первой вылазки. На завтра мы решили повторить трюк с поиском заданий по карте, ведь город большой, а мы еще и половины его не протопали. Тем более, уровень немного подрос, могли появиться новые задания! Перед сном мы еще немного потренировались, к нам присоединился Пройдоха, который беспощадно гонял нас с Андрюхой, выжимая все соки из наших темных душ. Один раз мне удалось поймать неуловимого разбойника и насадить его тушку на мой меч насквозь. Несмотря на очевидный крит, его здоровье лишь слегка скакнуло вниз, но почти сразу снова заполнило полосу здоровья. Вот он — наглядный пример работы обсчета наносимого и получаемого урона при разнице в уровнях.
        А ведь Пройдоха явно повзрослел! Все утверждают, что он — младший брат Ослама и совсем еще подросток, но в этот раз, когда мой меч прошил его насквозь, он не расстроился, не бросился меня оскорблять, пытаясь восстановить свою самооценку, как любой подросток-школьник на его месте. Нет, он только довольно похлопал меня по попе, проказливо ухмыляясь.
        — Моя школа!  — горделиво заявил разбойник, не убирая ладонь с моей филейки и добавил уже хохоча.  — И попенгаген достойный моей ученицы!
        — Молись, чтобы Ослам не узнал про эту твою выходку!  — прошипела я негоднику, хотя ничего страшного он и не сделал, ну поржали все и славно!
        — Пройдоха, однажды брат вырвет тебе ноги из твоего попенгагена!  — остановил потасовку Андрюха и тренировка продолжилась.
        Мне бы хотелось поскорее поднять Шалая до верхних уровней и уже с ним походить на Арену. С ним, Кромешем и Пройдохой. На мой вкус, три темных мага при поддержке шустрого разбойника-убийцы запросто могут не только горы свернуть, но и много-много мяса нашинковать!
        На ужин мы ели вкусную похлебку, а Ручей развлекал всех анекдотами. Парни выяснили, что один из нас — филолог, то есть, учитель русского языка и литература в узком значении этого слова или знаток языка — в более широком варианте значения. И теперь у нас стало модно рассказывать анекдоты про филологов, ну, и про меня не забывали, перемежая их иногда анекдотами про блондинок. Было совсем не обидно, иногда даже смешно, настолько нелепые ситуации описывались в анекдотах. Я не стала ломать парням психику и рассказывать, что такое поведение присуще не только исключительно блондинкам, но и вообще почти всем женщинам! Пусть пока живут в счастливом неведении, пока не женятся!
        — Приходит как-то интеллигентный мужичок-филолог «божий одуванчик» на работу с фингалом под глазом, ну, все обступили и расспрашивают, откуда такой бланш. Тот и рассказал, что был с женой у ее коллеги в гостях и был там еще один мужик — прапор, рассказывал свои армейские байки, вот прапор и говорит: «был у меня в роте один х@й», а я его поправил: «не в роте, а во рту!», а потом уже очнулся на полу и жена вокруг меня хлопочет.  — закончил Ручей очередной анекдот про филолога, все заржали, а я вспомнила забавный анекдот, который как-то услышала в суровой мужской компашке моего любимого.
        — Заходит как-то блондинка в самолет и садится на место у окна. Мужик ей говорит «Пересядь на другое место!», блондинка: «Нет, мне и тут хорошо!», мужик разозлился и заорал: «Ну, тогда бери штурвал, и взлетаем уже, дура!  — в ответ я услышала гробовое молчание моих парней, даже обидно стало. Все-таки, я им анекдот рассказала, могли бы хоть усмехнуться для приличия!

        — Все слышали треск моего шаблона?  — тихим шепотом спросил Пройдоха.
        — Да уж, не часто услышишь от блондинки анекдот про блондинку!  — усмехнулся Кирилл, и тут парни заговорили все разом, кто-то ржал, кто-то хвалил меня. Но общая суть была в том, что мой анекдот все же оценили!
        — Все-таки, что ни говорите, а блондинка у нас необычная! Таких — одна на миллион!  — обнял меня Ослам, крепко притискивая к своему стальному латному боку.
        В общем, вечер удался. Перед сном мы с Андрюхой вышли во двор замка.
        — Вот, Дрон, это наш пункт сбора.  — я указала на два ряда скамеечек, которые недавно появились во дворе перед входом в замок, чуть левее тренировочной площадки, еще левее виднелись кресты кланового кладбища.  — он необходим при нападениях на замок клана. Как мне объяснили, в пункте сбора бафы получаются ядренее, вроде как, действует модификатор икс два, то есть, все эффекты умножаются вдвое: и длительность, и сила!
        Мы прошли к тренировочной площадке, представляющей собой ринг, диаметром, примерно около двух метров, огороженный столбами, между которых были натянуты крепкие канаты.
        — Так, на тренировочной площадке тебя не могут убить, но и ты убить не сможешь, поэтому игнорируй это место в случае нападения на наш замок!  — продолжила я, и повела парня на кладбище показать главное место в клановом замке, от которого лично я дня два ходила в полном шоке.
        С небольшим трудом среди могилок с крестами я нашла небольшую статую черного ангелочка, молитвенно склонившего голову с черным же нимбом, его черные лебединые крылья за спиной были в жалком состоянии: они сломлено обвисли почти до самой земли и явно местами были ощипаны от перышек. Весь вид этой статуи говорил о печали и скорби. Взгляд ангела был направлен на обложку толстой закрытой книги у него в руках. А на обложке было написано: „Шалай — инкуб 3 уровень“.
        Увидев могилку с этим ангелом, Андрюха впал в оцепенение и заозирался. Все правильно, вокруг стояли кресты с памятными табличками, но было еще несколько статуй, похожих на его — два наших с Кромешем черных ангела и золотистый ангелок Хилса. Были просто перевернутые рукоятями вверх воткнутые в землю исполинские каменные мечи. Был не менее исполинский, тоже каменный штандарт с именем Владилеля — могилка нашего кланлида. В первый день открытия для себя этого феномена я облазила все клановое кладбище, сверяясь со списком членов клана. И да, на кладбище были могилки нас всех! Ослам в те дни пожалел меня и объяснил, что могилка на клановом кладбище появляется в момент привязки персонажа к нашему клановому респу. Все просто: привязал тушку — получи персональное место воскрешения, оформленное под симпатичную могилку, где, при необходимости братья-соклановцы смогут „оплакать“ твою кончину. Я заметила также, что все памятные таблички самостоятельно умели меняться с изменением привязанного персонажа.
        — Если игрок делает привязку в другом месте, его могилка пропадает, а на ее месте появляется сверкающее привидение этого игрока!  — рассказала я Андрею то, что когда-то рассказали мне. Невдалеке от нас как раз появился полупрозрачный, чуть подсвеченный изнутри силуэт Катюхи. Я вздрогнула от неожиданности.
        „Ты зачем сменила привязку, глупая ведьма?“ — отправила я ей приватное сообщение, но тут же получила системку:

        „Персонаж Хинда заблокирован и не может получить ваше послание!“

        Слегка офигев от системных выкрутасов, я срочно поволокла Андрюху обратно в замок, пообещав, что мы продолжим экскурсию в другой раз.
        Узнав, что кладбище клана пополнилось привидением Катюхи, Влад развернул для всеобщего просмотра список членов клана. Хинда, согласно этому списку находилась в локации Изумрудная Долина. Мы все по очереди попытались дописаться до нее, но ни у кого так и не получилось отправить ей личное сообщение. Система неизменно сообщала, что персонаж Хинда заблокирован.
        — Так, это локация под контролем Кулинаров. Не знаю, как им удалось заблокировать игровой приватный чат, но Катюха явно попала к ним.  — задумчиво пробормотал Пройдоха, глядя на нервные метания Хилса по трапезному залу. На самом деле, нервничал явно не только клановый хил, но и все члены клана. Одно дело — открытый бой, совсем другая песня — заложник, взятый с непонятной целью, да еще и с перепривязкой воскрешения, что автоматически исключало возможность побега к своему клану после смерти. Старинная забава всяких моральных утырков: валить на респе больно и издевательски, многократно. Говорят, со временем, персонаж начинал терять экипированный шмот, а потом и накопленные уровни и ранги. Тем более, этот заложник — одна из немногих девушек в игре. Хотя, вру. Девушек в игре все больше, а вот в нашем клане нас только двое. И вот наши враги захватили, считай, половину женского состава клана. Я вспомнила Бублика и Пирожка. Бублик да, тот еще утырок, но пирожок-то оказался почти адекватным парнем, как выразился Пройдоха про него: „Пирожок с трусливым ливером без яиц!“
        Решено было утром устроить рейд в Изумрудную Долину пощипать Кулинаров. Приняв это решение, все разбрелись спать, резонно решив, что утро вечера мудренее.
        С утра был относительно плотный завтрак, часть которого я предусмотрительно спрятала в свой заплечный рюкзак на обед, а после завтрака всем разлили упоительный, ароматнейший, бодрящий душу и тело кофе. Вот так, в приподнятом и бодром настроении с боевым настроем мы выдвинулись в Изумрудную Долину через городской портал в составе почти полного клана. Мы только задержались немного в пункте сбора: всем раздали бутылки с алхимией и мы массово пробафались. Не желая терять драгоценное время, мы отправились к городским телепортам верхом. Так как у Андрюхи еще не было личного маунта, я посадила подопечного на своего Гаврюшу. Выносливый бычок при этом почти не потерял в скорости.
        Слегка очухавшись после телепортации мы снова попытались отправить сообщение Катюхе. Была надежда, что нахождение в одной локации облегчит процесс. Но Хинда все так же была заблокирована, клан выдвинулся в сторону форпоста Кулинаров — единственно известной нам точке их базирования в этой локации. Завидев авангард нашего кланового рейда, патруль Кулинаров резво оседлали своих маунтов и на всех парах рванули к своим, видимо, докладывать. Однако, быстрее было бы отправить сообщение!
        — Стоп рейд!  — скомандовал вдруг Кромеш, все остановились и спешились, но не торопились отзывать верховых животных.
        — Народ, локация, похоже подвергнута заклинанию массового контроля, попробуйте отправить мне сообщение в личку.  — спокойно объяснил Кирилл, я честно попыталась написать ему сообщение, но получила все то же системное сообщение о блокировке персонажа, теперь уже Кромеша.
        — То есть, ради радиомолчания нашей Хинды они готовы и сами терпеть неудобства? Тут явно что-то не так1 — проворчал Пройдоха. Мы все были с ним согласны, похоже на какую-то подставу, но Катюху надо было выручать!
        Хинда нетерпеливо расхаживал вокруг своего скакуна, зло хмурясь и, кажется, матерясь сквозь зубы.
        — Короче, ее никто не заставлял шляться, где попало в одиночку, без охраны! Шла на сознательный риск, пусть сама и выпутывается!  — подытожил, Хилса, в конце концов, свои метания.
        — Нет, Хилса, так нельзя. Она — член клана, а мы своих не бросаем!  — покачал головой Влад.
        — Но это не значит, что мы должны сгинуть всем кланом в самоубийственной атаке из-за одной взбалмошной девчонки!  — Хилса был ужасно зол. Кажется, дело касалось чего-то личного. И хотя, мне было ужасно жаль Катьку, я была согласна с хилом — глупо весь клан „пускать под нож“ только из-за Катюхи, которая банально нарушила приказ, считая себя круче гор и вареных яиц. В голову прокралась мысль, что я ведь поддерживала эту ее позицию и чудили мы вместе. Просто в этот раз она почему-то не позвала меня с собой.
        Вдалеке показалось облако пыли, со стороны, куда умчались патрульные Кулинаров к нам приближалась знатная толпа враждебного клана.
        Влад тут же пинками и окриками построил нас всех изящным полукругом в два ряда. В первом ряду стояли воины, привычные к ближнему бою, а во второй линии за их спинами спрятались те, кто умеет наносить значительный урон издалека или лечит. Я, Хилса, Ручей, Кромеш и Шалай попали во вторую линию. С обеих сторон меня прикрыли Кромеш и Влад.
        Влад, не доверяя колчану за спиной, воткнул перед собой с десяток стрел. Ручей пробормотал заклинание и тут же выпил бутылек на восстановление маны, а перед нашим строем образовалась небольшая полянка, покрытая белым снежным настом. Дойдя до полянки с настом с другой ее стороны, Кулинары спешились, попрятали своих верховых животных и двинулись на нас. Но, стоило первым противникам ступить на наколдованный снежный наст, их ноги провалились почти по колени в снег, а тела стали медленно снизу вверх покрываться синеватым инеем.
        — Тир!  — радостно хохотнул Влад и быстро выпустил две стрелы подряд, обе они попали в цели. И тут началось „избиение младенцев“. Все дальники нашего клана методично поливали Кулинаров, кто чем горазд, я попеременно кастовала то крик, то косу смерти. Первых трупов врага Кромеш поднял в виде подчиненных зомби. Забавно, но, став зомби тела теряли свою заморозку, иней с них опадал, а ноги переставали вязнуть в снежном насте. Зомби набросились на бывших союзников, внося в ряды Кулинаров панику и выжимая из них злобный мат в адрес „гребанного чернокнижника, чтоб его черти всю ночь поленом дрюкали!“ Кромеш на эти выкрики только звонко хохотал, поднимая очередную партию зомбаков.
        Когда в бой со всей мощью третьего уровня включился Шалай, я поняла это сразу по пискам вражеских бойцов. Инкуб радостно вешал на Кулинаров свой коронный дебаф. Над этим заклинанием ржал весь наш клан, когда однажды Андрюха продемонстрировал его описание нам всем за завтраком: Жертва насилия — игрок чувствует себя грубо и жестоко изнасилованным, в результате чего теряет моральный дух, получает болезненные ощущения пониже поясницы и понижение всех характеристик на 10 %.
        Сейчас инкуб старательно „насиловал“ игроков клана Кулинары, те оглядывались в поисках того, что причиняло их пятой точке дискомфорт и злобно осматривали бойцов нашего клана, выискивая среди наших рядов злобного инкуба. Ха! Неглупый Андрюха, радостно улыбаясь во весь рот, спрятался за широкими спинами Санчеса и Ослама.
        В общем, когда мы закончили, в месиве из грязи среди мутных луж растаявшего снежного наста вяло копошились Кулинары. И только один боец из их клана стоял замороженной глыбой. Ручей наложил на Бублика заклинание Ледяная статуя.
        Не дожидаясь разморозки врага, Кромеш наколдовал на Бублика подчинение. Только после этого Ручей снял с разбойника оледенение.
        Побелевшие от ярости губы выдавали настроение этого придурка, но он ничего не мог противопоставить подчинению чернокнижника.
        — Где вы держите Хинду?  — начал допрос Кромеш.
        — В подвале склада на форпосте, п@дорасы мокрозадые!  — Бублик дернулся, но ответил. Предусмотрительный Ручей разморозил его не целиком, а только по пояс сверху, нижняя часть тела продолжала быть монолитным айсбергом. Наверное, это больно, но мне было ничуть не жаль придурка, он сам нажил себе геморрой, пусть теперь от него и покорячится!
        — Зачем вам нужна Хинда в плену?  — как ни в чем не бывало, продолжил допрашивать Кирилл.
        — У нас девок нет, а развлечься хочется!  — гаденько заулыбался Бублик.
        — Парни, предлагаю оросить дырку от Бублика нашим клановым белком! Кромеш, поставь терпилу на четыре кости, хоть развлечемся!  — громко объявил Пройдоха.
        — Да, без проблем, если Лена запишет всю веселуху!  — блеснул на меня глазами Кирилл. По его взгляду я поняла, что этот обмен репликами — просто запугивание Кулинара и никто беспредел творить не намерен.
        Однако, запуганного до икоты разбойника разморозили, поставили на карачки и обступили плотным кольцом, обсуждая различные извращенные действия, которые можно провернуть с „терпилой“. Разбойник, хоть был под подчинением, но все равно тоненько скулил и боязливо вжимал дурью башку в плечи. Я отошла чуть в сторону и включила запись, будучи твердо уверена, что мои парни до такого не опустятся! Бублик был наказан самим фактом, что его записали в унизительной и порочной позе с перепуганным лицом, подвывающим в ужасе в кольце враждебных мужиков! Мне даже казалось, что я слышу грохот, с которым с него слетает привычная спесь. Затем парни поступили совсем уж по-садистски: оставили подчиненного Бублика все в той же позорной позе среди мертвых тел соклановцев, а сами оседлали маунтов и мы всей толпой отправились во вражеский форпост — вызволять Катьку. Ехали около часа, я успела перекинуть Пройдохе через почту заснятое видео с Бубликом. А Пройдоха прислал мне ссылку на публикацию этого видео на игровом форуме. Тема называлась „Кулинары обслужили Старожилов, Старожилы остались довольны!“
        — Ты башкой своей думать научишься?  — взвился Влад и наградил Пройдоху звонким подзатыльником.
        — Да в чем дело-то?  — верещал в ответ мелкий.
        — Ты опять на всю игру нас выставил геями, будто мы мальчиками утешаемся! Скоро весь мир будет вспоминать наш клан только по таким выходкам!  — уже более спокойно пояснил кланлид, а Пройдоха потирал ушибленный затылок.
        — Прости, Влад, реально не подумал!  — досадливо поморщился мелкий.  — Чисто поржать хотел, ну и этим насолить…
        Штурм форпоста Кулинаров нам дался гораздо труднее, однако, мы не потеряли ни единого бойца.
        Мы ворвались во двор укрепления за ворота окружающей форпост стены и замерли посреди открытой площадки, со всех сторон в нас посыпались стрелы, дротики, камни и заклинания разных школ магии.
        Влад скомандовал рассредоточиться, и мы бросились врассыпную по всему двору. Оно и правильно: нечего толпиться на лобном месте, притворяясь мишенями. Я попала в пятерку к Осламу, Пройдохе, Хилсе и Кромешу. Оглянулась и увидела еще несколько таких пятерок наших парней. Шалай прибился к пятерке Санчеса, Ручья Кроу и Тина. Кроу и Тина я знала довольно плохо, парни предпочитали не отсвечивать, были явными интровертами, как Санчес, хотя и являлись одними из топовых бойцов клана.
        Кое-как спрятавшись от летящей в нас смерти, мы попробовали дать врагу достойный отпор. Но, как любил говорить мой милый: „Обороняться всегда проще, чем штурмовать, так же как убегать проще, чем догонять!“ Смысл этого высказывания я в полной мере осознала только сейчас, находясь на вражеской территории, где каждый закуток был Кулинарам знаком, а нам — нет. Они нас убивали, но мы были бессильны этому помешать. Спасти нас могло только чудо. И тогда я вспомнила, что я же, в общем-то, в чем-то мастер чудес! Есть у меня одноразовое чудо с суточным откатом…
        „Использовать пророчество?“ — отправила я Кириллу, он быстро глянул в мою сторону и задумался, отправляя очередной черно-фиолетовый дымный сгусток в сторону врагов.
        „Давно пора!“ — пришел мне ответ от Кромеша.
        — Клан Кулинары проиграют эту битву клану Старожилы и форпост клана Кулинары в локации Изумрудная Долина станет по праву принадлежать клану Старожилы!  — твердо произнесла я и нажала на пиктограмму своей способности „Пророчество“. Через несколько секунд спецэффектов ситуация в бою немного изменилась. Сначала, на местном кладбище появилась фигура Бублика. Ага, видимо, на трупы соклановцев подтянулись падальщики и терзанули дурачка…
        Сумасшедший разбойник Кулинаров, пылающий лютой ненавистью к нашему клану, вклинился в битву, скорее, мешая своим друзьям, чем помогая. А проблема для него заключалась в том, что до его появления мы толком не могли понять, где прячутся враги, поэтому они нас били, а мы не могли им адекватно ответить. Откровенно, мы опасались даже высунуться из безопасных нор, чтобы не получить стрелу в жбан, огненный шар или кислотный плевок пониже спины. А тут Бублик примчался с кладбища и начал носиться от одной кучки своих соклановцев к другой, пытаясь дать им свои ценные указания. Нам оставалось только следить за его перемещениями и отмечать на карте маркерами местоположение групп противников. Спасибо, Бубличек! В общем, ситуация переменилась, нас перестали давить, Ручей, наконец-то смог сосредоточиться для какого-то своего очень мощного заклинания, а в более-менее честном бою наш клан был немного сильнее вражеского. Ручей кастанул на рейд защиту от холода второго ранга, хлебнул мятной микстуры, восстанавливающей ману, и опустил на форпост стужу. Эффект заклинания был очень неоднозначный: противник, не имеющий
защиты, лишался некоторых параметров, терял скорость передвижения и радиус обзора. В общем, мы стали намного быстрее любого Кулинара и они при этом почти перестали нас видеть. Я могла выйти в центр форпоста и поочередно кастовать свои заклинания на Кулинаров, а они меня бы даже не увидели, следовательно, не смогли бы прицелиться и атаковать!
        — Круть!  — радостно подпрыгнул Пройдоха и умчался вглубь вражеского форпоста заниматься любимым делом — шинковать противников поодиночке! Вслед за разбойником стали разбредаться и остальные члены клана. Я тоже поплелась осваивать морально низменную профессию киллера.
        „Ленка, он бы убил тебя без угрызений, а потом еще надругался бы над трупом!“ — твердила я себе, загоняя свой меч под подбородок очередному Кулинару. Что примечательно, рядом стояли истуканами его товарищи и незряче пялились на процесс убиения их соклановца. Было немного страшновато, но потом ко мне присоединился Андрюха, а вдвоем уже не так жутко, хотя я понимала, что третий уровень меня особо не защитит. Единственное, что он сможет сделать — умереть за меня, тем самым отвлечь врага и дать мне секунды, необходимые для бегства! Но сам факт присутствия рядом друга вселял уверенность и развеивал страхи.
        Несколько раз мою дрожащую руку останавливал Шалай и умерщвлял жертву самостоятельно небольшим кинжалом с черным лезвием. Увидев эту цацку, я позавидовала подопечному и тут же начала выпытывать, откуда у него такая игрушечка. Оказалось, это подарок от наших ребят, врученный лично Владом. Мне когда-то подарили ожерельку, а вот Андрюхе перепал ножичек. Все логично: бабе — цацки, мужику — оружие!
        В конце концов, Влад всех позвал на сбор, мы с Андрюхой вернулись во двор форпоста и как раз успели на оглашение результатов. Оказалось, пока мы все бродили и казнили Кулинаров, битва давно уже завершилась с нашей победой! Как я и предсказала, форпост сменил знамя на знамя Старожилов. Влад объявил режим „Мародеры“ и мы всем кланом отправились на склад для дележа добычи. Влад и Кирилл особо не заморачивались, они запрягли Санчеса и Ослама в буквальном смысле, нагружая танков добром, огромными охапками. На одной из полок, уже обчищенных парнями я заметила пару небольших свитков пергамента. Любопытство кошку погубило, но я цапнула обе вещицы в свой рюкзак.
        Как я и думала, обед никто не предусмотрел, но я, гордясь собой, достала из недр своего рюкзака заначку с завтрака, присела на скамеечку у стены рядом с воротами и принялась аппетитно уплетать сыр и вяленное мясо. Мясо было чуть жестковато, а сыр немного горчил, хотелось их чем-нибудь запить, но я, как назло, не додумалась прихватить ничего попить! Тут к чавкающей мне подсел Кромеш, достал из своего рюкзака объемистую кожаную флягу и пару стаканчиков из толстой кожи — хороший такой походный набор!
        — Предлагаю обмен, часть еды на стаканчик кофе!  — хитро улыбнулся мне чернокнижник, при одном слове „кофе“ я жадно сглотнула, глаза против воли приковало к фляге с живительным напитком. Естественно, я располовинила свою заначку, поделившись с Кириллом! После мы сидели бок о бок, жевали наш обед и запивали его кофе из довольно удобных стаканчиков. Я рассказала Кириллу про найденные свитки и достала их из рюкзака посмотреть. Кирилл сказал, что для него они пустые — просто чистый кусок пергамента, а я прочитала на одном из свитков:

        „Аура тишины“ — рецепт изготовления магического свитка — 1 ранг мастерства.

        Кромеш внимательно посмотрел мне в глаза.
        — Лен, ты изучила ремесло начертания магических свитков?  — прямо спросил он, едва не подпрыгивая на месте от переизбытка эмоций.
        — Ну, да, вчера, мы с Шалаем по квесту попали к картографу, он изучил картографию, а я вот научилась свитки создавать, согласно рангу.
        Через минуту к нам примчался Влад, таща на буксире несчастного Андрюху.
        — Так, ремесла прокачивать всенепременнейше!  — тут же начал распоряжаться Влад, угостив нас пригоршнями каких-то ароматных ягод, похожих почему-то на сливы.
        Я неторопливо жевала эти вкусные ягоды, создавая свой первый свиток Ауры тишины. Для создания свитка мне надо было просто достать чистый пергамент и требуемые чернила, потом я произносила нужное заклинание и свиток материализовывался у меня в свободной руке. У меня получился аккуратный свиток, свернутый в трубочку, оплетенный золотистой веревочкой и скрепленный черной печатью с золотистым символом на ней.
        Влад нетерпеливо выхватил у меня из руки новенький свиток и внимательно вчитался в его описание.
        — Черт возьми, Ленка сходу сотворила элитку! Не эпик, конечно, но, блин, элитку, Влад!  — в восторге заорал Кромеш, тоже вглядывавшийся в свиток.
        А я вчитывалась в строки системного сообщения:

        „Поздравляем! Вы успешно сотворили свой первый элитный ремесленный предмет и получаете звание элитного мастера, отныне шанс получить элитный ремесленный предмет в любом ремесле увеличивается на 25 %“.

        Я достала новый чистый пергамент и, продолжая жевать ягоды, сотворила второй элитный свиток Ауры тишины. Вторая системка сообщала о необходимости поднять ранг ремесла для дальнейшей прокачки.
        — Свиточки!  — блаженно улыбаясь тихонько поскуливал Влад, довольно прикрыв глаза.
        Конечно же, весь следующий день я под присмотром Влада и Пройдохи усиленно создавала разные свитки. Хранилище клана перевернули почти вверх дном, разыскивая мне различные рецепты для прокачки ремесла.
        В итоге, кроме ауры тишины я изучила создание свитка источника жизни. Это заклинание могло массово лечить большую группу игроков без перезарядки все время своего существования. Элитный источник жизни держался полторы минуты. Этого времени хватало даже сложить какого-нибудь босса! Естественно, я смогла создать несколько элитных свитков источников жизни, что довело Влада до экстатической комы! Но в определенный момент мне понадобилось идти к учителю, чтобы повысить ранг мастерства. Иначе, прокачка шла почти впустую. Одну меня Влад не отпустил, мотивируя тем, что я и раньше была очень ценной для клана, а теперь и вовсе — раритет легендарного уровня! Кажется, я даже порозовела от смущения. Кто бы мог подумать, что такой комплимент сделает меня счастливой?! О, пристрелите меня! Я становлюсь похожа на Светку с ее компьютерными заморочками и словечками из лексикона давно немытых задротов! Может, я слишком предвзято отношусь к парням за компьютером? Мои вон парни — все отличные ребята! Конечно, все они болеют страшным недугом — оголтелой игроманией, но теперь я не вижу ничего плохого в том, что люди
играют в игры. Это интересно, расслабляет, отвлекает от проблем лучше алкоголя и помогает снять стресс. Кстати, общение друг с другом в играх вполне налажено, люди не становятся жестокими ассоциалами. Кажется, многие проблемы, связанные с вопросами игромании у населения просто высосаны из пальца. В любом случае, меня тоже теперь можно смело причислять к неровному строю геймеров! Кстати, я среди них была бы самая красивая — стройная блондинка с голубыми глазами! Представила себе этот гейм — парад и ухмыльнулась. Милый мой то процентов будет подкалывать, если узнает. В общем, обуреваемая глупыми мыслями, посетила мастера-картографа. Гоблин радостно выторговал себе прибавку в полтора десятка золотых монет, поднял ранг моего ремесла и всучил мне рецепт на изготовление свитков верткости угря. Заклинание „Верткость угря“ повышало ловкость цели вдвое, поднимало параметры уклонения. Меткости и проворства. Выйдя из лавки гоблина-картографа, я похвасталась вновь обретенным умением. Пройдоха, наш невозмутимый разбойник со слезами на глазах упал передо мной на колени и начал, копошась коленками в пыли активно
зацеловывать подол моей мантии.
        — Леночка, божественная наша, сделай мне пару таких элитных свиточков! Я всю оставшуюся жизнь твоим рабом буду, буду в жаркие дни тебя опахалом обмахивать и прохладную воду в бадейках носить!  — пыхтел Пройдоха между поцелуями.
        Пришлось пообещать непременно попытаться сделать ему такой свиток, только после этого Пройдоха прекратил слюнявить и сопливить подол моей мантии. Естественно, в замке я засела выполнять обещание. И, таки да, согласно своему званию элитного ремесленника я навытворяла сразу десяток элитных свитков верткости угря. Десятый оказался счастливым в прямом смысле этого значения — мне выскочила системка:

        „Поздравляем, вы систематически проводите удачные действия! Значение вашей удачи повышается на 1 единицу! Благодаря повышенной Удаче, все ваши действия отныне происходят с повышенной вероятностью выполнения!“

        Я заглянула в свои характеристики и нашла там новый параметр — Удача: процентная вероятность выполнения действия. Влияет на очень многие процессы в мире, от шанса попадания в цель до шанса выпадения предмета в трофеях или шанса создать особенный предмет в ремеслах.
        Натешившись свитками, я обратила внимание, что в ремесле создания свитков у меня появилась новая пиктограмма. Это оказалось новое ремесленное умение — придумывать свитки.
        Заинтересовавшись, я прочитала, что для этого нужно. Оказалось, что нужны, как и прежде: чистый пергамент и чернила. Причем, от чернил зависело, какого уровня рецепт я придумаю. Я заглянула в свой рюкзак и немного приуныла — глупая блондинка-баньши забыла прикупить у мастера чернил! Для работы требовался полный бутылек чернил, а у меня оставалось три разных бутылька с чернилами и все неполные. Недолго думая, я в один из бутылок с дорогими перламутровыми чернилами долила до горлышка чернила драконьей крови. Немного встряхнув получившуюся жидкость, я вчиталась в описание бутылька: „невозможные чернила перламутровой драконьей крови. Такими чернилами не стыдно написать личное послание самому императору!“ Интересно…
        Поразмыслив, я таким же образом смешала чернила тьмы с чернилами ночной звезды, получив в итоге чернила темной ночной звезды — чернила для мощного темного колдовства.
        Долго я размышляла над выбором пергамента, интуитивно понимая, что не только от качества чернил может зависеть конечный результат изобретательства. Остановила свой выбор на дорогом, качественном пергаменте из эльфийских лесов. Очень тонкий лоскуты хорошо выделанной кожи, словно грустная тряпочка обвисла в руке. Во второй руке я держала бутылек с перламутровыми чернилами драконьей крови. Мысленно я активировала пиктограмму и вместо лоскута кожи в руке налилась объемом трубочка готового свитка, аи перед глазами появилось сообщение: „Вы создали элитный свиток Божественной благодати. Заклинание Божественной Благодати накладывает на группу или рейд временный эффект благословения, который увеличивает все характеристики участников группы или рейда на 15 %. Элитный свиток способен поддерживать эффект 30 секунд!“ Поздравляем, элитный ремесленник с уровнем Удачи выше единицы становится раритетным ремесленником! Повышен шанс создать раритетный свиток на 25 %. Вы выучили рецепт создания свитка Божественной Благодати!»
        Ой, мамочки! Влад теперь точно в кому впадет на долгий срок! Или прикует меня титановыми цепями в хранилище и заставит денно и нощно творит раритетные свитки. Сначала штук так миллион для нужд клана, а потом — для продажи, чтобы пополнить казну. Не хочу я, как монахи в дни инквизиции сидеть в тесной келье и непрестанно писать-писать и писать, переписывая одно и то же!
        В общем, я не стала торопиться бежать докладывать друзьям о новоприобретенных талантах. Вместо этого, я немного перекусила, чем Санчес послал, дождалась отката умения изобретать свитки и попробовала повторить разработку все с тем же эльфийским пергаментом, но уже с чернилами для темных заклинаний.
        Свиток получился не менее интересный и, кстати, действительно вышел раритетный, а не элитный. Для закрепления уверенности, я сделала около десятка раритетных свитков, в том числе и для Пройдохи — верткости угря. Итого, для разбойника вышла внушительная стопка свитков с этим заклинанием — некоторые элитные, а некоторые уже раритетные.
        Новенький раритетный свиточек с призывом упыря я аккуратно спрятала в свой рюкзак, а затем, подумав, создала его копию в двух экземплярах. Все-таки, темная в клане я не одна! Шикарный упырь для защиты тряпичной тушки хозяина пригодится и мне, и Андрюхе, и даже Кириллу! Довольно редкие тролльи чернила и пергамент из грубой кожи я пустила на новое исследование. Вместе они принесли мне раритетный свиток Несокрушимости. Судя по описанию, заклинание несокрушимости в раритетной версии примерно на 15 минут усиливало любой параметр доспеха вдвое, за счет того, что делало доспешную защиту для цели врожденной, то есть, персонаж как бы покрывался броней вместо собственной кожи! Также, заклинание вдвое уменьшало любые ощущения наносимого урона. Матка боска, да танки за эти свитки мою филейку лобызать будут, отшвыривая Пройдоху! Спустя несколько часов моей эйфории настал конец, ремесло потребовало нового повышения у мастера. Собрав в охапку все созданные свитки, я отправилась на попрошайничество к Владу. Перед тем как топать к гоблину-картографу, я минут двадцать наблюдала в клановом замке беспредел и
разруху. Бойцы клана в трапезном зале, пыхтя, матерясь и отталкивая друг друга активно изучали новинки. Поначалу, субтильного Влада едва не затоптали, но потом Ослам вмешался и культурно организовал процесс. Во главе распределения встал кланлид, он доставал поочередно из наваленной мной в центре трапезного стола кучи свитки и вслух зачитывал их свойства. В ответ со всех сторон от соклановцев летели восхищенные вздохи и подтрунивания друг над другом.
        Первым под раздачу всеобщих насмешек попал сам Влад, ему предложили протереть руки сухой тряпочкой, а то из вспотевших от счастья ладошек может выскользнуть что-то продолговатое и тонкое, что не совсем ему принадлежит. Я только фыркнула на эту пошлость. Парни с каждым днем становились все грубее в своих шутках. Или они уже привыкли ко мне в своих рядах и почти не оглядываются на мое присутствие рядом? Однако, из «девочек» в клане осталась я одна, парням стесняться некого! Я думала, основной шквал восторгов обрушится на меня от Пройдохи, но тот меня удивил. Услышав, что заветные свитки не эпические, а раритетные, разбойник только поднял большой палец в привычном жесте одобрения и подмигнул. А вот танки, как я и думала, эмоций не сдержали. Вечно спокойный Санчес подхватил меня под руки и закружил по залу, громко распевая «Вот теперь тебя хвалю я, вот таким тебя люблю я!» Глубокий бас лавового тролля немного напоминал металлический скрежет голоса Мойдодыра из старого мультика. Через пару минут, до Санчеса дошло, что он делает, он смущенно споткнулся, покоричневел и излишне аккуратно поставил меня на
пол, старательно оправляя на мне мантию и не глядя мне в глаза. Я успокаивающе погладила парня по щеке, чем ввела его в бессознательное состояние. Громадный танк, падающий в обморок, словно кисейная барышня — зрелище не для слабонервных баньши! Но скрыться мне не дали, вместо тролля меня тут же подхватил Ослам и также безудержно закружил по залу. Исключение было в том. Что Ослам в процессе хохотал, чем выжал и из меня улыбку. Можно сказать, мои подарки удались! Все свитки были оценены и тут же в небольшом тактическом планировании распределены все наши свиточные ресурсы.
        — Лен, надо тебе изучит рецепт создания лечащего свитка. Что-нибудь простенькое, индивидуальное, буквально подлечиться в бою, чтобы не гейм овернуться!  — начал Влад издалека, протягивая мне трубочку пергамента.
        — Гейм овер означал конец игры на заре популярности видео игр, то есть, проигрыш окончательный и бесповоротный!  — пояснил Кирилл, видя мое непонимающее лицо.
        — В общем, нам бы таких свитков штук двести не помешало!  — замялся Влад, а я почувствовала дуновение из мрачной одиночной кельи с титановыми цепями…
        Из закромов моих фобий на меня глянула та баньши, в которую я превращусь через годы непрерывного создания свитков для нужд клана. Хотя, выпускать им меня придется. Иногда мне надо будет прокачивать ранг ремесла, потом, рано или поздно, ремесло потребует повышения базового уровня персонажа. Я читала в гайдописи о взаимосвязи роста персонажа, его параметров и характеристик. Я так поняла, что параметр какого-то второстепенного навыка или умения, включая ремесло не может быть выше уровня и ранга персонажа в целом. Значит, меня будут выводить на кач и прогуляться к гоблину-картографу!
        Но к вечеру силами всего клана меня уже успокоили — никто не намерен держать меня взаперти, заниматься ремеслом я могу, где сама пожелаю, а пожелала я на клановом пункте сбора, иногда отвлекаясь на проводимые на тренировочной площадке бои. Еще пока я рисовала первую сотню лечащих свитков, на ринге прошло три боя разных противников. Сначала мне довелось понаблюдать за сражением Ручья и Санчеса. Силен водный маг, очень силен — подвижный, как сама вода, он ни разу не подставился под неповоротливые удары здоровяка тролля. Зато умело оперировал арсеналом своих заклинаний. Под конец дуэли Ручей эффектно превратил Санчеса в полупрозрачную ледяную статую и жестко раздробил статую тролля одним коротким ударом ледяного копья. Осколки ледяной статуи Санчеса почти моментально растаяли, но не впитались в песок ринга, а сползлись вместе, оставив на песке тело безвольно лежащего тролля. Ручей подал Санчесу руку, помогая подняться и как бы завершая поединок. И я, наконец-то увидела, чем сильны неприметные парни нашего клана — Кроу и Тин. Оказалось, они — закадычные друзья и в реальности живут в соседних домах.
Кроу был огненным магом, а Тин — земельником, что бы это ни значило.
        Устрашающие сгустки ревущего пламени разбивались злобными искрами о каменный барьер, вырастающий перед Тином прямо из песка ринга. Когда Кроу разозлился, под Тином вспыхнул песок, превращаясь в поток текущей огненной лавы. Но Тин стоял высоко над бушующим пламенем — на острие каменного шипа примерно двухметровой высоты. Кроу оставалось лищь в злобе скрежетать зубами. Но потом неожиданно земля разверзлась под ногами огненного мага, и Кроу ухнул в бездну пропасти, не успев даже вскрикнуть. Кромеш опасливо склонился над образовавшейся расселиной, выискивая мага огня, но тот сам показался через пару минут, балансируя на шикарных огненных крыльях, похожих на горящие лебединые. Свободными руками он показывал Тину неприличные жесты. Так как разлом в земле грозил повредить наш замок, дуэль этих двоих пришлось спешно останавливать. Победу присудили Тину, хотя я бы не согласилась! Да, парень едва не разрушил огромную махину замка, но и у Кроу магия была эффектной и эффективной! Из западни он выбрался, так за что ему проигрыш записывать?
        Но в общий спор я не вступала, трудолюбиво создавая первую сотню лечащих свитков. В перерыве между монотонной штамповкой лечилок, я использовала несколько дорогих ингредиентов для исследования и получила новый рецептик в свою коллекцию — свиток Феникса. Заклинание Феникса накладывало на цель особую метку и мгновенно возрождало цель после гибели в том виде, в каком персонаж был при наложении метки, то есть, с целой шкалой здоровья и маны! Все, я — бог! Сразу, не размениваясь на мелочи, создала два десятка раритетных свитков Феникса и отправилась радовать Влада. Как я и думала, кланлид от восторженного танца не удержался. Омрачало только одно — свиток Феникса имел пометку «не для PVP», но оно и понятно, кому из убийц игроков понравится, что противник на арене после смерти мгновенно возрождается в совершенно нетронутом виде?! Моветон!
        Я на секунду представила рожу Бублика в ситуации, когда при его кознях наши парни тут же возвращаются мстить обидчику с полным запасом сил. Ха! Этот крендель мог бы и умишком тронуться, будь он у него. А то у бубликов — только дырка, никакого ума нет! Это у пирожков хоть какая-то начинка есть, что сойдет за мозг.
        Судя по ехидно-мечтательной улыбке на лице Влада, не я одна вспомнила Кулинаров и их проделки. Интересно к пометке PVP относится только арена или подразумеваются любые стычки с другими игроками?
        — Лен, PVP — это дуэли и арена, а просто бой с бандой пэкашеров является пвп лишь номинально.  — пояснил мне Пройдоха., заботливо укладывая свою долю свитков к себе в рюкзак.
        Потом подошел Кирилл с чашкой дымящегося кофе для меня. Я благодарно приняла напиток, мне срочно требовалась передышка от монотонного ремесла!
        — А что там у нас с вопросом о кофе?  — задумчиво спросила я у парней, делая первый глоток.
        — Кофе полно, а вот девать его некуда!  — ухмыльнулся Пройдоха. Как это? Неужели в игре нет ни одного реального кофемана? не верю! В игру приходят самые разные люди. Наверняка, среди них найдутся и зависимые, вроде меня. Примерно, через пол часа пыток и моральных и издевательств, парни раскололись. Насколько я поняла, проблема оказалась в недостатке маркетинга. Ладно, это мне знакомо, на поприще карьеры фотомодели приходилось заниматься разными вещами, причем. Организация маркетинговых кампаний — не самая аморальная из них!
        Было решено на ближайшей городской ярмарке провести бесплатную дегустацию для всех желающих. Я предлагала пригласить к нам в замок несколько представителей дружественных кланов, но парни идею отклонили по соображениям безопасности. Это я что-то не подумала — куча незнакомого народу будет шнырять по нашему замку, вынюхивая наши секреты…
        Друзьям, конечно, надо доверять, но доверчивые долго не живут!
        Только одна моя идея нашла у парней одобрение — отправить пробную партию кофе в подарок императору от нашего клана. Если кофе станет модным в высшем обществе, то этот бизнес у нас наладится! Не откладывая это дело в долгий ящик, Влад сочинил подобострастное послание высокопоставленному адресату, а я достала дорогой папирус, а не привычный пергамент и перламутровыми чернилами драконьей крови красивым почерком это послание нанесла на дорогой папирус. Письмо само собой свернулось трубочкой, следуя игровому алгоритму, Влад аккуратно перевязал послание тонким шнурком, плетеным из гривы золотистого единорога Сухой Равнины с вкраплениями драгоценных камней из Глубинных Рудников, скрепил свиток личной печатью с оттиском кланового герба и парни засуетились, готовя подношения. Свиток с посланием мне пришлось повторить еще два раза. Наши подношения готовились в тройном экземпляре: два мешка кофе отправлялось во дворец к императору, и еще по одному — двум имперским герцогам. Это были самые могущественные и влиятельные аристократы империи после самого императора. По слухам, они были его родней, но то верит
слухам?! Перед самой отправкой подарков я грозно остановила процесс и заставила пересыпать кофе из простых холщовых мешков в специально пошитые шелковые сумки. Ну, где это видано, что во дворец императору доставят подарок в пыльной дерюге? Где эстетика, я вас спрашиваю? Влад ворчал на лишние траты, но ему пришлось согласиться, что реклама — двигатель торговли, а реклама требует вложений!
        В прилагаемом к подарку посланию подробно описывалось назначение порошка, способ его приготовления и употребления.
        За пару дней после этого в подарок другим, менее значимым аристократам отправилось еще несколько партий кофе,  — мешки чуть поменьше и уже не в шелковых сумках и послание выполнено победнее, но обязательно упоминалось, что такой же презент уготован и императору. Пусть мелкие дворяшки почувствуют причастность к императорскому двору, это подхлестнет их интерес к продукту! Реклама всегда использовала в своих целях имена знаенитостей! В игровом мире самая значимая знаменитость — император и его семья!
        В общем, клан «Старожилы» развернул широкую рекламную деятельность с моими светлыми идеями. Мне пришлось припомнить все, в чем мы с девочками когда-либо участвовали. От раздачи рекламных листовок на главной площади города мы отказались сразу. Кому раздавать? Простые горожане так бедны, что не всегда могут обеспечить себе достойное пропитание, им не до благородных напитков! Любые дворяне и аристократы попросту будут шугаться от шпаны, сующей им в руки непонятные бумажки.
        В общем, ставку сделали на рассылку демонстрационных образцов. Когда эта фраза «демонстрационный образец» вошла в мою голову в полной мере, у меня произошла не состыковка названия и увиденного: где это видано, чтобы полноценный мешок товара был демонстрационным? Громко матерю парней и на пальцах объясняю разницу, между полной партией товара и его демонстрационным образцом. Скажем так, одноразовый пакетик растворимого кофе — это демонстрация, а банка растворимого кофе — это уже партия товара — один штук!
        Из толпы соклановцев Влад выдернул Коула и дал ему задание срочно изготовить два десятка самых маленьких мешочков, какие есть в его коллекции рецептов. Коул покопался в коллекции своих рецептов, достал из заплечного рюкзака небольшой кусок полотна, сосредоточился и через минутку держал в руке маленькую котомку, размером с сумочку-клатч.
        — Так, тут грамм на сто.  — на глазок определил Кромеш.
        — А в одном мешке около 50 кило! Этак нам только один мешок перефасовать пятьсот таких мешочков надо.  — задумался Пройдоха, а Коул болезненно поморщился. Я его понимаю — это настоящая пытка монотонностью! По требованию Коула, Влад выдал ему из хранилища здоровенный рулон нужной ткани и огненный, по моему примеру, отправился на клановый пункт сбора ремесленничать. Я поспешила вслед портному со своими свитками и чернилами. Мне показалось идеальным заниматься ремеслом в компании такого же горемыки. Мы с Коулом возились до темноты: он с мешочками, а я — со свитками! Как оказалось, обоим с утра предстояло отправиться в город повышать ранг ремесла. Перед сном я предупредила Влада и Шалая, что с самого утра мы уходим в город. Андрюха заканючил отправиться с нами, и я не смогла ему отказать.
        Утром я чувствовала себя использованным и выжатым насухо чайным пакетиком в мусорке студенческой общаги. Коул выглядел почти так же, как я себя чувствовала, поэтому я подарила ему вымученную улыбку, получив аналогичную гримасу в ответ. Кажется, ремесла для нас даром не проходят.
        Собирались недолго и я ничуть не удивилась, когда к нашей троице — я, Коул и Шалай присоединились Ослам, Хилса, Пройдоха и Кромеш.
        Кажется, наша вылазка опять почти полностью обескровило клан! В случае внезапного нападения на замок, отразить атаку будет некому — почти все лучшие бойцы клана уходят в город, чтобы два ремесленника подняли ранги ремесла. Я так поняла, что за игроков с каким-то ремеслом в игре идет нешуточная война. Быть крутым воякой жаждут все и бойцов пруд пруди, а вот тратить время и силы на создание предметов всем лень. Без создания не растут ранги и не растет мастерство. Ремесла. Без мастерства и рангов ты можешь создать только самый посредственный, никому не нужный хлам.
        Сильных ремесленников, тем более, с выгодным ремеслом отбивали с кровью и мясом у более удачливых кланов-соперников. Если кто-то узнает, что в нашем клане прописался раритетный создатель свитков, Старожилам не миновать серии нападений. При таком раскладе глупо рисковать своей безопасностью, в угоду эфемерным представлениям о свободе. Да, милый бы мной гордился! Взгрустнулось. Внезапно подумалось, что что-то я подзадержалась в игре. В первые дни меня махнули сразу на несколько уровней, а сейчас я застыла, как мошка в янтаре, и не продвигаюсь к своей цели! Я что, всю жизнь проживу в игровом мире?! Надо бы прижать Влада к стенке и пытать!
        Но долго пытать не пришлось, раскололся кланлид почти сразу, как только я задала первый вопрос. Однако, есть над чем задуматься. Теперь, когда я обросла возможностями персонажа, отпускать меня на волю невыгодно для клана. Когда я выполню контракт и уйду, клан лишится сильного бойца и раритетного ремесленника! Получится, что я как бы подведу парней. Но я не хочу никого подводить! А в реальный мир хочу! Как же поступить?
        — Лен, не переживай, выполнишь контракт. Вернешься домой, а мы будем, как раньше до тебя были. Жили же как-то!  — подбодрил меня Кромеш, подходя к нам с Владом вместе с Пройдохой и Осламом.
        — Не одной баньши клан держится!  — ехидно ухмыльнулся Пройдоха и попытался похлопать меня по попе, но был перехвачен насупившимся братом.
        — Тогда как же мне качаться?  — растерянно глянула я на парней.
        — Вопрос, конечно, интересный!  — задумчиво протянул Влад, неторопливо оглядывая весь клан. Судя, по блеску в его алчных глазах, он что-то задумал.
        Оказалось, задумал Влад почти невозможное — попользоваться мной напоследок по полной программе! Вроде как отпустить баньши, но получить с нее сначала максимум пользы для клана — в этом весь Влад!
        А придумал он такой вариант — отправиться в Земли мертвых в сокровищницу Храма некромантов. По слухам, там очень сложные боссы, но и добыча соответствует.
        — Лен, там нежить — плевое дело для тебя, зато ты изрядно подкачаешься, плюс еще несколько наших приподнимутся, и добычи вытараканим!  — убеждал меня кланлид. От желания, чтобы я согласилась, у него подрагивали кончики ушей, это было так забавно, что я улыбнулась. В принципе, у меня не было возражений. Беспокоило только одно — хватит ли моего уровня на этот подвиг.
        Получив мое согласие. Все засобирались в поход. Я так поняла, что это моя почти последняя вылазка со старожилами. Было немного грустно. Сначала, как привык Влад, провели планерку, на которой Влад и Кромеш рассказывали про Земли мертвых и Храм некромантов.
        Так, судя по гайдописи, банальная для этого мира история — была большая магическия война, в которой какие-то маги, насоздавали магических существ и обрушили всю эту армию на некий светлый магический храм, что ютился у подножия древнего вулкана. Храм был расположен таким образом. Чтобы оберегать спящее на дне вулкана семейство драконов. Я так поняла, служители Храма пытались не дать Злу завладеть великой драконьей силой. И вот, долина у подножия этого вулкана превратилась в кипящее поле магической битвы — миллионами гибли созданные магические существа, выплескивались неимоверные запасы магической энергии, опустошались артефакты. В общем, как объяснил Пройдоха, маги устроили клон Хиросимы с Нагасаки в сумме. Маги немного не рассчитали силы обратного воздействия своих действий на мир. Вся долина с несколькими ее деревушками и двумя достаточно крупными ремесленными городами превратилась в пустынные мертвые земли. А сам Храм, после смерти его защитников, оккупировали наглые некроманты, которые подняли в качестве стражи бывших хозяев. Говорят, в сокровищнице Храма можно найти сокровища давно спящей
семьи драконов, побежденных храмовников и самих некромантов. От осознания всей этой горы лута, у меня мысленно потекли слюнки! Судя, по последним данным с игрового форума, Храм не зачищали уже очень давно, почти пол года как. С тех пор, как в нем полегла рейдовая группа клана БОМЖ. Это был единственный в игре клан, у которого не было территориальной привязки в игре. Говорят, персонажи того клана из-за отсутствия кланового кладбища так и остались в Храме, оставшись в нем в качестве мобов-защитников. И народ прекратил попытки штурма: одно дело, убить программный код, совсем другое — такого же, как ты сам! Что-то мне сразу разонравилась эта идея. Но парни умеют уговаривать!
        Спор дошел даже до запредельного уровня — размышлений о душе и сущности бытия…
        Ладно, согласна, персонажи из БОМЖ — не люди, хотя могут быть наделены их чертами и именами. Однако стоит готовиться к тому, что мы там можем увидеть. Пройдоха любезно сообщил, что на форуме писали, будто персонажи ведут себя адекватно соответствующим игрокам, то есть, помнят бывших знакомцев по игре, даже поддерживают нейтральную беседу! На общем совете клана методом демократического голосования решили никакие кланы не приглашать в наш намечающийся рейд. Влад, правда, чуток протестовал, приводил доводы про дружбу кланов и укрепление позиций этой дружбы.
        Скис он, когда мы ему напомнили про дележ лута. А делиться Влад, конечно же, не хотел! Эх, не уши надо было Владу рисовать, а пейсы, ибо есть в нем что-то эдакое семитское. Был он по характеру чем-то похож на дядю Абрама Рабиновича из анекдотов! Плюс, Ослам выразил мнение, что побывав в захватническом рейде с баньши и на себе ощутив преимущества таких рейдов, союзный клан может не удержаться от соблазна не выпускать баньши из своих загребущих лапок. Напомнил он и ситуацию с Вдоводелами, которые, после памятного похода в Курганы, долго еще оккупировали Старожилов требованиями «подать баньши немедля!» Судя по тому, как насупился Влад, в союзники он планировал позвать именно Вдоводелов. Но ситуация с ними уже развивалась в сторону конфликта. Еще один казус и Вдоводелы станут еще одним врагом! Будто нам мало Кулинаров, которые своими потугами уже изрядно задрали! Последний их перл заключался в том, что они начали массово распространять, причем бесплатно, цветные порнографические картинки с участниками нашего клана. Почти на всех миниатюрах была изображена я. Я с кланлидом, у него на коленях, я с
Кромешем в уютном коконе из черно-фиолетовой Тьмы. Эпичнее всего я выглядела в объятиях коротышки Пройдохи, который ласково разрезал мою мантию своими редкими кинжалами. В общем, стараниями моих парней у меня было несколько комплектов таких картинок. Сверху каждого комплекта лежала миниатюра с тем. Кто мне этот комплект подарил. Больше всех смущался и коричневел Санчес, вручая мне эти картинки. На картинке с троллем я сидела полуобнаженная у него на плече, бесстыдно облокотившись на его дубинку, которую он привычно взгромоздил на второе плечо. Картинка с Осламом отличалась только двумя деталями: ч сидела на другом плече и вместо дубинки была гарда двуручного меча, торчащая из-за спины танка. Что примечательно, буфера у меня на всех картинках были ого-го! Таким дойкам любая Буренка позавидует — никак не меньше трех стогов сена. Хотя, что я — горожанка в этом понимаю.
        Я напомнила Владу, что основная задача — подтянуть меня до момента, когда я смогу выполнить свой контракт.
        Кромеш полистал форумы и вывел на всеобщее обозрение страницу по Храму. Если верить этой инфе, то мы могли сесть в лужу — моих силенок банально не хватит на такой поход! Решили, что сначала надо пройти по квестам в долине, а потом уже ломиться в Храм.
        С первого квеста я чуть не прослезилась: призрак маленькой девочки просил принести ее куклу, потерянную, когда «взрослые страшно кричали и дрались друг с другом»! Девочка гуляла где-то в поселке. Когда напали маги и уничтожили эти земли. Ребенок умер, потеряв любимую игрушку. И теперь детский дух не мог обрести успокоение, пока не найдется эта частичка из утраченной жизни. Хорошенькая маленькая девочка лет шести с длинной темно-русой косой до пояса, стояла босая в простом льняном платье, подпоясанном кожаным шнурком с лохматыми завязками, и смотрела на меня снизу вверх ясными голубыми глазищами с непередаваемым оттенком надежды. Пообещала ей, что блондинки всегда помогают друг другу и отправилась бродить по поселку, разыскивая куклу. Мне уже показали скриншоты места нахождения игрушки и как она сама выглядит.
        Вот, я стою возле ветхого, полуразрушенного колодца. Вокруг него до сих пор клубится темно-фиолетовый сгусток магической энергии.
        Колодезная будочка покосилась, крыша съехала набок, надежно перекосив ворот с намотанной на него толстой цепью. Из-под останков крыши белеет толстая кость. Подхожу ближе и рассматриваю жуткий трофей — это была нога, но, судя по размеру костей, не очень большая. Взглядом нахожу почти истлевшую ткань льняного платья, Для верности покопалась в мусоре и нашла знакомый на вид поясок. Прекратила копаться, когда в груде истлевшего хлама нашла почти нетронутый детский череп с провалами глазниц. Но куклу так и не обнаружила. Обошла колодец вокруг, вижу скелет крупной собаки, у которой передние лапы напоминают человеческую ладонь, и есть нетопыриные крылья, штрихами тонких костей и истлевших полотнищ раскинувшиеся в стороны от основного скелета. Вспоминаю, что в войне участвовало множество магических существ, созданных искусственно. В зубах псина крепко держит подол платья девочки. Так, если верить скриншотам, то игрушка как раз под подолом у морды этого существа. Нашла! За квест мне прилетело сразу несколько уровней. Потом дух кузнеца все в том же поселении попросил меня раздобыть побольше деталей железных
доспехов для его работы. Для этого задания я позаимствовала в его кузнице небольшую ручную тележку. Я бродила по поселению и складывала в тележку все железные детали доспехов, которые находила. Из некоторых приходилось вытряхивать кости. Когда железок стало неподъемно много для меня, мне помог Санчес. Он катил тележку впереди, а я нагружала ее и нагружала, пока детали железок не начали вываливаться из тележки при преодолении колдобин.
        В конце концов, набрав тележку битком, мы вернулись к духу кузнеца. Непись оценил добычу в двести килограммов железа и тоже отсыпал славную награду: помимо опыта и уровней, он прибавил мне плюс десять к уровню силы. Получив такую добавку. Я попробовала сдвинуть полную тележку, что до этого было мне совершенно не по силам. А теперь, тележка спокойно покатилась в моих руках. Санчес одобрительно улыбнулся, а Кромеш с интересом посмотрел на меня и о чем-то задумался.
        Мы потратили много времени, чтобы дотянуть меня до нужного уровня. Однако, подготовка к рейду в Храм длилась своим чередом: закупалась амуниция, дополнялись расходники и прочие тяготы снабжения клана. И все эти телодвижения не остались незамеченными, Владу на почту упало несколько запросов от разных кланов. В основном, вежливо интересовались, что затевается и просили принять в намечающуюся кампанию. Не менее вежливо Влад отказывался от всех подозрений в каких-то приготовлениях, сообщая, что просто клан занимается банальной инвентаризацией и «латает дыры» в снабжении. Вроде, поверили, но подозреваю, что обид не оберемся, когда раскроется цель нашего похода. Видимо, судьба Старожилам все-таки нажить себе врагов среди бывших союзников. Однако, как верно заметил пройдоха: что-то нас не часто куда-то приглашают с собой! Недавно клан Бессмертные, входящий в наш альянс, ходили рейлом на Скалы Драконьи Зубы — отличный поход для всех разбойников, а нас с собой не то что не позвали, а даже не намекнули, чтобы мы могли хотя бы сами напроситься.
        Казалось бы, меня не должна волновать судьба клана после моего возвращения в реальный мир, но я так не могу! Это мой клан, мои парни! Как же они без меня — лучшей баньши во всем мире?! Может, ну ее в Корзину эту реальную жизнь? Я, конечно, скучаю без милого, но тут такая движуха, что бедной мне некогда даже посидеть, сопельки на кулачок понаматывать…
        В общем, собирались мы, собирались и в какой-то момент настал такой миг, когда больше собирать было нечего — все, включая меня, нужного уровня, шмот подогнан, расходники расфасованы, пора отчаливать к Храму на подвиги. Однако, подвигов не получилось. А началось все с того, что в мертвой долине нас ждали Вдоводелы. Злой, как черт Конус во главе маленькой хмурой армии предъявил Владу, тот огрызнулся и пошла старинная молодецкая забава с незамысловатым названием «стенка на стенку». Однако, мобы в Храме, наверное, свои мертвые животики надорвали от смеха: пришли завоеватели и поцапались между собой еще на входе! Вот прямо у врат в Храм и схлестнулись. Благо это был удобный пустынный пятачок пространства. Небольшую площадку перед вратами заполнили люди из обоих кланов: наш — более мирный клан, а Вдоводелы — сплошь убийцы и мародеры! Забавно, что ни у Мародеров, ни у Вдоводелов в составе клана я не встречала девушек. Кроме себя и Катьки я вообще в игре из девчонок встречала только Тигру. Может, именно этот перегиб в половую дискриминацию так озлобил бойцов других кланов, но лица вдоводелов, обращенные
ко мне ангельскими не были. Внезапно перед моим лицом возникла широченная стальная кираса тролля, Санчес загородил меня от чего-то явно неприятного и, судя по просевшей полоске его здоровья, очень травмоопасного. Сбоку встал стеной Ослам, а со второго бока, мешая друг другу и тихо матерясь отчаянно защищали мою девичью честь Влад, Кромеш, Пройдоха и Шалай. Когда Андрюха упал на колено и повалился на бок с торчащей из груди стрелой, я взъярилась не на шутку и громко заорала, стараясь перекричать шум сражения:
        — Вдоводелы, даю вам последний шанс отступить!
        Внутренне я готова была к насмешкам и издевкам противников. Я не ожидала только, что они действительно отступят! Мы с парнями недоуменно переглянулись, оставшись на площадке перед вратами в гордом одиночестве.
        — Грозная, воинственная баньши, которую боятся даже крупные, матерые кланы!  — ехидно протянул Пройдоха и тут же получил подзатыльник от Влада с шипением приказавшим «Не сглазь, дуреха!»
        Но, как бы то ни было, больше ничто не мешало нам войти в Храм за тем, за чем мы пришли. К сожалению, все было до банальности скучно! Почти без особого сопротивления, наблюдая за стремительным ростом уровней, мы проскочили до зала, где полегли БОМЖ и где они до сих пор и обитали.
        Ребят из погибшего клана я узнала сразу — человеческие фигуры в доспехах разной степени изношенности бродили среди откровенных мертвяков. Но в данный момент времени бывший клан мирно соседствовал с мобами-защитниками, сам став защитником. Я быстренько организовала всем неживым локальную дискотеку. И пока мертвяки и бомжи оттанцовывали под мое завораживающее пение, мои парни резво обнуляли мертвяков. Стоило упасть последней нежити, в центре зала образовался мощный вихрь. Скоростные потоки подняли в воздух все кости погибших мертвяков, заставив их кружиться в чудовищной костяной воронке. Быстро мчащиеся по спирали кости покромсали тела бомжей, а воздушный вихрь буквально высосал из упавших тел все кости, добавив их в свое чрево.
        Над воронкой образовалась пиктограмма, обозначающая, что перед нами босс уровня: тот самый «Вихрь костей», который, собственно и погубил когда-то бездомный клан! Меня угнетали полоски жизни и маны чудовища. Нет, конечно, для него это я — чудовище и мои индикаторы жизни и маны его тоже угнетают. Эээ, угнетали бы, если бы Оно было разумным. Пока рефлексировала на тему страшного мобяры, парни почти ополовинили босяку. Танковали поочередно Ослам и Санчес. Как только босс вешал на танка метку «Хрупкие кости», ребята менялись местами. Я резво подскочила ближе и начала спускать в босса свои запасы маны, периодически попинывая его то мечом, то посохом в ожидании отката моих заклинаний. В один момент заметила, что выбила из босса около сотни урона, но полоса здоровья практически мгновенно вернулась обратно к полной заливке стопроцентного здоровья. В отчаянном раздражении плюнула прямо в крутящийся вихрь.

        «Вы попытались поразить противника чудовищной ментальной атакой Презрительный плевок. Теперь вам доступна ветка подчинения и унижения. Ментальные унижения наносят на 70 % больше урона. Будьте осторожны, слово может не только ранить, но и убить!»

        Ага, баньши с уклоном в БДСМ, интересненько! Хотелось проверить новую плюшечку немедленно. Поэтому в промежутках между ударами по тугим струям воздуха в вихре я начала выкрикивать разные непристойности в адрес босса, какие только сумела вспомнить. Парни смотрели недоуменно, но с уважением.
        — Слушай сюда, вентиляционная отрыжка!  — заорала я, наконец, и вихрь реально замер, слегка склонив в мою сторону свой гигантский раструб. Этим мы и воспользовались, начав наносить яростные удары по замершей туше босса.
        После того как сэр Вихрь костей рассыпался по полу разнокалиберными косточками, в дальней стене зала отворилась неприметная, но довольно большая дверь. По темному узкому коридору мы попали в вожделенную сокровищницу! Но тут нас ждал самый эпический облом. Влада чуть кондрашка не хватила. Оказалось. Что все выгрести мы физически не сможем. Или что-то придется оставить, или нужно делать не одну ходку.
        Жестом фокусницы я достала из рюкзака двенадцать свитков телепортации к точке привязки и обратно на место, откуда телепортируешься. Не знаю, какой таракан рулил в моей голове в тот момент, когда я села и сделала эти свитки, но насекомое явно заслужило медаль имени хомяка и жабы. Нет, даже орден! Конечно же, все свитки достались двум нашим тяжеловесам — Санчесу и Осламу. Вдвоем парни в три ходки перетягали большую часть очень пригодного лута. Остальное, под чутким матерным руководством Влада, мы распределили на всех и отправились на выход из пещеры Али Бабы. Всю обратную дорогу по коридору Влад вздыхал, шумно сглатывал и тихонечко поскуливал от непомерного счастья. Иногда мне казалось, что Влад только потому застрял в этой игре, что нашел в ней свое тайное призвание — мародерство! В реальной жизни с такими замащками у него, наверняка, зреют проблемы размером с Эмпайр Стейт Билдинг. А для мироустройства игры мародерство — не только норма, но и необходимость. По правилам, после убийства противника ты должен забрать с его тушки все ценное! Обожаю этот мир! И, видимо, Влад тоже проникся.
        Когда мы все-таки добрались до замка, Влад распорядился готовить праздничное застолье, а сам с Кириллом отправились в клановое хранилище фасовать и приходовать лут. После похода все были немного заторможены. В какой-то момент мне в личку пришло сообщение от Кромеша. Он скинул вопрос, нужна ли мне такая обновка и приложил ссылку на описание предмета.
        Ну, во-первых, о нужности обновки я сделала вывод уже по ее картинке. А когда прочитала описание даже нахмурилась. И он еще спрашивает?!
        Без задней мысли отправила в ответ «Дайте две!» и продолжила под руководством Санчеса кромсать какие-то корешки. В ответ прилетело насмешливое: «Их всего четыре — тебе, мне, Шалаю и одно запасное!» ну, не жлобяра ли? Но надо брать хотя бы то, что дают, пока дают! Так у меня появился «Головной обруч с кристаллом Тьмы» — почти корона, так сказать. Главное, эта мега штукенция защищала меня от направленного воздействия магии Света, кроме положительных эффектов, снимающих дебафы и восстанавливающих здоровье. Уже примеряя обновку, мысленно прикидывала, а как бы я впихнула на себя два таких обруча. Я же все-таки не яйцеголовая.
        Радовало только, что по результатам похода все, кто мог немного подтянулись в уровнях, а Шалай даже картографию умудрился поднять, о чем шепнул мне по секрету. Однако теперь нам требовалось посетить старого гоблина-картографа. Весь ужин мы с Андрюхой шептались, строя планы по вылазке в город, но меня что-то так терзали дурные предчувствия, что я честно призналась Владу в необходимости нам выйти в город. Кланлид только поднял на меня из тарелки замученный взгляд, а потом распорядился, кому выпала честь сопровождать нас до картографа. Как обычно, это были незаменимые парни: Кромеш. Ослам, Хилса и Пройдоха. Мы уже так часто собирались именно таким составом, что я, наверное, и на арене смогла бы с парнями выстоять! Но Шалаю пока до арены было далековато. Хотя, он хоть немного поднимался в уровнях постепенно, а вот у меня рост как-то затормозился. Надо мне этот вопрос все-таки как-то решать. Любимый, наверное, в большом мире с ума сходит, куда я делась.
        По устоявшейся традиции, к гоблину-картографу мы выдвинулись ближе к обеду. Когда все выспались, ибо парни ненавидели утренние побудки и обязаловку — не в казарме же! Влад придерживался мнения, что мы все-таки в игре, поэтому нет необходимости превращать удовольствие в работу. Рутины нам всем хватало и в большом мире, а сюда мы пришли развлекаться! А развлечение подразумевает качественный отдых и самостоятельный выбор всего, чего хочется. Были, конечно, некоторые запреты и ограничения. Но немного.
        Один из таких запретов мешал убивать других членов клана, но это входило в механику игры. Банально два члена одного клана не могли затеять поединок. Только дуэль, но она не предполагала смертельного исхода. Такая же ситуация была и для членов союзного клана, независимо от того, входит ли союзник в альянс или просто попал в список друзей клана. Поэтому пропасть в список друзей клана можно было только после общего совета клана с подтверждениями от всех участников этого совета. То есть, такой вопрос даже Влад не мог решать единолично.
        Логично: влюбится в меня какой-нибудь пацанчик из соседнего клана и под моим коварным влиянием добавит наш клан в друзья своего клана, а мы враждуем…

        Вот и как быть? А толпу одна уже не проведет! Будь она хоть сама златокудрая Монро! Примерно, до подросткового возраста я переживала, что родилась «убогой» блондинкой — без пышных золотых кудряшек и упорно рисовала себе «мушку» над губой! Меня бесили мои прямые белесые пакли…
        Мне они казались седыми, и я страшно стеснялась своей внешности. Себя любить я научилась значительно позже, но, каюсь, до этого прошла череду унижений сверстниц ради самоутверждения. Не миновала этой участи и Светка Бегемота! И теперь эта тварь запихнула меня в нереальность — в компьютерное нутро какой-то игры, разлучив с любимым. И после из-за нее же я буду разлучена с любимым еще минимум лет на десять или сколько там дают…
        Надеюсь, ее поступок признают для меня смягчающим обстоятельством!
        Пока рефлексировала над превратностями судьбы, мы пришли к знакомой лавке гоблина-картографа. Старик встретил нас с Андрюхой как родных, проводив недобрым взглядом вломившихся вслед за нами парней нашей группы и моментально собравшихся уходить.
        Когда нас осталось трое: мы с Шалаем и картограф, старый гоблин с достоинством принял плату и наградил нас повышениями навыков. Заодно, мы обновили запасы ингредиентов: чернила, пергаменты и пыль для присыпки непросохших чернил. Шалай взял обычную — могильный прах, а я разорилась на перламутровую пыльцу цветочных фей, которая придавала написанному убедительности. Хотя, большинство моих рецептов не требовали этого ингредиента, но я решила поэкспериментировать. Гоблин не выказал моей покупкой ни удивления, ни интереса. Должно быть, не сочетались у него начертание свитков с этой волшебной пыльцой. Может, решил, что я, как и все прочие, купила ее для написания официальных писем. А мне просто стало любопытно, как повлияет эта пыльца на созданные магические свитки, если официальным письмам она придает убедительности.
        И даже на обратном пути с нами ничего не произошло, поэтому в замок мы успели вернуться еще к ужину.
        За ужином я попросила Влада устроить мне срочный кач или хотя бы помочь советом как это сделать самостоятельно. Влад размял «тыковку», переглянулся с Кромешем, хмыкнул и объявил, что завтра клан пойдет штурмовать замок тысячи теней.
        — Лен, там есть зал нежити, так что, будет и для тебя работенка!  — Обрадовал меня кланлид.  — Но сначала надо пройти южных кентавров и потом — одолеть сад гарпий. При упоминании о гарпиях. Я вспомнила единственную встреченную мной гарпию и вздрогнула — не люблю я человекоподобных мобов, слишком похожих на реальных людей! Если и кентавры такие же, то ой!
        После известия о скором походе, народ заметно оживился.
        — Наконец-то Ленка тебя уболтала оторвать задницу от трона домосед заторможенный!  — Радостно завопил Пройдоха, подскочил из-за стола и начал весело носиться вокруг всего зала, безумно хохоча и подпрыгивая.
        — Замок тысячи теней!  — неожиданно запел он, пританцовывая.
        Я смотрела и умилялась — ребенок ребенком же! Такой же задумчивый и грустный взгляд перехватила у Ослама. Иногда мне кажется, что танк забывает о том, что наш ведущий клановый боец его младший брат. Причем, сильно младший! Парню было бы лучше в большом реальном мире среди сверстников и сверстниц, а не в виртуальности, в брызгах крови и лучах жестокой славы! На форуме игры Пройдоха по рейтингу красовался в пятерке лидеров среди разбойников сервера, обогнав почитаемую им же Тигру и, какого-то странного хмыря с ником Чармандер. Бублик тоже попал в рейтинговые списки, правда, всего лишь в сотню бойцов сервера и где-то в самый хвост. Я же, к своему ужасу занимала почетное первое место среди баньши, тем самым, продемонстрировав свое позорное Труселина всему серверу! Однако, если верить рейтингу, баньши в игре я не одна. Интересно, у других такие же возможности, как и у меня? Не хотелось бы схлестнуться со своей копией.
        Замок тысячи теней встретил нас неласково. Первый зал — огромные грибы. Они брызгали в бойцов при приближении клубами спор, затрудняя видимость и дыхание. Влад остановил всех, раздал мокрые куски ткани, явно бывшие каким-то магическим шмотом и приказал каждому обернуть ткань вокруг носа и рта. Так мы хотя бы могли дышать. Ручью строго-настрого запретили кастовать водные заклинания, объяснив тем, что от воды грибы растут и усиливаются. Ручей немного подумал и скастовал на всю группу защитное поле против какой-то специфической стихийной магии. Потом он произнес заклинание и со всех сторон, завихряясь подули сухие жаркие ветра. Они кружили вокруг гигантских грибов, осушая их. Грибы прямо на глазах скукоживались, уменьшались и темнели. Напоследок на этот сухостой с грибными шляпка маг-стихийник обрушил каменный дождь. Падающие с потолка булыжники упруго отскакивали от невидимого барьера вокруг нашей группы, но беспощадно перемалывали в труху иссохших грибных исполинов! Поднявшуюся от этого в воздух пыль Ручей прибил к полу влажными языками тумана. В итоге, мы шли по бывшему грибному залу без помех, но
почти по колено в хлюпающей грязи. Однако, это было лучше, чем в клубах грибных спор прорубаться, теряя силы и боевой азарт. Жаль только, что большую часть опыта за геноцид грибов-переростков получил тоже один Ручей. Остальным, в том числе и мне. Перепали лишь жалкие крохи опыта. Но, если Шалаю этого хватило на пару уровней, то я не подняла и одного!
        Во втором зале клубилось озеро Тьмы. По гайдам с форума, всем темным магам рейда полагалось вычерпывать эту тьму и преобразовывать ее в любые доступные заклинания, тем самым, опустошая озеро.
        Недолго думая, Кромеш достал из рюкзака старую куклу Вуду, как я знала, это был иссушенный труп давнего врага чернокнижника. Судя по описанию, это были бренные останки Бублика! Ох, Кирюха, садистская твоя душонка…
        В общем, Кирилл щедро зачерпнул тьмы из озера и влил в куклу, оживляя Бублика. Вопреки моим ожиданиям, перед рейдом восстал донельзя самодовольный свежий зомби Кулинара. Я попробовала зачерпнуть немного энергии из озера и увидела в инвентаре новую полоску маны, обозначенную символом водоворота: около тысячи единиц магической энергии для моих заклинаний! Хочу!!!
        Зомби Бублика агрессивно зашипел в сторону нашего рейда и я от души плеснула в него своим заклинанием для обездвиживания нежити.
        Спела ему колыбельную из спокойной ночи малыши.
        Зомби застыл на месте, но не прекратил злобно шипеть, бешенно вращать вытаращенными глазами и немного подергиваться в конвульсиях.
        — Чего это он?  — с недоумением осмотрел Бублика Кромеш.
        — Так ему же кажется, что его насилуют! Я десятикратное усиление влил за счет озера!  — хохотнул Шалай и весь наш клан дружно заржал. Судя по перекошенной морде Бублика, он мечтал снова стать маленькой, высушенной куклой! И его можно было понять: жертва у нас только одна — он, а озеро едва опустело на треть.
        «Если мы уйдем из зала, мана от озера пропадет?» — отправила я вопрос Кирюхе в личку.
        «Нет! Это теперь до выхода из данжа!» — прислал мне ответ Кромеш.
        «Так какого овоща мы тут застряли? На этой мане я данж в одиночку пронесу!» — легкомысленно заявила я, а Кромеш лишь усмехнулся.
        — Лен, чтобы пройти дальше нам надо полностью опустошить озеро, проход дальше — на его дне!  — вместо чернокнижника ответил мне кланлид.
        Я смотрелась, выбрала целью стоящие в дальнем конце зала доспехи и начала непрерывно кастовать на них косу смерти, сливая озерную ману. Через минуту ко мне присоединился Шалай с каким-то своим специфическим заклинанием. Кромеш тоже оценил выбор цели, снова окуклил Бублика, ужав его до куклёнка, и принялся швырять огромные черно-фиолетовые клубы тьмы в многострадальный доспех. Ручей и Хилса поочередно подлатывали нашу жертву, чтобы доспех продержался против нас как можно дольше. Интересное свойство хилов лечить неживые предметы, не принадлежащие группе, рейду или клану.
        В какой-то момент в наполовину обмелевшее озеро Тьмы забросили удочки Санчес и Пройдоха, которым надоело топтаться без дела. Парни уселись на высокий каменный бортик котлована озера, беспечно опустив ноги в клубящуюся тьму.
        В ответ на мое недоумение, Пройдоха скинул мне в личку описание достижения — «Профессиональный рыбак — поймайте черно-золотую рыбку в озере Тьмы во время сражения!» ну, Санчеса я могу понять — он кулинарии отдает все силы, а здесь танк не нужен, ему можно и порыбачить. А Пройдохе-то это зачем? Спросила у разбойника и получила еще одно описание — основная часть крупного эпического достижения «Король рыбаков». Это достижение состояло из нескольких достижений помельче. Совершив все нужные подвиги и получив достижение «Король рыбаков» персонаж получал отличный комплект уникальных ножей для чистки рыбы. Видимо, ножи уж очень хороши, раз Пройдоха взялся их получать. Я заметила, что экипировкой в игре заморачиваются именно молодые игроки, а игроки постарше делают больший упор на игровое взаимодействие: организовывают кланы, альянсы и торговые гильдии.
        Совместными усилиями трех темных магов мы, в конце концов, вычерпали озеро до самого дна. Но Пройдоха, вслед за Санчесом, успел-таки вытянуть из клуба черно-фиолетового тумана небольшую трепыхающуюся рыбешку, по цвету напоминающую червлёное серебро, только золото.
        Свой трофей Пройдоха без колебаний передал Санчесу.
        А на дне мы увидели плиту телепортатора. Вернее, все дно котлована было телепортационной плитой.
        Мы всей толпой перешагнули бортик котлована и разместились на телепортаторе. Миг, и мы уже стоим в зале, где по стенам жмется нежить. На потолке, зацепившись лапками за лепнину, спят вверх тормашками огромные летучие мыши — банальное воплощение вампиров.
        Стоило нам материализоваться в центре зала, как вся нежить встрепенулась от спячки и потянула носами в нашу сторону. Да, мы вкусненькие! Может, попросить Санчеса нас всех приправками посыпать для вкуса?
        Я сверилась с инвентарем — полоса озерной маны, действительно меня не покинула. Шикарно!
        «Лен, видишь у дальней стены нетопырь с оранжевой мордой? Это — босс уровня!» — написал мне Влад, указывая, какую шмакодявку прессовать активнее. Я мило улыбнулась кланлиду, выбирая целью рыжеморда.

        Вот так встреча!

        Глава 1
        Замок Тысячи Теней

        В конце концов, мне все же пришлось спеть для нежити зала.
        Пела я балладу о книжных детях Владимира Семеновича Высоцкого — любимую песню Санчеса — он постоянно ее мурлыкал на кухне кланового замка, когда готовил очередное застолье, а я, в числе прочих, торчала там у него на побегушках: принеси, подай, пошла из рейда — не мешай.
        Песня была серьезная и очень лирическая, но глядя на пританцовывающую нежить, я едва не расхохоталась. Не знаю, каким образом сработал искусственный интеллект, но некоторые летучие мыши-переростки разбились на пары и галантно вальсировали парочками! Что любопытно, более крупные габаритами «кавалеры» старательно сжимали свои крылья, делая их менее заметными, а более мелкие размерами «дамочки» из крыльев изобразили нечто вроде юбок. В центре этого самопального бала нежити выплясывала «Маргарита» с рыжей мордой. Босс повиливал задом, картинно заворачивался в крупные кожистые крылья как в римскую тогу и вертелся вокруг себя, явно выискивая себе адекватную пару.
        Судя по всему, босс был «дамой», потому что приглянулся ему наш Ослам! Рыжемордая бестия с томным протяжным стоном бросилась на руки опешившему танку, отчего его брат — неугомонный Пройдоха зашелся в приступе здорового детского хохота.
        Пройдоха силился сказать что-то язвительное, но веселье было во много раз сильнее желания говорить — так он и булькал непроизносящимися остротами минут десять.
        Тем не менее, интимная близость нашего танка с потенциальной жертвой ничуть не остановила наш клан.
        Парни принялись радостно крошить танцующих мобов. Под воздействием привычной рабочей задачи даже Пройдоха, тихо икнув, прекратил ржать.
        — Братишка, женись не глядя! У зазнобы гарная недвига в самом сердце сервера — наш клановый замок и рядом не валялся!  — все-таки выдавил из себя Пройдоха, справившись, наконец, с приступом смеха. Ослам глянул на разбойника с такой яростью, что мелкий предпочел больше не шутить.

        Парни остановились, не зная, что делать, когда последним мобом остался как раз рыжемордый босс. Все выжидающе посмотрели на Ослама, танк взбеленился от такого явного издевательства и с глухим рычанием из-под забрала шлема всадил в босса свой огромный меч через всю тушку, как на шампур насадил! Бедный мобик жалобно-мучительно пискнул, с ужасом и болью успев глянуть на избранника полным осуждения взглядом. Ослам быстренько освободил свой меч, закинул его обратно за спину, а труп рыжеморда, брезгливо скинул на пол, бесформенной кучей. Доспехи скрежетнули, когда танка ощутимо передернуло.
        — И что это было?  — задумчиво спросил Ослам у пустого зала.
        Мы все молчали. Но потом оживился Влад, не дав клану слишком долго рефлексировать. Кланлид громко предложил проследовать дальше. И мы пошли! По результатам этого данжа, к финальному боссу, весь клан очень ощутимо подрос в уровнях. А вот финалка была заметно неприятной.
        Перед входом в огромный зал похожий на естественный грот, мы столпились, и Кромеш вкратце описал, что нас ждет.
        — Народ, дальше будет Она! Та самая, волосатая, из двух половинок и плохо пахнущая! Да, я говорю про жопу!  — запугивал нас хмурый чернокнижник. Впереди нас ждало Зерцало, то есть, каждый получит в противники свою зеркальную копию. И нам всем предстояло победить самих себя! То есть, не будет танка, который переключит внимание босса на себя, позволив всему рейду медленно его обнулять.
        — В общем, у слаженного даже маленького рейда адекватных игроков больше шансов пройти данж до конца, чем у толпы неорганизованных дебилов!  — закончил Кромеш и нехорошо так усмехнулся. Под конец он рассказал, что крайними данж пытались пронести присно памятные Кулинары, о чем они затеяли «Великий Плач» на игровом форуме.
        Их клановый аналитик Кетчуп писал в посте на форуме, что некий игрок Бублик сначала пропустил активацию у своей копии пассивной способности боевого исступления, а потом отпустил свою копию в таком состоянии «гулять по залу», убивая своих соклановцев. Обезумевшая копия довольно сильного разбойника без проблем вырезала весь клан. Причем, что интересно, резала не копии себе подобные, а именно реальных игроков!
        Вот оно, значит, как, я мельком глянула на Пройдоху, прикидывая, что смог бы натворить мелкий, если бы получил свободу маневра. Ой, мамочка, роди меня обратно! Радовало, что все мы имели счастье сражаться друг с другом и не по разу. Поэтому, скорее всего, необходимость вскрыть пузо своему соклановцу не вызовет культурного шока. Другое дело, что мне, например, придется впервые сразиться с ужасной баньши! Я же не знаю, как ее мутузить!
        — Парни, а как победить баньши? Посоветуйте, кто знает!  — попросила я на полном серьезе.
        — Ленка, не дрейфь! У баньши есть слабость: она слишком медленно колдует вправо — под посох, когда вертит мечуганом!  — радостно сообщил Пройдоха. Надо будет запомнить.
        Мы глубоко вздохнули и на выдохе всей толпой ввалились в грот.
        В противоположной стене гигантского зала зиял еще один провал входа, и из него высыпала вторая толпа.
        Две большие толпы стали приближаться друг к другу. Рандеву намечалось, примерно, в центре грота, под крупным сталактитом. В противоположной толпе я увидела стройную светловолосую девушку с посохом. Издалека я не видела ее лица, но догадывалась, что увижу вблизи. Зато, даже издалека я видела ее глаза и знала, куда она смотрит. Она смотрела только на меня и, казалось, целенаправленно направляется именно ко мне.
        Почти в центре этого грота мы схлестнулись. Моя копия налетела на меня злобной фурией. Пару раз в поединке анти я порывалась переключиться с меня на мой рейд, но я, предупрежденная о такой возможности, была бдительна и постоянно возвращала ее в наш спарринг. В итоге, первый, кто упустил своего анти я, был Хилса. Маг, не привыкший сражаться, просто растерялся, он по привычке, въевшейся в сотнях походов, начал хилить танка рейда. И в это время его копия отправилась без затей избивать посохом наш клан. Я догадывалась, что в арсенале хила нет активных боевых умений. В данной ситуации это даже к лучшему. Но бойцы растерялись, не зная, что противопоставить злому хилу. Со стороны Пройдохи вверх взметнулся довольно крупный фонтан алых брызг, тело разбойника упало на каменный пол, а второй разбойник, сверкая довольной белозубой улыбкой на перемазанном кровью лице, бросился наперерез буянившему клону Хилса. Буквально пара ударов ножиков Пройдохи и от злобной копии Хилса также остается только труп на полу грота.
        У меня дела идут не так успешно, впрочем, как и у всех остальных. Невдалеке тяжело ухают два Санчеса, попеременно опуская устрашающие дубины на головы друг другу, высекая снопы искр и оглашая окрестности глухим стуком и звонким скрежетом от соприкосновения дубины со сталью шлема. Бедный Санчес! Судя по его полосе здоровья, именно на его лечение отвлекся Хилса, хотя, обычно, он хилил Ослама. Я нашла в толпе Ослама, который без особых заморочек, рубился с самим собой. Здоровенный двуручник Ослам держал в одной руке, как Пройдоха свой ножичек, и легко махал им, то скрещивая с таким же мечом противника, то делая выпады в противника, словно мушкетер шпагой. Две блестящие латные фигуры красиво вальсировали друг с другом. Хотя, нет, это не венский вальс, а, скорее, пасадобль или даже румба! Интересно, как мне различить, кто из двух Осламов настоящий, а кто — копия?! За кого «болеть»?
        Срочно пытаюсь вспомнить свои сражения с Осламом, но потом выкидываю эту идею из головы: наверняка. Копия Ослама умеет все то же самое! В этот момент один из Осламов сделал единственный большой шаг навстречу противнику под его широкий замах, свободной рукой в латной перчатке ухватил меч противника за гарду и резко дернул на себя. Я думала, что тот просто выпустит оружие из руки, но не тут-то было, воин полетел лицом вперед на противника, замахнувшегося своим мечом в сторону потерявшего равновесие. Но тут на пару танков налетел Пройдоха и, как всегда, почти неуловимо быстро заработал своими ножиками.
        Пройдоха вступился за падающего противника, остервенело обнуляя его коварного врага. Спасенный, выпрямился, зашел недавнему противнику за спину и от всей души отвесил тому смачный пендель, громовым раскатом удара латного сапога по бронированной жопе разнесшийся под сводами грота, перемешиваясь с полубезумным хохотом юного разбойника. Черт, кажется, у Пройдохи включилось боевое исступление. Хорошо, что у него, а не у его ныне почившей копии! Иначе, не миновать нам участи Кулинаров, которых отправил на респ неадекватный Бублик.
        Когда толпа поредела и отдельные игроки замерли в нерешительности над телами поверженных врагов, нас ждал Сюрприз Сюрпризыч — из входа для копий вылезло крупное чешуйчатое тело, похожее на китайских драконов. Я посмотрела на моба и моргнула удивленно, прочитав имя в венце золотой рамки, обозначающей, что передо мной босс — Сюрприз Сюрпризыч, дракон, уровень адекв.
        — Чего?  — не удержалась я от восклицания.
        Ослам перестал разминать отбитую о железный зад ногу и смело шагнул наперерез ящеру, лишь на мгновение опередив Санчеса.
        Закипел привычный бой.
        Ящер ожидаемо поливал танка огнем, словно заправская автогенная зажигалка.
        Но поток огня обтекал незримый шарообразный кокон вокруг Ослама, предусмотрительно наложенный нашим огненным магом, Хилса сосредоточенно кастовал на Ослама лечилки. Несмотря на защиту от огненного дыхания дракона, танк все равно проседал по здоровью.
        — Кому запеченной танкятинки?  — заржал Ослам из потока драконьего огня. Понятненько: от огня его защитили, но стоять в струе почти реактивного пламени даже в защитном коконе — удовольствие ниже среднего! Жар там сейчас, наверное, как в духовке. Ручей что-то быстро наколдовал, и со стороны танка донеслось его облегченное «Спасибо!»
        Я присмотрелась, полный сюрреализм: в потоках пламени стоит стальная фигура в невидимом шаре, который ровно обтекает огонь, и методично опускает здоровенный двуручник на усатую, как у сома башку ящера. А над всем этим реет крупными хлопьями рождественский снежок! Кажется, мне нужен психиатр! Пройдоха, также окруженный незримым шарообразным коконом защиты смело вклинился в поток огня, запрыгнул ящеру на морду и заработал своими ножами, окропляя брата брызгами драконьей крови. Ой, а чего я-то стою? Из ступора меня вывел черно-фиолетовый рваный сгусток, пронесшийся к дракону откуда-то у меня из-за спины. Санчес не стал лезть к дракону в пасть, он обошел ящера-переростка с более безопасной стороны и принялся крушить своей дубиной пальцы зловредной рептилии. Сломав один палец, тролль достал из рюкзака внушительный разделочный нож и…
        Ничуть не смущаясь тем, что жертва еще жива, тролль отрезал от окорока кусок драконьего мяса. Истекающую кровью вырезку Санчес вместе с разделочным ножом сунул обратно в рюкзак. А мне подумалось, что сегодня на ужин мы будем есть нифига не танкятинку, а вполне себе драконятину!
        Умер Сюрпризыч внезапно. Я так увлеклась его обнулением, что забыла контролировать полосу его здоровья. Поэтому, для меня стало неожиданностью, когда дракон вытянулся в полный рост и затих, словно уснул, положив изувеченную голову на не менее изувеченные лапы. Мне даже стало его немного жалко. Зачем?! Зачем создавать красивых мобов, чтобы игроки жестоко их убивали? Они бы еще милыми котятами игру наполнили! Но создавать прекрасного, детально прорисованного золотого дракона только для того, чтобы толпа озлобленных неадекватов его растерзала, оставив мертвое изувеченное тело — выше моего понимания! Я подняла руку и смахнула из уголка глаза слезинку, пока ее никто ехидный не увидел! Заодно смахнула системку:

        «Вы пожалели врага, убитого вашим рейдом. Отныне рейд, в котором вы примете участие получает пассивную способность Милосердие войны — весь урон получает модификацию +0,56 % от базового, враг умирает быстрее и без мучений».

        Судя по всему, похожие системки получили все, потому что в меня уперлось сразу несколько подозрительных взглядов.
        — Ну жалко, красивый же был!  — начала оправдываться я, а парни усмехнулись, многозначительно переглянувшись. Действительно, что с меня — бабы взять?!
        Однако, как бы ни была я смешна в своих порывах всех пожалеть, а способность рейду отнюдь не лишняя!
        Мертвый дракон мигнул и исчез, оставив вместо себя большой сундук.
        Влад немного приплясывающей походкой подошел к сундуку. Он шел так, как к туалету идут мужики, сильно налившиеся пивчанским и давно не отливавшие…
        Громко щелкнув, откинулась крышка сундука.
        Весь лут из недр трофея перекочевал в рюкзак Ослама. Мы решили не задерживаться и распределение устроить уже в замке.
        Просто, на первый взгляд, ничего конкретного в сундуке не было. Все вещи могли подойти любому члену клана.
        Например, великолепная Перламутровая мантия годилась как Кромешу, так и Ручью и даже Хилсу! У мантии не было каких-то ограничений или узкоспециализированных бонусов, она просто добавляла нехилые цифры в интеллект и мудрость. Будь у нее немного другой крой, я бы тоже на нее губу раскатала. Но внешний вид мантии меня не зацепил и менять свою классную бархатную шмоточку на эту радужно переливающую тряпку я не хотела.
        Обратно решили не тратить свитки телепорта, а доехать своим ходом. Всю обратную дорогу Пройдоха и Кромеш сочиняли для форума отчет о прохождении данжа. С удивлением узнала, что мы оказались первыми, кто вообще его прошел до конца! А о Сюрпризыче и вовсе никто не знал. Остается вопрос, каким образом моб получил имя, которым я его от неожиданности мысленно окрестила. Написала этот вопрос Кириллу, получила в ответ длинную лекцию о способностях ментальной школы магии. Законами игры прописано, что менталист — ментальный маг может непосредственно влиять едва ли не на программный код игры, обращаясь своим ментальным воздействием напрямую к искусственному интеллекту, управляющему миром.
        «Моб впервые был сгенерирован для данной локации и поэтому ИИ (искусственный интеллект) воспользовался для его обозначения тем, что вытащил из мозгов ближайшего менталиста.»
        Я мысленно возрадовалась, что не назвала от неожиданности дракона чем-нибудь неприличным. Особенно, учитывая, что Пройдоха делал запись боя и Сюрпризыч много раз мелькал в кадре. Назови я его как-то иначе и мне было бы реально стыдно за такие мыслишки…
        Ведь это только я не знала, что именно сформировало его имя, остальные точно знали, на кого грешить.
        «ИИ весь наш поход за нами наблюдал?» — написала я Кромешу.
        — Лен, искусственный интеллект непрерывно наблюдает за всеми игроками. Он — бог в этой игре!  — пояснил Кромеш.
        — Зачем?
        — Ну, он же контролирует всю игровую механику, вплоть до поведения мобов и неписей.
        — А у нашего бога, судя по всему, отличное чувство юмора, если рассматривать ситуацию с Осламом и рыжемордым боссом!  — хихикнула я, а танк насупился и отвернулся.
        С абсолютно чистого потолка мне под ноги упала алая роза на длинном стебле, подтверждая, что ИИ нас слышит и его божественность в этом мире.
        — Спасибо, это очень мило!  — прошептала я, наклоняясь за розой и искренне надеясь, что даритель меня услышит. Цветок бликанул ярким лучиком, отразившемся от капельки росы на лепестке, подтверждая, что моя благодарность услышана.
        Вообще-то, я — адепт Тьмы и мне не положено привечать никаких других богов! Но очень захотелось организовать в игре новый божественный культ. Может, объявить искусственный интеллект средоточием и воплощением Тьмы и заставить всех вокруг ему поклоняться? Строить храмы, капища и что там еще строят?
        В общем, пока Кромеш, Влад и Пройдоха обсуждали вопросы окультуривания клана в среде общеигрового форума, я сцапала Хилса и попыталась выпытать у него про возможность пропихнуть в массы новый культ Тьмы.
        — Лен, темные за тобой пойдут, вне сомнений, а вот нейтралы и светлые предпочтут не влезать! Светлым просто не положено служить Тьме, а нейтралы потому и нейтралы, что не лезут ни на чью сторону!
        — Это же не Тьма в прямом смысле, а просто бог этого мира — искусственный интеллект, но я сама как бы сторонница Тьмы, потому, наверное, и придется выступать от нее.
        — Не обязательно! Ты можешь собрать культ любой божественной сущности. Официально, по законам игры ты вправе организовать группу игроков и неписей любой численности для проведения ритуалов и обрядов в честь любой божественной сущности. Но сначала, тебе нужно конкретизировать имя и направленность этой сущности! Потом механика игры сама подстроится и сформирует подходящие эффекты и последствия.
        Я задумалась. Не факт, что искусственный интеллект был бы в восторге называться Тьмой. И как узнать, кем бы он хотел стать?
        Над этим вопросом я думала еще несколько часов, всю дорогу до замка.
        Пока Пройдоха не ворвался в мои мысли с веселым вопросом:
        — Ленка, слышал, ты собираешься канонизировать душу сервера?! Меня в жрецы примешь?
        Перед глазами тут же появилась системка: «Вы объявили о возрождении культа неназванного бога. Желаете назначить первым жрецом игрока Пройдоха и назвать бога предложенным именем — Душа сервера?» Я не колеблясь подтвердила свое желание.
        — Уже, Пройдоша, прими поздравления — ты теперь жрец!
        Разбойник радостно улыбнулся и унесся куда-то вглубь замка.
        Еще через какое-то время, в жрецы записались все парни клана. Я оказалась старшей жрицей культа, поэтому Влад обратился именно ко мне с просьбой дать согласие на возведение в замке Часовни души сервера.
        В итоге, во дворе замка рядом с кладбищем сама собой появилась еще одна часовня. Она так и называлась «Часовня души сервера».
        И в ней оказались мои новые покои, все-таки, есть преимущества в звании высшей жрицы! Наконец-то это был целый комплекс комнат с личной купальней! Теперь вместо сундука для хранения ценных вещей в изножии кровати у меня появился целый стенной шкаф. Правда, сундук в изножии кровати никуда не исчез. Я решила прятать в нем свои самые ценные вещички, а в шкафу просто хранить запасной шмот и разные нужности. В шкаф перекочевали все мои рабочие инструменты для ремесла. Хватит уже таскать с собой все эти чернила и свитки, только зря захламляя рюкзак в походах. В условиях, когда каждый слот рюкзака на счету! Все равно свитки я рисую только в спокойной домашней обстановке. А потому, надо сесть и вдумчиво собрать коллекцию свитков на все случаи жизни. Выгребла все нужности из шкафа и побрела на привычное место работы — пункт сбора. Там привычно сгорбился огненный маг, штампуя партию шелковых торб среднего размера. Рядом его вечный друг особой краской наносил эмблему нашего клана простым методом штамповки: заранее заготовленная печать с эмблемой окуналась в краску, а потом прикладывалась к ткани готовой
торбы, оставляя на ней клановую эмблему.
        — Готовим новую партию кофе для императорского заказа!  — буркнул Кроу на мой недоуменный взгляд, не прерывая создание очередной торбы.
        Готовые торбы тут же забирал Пройдоха и убегал вглубь замка. Через несколько минут из замка выходил Ослам и сгружал уже заполненную торбу в стоящую тут же во дворе повозку. Повозку заполнили уже до половины. В очередной раз забирая готовые сумки, Пройдоха показал мне большой палец и подмигнул. Понятно, рекламная акция удалась и торговля наладилась. Лишь бы самим кофе хватило теперь! Я с беспокойством оглядела телегу, прикидывая, сколько товара в нее погружено.
        — Лен, императорский двор платит нашему клану по сотне золотом за телегу, примерно, восемь мешков товара!  — неправильно расценил мой обеспокоенный взгляд, вышедший во двор Влад.
        — А у нас хватит?  — с беспокойством поинтересовалась я.
        — Лен, в подвале сидят пять нанятых неписей, которые непрерывно перерабатывают всю принесенную траву, еще пятеро окультурили часть заднего двора и непрерывно снимают урожай нужной травы! Мы уже не знали, куда девать этот кофе! Спасибо за твои усилия, теперь у нас есть заказы, и клан неплохо зарабатывает, окупая расходы за найм этих и других неписей. О наличии в замке кучи наемных неписей я знала давно. Во-первых, в замке были почти все нужные учителя, за исключением особо специфических, вроде картографа или заклнателя.
        Вот и славно, баньши теперь может уйти!

        Глава 2
        Обеденный перерыв

        Так вышло, что на Кулинаров мы все-таки нарвались конкретно!
        Всему виной оказался все тот же Бублик. Этот недоросль начал на игровом форуме писать комментарии под постом Пройдохи о зачистке нами ЗТТ. На видео о сражении с Сюрпризычем он отреагировал, что ничего такого нет в данном данже, обвинил наш клан в подлоге и вообще вел себя некультурно.
        Некоторое время Пройдоха пытался ему отвечать, дерзил в ответ и вообще пытался отстоять честь клана во всем этом словесном поносе. Но потом Влад своим волевым решением в приказном тоне запретил отвечать Бублику на форуме и вообще попросил больше не читать переписку. Влад надеялся, что, не получая ответа от оппонента, Бублик банально потеряет к теме всякий интерес. Мы все ждали этого затишья, но дебилу уже не нужны были оппоненты: он почти каждый день отписывал новый коммент — как на работу ходил! Он сочился ядом и сыпал издевками по поводу того, что «старичьё» «ссыт» отвечать «реальному пацану». Пройдоха, не переставший читать форум, веселил нас пересказами выпадов Бублика. Но потом, в дурную башку этого неадеквата пришла «гениальная» мысль, что раз мы ему не отвечаем, значит, очень боимся! Каким образом он увязал это с нашей якобы уязвимостью, мне не ведомо, но не менее неадекватное руководство клана Кулинары подняло рейд на наш замок! Несмотря на серьезность ситуации, Влад вместо беспокойства испытал иное чувство и стал похож на большого самодовольного муха! Он сидел на своем троне в трапезном
зале и едва ли не потирал лапки в предвкушении. Впрочем, он был не единственный, кто предвкушал боевые действия.
        Мне объяснили, что при нападении на клановый замок другим кланом, обороняющиеся за каждое убийство врага получают особые баллы — очки стойкости, которые, в случае победы нашей стороны можно обналичить, превратить в реальные деньги на счет любой реальной банковской карты. Вау! В прошлый межклановый замес этот вопрос от меня как-то ускользнул.
        И да, Кулинары не стали тянуть дракона за хвост и напали через два дня после объявления о нападении.
        За эти два дня Влад успел спустить бешенную тучу денег из клановой казны на найм дополнительных гвардейцев охраны внутри самого замка. Кромеш сходил в городскую гильдию наемников и нанял несколько отрядов свободных наемных воинов и магов. Я впервые увидела мага вуду. Худая, тощая, высокая фигура в темном балахоне шла в сопровождении пары несвежих зомби. Водя знакомство с чернокнижником, удивить зомбаком меня было сложно! Только интересно, в чем разница между чернокнижником и вудуистом.
        Не выдержала и спросила у Кирилла про эту разницу. Дрон тоже заинтересовался и подошел к нам ближе — послушать. Видя наш интерес, Кирилл не стал отказывать в маленькой лекции и довольно не кратко рассказал, что чернокнижник использует собственный бар маны для заклинаний, а вудуист пользуется не маной, а эманацией. Эманация скапливается противников вудуиста в его присутствии. Чем сильнее страх противников перед вудуистом, тем больше эманаций они ему дают! Вот такой вот хитровыделанный класс. Кромеш примерно рассказал нам про возможности прокачки вуду и его заклинаниях.
        — Лучше бы я вудуистом был!  — печально вздохнул Шалай.
        Ну, не знаю; зомби, устрашения, поглощение жизненной энергии. Это все как-то меня не впечатляло.
        Слышала, что паладин может накладывать дебаф, уменьшающий количество уже накопленного опыта за неправедные поступки игрока, вплоть до понижения уровня. Вот это — капитально страх и ужас! Я тогда еще долго пытала своих парней, что имеется в виду под «неправедными поступками». Оказалось, что под этим дебафом нельзя убивать игрока намного ниже тебя уровнем. И нельзя добивать раненного, то есть, игрока с количеством здоровья менее 10 процентов!
        Парни во всю готовились к войне, поэтому во дворе постоянно лязгали какие-то новенькие боевые машины и доспехи многочисленной нанятой охраны. Наемники лязгали доспехами почти до ночи. Не давая мне уснуть. Окна моей «кельи», как назло выходили прямо во двор замка — на тренировочную площадку.
        Вот я и мучилась этим скрежетом и дружными выдохами тренирующихся бойцов. Я так поняла, вновь прибывшие отрабатывали боевую слаженность. Мне даже рассказали, что у всех есть такая характеристика, которую можно открыть, если много тренироваться в команде. Если в группе есть бойцы с этой способностью, то отдельные члены группы получают модификацию на защиту и урон, равную средней цифре этой способности. То есть сумма уровней способности деленая на количество ее владельцев.
        Конечно, тогда имеет смысл не только до ночи ее отрабатывать, но и ночью тоже! Боюсь, слаженный сон в казарме ее не прокачивает.
        Поэтому я лежу, слушаю шум за окном и не возмущаюсь. В попытках поймать сон, я в сумраке пытаюсь разглядывать потолок своей комнаты. Глаза бесцельно скользят по потолку, а мыслями я унеслась в свое настоящее прошлое. И вдруг, зрение зацепилось за что-то, выскочила и пропала какая-то таблица. Я насторожилась и зашарила глазами по потолку в поисках этого места. Нашла довольно быстро: перед моим мысленным взором развернулась панель внутреннего обслуживания Часовни. В отличие от замка, все действия стоили не в золоте, а в очках веры. Хотя, была закладка и покупок за золото. Судя по указанному ниже балансу, я имела семьдесят тысяч очков веры и около тридцати тысяч золотом.
        Нашла вкладку с доходами Часовни. Выяснила, что очки веры начисляют по количеству так называемой паствы. За каждого верующего накидывали всего тысячу ОВов, в зависимости от уровня, заслуг и, видимо, силы веры. Всего во вкладке доходов было перечислено чуть больше пятидесяти участников моей секты, включая парней из клана, плюс несколько личных друзей, некоторых из которых я даже не знала. Жрецы были выделены и каждый имел напротив имени раскрывающийся список, в котором я могла выбрать любое звание. При желании, могла любог откатить до простого прихожанина, а могла навесить собственные полномочия старшего жреца. Также каждый участник имел собственный плюсик. Я нажала на плюсик напротив Пройдохи и через минут пять разбойник примчался ко мне в Часовню.
        — Ленка, открывай, мать твою преосвященство!  — колотил Пройдоха в дверь и мне пришлось открыть.
        Оказалось, плюс добавил разбойнику набожности. Теперь один вид Пройдохи навевал на окружающих мысли о Вечном и Великом. В основном, конечно, на неписей. За эти пять минут Пройдоха успел принять в нашу веру троих неписей из замковых гвардейцев и городских воинов-наемников. Прикольненько! Когда он ушел, я снова заглянула во внутренности моей Часовни. Помимо дохода ОВов, мне причиталось и немного золота. Точная сумма прибыли постоянно мигала последними цифрами, меняясь. Значит, величина непостоянная.

        Глава 3
        После сытного обеда вытри руки об…

        В конце концов мне надоело рассматривать свою эфемерную прибыль и я полезла изучит внимательнее список доступных для шоппинга ништяков.
        Так, одним из доступных строений в списке возможных значился Монастырь. Я с интересом прочитала описание. Так, Монастырь позволял нанимать и размещать монахов — воинов веры. Воинов? Перед серьезным боем?! Всего на данном этапе своего развития я могла поставить лишь базовый Монастырь, он же допускал найм только девяноста монахов. Уровень воинов был равен средней величине уровней всех верующих. У меня получалось девяносто монахов сто двадцатого уровня.
        Я представила себе наш двор, мою часовню и вместительный монастырь рядом. Поместится ли он в нашем дворе на самом деле? Влад мне по попе напинает, если я привнесу разрушения в замок перед важной битвой! И, пожалуй. Будет прав!
        «Я могу активировать у Часовни Монастырь, это даст 90 монахов 120 уровня!» — отписала я Владу.
        «Сколько золота тебе нужно?!» — тут же пришел ответ от кланлида.
        «Там не в золоте, а в Очках Веры!» — остудила я неугомонного Влада.
        Я ничуть не удивилась, когда в мою скромную девичью келью почти в полном составе ввалились парни: Влад, Кромеш, Ослам. Пройдоха и Хилса. Зачем они здесь все?
        — Лен, что тебе нужно для притока этих самых Очков Веры?  — не стал мять сиськи Влад.
        — Для притока Очков Веры нужны последователи, то есть паства! Каждый верующий приносит, примерно, около тысячи ОВов.  — не стала утаивать я стратегическую информацию.
        — И сколько тебе не хватает?  — деловито осведомился Пройдоха.
        — А мне хватает!  — горделиво улыбнулась я, демонстрируя все свои тридцать два зуба. Парни подвисли с вытянувшимися лицами. А у Влада, кажется, даже длинные его уши от удивления торчком встали — совершенно угарное зрелище, скажу я вам по секрету.
        Пройдоха пару раз моргнул недоверчиво, потом преклонил колено и торжественно произнес:
        — Ваше преосвященство, старшая жрица, одарите наш клановый замок Монастырем нашей веры!
        Эту выходку система засчитала мне в качестве искренней мольбы и на счет Часовни капнуло еще двадцать тысяч Очков Веры. Я сделала скриншот системки с сообщением о прибыли в честь мольбы игрока Пройдоха, и отправила его Владу. С минутной заминкой все прибежавшие парни брякнулись на колени и уткнулись лбами в пол у моих ног.
        Мне в почту упало сообщение от адресата «Душа сервера». В сообщении был скриншот, на котором мои парни челом бьют у моих ног. Скриншот имел название «Старожилы получают благословение веры перед важным боем» и мел приписку: «Клан Старожилы получает благословение своего бога на следующую битву против других игроков! Все характеристики игроков и наемных воинов клана Старожилы на время боя повышаются на десять процентов на время боя против других игроков! В конце письма весело подмигивал яркий смайлик с нимбом.
        — Спасибо!  — тихо прошептала я только для Души сервера, искренне благодарная за помощь.
        Как так получается, что бездушная программа человечнее человека?! Вспомнился Бублик с его странным набором черт характера. Ведь это даже не в возрасте дело. Что-то явно не так с воспитанием этого игрока. Ничего из себя не представляя, он мнит себя выше всех, уважает только реальную силу, под которую готов прогибаться любыми средствами. Такие люди, узнав, что за детей работорговцы платят много денег, начинают усиленно рожать, чтобы заработать! Именно такие выгоняют на улицу немощных бабушек и дедушек ради обладания их квартирой! Любимый презирал эту категорию людишек, а я заразилась презрением от него. Вот и нажила себе врага там, где не ждала. Хотя, я вообще и представить не могла, что однажды окажусь в подобной ситуации: в виртуальной игре, единственной девушкой в компании незнакомых парней, которых я никогда не видела в реальности.
        Честно говоря, я боялась, что заказанный Монастырь сильно нарушит гармонию во дворе замка клана.
        В моем воображении монастырь это крупное, монументальное сооружение с отдельной крепостной стеной, храмом в центре и большим внутренним двором. В моем же случае, у Часовни просто появилось боковое крыло с широкой двустворчатой деревянной дверью, окованной железными полосами. За этой дверью, куда я сунулась из любопытства, была просторная комната вроде казармы с двухъярусными койками и длинным обеденным столом. Постройка Монастыря разорила меня на пятьдесят тысяч Очков Веры, а каждый монах обошелся в сотню золотом. Лишь командир монахов стоил пятьсот золотых. Крепкий пожилой бритый налысодядька в черной рясе с седыми бровями и усами по имени Тогик сразу подошел ко мне и вежливо пригласил осмотреть бойцов.
        — Миледи, вы желаете выбрать специализацию бойцов и распределить боевые группы?  — вежливо поинтересовался Тогик. Я понимаю, что ничего не смыслю в боевых тонкостях, поэтому все полномочия по управлению Монастырем я перекинула на Пройдоху.
        Вышла на улицу, готовая натворить новую партию свитков и застала парней в глубоком раздумье. Они окружили Пройдоху и усиленно думали в несколько голов. Вот, это я хорошо придумала всю ответственность с себя спихнуть на их мужественные плечи! Пусть у них головы болят, а мне нельзя, а то еще волосы потемнеют!
        Два дня подготовки к нападению истекли ранним утром. Словно фашисты, Кулинары напали буквально перед рассветом. Радовало, что вымотанные тренировками мы вырубились ранним вечером и уже часа в три ночи сами собой все поднялись, Санчес даже успел приготовить общий завтрак. На завтрак нас ждал омлет. Не так давно Влад разорился на покупку прилегающих к замку свободных земель, на которых ютилась скромная, совсем чахлая деревушка неписей. Клан вложил в деревню еще немного денег: на ремонт и отстройку некоторых хозяйственных построек по подсказке местного старосты. Зато мы получили ежедневный приток свежих ингредиентов для кулинарии — простых продуктов, вроде мяса, сыра, яиц и молока. В общем, мы уже почти привыкли к вкусным и почти настоящим завтракам. Слишком ранним утром пришлись к месту и запасы кофе. Что характерно, нанятые неписи к кофе отнеслись очень благосклонно и даже получили от него легкие бафы на выносливость.
        В общем, бодрые и набафанные так, что из ушей перло, мы не прощелкали появление первых атакующих.
        Сначала охрана у ворот громогласно объявила о нападении на замковые владения, Влад чертыхнулся и мы все полезли на крепостную стену смотреть на нападающих и мелко гадить сверху.
        Впрочем, мелко не получилось. Рейдовая толпа Кулинаров остервенело крушила боковые домики, примыкающие к стенам нашего замка. Я даже не особо знала об их назначении. Из домов выбегали перепуганные неписи и тут же падали на брусчатку, убитые бойцами Кулинаров.
        — Так, там только Кулинары, других кланов не вижу!  — выдал обнадеживающую сводку Пройдоха.
        На мини-карте мелькнула багряная точка личного врага. Ага, Бублик засветился! Выделила придурка и долго выбирала из списка доступных маркер по убожественнее. Выбрала нечто непонятное: продолговатое нечто с двумя кругляшами на одном конце. Ха, почти подходяще! Повинуясь моему мысленному представлению, а я все-таки менталист, маркер принял еще более узнаваемый вид — схематичного изображения мужского полового органа. Именно этот маркер и завис большой полупрозрачной фигней над головой Бублика, вызвав смешки не только наших бойцов, но и его соклановцев.
        Меня же система уведомила об успешном преодолении еще одного рубежа болезненного унижения противников. Мне повысили умение, а Бублику немного снизили уровень здоровья, отчего он испуганно пригнулся и заозирался, выискивая, кто в него мог попасть.
        Наши наемники давно выбрались за стены замка и массово вырезали бойцов Кулинаров, всячески мешая им убивать наших неписей.
        Я все еще осматривала поле боя сверху — с высоты крепостной стены замка.
        Находя подходящие единичные цели я кастовала всякие убойные штуки из своего репертуара.
        Рядом портил нервы Кулинарам Шалай, периодически сверкая радостной улыбкой.
        Я его понимала, сама еле сдерживала боевой азарт. Я начала понимать, что так привлекает людей в играх! Ты получаешь бессмертие и вседозволенность! Можно грабить, убивать — это все не по настоящему, но эмоции-то настоящие: азарт боя захватывает, жажда наживы подчиняет себе, ненависть к врагу хлещет через край, ища выход в убийстве! В реальной жизни все это просто невозможно. Никто просто не рискнет атаковать в одиночку толпу гопников. Потому что их толпа, а я у мамы один! А в игре ты, даже потерпев разгромное поражение, все также придешь на ужин и расскажешь о своем позоре товарищам. И черт побери, я не хочу возвращаться в унылый и убогий так называемый реальный мир! Мне отлично лежится в капсуле. Мысли о мести Светке посещают меня все реже, их успешно подменяют каждодневные заботы. Даже тоска по любимому уже давно отступила. Говорят, время лечит. Видимо, не врут.
        Одно только не давало покоя — необходимость выполнять контракт. Конечно, башлять эту су. дарыню мне было противно, но, если не выполнять контракт, меня могут принудительно выкинуть из игры. Вот и приходится мне вертеться как уж на сковородке, чтобы соответствовать условиям контракта, лишь бы убедить возможных модераторов в моем стремлении.
        На данный момент, я достигла уже сто тридцать шестого уровня. Последний, кстати, получила за возведение Монастыря. Когда с баланса списались Очки Веры за строительство Монастыря, я получила системное сообщение, что уровень Часовни, благодаря прилегающим постройкам может быть увеличен до Храма. Стоило это благо всего сто тысяч золотых, которые Влад тут же щедро мне и отсыпал. Следующее полученное системное сообщение гласило, что я как верховная жрица веры получаю прибавку к уровню персонажа, чтобы соответствовать занимаемой должности! Конечно, всего один уровень, но и это уже прекрасно, с учетом как тяжело они поднимаются на данном рубеже! Однако, этого уровня пока было маловато для выполнения контракта. И с этим мне надо было что-то решать!

        В поле видимости я повесила иконку Бублика и непрерывно кастовала на него свои умения, когда маркер расстояния показывал, что цель в пределах досягаемости. Кажется, Бублика я ненавижу сильнее, чем Светку! Оно и понятно: та тварь где-то там, далеко в реальном мире, ее прежняя подлянка уже сгладилась и забывается, а Бублик — вот он, рядом и постоянно гадости делает прямо под руку! В толпе врагов неспешно шел человек в железной броне. Он смело шел к нашим воротам, неся перед собой щит с него ростом. Это был уже знакомый мне Гуляш. Однажды мы помогли парню умереть. Неужели затаил? Но Гуляш подошел к нашим воротам и громко, перекрывая звуковые эффекты боя проорал:
        — Владилель, я уполномочен вести переговоры от клана Кулинары с кланом Старожилы!
        Все замерли, перестали атаковать противника и с ожиданием посмотрели на кланлида.
        — Сука!  — гаркнул Бублик, подскочил к танку-переговорщику и всадил тому нож в незащищенный подбородок снизу вверх. Гуляш с грохотом железа о камни брусчатки упал перед нашими воротами, а у Бублика пропала клановая принадлежность. Он растерянно оглянулся на своих бывших союзников, но я на своей мини карте уже видела масштаб его личного звиздеца: клан Кулинары в полном составе окрасился для меня в нейтральные желтые цвета, красной вражеской точкой оставался лишь сам Бублик. Хилсу обволокло золотистым туманом, который золотистым сгустком света ударился в тело лежащего на земле Гуляша. После чего танк встал. Как же се-таки здорово устроена игра! Конечно, Гуляш и без того восстановился бы на кладбище своего клана, но так же намного быстрее! Оглянувшись, Гуляш не стал лепить из себя рыцаря, он по-простецки сунул Бублику в лицо свой железный кулак, сминая незащищенное лицо разбойника. У Бублика шкала здоровья моментально просела почти до пятнадцати процентов наполненности. Конечно, сила танка, помноженная на злость за подлость бывшего соклановца могла и сразу лишить того жизни, но разбойника спасли его
высокие уровни и накопленный за них запас выносливости и очков жизни. Но уже через несколько минут Бублик сильно пожалел, что Гуляш его не убил этим ударом. Кто-то „добрый“ из его бывшего клана старательно хилил Бублика, пока множество игроков с обеих сторон измывались над его несчастной тушкой. Кажется, разбойник даже заплакал, валяясь на округлых камнях брусчатки перед воротам нашего замка.
        Гуляш, кстати, был не нейтралом, а светился на мини-карте уверенной зеленой точкой! Поэтому Влад дал разрешение впустить чужого танка на территорию кланового замка.
        А чуть позже в зал переговоров позвали и меня. Оказалось, лидеры Кулинаров отправили своего танка договориться с нашим кланом о покровительстве веры. Новая паства? Я только за! И плевать, что они, по сути, бывшие враги. Тем ценнее их присоединение. И я оказалась права. Каждый член клана Кулинары, примкнувший к нашей вере приносил не одну, а почти две тысячи Очков Веры! Старшим жрецом у Кулинаров я хотела назначит Гуляша, но он попросил о самоотводе, обосновав, что есть более достойный и правильный кандидат — заместитель кланлида Пончик.
        Я улыбнулась,  — дети, честное слово: Бублик, Пирожок, Пончик, клан Кулинары, в котором только персонажи со съедобными никами…
        Какая-то детсадовская фантазия.

        Перед отбоем в мою келью постучал Тогик. Командир монахов явился обсудить со мной вопросы личного сопровождения.
        Я с удивлением узнала, что верховной жрице полагается охранный эскорт — не менее десятка обученных монахов. Я сразу запросила два десятка, чтобы иметь возможности наверняка побеждать в запланированных акциях. Я сразу уточнила, насколько далеко могу увести с собой эту охрану и получила ответ, что моя охрана не привязана ни к Монастырю, ни к новенькому Храму, а привязаны они только к моей персоне. И не должны отходить от меня дальше, чем на пятьдесят метров! В голове толпились планы по выполнению заданий и зачистке подземелий.
        Тогик особо выделил, что монахи охраны также получают опыт и могут повышать уровень! В подобном обороте я увидела подарок от Души сервера, поэтому сразу после ухода гостя сердечно поблагодарила своего покровителя. Мне не сложно, а ему, судя по всему, приятно.
        А утром с инкубом под мышкой и в окружении толпы монахов я покидала замок.
        Ничего непонимающий Шалай вертел головой, осматриваясь, пока я перла его на буксире. Сначала мы задержались на месте вчерашнего боя и я осмотрела причиненные разрушения. Вчера на мои расспросы Влад рассказал об экономике замка. Оказывается, к замку прилегали жилые строения, в которых обитали городские неписи и находились разные мелкие ремесленные лавочки. Они платили клану ренту. Теперь клану предстояло не только за дорого восстановить разрушенные постройки, но еще дороже обойдется восстановление репутации! Мало теперь найдется желающих занять этот квартал, даже после его восстановления. Ведь клан Старожилы дискредитировал себя, явив свою неспособность обезопасить доверившихся людей. Чертов Бублик!
        Я осмотрела ряды примыкающих к замковой стене домов. В разрушенных постройках угадывались провалы бывших витрин ремесленных лавок, плавно перетекающие в разбитые окна жилых покоев. Тела убитых неписей уже убрали или они исчезли сами, но на брусчатке перед разрушенными зданиями никаких останков я не нашла.
        Видя нас с Дроном в окружении грозных высокоуровневых воинов-монахов, большинство прохожих старались отойти подальше.
        Из проулка выскользнула тощая фигурка маленькой девочки, моя охрана тут же сплотились, прикрывая меня собой.
        Девочку ко мне они не пропускали, пока я не приказала пропустить ребенка.
        Малышка, похожая на ту, которой я по квесту однажды искала потерянную куклу, протянула мне что-то в зажатом кулачке. Я подставила открытую ладонь и девочка вложила мне в руку какой-то амулет на тонком кожаном шнурке.
        — Пожалуйста, верните мою маму!  — жалобно попросила девочка, глаза ее наполнились слезами и она убежала, а я глянула на амулет.

        „Перед вами вместилище души неигрового персонажа. Истинный служитель веры способен вернуть персонажа в мир живых с позволения своего бога!“

        И тут же появилась системка с предложением воскресить персонажа швея Касима. Я дала твердое согласие и амулет в моей руке исчез со вспышкой золотого света, а монахи охраны встали передо мной на колени, образуя вокруг нас с Шалаем круг. Спустя несколько минут этой безмолвной сцены, пока я читала пришедшее системное сообщение о репутационных изменениях и начислении еще одного вагона Очков Веры, из все того же проулка вышла эта малышка, держа за руку стройную женщину с аккуратной прической. Я удивленно моргнула, потому что над обоими неписями висел знак клана Старожилы. Одно из двух: или Влад меня побьет, или он будет несколько дней подряд облизывать мои пятки! Касима с дочкой приблизились и швея сообщила, что отныне она будет выполнять любые швейные работы для клана за бесплатно — мои пятки мечтательно настроились на облизывание.
        Я посмотрела в сторону, откуда они появились.
        — Не беспокойтесь, миледи, я восстановлю мастерскую в ближайшее время!  — сообщила Касима, перехватив мой взгляд.
        — Клан поможет тебе!  — твердо пообещала я, дождалась глубокого реверанса от неписей и пошла дальше своей дорогой.
        „Влад, найди мастерскую швеи Касимы в наших владениях и срочно восстанови ее!“ — написала я кланлиду, чтобы сразу решить это дело.
        Получила от Влада короткое Ок и переключилась на другие дела.
        Цель сегодняшнего утреннего похода я для себя определила еще вчера вечером, получив в свое распоряжение охрану.
        Сначала я долго рассматривала характеристики, доставшихся мне воинов, продумывая планы.
        Потом все-таки запросила у Тогика изменения состава. Я слишком привыкла к определенному составу бойцов в группе: обязательно танк и хил. Я не представляла как сражаться, если в группе одни бойцы. Кто будет держать злого босса подальше от моей нежной тушки?! И кто будет восстанавливать мое пошатнувшееся в бою здоровье? Тогик подтвердил, что среди монахов есть бойцы с запрашиваемой спецификацией.
        И вот сейчас на два десятка монахов охраны я имела трех танков и двух лекарей, остальные — чистые бойцы. Ну, и конечно, мы с Шалаем тоже не бабочки нифига!
        Раз уж мы в самостоятельной прогулке, то, думаю, стоит навестить такого нужного нам обоим картографа. И мы с Дроном направились по известному адресу — к старому гоблину.
        Проходя мимо лавки торговца артефактами, я заметила на мини карте знакомую алую точку личного врага. Оглянулась и увидела Бублика, он стоял возле высокой стройной и очень красивой эльфийки с именем Барбариска и что-то гневно ей выговаривал. На лице у девушки была написана явная неприязнь к субъекту общения, чем она сразу дружественно настроила меня к себе. Враг моего врага — мой друг, плюс извечная женская привилегия дружить против кого-нибудь! Я прислушалась к пламенному монологу этого ущерба:
        — Ты не понимаешь! В клане — только преимущества: защита, халявный кач и шмот!  — убеждал он девушку, но у той только сильнее проступало выражение упрямства.
        — А сам почему не в клане?  — резонно спросила Барбариска в ответ. Конечно придурка так и не приняли обратно и теперь он болтался, как известная непотопляемая субстанция в проруби! Меня одного в клан не примут — надо рекрутировать подходящего кандидата!  — сжав зубы, хмуро признался Бублик. Вот, значит как: лидеры Кулинаров, похоже, специально поставили ему трудновыполнимую задачу, чтобы максимально сократить его шансы на возвращение! А все потому, что, как мне рассказали мои парни, в клан Кулинары принимали только игроков со съедобным ником. А много дураков, создающих персонажей с нелепыми именами специально? Если только, заранее не стремятся в этот клан. Эльфийка Барбариска явно не стремилась.
        Из чистой вредности я отправила ей личное сообщение:
        „Не соглашайся! Его выперли из клана за подлое убийство соклановца во время боевых действий против другого клана!“ — отправила я Барбариске.
        „Предлагаешь твой клан?“ — получила я приват от эльфийки и присмотрелась. Эльфийка, явно недавний перс — первый уровень, без клана, в жалком стартовом шмоте. Она серьезно?
        Сама я такие вопросы не решаю, поэтому сделала скрин эльфийки рядом с Бубликом и отправила Кириллу с вопросом, что делать.
        „Принимай в клан и возьми под защиту сразу, а то от этого неадеквата неизвестно, чего ожидать!“ — получила ответ от Кромеша.
        „Предлагаю, но надо сначала поговорить! Иди за мной в трактир добрый тролль — он на площади левее!“ — отписала Барбариске и улыбнулась, вспомнив свое первое посещение этого заведения. Девушка прочитала сообщение от меня, осмотрелась, подумала совсем недолго и направилась в указанную сторону, я направилась туда же. Стоило Барбариске уйти, Бублик огляделся вокруг, заметил меня и мгновенно разъярился.
        — Тебе пи. ц, сука!  — заорал он, вынимая свои ножики, а моя охрана заслонила нас с Шалаем. Барбариска обернулась на нецензурный выкрик и заинтересованно остановилась, явно желая увидеть, кто кого. Ну, народ, сказок не бывает: один, пусть даже хороший разбойник против группы из двух десятков неписей? Не смешите мои легендарные труселя! Хоть и неписи, но монахи осознавали, что имеют дело с игроком. Однако, как ни странно, Бублик напал именно на танка. Я скастовала на верного защитника свой саван, а на мерзкого Бублика — дебаф.
        Видя, что я активно включилась в потасовку, Шалай тоже повесил на придурка свой неприятный дебаф. Это стало понятно сначала по испуганному возгласу Бублика, а потом по его ненавидящему взгляду на инкуба.
        — Что, маленький, попка болит?  — мерзко усмехнувшись, нарочито ласково спросила я у Бублика, вынуждая его сделать ошибку. И у меня получилось. Разбойник окутался темным маревом какого-то умения. Я быстро прочитала в его статусе, что это за умение и какие у него свойства. „Ярость боя — увеличивает шанс нанести критический урон, но снижает осторожность, из-за чего увеличиваются любые принимаемые повреждения!“ Вот и славно, подумала я и дала приказ всем бойцам атаковать разбойника.
        Ой, я и не догадывалась, как кой широкий арсенал возможностей членовредительства заложен в игре.
        Один боец начал что-то непрерывно метать в Бублика, еще один раз за разом колдовал в него что-то мерзко-зеленое и явно неприятное.
        Я смотрела на уровень здоровье моего врага и понимала, что этот бой останется за нами. Мой танк, которого безуспешно пытался обнулить Бублик получал равномерный приток здоровья от рядом стоящего хила. А у разбойника лекарей в кармане не было.
        Поэтому, я совсем не удивилась, когда тело Бублика рухнуло на округлые камни брусчатки улицы.
        Что интересно, за все время боя, охрана нас так и не потревожила.
        Бублик умер и ник его почти сразу посерел, оповещая, что игрок отправился на перерождение, а мы с Шалаем в окружении монахов охраны отправились в „Добрый тролль“ на встречу с Барбариской. Сама девушка, кстати. Маячила у нас за спиной. Она дождалась окончания потасовки с Бубликом и теперь шла с задумчивым видом, явно, что-то обдумывая.
        В зале трактира как всегда было умеренно людно. Доброжелательный Торгар всем улыбался, а нас и вовсе встретил, словно своих детей: радушно обнял каждого и предложил сегодня отдыхать за счет заведения. Я с удовольствием воспользовалась гостеприимством хозяина, заодно представила трактирщику новую знакомую — Барбариску. Мы втроем разместились за нашим клановым столиком, а моя охрана осталась на улице. Через несколько минут к нам присоединился Кромеш.
        Мы с Дроном вкратце рассказали чернокнижнику про драку с Бубликом.
        — Понимаешь, Лен, мобы атакуют танка на его агрящие умения, потому что это заложено в их алгоритм. Но в игрока алгоритмы не заложены, зато его можно ограничить, например, не дать изменить цель атаки при использование агрящих танковских умений! Именно поэтому Бублик был вынужден бить твоего танка, а не тебя! Как бы ему ни хотелось, но механика игры была на твоей стороне!  — объяснил нам Кирилл странную упертость Бублика.
        — Еще бы, механика была не на ее стороне, если сам сервер ей подыгрывает!  — усмехнулся Шалай и внезапно получил странный дебаф от свежего рыбного пирога, который давал баф на выносливость, а никак не дебаф!
        Кромеш хмыкнул весело, с опаской посмотрел на меня, но промолчал, видимо, опасаясь тоже словить дебаф. А мне стало стыдно. Не стоило Сервику обижать моих друзей.
        Барбариска внимательно слушала наш разговор. Явно не все в нем понимая.
        В конце концов, Кирилл предложил эльфийке вступить в наш клан. Он перекинул ей какую-то анкету претендента и ждал, пока она ее заполнит. Оп-па, а со мной таких заморочек не было — просто приглашение сразу мне отправил Влад. Или это потому, что меня тогда приглашал сам кланлид? Девушка заполняла анкету вдумчиво, несколько раз даже уточнила, что нужно писать. Как я и думала, играла она первый день, но совсем незнайкой в игре не была. Персонажа создавала сама, выбирала осознанно. По классу она была фея. Я впервые видела игрока с этим классом и ничего про фей не знала. Придется лезть в гайдопись и на форум. Впрочем, это не первоочередная задача. Мне нет особой необходимости знать все особенности всех классов. Так, чисто для себя, чтобы знать как победить того или иного противника!
        Барбариска шутила с парнями. Вполне спокойно улыбалась мне и в целом была вполне нормальная девчонка. Мне взгрустнулось: вот так, уходят старые друзья, а на смену им приходят новые. О судьбе Катьки мне так и не было ничего известно. Слышала, что после той заварухи с Кулинарами она крепко рассорилась с Хилсой и просто слиняла из игры. С тех пор я Катюху и не видела, а Хилса помаялся чуток, махнул рукой и живет себе дальше нормально — в рейды ходит. И кого она наказала?!
        Буквально спустя час мы все вместе, включая Барбариску, шествовали в сторону нашего кланового замка.
        Судя по тому, что Кирилл пару раз споткнулся и едва не упал, он явно вел напряженную переписку, скорее всего, с Владом.
        Отписала кланлиду в защиту чернокнижника:

        „Влад, отстань от Кирика!“

        Кромеш застыл, как под станом (обездвиживающее заклинание) и устремил на меня удивленный взгляд. А что, мне за друзей уже и заступиться нельзя?!
        Думают, раз я с богами игры дружбу вожу, то от соклановцев отвернусь? Мне Сервер не простит предательства моих парней! Он вообще-то очень принципиальный и в чем-то чересчур правильный — уж так написан!
        Жаль, я не могу познакомить любимого с друзьями в игре и с Сервером в частности.
        Почти сразу после возвращения в замок, парни оккупировали Барбариску и засыпали ее вопросами, предложениями и планами. А меня отозвал чуть в сторонку Кирилл, волоча на буксире Шалая.
        — Лен, вы куда сегодня планировали идти?  — без обиняков спросил Кромеш.
        — Я пока не знаю, не придумала еще, а что?
        — Да хотел подкинуть идею. Вам с Андрюхой стоит сходить в Серный Разлом. Там, в общем-то, сотки: вы осилите, и опыт еще получите, заодно клану нафармите нужных ингредиентов!  — я повисла на шее Кирилла. Именно этого мне не хватало — подсказок.
        Наконец-то и мне клан что-то доверил. А то остальные ходят малыми кучками в походы за полезняшками а я, как ребенок никчемный — не при делах.
        Сначала говорят, что я — один из лучших бойцов клана, а потом жмутся меня куда-то одну выпускать! Вспомнилась Катька и ее маленькое приключение у Кулинаров, ну да — ну да, но у Катюхи не было двух десятков личной охраны. И, подозреваю, охраной бы она побрезговала, глупая самка человека.
        Серный Разлом на форуме имел отдельную слезоточивую ветку — многие десятки игроков заливали форум жалобами о том, что мобы на локации нереально крутые, лут скудный, а квесты невыполнимые. Громче всего рыдали над квестом чертовых рогов. Давным-давно в Серном Разломе у входа стоял симпатичный непись — черт, он просил найти в Разломе некий предмет — серный камень, в большом количестве разбросанный возле гейзеров почти в центре локации. Этим камнем непись собирался отчистить свои ветвистые рога, невесть как покрывшиеся копотью и сажей. Игроки носили черту камни тоннами, выжимая из его заветный опыт, исчислимый уже сотнями уровней. Но внезапно черт исчез без объяснений и долгих прощаний. Исчез вместе с ним и шикарный квест, что игроков изрядно опечалило. Очень многие из-за недополученных уровней и вовсе застопорились в развитии. не зная, где можно перескочить этот рубеж уровней.
        Судя по тому, что я поняла, в Серном Разломе действительно водились мобы уровня сто и немного выше. Вот прям как раз для меня и моей охраны кач! А Шалаю, прямо скажем, не по уровню вовсе. По слухам, в Серном Разломе находился вход в крутейшее подземелье для соток — Провал в Ад. Конечно же, мне засвербело…
        Собственно, в чем различие между группой наших парней или группой моей охраны? Роли же сохраняются: танки, хилы и бойцы в наличии! Пугать Шалая заранее не стала, приберегла до момента, когда он ни отвертеться, ни воззвать к Владу не сможет.
        За завтраком Влад нагрузил нас задачей раздобыть в Разломе несколько корзин серы. Нас успокоили, что падает этот ингредиент из серных слизней, которые ползают возле гейзеров ближе к центру локации именно корзинами.
        До места назначения мы добрались городским порталом, а от площадки телепорта нас вез мой Гаврюша. Собственного транспорта у Шалая пока не было. Гаврюша особо не возражал. В дороге мне было над чем поразмыслить: выходили мы одновременно с группой наших парней, которые отправились качать Барбариску. Интересно, куда ее поволокли? Может, программа экстренного кача для нее не будет отличаться от моих первых дней в клане? Ненадолго накатила ностальгия, но потом я вспомнила пауков в лесу и меня ощутимо передернуло.
        — Замерзла?  — участливо спросил Шалай, сидящий позади меня в седле и крепче прижал мою спину к своей груди. И не двинешь же в морду за участие и заботу! Впереди показалось зарево пожаров — мы приближались к вечно полыхающему Серному Разлому.
        Разлом действительно был разломом — глубоким ущельем, возникшим прямо посреди ровной местности и окруженный коричневыми островками сухой травы и скрюченным низким кустарником. Из разлома вырывались языки пламени. Однажды похожий столб огня я видела по телевизору в репортаже о горящей нефтяной скважине. Только тут вместо ровной морской глади вокруг стелилась просто ровная земля с останками остатков скудной иссохшей растительности.
        На краю разлома в земле лежали закопчённые человеческие скелеты и кое-где были разбросаны детали железной амуниции. Шалай споткнулся о глухой шлем с откидывающимся забралом, поднял его и задумчиво повертел в руках, но в сумку класть не стал.
        Вместо этого протянул находку мне, и я несказанно удивилась, обнаружив, что это ничуть не шлем, а игрок!
        Над шлемом недвусмысленно плавала надпись с именем, уровнем и названием клана!
        Звали шлем Доуэль, клан Профессоры.
        Отправила Кромешу сообщение:

        „Кирилл, мы на краю Серного Разлома нашли игрока, вернее, его голову! Доуэль 192 уровень, клан Профессоры. Что с ним делать?“

        „Лен, бросьте эту гадость там же! Это не игрок, а глупая хохма разрабов! Была у советского писателя фантаста такая книга — голова профессора Доуэля, написана где-то в 1925 году!“ — пришел ответ от Кирюхи, я переправила его Шалаю, но тот не бросил шлем, а вежливо вернул его на то же место — в то же углубление, из которого его поднял.
        Над шлемом обозначилась тонкая полоска интерфейса. Шалай уже повернулся всем корпусом в сторону Разлома дальше по дороге, но меня захватило сомнение и какое-то странное чувство неправильности бросить здесь несчастное существо, кем бы оно ни было! Тормознув инкуба, я достала из рюкзака раритетный свиток великого исцеления. Я научилась создавать эти свитки не так давно. Просто при создании свитка стандартной лечилки взяла более дорогие ингры и получила неожиданную удачу. Никак не могу привыкнуть к своим завышенным параметрам и их отработке на законы окружающего. В итоге, запасов ради, я наштамповала несколько десятков таких свитков. По идее, при необходимости я смогу отлечить весь наш клан на неплохое количество здоровья, так как великое исцеление восстанавливало раза в три больше очков здоровья, чем обычное лечение! И сейчас, чтобы не отвлекать своего хила, я просто использовала свиток на никому ненужный шлем на земле. На половине восстановленной полосы здоровья Доуэль с облегчением выдохнул, поднапрягся и вылез из земли целиком. Фигура крепкого человека оказалась закована в глухой комплект латной
брони как у Ослама.
        Встряхнувшись, словно пес после плавания, Доуэль, скрипнув сочленениями доспехов, снял шлем с лохматой головы, явив нам довольно симпатичное лицо молодого мужчины с короткой, немного курчавой бородкой.
        — Наконец-то хоть кто-то с мозгами мимо прошел!  — радостно улыбнулся Доуэль.
        Мы развели костер возле дороги, и расселись вокруг выпить по чашечке кофе. Доуэль закатывал глаза от восторга и блаженно вздыхал, рассказывая нам свою историю.
        История парня оказалась довольно странной. Был он штрафником, на стадии какого-то тестирования перед запуском игры: поймали его за применение самописных читов и в качестве наказания сделали из него квестового юнита. Админы немного поиздевались над незадачливым читером и сделали квест скрытым, отделив голову бедолаги от тела и поместив его в очень малопосещаемом месте — на обочине не самой популярной дороги к Серному Разлому, да еще и среди разбросанных похожих деталей. Большинство игроков предпочитало ходить в Серный Разлом по другой дороге — через деревушку Тридинка, где можно было взять квесты на этот самый Разлом. Упс, надо и мне туда заглянуть! По рассказам парня, которого, кстати, звали Алексей, он все это время находился частично в игре. На мой вопрос как это частично, Леша рассказал, что он смотрит ТВ или просто разные фильмы у себя в капсуле, читает книги, изучает разные курсы или просто чатится с народом в соц. сетях. Все его знакомые и близкие думают, что он работает где-то заграницей, тем более, что Корпорация исправно начисляет бывшему, хоть и проштрафившемуся сотруднику зарплату.
Когда в ближайших локациях появляются игроки, Леша получает оповещение и снова переключается в игру. Но раз за разом игроки проходят мимо, а то и вовсе пинают его голову далеко от дороги. Тогда на помощь приходит тот самый квестовый черт, который, оказывается, дежурит неподалеку. После исцеления Доуэль стал четыреста двадцатого уровня, чем был опечален, так как до штрафа успел набегать почти шестисотый. Мне в Серном Разломе подходила помощь и четыреста двадцатого! Идти с нами Доуэль не отказался, наоборот, обрадовался возможности упасть нам на хвост и немного помочь.
        — Я понятия не имею, во что именно превратилась игра за это время!  — оправдывался парень в тысячный раз. Мы сидели в ожидании наших парней, которых выделил Влад для усиления моего фарм отряда. Про нового знакомого я пока рассказывать не стала.
        Приняв в качестве ориентира бывшую точку дислокации головы Доуэля, группа нашего клана двигалась на встречу с нами.
        Мы немного подождали возле костра, а затем к нам присоединилась пятерка Веника и Мураша, которых лично я толком не знала, с ними был уже знакомый мне Коул — огненный швец сумок. В целом, при поддержке моих личных телохранителей, нас собралась внушительная толпа. Допив кофе и погасив костер обнулением его таймера, мы отправились в Серный Разлом. Сначала Доуэль, ориентирующийся на локации значительно лучше, отвел нас к неприметной скале недалеко от основной дороги. Там, в жухлых останках куста, наподобие сирени на пышной подстилке из мелко крошеной пемзы вольготно лежал персонаж, похожий на киношного фавна: шерстяной человек с козлиными ногами и довольно внушающими ветвистыми рогами. Рога были покрыты копотью и гарью, и бедолага постоянно их трогал руками, тщетно пытаясь оттереть непотребство, умильно глядясь в крохотное серебряное зеркальце на витиеватой резной ручке. Рогатый едва не плакал, разглядывая в мелком зеркальце свои закопчённые рога.
        — Здорова, Тахет!  — едва завидев рогатого нарцисса, закричал Доуэль и рогатый бедолага вскинул взгляд от зеркальца на нашу группу. Я, наконец, рассмотрела, с кем имеем дело: Тахет 115 уровень, бес — соглядатай Серного Разлома» В глазах у беса промелькнули радость и надежда. Я вспомнила утопленный в слезах форум и выпросила у рогатой неписи квест на серный камень. По моей просьбе Шалай нанес на карту отметку о местоположении Тахета. Попонька моя, предвкушающе чувствовала лобызания и нежные поглаживания от такого знания! Сверившись с картой, мы двинулись в сторону обитания серных слизней. Во-первых, именно там можно набрать серного камня для Тахета и с этих же слизней так удачно падают корзины серы, необходимые нашему клану.
        Два часа фарма значительно приподняли Шалая, принесли мне новый уровень и обогатили нас на восемь корзин серы и по комплекту серного камня для квеста Тахета каждому! К тому же, уровень получил боец из моих монахов-телохранителей и это тоже сильно радовало! К сожалению, выдвинуть вперед танка из моих монахов мне не удалось — Мураш, набычившись, не желал отдавать в этом походе позицию главного танка никому. Забирать хилерские полномочия у Веника тоже не стала.
        В принципе, ладно, им нужнее прокачка, чем неписи. Своих бойцов я позже с помощью Доуэля основательно выгуляю по Серному Разлому, а может, и до данжа доберемся! Если верить форуму и гайдописи, потенциал Серного Разлома может прогнать меня, примерно, до ста пятидесятого уровня, а потом придется искать новое место раскачки. Значит, до этого рубежа буду ходить в Серный Разлом как можно чаще, пока не начнет тошнить от серной вони и вида мерзких серных мобов. Чего стоили одни только серные слизни — невообразимая желеобразная мерзость, похожая на комок ожившей рвотной массы. И воняло от них соответствующе!
        В процессе боя выяснила, что Мураша зовут Тимур, а Веника — Вениамин, то есть, по жизни он тоже Веник…
        Доуэль стоял в сторонке для подстраховки и в бой не влезал, чтобы не испортить нам лут. Как объяснили мне парни, игра подстрахована от хитрозадых высокоуровневых фармеров: если разница игрока с убитым мобом превышает десять уровней, то лут может быть испорчен. Это как бы подразумевается, что при убийстве противника ты испортил добычу, слишком сильно бил, так сказать и потому погнул возможные трофеи! На всякий случай даже в группу Доуэля включать не стали, чтобы не увеличивать ее суммарный уровень, но Леша был понятливый и адекватный. Пока мы чистили пятачок пространства от серных слизней, Доуэль стоял в сторонке и с внутреннего монитора читал нам бородатые анекдоты с популярного портала. В какой-то момент я обратила внимание, что у него пропал тег клана, исчезла надпись «Профессоры» под его именем. Хм, боец четыреста двадцатого уровня для нашего клана был бы кстати, но захочет ли сам Доуэль к нам в клан?!
        Вот в свою казарму неписей я его точно переманю! Догола разденусь, но заманю, клянусь сиськами матери-прародительницы!

        После очередного перерыва вокруг костра под кофеек, мы, нагруженные добычей по самые брови ноздрей, направились обратно к Тахету сдавать квест. Тахет встретил нас широкой радостной улыбкой на тщательно выбритом лице аристократа с рогами. Кстати, лицо было единственным местом, лишенным шерсти. Видимо, именно по этому признаку, форумчане называли его шерстяной скотиной. Квест Тахет принял у нас без проблем. Его даже не смутило, что несколько человек подряд принесли и сдали ему нужное количество порций запрашиваемого серного камня. Игровая механика обязывала его забирать подношение и награждать за него каждого дарителя. Благодаря Тахету с его рогами мне удалось поднять еще пару уровней. Медленно, но верно, я приближалась к намеченной цели. Немного самонадеянно, но я желала поскорее добраться до двухсотого! Реально надоело топтаться на пограничных уровнях. Кромеш обещал, что с двухсотого я смогу ходить с парнями, как в первые дни, в разные серьезные рейды, а пока мне рейд светил только специально собранный для моей прогулки. Значит, надо расти. Скорее всего, я бы получила больше уровней за квест
Тахета, но часть опыта с его выполнения откатило всем, кто был в этот момент со мной в группе — Шалай и мои монахи. Самостоятельно получить квест Тахета Шалай не мог — не дорос еще по уровню. Когда инкуб сунулся к шерстяной скотине за квестом, тот в ответ только противно заржал с нотками козлиного блеяния. Я в тот момент решила, что если и мне он так заржет, то получит от меня в наглый торец, невзирая на протекторат от Доуэля! Шалай же лишь скрипнул зубами в ответ на обидный ржач Тахета. Сила воли у Андрюхи железобетонная. Будь он размазней, мы бы давно с ним попрощались. Ну, не умею я общаться с самцами-тряпками. Противно мне от их блеяния и тупого словесного накручивания собственной значимости. Особенно меня умиляли экземпляры, которые находили тех, кто слабее и начинали вытирать о них ноги, демонстрируя свою крутизну. Милый мой в таких случаях говорил: лев не рычит на колибри, чтобы доказать, что он — лев! Я же всегда считала, что льва видно по поступкам! Разве порядочный мужчина причинит зло женщине? Будь она хоть сто раз не права. Ударить женщину способен только тот, кто не достоин называться
мужчиной! Бублик, слышишь? С Бубликом получилась странная ситуация. Во время очередного веселого застольного разговора я припомнила, что давненько не мелькал на горизонте мой личный враг. Парни странно на меня посмотрели и уточнили, я что, действительно не в курсе. Оказывается, некий игрок завалил на форуме всю ветку нашего клана страшнейшими ругательствами по причине того, что не может попасть в игру. Его дорогущая люксовая капсула превратилась в высокотехнологичный электронный мусор, программные алгоритмы по какой-то причине отказываются загружать его аватару в игровой мир с формулировкой: «Ваш персонаж проклят богом, и мир отвергает любые ваши сущности!» А при попытке, скрепя сердце создать другого персонажа, появилось предупреждение: «Мир отвергает вас, не пытайтесь обмануть бога чужой сущностью!» причем, обращения в службу технической поддержки никаких положительных результатов не принесло. Мажорчику плотно перекрыли доступ в игру. Я шепнула благодарность Серверу, догадываясь, что это его проделки. Хотелось встать посреди игровых локаций гигантской фигурой, упереть руки в боки и громогласно
вопросить у тысяч зарвавшихся придурков: «Ну, кто тут против нас с Сервером?!» Вот только сам Сервер это не одобрит. Главное, от одной проблемы избавилась, но нажила другую. Меня опять подвел мой язык. К нам в замок заявились представительницы клана «Истерички» — три суровые воительницы в дорогих доспехах с вычурным оружием богато украшенном драгоценностями. Я чуть глаза не вывихнула, но функциональности у камней не обнаружила — бесполезные стекляшки, имитирующие драгоценные камни и никакой зачаровки или эффектов! Вся их экипировка сразу для меня поблекла и перестала внушать. Самки категорично с нотками хамства потребовали у Влада освободить из кабального кланового владения баньши, которая по половому признаку входит в их круг интересов и подлежит самой ярой защите от мужского посягательства! Влад затравленно озирался в поисках хоть какой-то поддержки но Кирилл и еще несколько наших балаболов ушли с Доуэлем качаться. Надо сказать, что Доуэля клан принял с распростертыми объятиями и тут же реализовал мою хитрую идею — качаться с его поддержкой. Как когда-то парни качали меня, так теперь по этой же
схеме качались сами: первый агрит моба, нанеся ему хоть какой-то урон, а Доуэль добивает в один-два удара, зато первый получает живительный поток опыта! По этой схеме с Доуэлем в неизвестные мне дали ушли и Ослам, и Хилса, и Пройдоха! Вот уж безбашенный рога точно нашел бы, что ответить зарвавшимся бабам. Были они, кстати, именно бабами! Не знаю, каким образом самки смогли обабить стройные эльфийские аватары, но вид у обеих был мужиковатый и совершенно отвратный! Броня еще эта показушная…
        Поняв, что за Влада заступаться некому, я встала из-за стола и поинтересовалась, учитывают ли они мнение самой баньши? Оказалось, что мое мнение им фиолетово.
        — Детка, ты не понимаешь, какие перспективы теряешь в этом тестостероновом гадючнике!  — попыталась «ласково» подкатить ко мне та, у которой на темно-синей кирасе золотилась вязь узоров и незнакомых мне рун. Опять же, бесполезных и не несущих никакой нагрузки, кроме визуальных понтов. Пожалуй, такой клан мне не нужен! Да и что мне делать среди таких баб?! С парнями гораздо приятнее! Да и к замку я уже привыкла, тут мой Храм с Монастырем, планы и возможности по их реализации.
        — Я не детка, а верховная жрица бога душа Сервера это раз! И гадючник как раз-таки у вас, раз там одни бабы, ополоумевшие без крепкого мужского плеча это два!  — отрезала я в ответ, ловя благодарный, чуть вымученный взгляд Влада.
        Неужели он поверил, что эти две дылды смогут меня уговорить? Видимо, мой взгляд полоснул его злым упреком, потому что кланлид позорно сжался на стуле, пытаясь прикрыться обеденным столом.
        — Ах, ты шавка зловредная!  — полыхнула праведным гневом золоченая бабец, я лишь борзо вскинула подбородок. Этот урок милый преподал мне очень давно, еще на заре наших отношений — если прогибаешься, то тебя поставят в нужную позу и поимеют! Не хочешь этого — не прогибайся! Сильных духом боятся всякие моральные уроды и стараются не связываться. Десантник Ваня говорил проще: лучше получить в морду, чем в жопу! Им, мужикам, наверное, реально так лучше. Нам же девочкам просто ни в коем случае нельзя ронять собственное достоинство! Лично я упрямая и бесстрашная, потому мне моральная импотенция не грозит, на любой наезд мой подбородок задирается вверх, а язвительные слова потоком несутся на обидчика.
        — Пока здесь тявкаешь, как шавка безродная только ты! Думаешь, ты за бездумным золочением да пустыми стразами свою сучью натуру удачно прячешь? Не льсти себе!  — зло рявкнула я в ответ, а Влад сполз почти под стол. В углу, коричневея, топтался Санчес. Парень не мог спокойно наблюдать склоку прекрасных дам. А на противнице появился внезапный дебаф «Легкий гнев Верховной жрицы — репутация со всеми встреченными фракциями минус 1000 единиц безвозвратно» Однако, если мое табло в бешенстве перекосило так же, то мы уже никак не прекрасные! Воительницу в золоченой кирасе с именем Тева реально перекосило от ярости: рот некрасиво кривился, выдавливая из себя звуки, брови сошлись на переносице, а нос смешно сморщился и стал похож на странную гусеницу.
        — Ты, борзая, идешь с нами и это не обсуждается!  — заявила Тева.
        Я расправила плечи и задумчиво оглядела всех трех истеричек. Все, как одна, в бестолково разукрашенном шмотье, но явно не все поддерживают позицию Тевы. Но все равно, скорее всего, в случае замеса с истеричками, против нас рванут все три бабы. По уровню они нас не кроют, особенно. С учетом Влада и Санчеса. И вот как же удачно явились. Именно в момент, когда немалая часть парней свинтила по делам! Нас с Владом и поддержать-то некому стало. Во всем замке остались только мы трое, да моя казарма монахов. О, а где это мои телаки? Пришло осознание, что за это словечко, будь я десантником Ваней, я бы от милого получила знатного леща, если не прямое пробитие в грудину! Тут Верховную жрицу, как Мазератти угнать хотят, а монахи и в носу не ковыряют! Поднимаю интерфейсы Храма и Монастыря, тут же нахожу способ дать тревогу. Никаких оповещений или звуковых сигналов не было. В погрузившемся в тишину клановом замке послышался тяжелый топот множества ног и в зал к нам ворвалась двадцатка моих монахов. С учетом, что гостьи стояли недалеко от входа, так и не подойдя близко к Владу, то толпа монахов за их спинами в
своих невзрачных робах, но с превосходящими баб уровнями невыгодно для истеричек их оттеняли. Я лично в компании с Пройдохой пооверяли экипировку моих бойцов. Без стразов и вычурного шитья характеристики хитонов были вкусненькими. Хилса положил глаз на балахон одного из моих хилов, а Пройдоха уже обслюнявил кожаный камзол одного из монахов-бойцов. Но раздевать своих монахов я запретила, но мы договорились о честном наследовании, если эти монахи отправятся в нераспределенный монастырский пул.
        Но больше всего мой Монастырь принес кулинару Санчесу. Монах-повар обучил тролля нескольким редким рецептам из монашеской кулинарной книги, а в чулане Монастыря нашлись редкие съестные припасы, в том числе, бочонок вина с до боли знакомым названием «Черный монах». Экспериментальным путем выяснили. Что винище дает архи полезный баф, из-за чего часть вина из бочонка была аккуратно расфасована по пробиркам для дальнейшего использования в рейдах. Часть вина Санчес отлил в отдельную бутыль и спрятал для приготовления кулинарных шедевров на основе алкогольного маринования. С учетом. Что в подвалах Монастыря осталось еще больше десятка подобных бочонков, сне было вовсе не жаль траты практически моих личных ресурсов. Однако, при ближайшем рассмотрении оказалось, что во всех бочках хранятся разные вина, но все они как-то были связаны с монастырем и монахами. Были тут и «Монастырская изба» и «Слеза послушницы», и даже «Кагор».
        В общем, увидев неподъемную для них силу из двадцати монахов с уровнями хорошо за сотню, истерички покинули наш замок, ожидаемо без извинений.
        Мы с Владом и Санчесом переглянулись и с облегчением выдохнули. Все-таки. Разжигать в трапезном заде бойню мы не хотели, несмотря на откровенное хамство представительниц прекрасного пола. Уже позже мы узнали, что Тева занесла меня лично в список врагов их клана. Не простила мне амазонка личного оскорбления. Так я одного придурковатого Бублика поменяла на целый придурковатый клан. Умею я выбирать себе врагов…
        Когда от клана истеричек мне на личную почту пришло послание от их лидера — Сиамы, я ничуть не удивилась длинным витиеватым извинениям за действия Тевы и сердечное приглашение занять место этой амазонки — стать командующей боевой группой. Не менее витиевато отклонила щедрое предложение, удачно прикрывшись Храмом на территории замка Старожилов и невозможностью его оставить. Больше Сиама мне не писала, но зато от ее имени Владу пришло письмо с довольно крупной суммой денег в качестве извинений за поведение Тевы. Поморщившись и с крайне страдальческим выражением на эльфячьей морде Влад написал ответ и отправил деньги обратно истеричкам с формулировкой «Я уважаю в себе мужчину и никогда не возьму деньги у женщин! Прошу израсходовать эту сумму по вашему разумению, например, для украшения бойцов вашего клана!» Пафосно, но не обидно и вполне в духе процветающего шовинизма Старожилов.
        Вот интересно, почему люди всюду тащат за собой шлейф из дурацких привычек, убеждений и предрассудков?!
        Ути-пути, мужчина он и у женщин деньги не берет. Что же он не вспомнил про это, когда видео с моим стриптизом на форум сливал? Легко быть мужчиной, когда это выгодно! Ух, так бы и выцарапала эти подлые эльфячьи глазенки! Стоп, Ленка, ты чего так завелась, как УАЗик с толкача? Одергиваю в себе непонятное цунами эффекта ПМС. Ничего себе у девок аура, если меня так зацепило! На Влада жалко смотреть. Неужели настолько невмоготу деньги отдавать? Если истерички снова пришлют денег и ему сейчас придется их повторно вернуть, боюсь, нашего кланлида виртуальная кондрашка хватит. Мысленно прошу Сервера защитить виртуальные нервишки Владилеля, после чего на том появляется пиктограмма дополнительного бафа — «Стальная воля — принимаемые вами решения исполняются мгновенно, без затрат дополнительных сил и вопреки желаниям окружающих». Влад, вроде порозовел и повеселел даже. Правда, источник его веселья мне стал известен немного позже, когда он проговорился, что вместе с бафом ему пришло сообщение от админов с деньгами — откатом за очередное видео, давно висящее на форуме. Выяснила. Что Влад давно зарабатывает
деньги для клана, барыжа интересными видео. Даже похвастался, что их клановые видео не раз становились сюжетами в реальных телевизионных программах! В принципе, если люди интересуются игрой всерьез, то видео ролики Старожилов им очень интересны, да. Однако, лично мне в моей прошлой жизни такие новости были бы фиолетовы.
        Это сейчас я с парнями за ужином с увлечением смотрела ролики с форума. Мы до икоты ржали над последним видео — истерички проходили подземелье Казармы Владыки. Прикол был в том, что это подземелье населяли мобы мужского пола и истерички, едва войдя, попытались устроить там матриархат. Злобные воины далеко не доброго правителя прошлого — Владыки, похватали орущих и дерущихся девок, каждый по одной, закинули на плечо каком кверху, и на том битва не состоялась. Ибо трудно одержать победу, лежа пузом на крепком мужском плече, а рука его обладателя, придерживая тебя за оголившуюся из-под кольчужной юбки ягодицу нежно так ее поглаживает (не юбку). Феминизм вытек из истеричек сам собой, а дальше ролик тактично обрывался цензурой, заканчиваясь исходом истеричек из «поверженного» подземелья. Они выходили хмурые, лохматые, не накрашенные и помятые, оправляя свои кольчужные юбки и кожаные корсеты. Неизвестный оператор записал и вид сзади: вереницу уходящих женщин, потерявших привычный лоск и гламур. Мне кажется, так выглядели парижские куртизанки во время эпидемии чумы. Самое странное, что ролик на форум
выложили сами истерички, почему-то в качестве доказательства прохождения Казарм Владыки. Судя по перепалке на форуме у них в комментариях, просмотров ролик собрал очень много. Скорее всего, девочки просто грамотно использовали троллинг окружающих в меркантильных целях. Предложила Владу и нам снять что-нибудь скандальное для заработка. Но Влад опечалил меня тем, что нет подземелий с мобами только женского пола, которые смогут позабавить игровое сообщество надругательствами над Старожилами. А отдавать себя надругательствам мобам мужского пола мои парни категорически отказались даже ради очень больших денег. И в этом я их понять могу. Такую грязь потом в бане не отмоешь. В общем, надо было проблему финансов как-то решать, причем, еще одним стриптизом уже не отделаемся. Может, нам с Барбариской парный стрип сплясать парням? Если сразу в коматоз не впадут, то есть шанс подзаработать на таком захватывающем зрелище! Мысль пришла в мою голову и, никого не застав, отправилась дальше.
        Однако, у меня застой, товарищи. Мне нужно срочно набирать уровни! Это никуда не годится, столько времени топчусь возле сотки. Видимо. Глаза мои были настолько полны вселенской печали, что парни прониклись. В итоге, Влад снова подогнал мне задание для клана — зачистить с Шалаем в два лица подземелье. Серьезно? нас одних в подземелье? А кто будет нам сосочки-пустышки поправлять и памперсы менять? А то носятся с нами, как с писаной торбой. Однажды мне довелось даже увидеть ее — писаную торбу в реальности своими глазами. Тогда любимый раздобыл какие-то важные улики намечающегося нехорошего дельца. Улики эти размещались в небольшой матерчатой сумке с ручной вышивкой — явно большая мастерица поработала. Вот любимый эту сумку как только не лелеял, куда только ни прятал, чтобы уберечь от злых глаз! И кто в итогк слил драгоценные улики? Правильно, бюрократическая машина следственных органов! И нечего в меня пальцем показывать! Поживите с убежденным, принципиальным безопасником и до смертного одра привыкнете соблюдать элементарные меры предосторожности: смотреть в глазок, прежде чем открывать дверь,
никогда не бросать кошелек в сумку, а носить только в кармане или в кулаке, не возвращаться ни откуда в сумерках или темноте — лучше заночевать, где засиделась. но не бродить одинокой мишенью для криминальных отщепенцев! Вот и с торбой этой также. Спрятана она была сначала в сейф с оружием, но потом любимый подумал, что это слишком очевидно и засунул ее в мой шкаф на полку с нижним бельем. Потом появился следователь, и торба благополучно пропала в недрах склада для улик или где они там все теряют.
        Так вот, я стала чувствовать себя совсем как та сумка: вроде, всем нужна, но запихнули в дальний угол и стараются не показывать на свет божий. А потом и вовсе про…теряли.
        И вдруг, такой подарок — поручили прогуляться и поразмяться. Правда, идти планировалось, действительно, только нам с Шалаем, мои надежды на компанию Доуэля не оправдались. Вот что за дискриминация? Вообще-то, Доуэля в прямом смысле откопала я, но так и не воспользовалась услугами этого локомотива. Зато весь клан на нем катается безлимитно и без билетов!
        В общем, направили нас в подземелье Старое Гнездо, Я немного посидела на форуме и полистала гайдопись. Понятно, логово мертвяков, а конкретно вампиров — мой формат. Стратегия понятна: затанцевать мобов и натравить на них мою охрану. Стоп, если я буду петь, как отдам приказ монахам?
        Ленка, срочно — к зеркалу, не дай Бог, блонда темнеет!
        Заранее назначила Шалаю полномочия отдавать приказы монахам охраны, рассказала что делать — отправить гасить мобов, когда я подам сигнал рукой, потому что сама в это время буду петь, и говорит не смогу.
        Влад выделил нам знаменитую клановую повозку, в которую я рассадила своих монахов и Шалая, а сама я ехала на Гаврюше, который с парой клановых гнедых тащил повозку с моими бойцами.
        Весь клан вышел нас провожать, Пройдоха картинно утирал уголки глаз краешком белоснежного платочка и громогласно сморкался в него. В личной почте зависло письмо от Влада с инструкциями, что нужно добыть, где и как это добывается.
        Ладно, перстень Патриарха понятно, но зачем нам клыки принца Тьмы? И погодите ка, я же адепт Тьмы, как мне убивать практически своего же? Но рефлексировала я напрасно. Сначала мы довольно быстро расчистили пару больших комнат от младших вампиров гнезда, я даже получила с них недурственные трофеи — пару шмоточек для моих монахов. Охрану же надо одевать! Принц оказался просто еще одним старшим вампиром в гнезде, просто моложе и симпатичнее Патриарха. Танцевал он не хуже папашки — Патраирха. Честное слово, такого гопака я даже по телевизору не видела никогда. А тут прямо перед нами в просторной бальной зале в темных тонах на пыльном мозаичном полу, пыхтя, отплясывали гопака две нахмуренные фигуры в черных плащах с алым подбоем и стоячими воротниками а-ля Дракула. Бедна фантазия гейм дизайнеров. Судя по выражению ссохшихся лиц, Патриарх с сыном не были рады бесплатной дискотеке. Я тихо радовалась, что заранее попросила Шалая включить запись этого шоу. Так, шоу без обнаженки? Непорядок! Отписала инкубу в личку свою идею. Не прекращая петь, плавной походкой, стараясь соблюдать ритм песни, направилась к
пляшущим вампирам, раздеваясь в такт мелодии. Плавно покачивая бедрами и всевозможными уловками демонстрируя приватный эротический танец для принца. Тот пучил глаза и скалил так нужные нам клыки. Но был бессилен остановиться. Однако, мне стоило большого труда не заржать и не прекратить петь. В конце концов, песня подходила к завершающей стадии и я отсимафорила Шалаю командовать монахам. Инкуб сначала остановил запись, потом пустил в ход мою охрану. Когда тела вампиров окончательно безжизненно распластались на пыльном мозаичном полу бальной залы, я уже почти полностью оделась И в этот момент к нам в зал ввалился незнакомый игрок. Я узнала этот класс по описанию в гайдописи и скриншотам на форуме — тамплиер. Кто-то ошибочно считает, что этот класс — калька с паладинов, но другие утверждали, что тамплиер от паладина даже дальше, чем патологоанатом от микрохирургии глаза!
        Помимо того, что кто-то смог зайти в мое подземелье меня удивили еще две вещи: во-первых, имя у игрока было какое-то чересчур пафосное и не совсем подходяшее для окружающего игрового мира — Майор, а во-вторых, он состоял в клане Старожилы, но я точно помню, что не видела его раньше!
        — Лена!  — радостно воскликнул Майор, широко распахивая руки для обнимашек. И было что-то в нем странно знакомое…
        Я наклонилась над трупами вампиров, деловито собирая добычу.
        Из Патриарха ожидаемо выпал искомый перстень, который оказался печаткой, дающей право наследовать Замок Гнезда вампиров. Влад — не эльф, а самый настоящий жук! Замка в городе ему мало, подавай еще и дачу в отдалении от городского шума. А из принца я получила парные кинжалы — клыки принца Тьмы. Прикинула эти ножички на ладони. Это какой же хавальник надо иметь при таких клыках? Этим бы ртом, да мед хлебать! Однако, у этого принца лицо было нормальное, вполне симметричное., даже немного женственное — явно при жизни полукровкой был! Эльфы, полкуровки, намеки на нетрадиционную любовь. После последних законопроектов, прогибающих страну под гнилое европейское сообщество, нормальным людям на улицу боязно и стыдно выйти!
        Правоохранительные органы полностью сменили свой состав, наконец-то сравнив предполагаемое содержимое с реалиями. Теперь там служили только люди нетрадиционной сексуальной ориентации. Из-за чего милый покинул свой пост и ушел на вольные хлеба — обеспечивать охрану частных организаций и ссыкливых толстосумов.
        Некоторые наши знакомые даже упрекали милого, что он бросил перспективную карьеру в органах, променяв ее на деньги. Я рассматривала перстень и клыки. А сама думала.
        Кажется, паззл с незнакомцем вставал на свои места. Майор меня явно знал близко, милый мой ушел из органов майором, найти меня ему — раз плюнуть при большом желании!
        Резко поворачиваюсь к тамплиеру и пристально всматриваюсь. Говорят, капсула немного подстраивает персонажа под реальную внешность того, кто в ней лежит. Блин, тамплиер — охранник веры и защитник юродивых, имя Майор, к которому привык за долгие годы на службе, как к имени. Как попал в наш клан? Да запросто! Стоило просто намекнуть Владу, кто перед ним и все, место в клане обеспечено. Тем более,230 уровень! Такой боец, однако, клану нужен и безотносительно меня!
        Шалай смотрит на нас пораженно и глуповато улыбается, но не торопит, пока мы самозабвенно целуемся над трупами двух вампиров.
        А, собственно, мы закончили задание, можно возвращаться. Как-то все банально и просто, но пара уровней мне прилетела и монахам повезло немного подрасти, а Шалая как самого из нас низкоуровневого одарили круче всего! Он поднял уровень персонажа и ранг нескольких боевых умений. Я с интересом заглянула в свои параметры и немного прифигела. Как же давно я не была у учителя класса!
        Это получается, что у меня — кобылы сивой рост уровня тормозится из-за недостатка «допуска» боевых умений? Боевым умениям некуда расти — они уперлись в свой ранговый потолок. Из-за этого не капает в бар прогресса на рост уровня. Да жеваный крот, куда смотрели Влад с Кромешем? Они видят, что я слишком медленно развиваюсь и не догадались меня проверить? Все, это война!
        Мой Майор одобрительно окидывает взглядом организованную толпу моей охраны и внезапно весело подмигнул мне. Я расплылась в улыбке. На улице нас ждет наша повозка, запряжённая парой гнедых лошадок из клановых стойл. Охрана занимает места в повозке. Уважительно пропустив Шалая. Я призываю моего Гаврюшу, а Майор материализует огромного верхового носорога, понторез! Мы с милым едем впереди. Рядышком и держимся за руки. За нами лошадки тащат повозку с охраной и Шалаем. Когда мы въехали в город. Носорог Майора вызвал у горожан нездоровый ажиотаж. Я напряглась, но милый придвинул свою зверюгу к моему Гаврюше и приобнял меня за плечи. Напряжение сразу отступило. Не может случиться ничего дурного, когда милый рядом, друзья близко, а в покровителях могущественный союзник!
        Как я и думала, до замка мы добрались без приключений. Уже там я расспросила всех причастных и выяснила очень интересные вещи: когда я не появилась дома двое суток подряд, милый не стал ждать положенных третьих суток для подачи заявления о пропаже без вести, а подключил знакомых. Специалисты этого уровня довольно быстро выяснили, где и с кем я была и куда потом направилась. Оказывается, тот салон был наполовину подпольный и не имел многих лицензий. Его «накрыли» и полностью обезвредили. Мое тело после этого милый переместил в другую капсулу, которая стоит у нас дома рядом с его рабочей капсулой. Дома! Меня накрыло волной теплоты и умиротворения. Светку, оказывается. тоже поймали и направили на принудительное отбывание срока совсем не в виртуальной реальности. Но сначала милый позаботился о переводе гонорара за мой контракт на его карту. Теперь получалось, что я зарабатываю уже не Светке, а в наш семейный бюджет! Оказалось, за ее действия ей законно присудили восемь лет лишения свободы. Э, так я что, отомщена?
        Найти меня в игре милому помог неизвестный доброжелатель, который ему в почту скинул подборку ссылок с игрового форума. Ссылки вели на видео с моим танцем и несколько описательных материалов про баньши Труселину.
        Догадываясь, кто это мог быть, громко со всей возможной благодарностью произношу «Спасибо, Сервер!», традиционно мне на колени с потолка падает красивая алая роза на длинном стебле.
        — Привыкай, зазноба твоя с богом игры дружбу водит!  — хохотнул Пройдоха и радостно ткнул кулачком в плечо сидящего за столом Майора. Пройдоха испуганно ойкнул и сжался, ожидая от Сервера какого-нибудь наказания из серии «мгновенная карма». Но не так давно я разъяснила Серверу, что друзей не надо обижать даже за неприятные шутки. Поэтому, с того же абсолютно чистого потолка трапезной комнаты сорвался легкий разряд молнии и ударил мелкого разбойника в полушария неугомонной попы. Пройдоха пискнул и пал передо мной ниц.
        — Великая жрица, прошу о милости, сними с меня проклятие, наложенное нашим богом на меня за шалость!  — верещал Пройдоха, после каждого слова получая с потолка разряд в удобно отклянченный для челобития зад.
        — Парни, надо его в этой позе на крыше зафиксировать вместо флюгера — чудесный громоотвод!  — ржал Ослам над братом. И только милый смотрел на этот бедлам с изрядной долей скепсиса. Когда молнии иссякли, перед все еще коленопреклоненным разбойником все с того же потолка шмякнулся кожаный ремень. Пройдоха заценил подарок и шустро нацепил поясок, видимо, пока не отобрали.
        «Они отличные парни, просто дети еще. Они в игре и им так по-кайфу!» — написала я милому в приват. Любимый, прищурившись, изучил обновку Пройдохи и хмыкнул озадаченно.
        — Если у вас тут так легко легендарки раздаривают, то странно, что вы еще не все в легендарках ходите!  — задумался милый, оценивающе глядя на меня.
        — Кому-то легендарку, а кого-то и в игру не пускают!  — сморщил нос Пройдоха, оправляя камзол так, чтобы прикрыть новый поясок от посторонних глаз.
        Пришлось рассказывать про Бублика.
        Ожидаемо моего конфликта с этим субъектом милый не одобрил. Причем, не одобрил в резких тонах. Парни пытались за меня заступиться, но куда там! У милого существует только два мнения: его и неправильное, тиран, блин!

        На ночь я затащила милого в свою келью, не пустив спать в общую казарму.
        Перед сном, уже после телесных утех, мы болтали, строили планы и пытались вообще понять. Как быть дальше. Пришли к обоюдному мнению, что пора возвращаться в реальность. Честно, мне не очень хотелось покидать игру, но это сказка, нельзя прожить жизнь в сказке. Но милый меня обнадежил тем, что капсулы останутся у нас дома. Ему по работе иногда придется заходить в игру. И я тоже могу иногда погружаться в мою сказку. Но говорить об этом было пока рано, мне предстояло поднять уровень и наконец-то выполнить контракт. Без этого я теряла персонажа навсегда.
        Уже почти провалившись в дрему уточнила у милого не дающий спокойствия вопрос.
        — Любимый, а почему ты не закрыл мой контракт, когда ту контору натягивал?
        — Лен, он безобидный и вполне выполнимый. Все в рамках игры. А закрой я тебе контракт, через суд — поломал бы игровой процесс. Играй, родная, тебе же нравится!
        Так-то оно так, но выполнять контракт не хотелось ужасно. Я вообще ненавижу это дурацкое и такое веское слово «надо». Как свинцовой гирей по голове…
        Утром любимый навел шороху у Старожилов, в результате чего нам с ним выделили Доуэля и отправили качаться. Познакомила милого с Шалаем и пояснила, что этот молодой человек вполне себе традиционен в ориентации, просто у гейм дизайнеров немного нездоровое «чувство прекрасного».
        — Андрей, можно просто Дрон.  — протянул руку инкуб.
        — Константин Валерьевич Астахов, можно просто Костя.  — не стал ломаться любимый, он вообще у меня достойный мужчина — не ссыкливый и не ломкий: где надо знакомство заведет, а где надо, там и пятак отрихтовать может! Раньше милый часто лез в драки, даже при исполнении, ибо не терпел многих вещей, например, хамство. Но, пожив со мной, размяк. Его резкость сгладилась, агрессивность поутихла.
        Ночью перед сном после разговора с любимым мне пришла в голову интересная мысль, и этой мысли удалось за что-то зацепиться и задержаться! Поэтому после завтрака я начала ее реализовывать. Решила я внедрять религиозные традиции. Пришла в Монастырь к Тогику и озадачила непися заданием построить монахов и приступить к молебнам во имя Души Сервера! Уже через час после начала этого грандиозного шоу в исполнении моих монахов, среди них громко проповедовал пройдоха, набирая себе очки святости. С удивлением заметила среди монахов некоторых замковых неписей, включая садовника, повара и пару охранников со стены.
        Когда к молебну стали присоединяться парни из нашего клана, мне пришло сообщение о начислении Очков Веры в честь значительного увеличения святости паствы. Пережив качественный скачок, Храм заиграл: изменился увет каменной кладки, в окнах засияли цветные витражи, а многочисленные металлические детали обзавелись золочением. Однако, красиво, но бесполезно. Это истерички сейчас бы громко стонали в экстатическом удовольствии.
        Милый смотрел на преображения с легкой понимающей улыбкой. А потом спросил меня, каким жестом паства проявляет свою набожность, не крестятся же, в самом деле?! Вот, блин, блондинистая моя голова! Ситуацию спас все тот же Пройдоха: он поднял открытую ладонь правой руки вверх, призывая нас ко вниманию, а потом этой ладонью дважды звонко шлепнул себя по груди в области сердца.
        — Мы делаем это так!  — весело подмигнул он нам с милым и убежал снова колошматить тренажеры, выжимая из них все возможные проценты в развитие умений и способностей. Он никогда не прекращал тренироваться, не желая терять заслуженное место самого крутого разбойника в игре.
        — Ну, Лен, тогда и меня принимай!  — хмыкнул любимый и мне в Очки Веры еще немного капнуло. Майор повторил жест пройдохи, взял меня за руку и повел на выход. Действительно, засиделись что-то совсем. Там Доуэль и Шалай заждались уже. Когда мы вчетвером вышли в замковый двор, из Монастыря вышла двадцатка моих телохранителей и, под одобрительным взглядом любимого окружили нас плотным охранным кольцом.
        Влад с Кромешем сегодня прервали мои планы снова посетить Серный Разлом и направили нас в Глушь. Доуэль успокоил, что знает эти места, и нам так будет не менее комфортно, чем в Разломе. Вот, блин, а я так надеялась прошмыгнуть в Адский Провал! хотелось, чтобы любимый увидел как я зачищаю подземелье. Глушь тоже оказалась подземельем. Только населяли его не демонические твари, как провал, а разного рода мертвяки — мой контингент.
        Зашли сначала в Сумрачный Лес. Ой, мама, мобы двести десятого уровня! Спряталась за спиной Доуэля под ироничным взглядом милого. Но со спины он меня прикрыл, всунув щуплого Шалая между мной и Доуэлем.
        По периметру нас окружили мои телохранители, которые со своим сто плюс почти не плясали против местного мобья, но были готовы своей гибелью выиграть нам немного времени — неписи, что с них взять. Этакой плотной коробочкой остановились в узком месте тропы: с одного бока нас прикрывает ствол лесного исполина, с другого — плотный колючий кустарник. Впереди Доуэль, а за спиной — Майор, которому самому, по сути, нужна защита с его двести тридцатым против двести десятых, но ему я этого не скажу — не буду серпом по фаберже — гордости мужской. А чего ты скулишь, Ленка? Ну, воскреснешь на клановом кладбище, делов-то! Стоило осознать, что игра — ни разу не реальная жизнь, страх немного попустил. Совсем не исчез, но дышать стало легче. Так, из-за поворота тропы, откуда мы пришли — по нашему следу, видимо, высунулась страшенная морда первого моба представьте себе обычного бульдога, но размером с теленка и с пастью акулы. Представили? А я ЭТО видела! Чудище смачно вдохнуло воздух в нашу сторону, и вперило огромные, как блюдца желто-оранжевые зыркалы в нашу группу. Клянусь, ОНО улыбнулось и из уголка чудовищной
акульей пасти вязким шнурком вывалилась тягучая слюна. Я растерялась и четко поняла, что в данной ситуации не способна принимать решения и руководить отрядом. Поэтому спешно во внутреннем интерфейсе перекидываю управленческие функции на милого, назначив его командиром отряда телохранителей. Милый молча удивленно покосился на меня, лишь усмехнулся краешком губ и просто спокойно кивнул мне, принимая мое решение. Потом из строя монахов вперед вышагнул танк и что-то рыкнул мобу. Акуло-пес крупными скачками. Ощерив чудовищную пасть понесся на танка. Несколько магов в толпе монахов что-то резво скастовали на танка окутало сияние наложенных спецэффектов. Я тоже кинула на бедолагу свои бафы. Чертыхнувшись, бафнул танка и Шалай. Последним танка бафнул сам майор: над макушкой монаха в латах ярко жахнуло миниатюрное солнышко, заставив мчащегося моба споткнуться и сбиться с бега. Солнышко пыхнуло и осыпалось на стальные доспехи ворохом золотистых искр. Искры оседали на доспехах, но почти мгновенно впитывались. Я вгляделась в ряд пиктограм на танке, оповещающих о наложенных эффектах: нашла свой и шалая, увидела
увеличение сопротивляемости от моих монахов и заметила один в золотистой тамплиеровской рамочке — устойчивость против всех видов физических атак. Хорошо, теперь моб не выглядит таким страшным! Подумала и дебафнула страшилище. Пес взвизгнул, но направление бега не поменял, танк держал его крепко! Минут десять мы всячески измывались над песиком.
        — Нам не хватает дэпээса, Лен! Печально констатировал милый в пылу нанесения мобу увечий. Хотя милый во все орудовал ни разу не легким двуручником, его голос звучал вполне спокойно. Он даже не запыхался! Еще один гипертрофированный на мою блондинистую голову.
        Через десять минут Доуэль хмыкнул и прикончил животину одним коронным ударом, обдав нас живительным потоком опыта. Когда цунами опыта схлынуло, Шалай оказался на целых три уровня старше! Еще до того, как мы вышли с опасной тропинки на широкую проезжую дорогу, мы имели счастье оприходовать еще пару подобных песиков. Кстати, назывались они Скуси. И встретили одну химеру — еще одна мутировавшая тварь. Но на этот раз — кошка и крокодил. От кошки твари досталось тело, а от крокодила — морда, хвост и шкура.
        По результатам расчистки Сумрачного Леса, мы неплохо приобрели в уровнях все трое: я, милый и Шалай. Апнулись, также, трое моих монахов, что не могло не радовать. Особенно, в свете трофеев, добытых со страшенных мобов! Некоторый шмот монахи смогли одеть только после роста уровней. Нас ждала Глушь. По описанию моих парней, там водятся дендриты — люди-буратины. С них валятся дрова и этих дров нам надо было добыть, желательно, побольше! Глушь оказалась темненькой страшненькой поляной почти в центре Сумрачного леса. Стою. Смотрю на этих буратин и выпадаю в осадок. Где мои мертвяки?! Для пробы начала петь дендритам. Повторно выпала в осадок, когда ближайшее дерево, залихватски взмахнув сучковатой веткой, начало, семеня освобожденными из земли корневищами выплясывать по поляне.
        — Кто доброй сказкой входит в дом?
        — Кто с детства каждому знаком?
        — Кто не ученый, не поэт.
        — А покорил весь белый свет…  — задорно напеваю я, сдерживая смех. Ну, очень смешно танцуют деревья! Начинаю тоже танцевать, вспоминая кривляния героев старого фильма под эту песенку. И в этот момент дендриты начинают повторять за мной движения. Шалай вертится на месте, чтобы записать все происходящее. С одного из деревьев падает воронье гнездо и Майор дает монахам команду начинать. Теперь я поняла значение фразы «лес рубят — щепки летят». Щепок было много. Дендриты защищались отчаянно. Пару раз я даже наблюдала у мобов акты взаимопомощи, когда одно дерево поддерживало рядом стоящего подрубленного собрата!
        Ура, я сто пятидесятого уровня! Добычу пришлось отправить с Доуэлем телепортом, нагрузив парня до упора его возможной грузоподъемности. Милый тоже порывался слинять, но у меня не нашлось двух свитков телепорта. Когда слегка перегруженный Доуэль с хлопком исчез, мы отступили с полянки обратно в Сумрачный лес. И сделали это не напрасно. В ожидании старшего по уровням бойца, мы развели костер и затеяли перекус. Мы выпили кофе сами и угостили моих монахов. Милый витиевато по-военному выругался, увидев у монахов баф на стойкость и выносливость от кофе. Вот блондинистая моя голова — совсем забыла!
        Пока сидели в ожидании возвращения Доуэля, дендриты на полянке зашевелились снова. Быстро они что-то. Мое недоумение поддержали и остальные. А потом на тропе, по которой пришли и мы показалась группа игроков другого клана. Была среди них и мельком знакомая мне Тигра. Разбойница шла в группе с брутального вида мужиками. Ее бруталам по виду, пожалуй, проигрывал только смазливый щуплый инкуб. Широкоплечий тамплиер Майор и мои монахи выглядели не менее устрашающе, а уж Доуэль мог спокойно вызвать приступ диареи у любого из пришедших, включая надменную Тигру. Разбойница небрежно окинула нашу группу взглядом, приподняв одну бровку. Вот только не надо этого, крошка! Мы тебе тут не Пройдоха! Это он сейчас бы тонул в собственных гормонах и вился ужиком ради твоих вот таких закидонов бровкой. А у меня твоя мимика вызывает только одно желание: выписать тебе подзатыльник под затылок и поджопник под жопу. Желательно, стальным сапогом моего монаха-танка! Тигра мой каменный покер фэйс не оценила, лишь с интересом воззрилась на Майора, ее глазки алчно вспыхнули. Что, малая, мужик детектед? Извини, но этот
экземпляр тестостеронового фонтана прочно застолблен! Я отметила заинтересованный изучающий взгляд милого на пришлых игроков. Дольше всего он разглядывал Тигру, но ревновать я себе не позволила, вовремя отключив внутренний накручивальник. Милый помешан на безопасности и нет ничего странного, что он изучает изменения обстановки, а среди пришедших Тигра — максимально опасна. Вот он ей и уделил больше времени для изучения. А что там себе навоображала эта самка мне не интересно! Я же ее почти не удостоила внимания. Но она меня признала и с мерзкой, типа радушной улыбочкой, сочащейся елеем, двинулась в мою сторону.
        — Какая встреча! С нашего последнего рандеву ты не только похорошела собой, но и значительно похорошела именем, дорогуша!  — пропела она тоном, от которого меня внутренне передернуло от отвращения. Вот, вроде, не ссорились, от чего такое отношение к ней у меня? Мы особо разговаривать не стали, Тигра со своими бойцами протопали в Глушь и скоро со стороны негостеприимной полянки послышались звуки боя. Что характерно, били, похоже, все-таки дендриты, а не дендритов…
        Милый выжидающе посмотрел на меня, видимо, хотел, чтобы я приняла какое-то решение. Так, если помочь им сейчас, нет гарантии, что наладится союз, но бросить их в такой ситуации, это однозначная неприязнь. Неприязнь, конечно, еще не вражда, но уже подпорченные отношения! Внезапной молнией сверкнула мысль, что если не союзников, то хоть паству смогу завербовать. Даю отмашку спасать самоуверенных тигровцев. В Глуши все плохо: один дендрит схватил танка и смачно дубасил им остальных членов группы. Те орали, пробовали отбиваться, но сложно спасать товарища, когда собственная задница в непосредственной опасности. Бруталы Тигры были весьма живописно раскиданы по поляне в разных позах. Двоим бойцам и вовсе не повезло: они вяло копошились в срамной позе шестьдесят девять друг на друге, стараясь не принести членовредительства товарищу в попытке подняться. Только Тигра танцевала со своими ножиками вокруг самого крупного дерева, но тоже явно проигрывала.
        Майор скомандовал монахам, а вслед за моими неписями вклинились в битву и мы. Доуэль, благополучно вернувшись, застал нас в процессе рубки буратин на щепки. Петь в этот раз я не стала, чтобы не открывать Тигре все свои карты. Не хочу, чтобы неприятная мне особь знала особенности моей системы боя. Доуэль повез в замок новую партию дров, а мы вновь уютно расположились у костра попить кофе, пригласив и ребят Тигры. Как я и предполагала, некоторые из ее ребят пожелали вступить в мою секту. Очков Веры за них капнуло нехило!
        Когда же Тигра поинтересовалась как там поживает наш малыш-разбойник, сердце мое дрогнуло и оттаяло. Незаметно включила запись и расспросила Тигру о Пройдохе. Она вполне позитивно отвечала, что умениями малыш ее поразил. Вернёмся — буду Пройдошиком полы мыть у себя в келье! Оказалось, что Тигру зовут Татьяна, ей почти сорок, она замужем и у нее двое мальчишек днюют и ночуют в игре. Вот мамка и рванула вслед за сорванцами — защищать и оберегать. Поначалу хотела выбрать танка, как более соответствующую ее целям роль, но потом решила, что танку не хватает мобильности: за защищаемыми детьми еще угнаться надо! Самый резкий, как понос класс оказался — разбойник. В своем желании справиться с любыми возможными врагами сыновей, Таня быстро достигла высот класса, сыновья не стали удирать от мамы, а сами потянулись к топовому бойцу.
        — Одно дело — пастух, и совсем другое — товарищ в игре!  — хмыкнул милый и Доуэль с Шалаем его подержали. Я тоже была согласна.
        — Егорка!  — позвала Тигра и к нам подошел один из ее бойцов — тот самый танк, которым дендрит избивал остальных: высокий, широкоплечий и даже симпатичный мужчина, однако. Но Тигра представила его своим младшим сыном, всего около четырнадцати лет от роду. О, дружбан Пройдохе сыскался. Только габариты сильно разные. Егор явно вливается в силу и от того растет вширь. Старший сын, по словам Тигры в этот самоубийственный поход с ними не пошел, заявив, что знает и другие способы порвать себе жопу на британский флаг. Это он просто не думал, что здесь можно встретить нас! Шли они сюда не за фармом как мы, а на кач — Тигре срочно нужно было набирать уровни себе и сыну. Так, они безропотно отдали нам всю добычу, а мы предложили их группе остаться с нами на следующий круг.
        Доуэль снова портанулся сдавать добычу в замок, а милый посмотрел на меня с легким осуждением, когда я засветила свиток портала, которых у меня, по идее, больше не было. Блондинка, да.
        Вернулся Доуэль не один, а с Пройдохой. Мелкий ожидаемо не усидел дома, узнав о Тигре. Вот только свиток телепорта, не мог вернуть обратно двоих игроков, поэтому Пройдоху Доуэль припер в своем освобождённом от добычи рюкзаке! Когда Доуэль вернулся, он скромно отошел в сторонку, а вернулись они уже вдвоем с Пройдохой. Тигра понимающе улыбнулась. Конечно, мать двоих мальчишек понимает их чувства. Всем вокруг, включая ее саму было очевидно, что Пройдоха вздыхает о ней не только как о товарище и кумире. Немаловажную роль играли его пубертатный период и ее эльфийская внешность. И только сам мелкий брат Ослама не думал об истинных чувствах к Тигре.
        Скорее всего, в его возрасте просто не до философских размышлений: жизнь кипит и бьет ключом, да все — по голове!
        Пройдоха важно вышагивал в новеньком плаще вокруг костра, красуясь своим статусом жреца и святоши. Плащи были моей идеей. Причем, дизайн обновки я нагло скомуниздила у Булгакова, облачив своих жрецов в белые плащи с кровавым подбоем. Ну, что поделать, если еще со школы я просто влюблена в Понтия Пилата?! Блистательный прокуратор Иудеи был моим кумиром долгие годы.
        Даже мужчина у меня был под стать: рассудительный, правдолюб, скупой на слова, но твердо держащий слово!
        В итоге, Глушь мы зачищали по кругу несколько раз. Этого хватило почти всем, кроме Доуэля, чтобы словить профит. В итоге, даже старший сын Тигры — Максим появился. Мы же, взяв нужное, оставили семейство дальше бесчинствовать на локации. Я, получив двухсотый, засобиралась домой. Тем более, от Влада пришло сообщение с благодарностью, где он сообщал, что на складах скопился уже изрядный запас ресурса, и можно прекращать добычу. Действительно, пора закругляться, а то можем на ужин опоздать!
        В углу моего рюкзака, можно сказать, на самом дне, обнаружился позабытый свиток группового телепорта, я заглянула в свою книгу рецептов, убедилась, что смогу его повторить для нужд клана и с легким сердцем использовала групповой портал на наш отряд. Больше всего при этом я опасалась за своих монахов и с облегчением выдохнула, когда на площадку телепортации в клановом замке мы вывалились в окружении моей охраны. Пройдоха, заявивший, что у него началась телепортофобия, проделал путь снова в рюкзаке Доуэля. Самое унизительное в этой ситуации для самого Пройдохи было то, что рюкзак у воина был с улучшением против воровства и потери вещей. Поэтому, самостоятельно залезть и выбраться из рюкзака разбойник не мог. Доуэлю приходилось класть разбойника в рюкзак, словно какую-то вещь и точно также его вытаскивать.
        Наблюдая за процессом освобождения брата, громогласно ржал Ослам. Пройдоха дернулся в руке Доуэля и с громким лязгом от доспехов брата отскочил метательный нож. Ослам икнул и перестал ржать. Вид у Пройдохи не был расстроенным, значит, не промазал, а нарочно не собирался попадать. Видимо, к такому же мнению пришел и Ослам.
        — А может, мне обидно, что мой брат доверяет носить свою задницу не мне!  — громко заявил Ослам, косясь на Пройдоху. Разбойник мгновенно остыл, заулыбался и с воплем «Хочу на ручки, браза!», запрыгнул на руки брату. Все с облегчением выдохнули. Настоящей ссоры этой парочке не желал никто.
        — Пройдоха, еще раз ты применишь оружие против члена клана, я применю штрафные санкции!  — зловеще сказал Влад.
        Мне вдруг очень захотелось увидеть наши склады, которые мы, вроде как неплохо забили ресурсом. Влад помялся на мою просьбу, но согласился провести для меня экскурсию в святая святых — клановое хранилище.
        Ярость! Вот как называется обуявшее меня чувство. В порыве всепоглощающей ярости, я схватила Влада ха кончики длинных ушей, умудрившись оба уха поймать в одну жмень, и неистово дергала за них головой несчастно скулящего эльфа. При этом я злобно отчитывала кланлида.
        — Что значит продал, жопа ты эльфячья?!  — наседала я на Влада в ярости, а он, поскуливая и старательно спасая от меня свои уши, явно строчил кому-то в личку свой писк о помощи. Как я и думала, явился Кромеш.
        — Ты знал!  — обвиняюще возопила я Кириллу, отпуская многострадальные кончики эльфийских ушей. Я не спрашивала, а констатировала факт.
        Пока мы с парнями, как заправская бензопила «Дружба» урабатывали буратин, эти два вонючих хорька сплавляли на аукцион партии нашей древесины! В итог, склад не особо заполнился нужным ресурсом.
        — Заткнись уже, женщина!  — спокойно сказал Кирилл и на меня это подействовало, словно меня электрошоком долбануло — был у меня неудачный опыт.
        В общем, от грубости слов, переходящих в неприкрытое мужское превосходство и от спокойного, холодного тона, которым это было сказано, я замолчала и сосредоточила внимание на Кромеше.
        — Лен, не нужно нам это дерево, у нас роща за замком специально растет и мы вполне обеспеченны! Но клану нужны деньги, мы нашли точку спроса на ауке, а тебе нужен был кач. Вот мы и совместили полезное с полезным!
        — Парни, что вы как девочки юные, честное слово. Нельзя было сразу сказать, что это для продажи?  — оба главнюка потупили виноватые глазенки.
        Потом Влад встрепенулся, хлопнул Кирилла по плечу, направляясь к выходу.
        — Все, пошли, а то там народ уже волнуется.  — позвал нас Влад, выходя их хранилища.
        Мы вышли во двор, все сразу заулыбались и началось движение, словно до этого они все стояли, замерев статичной картинкой как кино на паузе, а потом снова нажали на воспроизведение и началась жизнь.
        Пройдоха носился за Осламом и пытался пнуть его по бронированной заднице, тот со смехом уворачивался и сквозь веселый хохот отсчитывал прилетевшие в процессе беготни очки увеличения навыка уворота. Пройдоха ржал и тоже считал повышение меткости. Кромеш резво подскочил к парочке и, ловко схватив Пройдоху за ворот курточки, высоко поднял мелкого над землей. Разбойник сучил в воздухе короткими ножками, продолжая по инерции бежать, и с любопытством косился на чернокнижника.
        — Ловкость поднял.  — со вздохом признался Кирилл.
        Все качаются хоть как-то, одна я вишу в непонятках. Раз в тыщу лет сходила подняла уровень. И это все? А ведь мне нужен не ниже четырехсотого! Или я собралась тут и пенсию имперскую получать по старости и ветеранству?
        Перебила парней и задала такой насущный для меня вопрос «Куда дальше?»
        Подошел милый и успокаивающе положил мне ладонь на плечо.
        — Лен, следующая остановка для тебя — паучья пещера!  — милый ободряюще сжал мое плечо. А остальные как-то виновато кивнули. Стоп. Паучья? Вот уж фиг! Я к паукам не пойду! Что я там несколько минут назад себе напридумывала? Будто мне качаться надо…
        Кому надо, те вон качаются без сна и отдыха.
        — Кость, а может можно как-то закрыть этот мой контракт?  — заискивающе спросила я у Майора, состроив самое жалостливое лицо, на какое была способна.
        Милый заржал и углубился во внутренний интерфейс.
        — Влад, а может, всей толпой к мирмидонам нагрянем?  — услышала я возбужденный шепот Пройдохи.
        И пока все заняты обсуждением или внутренним интерфейсом, я тоже полезла на форум.
        Ага, мирмидоны это типа русалок. Обитают в Глубокой Расщелине 200+.
        Из главного босса выпадают парные саи — зубы белой акулы. Понятно, почему Пройдоху туда так тянет. Ну, уровень 200+ мне как раз подходит. Из добычи: чешуя, плавники, коралловые и жемчужные украшения — сплошная ювелирка и аттрибутика.
        Закончила изучать тему как раз вовремя. Парни затеяли жаркие дебаты.
        Я так поняла, что деление произошло по меркантильности соображений: за идею разбойника были те, кто сам намылился чем-то поживиться из подземелья, а против встали все наши ленивцы, кому ради пары-тройки шмоток, да ее и не в его карман было лениво идти в рейд.
        — Пройдошик, собери надежных ребят, да мои монахи с нами — сами в рейд сходим!  — сладким голосом мотивировала я парня. Этим я, собственно, прекратила всякие споры. До ленивцев вдруг дошло, что можно справиться и без них, оставив их и без лута, и без кача, и без фана!
        Перед сном я уже знала список тех, кто идет с нами.
        Вручая его мне, Пройдоха сиял как медный грош.
        Только убежал мелкий разбойник, явился Ослам. Парень витиевато благодарил меня за то, что помогаю осуществить мечту брата. Он признался, что Пройдоха грезит этими мирмидонами уже давно. С тех пор как поднял свой двухсотый уровень, но все никак не получалось собрать людей, а Влад кобызился туда идти…
        Ослам рассказывал медленно и с опаской, словно боялся. Что я передумаю. Но он напрасно опасался моей задней. На форуме среди всякого лута я высмотрела аппетитную штучку — жезл королевы баньши. Не только Пройдохе нужно это подземелье и не только ради опыта оно мне нужно!
        Как обычно, мы вышли с утра после вкусного завтрака.
        Сегодня Санчес расстарался и наготовил большое блюдо аккуратненьких румяных сырников с густой нежной сметаной! Дома. В реальности я себе такое пиршество не могла позволить — мне приходилось очень жестко контролировать собственную фигуру! А в виртуальности я могла оторваться по полной.
        Беспокоило меня только одно: на форуме недавно я откопала раздел Космо Виртуалити, где мой любимый журнал доступным для женщин языком описывал виртуальную игру, в которую я попала. Расчет был на то, что мужья многих женщин проводят больше времени в виртуальности, чем в постели с женой и женщинам не просто интересен этот вопрос, но и крайне важен! И вот в одном из выпусков КВ врач — психотерапевт выдвинула теорию, что обман виртуальности пагубно действует на организм. Мол, он. Организм, под влиянием обманутого разума начинает вырабатывать ненужные гормоны, что для самого же организма губительно! И, вроде как, поглощая виртуальную пищу, мы сигнализируем организму о росте нашей массы. И тело сама приводит себя в соответствие. Успокаивало, что данная теория не нашла подтверждения во время медицинских исследований. А то я уж собралась и тут садиться на диету. Это было бы невыносимо — сидеть в трапезной среди толпы мужиков, аппетитно жующих что-то вкусненькое!
        Мы собрали в дорогу еще немного сырников, великодушно отсыпанных нам добрым Санчесом. В почти бездонный рюкзак Ослама поместилось сырниковая армия из большой миски, которая в ладонях Санчеса притворялась мелкой пиалой. К сырникам нам полагалась литровая глиняная крынка сметаны и большой кожаный бурдюк литров на пять с уже заваренным кофе. Этого количества, по идее, должно нам хватить на весь поход, включая моих монахов. Ослам добровольно вызвался нести перекусон в своем чудо-рюкзаке. Блинский, надо и мне таким разжиться что ли…
        Один поменьше себе и большой для моего танка. Ч смотрела, у него силы запредельное для меня количество! Потому и выгляди он уродцем среди других монахов — мускулистый, шкафоподобный бугай почти совсем без шеи. Бритая наголо голова лишь номинально выделялась из бугров мышц плеч. Но только наличием ушей, если смотреть сзади. Спереди же, конечно, у танка было немного звероподобное лицо, которое он, слава Богу, почти постоянно закрывал забралом шлема. Интересно, как подобные индивиды жили среди людей в девяностые годы в России? От них простой люд не разбегался, едва завидев? Спросила у милого, тот сначала поржал, а потом снизошел до ответа.
        — Разбегались, Лен, еще как разбегались! Это за твоего бугая умник мыслит адекватно, а в реале ты или качок — тупой, но храбрый, либо ботан — синяк на синяке! В девяностые годы эти быки интеллектом редко отличались. А здоровенный бычара пугал даже не лицом и не запредельной силой мышечной, а неадекватностью своей. Они же от оружия перлись, что коты от валерьянки и вседозволенность им кукушки рвала напрочь!  — Я слушала и вспоминала все пересмотренные фильмы и сериалы про тот период. Ну, да, я в те годы была еще мелковата, чтобы что-то понимать, а вот милый уже сам все застал.
        Мои монахи между тем построились вокруг нас плотной коробочкой. И мы двинулись в поход привычным составом: я. Шалай, Пройдоха, Ослам, Кромеш и Хилса тоже изъявили желание отправиться с нами. Затесался Доуэль в качестве главной поддержки.
        Я надеялась затащить с нами и самого Санчеса, хотя бы на кач танку, но тролль отказался, аргументируя скорым приготовлением обеда для клана.
        Как обычно. Тролля интересовала социальная составляющая мира, а всякие бойни были для него второстепенны.
        Тесной кучкой в коробочке из тел монахов охраны мы дошли до городского портального зала и так же кучно переправились в Морскую Пучину.
        Бум. И я уже бултыхаюсь в воде. До Расщелины предстояло добираться своим ходом, я огляделась в поисках остальных.
        Сама я была не совсем в воде, а, скорее, внутри мыльного пузыря. Я зависла ровно в его центре животом вниз. Словно, реально плыть собралась. Вокруг меня плавно покачивались такие же пузыри с остальными участниками. Я такое видела, когда на очередной модельной подработке попала на детский праздник и там показывали шоу мыльных пузырей. Те перламутровые переливчатые шарик точно так же парили в вокруг друг друга. Иногда сталкиваясь, вминаясь друг в друга или даже сливаясь. Дышалось в пузыре нормально, и чувствовался легкий морской аромат.
        Я смотрела как смешно парни «плывут» внутри свих пузырей, гребя руками и ногами, и их пузыри действительно двигались вперед. Я тоже попробовала «плыть» и почувствовала ответное движение моего пузыря. Поднажала. Догоняя остальных. Главное, вперед вырвались только парни из клана, а вот монахи преданно остались рядом со мной. Даже Майор предательски плыл впереди со всеми! Приготовилась обидеться. Знает же, что я неопытная и могу запросто потеряться! Или ему настолько неважно, что со мной случится?!
        А вдруг, я попаду в беду, монахи не смогут меня защитить и меня убьют? Ну да, ну да, окажусь на кладбище замка, что за меня переживать…
        А вдруг я потеряюсь и буду кружить испуганной рыбешкой в толще воды бесконечное время, умирая от голода и жажды в толще морской воды? Ага, из жлобства пожалев бросовый свиток портала в замок. Это в том случае, если остальные не смогут найти меня по маркеру на мини-каре. Я посмотрела на карту и обнаружила, что сбиваюсь с курса.
        Немного подправила свой курс и решила, что устала! Не люблю плавать на животе! Я попробовала перевернуться на спину и поплыла расслабленно, лишь слегка бултыхая ногами, и изредка делая большие гребки руками, ускоряясь. Перед глазами была открыта карта, по которой я ориентировалась, куда плыть. На самом деле, так было гораздо удобнее, чем визуально следить за стайкой воздушных пузырей где-то впереди.
        Вот от кучки зеленых точек впереди отделилась одна с надписью Майор и быстро поплыла ко мне, мое сердце задрожало радостно — нужна! За свою жизнь я не раз убедилась, что девушку, а тем более блондинку. Нельзя оставлять наедине с собой — иначе, словно клопы в брошенном постельном начинают заводиться мысли! А эти «тараканы» максимально вредны для адекватной оценки окружающего. Однажды любимый на работе во время тренировки получил серьезную травму, его увезли в госпиталь, а мне не позвонили. А вечер в одиночестве мы с ним успели расстаться, потому что он мне изменяет с какой-то шалашовкой рыжей! Вот меня тогда взбесило именно то, что она рыжая. Не брюнетка там, а именно рыжая! Почему я решила, что именно с рыжей? Спросите у моих тараканов…
        А теперь представьте реакцию милого, когда он вырвался от врачей. Примчался ко мне, а я его с порога обматерила и отправила обратно к этой шалаве рыжей! Сейчас это уже смешно, а тогда мы впервые крупно поругались. Отношения тогда спасла только железная выдержка милого. На все мои претензии и попытки спровадить его к «шалаве рыжей» он невозмутимо сказал «Адрес дай!» и я сдулась.
        Потом мы ржали и возмущались поведением сослуживцев. Ну и, конечно же, меня тоже подкололи. Почему я, блондинистая моя головушка, когда милый не пришел с работы вечером не позвонила ему на мобильный или на работу хотя бы и не спросила, а начала сразу выдумывать каких-то любовниц, еще и рыжих?!

        Сейчас, вспомнив тот давний случай, мне подумалось, что у милого была масса поводов меня давно оставить, если бы я была ему не нужна или в тягость! Но мы все еще вместе, это что-то должно значить! Пока милый до меня доплыл, я успела раскаяться, судить себя строгим инквизиторским судом и казнить, путем сожжения на костре! И никто даже не пришел на мою казнь, потому что милого я обидела, а вслед за ним от меня отвернулись и все парни клана. И так мне себя стало жалко! Повернулась в воздушном пузыре на бок, подтянула колени к животу, лежу — реву над судьбой. И тут в серебристую стенку моего воздушного пузыря врезалась такая же серебристая стенка другого пузыря, они объединились и мы с Майором оказались в едином воздушном пространстве.
        — Лен, тут и так сыро, еще и ты ревешь! Соскучилась или я опять к какой-то рыжей ушел?  — заржал милый, крепко прижимая меня к себе. Я шмыгнула носом и улыбнулась, успокаиваясь. Любимый достал из своего рюкзака бокал с вкуснейшим квасом Санчеса и протянул мне. Вот. Так совсем хорошо! Полный сюрреализм: мы с милым сидим в позах лотоса в центре серебристого воздушного пузыря, вокруг морская вода. Плавают рыбки и другие обитатели глубин. А мы сидим и спокойно пьем компот и дуем какие-то вкусности. Я покосилась на монахов, преданно охраняющих периметр, достала из своего рюкзака кулек, приготовленный для них, подозвала хила и отдала ему эту котомку с инструкциями устроить привал и подкрепиться.
        Пока отдыхали, я пересказывала милому все, что успела надумать, включая омерзительную речь обвинителя на самосуде и как неубедительно мямлил защитник. Милый громко хохотал, катаясь в воздухе по нашему пузырю, отчего тот дергался и ходил ходуном. Я тоже немного похихикала, сообразив, насколько это нелепо — сама себя обзывала, сама за себя не заступилась и сама на себя за это обиделась! Блондинка, че!
        На почту пришло письмо, в котором было лишь несколько смайликов: подмигивающий, палец вверх и плачущий от смеха. Ясно, Сервер тоже оценил мой судебный самоанализ. Если парни узнают, меня со свету сживут подколками…
        Как раз, когда закончили трапезничать мои монахи, угомонились и мы. Мусор, оставшийся от нашей трапезы, милый просто выкинул в море из пузыря. Он просто вытянул руку с мусором за границу тонкой пленки воздушного пузыря. Рука прошла насквозь и Майор отпустил мусор. Я смотрела как наши объедки, расплываясь в разные стороны плавно погружаются в глубину. Через некоторое время с глубины к нам поднялась огромная хищная тень.
        Милый выругался сквозь зубы, А мой гипертрофированный танк в своем воздушном пузыре смело поплыл навстречу угрозе. За ним тянулась вереница других монахов, поплыли и мы. Это оказалась просто гигантская акула с черной спиной и серебристо-голубым брюхом. Над ней было написано «Китовая акула 180» Ну, ладно, не так страшно еще. Но я укоризненно глянула на милого: или глубоководные жители не любят, когда кто-то мусорит у них дома, или по нашим объедкам нас почуяли! В любом случае. Мой ярый радетель за безопасность только что сам нехило так прокололся! Это стоило запомнить или даже записать, а заодно, необходимо у виновника создать чувство дискомфорта, чтобы и ему этот момент запомнился!
        На фоне гигантской акулы, пузыри с монахами выглядели просто бусиками на шее. Мне казалось, что в эту пасть спокойно поместится весь наш рейд. А ведь мы еще не в подземелье, Это не бос и даже не рядовой моб подземелья — это просто моб локации! Мне вспомнились драконы, которых, однажды мы убивали еще с Катькой Хиндой. Те тоже были исполинами, но мы вполне справились: глаза боятся, а руки делают!
        Вот и сейчас мои монахи азартно обнуляли зверюгу. Или рыбину?
        Милый отодвинулся от меня внутри нашего пузыря, надавил всем телом на серебристую стенку и отплыл уже в индивидуальном пузыре, оставив меня одну. Он резво поплыл к сражению и я устремилась за ним, краем глаза отметила, что к нам с большой скоростью плывут все наши парни. Танк совершенно нереально стоял против гигантской акулы: она бросалась вперед, кусала его, сминая броню, и снова отскакивала назад, получив от него в ответ тяжелый удар по морде. Каждый удар моего танка оставлял на морде акулы широкую кровавую полосу. Здоровье танка то проседало на три четверти, то снова резко заполняло шкалу здоровья над ним. Я все боялась, что хил в один момент не успеет восстановить танка или акула сможет укусить два раза подряд. Технически, если танк сейчас ляжет, нам, мягко говоря, наступит знатный звездец. Но все равно было немного забавно наблюдать как гигантские челюсти сминают бедного парня, словно алюминиевую банку, выбивая из него едва ли не все жизни. А потом полоса здоровья снова скачком восполняется, а стальная броня разглаживается и словно надувается изнутри. Бедный мой танк! Рассредоточившиеся
вокруг монахи, старательно наносили злобной твари урон. Вот пузырь Майора подплыл поближе к обтекаемой туше, он достал свой, кажущийся зубочисткой на фоне акулы, меч и принялся методично долбить акулятину. Мне вспомнился Санчес. Тролль бы сейчас наверняка шинковал бы тварюгу на будущее блюдо. Я сделала скриншот побоища и отправила Санчесу в личку с вопросом, какую часть добычи ему привезти. Краснеющий и заикающийся даже в письме, Санчес дотошно разрисовал мне, что именно ему надо. Итак, нашему повару потребовалась гарная акулья подмышка! Это как бы плавник, но немного ближе к туловищу, вернее, нежная вырезка туловища у самого плавника! По уверениям тролля, вырезать нужно из еще живой бестии. Я вздохнула и храбро поплыла к акуле. А чего мне бояться, если я твердо знаю, что она не сможет атаковать никого, кроме танка. А и убьет она меня. Я всего лишь окажусь далеко от рейда. Я выбрала правый плавник, потому что он был ближе всего ко мне. Достала подаренный когда-то Санчесом разделочный нож, высунула руку с ним из пузыря и, преодолевая сопротивление воды, воткнула его акуле в подмышку. Я едва увернулась
от ее гигантского плавника, но потоки воды от этого ее движения закружили мой пузырь с бешенной скоростью в хаотичном направлении. Еле остановилась, но морскую болезнь словила. Особенно остро тошнота ощущалась на фоне недавней плотной трапезы. Я задержала дыхание и высунула из пузыря голову, чтобы немного освежить жарко пылающее лицо в прохладной морской воде. Голову омывали непонятные потоки и завихрения, я с любопытством открыла крепко зажмуренные глаза. Сначала вода дотронулась до слизистой глаз, потом я проморгалась и стала уже чуть лучше видеть: передо мной елозила огромная туша акулы. Тонкая алая струйка рисовала в воде затейливые узоры, не успевая растворяться. Это тянулась кровь из нанесенной мной раны, а нож так и торчал, почти забытый в боек под плавником. Я радостно схватилась за рукоятку подарочного ножика и сноровисто оттяпала кусок живой акулятинки побольше. Вырезка получилась кило на двадцать. Ничего, лишним не будет. Что самим не пригодится, то Влад с Кирюхой забарыжат! В образовавшейся ране некрасиво белели ребра. Почему-то, сквозь их неплотную клетку я видела некоторые внутренние
органы, как через дыру в ржавом ведре видно все его пустое нутро. Например, мне показалось, что я вижу бьющееся сердце твари.
        Я сосредоточилась на этом трепыхающемся комок плоти и скастовала косу. Бум, сердце развалилось на две половинки, чудовище рывком вытянулось в струнку и затихло, медленно всплывая. Я передала окровавленный кусок мяса милому, тот спрятал его в свой рюкзак, а я сполоснула руки и нож от крови в окружающей воде и спрятала инструмент обратно в свой инвентарь.
        В личку пришло сообщение в общий рейд чат от Пройдохи: «Надо сваливать отсюда, а то на всю эту кровищу щас и не такие милашки подтянутся!»
        Пройдоха уже шустро плыл все в том же направлении, что и раньше. Милый снова объединил наши пузыри, и мы вместе поспешили за остальными.
        Майор греб нашим пузырем, лежа на спине, а я привычно пристроилась к нему под бочок, слегка помогая ему грести, бултыхая ногами. Я смотрела на гигантскую тушу, которая все еще медленно всплывала брюхом кверху. Я смотрела на это некогда величественное создание и думала про лут из нее. Черт, лут! Я едва не подскочила, вопя на все это море. Дернулась в объятиях милого и растерянно спросила:
        — А лут?
        Милый коротко выругался и быстро отписал в рейд-чат:

        «Пройдоха, назад, ты у нас самый шустрый — облутай эту тварь!»

        Маленький, по сравнению с остальными, шарик разбойника нереально быстро и как-то спиральными рывками понесся к дохлой туше.
        Все замерли в ожидании. А из глубины явственно поднимались две большие тени.
        Пройдоха явно не успевал добраться до трофеев. Он метнул сквозь толщу воды какой-то предмет, рыбина мигнула и исчезла. Мы поспешно перегруппировывались, в рейд-чате зарябило от матерных сообщений. Только мы с милым не паниковали. Я хладнокровно думала о том, что после воскрешения опять придется сюда трястись, время потеряем, у милого были какие-то свои тяжелые думы, он хмурился и явно был недоволен. Мои монахи застыли в боевом порядке, их пополнили парни из клана, но судя по размеру движущихся к нам из глубины теней, было нас явно недостаточно. Пройдоха, зараза, накаркал. Похоже, думала так не я одна, потому что много матов доставались именно разбойнику, мелкий с трудом успевал огрызаться каждому, поэтому я со своими пятью копейками лезть не стала. Абсурднее всего внес предложение Ослам. Он предложил скормить тварям брата, а пока они отвлекутся на шустрого мелкого, мы все спокойно уплывем. А уже потом через какое-то время вернемся в спокойные воды и продолжим экспедицию. Я залезла в инвентарь и отчаянно перебирала свои запасы свитков. Вот! Этот свиток я берегу с того раза, когда Доуэль таскал
дрова из Глуши в замок и возвращался обратно. В тот раз очень не хватало массового эффекта телепортации, но свиток я улучшила, получив массовый возвратный телепорт. Причем, группа возврата теперь могла корректироваться, привязываясь к телепортирующему персонажу. Получив желаемое заклинание, я наштамповала десяток таких свитков, и вот они дождались своего часа. Я объяснила милому свою идею, и дальше уже он руководил процессом: вот мы скучковались, объединились всем рейдом в один огромный пузырь. Я дождалась появления гостей — жутких осьминогоподобных тварей с премерзким клювом на продолговатой башке и двумя большими почему-то светящимися глазами. Тварей, действительно, было две, но позади мелькало несколько рыбин поменьше, размерами, примерно, с первую нашу жертву. Подпустив зверюг поближе, я использовала свиток, и мы оказались на площадке замкового двора. Охрана замка встрепенулась, но разглядев прибывших, стражники снова расслабились. После темени подводной глубины не слишком яркое солнце слепило, отчего глаза начали слезиться. Я протерла глаза и офигела — посреди двора лежал поверженный морской
гигант, а замковая челядь активно разбирала рыбину на составляющие. Влад сиял ярче того солнца!
        Санчес громогласно командовал младшим поварятам, какие куски и откуда отрезать, а увидев меня, вопросительно уставился в мои слезящиеся глаза, я кивнула троллю, подтверждая, что все сделано в лучшем виде. И Санчес счастливо заулыбался.
        Потом, много позже мы узнали, что Пройдоха воспользовался очень редким и дорогим артефактом, который был создан именно для таких крайних случаев — эвакуатор. Достал же где-то, ныкал долгое время…
        Вопреки опасениям. Лут из акулидзе оказался ничуть не бросовым, это если не брать в расчет почти четыреста кило акулятины, проданной на аукционе нашими активными барыгами — Владом и Кромешем. Санчес заверил, что непроданные запасы акульего мяса он засолил в бочках и теперь они стоят в Хранилище, наряду с другими сокровищами. Пройдохе торжественно вручили скатку из акульей кожи отличного качества выделки. Разбойник озадачился, решая, у кого лучше заказать пошив, но тут уже я не могла не вмешаться. Я же — знаток дизайнерских шмоток!
        — Пройдошик, не ломай головенку, посмотри у всех известных мастеров, что они шьют и выбирай не из мастеров, а из шмоток!  — предложила я мелкому и тот радостно улыбнулся, видимо, идея понравилась.
        Примерно, через неделю, разбойник уже красовался в прикольном костюмчике: бриджи и курточка из мягкой, тонко выделанной акульей кожи радугой переливались на солнце и немного лоснились, словно лакированные, а главное — давали солидные бонусы к Ловкости, Меткости, Скорости и Уклонению! Пройдоха не забыл, кто помог ему советом и преподнес мне подарок — симпатичные дамские штанишки из той же акульей кожи, видимо, из остатков. Мне тоже достались бонусы на Ловкость и Меткость. Благодаря им, я смогла выпросить у Влада себе новый меч из Хранилища Клана. Влад покряхтел, по-старчески пошамкал губами, призадумался и ушел подбирать мне меч, согласно моим характеристикам. По виду новый меч был чудесен — я сразу в него влюбилась, а характеристики его лишь укрепили мою внезапную любовь.
        Назывался мой новый меч — Клинок сгустка Тьмы и был весь, словно выкован из Тьмы, даже свет вокруг, вроде бы, поглощал. У клинка для его уровня, был отчаянно отличный урон с дополнительным модификатором урона Тьмой.
        — Ленка. С такой ковырялкой, тебе надо и посох обновить!  — подкалывал меня Пройдоха. Я заинтересованно посмотрела на мелкого — раз озвучил, значит, имеет предложение.
        Действительно, имел. Предстояло опять лезть к черту на рога. Но в данном случае не метафорически, а буквально Севернее нашей империи высились горы Чертовы Рога, в них, по слухам, водилось много неприятностей, которые щедро одаривали победителей. Опять же, по слухам, если победить могучего отшельника на самом пике, то из него мог упасть знатный темненький посох.
        По уровню, оказалось. Нам как раз туда. Ладно, лишь бы — для пользы дела!
        Но Влад, узнав, от чего мы сбежали там в море, категорически заявил, что мы немедленно возвращаемся, находим тех двоих с их свитой и шинкуем их на закусь к пиву — кольца кальмаров и желтого полосатика!
        Возвращались в Морскую Пучину мы всем кланом, поделившись из-за этого на несколько рейдов с единым Координатором. Координировать всех поставили Майора, потому что большинство просто взяли самоотвод, включая и меня саму. Просто любимый, решив помочь сразу всем, подтянул к делу освоения морской глубины знакомых из официального клана «Жандармы». Замаскировались, ага. Нет ли и среди них блондинки? Спросила милого, тот фыркнул, а потом и вовсе заржал. Оказывается, кланлид Жандармов в реальности — неприлично смазливый для мужика натуральный блондин и иногда за нелогичные решения его за спиной зовут Блондинка. О, да у меня конкуренция намечается. На это мое высказывание Майор чуть не помер.
        — Ой, мамусечки, мужик два метра роста, плечи, что твой шкаф, квадратная челюсть, дважды перебитая переносица и расплющенные боксерские уши, соломенные пакли ежиком,  — конкурент моей принцессе?!  — икая, растирая глаза от слез, тоненьким голосом бормотал милый, смеясь, согнувшись низко и придерживая живот. Таким весельем заинтересовался Пройдоха. Он послушал причитания Майора и усмехнулся.
        — Не, Ленусик, лично я на такую бабец, о которой говорит сейчас Майор, даже не гляну! Ты у нас — самая распрекрасная принцесса!  — нагло ухмыляясь заявил разбойник. От этого его заявления милый пошатнулся и едва не рухнул в сотрясающем приступе хохота, но его поддержал подошедший Ослам.
        — О какой прекрасной бабец идет речь?  — танк с интересом уставился на брата, но когда Майор бессильно повис на нем, трясясь от хохота, взгляд танка стал из заинтересованного подозрительным.
        Пришлось все рассказывать Осламу. Так или иначе, к прибытию Жандармов весь наш клан был в курсе этой истории, Майор отсмеялся и ждал гостей спокойный и собранный, как и полагается серьезному Координатору.
        Во главе Жандармов явился суровый брутального вида викинг со светлыми льняными волосами до плеч и такой же льняной небритостью на могучем подбородке с ямочкой, голубоглазый и симпатичный, несмотря на шкафоподобность и квадратность. В руках он нес немного нелепый штандарт с узнаваемым профилем Луи де Фюнеса — самого знаменитого жандарма. Звали кланлида Жандармов Бонд, но ехидный Пройдоха тут же выдал свое экспертное мнение:
        — Ленусик, и вот этот Блонд, ты думала, составит тебе конкуренцию?  — громким шепотом спросил разбойник. В глазах милого поселилась армия бесенят, все, кланлид Жандармов обречен пожизненно носить кличку Блонд.
        Надо признать, что Жандармы выглядели внушительно, даже чуть солиднее некоторых наших парней. На обсуждении милый честно признался, что клан Жандармы — полностью официальный и состоит из лучших в реальности бойцов службы государственной безопасности. Влад тогда присвистнул и беспомощно оглянулся на Кирилла. Но парни уже понимали, что таким людям мы отказать не сможем. Это вам не истерички. Это уже Контора с государственным весом! Милый заверил, что безопасники обузой не будут, в рейдах бывали, роли понимают, уровни соответствуют и вообще поручился за своих людей.
        И вот мы готовились возвращаться в толщу морской воды, все прошли инструктаж, морды лиц имели свирепые, руки деловито держали оружие, быстрые слоты доступа к умениям и заклинаниям уже висели перед глазами. Бонд смерил взглядом Шалая, а потом вопросительно уставился на Майора. Защищая своего протеже вперед выступила я.
        — Это мой вагон и его кандидатура не обсуждается!  — объявила я, милый хмыкнул и выжидательно уставился на Бонда. Но тот промолчал, видимо сообразив, что они всем кланом тоже вообще-то вагон!
        На обсуждении мы просчитывали и прокачивали ситуацию и пришли к мнению, что справимся с тварями своим кланом, но милый попросил за Жандармов, мотивируя, что и «органам» нужен кач, иначе более сильная преступность устроит в мире беспредел. Влад согласился, но только с одним условием: чужаки не претендуют на лут! Понимая, что вырвать из цепких лапок Влада даже лобковый волосок обдристанного скунса не по силам почти никому, милый спорить и торговаться не стал. О жадности нашего кланлида легенды ходили уже по всему игровому миру и даже появились некоторые особенные выражения, типа: «не будь Владилелем» или «что ты как кланлид Старожилов». У Влада, когда он слышал это, от злости мелко дрожали кончики эльфячьих ушей, от чего над ним все потешались.
        Как-то при ссоре Влада с Доуэлем, Влад назвал воина безголовым, припоминая тому давние события. Доуэль в долгу не остался и назвал в ответ Влада тремороухом. На беду нашему кланлиду, это слышал Пройдоха. В общем, приклеилось.
        Но я — блондинка, поэтому у меня состоялся с Владом и Кромешем приватный разговор, где я попросила парней не жадничать и, если попадется что-то подходящее Жандармам, поделиться, не жаться, словно полужопия друг к другу. Все-таки, безопасники делают неплохую работу и нужно помочь ребятам. «Менты» — презрительно процедил Влад, но согласился под моим вмиг заледеневшим взглядом — терпеть ненавижу, когда милого так называют. Да, он офицер. Да, он работал именно там, но, ё-лы — палы, вы спите спокойно по ночам потому что есть кто-то, кто ловит и наказывает ваших возможных и состоявшихся обидчиков! Да, в этой структуре есть неблаговидные элементы, но где их нет?!
        Давайте всех стилистов, визажистов и парикмахеров презрительно называть цирюльниками — цирями? Ведь среди них так много отвратительных гомосексуалистов! А среди бухгалтеров цветут и пахнут экономические мошенники. Про депутатов, губернаторов или весь чиновничий аппарат судебной системы я молчу. Почему судей не называют судаками, прокуроров — проками, адвокатов — адами и все в таком же духе? Почему зацепили только одну категорию системы? Милый, слышишь, я за тебя переживаю! Так как весь монолог прошел в моей блондинистой голове, милый, естественно, не слышал.
        Обратный портал в Морскую Пучину тикал перед моими глазами виртуальным таймером обратного отсчета. Когда осталось уже только 20 секунд, мы все, включая моих монахов, сгрудились на портальной плите кланового замка вокруг бедной меня. Пройдоху в этот раз нес Ослам и разбойник ликовал, потому что не модифицированный рюкзак брата дал мелкому возможность самостоятельно забраться внутрь. Забрался, через минуту выглянул с кислой мордой и грустно протянул:
        — Ну и склеп у тебя там, браза!
        — Да, уж,  — не бордель для несовершеннолетних!  — хохотнул в ответ танк.
        Минут пять Пройдохе понадобилось на благоустройство рюкзака брата. Он несколько раз высовывался и требовал то стул и столик, то койку. Последними он попросил магический светильник и ящик с едой и выпивкой. Еду дали, а выпивку зажлобили. Меня разобрало любопытство и я попросилась в гости к Пройдохе ненадолго. Ослам гостеприимно распахнул для меня свой рюкзак, я подошла ближе и увидела системное сообщение «Вам открыт пространственный карман — рюкзак игрока Ослам. Желаете посетить это место? Для выхода воспользуйтесь кнопкой с красной стрелкой вверх на вашем внутреннем интерфейсе». Я согласилась войти и перенеслась в странное помещение. Это была комната, поделенная перед глазами на ячейки, словно инвентарь. Часть ячеек уже была занята: в углу стояла удобная тахта, на которой расслабленно возлежал Пройдоха и грыз большой кусок сыра.
        — Ленка, а вдруг я тут голый?!  — возмущенно подскочил разбойник, отбрасывая недогрызенный сыр на небольшой столик рядом с тахтой.
        — И что я в твоих памперсах не видела?  — уточнила я и Пройдоха сник, осознав игровую реальность — раздеться совсем догола игроки не могут ни при каких обстоятельствах, кроме специальных комнат, например, в борделях. В теории, существовала возможность любой личной комнате назначить подобные свойства, как это сделала я со своей кельей. Но сильно сомневаюсь, что такие свойства можно назначить персональному инвентарю. Мне как-то слабо представляется, что игрок может затащить бабенку в свою сумку и там ее «оприходовать» Бордель в кармане, ага…
        Я подошла поближе к столику и уселась в одно из двух стоявших рядом кресла, Пройдоха засуетился, подскочил, поправил на тахте подушки и приглашающим жестом указал мне на нее с широкой хитрющей улыбкой.
        — Прекрасным дамам — все удобства!  — с самым невинным выражением лица елейно пояснил он.
        Искушение поваляться было слишком велико. Я бы с удовольствием проделала весь путь в комфорте этой «комнаты», но обратный телепорт, к сожалению, завязан на меня. Я с тяжким вздохом подошла обратно к стене-выходу из рюкзака. Подтвердила свое согласие на выход и очутилась рядом с Осламом под слепящим солнцем в замковом дворе. Мы все компактно встали на площадку телепорта, я громко для всех озвучивала, видимый только мне, таймер обратного отсчета. На цифре ноль мир вокруг мигнул и погрузился в холодную тьму. Я снова была в толще морской воды в переливающемся воздушном пузыре. Вокруг хаотичной стайкой висели такие же воздушные пузыри остальных участников рейда. Майор включил в рейд чате групповой спикерфон, и начался бедлам:
        — Астахов, где твари, которых ты обещал?  — хриплым усталым басом спросил Бонд у милого.
        — Спокойно, Федя, в прошлый раз они не сразу появились.  — спокойно ответил милый. Я вынула из рюкзака заранее заготовленный ломоть окровавленного акульего мяса. Только т-с, Владу — ни слова! Этот кусок ч выцыганила у Санчеса как раз для приманки «гостей», подозревая. Что долго клювастые головастики нас ожидать не станут. По примеру милого я высунула руку с кровавым куском за границу моего пузыря и просто разжала ладонь. Тонкая алая ниточка потянулась от моего пузыря на глубину, Майор с интересом смотрел вниз. Очень долго нам ждать не пришлось: гораздо быстрее, чем в первый раз из глубины поднималась поистине гигантская тень.
        — Русик. Тебе надо ближний качать, не трать метательное. Подплывай ближе и дубась!  — раздавал указания Бонд жандармам. Я в интерфейсе рейда нашла парня по имени Русый и осмотрела внимательно — тоже разбойник как Пройдоха, но на порядок хуже по характеристикам, уж я начинку нашего мелкого знаю — не один раз об него на ринге убивалась.
        Осмотрела остальных жандармов, м-да…
        Все эти с виду брутальные бойцы, по сути — сущий шлак, словно раньше ими командовали истерички. Или? Да не, бред!
        Понтовый с виду, но абсолютно бесполезный шмот бойцов меня опечалил. Кто так за людьми смотрит? Блондинка, блин! Написала милому в личку свои наблюдения, он весело подмигнул и приложил палец к губам, намекая на включенный спикерфон.
        Пока выдалась минутка, принялась строчить Владу заметки о плачевном состоянии жандармов с запросом возможных трофеев чуть ли не поименно.
        Пока была занята делом, чуть не проблондинила появление тварей.
        Классический спрут годзильих размеров в окружении свиты помельче, но не менее противных на вид тварей. Был он столь огромен, что, подозреваю, его тушей придавило бы весь наш замок и прилегающую территорию! Танки бесстрашно ломанулись на перехват. В числе первых — Ослам, Санчес и мой квадратоподобный, словно губка Боб монах! И кто отдал команду?
        Судя по удивлению на лице милого, когда он посмотрел на меня,  — не он. Интересные шляпки носила буржуазия. Когда это неписи самостоятельность обрели? У кого бы уточнить? Если только у Сервера…
        Сервер, твои проделки? Улыбаюсь при мысли, что мой всемогущий друг что-то задумал. Танки быстро «расхватывают» жутких мобов. Гиганта повесил на себя Ослам, рядом для подстраховки застыл Санчес, чтобы перехватить гада в непредвиденной ситуации. Мой монах выбрал себе очередную акулидзе. Он уже привычно сминался от хватки моба и также привычно «надувался» обратно под действием лечилок хила. Смотрю на Блонда, который тоже оказался танком.
        Вы когда-нибудь видели генерала в первых рядах атакующего строя? Один только факт, что Бонд не жмется за спинами своих бойцов, а участвует в потасовке наравне со всеми, вызывал уважение к этому человеку. Майор тоже танковал, хотя, я точно знала, что эта роль у него не особо сильна. Полюбовавшись на картину боя целиком, краем глаза отметила Шалая чуть в стороне основного побоища. Все правильно, с таким уровнем инкубу в сражении делать нечего. Он избрал немного другое занятие — записывал видео, если верить пиктограмме над головой. Но он не просто стоял на месте и фиксировал происходящее, он плавал вокруг, не прекращая запись. Вопрос только, что удастся отснять с учетом реалий освещенности: под водой на такой глубине стояла почти кромешная тьма, лишь радужно переливались наши воздушные пузыри и разноцветно пыхали какие-то заклинания. Вот золотистой пыльцой рассеялась в толще воды массовая лечилка Хилса, а вот голубоватое облачко полетело от моего монаха хила к монаху танку. От хила Жандармов к Бонду тянулся широкий луч-прожектор, тоже, видимо, лечилка.

        Внезапно в воде раздалась глубокая мощная вибрация, меня пробрало до костей. Часть наших врагов панически прыснули в разные стороны, стремясь поскорее затеряться.
        Нам остался только сам гигантский спрут. Он тоже, вроде, дернулся удрать. но Ослам крепко держал его за щупальце, а Санчес, в свою очередь, держал Ослама за пояс. Медленно и угрожающе со дна поднималось нечто… розовенькое!
        О, элитничек по наши души.
        — Прикольно!  — хмыкнул в спикерфоне голос Бонда. Я скосила глаза на кланлида жандармов. Рядом с варваром, вяло шевеля щупальцами, покачивалась туша дохлого осьминога. Без зазрения совести к туше бодро подгреб Санчес и ничтоже сумняшеся оттяпал одно из щупалец здоровенным мясницким ножом. Бонд лишь с интересом покосился на тролля.
        — Санчес, на ужин пригласишь, осьмоножатину погрызть?  — со смехом спросил Бонд.
        — Конечно, приходите на ужин!  — добродушно отозвался наш Влад, опережая медлительного повара.
        — Всем кланом?  — восхитился в спикерфоне кто-то из жандармов. Вот так,  — знай наших! Старожилы могут себе позволить пригласить на ужин дружеский клан. Но Санчес озадаченно окинул взглядом весь рейд и, хмыкнув недовольно, спрятал в свой рюкзак всю тушку дохлого осьминога, на что Бонд только заржал вместе со всем своим кланом. Жандармы перестали смеяться, когда Санчес деловито упаковал в свой рюкзак всю мертвую живность с поля боя. Даже наши в клане не все знали, что недавно тролль обзавелся чудесной помощницей по кухне: дородная тетка с неожиданно ласковым лицом наколдовала Санчесу какую-то особую магию на рюкзак. И теперь вся добыча переносилась напрямую в кладовую кухни нашего замка.
        Нанимая кухарку, Влад буквально рыдал кровавыми слезами, но потом оценил удобство: теперь не надо было тратить свитки телепорта для доставки добычи в замок — достаточно запихнуть вещи в рюкзак Санчеса и вся добыча без ограничений по весу оказывалась в замке! Пройдоха испробовал этот телепорт в замок и вынес вердикт — для живых не пригодно! С другой стороны, он все-таки попал в замок, мгновенно в него телепортировавшись, совершенно живым, только слегка помятым и нездоровым. Говорит, его будто наизнанку вывернули. После этого эксперимента ему еще Ослам добавил тумаков, выговаривая за риск, которому мелкий себя подверг.
        — Да какой риск, браза? Сдох бы, да на кладбище появился и все!  — вопил истязаемый разбойник, но Ослам был неумолим, несмотря на логичность слов брата. С другой стороны, неизвестная нам магия, мало ли что могло случиться, пострашнее смерти…
        В общем, Санчес деловито прятал в рюкзак все мясо, которое плавало вокруг усилиями нашего рейда, а глаза жандармов все увеличивались в размерах. Скоро они совсем станут похожи на смешные японские мультяшки! Но добыча, к сожалению Санчеса, закончилась, тролль заозирался в поисках новой жертвы. Но нечто розовое. Поднимающееся к нам снизу одним своим присутствием разогнало всю живность вокруг.
        — Мало мяса на всех.  — раздался в спикерфоне тоскливый жалующийся голос Санчеса.
        — Ну что, братцы, нарубим еще мяса нам на ужин?  — Бодро хохотнул Бонд.
        Жандармы весело загомонили. Соглашаясь на повторное рубилово с будущим ужином.
        Кажется, в мужиках проснулся охотничий азарт. Майор достал еще один кровавый шмат мяса и отправил его оседать на дно. Выманивая новую партию глубоководных гигантов.
        Мы успели перестроиться, когда из глубины на нас налетела касатка почему-то темно-розового цвета.
        Кит-убийца разделывалась с Осламом жестоко и быстро. Когда у танка осталось меньше половины здоровья, к касатке подплыл Санчес и одним специальным ударом переключил ее на себя. Ослам немного отплыл в сторону. Позволяя Хилсу себя отлечить. Но в это время сильно проседало здоровье Санчеса, я погнала к касатке своего танка. Опережая Бонда. В общем, когда Санчес едва не лег при очередной атаке касатки, до меня дошло, что все мы, словно завороженные, наблюдаем за этой пляской смерти, вместо того, чтобы обнулять зверюгу!
        — Бей падлу!  — заорала я и понеслась к сражению, таща за собой хвост из моих монахов.
        Мы обступили касатку небольшим полукольцом и принялись наносить ей удары, кто какие мог. Здоровье падлы резко поползло вниз, она замедлилась и теперь повреждения танку наносила не столь уж критические. Но Санчес все равно немного отплыл на отхил, уступая место Бонду. Мой же танк вместе с другими монахами портил мобу шкуру, снимая очки здоровья. Вот уже здоровья у касатки осталось совсем с гулькин… коготь, но она все никак не подыхала. Это что за волшебная неумирушка?
        — Нужен гарпун!  — Заорал в спикерфоне Пройдоха.  — Эту тварь можно убить только специальным китобойным гарпуном! Он где-то на дне — в затонувшем китобойном галеоне, я погнал!
        И Пройдоха понесся вниз. Мы старались сдерживать касатку, не дать ей от нас уплыть.
        Потом мы услышали протяжное «Аааа!» и забористый мат Пройдохи, он принес гарпун, а следом за ним всплыло еще две громадные акулы. Явно привлеченные следами крови на его одежде.
        Рыбин перехватили Санчес и Бонд. Пока Ослам держал касатку. Майор перехватил у Пройдохи гарпун и с небольшим разгоном воткнул его касатке в мягкий бок светло- розового брюха. Неожиданно гарпун легко прошел в тело гиганта и глубоко вошел вглубь. Животинка дернулась, плавно перевернулась брюхом вверх и начала медленно всплывать. Санчес пальцами замерял издалека размеры туши. Но потом наш повар безнадежно-грустно вздохнул и поплыл разделывать добычу.
        Он отрезал поистине громадные куски, без остановки запихивая их в свой рюкзак-кладовую, а жандармы завистливо косились на этот рог изобилия наизнанку. Должно быть, им казалось, что рюкзак тролля — настоящая сокровищница.
        Парни, его рюкзак — продуктовый рынок, ибо ничем, кроме продуктов не осквернен! Естественно, вслух я этого не сказала.
        Также спокойно Санчес разделал и двух акул, которых притащил Пройдоха и уже упокоили общими силами рейда.
        Выждал только некоторое время, видимо, давая кухарятам время освободить место в кладовой. Но, в конечном итоге, и эти рыбины спрятались в рюкзаке тролля.
        Потом мы расстались с жандармами. Напоследок я подарила им свиток группового телепорта. У меня была парочка запасных, и я все равно собиралась наштамповать новых.
        Мы дождались, когда жандармы телепортируются в свой замок, собрались в единый воздушный пузырь, и тоже телепортировались домой.
        В замке нас ждала любимая работа Влада — разбор добычи.
        Добычи, к слову оказалось очень много. Разделывая розовую касатку, Санчес успел перетащить весь лут из нее в свой рюкзак, а уж потом заталкивал мясо!
        Немало вывалилось и из туш других мобов, целиком засунутых Санчесом в рюкзак.
        Мне перепал комплект на моего танка, но я отдала его милому для справедливого распределения.
        Милый внимательно осмотрел моего танка и торжественно вручил ему трофейную броню.
        А трофейный же комплект кожаного шмота для разбойника, брезгливо отвергнутый Пройдохой, не менее торжественно был отправлен Бонду с пометкой — для Руса! Надеюсь, парень обретет счастье.
        Все что-то получили с этого рейда, кроме меня. Даже Шалай. Ему досталась безразмерная шмотка специально для инкубов. Она не требовала определенного уровня или характеристик, но носить ее мог только инкуб. И она прибавляла чисто инкубские навыки, например, значительно усиливала ощущения от дебафов!
        Иезуитская фантазия у разрабов, однако.
        Вечером за ужином мы единогласно решили пару дней передохнуть от приключений, но уже ночью я пожалела, что согласилась — мне надо скорее качаться и вырываться в реальную действительность! Хочу осмотреться в привычном мире после долгого отсутствия! Хотя, с другой стороны, куда мне торопиться? Вражина по заслугам получила, и оттаскать ее за жиденькие волосенки у меня не выйдет, парни мои останутся в игре, кроме, наверное, Майора, но и он будет частенько наведываться — по работе. А я как? У меня в игре работы нет, чтобы просто заглянуть проведать денег платить придется. Может, подзатянуть раскачку и остаться здесь подольше? Ведь интересно же!
        Чтобы не скучать, напросилась в патрулирование окрестностей, прихватив Шалая и своих телохранителей.
        Мы отправились, привычно зажатые телами моих монахов в местность появления новичков. Оказались на памятной мне дороге. Накатила ностальгия, взгрустнулось. Вот мы дошли до зарослей гнильяна и, о чудо, он все еще рос вдоль дороги! И даже все также оказался раритетным. Я достала нож и ринулась собирать урожай. Привычно стряхнула окошко оповещения о дебафе. Блин, как же я забыла-то, белесая моя башка?!

        «Помнишь мой дебаф от гнильяна при нашей встрече? Что делать, если я снова таким обзавелась?» — отписала Кромешу в личку вопрос.
        «Ленка, млять, как?!» — тут же пришел ответ, а следом примчалась инструкция, что нужно срочно рвать когти в замок за противоядием! Я с тяжелым вздохом собрала своих, и мы телепортировались в замок.
        Меня уже встречал Хилса с кружкой в руках. Дурно пахнущая жидкость и вкус имела отвратительный.
        — А что ты хотела? Лекарство должно быть мерзким!  — развел руками хил, посмеиваясь над моими гримасами отвращения. Из замка выскочил Майор.
        — Ни на минуту нельзя одну оставить!  — заорал любимый.  — Клянусь сиськами эльфийской принцессы, в прошлой жизни ты жила в Помпеях, и именно ты стала причиной их падения!
        На крыльце покатывался со смеху Пройдоха. Вот, блин, Кирюха трепло — всем раззвонил!
        Как бы то ни было, но мерзкая жижа помогла — появилось системное окно: «Вы приняли мощное противоядие, все эффекты отравления с вас снимаются.» Зазвенели колокольчики лечащего заклинания Хилса и полоска моего здоровья, слегка просевшая за несколько минут действия дебафа, вернулась к стопроцентному заполнению.
        — Кирилл, а почему при нашей встрече меня так сильно не покалечило?  — с интересом спросила я. Если сейчас, когда у меня здоровья стало побольше я ощутила действие отравы за несколько минут, а в тот раз мы долго шли до трактира, и мне все было ни по чем.
        — Лен, в первые сутки на игрока действует мощная аура — защита новичка, и многие эффекты либо слабеют, либо совсем не срабатывают. Поэтому ты в тот раз дожила до трактира! А теперь, все по-взрослому!
        Я осторожно достала из своего рюкзака добытый раритетный гнильян и протянула Кромешу, в ответ он передал маленькую бутылочку, я присмотрелась к описанию: «Мощное противоядие — 50 доз». С благодарностью приняла мерзкую жижу, упакованную в бутылке.
        Рюкзак не оттянет, а пригодиться может!
        И мы вернулись обратно на дорогу. Недалеко я заприметила деревню и мы побрели в ту сторону. Шли мы уже пару часов, когда рядом с дорогой в высокой траве нам встретилась девушка-эльфа. Странно, в чисто человеческих землях и эльфа? Я остановилась и вчиталась в ее обозначение:

        Светлая Богема — 1.

        Так, все страньше и страньше. Девушка подняла на меня взгляд и тоже рассматривала меня с интересом. Но как-то злобно, как мне показалось.
        — Привет!  — дружелюбно улыбнулась я, а Богема вздрогнула. Имечко, конечно, так себе, но не мне — Труселине судить. Девица скуксила миловидное эльфячье личико и отвернулась, стервозина.
        — Богема, ты как оказалась здесь?  — все так же дружелюбно попыталась я ее расспросить.
        — Как все, зашла в игру, и попала сюда, только, кажется, заблудилась.  — девица снова повернулась ко мне и нерешительно улыбнулась.
        — Тогда пойдем с нами, мы поможем тебе добраться до города!  — предложила я, вспомнив, наконец, о нашей миссии — находить неприкаянных новичков и доставлять их в клан.
        Снова использовала групповой портал, теперь уже, приняв в группу Богему.
        В замке я передала странную новенькую в руки парням, и меня утянул в келью милый.
        — Где ты ее нашла?  — жестко спросил милый, едва мы зашли внутрь.
        — Ну, мы были в той локации, где впервые появилась я, и мне показалось странным, что эльфа 1 уровня сидит в чисто человеческих землях! Разве эльфы не должны появляться в собственных стартовых локациях?
        — Должны, но можно задать определенную точку коннекта, если ищешь кого-то определенного, например, приятельницу, отправленную давненько именно по этим координатам!
        Я похолодела. Не может быть! Ее же осудили и упрятали в какую-то виртуальную несвободу! Видимо, у меня все было написано на лице.
        — Лен, не будь наивной! Я, конечно, еще разберусь, кто именно поспособствовал ее появлению здесь.  — любимый успокаивающе меня обнял, в его объятиях было уютно и спокойно — рядом сильный, уверенный мужчина, который решит все проблемы. Женщины, конечно, не признаются, но нам реально хочется, чтобы кто-то сильный и надежный решал все наши проблемы! Быть сильной, независимой феминисткой утомляет, знаете ли. Пожалуй, из этого правила я знаю только одно исключение — истерички.
        На почту пришло с тихим шелестом письмо, открыла и офигела — куча извиняющихся смайликов, смайл подарочной коробки с бантиком и подмигивающий следом. Так со мной общался только Сервер. Это что, он подсуетился мне сюда вражину мою запихнуть? Подарочек, блин…
        — Милый, это Сервер мне в подарок Светку сюда направил!  — позвала я любимого, который явно с кем-то уже переписывался.
        Облегченно вздохнув, Майор закрыл все внутренние интерфейсы.
        — Тогда понятно, почему они все ни в рот, ни в зад по этому вопросу,  — хохотнул Майор.  — Хитер, брат!  — привычно поднял он глаза к потолку. В ответ, ошеломив нас обоих с потолка свалился небольшой БДСМ комплект: шипастый ошейник, кляп, наручники и плетка. Светку что ли наказывать? Я подмигнула, зная, что Сервер смотрит и видит.
        — Да гавно она — ваша Труселина! И в жизни гавно, и в игре не лучше!  — первое, что я услыщала, шагая по коридору за Майором в сторону трапезной, потом послышался сухой разряд молнии и визг Светки. Ха, она-то не в курсе, кто меня «крышует».
        — А Сервер так не считает и свято охраняет Верховную жрицу культа!  — радостно издевался Пройдоха. Этот неугомонный малыш за любой кипишь, кроме голодовки! Вот и что мне теперь делать со свалившейся проблемой? Не хочется теперь жить и оглядываться. Ведь эта гадина может в любой момент пакость подстроить! Остается рассчитывать только на неусыпный контроль Сервера. Хотя, этот не проворонит, да!
        Тем не менее, время тухлого просиживания в замке надо было заканчивать. Пройдоха, все еще привычно ковыряющий форум, торжественно объявил об открытии новой локации — остров Буян. Разработчики обещали славянское фэнтези, и мы с интересом принялись изучать список возможных монстров. Допустим, русалок, кикимор, леших и бабок ежек еще можно как-то пережить, но вот идущее в комплекте подземелье — Замок Кощея Бессмертного всех взволновало.
        — Целый остров нежити с центральным подземельем и боссом-нежитью!  — восхищенно выдохнул Пройдоха, маслянистыми глазками преданно глядя на меня. Я развернула список трофеев и пробежалась по нему глазами. Ага, плащ Кощея, добавляет магической энергии не магическим классам и наделяет заклинанием «Щит Бессмертного — поглощает до восьмидесяти процентов получаемого физического урона любого типа». Ясно, за такой бонус Пройдоха готов если не на все, то на очень многое!
        — А уровни там какие?  — охладила я пыл юного разбойника.
        — Ленусик, весь остров по уверениям разрабов это двести пятьдесят — триста уровни. Как раз трехсотый и хапнем!  — успокаивал меня мелкий.
        Но все парни смотрели одобрительно и немного вопросительно, и я согласилась. С детства мечтала увидеть Кощея!
        По настоянию Ручья мы провели сначала три дня в парниковой зоне — Банановый Берег. Это была местность с тропическим климатом и настоящими банановыми пальмами. Довольный Санчес набивал свой волшебный рюкзак экзотическими плодами, обещая нам вкусные соки и джемы. А также божился, что на этом поднимет кулинарку и станет еще вкуснее стряпать! Пока тролль самозабвенно занимался дачными заготовками, клан успешно расслаблялся и морально готовился к новой локации, в которой еще не бывало игроков. Если верить разработчикам, конечно.
        В местной деревушке я неожиданно получила религиозный профит. Несколько парней клана, прокачивая себе статусность в вере, обратили в нашу веру несколько деревенских неписей. Этого хватило, чтобы система запросила у меня разрешение на установку часовни Души Сервера. Я распорядилась и через пару часов новой паствы хватало на полноценный храм. Возведенный в сан селянин поклялся, что в скором времени в храме появится портальная площадка. Ага, наш клан получит первенство и монополию на этих землях! Влад приплясывал, будто вот-вот описается.
        Вскоре приплыл долгожданный корабль местных пиратов. Именно они за скромную плату подписались доставить нас на странный остров. По легенде, остров был проклят очень давно — в незапамятные времена. Его жители превратились в нежить, а его верховный правитель стал могущественным и бессмертным, сам же остров погрузился в пучину. Но недавно какие-то географические катаклизмы заставили остров вынырнуть из пучины. Хорошая закладка на будущее у разрабов!
        По кораблю я старалась лишний раз не шляться под дикими, жадными взглядами матросни. Если и прогуливалась, то только в компании Майора — меня дико пугали эти жадные взгляды и мерзкие кривозубые ухмылки! Хотя, матросы все были не выше сотого уровня, а в большинстве своей массы около пятидесятого плюс и вряд ли они справились бы со мной, даже всей толпой. Но береженую Бог бережет!
        Мы плыли уже четвертый день в бесконечной морской синеве под палящим солнцем, когда Влад вдруг начал сильно беспокоиться и сурово уточнил у меня, сколько свитков групповых порталов я с собой прихватила. Двадцать штук требуемых свитков эльфа немного успокоили, и он признался, что неспокойно ему на душе за клановый замок, ведь мы оставили дома мерзкую вражину — Богему. У меня испортилось настроение. Я фыркнула презрительно.
        — Да какая она Богема, млять? Просто Светка Бегемота!
        — Ленусик, это там она была Светка Бегемота. А здесь она типа прекрасная эльфа Светлая Богема!  — показал глазами Пройдоха куда-то вверх при слове «там».
        — Давайте помолимся. Дети мои!  — простерла я руки к своим парням, и они послушно опустились на колени передо мной, стоящей в пафосной позе.
        Мы дружно приложили правую ладонь к груди слева в области сердца — жест поклонения Душе Сервера.
        — Душа Сервера, защитник наш, молим тебя отвести беду и сохранить наш замок от любых неприятностей и посягательств!  — громко попросила я нашего друга. В ответ на мою почту пришло сообщение от Сервера, в сообщении была ссылка на две видеозаписи, на первой Богема лежала ничком в кладовке под огромным полупустым деревянным жбаном, а дверь в кладовку была надежно закрыта изнутри. Светка, похоже, была в глубокой отключке, полоса ее здоровья тревожно мигала красным цветом. На второй записи мы увидели, как это произошло: Богема врывается в крохотную кладовку на замковой кухне, спешно закрывает за собой дверь на засов и начинает лихорадочно шарить по полкам. Видео я открылапарням на просмотр, и мы все его смотрели одновременно. Санчес в злости сжимал огромные кулаки, которые от его эмоций пыхали черно-красными искрами. тролля бесило чужое самоуправство на его территории — на кухне! Полки в кладовой были шаткие. А на самой верхней полке стоял деревянный жбан, в котором наш хозяйственный тролль что-то хранил. Вот жбан опасно накренился, балансируя на ребре дна, покачнулся и сверзился дуре на ее тупоумный
жбан.
        — Жбаном по жбану,  — усмехнулась я и переключилась на первое видео, где были уже последствия произошедшего — Богема полу бездыханная валялась на полу, на котором разлилось содержимое упавшего сосуда.
        — Интересно, что она там искала!  — протянул Пройдоха, как всегда выцедив самую суть.
        — Ключ от кланхрана!  — уверенно ответил Санчес на, казалось бы, риторический вопрос разбойника. Влад удивленно задрал бровку. Весь клан знал, что никакого ключа от Хранилища не существует, а сам замок настроен на то, чтобы пропускать нужных людей в нужные помещения — плюсы виртуальной реальности! Сам по себе жбан свалиться не мог, нет у деревяшки силы воли, значит, не обошлось опять без Сервера!
        — Спасибо, Сервер!  — душевно улыбнулась я по привычке в потолок, а раслабившиеся парни синхронно хлопнули себя ладонью правой руки по левой стороне груди в области сердца.
        Мелодичный перезвон возвестил меня о начислении нехилого вагона Очков Веры. Вот это меня порадовал сегодня Сервер: и от воровства нас спас, и валютой особенной наградил.
        — Парни, у всех Святость подскочила?  — возбужденно затараторил Пройдоха и все полезли в интерфейсы проверять, довольно жмурясь.
        Оказалось, подскочила у всех, даже у меня, доведя меня до сана пифии — говорящей от имени бога. Майор преклонил колено и поцеловал край моего балахона. Я поспешила скрыться в каюте, пока парни не устроили паломничество ко мне и не обслюнявили мне весь прикид! В конце концов, все заканчивается — на горизонте показался долгожданный остров Буян. Это был высокий, скалистый остров с обрывистыми скалами по периметру.
        Шустрый Пройдоха, повел нас по отыскавшейся тропе вверх по скалам. А когда мы поднялись, я ахнула от красот этого места!
        — Ленусик, раздевайся. Да на фоне новой локации твой стриптиз на форуме столько просмотров соберет, что клан потонет в золоте!  — заржал Пройдоха, уворачиваясь от подзатыльников брата. Я вопросительно посмотрела на милого, тот лишь слегка пожал плечами. Значит, и не против, но и не в восторге. Кто-то включил музыку, и над плато полилась красивая нежная мелодия. Я, слегка покачиваясь в танце направилась к обрыву, снимая с себя вещи экипировки. Снимал видео Майор. Пройлоха остановился, Засмотревшись и все-таки словил громкого леща от Ослама, после чего применил на меня какую-то свою способность, вокруг моего почти обнаженного тела взвихрился рой призрачных кинжалов. Они кружились, слегка поблескивая и бликуя. Наверное, красиво, не знаю, потом посмотрю.
        Впереди расстилалось темно-синее полотно моря, а меня от него отделял каменистый край и глубокий обрыв — до воды этажей четырнадцать, не меньше! Ветер трепал мои золотистые локоны, а я зазывно крутила попкой только для любимого, понимая, что эмоции бужу у всех парней. Не знаю, что на меня нашло, но я, танцуя, подошла к краю обрыва и спокойно шагнула вниз, услышав за спиной отчаянный вскрик и вздох ужаса, но меня подхватили невидимые воздушные порывы и мягко вернули обратно на край обрыва пред ошарашенные взгляды парней.
        — О-хре-неть!  — обалдело выдохнул Пройдоха, а я улыбнулась, заметив, что Майор уже отключил запись и мое возвращение невредимой для зрителей останется загадкой.
        — Млять, Ленка, а если бы я не успел кастануть?!  — орал на меня наш стихийный маг — Ручей, я лишь безразлично пожала плечами, но все же благодарно улыбнулась и кивнула.
        — Ой, ну воскресла бы я в замке и все.  — спокойно остановила я возмущенный галдеж парней.
        — Лена, почти неделя путешествия до этого сраного острова и весь расчет только на твои способности! Сколько бы мы ждали твоего появления из замка после воскрешения и что бы тут делали это время?  — отчитал меня любимый, будто бы я специально свалилась — просто не рассчитала танцевальный узор и, чтобы красиво завершить композицию оказалась слишком близко к краю, а там уже ветер виноват!
        Вмешался Влад, закончив общую рефлексию по несостоявшемуся поводу.
        Мы шли, ориентируясь на условные карты, раздобытые Пройдохой, местность значительно понижалась и приходилось идти с ощутимого уклона. Земля под ногами была сильно каменистой, я такое видела только в Греции на прогулке в горах, когда мы с конкурсом красоты мотались по всему миру.
        В конце концов, мы вошли в густые лесные заросли. Первыми нас встретили невысокие человечки в лаптях, и одежде из древесной коры с неопрятными бородами и подобием дубин в хилых ручонках. Над одним я прочитала «Леший — 252» и полезла в его описание — нечисть!
        — Замерли!  — скомандовала я и скастовала на толпу леших свою песню. Те, повинуясь песне пустились лихо отплясывать, разбившись на пары, а Ослам пугливо прятался за спиной Санчеса, видимо, вспомнив подобные парные пляски в замке рыжемордого босса, и какую подляну ему это принесло в тот раз.
        Человечки плясали забавно. Судя по всему, это была кадриль, хотя пела я, как обычно, что-то из рока, столь любимого нашим кланом.
        — Я бегу по выжженной земле, гермошлем захлопнув на ходу, мой фантом стрелою белой на распластанном крыле, с ревом набирает высоту.  — старательно голосила я. С недавних пор репертуар парней начал мне даже нравиться! Вот и лешим понравилось, кажется. Ишь, как раздухарились, прыгают, лапками дрыгают и скалятся щербатыми ртами в мою строну.
        Парни привычно прохаживались между танцующих, внося дестрой и разрушение рисунку танца: то один, то другой уродец падал на землю и сгорал бесследно. У меня же мысленно округлялись глаза от тех цифр получаемого опыта, которые мне приходили. Зачистив лешее поголовье, мы отправились дальше. Пройдоха снова нашел какую-то еле заметную тропу. Выйдя из леса, мы попали на хорошо утрамбованную дорогу, по бокам от которой колосились поля. А немного дальше виднелась самая обычная деревня. У кромки леса на обочине дороги на перевернутой телеге, с вывалившимся из нее скарбом, сидел грустный мужик. Не нежить, как утверждали раработчики, что остров якобы проклят, а самый обычный мужик.
        — Добрые люди, не видели ли вы в лесу кобылку мою — Савраску?  — обратился к нам мужик с каким-то безнадежным видом.
        — Мил человек, а что же это ты отпустил лошадь одну в лес?  — ехидно поинтересовался Пройдоха и мужик совсем сник, мне стало его жалко.
        — Я возвращался с ярмарки из соседнего села, он махнул куда-то в сторону, когда на меня напали лешие. Обычно, они ведут себя смирно и зря не нападают, а сегодня вот напали, попортили много моего добра и угнали мою лошадь. Я видел, как она вырвалась от них, но ко мне так и не вернулась, а сам я телегу до дома никак не дотащу!  — поведал нам жертва разбойного нападения.
        — Поищем мы твою Савраску!  — Пообещал Пройдоха и мы отправились обратно в лес, хотя точно знали, что с лешими покончено и никакой лошади при них не было.
        Потеряв часа три, Савраску мы все-таки нашли.
        Лошадка забилась в ямку меж корней огромного поваленного дерева и тихо ржала в испуге. Увидев самых обычных людей, животное радостно вскинуло гривастую голову. Опыта нам за выполнение просьбы мужика отвалило почти столько же, как и за всю шайку леших. Вкусно живется на острове Буяне!
        В деревню мы решили завернуть.
        Далее, следуя по карте Пройдохи, нам надо было перебраться через быстроводную реку без моста.
        — Сто пудов, там в речке русалки и водяной!  — уверенно заявил мелкий и повел нас прямиком к большой избе в деревне, скорее всего, ее главному центру. В общем, в деревеньке мы быстро договорились о нормальной переправе на противоположный берег — на лодках! Это радовало всех. Особенно, танков, полностью, закованных в латную броню. Понятное дело, что их перспектива штурмовать реку вплавь не прельщала от слова совсем! Мы расселись в лодки, предоставленные нам деревенскими рыбаками, Ручей что-то наколдовал и посудины сами без усилий устремились к противоположному берегу.
        Сопровождающие нас рыбаки лишь растеряно озирались и с уважением косились на мага. Путь, который на веслах занимал около двух часов, мы проделали менее, чем за полчаса. Выбрались на травянистый берег и очутились в самом настоящем ромашковом поле! Где-то у самого горизонта необъятной родины ромашек высилась громада мрачного замка.
        — Туда!  — уверенно ткнул пальцем Пройдоха, и мы направились навстречу жутковатому строению, сминая ногами доверчивые ромашечки.
        Чем ближе мы подходили к замку Кощея, тем менее пасторальным становился пейзаж. Давно уже ромашковое поле сменилось каменистым плато, под стальными сапогами Ослама и Санчеса то гремел камень земли, то хрустел мелкий гравий, то глухо ухал пересохший глинозем. В конце концов, мы подошли к самому замку. Замок нависал и подавлял своей черной массивностью. При этом, он даже был относительно изящным. Этакое изящество готического гробика. Вроде, все выверено и изящно, но все-таки, гробик! Прямой силуэт замка с «зависшими» по бокам башенками подчеркивался неровной, ломанной крышей. На самом высоком шпиле в небо торчал штырь с черной зубчатой короной и черным же прямоугольным стягом все с той же зубчатой короной, но уже серебристой. Надо признать, довольно красиво, с эстетической точки зрения! Гейм дизайнеры не зря жрали хлеб с маслом и икорочкой! Окна в замке были высокие и узкие с цветными витражами, что развеивало скорбно-устрашающий настрой всего строения. Двери тоже были высокие и узкие двустворчатые и также выполненные в виде витража, но не из секла, а из разноцветной древесины. Красота, особенно, с
декором из темного кованного железа! Ослам взялся за массивные кольца, продетые в ноздри львов, чьи железные «под бронзу» головы находились на месте дверных ручек. От толчка танка двери легко распахнулись без единого звука, хотя, лично я ожидала противного скрипа давно несмазанных петель.
        Мы попали в просторный зал. На полу — черные квадраты каменных плит, стены утопают в темноте, но тоже, похоже, черные, то ли каменные, то ли из темного дерева. Под высоким сводчатым потолком на грубых цепях с балок висит колесо, на нем еле трепещут несколько слабых магических светляков, но их света недостаточно, чтобы осветить такое огромное пространство. Однако, освещение тут никому, кроме нас и не нужно, а нас, собственно, не ждали! Вдоль стен жмутся черные вооруженные фигуры.
        — Зомби!  — шипит Пройдоха и сплевывает, виновато косясь на Кромеша, чьим оружием также были зомбаки всех мастей.
        — Давай, баньши!  — делает мне Кирилл приглашающий жест в сторону застывших в зале зомби.
        Я мотаю головой и показываю перед собой скрещенные руки, давая понять парням, что мне нужно подготовиться и передохнуть.
        Влад быстро принимает решение о привале, и мы снова выходим на улицу. Лагерь мы нагло развернули прямо у входа в замок. Мимо нас сновали озабоченные чем-то зомбаки, а мы занимались приготовлениями к выносу их господина! Мы отобедали, попили кофе, и я даже вздремнула, прежде чем мне тактично намекнули, что сейчас не время кайфовать от своего ПМС.
        — Ленусик, тебя что, истерички покусали?  — ржал разбойник, переодеваясь в какой-то другой комплект брони. Он без стеснения щеголял передо мной тощим задом, обтянутым одним лишь белоснежным подгузником.
        В конце концов. Даже я пришла к выводу. Что тянуть дальше бессмысленно.
        — Пройдошик, а квеста на Кощея поблизости нет?  — елейным голосом спросила я у малого, стараясь говорить погроме, чтобы все слышали.
        — Матка Боска, Ленка, мы же чуть рейд не просрали!  — завопил разбойник и отключился от мира, явно погрузившись в гайды, недавно выложенные разработчиками на форуме по новой локации.
        — Так, идут все, задание индивидуальное!  — включился Пройдоха буквально через пару минут.
        Идти оказалось недалеко — в ромашковом поле стоял посреди утоптанной тропы большой угловатый камень, а на нем было написано знаменитое послание топографическим кретинам «направо, налево или прямо пойдешь и что, при этом потеряешь» без вариантов потом пожать или забрать в бюро потерянных вещей, ибо «коня потеряешь» это тебе не зонтик в трамвае забыть! Знавали мы одного такого, который коня потерял, правда, лошадь, и потом все-таки нашел, благодаря нам!
        В общем, Пройдоха заставил каждого прикоснуться к этому булыжнику. Едва я дотронулась до почему-то теплой поверхности камня, системное окно сообщило, что я пытаюсь получить задание «Смерть Бессмертного». Пытаюсь? Что значит пытаюсь?! Я хочу его получить! Все потрогали булыжник, с недоумением поозирались по сторонам и стали просто ждать. Когда последний член рейда прикоснулся к камню, у меня изменилась системка, теперь она гласила: «Вы хотите получить задание Смерть Бессмертного?» и появились кнопки «Да» и «Нет». Вокруг облегченно вздыхали соклановцы, расслабляясь. Я тоже расслабленно вздохнула и мысленно подтвердила свое желание.
        Получив задание на Кощея и разглядев размеры ожидаемых плюшек, мы азартно заторопились снова в замок.
        Зомби двести девяносто плюс приблизили меня к трехсотому уровню и немного приподняли пару моих монахов, что меня тоже порадовало.
        Шалай извинился и обессиленно вернулся в лагерь на улице, где Пройдоха оставил около десятка обслуживающих неписей. Мелкий прокачал свое умение разбивать лагерь до уровня, когда в лагере появлялся найм неписей! Все проводили инкуба сочувствующими взглядами. Учитывая, что каждый полученный уровень ощущается легким оргазмическим состоянием, парню за время походов неслабо доставалось! Не так-то легко несколько часов кряду трястись в непрекращающемся оргазме! Это нам прилетало довольно редко и потому терпимо, а совсем мелкий по уровню Шалай получал от наших действий такой приток сладкого опыта, что судороги удовольствия его, буквально, скручивали в бараний рог! И лишь Пройдоха смотрел вслед Шалаю с завистью.
        — Хоть на рерол иди.  — вздохнул мелкий, провожая взглядом инкуба.
        — Вот уж хрен, не в этом клане!  — отрезал Влад, быстро пресекая попытку оставить клан без топового бойца.
        — Влад, я быстро догоню!  — заканючил Пройдоха, но парни были неумолимы. И я их понимала — пересоздавать персонажа заново и снова начинать первым уровнем ради получения быстрого роста уровней, чтобы кайфануть от притока ощущений — извращение и эгоистичное излишество.
        — Вот козлы!  — обиделся Пройдоха.
        Замяв историю с реролом, мы покинули нижний зал и начали подниматься на верхние этажи. Особого разнообразия не было: зомби, зомби и еще раз зомби.
        С ними мы справлялись легко.
        Что-то похожее на неприятности ждало нас на третьем этаже — зомби клана истерички встретили нас в полном составе. Вот же, дуры неугомонные — поперек мужиков полезли в самую клоаку, да в ней и остались. А разрабы-то насвистели, что никто из игроков еще не был на острове! Позвали Шалая обратно, заставили включить камеру и постоять в уголочке. Вот, как знали! Едва я начала петь, зомбобабы принялись исполнять такую стрип пластику, что у моих парней слюнки звонкой капелью закапали на черный гранитный пол. Ага, подозреваю, что в этом бою легкий оргазм словит не только Шалай, но и некоторые другие представители старожильных. На развратных мертвячин не пялился только мой горячо любимый Майор. Он придирчиво осмотрел каждую дохлую стриптизершу и отвернулся ко мне. Улыбнувшись во все тридцать два. Он подмигнул мне и тихо скомандовал парням:
        — Так, парни, шинкуем сиськи в винегрет и жопы полукольцами — будет мясная нарезка!  — все рванули рубить девок, согласно плану Майора.
        Слегка покоричневев, Санчес подошел к ближайшей истеричке, сцапал ее своими ручищами и без затей просто открутил ладонью у нее левую сиську! От вида такого чудовищного вандализма, я едва не сбилась в своей песне. Но система подстраховала и не дала остановить действие заклинания на середине.
        Довольный тролль спрятал окровавленный трофей в свой рюкзак, и я мысленно хихикнула: где-то на замковой кухне какому-то поваренку сейчас прилетела на голову окровавленная сиська истерички!

        Остров Буян

        Как бы ни было отвратно на душе, но злобных зомбобаб мы угомонили, причем, они так и не прекращали эротические пляски. Мои парни как только не изгалялись над дохлыми девками. Пройдоха даже успел одну симпатичную зомбиху изрядно оголить и сделал несколько селфи с полуголой истеричкой.
        Тела окончательно упокоенных феминисток сразу же истлевали, едва коснувшись плит пола. Удобный механизм вторичной переработки отходов. Вы бы в реале так за экологией следили, су. дари! Умом я понимала, что девок, по-хорошему, надо пожалеть. Но, памятуя о нашем с ними прошлом, у меня как-то не получалось. Да и не тянул их сюда никто — сами напросились на все! Однако, надо сделать мысленную пометочку в виртуальный склерозник. Открыла в инвентаре записную книжку и для самой себя записала: «Главное, не стать зомбёй, а то Санчес сиську открутит!» Шаловливо перекинула свою запись милому, тот поржал и всерьез поинтересовался:
        — Санчес, а ты только сисяндры собираешь или еще что надо?
        — Мне нужен комплект гениталий и деталей половых признаков полный комплект разных живых существ. Желательно. Полученных у еще не убитого врага!  — совершенно серьезно пояснил Санчес.
        — Вот какой извращенец это все напридумывал?  — злобно зашипел Пройдоха и мучительно скривился, зажимая воображаемую травму на своем лобке. Парни. Кто вслушивался в диалог брезгливо скривились. Такая фантазия у разработчиков всем претила.
        — После последнего мирового манифеста толерантности. Какой только швали ото всюду ни вынырнуло!  — посчитал нужным пояснить Майор и все согласно покивали. Одна я была не в курсе. Я не была в реальности уже очень давно и просто выпала из нее. Эх, надо хоть на форум выползать и посматривать. Но вот проблема: как только из Елены Гольцовой я стала баньши Труселиной, внешний мир перестал меня интересовать!
        На почту упало сразу два письма. Я подумала, что это очередное послание от Сервера, но это оказались сообщения от администрации. Как говорят в армии. Все оба два. В первом письме меня уведомляли, что в связи с незаконными действиями гражданки Светланы, ныне находящейся в игровом мире и называемой Светлая Богема, мой ранее заключенный контракт не от моего имени разрывается и мне предоставляют доступ к служебному интерфейсу изменения персонажа! Ась?
        Во втором послании Администрация предлагала мне официальную работу в игре — быть Верховной Жрицей и оракулом-пифией, говорящей от имени бога. За это мне обещали предоставить частную капсулу для погружения и бесплатный доступ в игровой мир без ограничений и побочных контрактов. Но зарплату предложили не то чтобы хорошую, сносную. Все равно, мне это предложение показалось слишком похожим на бесплатный сыр в мышеловке. А я давно уже знаю, что бесплатный сыр в мышеловке бывает только для второй мышки! Пока не посоветуюсь с любимым, ответ писать не стану! Он у нас — мозговой центр, вот пусть и отрабатывает звание — штурмует мозгом! От Сервера письмо тоже пришло — набор смайликов, как всегда: зеленая галочка, колобок с нимбом и молитвенно сложенные руки.
        Все три письма отправила Майору. Милый осмотрел меня серьезным. Внимательным взглядом и спросил, что я сама думаю об этом. Хитренький, хочет на меня ответственность за принятие решения спихнуть! Нет уж, фигулечки!
        — Я боюсь!  — честно ответила я любимому. Еще на заре наших отношений, мы договорились не врать друг другу. Вот и стараюсь быть честной.
        — О чем базар-вокзал?  — вклинился Пройдоха, а меня его веселость почему-то прям взбесила моментально!
        — Да вот. Ребенка хотим усыновить.  — рявкнула я, и все с удивлением на меня посмотрели.
        — Так, тайм-аут. Парни!  — устало посмотрел на меня Влад. Они с парнями по всему залу таскали Санчеса, закидывая в его рюкзак детали экипировки с истеричек, плюс, как я поняла, несколько предметов именно лута из списка возможных трофеев замка.
        То есть, после их смерти замок не просто захватил их себе на стражу, а реально обратил в игровые мобы со всеми вытекающими? Эх, бабы-бабы, что же вы так-то?
        Но надо двигаться дальше. И мы пошли. До уровня тронного зала на верхних этажах мы пробились через еще два этажа, на каждом из которых пришлось зачистить очередной мобятник, но сюрпризов с другими игроками больше не попадались.
        Когда я подходила к Тронному Залу, у меня был уже уверенный трехсотый!
        И вт, я наконец-то увидела его — Кощея Бессмертного. У разработчиков не хватило фантазии и столь эпическую фигуру они воплотили банальным мультяшным героем из старого советского мультика — в черном камзоле, высоких черных же сапогах и в фиолетовом плаще, с золотой зубчатой короной на ссохшемся черепе — ничего страшного. По сути, самый обычный скелет, только чуть богаче прикинут. Этакий мажор среди скелетов! Подтверждая фамилиё,  — или это прозвище?  — полоса здоровья у босса была неактивна.
        — И как его бить?  — мы все выжидательно уставились на пройдоху, и тот полез в свои гайды.
        — Пишут, что все по канонам славянского эпоса.  — растерянно пояснил нам мелкий, вынырнув из интерфейса.
        — И у малого тут же встает два вопроса: что такое канон и что такое эпос!  — ржет Ослам.
        — Да у меня хоть что-то встает!  — огрызается Пройдоха.
        — Так что, нам теперь искать дуб с ларцом. В котором пресловутый зоопарк — зайка с утей, у которой иголкосодержащее яйцо?  — все так же устало спросил Влад. Пройдоха неуверенно пожал плечами. Мне стало смешно. Это что за нелепость такая?
        — Как-то совсем не похоже на привычную игру!  — пробормотала я и решила полностью перечитать условия задания на Кощея.
        Открываю:

        «Найдите бессмертного старика и уговорите его согласиться умереть!»

        Чего, разрабы?! Делаю скрин и перекидываю милому.

        А нам с ним побеседовать надо было!  — озадаченно объявляет всем Майор, и мы возвращаемся обратно к Тронному Залу. Со второго захода я замечаю некоторые мелкие детали: по периметру зала стоят сундуки набитые золотом, а в самом зале ползает трехголовая чешуйчатая туша. И змей этот вовсе не нежить! Просто не будет!
        — Парни, а что это за живчик с мертвяком в одной комнате?  — обращаю я внимание своих парней.
        — Горыныч, ты ли это?  — ехидно усмехается Кромеш.
        — Так, мужиков нашли. А где Яга прячется?  — задает риторический вопрос Хилса.
        — Надо найти тетеньку! Во всех сказках у нее можно разведданные выведать!  — уверенно произносит Ослам, и мы все смотрим на Пройдоху.
        — Нет ее на картах!  — в растерянности качает головой мелкий.
        И мы пошли искать Ягу. Остров оказался огромен! Нашли мы и лес густой, и топь непролазную и даже большое озеро!
        В топь мы не полезли, едва увидев издалека тучу девок-кикимор. Нежитью они не определялись, а держать бой с нормальным, не танцующим противником, да еще в таком количестве, мы были не готовы, хотя Пройдоха и канючил. Мелкий называл нас раками и убогими и тянул пошинковать кикимор болотных. В озере мы встретили русалок. Красивых. Но как раз-таки нежить! Этих тоже трогать не стали, опасаясь, что где-то рядом и Водяной может обитать.
        — Да что это за рейд такой тухлый?  — непрерывно ныл Пройдоха.
        Это мы обогнули озеро с русалками и двинулись в сторону темной чащи леса, логично рассудив, что во всех сказках избушка Яги возле леса стоит.
        Идем — стоит! Бревенчатая изба на реальных птичьих лапах! Я сморгнула, но картинка осталась неизменной.
        На истории искусств мы изучали эпоху русского деревянного зодчества. Вот на дом той эпохи изба и была похожа — треугольный конек венчал крышу из деревянной дранки. На окнах резные наличники и витиеватые ставни, крыльцо и просторная веранда с резными балясинами, но вход слишком высоко для нас! Терраса перед крепкой деревянной дверью была просторная и открытая. Я заметила в углу террасы какой-то деревянный высокий бочонок с торчащей из него палкой. Ручью что ли нас наверх левитировать?
        — Избушка-избушка, повернись ко мне передом, а к лесу задом!  — громко произнес Ослам, приближаясь к строению. С протяжным скрипом нелепый дом потоптался на месте птичьими лапами и начал поворачиваться вокруг своей оси. Из окна высунулось любопытное лицо пожилой неписи.
        — Ты чего озоруешь, негодник?  — недовольно проорала она Осламу, и тот элегантно поклонился, отчего бабка чуть не уронила изо рта свою вставную челюсть.
        — Простите, матушка! Всей Руси известно, что вы все на свете знаете, а мы с друзьями собрались на Кощея, вот и хотим у вас мудрости попросить!  — разливался соловьем танк.
        — На Кощея?  — задумчиво протянула бабка, с интересом рассматривая Ослама.
        — Что же ты, касатик, не кормленный, не поенный, спать не уложенный и в баньке не паренный. Да на смерть свою пойдешь?  — прищурилась Яга и облизнулась.
        — Не могу я, уважаемая, друзей оставить!  — ловко извернулся ослам.
        — Так и не надо оставлять. Все и заходите!  — не прокатило. Изба просто села. Где стояла, повернувшись к нам другой стороной. Здесь не было террасы, зато было нормальное крыльцо и еще одна дверь. Приглашающе распахнутая. Первым пошел Ослам. За ним осторожно крался Санчес, но с его габаритами и в латных сапогах «крался» звучало, наверное, до самого замка Кощея! Внутри было просторнее, чем виделось снаружи и удивительно уютно. Уюта придавала большая русская печь почти по центру избы. От которой веяло теплом. Но непонятная дверца в печи делала ее немного жутковатой. Вдоль стен под потолком были развешаны пучки сухих ароматных трав и какие-то непонятные фигурки.
        — Вуду!  — прошептал Кромеш. Осмотревшись. Я присмотрелась к фигуркам, и меня передернуло от отвращения. Это были высушенные и сильно уменьшенные человеческие головы и тела целиком. Бабка. Добродушно скалясь. Напоила нас холодным квасом, накормила пирожками с грибами, кстати. Довольно вкусными и уложила спать в избе прямо на полу вокруг теплой печки, а сама вышла на террасу, достала из видимой мной деревянной бочки ту торчащую палку, оказавшейся обычной метлой. Сама забралась внутрь и в этой посудине и улетела. Вот просто махнула метелкой, и посудина взлетела, а потом, просто гребла метлой, направляя свой транспорт в нужную сторону.
        Но к раннему утру она уже вернулась. Во всяком случае, когда я проснулась, бабка уже стряпала у печи. В комнате было жарко натоплено и свежий воздух из распахнутых окон был как нельзя кстати! Заметив проснувшуюся меня, старуха расплылась в беззубой улыбке и протянула мне тарелку с пирожками. Выпечка была свежая и еще теплая, и я не сдержалась. Подхватила пару пирожков и пошла будить милого. Мы поделились с хозяйственной бабушкой нашим кофе, и бабулька блаженно закатывала белесые глазки, прихлебывая горячий, ароматный напиток, а я беспокойно вертела головой в поисках моих монахов. Вчера, как зашли в избу, так я их и не видела больше.
        На мой беспокойный взгляд, Майор успокаивающе улыбнулся, и мне стало легче.
        Монахов я нашла уже на улице. Оказывается, вчера Пройдоха успел разбить лагерь у кромки леса, и мои монахи остались его как бы охранять. Впрочем, тоже провели ночь с комфортом, но и нам — игрокам- не мешали своим присутствием в избе. Когда мы почти всем рейдом покинули гостеприимную избушку, мои неписи еще заканчивали завтрак. Ослам добровольно остался у бабули, чтобы старуха поведала ему то, что нас интересовало. Мы зашли за непроницаемый полог лагеря и принялись совещаться. Увы, без важных сведений о Кощее. Которые сейчас добывал Ослам. У нас было слишком мало вводных для полноценного планирования.
        — Так, парни, нам надо разделить боссов. Ленка танцует Кощея. А наша задача быстренько оттяпать ящерице ее крокодильи головы!  — предложил Майор и все задумались.
        — Уложим Горыныча и сразу переключаемся на Кошу,  — продолжил любимый.
        Влад попытался отправить Пройдоху перелопатить всю возможную информацию в свободном доступе. Но мелкий заартачился, мотивируя, что уже и так все до дыр зачитал, но там нет нигде никаких подсказок, только основная фраза «все по каннам эпоса»!
        — Сеструха, попроси у Сервера подсказку!  — не выдержал Пройдоха и посмотрел на меня умоляющими глазками.
        — Дорогой наш Душа Сервера, подскажи нам, пожалуйста хоть что-то полезное по Кощею!  — обратилась я к небу, а мои парни традиционно приложили ладони к груди.
        Опять мне на почту пришло письмо с видео. Это была запись боя истеричек.
        Мы посмотрели полученное видео и прифигели.
        Вот истерички всем составом заходят в Тронный Зал, но боссы их игнорят. Занимаясь своими делами: Кощей восседает на троне и смотрит трансляцию игрищ богатырей в круглой тарелочке с голубой каемочкой и наливным яблочком. Сказочный планшет, блин. А ящер ползал вдоль стен с сундуками и внимательно осматривал просыпавшееся из сундуков добро. Странно, в оригинале, это Кощей над златом чахнет, а не Горыныч!
        Девку замечают недалеко от входа почти полностью раскуроченный сундук. Из которого выкатились крупные самоцветы. Сразу две истерички дергаются к драгоценным камням. Еще одна неуверенно оглянувшись на эту пару. Делает шаг к сундуку, из которого выглядывает русский кокошник. Тоже весь из драгоценностей. Когда истерички подняли интересующие их ценности, Горыныч замер, а Кощей оторвал взгляд от матча и согнал с колен недовольного здоровенного толстого черного кошака, который там, оказывается, лежал.
        Истерички разделились на две почти равные кучки: одна группа окружила ящера и принялись его жестоко пинать, а вторая — повисла на Кощее. Однако, было видно, что девки стараются зря. Даже Горынычу было почти пофиг, а Кощей вообще, практически дремал, стоя облепленный девками. Бил их тот самый жирный кот, носясь вокруг потасовки и точечно нанося удары в спины, отвлекшимся истеричкам.
        — Значит, боссов три. Кот же явно непростой!  — задумалась я вслух и мои парни кивнули.

        — О, свезло старику перед смертью-то, хоть девок облапил!  — хохотнул Пройдоха. Здоровье у Кощея не проседало совсем. Его полоса здоровья была монолитной и, похоже, реально просто заблокирована. Над Горынычем мигнул таймер, и змей просто-напросто пыхнул в надоедливых девок огнем, сразу спалив нескольких из них, а у остальных практически ополовинив здоровье.
        — Фигасе, огнемет типа шмель!  — присвистнул Пройдоха, косясь на парочку наших огненных магов. Те переглянулись.
        — Защиту от огня мы обеспечим!  — подтвердил Кроу и Коул согласно кивнул.
        — Я его в водяной купол замурую.  — заулыбался Ручей.
        — Всего не надо. На бошки ему водяные шапочки организуй!  — смеялся разбойник.
        — А я пока с кисой поговорю!  — Санчес достал из своей сумки здоровенный шмат акулятины. У кота сегодня рыбная диета. Сначала… А потом кот станет кошатиной. У нашего повара — это быстро! Здоровяк Санчес только с виду такой благодушный, пока ты не представляешь для него гастрономического интереса — весьма недолго! Если разрабы объявят кулинарный ивент типа «Приправа для соклановца», то клан «Старожилы» вымрет в числе первых! Зато, под хорошей приправой и с очень вкусным соусом! И подливка будет — пальчики оближешь! В себя от размышлений я пришла под громкий демонический хохот Кощея. С мерзкой ухмылочкой он наблюдал, как истерички яростно дубасили друг дружку.
        — Млять, он чернокнижник!  — безнадежно простонал пройдоха, хватаясь за голову.
        — Очень сильное заклинание контроля и высокая сопротивляемость контролю!  — пояснил Кромеш на мой непонимающий взгляд. Действительно, млять! Если моя песенка не сработает, нам придется очень несладко!
        Мне еще надо придумать, чего именно я буду голосить. Лихорадочно перебираю репертуар. Отыскивая именно ту песню. Которая мне сейчас созвучна. Подсознательно чувствую, что если я буду петь что-то близкое мне, то эффект получится сильнее, наложив на само заклинание какой-нибудь внутренний модификатор. От Яги вернулся Ослам и рассказал, где искать «смерть Кощея». И мы пошли за этой пресловутой иглой. Было немного грустно, ведь сегодня закончится бессмертный! Надо бы проводить достойно. Остановилась на репертуаре Анны Герман.
        Мы снова поднялись к Тронному Залу. Влад разделил нас на три кучи, все получили четкие инструкции. Моя основная задача — танцевать Кощея и не дать ему безобразничать! Санчес брал на себя зловредного кошака. Ослам танчил Горыныча. Неожиданностью стала замена хилов в группах. Хилса переместился в группу Санчеса, а Ручей, помимо «водяных шапочек» для автогенного ящера хилил Ослама. Майор нахмурился, углядев в этом проблему. Сам Влад должен был сначала активировать боссов, покопавшись в их сокровищах, а потом уже присоединиться к мочилову. Держа в одной руке приготовленный коту шмат акулятины, Санчес протянул кланлиду свой заколдованный рюкзак.
        Мы общей толпой зашли в зал, и я сразу взяла в целеуказатель Кощея, приготовившись ему петь. Если этот сухостой в короне срезистит и не затанцует, я лично его кастрирую! И плевать, что не в том яйце смерть кощеева. В том, в том! Чтобы выманить кота, надо было покопаться в сокровищнице. Да и я не могла применить песнь на пассивного босса, поэтому. Мыс Санчесом синхронно посмотрели на Влада. Эльф выждал, когда группа Ослама окружит Горыныча. Ручей кивнул, Кроу и Коул скастовали на весь рейд защитные заклинания, сразу всем урезая урон от огня. Чисто на всякий случай, чтобы исключить любые неожиданности. Зимой всякие муравьи спят. Но медведь все равно замазывает от них жопу глиной! Сама Природа разработала такой алгоритм в процессе эволюции. И кто мы такие, чтобы сомневаться в эволюции?! В общем, стоим, ждем, приготовились. Меня немного потряхивало от ожидания. Нет ничего хуже, чем ждать и догонять. Нервы портят неизвестность и неопределенность!
        Влад почти бегом приблизился к первому сундуку. Открыл его заглянул внутрь и присвистнул. Его уши забавно встали торчком. А самые кончики при этом обвисли вниз. Трясущуюся руку он протянул вперед и достал из сундука большой красивый лук, с золотой тетивой и весь усыпанный самоцветами. Ясно, с чем будет спать в обнимку Влад ближайшие несколько дней! Но додумать мне не дали, Кощей поднялся на ноги, сброшенный кошак, приземлился на все четыре лапы и угрожающе на нас зашипел.
        — Опустела без тебя Земля. Как мне несколько часов прожить?  — старательно запела я. И Кощей не срезистил. Слава тебе, Сервер! Мертвяк послушно замер посреди зала. Кот подскочил к Санчесу, но вместо того, чтобы нанести удар танку, вцепился в кусок мяса и начал дико угрожающе урчать, сильно мотая башкой из стороны в сторону, стараясь отнять добычу из рук тролля. Я наконец-то разглядела животное:

        «Баюн — кот ученый — 299 ур.»

        Эээ, кот Баюн?!
        За Кощея стало страшно. Он начал выплясывать па из репертуара Сергея Глушко, но костяшке не хватало гибкости и пластичности. Краем глаза я видела, как наши парни лупасят Горыныча, а тот вертится и пытается лапами стянуть с одной из голов невидимую «водяную шапочку». Пройдоха мастерски вскрывал ящеру брюшину, с ног до головы уже перемазанный вражьей кровью. Хуже всех было бедному котику. Его приканчивали уже в седьмой раз. О чем недвусмысленно сообщал счетчик рядом с его уровнем: 6/9. Ага, у кошака девять жизни, из них шесть он уже протерял, и сейчас протеряет седьмую, все, готов! Кощей бешено вращал глазами в глазницах. А когда его любимец в очередной аз свалился замертво, горестно взвыл и сорвался с моего контроля!
        — Шухер!  — заорала я в духе Пройдохи, все обернулись, увидели грозно стоящего Кощея и напряглись. Кощей хлопнул сухими ладошками и Баюн вскочил на лапы совершенно невредимый и с полной полосой здоровья, чернокнижник проклятый! Я попробовала снова спеть. Но тут как раз и сработал резист.
        — Ленусик, бесполезно!  — повернулся ко мне Пройдоха, а я похолодела от ужаса: глаза у малого были черными с красными оспинками, тлеющими в глубине. Это бессмертная тварь начал брать под контроль моих друзей! А ведь пройдоха в одиночку запросто может вынести весь клан! Да и игла у него осталась. Ему ее доверили как самому быстрому. Надеялись, что, в случае форс-мажора, разбойник успеет применить этот ядерный удар. Не успеет…
        Я мужественно взяла себя в руки и ринулась на разбойника в надежде завалить мелкого до того. Как он положит клан. И отобрать у него оружие против Кощея.
        Все на баньши!  — взревел пройдоха, и мои друзья повернули ко мне свои угрюмые лица с черно-красными глазами. Я беспомощно посмотрела в черно-красные глаза Майора, захотелось плакать.
        — Так, Гольцова. Нехер сырость разводить!  — мысленно встряхиваю себя и внимательно осматриваю всех парней. Увы, весь рейд недобро смотрит на меня своими черно-красными глазищами, кроме моих монахов. Весь клан начинает угрожающе наступать на меня. А я понимаю, что не смогу с ними драться в полную силу. Блин, это же мои парни! Надо валить костяного ушлепка. Даю монахам задание отловить и обездвижить Пройдоху. Когда мой танк надежно фиксирует беснующегося мелкого, пока остальные монахи закрывают нас от моих бывших соклановцев своими телами. Я выворачиваю карманы разбойника и достаю заныканную иголку. По размеру это, скорее, небольшая золотая арматурина. Надо потом у милого спросить, откуда вообще берется вся эта арматура и зачем она нужна. Ну, не верю я, что единственное ее предназначение — быть оружием у пьяных гопников! Опасливо примериваюсь, смогу ли самостоятельно сломать эту «иглу».
        Сжимая иглу подхожу ближе к Кощею. Мне наперерез несется ручей, кастую на него косу и следом крик. Протыкаю добежавшего до меня мага мечом. Моих монахов Ручей просто расшвыривает потоком воздуха, паразит стихийный. Ручей падает на пол Тронного Зала у моих ног мертвым телом, а я искренне надеюсь, что все эффекты нейтрализуются после воскрешения в замке. А если нет?
        — Слышь, дед, отпусти моих друзей, иначе этот день станет последним в твоем существовании! Кощей громко хохочет. Издевательски глядя на меня. Ну, сам напросился! Стоп. А что там насчет поговорить?
        — Дед, или ты сам помереть хочешь, и только нас ждал, чтобы мы помогли?
        Отправляю своих монахов шпынять Горыныча, а сама снова пою, но теперь уже для воскрешенного кота. Кот танцу поддался и забавно покачивается на лапах, повиливая хвостом. Вот и Горыныч «лег», а мой танк, войдя в раж продолжает пинать ногами дохлую тушу трехголового ящера. Отзываю монахов.
        — Тебе не понять, как это обременительно жить на свете так долго! Я похоронил всех, кого любил! Бессмертие — не дар, а проклятие! Если ты можешь избавить меня от него, я щедро отблагодарю — забирай все, что видишь в этом зале! А твоих друзей я не трогал. Не убивай Баюна! Это очень редкий вид ученых котов!  — внезапно доносится до меня скрипучий старческий голос Кощея. Похоронил он, как же… Своими руками и заживо? С этого трупяка станется. Все любят котиков, ага. Какая все-таки пошлая банальщина! Баюн с отвоеванным куском мяса в пасти трется о мои ноги, подхалим блохастый! Монахи окружили меня плотной коробочкой и продолжают преданно охранять, хотя, по сути, уже особо не от кого. Горыныч сдох. Баюн резко стал мой преданный фанат. О, да я со своими песенками могу стадионы нежити собирать! Похлеще любых блестящих-шелестящих! А Кощей смотрит на меня с надеждой и каким-то вожделением.
        Несмотря на кажущуюся толщину, иголка поддается легко, словно картофельная чипса с легким хрустом переламывается у меня в руках. И Кощей валится плашмя на пол там, где стоял. А я смотрю на окошко выполненного задания. Надеюсь, состояние парней не помешало и им получить его выполнение. Осматриваюсь и облегченно вздыхаю: все в порядке и смотрят на меня с легкими улыбками. Только двое уже лихорадочно действуют: Пройдоха стаскивает с Кощея фиолетово-черный плащ, а Влад судорожно набивает свой рюкзак добром из сундуков. Волшебный рюкзак Санчеса уже снова у тролля. Влад, видимо, реальные сокровища не доверяет замковой челяди. Хотя, с недавних пор замковая прислуга не суется в кухонные кладовые. Произошло это из-за забавного случая. В той самой кладовой, которая соединена магическим порталом с рюкзаком Санчеса погиб поваренок. Теперь его призрак бродит по кухне по ночам и жалобно стенает, а по вечерам грязно ругает кухарят за немытую посуду. Да, при жизни именно он отвечал за дисциплину мелких кухонных помощников. Погиб он скоропостижно — однажды он зашел за какими-то припасами, а сверху на него
свалилась двухтонная туша дохлой акулы. Да, мы в тот момент зачищали подводные локации, стараясь прорваться к морскому подземелью. Обзаведясь собственным привидением, мы попали в имперский каталог замков с привидениями, что гарантировало нашему клановому строению защиту от разрушения. Император стремился защищать культурное наследие Империи. Все гуд, лишь бы толерантность в моду не вошла и в игре! Этого «добра» мне хватило до попадания сюда. После первого международного манифеста толерантности в нашем родном городе внезапно образовался наплыв разного рода меньшинств. Хорошо хоть. Я работала в той сфере, где женоподобный парень никогда не сможет заменить девушку, будь он хоть трижды прооперирован по смене пола! А вот милому пришлось покинуть органы. Как выразился сам Костик: «Я не хочу идти на сделку с совестью и своей природой!». Прекратила отвлекаться на прошлое, когда «настоящее» игриво боднуло меня в голень кровящим куском акулятины. Что же теперь с котиком редким делать? Хозяина мы кокнули, осиротили животинку. Яге его что ли подарить? Да вот, обрадуется ли старая лишнему пузу? Зверюшек я в избе
не видела. Может. Она вообще против питомцев, а тут мы с котиком. Можно, конечно, к себе в замок забрать — начнем создавать бестиарий. Кот умный, поручим ему за Бегемотой приглядывать. Хотя, эту сучку лучше запереть в каком-нибудь подвале. Чтобы она выбраться не могла и света белого не видела! В идеале — вообще лишить ее возможности передвигаться. Приставить к ней какого-нибудь непися из замковой обслуги, чтобы он кормил ее раз в сутки, и пусть она лежит себе в темном подвальчике. Променяла реальное заключение на виртуальную сводящую с ума инвалидность! Улыбаюсь своему коварству. Это же не жестокость, правда? Я просто хочу безопасности для себя и своего клана!

        — Чему так зловеще улыбается моя красавица?  — обнимает меня Майор и я выдыхаю — все в полном порядке! Выкладываю милому свои идеи про Бегемоту. Костя аж рот открыл от изумления.
        — Кровожадина!  — ласково обзывается любимый, к нам подбегает Пройдоха с сияющей мордашкой и в новом плаще. На хозяине этот плащ смотрелся как-то хуже, чем на юном разбойнике.
        — О чем шепчемся, голубки?  — хихикает разбойник, мы с милым пересказываем суть моей идеи так, чтобы всем слышно было.
        — Да без проблем!  — отмахивается Пройдоха — сломаю твари позвоночник, получит инвалидность неизлечимую: ее потом только рота клонов Хилса и Ручья смогут к норме вернуть!
        Все в охренении смотрели на разбойника.
        — Да не садист я. Просто на всякий случай умение вкачал! Я маленький, беззащитный, надо как-то от громил защищаться!  — оправдывался Пройдоха с угрозой зыркая на брата.
        — Короче, малой, если ты посмеешь применить свою умелку против меня, молись Серверу, чтобы все лечилки от меня резистили! Иначе, ты станешь первым в игре буквальным раком — я отсобачу у тебя кисти и прибью вместо них гвоздями твои любимые кинжалы! Вроде, и бойца не потеряли, но и ты уже будешь не столь хорош!
        — Релакс, браза! Это метод только против врагов. А ты же мне брат!  — похлопал Пройдоха Ослама по железному бедру — куда достал.
        — Не брат ты мне, гнида низкорослая!  — Танк хмуро отодвинул малого ногой в сторону и отошел от греха. Мы все. Включая опешившего разбойника посмотрели вслед Осламу.
        — Что там уже у вас стряслось?  — грустно спросил Влад у Пройдохи. Обычно, эти двое собачатся без последствий. Сегодня я впервые увидела между ними серьезную размолвку.
        — Ай!  — отмахнулся мелкий, скривив рожицу. Мол, мелочи это все. Но мы наседали. И тогда Пройдоха раскололся: мать так и не нашли, а денег никак не хватает. Вот и скопились долги серьезные — скоро их, возможно, отключат от игры обоих, а капсулы заберут в счет долгов! Ослам требует, чтобы Пройдоха трудоустроился. Но школьника нигде не берут. Да и умеет он только разбойником в игре бегать.
        — Пройдошик, может, тебе на форуме объявление дать, что протащишь арену или любую локацию за деньги?  — подсказала я мелкому.
        Разбойник подмигнул и упросил нас сделать его брутальный скрин. Брутальным он, правда был только на фоне нас с Шалаем. Зато кадр получился отменный! С редкими кинжалами в руках и в плаще Кощея пройдоха выглядел непобедимым разбойником, каким. По сути и был. Входя в первую тройку топовых разбойников игры!
        Вечером на скамейке пункта сбора парочка братьев вовсю что-то обсуждали. К ним никто не лез. Дав возможность самим уладить семейные дела.
        Майор по секрету мне шепнул, что скоро уладит проблему этих детей.
        Утром в наш замок вихрем влетел Бонд и сильно громко обижался, что мы не позвали их на новую и такую интересную локацию! Чтобы как-то утихомирить разбушевавшегося гостя. Санчес вручил ему кусок мяса, определявшийся как «Левая грудь воительницы Тевы. Даже из малой сохранившейся части опытный чернокнижник может воскресить оригинал!» Бонд озадаченно рассматривал подарок, потом зарылся в интерфейс, но, видимо, не нашел среди своих бойцов чернокнижника. Тогда он с надеждой посмотрел на Кромеша, но Кирилл отрицательно помотал головой.
        Как я и думала, этот трофей свалился на голову одному из поварят. Когда мы вернулись с острова, сиська Тевы ждала нас в холодильной камере на почетном месте. Кухаренок зачем-то водрузил ее на серебристое блюдо соском кверху и в таком виде засунул в холод для сохранения. Кромеш сверху наколдовал какое-то бальзамирующее заклинание, чтобы дольше сохранить воительницу.
        Но поднимать зомбю Кирилл напрочь отказывался.
        Бонд хмыкнул и спрятал неожиданный трофей в свой рюкзак.
        Как позже узнал Майор, чернокнижника Жандармы все-таки нашли, и теперь по их замку щеголяла полуголая зомба из истеричек — исключительно для эстетического наслаждения!
        Меня совершенно не удивило решение парней снова плыть на Буян. Жандармы все-тки наплакали помощь от нас на ново й локации. А я что? Мне не сложно!
        Вечером, за ужином мы обсуждали поход. Внезапно стандартная планерка изменила формат на шоу одного актера. Пройдоха важно красовался обновкой, демонстрируя всем желающим ее внешний вид и описание характеристик. По желанию разбойника, плащ активировал вокруг него фиолетово-черный туман. Окутывая мелкого аурой неуязвимости к физическому урону. В трапезной расчистили дуэльную площадку, на которой все желающие могли помутузить окутанного аурой разбойника любыми типами физического урона!
        Шалай с улыбкой снимал наши внутренние посиделки, а Санчес поставил музыку из своего любимого репертуара.
        — Стоит Солнцу зайти, вот и я стану вмиг фиолетово-черным!  — пел красивый мужской голос с просто непередаваемым тембром, а я, на всякий случай, запоминала слова. Под песню про фиолетово-черный все по очереди пинали Пройдоху. Особенно страшно это было, когда к мелкому подошел Санчес. Разбойник был троллю почти по колено в буквальном смысле. Создавая своего персонажа, малой выбрал самый юркий, по его мнению, вид гуманоида — человека-карлика, а наш кулинар был гигантским лавовым троллем, которому и обычные игроки-то практически по подмышку, а что уж говорить про карлика. И вот гигант второй танк причинял фиолетово-черному сгустку с разбойником внутри физический урон исполинской дубиной, чей размер почти сравнялся с ростом жертвы.
        Бум. Я крепко зажмурилась в испуге, а когда открыла глаза, Пройдоха, как ни в чем не бывало ваялся у ног Санчеса с двумя третями здоровья. Э? То есть, его не размазало в неопрятный кровавый шлепок, а просто «ранило»?
        Лечилка впиталась в тело распростертого мелкого. Разбойник с диким воплем вскочил с пола и начал плясать какой-то зажигательный танец на основе канкана.
        — Сволочь ты мелкая, Пройдоха! Это для танка плащ!  — хмуро пробубнил Влад.
        — Оближется!  — хихикнул разбойник. Отдуваясь от своих танцевальных прыжков, весело зыркнув на брата-танка. Бонд задумчиво осматривал свой клан. А я с удовольствием обратила внимание на давешнего Руса — парня-разбойника Жандармов. Наш шмотовый подгон добрался до адресата и в этот раз облик разбойника не был уже столь печален, как в прошлый раз.
        На некоторое время наше веселье прервал посыльный от ворот. Кто-то доставил нам в подарок новенький блестящий музыкальный инструмент — гитару. Майор бережно взял гитару из рук посыльного и, подняв очи к потолку громко сказал: «Спасибо!», остальные парни привычно хлопнули себя ладошками по груди. Я отправила в потолок воздушный поцелуй и просто улыбнулась Серверу.
        — Играешь?  — прищурился на Майора Влад. Кажется, кланлид почуял прибыль…
        Дома милый частенько играл на домашних посиделках с друзьями. Мне вспомнилось. Как я млела от голоса любимого. Когда он пел очередную. Непонятную мне песню. Теперь я пою их сама. Сейчас же у меня проснулся некий азарт. К моему восторгу, любимый кивнул Владу, и все принялись успокаиваться. Похоже. Намечался сабантуй. Ну, точно. Санчес сходил в кладовые и припер в могучих ручищах бочонок «Монастырской избы» Кухарята послушно семенили следом. Таща тяжелые подносы с едой.
        Мы все привычно расселись на свои места, только Жандармы не попали за стол. Но им всем нашлось место на лавках вдоль стен трапезного зала.
        Два клана приготовились к приятному времяпрепровождению.
        Майор встал почти в центре зала — на той самой расчищенной дуэльной площадке. Я сморгнула удивленно, но маленький значок лютни возле цифры опыта у любимого не пропал.
        — Слышь, Майор, ты у нас теперь менестрель!  — Заржал Бонд и пророческая буква «Л» появилась в его имени над головй. Жандармы громогласно заржали, тыкая в своего кланлида пальцами. Блонд сначала заозирался. Не понимая причину веселья. Но потом, видимо, залез во внутренний интерфейс и обнаружил безобразие. С глухим рычанием он начал кидаться на обидчиков. Толковой потасовки не вышло, потому что Сервер решил именно в этот момент огреть Блонда молнией в темя с потолка.
        — Твою мать!  — заорал Блонд и его негодующий взгляд уперся в меня. Майор спокойно передал гитару Шалаю и не менее спокойно направился к разбушевавшемуся варвару. Вслед за милым мелко семенил насупившийся Пройдоха, Ослам и Санчес. А Влад уже мастырил стрелу на лук, готовясь превратить Блонда в эпического дикобраза.
        — Эээ!  — растерянно поднял ладони кланлид Жандармов. Беспомощно оглядываясь на своих соклановцев.
        — Мужики, блондинка попала в беду! Спасем принцессу?  — заржал какой-то борзый жандармовец, а я неприязненно смерила хмурым взглядом неприятного типа. Это что за наезды на золотоволосых?! Мои брови сами собой сошлись на переносице, а злая молния с потолка переместилась на новую цель.
        — Вы, парни, лучше не трогайте блондинок всуе!  — заржал Пройдоха, пугливо пискнул и метнулся прятаться под Санчесом, но молния в него так и не полетела, напрасно труханул! В отличие от некоторых мелких неугомонов. Сервер умеет делать выводы и придерживаться принятых решений — конкретный мужик! Нам бы его еще и воплотить в физическом теле…
        — Астахов, угомони свою бабу!  — грозно прорычал Бонд милому.
        — Я смотрю, жизнь тебя ничему не учит?  — отбрил викинга Майор.
        — Так. Парни, что-то вечер пошел не по сценарию!  — громко объявила я и все замерли. Прислушиваясь к моим веским словам. Приятно. Блин! Откуда-то из глубин замка раздался истеричный визг, Санчес ломанулся проверять вверенную ему кухню, но довольно быстро вернулся. Буквально неся за шкирку Богему, которая изо всех сил извивалась. Стараясь вырваться. Характеристик первоуровневой малявки явно не хватало, чтобы преодолеть способноси тролля. Многократно тренированные в дружеских потасовках с высокоуровневым разбойником. У меня и у самой, благодаря Пройдохе некоторые характеристики были такие, что падла эта околеет от зависти!
        — Я же, млять, эльф!  — бормотала Бегемота-богема, стараясь выкрутиться из захвата «неуклюжего» лавового тролля.
        — А еще, ты — дура полная!  — спокойно ответила я Светке, старательно изобразив презрительную усмешку.
        — С хрена ли?  — надменно вскинулась эта дебилка, ржачно мотыляя ногами в воздухе — Санчес поднял ее повыше, держа на вытянутой руке.
        — Ты же первого уровня. У тебя Ловкость и Увороты вряд ли выше, чем у Санчеса с его хай левелом!
        — Да уж повыше, чем у какого-то тролля!  — все так же надменно глянула эта дебилка на Санчеса.
        Вот интересно. При ней Санчес не запинался и не краснел. Неужели, просто не считает ее девушкой? Расцелую милого здоровяка и подарю ему свой плакать в обнаженке в полный рост!
        — Светлана, у Санчеса двести плюс уровень. Он просто статистически имеет характеристик больше, чем ты на первом уровне! Когда ты так отупела?  — со вздохом продолжила я изливать на вражину свое превосходство.
        — Да сколько там у танка тупоголового Ловкости может быть?  — скривилась Светка. А мне захотелось сделать ей что-нибудь гадкое и болезненное. Мне было неприятно. Что какая-то шкура поносит добрейшего, безобиднейшего парня!
        — Немного до сотки не хватает! С Пройдохи пока больше не дают.  — печально признался Санчес, и Светка обмякла в его руке.
        — Вы тут что. Все дебилы и круглосуточно безвылазно торчите в капсулах?  — недоверчиво уставилась на меня эта дура. Она смотрела только на меня и потому не видела, что мои парни сжали челюсти от неприязни и злости. Нахально подмигнув мне. Пройдоха подскочил к вяло болтающейся в лапе тролля эльфе. Остановить его я не успела, да и не было желания. Секундное комбо, и Богема замерла в руке тролля тряпичной куклой. Санчес брезгливо бросил девку на пол там, где стоял, совершенно не заботясь о ее удобствах и безопасности.
        — А вот хилить мы тебя не станем!  — ехидно улыбаясь во все шестьдесят четыре зуба к ней подошли Ручей и Хилса.
        — Суки вы все!  — Светка зло окинула нас взглядом. Остановившись на мне.  — быстро вылечила меня. Тварь!
        Это все. Что она успела мне сказать. Потом у нее появился серьезный дебаф «Немота»: Светка открывала гневно рот, но из ее не вырывалось ни звука! Мы все привычно коснулись ладонью груди.
        — И чего она там вопила?  — со смешком спросил у Санчеса Влад.
        — Так там это, призрак наш ее нахватил не за мытьем посуды!  — хохотнул тролль и мы все заржали. Представив эту картину. Однажды этот призрак чуть не превратил Влада в заику. Кланлид решил попьянствовать в одиночестве посреди ночи и спустился в кухню. Только расположился у столешницы, набулькал себе бокальчик «Слезы послушницы» и приготовился откушать ее, родимую. И тут за спиной кто-то гаркнул в ухо ночному пьянчуге: «А посуду за тебя кто мыть будет?» Вопль Влада был слышен даже нам с милым в моей келье! И теперь Сервер провернул этот трюк с вражиной.
        — Эх, жаль, такой спектакль пропустили!  — грустно вздохнул наш кланлид. И мне на почту пришло письмо от Сервера с записью «спектакля».

        Финишная прямая

        Разворачиваю видео для всех парней, и мы наслаждаемся происходящим.
        Вот, неугомонная Богема, воровато оглядываясь назад, где, видимо, остались мы с гостями из Жандармов, заходит на кухню и начинает быстро шустрить по шкафам с едой.
        Из-за двери раздается громогласный мужской хохот. Потом несколько сухих разрядов молний. Светка достает из рюкзака флакон с жижей болотного цвета, откупоривает с легким хлопком и начинает выливать содержимое в обнаруженный котелок с приготовленной Санчесом пищей. Тролль мучительно застонал, видя такой вандализм. Вдруг прямо из котелка, подставляя открытый рот под мерзкую темно-болотную струю отравы, выныривает голова замкового призрака.
        — А мыть котелок ты потом будешь?  — злорадно гаркает призрак на Светку, и та начинает орать.
        — Может, ее в подземелье закрыть с призраком нашим?  — зло предлагает Санчес, до глубины души задетый отравлением его шедевра.
        — Не, нельзя. Ты же знаешь, рядом с ним крыс заводится много, они же обожрут эльфийку заживо!  — с сожалением покачал головой Влад. Сошлись на том, что запереть в подземелье ее надо. Сейчас она все равно неподвижна, плюс, дебаф от Сервера не даст ей мешать нам своим ором. Влад раскошелился на один золотой и нанял единственного тюремщика, в обязанности которого входило раз в день кормить пленницу. Был он относительно молодым и довольно мерзкого вида человеком. Увидев распластанную на деревянных нарах молодую эльфу, у тюремщика алчно блеснули глаза. И я заподозрила появление в моей коллекции порно видео роликов от Сервера. Было немного странно ощущать себя хладнокровной, безразличной и кровожадной — дикая смесь!
        Абсолютно безразлично наблюдала как парни соскребли бесчувственную Бегемоту с пола и потащили вниз по лестнице — в замковое подземелье.
        А ведь это была моя идея, мысленно говорила себе я.
        После этого инцидента, все снова принялись за застолье. Жандармы весело галдели. Было видно, что подобные праздники у них проходят не часто.
        Вино из бочонка разлили по бокалам, а всевозможные закусоны расставили по столу. Но сначала Санчес самолично проверил каждое блюдо на вид и запах. Тролль со скорбным видом осматривал блюда и на его лице читалось неприкрытое желание открутить еще кое-кому сиську! Ага, а то жандармам явно одной Тевы в хозяйстве маловато.
        Когда уже начали дружно чавкать, методично двигая мощными челюстями все эти брутального вида бойцы на меня обратил томный взгляд Рус.
        — Елена? Можно с вами поспарринговаься? А то я никогда не имел удовольствия…
        — …Иметь баньши!  — перебил его Пройдоха, за что мгновенно получил звонкого леща от брата — настигла мгновенная карма, ага. Я пожала плечами, демонстрируя как бы согласие, но не энтузиазм.
        Решили после праздника устроить дружеские потасовки. А пока рассказывали законникам о своих методах тренировки.
        — Значит, если всерьез поцапаться, то опыт быстрее капает?  — задумчиво потирал легкую золотистую небритость на подбородке Бонд.
        — Серверу молитву вознести — тоже помогает!  — важно кивнул Пройдоха.
        После еды мы все высыпали во двор на пункт сбора.
        Самым зрелищным оказался поединок Пройдохи с Русом. Разбойники не были равны в мастерстве, и Руса это, похоже, задевало. Я тихо шепнула милому свое наблюдение. Майор согласно кивнул.
        — Понимаешь, Лен, Русилов — КМС по рукопашному бою и не может простить себе, что его «делает», как щенка малолетний пацан, еще и ростом ему по мошонку!
        — Но это же игра, а не реальность!  — возмутилась я. Вот я с самых первых дней поняла, что есть огромная разница между «там» и здесь! А хваленый боец запутался в реальностях, как мушка в паутине?
        Меня жандармы, можно сказать, пустили по кругу. Я и сама впервые сразилась с варваром. Еще одним неизвестным для меня классом оказалась тень — это был очень специфический стиль боя. К тому же, это была единственная девушка среди жандармов. Как отрекомендовал милый — младлей с честно заслуженными погонами! В основном, тень использовала грубую физическую силу, но изредка била магическими умениями. А еще, у нее имелась целая серия действенных контрударов.
        Скотина, посмела отразить мне в лицо мой же крик, а потом, когда я ошеломленная попыталась достать ее мечом, она просто заломила мне руку и добила ударом своих лезвий под основание черепа.

        Поверженная, но не озлобленная я заняла место в рядах зрителей и с интересом смотрела, как «расписывают» хваленую тень! Естественно, это был Пройдоха! Вот разбойник единым сдвоенным движением полоснул тень обоими кинжалами в обеих руках. Тень перехватила оба кинжала на свои лезвия и выкрутила нашему мелкому кисти хитрым приемом, лишив разбойника обоих кинжалов. Пройдоха с досадой глянул на отлетевшее в сторону оружие, с ошеломлением на свои руки и потом — на Ослама с хитрым прищуром. Неужто всерьез решал вопрос о прибивании кинжалов к рукам гвоздями, как угрожал ему брат? Нет уж, пусть лучше на резиночку привяжет, как варежки в детстве! Представила себе эту картину и усмехнулась ехидно, но Пройдоха заметил мою усмешку и принял на свой счет. Парень он резкий и ради самоутверждения способен на очень многое. Вот и сейчас самоутверждался знатно. И все — об тень! Младлей уже и сама была не рада, что ввязалась в поединок. Пройдоха высоко подпрыгивал, хищно расставив свои кинжалы в стороны, швырял в полуголую девчонку разные смертоносные штуки и прочими способами мстил за свое секундное унижение.
        Санчес против тени ожидаемо не вышел, зато вызвался Ослам. Танк изящно, но ехидно атаковал стройную фигурку, тыкая в нее двуручником и стойко снося пинки стройными ногами по закованному в латы корпусу. Однако, только удара после третьего тень поняла, что эти атаки вышибают из нее здоровье, а не из противника! Конечно. усиленный руной гнева доспех кусал атакующего, отщипывая малую крошку здоровья. Так, разбушевавшийся враг спокойно мог убиться о «безобидного» воина, пока Ослам будет хихикать в почти непробиваемом коконе стального доспеха.
        Эту руну мы выбили из кикимор. На которых нас все-таки затащил Пройдоха в очередной визит на Буян. Надо ли говорить, что фиолетово-черными плащам обзавелись многие старожилы и жандармы.
        — Все, хватит с меня русского эпоса!  — заявила я за ужином и вознамерилась твердо отстаивать сою позицию.
        — А и правда, парни, наблюдается застой и деградация!  — пожаловался Пройдоха.
        — Спелись!  — поморщился Влад и умоляюще глянул на Кромеша, ища помощи, но тот лишь пожал плечами. Вообще-то именно Кирюха и был инициатором нашего будущего похода. Вчера чернокнижник поймал меня одну в моей келье. Втащил следом не сильно упирающегося Пройдоху, закрылся на ключ и огорошил нас: «Значит так, Буян себя исчерпал. Да и много лишних притянул на подтанцовку! Мы сейчас работаем на Жандармов, вместо того, чтобы самим расти и одеваться. Лен. ты прости, но жандармам платят за этот маленький фан, а мы — сами по себе!» — я только кивнула. Отрицать бессмысленно. Бонд проговорился, что у них посуточная оплата за время, проведенное в игре и доведение персонажа до рабочего минимума входит в оплачиваемую рабочую сессию. Попытка примазать на работу хотя бы Ослама провалилась — принимали только работников определенных организаций, куда годились только прошедшие воинскую службу совершеннолетние мужчины! Забавно, но маленький междусобойчик на арене продемонстрировал, что парни без армейки за плечами стоят даже лучше закаленных бойцов! Все с этим согласились, но правила, как говорится, писали не мы!
        — Ладно, Ленусик, мы давно хотели на Чертовы Рога сходить. да так и не собрались…  — подначил меня мелкий.
        — Вы уже уровень переросли!  — нахмурился Влад.
        — А мы Шалая вперед себя пустим. Будет львиную долю опыта сгребать себе!  — усмехнулся Пройдоха.
        — Не-не-не! Давайте это без меня!  — вздрогнул и даже побледнел несчастный инкуб. Даже скрестил перед лицом руки.
        — Можно у жандармов взять пару мелких на это дело.  — предложил Майор.
        — А давайте кого-нибудь своих мелких найдем и в клан примем? А то что это у нас один инкуб отдувается за ясельников?!  — внес предложение Кромеш, и Шалай расслабленно выдохнул, наивный.
        Итогом мозгового штурма стал поисковый рейд по игровому миру в поисках свободных новичков.
        Недалеко от нашего города. Направляясь в деревню Жметь, мы встретили женщину сто двадцатого уровня. Плохонько одетая, словно обычная крестьянка. Но игрок. Это было странно, чтобы на таком уровне сохранялись стартовые вещи! Звали женщину Лакри, и я ее окликнула.
        Лакри остановилась неподалеку и с опаской осматривала моих монахов охраны.
        — Привет, Лакри, ты почему ходищь одна? Вдруг, обидит кто?  — начала я, надеясь завязать нормальный разговор.
        — Трудности у меня с друзьями и напарниками!  — хмуро призналась женщина.
        — Лакри. у нас миссия: искать игроков без клана и приглашать в наши ряды, где помогут с комфортной игрой!
        — А вам с того какая выгода?  — спросила у меня женщина, прямо глядя в глаза. Вспомнила себя и свои мысли в первую встречу с Кромешем. Я тогда вообще решила, что меня тащат в рабство! Видимо, яд гнильяна помутил мне тогда разум. Кхе-кхе… что помутил? В общем, не стала вилять, а рассказала честно про наш клан, что мы так заполняем свои ряды высокоуровневыми игроками: собираем мелких и сами их растим! Лакри призналась, что попасть в хороший клан — ее мечта, но у нее есть обязательства перед собой! Оказалось, она ищет в игре людей. Точнее, сыновей.
        — А у нас есть братья, которые ищут мать…  — задумчиво пробормотал Шалай, задумчиво потирая подбородок. Мы уже привычно сидели у костра, угощая новую знакомую нашим кофе. Реакция Лакри была стандартная: она довольно жмурилась, прихлебывая из чашки горячий, ароматный кофе, как все кофеманы, кто давным-давно не пробовал любимый напиток!
        — У них фамилии Крыловы?  — насторожилась Лакри. Я пожала плечами, давая понять, что в игре реальные фамилии не принято спрашивать.
        Я просто написала в личку Пройдохе: «Как твоя фамилия в реале? Крылов?»
        «Ты как узнала? Осел проболтался?» — перекидываю всю переписку, наш общий с Лакри скрин и небольшую приписку от себя Майору. Детективы — его вотчина!
        — Интересное у тебя имя.  — попробовала я разговорить новую знакомую.
        — Это типа производное от настоящего имени. Меня, когда в игру закинуло, я сильно растерялась. Цель была заработать. И я не знала, что для этого лучше подойдет. Персонажа генерировала «по умолчанию», а имя хотела свое Лариса Крылова, но меня обломали с ним, предложили Лакры. Я переиначила и стала Лакри.
        По дороге в нашу сторону мчался маленький табун. На мини карте я видела Майора, Ослама, Пройдоху и зачем-то Доуэля.
        Первым, лихо гарцуя на своей коняшке, остановился Пройдоха. Рядом степенно замер коник его брата. Они почти одновременно спрыгнули с маунтов и недоверчиво уставились на Лакри. Майор дал отмашку всем портоваться в замок, я кинула приглашение Лакри и воспользовалась свитком. Сходили, блин, за новичками, ага. Как мой рейд, так нежданчик! Сюрприз Сюрпризыч Нежданько.
        Лариса Владимировна, оказывается. Попала в скверную историю. Придавленная долгами и необходимостью растить двух взрослых мальчишек, она поддалась на уговоры знакомой подписать контракт в виртуальности. Обещала деньги хорошие и долгое отсутствие проблем. Проблемы внешнего мира исчезли, да, но начались проблемы местного характера: Лариса банально не знала, что и как делать! Первую неделю была она у истеричек и про них гневно плевалась почти час! За это время мы узнали, что адекватные там только Сиама и Злата, а Тева — генералиссимус неадекватных сук! Я рассказала ей про участь Тевы, и Лакри злорадно усмехнулась: «Суке — сучья смерть!»
        К ужину Лакри приняли в клан, и она участвовала в вечерней планерке уже полноправным членом клана! Ослам с Пройдохой сидели по бокам от мамы и настойчиво подсовывали ей лучшие лакомства Санчеса. Сам же тролль умильно смотрел на женщину. Внезапно обретшую сыновей, периодически громогласно сморкался, коричневея от этого.
        Лакри поселили в моей бывшей комнате, той, где не было отдельной купальни. Но она была счастлива и этому. Кстати, ярая атеистка, Лариса Владимировна приняла веру в Душу Сервера и призналась, что, скорее всего, именно он привел ее на встречу со мной! Несколько дней назад получила Лариса задание, которое давно не могла получить из-за ряда ограничений, а тут, вдруг, непись махнул рукой и отправил приключенку в эти земли. Несколько раз маркер на мини карте барахлил и в итоге, вывел ее навстречу к нам. Сначала, увидев толпу высокого для нее уровня, Лариса Владимировна попыталась скрыться, но попала ногой в чью-то нору и потеряла мобильность. Она уповала только на то, что с нее нечего взять и потому могут не тронуть. Именно Лакри, приняв сан жрицы организовала алтарь Души Сервера перед воротами замка, где любой желающий мог оставить подношения своему богу и получить легкое благословение от него. Она же обновляла ежедневно цветы и благовония на этом алтаре. И дважды в день совместно с Санчесом организовала бесплатную кормежку всех желающих. Так к нам прибился Звиздец. Парень имел только третий уровень.
Судя по одежде, это повышение он выгрызал у игры зубами, причем, она его за это трепала не менее жестоко! Звиздец пришел в игру не зарабатывать, а именно играть. Его контракт был прост, как мычание: бесплатный доступ к игровому миру, пока получаешь уровни. И он их получал: не ел, практически не спал, а только убивал все, что мог убить, получал капли опыта и растил уровни, как мог. Денег у парня практически не водилось, готовить не умел и получить профессию кулинара тоже не мог из-за отсутствия денег. Потому, часто умирал не от зубов и когтей, а от голода! Наша точка халявного общепита стала для него манной небесной! На наше предложение вступить в клан, Звиздец отказался, потому что не хотел бросать друзей. Благодаря этому алтарю и ежедневной раздаче питания, клан пополнили Звиздец и еще трое доходяг.
        — А ларчик просто открывался…  — задумчиво пробубнил милый. Рассматривая новичков на арене во дворе замка. Ну, да, оказывается, вокруг замка бродят игроки, которые сами были бы не прочь примкнуть к нам. Лариса, некоторое время пожившая в условиях неприкаянности, быстро изобрела метод вербовки таких игроков.
        Влад только опасался, что в толчее новичков может затесаться крыса. Все-таки, враги у нас были. В ответ на это опасение с потолка Владу на колени свалилась мышеловка. Ясненько…
        Влад благоговейно приложил правую ладонь к левой груди, а мышеловку торжественно вручил Санчесу для установки на кухне. Санчес лишь недоуменно почесал затылок: знаменитая кухарка, что улучшила троллю его рюкзак, наколдовала в замковой кухне прочную защиту от всех паразитов: от плесени, до грызунов!

        День мы потратили на то, чтобы качнуть Лакри хотя бы до двухсотого.

        Отправились мы в Драконьи Пустоши. Во-первых, ей по уровням подходило, во-вторых, был шанс получить для Лакри отличную светлую шмотку. Тусуясь, в основном, на относительно мелких локациях, Лариса Владимировна гигантов в игре не встречала. Исполинские туши драконов ее впечатлили. Материнское сердце разрывалось от страха за сыновей. И она, опережая Хилса, отправляла свои лечилки в Ослама, пока тот танчил рейд.
        — Мамуль, не потей! Конвейер налажен!  — успокаивал ее младший, и мчался к очередному крылатому исполину под брюхо, норовя быть затоптанным в горячке боя. Лакри, хватаясь за поседевшую голову, хилила разбойника, но потом, держась за сердце, снова вливала лечение в старшего. Так ее метало некоторое время, пока вместо Ослама не вышел танчить Санчес. Когда женщина достигла двести тридцатого уровня, мы решили, что можно идти к Черту на Рога.
        Как обычно, вышли с утра — поднялись на рассвете, позавтракали, чем Санчес послал, выпили кофе.
        — Гляжу, неплохо устроились!  — рассмеялась Лариса, доедая омлет.  — Вокруг может быть полное разрушение мира, но мои мальчики обязательно вкусно жрут!
        — Ну, мам!  — потупился Пройдоха. Ослам же положил маме добавку, чем заслужил ее улыбку.
        Долги у семейства были очень давно, их оставил еще бывший муж — отец Пройдохи, рассказала Лариса, никого не стесняясь.
        — Гош, это больно?  — вдруг подняла она на старшего сына слегка влажные глаза.
        — Танчить?  — сразу понял ее тот, мама кивнула.
        — Кровь из пальчика больнее!  — ехидно ответил парень, явно стесняясь такой личной сцены, а Лариса Владимировна покраснела, видимо, что-то вспомнив из прошлого.
        — Мам, мне однажды брюхо вспороли, я тебе потом скрин покажу!  — кровожадно улыбался Пройдоха, а Лакри стремительно бледнела. Ослам посмотрел на мать и влепил брату такого леща, что у того здоровье на треть просело.
        — Скотина! Ты мне травму повесил!  — заорал Пройдоха, вынимая кинжалы и угрожающе надвигаясь на брата. Я посмотрела на дебаф Пройдохи и захохотала, вслед за мной заржали все, ибо висел у разбойника дебаф «Отбитые мозги — трудно отбить то, чего нет, но вашему сопернику это удалось. Пока действует дебаф, его автор получает прибавку к удаче и мастерству плюс пятнадцать процентов!»
        Естественно, мама остановила потасовку.

        Когда мы прибыли на нужное место — к горам Чертовы Рога, уже подходило время обеда, но мы единогласно проголосовали против привала. Нам предстояло подняться на три яруса, а на третьем — последнем, нас ждал знаменитый отшельник, которого я жаждала раскулачить на хорошенький темный посох!
        На первом ярусе шастали оголодавшие волки, они, видимо, поднимались из леса у подножия. Волки сложности не представляли: и уровень низковат, и ничего сверхординарного в запасе у них нет — только зубы и когти! Нас подвела самоуверенность! Простые-то простые, но было их слишком много. А уровень хоть и небольшой, но достаточный, чтобы прокусывать нас почти всех. Первым лег Шалай, который мужественно встал между Лакри и тремя волками.
        «Тут Бегемота беспорядки нарушает!» — отписал, воскресший на кладбище замка инкуб.
        И мы кучненько портанулись обратно в замок, не дожидаясь повторного приглашения. До бесчувственной эльфы добрались замковые крысы и банально умертвили падлу. По правилам игры Светка воскресла на территории замка, потому что кто-то умный сразу же привязал эльфу к клановому кладбищу. После воскрешения, Бегемота освободилась от дебафов и связывавших веревок. Даже хваленая пройдохина инвалидность куда-то делась…
        Освобожденная и озлобленная, Светка начала творить в нашем замке беспредел. Когда мы телепортировались. Замковая челядь уже погасила пожар на кухне. Но, к сожалению, огонь успел уничтожить некоторые довольно ценные припасы. Видя мое грустное лицо, Бегемота ехидно ржала, когда ее выволакивали охранники, чтобы отправить снова в тюремные казематы, но уже под казармой, где крыс не водилось, вроде. Пройдоха уже обновил на ней свое инвалидное комбо.
        Вспомнив недавние рассуждения про неприятного сального тюремщика, я злорадно остановила конвоиров и распорядилась:
        — Девку отдать охранникам на потеху, пока не наиграются!  — Светка сбледнула с лица и неверяще уставилась на меня. «Сервер, с тебя видео!» — тихо прошептала я только для одного слушателя. А что? Клану нужны деньги! А такое видео накрутит нам столько просмотров, что устанем налоги с золота платить!
        И только Лариса Владимировна смотрела с укором. Ладно, парни сами маме растолкуют.
        Завершив мстю, мы вернулись в горы. Поднялись выше, там бродили сытые горные козлы, их как бы охраняли шикарные ирбисы. Глядя на роскошный мех этих больших кошек. Я словила только одну мысль: «Шубы!» Я воочию увидела славную, шикарную шубку, но, забыла о своих ментальных способностях. Ирбисы, как по команде вздыбили загривки, вжались в землю и нервно заурчали.
        Описание мобов мигнуло и сменилось на: «Шуба 1», «Шуба 2» и «Шуба 3».
        — Ленка, млять, твой мир меха в Сокольниках?  — злобно посмотрел на меня Пройдоха и не заметил, как поморщилась от его матюгов мама. Зато заметил Ослам и привычно выписал ему лещанского. В этот раз хоть без травмы.
        Санчес задумчиво рассматривал гуляющих козлов и что-то подсчитывал в уме.
        — Парни, троих ловите живьем, остальных — сегодня на шашлык!  — распорядился Санчес, и мы бросились исполнять. Смеху было, когда Кромеш взял под контроль трех козликов. И без того безмозглые животные отупели до одревесневелости глаз…
        Но стоило нам забить на мясо первого же козла, активировались ирбисы.
        — Сюси-пуси!  — гортанно выкрикнул Ослам, переагривая на себя ирбисов. После недавнего патча игры, многие игроки взвыли от отчаяния, но играть стало веселее — разработчики добавили обязательный отыгрыш своей игровой роли. Теперь многие умения сопровождались выкриками, а бедным шаманам впарили обязательное камлание своих умений! У нас в клане шамана пока не было, но я видела смешную пляску жандармовского шамана. У него даже был почти настоящий бубен! Его мы добыли на Буяне в какой-то из проходов утихомирив бабулю с ее пирожками. Яга, как оказалось, потчевала нас отравленными пирожками, чтобы мы, мягко говоря, двинули кони за ночь в ее избе. Бабуська и правда оказалась вуду, еще и каннибалкой! Спасла нас тень. Ее класс подразумевал работу с ядами, и она имела шикарный иммунитет к отравлению. Проснувшись ночью от непонятных звуков, тень застала бабушку в процессе перетаскивания тел нашего рейда в свою чудо-печь с дверью. К счастью, никто серьезно не пострадал. Несколько человек валялись при смерти и их удалось воскресить в самый последний миг. С Ягой разобрались быстро и без затей- просто упокоили
старую, а потом сожгли останки вместе с куролапым домом! Когда дом сгорел до основания, на его месте осталось только две гигантские, подпаленные птичьи ноги. Санчес ломанулся в тлеющие угли за таким знатным трофеем, там же, разгребая угли, он и нашел этот бубен. Своего шамана у нас нет, вот и отдали трофей жандармам. Вручая Шаману жандармов трофейный бубен, Влад был жалок — глазки влажные, ушки обвисли почти до плеч, носик шмыгает — вселенский траур в одном лице! Но если шаману приходилось теперь камлать, то танкам было просто необходимо что-то кричать в сторону противника, демонстрируя намерение активировать агро.
        Ослам зычно орал «Сюси-пуси!», Санчес радостно голосил «Жратва!»
        Майор на агр завязал любимое «Лососни тунца!» и, в целом, любой рейд превращался в комедию! Баньши новый патч обошел, а вот разбойника не пощадил. Пройдоха бубнил что-то матерное, назначая своим основным умелкам разные голосовые команды. Когда на арене сошлись Пройдоха и Рус в очередном спарринге, оба клана, наблюдавших за боем, просто лежали вокруг арены!
        С криком «Вилкой в глаз или в жопу раз?» Пройдоха ткнул Руса кинжалом в лицо, но Рус увернулся и контратаковал с криком «Заштопай жопу, а то сквозит!»
        Лариса Владимировна негодующе смотрела на этот «концерт», но ее крепко обнимал Ослам, чтобы мама не помешала малому развлекать публику.
        — Гош, неужели нельзя вот без этого?  — женщина неопределенно повела рукой в воздухе.
        — Да ладно, мам, весело же, пусть развлекается!  — улыбнулся Ослам. Лакри тяжко вздохнула и опустила голову. Видимо, она поняла, что воспитывать и поздно, да и бесполезно. Извиняйте, но условия изменились! Если раньше «заточка в бок» — это было преступление, то теперь то же действие — простой понт, вроде как, гляди как я могу! Да и не умирает здесь никто по-настоящему. Долгожданная мировая утопия — люди больше не делятся по цвету кожи, возрасту или разрезу глаз! Конечно. есть разделение на расы, но оно условно и не несет никакой расовой вражды. Во всяком случае, пока. А еще, в этом мире можно не бояться за детей! Ну, убьют… И что? По попке потом отшлепаешь за неосторожность. Вспомнился очень старый анекдот.
        Утром домой приходит потрепанная дочь в подранной одежде и заплаканная. Отец грозно орет «Ты где шлялась всю ночь?» «Папа, меня изнасиловали!» — рыдает бедняга. «Это дело пяти минут. А где ты шлялась всю ночь?!» — не отстает родитель.
        Вот, и у нас так: «Мама, меня убили!» «Это дело пяти минут. А где ты шлялся всю ночь?»
        А не сорвет ли у игроков планку? Надо бы у милого спросить, чего ожидать от будущего.
        Перед ужином меня настигли Майор, Влад и Кромеш. Они поволокли меня в келью и там поставили вопрос ребром. Когда я попользую подаренный админами редактор? Упс, курья башка…
        Рассматриваю интерфейс и не нахожу ничего подходящего.
        Так и сказала парням, но Сервер тут же подсветил мне маленький значок возле имени и уровня.
        Нажала и впала в ступор: привычная мне моя кукла с именем и уровнем. Но имя изменяемо! Стыдливый эксгибиционист, это ж теперь надо плотненько подумать! Но для мыслительных процессов я как бы не создана.
        Выныриваю из внутреннего интерфейса и озадачиваю парней. Парни выпуливают в меня несколько разных вариантов, мне понравился вариант от милого — Эления. Это почти, как мое родное. Возвращаюсь в редактор и вбиваю новое имя, вместо опостылевшего Труселина! Смотрю на столбики своих характеристик и понимаю, что их, оказывается, тоже можно тасовать. Делаю скрин и отправляю Майору, пусть думает. Он у меня — жгучий брюнет.

        Эпилог

        Эти хитрые жуки общим голосованием без моего участия, правда, решают мои характеристики пока не трогать. Как сказал Кромеш: «Лен, тут применим главный принцип программиста: если все работает, то ничего не трогай и ничего не меняй!» Ладно, я подожду, но потом знатно им нервишки потреплю, хи-хи!
        Воспользовавшись одним из подарков админов, было бы странно отказать им в основном предложении! Я решила согласиться, но с собственными условиями. Отправила ответ с просьбой принять на работу несколько парней клана. Уже вечером Влад всех озадачил. Что от администрации игры пришло предложение возвести клан «Старожилы» до статуса официального клана Империи. Для членов клана это, помимо прочего. Означало получение официальной зарплаты. Администрация также уточняла, что основная деятельность клана, при этом, остается неизменной — поиск и игровая социализация новых игроков! Отлично! Сразу же отправила свой положительный ответ админам, и принялась ждать. Перед сном все рассказала милому. Получила от него ласковое «Манипуляторша!» и провалилась в сон.
        Утром мы застали Влада в плачевном состоянии: кланлид сидел на своем троне в трапезной и что-то мучительно сочинял, прикусив кончик одного своего печально обвислого уха, он то и дело возводил мученический взгляд к потолку и затравленно оглядывался на вход в трапезную. Увидев нас, он встрепенулся, соскочил с трона и радушно разулыбавшись, распахнул объятия.
        — Родненькие!  — едва ли не всхлипнул он трагически сквозь старательно растягиваемую улыбку.
        — По какому поводу траур?  — нахмурился Кромеш. Знавший Влада, как облупленного.
        — Императору ответ надобно дать незамедлительно!  — покраснев ушами, потупился Влад.
        — По поводу?  — вклинился Майор.
        Я убью его! Вот перед выходом из игры, пристукну ушастого! Император прислал лидеру клана «Старожилы» предложение перенести верховный храм Души Сервера в центр столицы. И эта ушастая сволочь еще о чем-то раздумывает?!
        — Ленка, конечно и бесспорно. Мы согласны, но надо же и для клана преференции вытребовать!
        — Без порно у тебя не получится, родной!  — хохотнул Пройдоха с намеком впечатывая кулак правой руки в ладонь левой. Влад поднял на меня страдальческий взгляд. М-да, подвела кланлида жадность…
        В общем. Примерно за полчаса мы всем руководящим составом набросали достойный ответ Императору. Верховный Храм мы согласились переместить в центр города, но оставили за собой право размещать Часовню и Монастырь на территории замка клана. Алтарь и раздачу пропитания для бедных также оставили за собой — нам же нужны новички!
        Как ни странно, император пожелал оставить Верховную Жрицу неизменной. Видимо, распоряжение админов, не даром же меня на эту работу звали!
        С учетом должности и перемещения в центр столичного бомонда, я решила немного изменить имидж. А то несолидно как-то для Верховной! Основной свой комплект шмота я аккуратно сложила в шкаф, а взамен натянула подарок от Сервера. Подарок мне достался нетипично для Сервера: не упал с потолка, а был доставлен от старой знакомой — клановой швеи Касимы, которую я однажды воскресила по просьбе ее маленькой дочурки после нападения Кулинаров! Честно, шмотка была шикарна, при этом имела бонус на некоторые специфические для меня параметры: Святость и Истинность. Причем, Истинность буквально открывала. Потому что такого параметра у меня пока не было.
        Приятнее всего было то, что вещь оказалась именной: «Жреческая тога Верховной Жрицы Элении»! Я чуть не прослезилась. Тога по виду больше напоминала красивое вечернее платье белого цвета — приталенное, в шикарным декольте белое платье. С отделкой золотой лентой мне понравилось несказанно. И оно невероятно подходило к моему новому шикарнеькому посоху, которое. Мне все-таки удалось выбить из отшельника на Чертовых Рогах.
        Мы преодолевали уровни гор стандартно и даже немного скучно. По просьбе Санчеса на террасу с козлами и ирбисами заходили дважды. Зато отловили около десятка живых горных козлов, обеспечив животными нашу подшефную деревню! Ну, и козлятины наелись от пуза. Лакри и Шалай стремительно росли в уровнях, догоняя основной костяк клана.
        Один раз Пройдоха с нами в рейд не пошел — отправился на заработки. Какой-то толстосум нанял нашего разбойнику на проход амазонок.
        Пока пройдоха зарабатывал деньги для семьи, ослам весь извелся. Лакри. Глядя на беспокойство старшего о младшем. Тоже нервничала, но суть переживаний Ослам ей не озвучил. Рассказал нам: оказывается. Мелкий не шутил. Когда рассказывал, что ему однажды вспороли брюхо — такой эпизод реально был, и произошел как раз-таки у амазонок. Тогда мелкому разбойнику вредные бабы реально вспороли живот от паха до кадыка! Теперь уже занервничала я. Выберусь из капсулы. Доберусь до офиса компании-разработчика и устрою казни с пытками этим иезуитам с их фантазиями! Мальчишка же был еще несовершеннолетний! Понятно. Почему он сейчас такой обезбашенный. После вида собственных кишок. Выпадающих в грязь под ногами уже ничего, наверное, не страшно!
        Шло время, Ослам танковал очередную террасу гор Чертовы Рога и нервно заглядывал во внутренний интерфейс, проверяя личный чат с братом и список воскрешенцев на клановом кладбище. Поэтому он первый засек Хинду. Да-да, Катька вернулась в игру. Поперлась привычно на задание в одиночку и, естественно. Напоролась на знатную сдачу. Привязка у нее все еще была на нашем клановом кладбище, как и принадлежность к клану.
        Завалив очередного гризли. Которых на этой террасе было просто тьма. Ослам остановился и обернулся на нас:
        — Хинда вернулась!  — ошарашил нас Ослам. Хилса даже икнул от неожиданности. Возвращаться мы не стали, не желая снова прерывать уже устаканившийся рейд.
        Зато в этот проход террас добрались-таки до хижины отшельника. нескромная изба отшельника была двухэтажной: первый из грубых округлых камней и второй — из чего-то типа досок. Выкрашенных в белый цвет. Прям. Классический европейский коттедж, которых полно в Германии. Швеции и даже Франции! Лепота. Одним словом! Необходимость в каменном первом этаже объяснялась абсолютной горючестью окружающего участка — отшельник имел отношение к огненной стихии. И вокруг его хижины разлилась река лавы. Стекающая с недалеких пиков. Черно-огненная полоса прямиком тянулась откуда-то сверху прямо к хижине Отшельника. Расщеплялась надвое и обтекала дом — очередной сюрреализм.
        Били мы дедулю массово. Но и он огрызался не слабо! В определенный момент боя, дед поднял из реки лавовых элементалей. Гнапоминали они тридцать трех богатырей из сказки Пушкина — в чешуе. Как жар оря. Только была это в нашем случае не условность, а реальность — клонированные парни в раскаленных добела кольчугах реально источали нехилый жар! Ручей полил каждого ушатом воды, Коул и Кроу, на правах смежной стихии, заключили элементалей в индивидуальные огненные коконы, защищая нас от них. Тин — клановый земельник выстроил перед надвигающимися «богатырями» каменную стену, но те легко ее разрушили и продолжили наступать, как немцы под Курской дугой — неотвратимо и явно с нехорошими намерениями. Ослам перехватил всю огненную толпу и весело их оприходовал, периодически выкрикивая веселые шутки про запеченную танкяинку и танкогриль. Услышав шутки про еду, Санчес с неожиданной прытью подскочил к одному из элементалей, обнял его. Как родного, отчего тот хрустнул и рассыпался яркими углями. Этти угли бросился собирать не только тролль, но и земельник. Позже я узнала. Что Тин — алхимик. И ему пригодились
магические «живые угли» для ремесла.
        Зато. Благодаря. Этим «живым углям» в замковой кухне появилась не тлеющая магическая жаровня. Она не требовала горючих материалов. Но при этом никогда не гасла! Влад смотрел на это чудо такими глазами, что я опасалась. Кланлид опалит себе всю физию, лобызая опасный артефакт! Даже наше кухонное привидение обрадовалось новоприобретению. И облюбовало себе на жаровне место для праздного лежания. Влад поскрипел зубами от досады и принял непростое решение — принять назойливого призрака в клан, раз уж все равно с нами на веки вечные! После принятия в клан швеи Касимы. «Старожилы» обогатились целым соцветием неписей. Во-первых, нам с Шалаем удалось переманить к нам гоблина-Картографа. Несмотря на подпорченную репутацию нашего кланового квартала. Гоблин согласился на переезд, благодаря щедро выделенным ему владениям — лавка раза в три больше предыдущей. Узнав, что ключевой непись может переселиться к нам под бок. Влад даже назначил тому что-то вроде оплаты — заплатив гоблину немного золота «для покрытия расходов на переезд»! И картограф не устоял, естественно. Праздник у нас состоялся. Когда заявку на
аренду помещения подал Торгар — знакомый наш трактирщик. В тот вечер мы впервые подняли вопрос, что надо кровь из носа не ударить в грязь лицом и защитить наши владения от повторных нападений!
        Как Верховная Жрица культа. Я лично прошлась вдоль обновленного квартала и благословила в нем каждое помещение. Напоследок торжественно произнесла «мольбу» Серверу о защите и сохранении уважаемых арендателей. Надо ли говорить. Что к нам выстроилась очередь из неписей. Желающих попасть именно в наш квартал. А император издал указ о назначении клановому кварталу клана «Старожилы» статуса ключевой, имперской локации! Перед замком засновали караулы из имперской стражи. Наш клан в короткое время взлетел в топы кланов игры. Майор хмурился и невесело напоминал, что с большой высоты больнее падать…
        Однако, все эти новшества хотя бы уберегали нас от потери замка в очередную рейдовую отлучку.
        Клан рос количественно и качественно — мы не сидели на месте, наращивая «религиозный жирок», а усиленно качались всем кланом!
        Отобрав у Отшельника посох для меня. Мы еще раз сходили на огненного деда с его элементалями, отобрав такой же посох для Кромеша.
        Когда после первого рейда мы вернулись в замок. Нас ждала запуганная Хинда, которая не признала родной замок после всех его перестроек.
        — Ну, вы тут и наворотили!  — протянула Катюха. Осматриваясь, но я по глазам видела. Что ей все нравится, и она впечатлена.
        Оказалось. Что исчезла из игры она не добровольно. Родители поставили ультиматум об обязательном образовании в институте. А пока она сидела на парах. Они нагло продали ее капсулу. Возмещать подлянку они отказались. Пригрозив отправить ее на принудительное лечение в центр лечения пагубных зависимостей, как заядлую игроманку. И Катька сама нашла подработку и накопила немного деньжат на покупку новой капсулы. Идти в один из контрактных центров она не хотела, потому что там нельзя играть за своего персонажа, обязательно надо создавать нового. В общем. Дождались Катюху! Весь вечер она нам рассказывала о тяготах студенчества, рыдая в мантию Хилса. Парень нежно обнимал глупую ведьму, гладил по спине и утешал. Познакомила Катюху с милым и Сервером, ожидаемо получив еще одного прихожанина, вернее, прихожанку.
        Наведалась Катька и в казематы, проведать Бегемоту. И вот новости оттуда меня реально удивили. Стражники времени даром не теряли. Начали продажу билетиков всем желающим попользоваться прекрасным эльфийским телом! А разобиженный за меня Сервер реализовал Бегемоте-Богеме возле портрета занятный счетчик количества использований. Стражники тут же устроили тотализатор. Все дело в том, что счетчик менялся не каждый раз. А только если «жертва» в процессе использования ее тела испытывала полагающиеся при этом ощущения! Мужики делали ставки. Кто станет следующим счастливчиком. Оказывается, Влад знал и даже легализовал этот тотализатор, взымая клановый налог! На Катькином скриншоте, сделанном специально для меня, у Богемы счетчик уже перевалил за шесть тысяч! И вид эльфийка имела потасканный и замученный. Я бросилась к парням за советом. За ужином разгорелась ожесточенная баталия.
        За продолжение наказания высказалось большинство наших парней, садюги! Дамский коллектив в лицах Хинды и Лакри, ожидаемо высказал свое «Фи!». Но с мнением большинства дамочки смирились.
        Майор высказал свое мнение, как всегда, прямолинейно:
        — Лен, она обманом отправила тебя сюда и заработала бы на этом немалые деньги, при этом. Не заботясь о твоих условиях существования! Даже более того, специально изначально создав для тебя наихудшие стартовые условия! Она заслужила то, что сейчас получает. Считай. Что в отместку ты просто поступила эквивалентно. Отправив ее в игру по бордельному контракту!
        Кстати говоря, бордельные контракты руководство игры вообще упразднило после нашумевшего случая с несовершеннолетним школьником.
        Парня местная гопота запугиванием физической расправой помесила в игру в тело женского персонажа на длительный бордельный контракт.
        Мальчика. Конечно спасли. Негодяев наказали. Но не сильно. Так как, они тоже оказались не совсем совершеннолетними. Но мальчишку пришлось надолго поместить в психологический реабилитационный центр — ребенку основательно подорвали психику! И сейчас я делала то же самое со Светкой. Вот я тварь!
        От осознания какой-то несправедливости происходящего, в голове и в груди скрутилась тугая спираль, привычная всем, готовящимся к экзаменам — такое странное напряжение, что-то вроде предчувствия: непонятно и тревожно, но не смертельно.
        Светку решили оставить. Как есть. Ведь даже Сервер не против ее участи, раз о счетчике позаботился.
        Я лично отнесла к алтарю у наших ворот щедрое подношение Серверу, а на следующий день в рамках исключительной акции раздавала еду страждущим вместе с Лакри и Санчесом.
        В обновках. Вся такая торжественная. Я разглядывала низкоуровневых игроков потрепанного вида. Они жадно хватали миски с едой, отходили немного и садились прямо на брусчатку поесть. Непорядок! Распорядилась через внутренний интерфейс. И мои монахи приволокли из Монастыря пару длинных лавок. Игроки подозрительно покосились на мебель посреди улицы, но переместились. Я запросила у внутреннего интерфейса Монастыря новую мебель, выложив за нее две сотни золотом. И тут же стребовала с Влада компенсацию. Неожиданно, Влад кинул на мой счет целую тысячу золотых монет. Заболел что ли? Надо проверить…
        По приказу Императора Верховный Храм культа в центре столицы возвели очень быстро — буквально за пару дней: толпа неписей что-то строила, ругаясь и недовольно хмурясь на зевак, а в конце второго дня, специальный маг уже колдовал золоченое покрытие на купол готового Храма! Да, Император — это вам не Ассамблея ООН — кота за фаберже не тянет!
        За мной прислали настоящую карету с магическими рессорами, и провожать меня торжественно вывалились все парни клана.
        Но сначала. Незадолго до этого, мы закатили шикарный выпускной для Пройдохи и Ослама! Несмотря на то, что я мысленно была уже одной ногой в реальности, игру раньше меня покинули братья, вслед за мамой. Лакри клятвенно заверила, что они будут наведываться каждый день. Что без их троицы рейды не обойдутся! Тем более, что клан платил всем своим членам зарплату официально по распоряжению администрации игры.
        Влад грустил. Наблюдая, как его клан расползается, словно застиранные легендарные труселя.
        Мои личные покои, кстати, тоже перекочевали в центр столицы. А в Часовне, оставшейся в клановом замке комнатку заняли Хинда и Хилса, как первая семейная пара клана! И да, это была первая свадьба, которую я торжественно провела! Специально для свадебной церемонии Влад заказал для меня диадему: красивое переплетение из серебра прибавляло мне Харизму и навык в Ментальной магии! На Свадебной церемонии отметился и Сервер, можно сказать, лично — явил над алтарем переливающуюся, сверкающую радугу, которую я окрестила божественным благословением! Не знаю, как Катька с Хилсой, а неписи точно были в восторге. Число заявок на проведение разных церемоний поползло в заоблачные выси. По просьбе ушлого Влада, я включила в традиционное празднование церемоний массовое распитие кофе. И, естественно, продажи у длинноухого тоже взлетели! В белом платье с серебряным жезлом с рубиновым магическим набалдашником и в серебряной диадеме Верховной Жрицы я смотрелась настолько эпично, что парни провели скринсессию для меня на фоне Часовни и толпы моих брутальных монахов. Один красивый скрин просто меня на темном фоне
повесили в трапезной кланового замка, и замок тут же приобрел «Благословение Души Сервера +10 к защите и фортификации»!
        — Эх, Ленусик, запечатлеть бы тебя такую на фоне какого-нибудь босса — цены бы не было такому кадру!  — сокрушался Пройдоха, вдумчиво выбирая ракурс для удачного скриншота, парни поддержали. Но идти в рейд в парадном костюме я наотрез отказалась. Вы меня еще отправьте в платье от Версаче картошку копать или свинарники чистить!
        Напоследок, я собственной персоной спустилась к Светке и поставила ее в известность, что покидаю замок, а ее на неопределенное время оставляю стражникам дальше потешаться. Раздетая и привязанная в неприличной позе эльфийка задергалась на своих нарах, бессильно пытаясь вырваться из пут и принялась безобразно молить меня о пощаде. Она рыдала, хлюпая соплями в покрасневшем носу. Просила прощения, клялась, что все осознала и никогда так больше не поступит, но я была неумолима — свои решения Верховная Жрица не отменяет. Иначе, грош-цена ее слову! С потолка на почти обнаженную грудь вражине упала тяжелая золотая монета с моим профилем в новом прикиде.
        — Сууки. Ненвижуу!  — завыла Богема дурным голосом. Вот я так и знала, что раскаяние ее липовое!
        — Скажи своему электронному садисту, пусть хоть кнопку логаута мне активирует!  — донеслось уже мне в спину злобное Светкино шипение. Вот как, перекрыл ей, значит, все возможности побега, защитник мой! Я тепло улыбнулась Серверу, мысленно посылая ему лучи благодарности и умиротворения, надеясь, что мои ментальные способности сработают. Никогда раньше не думала, что чужие страдания будут приносить мне удовлетворение. Ну, и пофиг! Игра — не то место, где стоит сильно заморачиваться о морали! Главное, скоро мы с милым выйдем наконец-то в реальность. Будем только раз в пару дней заглядывать немного поиграть, как нормальные люди. Только еще будем зарплату за это получать!
        Мне, как Верховной Жрице предстоит проводить церемонии, назначать новых жрецов и контролировать работу старых, ну, и, главное.  — не давать скучать Серверу без меня! Может, однажды, я освобожу Светку и позволю ей выйти в игровой мир, но это явно будет нескоро! А в реал ее вообще никогда не выпущу! Здесь за ней хоть Сервер неусыпно приглядывает, а там мне еще не хватало напрягаться по ее поводу.

        Логаут

        Мысленно я снова и снова проверяла список сделанных напоследок дел. Верховный Храм в центре столицы был великолепен, Часовню в замке мы тоже подправили и украсили. Даже Монастырь подвергся увеличению и улучшению, благодаря чему, немного выросло число монахов. А все благодаря тому, что, став центральным храмовым строением столицы, культ Души Сервера обрел просто невероятное число последователей. Помимо прочего, в Храме открылся найм неписей-жрецов. Я сразу набрала небольшой отряд младших жрецов и отправила их бродить по городским домам с одной единственной фразой: «Здравствуйте, не желаете поговорить о Душе Сервера?», плюс, они раздавали весьма интересные религиозные свитки, которые я наштамповала в огромном количестве, сидя на пункте сбора в клановом замке. Эти свитки не просто рассказывали о Душе Сервера интересные истории, раскрывая моего покровителя с крайне положительной стороны, накладывали на прочитавшего особый защитный баф. Потому, свитки брали охотно и читали с удовольствием не только жители-неписи, но и случайные игроки!
        Парни ржали надо мной и над моей агитбригадой. «Свидетели Серверовы» как они прозвали мою команду агитаторов…
        Тем не менее, пока меня не будет, Влад займется командой агитаторов, для чего я назначила его жрецом и перекинула на него некоторые полномочия. Тем же вечером один из наших вражеских кланов напал на дружественный нам клан — Социалы. Ребята хоть и занимались в игре тем же, чем и мы — искали неприкаянных новичков и социализировали их в игре, помогая, нормально играть, но конкуренции и явной вражды между нами не было. Мы уже покушали и начали разбредаться по спальным местам, когда Влад активировал тревогу по замку. Паники и долгих сборов не было, у клана имелись стандартные наработки на случай внезапности! На этом настоял Майор почти сразу, как примкнул к клану. Он вообще попытался привить этим детям почти военную дисциплину. И да, оказалось, что весь мой супер-клан — дети! Милый пробил участников и выяснил, что нормальный возраст только у самих Влада и Кромеша — около двадцати, а остальные — подростки в интервале между разрешенными законом четырнадцатью и армейскими восемнадцатью. Как сказал милый, все логично: раньше четырнадцати в игру не попадешь за редким исключением, а после восемнадцати уже не
до игры. Я иначе посмотрела на свой клан — старшеклассники и студенты младших курсов, м-да…
        Сейчас тревога вынуждала нас всех просто вернуться в трапезную и выяснить, в чем проблема.
        Информация о возрасте соклановцев просто выбила меня из привычной колеи.
        — Лен, не переживай, эта ситуация не только у Старожилов, а вообще по всей игре!  — успокоил меня тогда милый, видя мое расстроенное лицо.
        Он просто не понимает. Я все это время общалась с ними, как со взрослыми мужиками, продумывала свои действия именно для половозрелых самцов, и не понимала, почему такая низкая эффективность! А тут, оказывается, совсем чуждый контингент! Зато понятно, почему видео с моим стриптизом такую популярность обрело. Я-то думала, в игре полно озабоченных типов, а оказывается, здесь просто обитает сперма токсикоз в чистом виде и в массовом масштабе!
        Когда вернулись в трапезную, Влад уже беспокойно шерстил внутренние списки кланового имущества и, видимо, резерва тоже!
        — Так, наш враг захватил еще один замок в городской черте, что усилит их практически вдвое! Если они попытаются напасть и на нас, мы можем не выгрести и всем нынешним составом, а когда ключевые бойцы уйдут, то и вовсе кисло будет.  — размышлял Влад на неожиданной планерке. Врагом оказался борзый клан «Монстры». В их ряды входили только игроки разных монструозных рас и классов. Санчес признался, что его в самом начале игры звали в тот клан, но он предпочел свободный кач и кулинарию, а потом прибился к Старожилам, потому что они предоставляли возможность качать любимую хавкадельню. Окрысились на нас и Социалов Монстры из-за жесткой конкуренции: Монстры тоже собирали неприкаянных новичков, но для своих подвалов и собственного прокорма! Игроки-вампиры предпочитали откушивать игроками, а не перепуганными наемными неписями.
        — Так, парни, у Монстров народу много, клан сильный, надо их как-то из игры выводить, пока мы еще все тут!  — подвел итог Пройдоха, покосившись на меня, я кивнула. Согласна. А с чем тут не соглашаться?
        — Ослабить, причем значительно, их можно, отобрав один замок. Но бессмысленно отбирать новый, там еще они закрепиться вряд ли успели. Возьмем легко, но бесполезно. Брать надо родовой замок. Где полно защиты и битком забита сокровищница. Это капитально их ослабит!  — размышлял Кромеш. Следом он изложил невеселую информацию: потеряв всех бойцов клана и родовой замок, клан Социалы прекратил свое существование! Парни. Конечно, рерольнутся, в смысле, заведут себе новых персонажей и соберут новый клан, но это будет уже не тот кураж…
        — Может, пусть Жандармы отожмут у них новый замок. А мы нападем на родовой?  — предложил Майор. Парни не были против усиления законников, прекрасно понимая, что нашему клану в одиночку такой кусок не хапнуть. Я же получила координаты основного вражеского замка и объявила по всем слоям верующих крестовый поход против врагов Веры! Мое объявление подпитывалось также тем, что в замке у Монстров, естественно, не было Часовни Души Сервера, а о самих игроках по Империи ходили нехорошие слухи, их причисляли к порождениям Тьмы! Как же, клан полностью состоящий из вампиров, оборотней, горгулий и всевозможных троллей…
        Стыдно признаться, но за всю игровую жизнь я ни одного такого игрока не встречала, кроме, пожалуй, Санчеса. В основном, потому что много отсиживалась в замке, нигде не бывала и почти нигде толком не качалась. Мобов таких видела кое-где, но лишь мельком или издалека. А игроков — вот ни разу! Погодите, если большинство этих мобов подвластны моим умениям. Может, и на игроков подействует? Спросила у парней. Но вызвала только разочарование.
        — Нет, Лен, скорее всего, не сработает твоя магия — совсем разная механика воздействия на мобов и других игроков.  — печально вздохнул Влад. Жандармы заварушке ожидаемо обрадовались, а узнав. что отжатое пойдет им трофеем. и вовсе опьянели от счастья. Боюсь, все эти казенные бойцы возьмут замок Монстров на одних адреналине и жадности! Единственное условие, которое Влад им поставил: содержимое сокровищницы принадлежит Старожилам! Правда, под давлением моего тяжелого взгляда он пообещал, что излишки трофеев отойдут Жандармам. Мы дождались ответа Императора на мой запрос подтвердить мои полномочия объявить Войну Веры. Император не только подтвердил полномочия, но и объявил имперскую награду за участие в битвах против Монстров. Вкупе с накинутыми мной плюшками верующим, выходило очень сладко воевать на нашей стороне. Особенно порадовали выделенные две сотни имперских гвардейцев для усиления атакующей группы нашего клана.
        Привычно позавтракали. Дождались объявленного часа нападения и выдвинулись в сторону родового замка Монстров. Блонд отписал милому, что Жандармы тоже уже двигаются на штурм бывшего замка Социалов. По дороге к нам присоединялись тонкие ручейки игроков разных кланов и различных городских неписей. Майор всех объединял в единый рейд. Вокруг меня жалась коробочка моих монахов телохранителей, подпираемых остальными участниками рейда. Сегодня и мои телохранители попали в общую кучу участников рейда. Я опасалась, что Монстры, завидев толпу, надвигающуюся на их замок, забьют тревогу и успеют усилиться. Но их замок оставался нем и, кажется, даже пуст. Неужели свалили, чтобы мы остались, не солоно хлебавши?! Но оказалось, просто клан дрых в предрассветных сумерках!
        Парни не просто так выбрали именно это время для нападения. На рассвете вампиры спят в гробах, а на защите — только жалкая горстка оборотней и троллей. Горгульи, оказывается, тоже дрыхли на рассвете! Родовой замок клана Монстры пугал и подавлял. По сравнению с ним, замок Кощея — пряничный домик! Вдоль каменных стен были установлены вполне себе омерзительные крылатые статуи горгулий.
        Когда я сказала милому, что статуи мерзкие. Он спокойно просветил меня, что это — не статуи, а игроки клана! Ночью горгульи качаются в образе вот таких омерзительных существ, забавляясь смертями теплокровных разумных. А на рассвете каменеют, предпочитая выбирать насестом для этого — стены собственного замка, условно безопасное для них место! Днем горгульи выглядят, как обычные люди, а на рассвете каменеют в виде мерзких статуй. Что не так с мозгами этих людей, чтобы играть за такую страховидлу?! Хотя, конечно, в игре ты себя особо не видишь. Но само осознание разве не коробит? Да и методология прокачки уровней какая-то извращенная — нужно иметь определенный, садистский склад ума для такого! Опыт горгульям начисляют за смерть теплокровного разумного. Причем, чем больше энергии боли и страха отдала жертва, тем больше опыта получает игрок. Поэтому, эти твари столь устрашающе омерзительны, причем, по словам Майора, одна из веток их прокачки влияет на внешний вид охотничьей ипостаси! Ух, это они сознательно себе такой видон придают?
        Рейд сгрудился не сильно близко к замку, и Майор быстро раскидал рейд на отдельные рейд-группы. Каждой группе он описал собственную задачу и выдал рекомендации по ее выполнению. Я привычно попала в группу к своим парням — Ослам, Хилса, Кромеш, Пройдоха и даже Влад, с усилением моими монахами телохранителями и десятком имперских гвардейцев. Нашей задачей было, во-первых, не сдохнуть всем руководящим составом клана, а во-вторых — пробиться к Сокровищнице. Именно поэтому Влад тащил честно экспроприированный заколдованный рюкзак Санчеса. Сам тролль остался в замке, на своей любимой кухне. Санчес обещал присмотреть за отправленными в замок через его рюкзак трофеями, чтобы особо хитрые неписи не растаскали ценный лут на сувениры! Было решено не всех брать на войнушку, а часть бойцов клана оставить дома для охраны нашего замка! Остались в замке исключительно добровольцы. Принуждать отказываться от довольно внушительных плюшек рукотворного ивента Влад не стал. За старшего оставили Доуэля, потому что, он оставался единственным адекватно высокоуровневым бойцом в замке, когда все ушли на подвиги…
        Как проанализировал милый, остались, в основном, те, чей возраст подвалил к армейскому — люди взрослеют, умнеют и начинают понимать несколько больше, чем раньше.
        В принципе, да, мы объявили ивент, дав всем понять, что в это время нас дома не будет. Заходи, кто хочет, бери, что хочешь, и только горстка бойцов на охране. Это слишком лакомый кусочек. Однако, объявив во всеуслышание о своих намерениях, не спугнем ли мы Монстров?
        Мы уже все готовые и целенаправленные ждали только восхода солнца. Вот из-за зубчатых стен атакуемого замка показался первый золотой луч. От рейда отделилась атакующая группа взлома, куда вошли тяжелые танки вкупе с горсткой индивидуальных лекарей. Вся эта куча бросилась к воротам, но беспомощно застыла у крепостного рва. Вот этот момент мы не обговорили блин. Чтобы сломать ворота мало грубой силы — до ворот надо добраться! А как это сделать без подъемного моста, который сейчас поднят и являет собой еще одно защитное препятствие на пути к самим воротам? Неужели не придумали схему обойти это препятствие? За сотни лет замковых войн в реале и многочисленных захватов замков в игре? Не верю! Значит, милый лоханулся. Ставлю мысленную пометочку о том, что не настолько он и умен, брюнетик мой любимый. Как я раньше думала!
        Группа взлома ворот недолго изображала из себя мишеней на краю рва под стенами вражеского замка. Над воротами сверкнула радуга — привет от Сервера, что-то громко тренькнуло и мост сам опустился к ногам удивленных парней. Вернее, банально упал с грохотом. Все, кто в курсе, синхронно приложили ладонь правой руки к левой груди и мысленно вознесли благодарность Серверу. Пискнуло у меня в интерфейсе, возвещая о притоке ценных религиозных единиц. Благодарно улыбаюсь Серверу. Теперь мне хватит мощи оплатить этот рейд, позаботился мой покровитель о своей блондинистой жрице! Танки тяжело протопали по мосту к воротам и активно принялись взламывать здоровенные ворота. Внутри сразу же раздался сигнал тревоги, на стенах показались первые защитники — мохнатые мордо-лица оборотней и чудом выжившие неписи наемной охраны. На атакующих ворота танков сверху полетели убийственные штуки: от простых камней, стрел и заклинаний, до кипящей смолы и просто кипящей воды. Кто-то из магов рейда оперативно повесил на танков довольно сильные щиты, глотающие большое количество урона. Визуально я увидела, что танки группы взлома
просто очутились внутри индивидуальных воздушных пузырей. Немного изменить декорации: вместо монумента замка активно дергающаяся акула, а вместо замковых окрестностей толща морской воды — и словно снова наблюдаю рейд к Разлому. Неожиданно для меня, ворота рухнули внутрь замка, открывая нам проем для входа.
        Обрадовавшись, весь наш рейд рванул внутрь.
        Я в коробочке монахов телохранителей степенно зашла, практически, самая последняя. Рейд привычно выстроился по периметру замкового двора. Замок внутри не стал привлекательнее. Похоже, владельцам клана чужды представления о прекрасном. В центре замкового двора стоял Склеп с барельефом уродливого безглазого существа.
        — Вий!  — как-то благоговейно пробормотал Пройдоха. Тот самый?
        Склеп, кстати говоря. Был не один. Он, я так поняла, выполнял в этом замке функцию Часовни: рядом со склепом этого Вия я заметила россыпь могил, статуй и склепов поменьше. Ага, кладбище и, наверняка. Место клановой привязки.
        — Может, мне здесь оставить гвардейцев, чтобы сразу резали всех воскресающих?  — высказала вслух я свою коварную мыслишку. Парни ошарашено на меня уставились.
        В общем, оставить решили гвардейцев и моих монахов. Остальные, включая меня, зачистив двор от рядовой охраны, отправились внутрь замка.
        Замок, практически ничем не отличался от нашего. Немного другое расположение коридоров и в казарме вместо коек стояли гробы и усыпальницы. Каменный короб каждой усыпальницы служил постаментом для деревянного гроба сверху. Но хоть здесь монстры проявили пижонистость: саркофаги усыпальниц и гробы были богато украшены позолотой и драгоценными камнями! Самый пафосный тандем жался в богато изукрашенной нише, прикрытой тяжелыми алыми бархатными шторами. Ослам подошел к этой шторе и просто оборвал ее одним рывком, открывая очень кричаще украшенные усыпальницу и гроб на нем.
        Усыпальница была из голубого мрамора, а гроб — оббит черным бархатом с золотым шитьем и вкраплениями жемчужин в узорах из королевских корон и цветков лилий. Кстати, на голубом мраморе также имелись барельефы с этими мотивами, немного выделенными золотом и драгоценными камнями. Ну-ну…
        Решили начать именно с этой парочки: кланлид Монстров и его Зам.
        Ослам и еще один танк рейда сняли гроб и отнесли его в зал. Чтобы не мешал, а потом Ослам просто поднял мраморную крышку усыпальницы.
        В бархатном нутре каменного ящика сладко дрыхло омерзительное чудовище явно мужского пола — монстр был гол! Я неприлично хихикнула при виде крошечного отростка в паху, мало того. Он еще был неприлично сморщен и весь покрыт короткой серой шерстью, напоминая такого сморщенного продолговатого паука без лап или уродливую мохнатую гусеницу. В общем. Перед тем, как убить болезного, мы изрядно поглумились над крепко спящим голым телом! Был сделан ряд фривольных скриншотов и одно короткое, но идиотски-извращенное видео. Майор неодобрительно хмурился. Но не мешал всеобщему веселью.
        Мне де особую изюминку происходящему добавил Сервер, прислав копию электронного личного дела игроков: Бублика и Носфера — кланлида Монстров. Однако, это оказался один и тот же человек. Скинула письмо милому — пусть размышляет.
        Поглумившись. Парни переключились на гроб.
        Там тоже лежало голое тело. Но женское! Вполне симпатичная лама, человек, с выдающимися округлостями груди! Такими мячами только в баскетбол гонять…
        И это я не от зависти, ничуть! Парни мои подвисли, роняя слюни. Ситуацию спас Майор, продемонстрировав всем нам вторую ипостась сочной дамочки. Мама мия. Что за страшилище! Майор приложил к обнаженной коже кругляш серебряной монеты, мертвячиха перекинулась в боевую ипостась, зашипела злобно, выпуская огромадные клыки — куда уж тут милашке принцу Тьмы, с которым я имела честь быть немного знакома! У этой твари верхние клыки торчали до подбородка!
        — Ну и зубищи!  — я поморщилась. Отступив от шипящей нежити.
        — Значит, она вкачивает кровоток — максимальный упор на откачивание крови из теплокровных и увеличение получаемого опыта за счет ряда нестандартных плюшек!  — сделал экспертное заключение Кромеш. Девку особо тиранить не стали, просто пофоткали голую и записали небольшое видео, на котором рядом с ее вновь мирно уснувшим телом прикладывались все поочередно, сально глядя на ее «мячики» …
        Потом Ослам без затей просто оттяпал ей голову одним молодецким ударом своего двуручника. Со всеми этими забавами, внезапно нас атаковала восстановившаяся стража. Причем, первыми под удар попала расстрельная команда. Оставленная возле склепа. А на звуки битвы выбежали на улицу и мы. Потом мы методично опустошили все гробы и усыпальницы, но уже без изысков — только делали скриншоты, если находили очередное голое тело. Постепенно опустошили все гробы и усыальницы. Но за это время успели еще раз отбиваться от охраны. Так постепенно наш путь привел нас к сокровищнице в подвале замка. В отличие от наших подвалов, у Монстров там же был расположен целый комплекс тюремных камер. Мы прошли по коридору по обе стороны которого за толстыми прутьями решеток пустовали небольшие одноместные клетушки со всего одним деревянным топчаном у стены. Только в одной клетке на топчане сидел чей-то иссушенный труп в грязных лохмотьях. Я присмотрелась, идентифицируя жертву: Катерук, 49 сержант императорских гвардейцев. Так, судя по всему, это непись. Причем, императорская непись. Позвали командира отряда имперских
гвардейцев, приданных нам для усиления. Старшой, а его так и звали — Старшой, преклонил колено перед мумией собрата, стянул свой плащ и бережно завернул в него труп, плотнее обернул ткань вокруг мертвого сержанта и понес на улицу. А мы продолжили путь к сокровищнице. Нет смысла пересказывать весь получасовой марафон по чужим складам, который устроил Влад. Он с каким-то неадекватным повизгиванием словно паук ползал по высоченным полкам, перебирая трофейное добро и все почти без разбора заталкивал в волшебный рюкзак Санчеса.
        Мы в полном афиге наблюдали, как в недра рюкзака проваливаются оружие, доспехи, ювелирка, оружейные расходники, вроде стрел или арбалетных болтов и бутыли с алхимией, а также связки всевозможных свитков! Влад загребал все, мурлыкая еле слышно «Это тебе, это опять тебе. Это снова тебе. Я себя не обделил?»
        Чтобы насытить его жадность, понадобилось пол часа и один огромный склад чужой трофейной сокровищницы!
        В конце концов, замок громко оповестил нас ударом гонга о том, что теперь это строение принадлежит клану Старожилы. Когда мы вышли во двор, на замке уже сменились флаги принадлежности. Влад с Кромешем уселись на скамеечку у парадного входа и принялись обсуждать внутренние замковые проблемы. Тревогу поднял Пройдоха, который первый заметил диверсанта. Потом он рассказал, что его насторожил факт бессмертия клана: замок отвоевали, а клан все еще существует в списках топов. Значит, не всех бойцов уложили. А забыли мы, собственно, о горгульях на стенах! Одна из вредных тварей, приняв облик человека, мирно прохаживалась по территории уже нашего замка, прикидываясь обслуживающим неписем. Пройдоха, подозревая подвох, внимательно наблюдал за склепом Вия. И не прогадал! Он увидел, как этот поддельный непись зачем-о подошел к склепу Вия и активировал плиту призыва злого босса.
        Так я познакомилась с тем, что у каждого замка есть охраняющий босс. Обычно он живет в отдельном строении и в случае атаки его можно призвать для защиты замка.
        Оказалось, что у Старожилов это шестикрылый серафим. Мне обещали его продемонстрировать позже, когда вернемся в родной замок. А у Монстров это был Вий — омерзительное безглазое чудовище. Я так поняла, что Вий и без гоголевской славы в игре имел обширную фанатскую сеть.
        Дверь в склеп отъехала в сторону, открывая зловещий провал входа. Пройдоха поспешно выхватил из ножен один свой кинжал и принялся торопливо чертить на земле вокруг нашей тесной группы большой немного неровный круг. Ослам, Хилса и все-таки вернувшаяся Хинда мутузили горе-горгулью вне этого круга.
        — Так Вия крошим издалека и за пределы круга — ни ногой!  — непривычно серьезно скомандовал Пройдоха, мы только синхронно кивнули.
        Это что за босс такой, что его опасается ни хрена не хилый рейд?
        — Нам повезло, что сейчас не его время силы!  — немного успокоил всех Кромеш, прищурившись глядя на золотое почти полуденное солнце.
        «Добудь мне большой палец с левой руки Вия, желательно, пока он еще живой!» — пришло мне в личку послание от Санчеса. Вот у него запросики…
        Хорошо хоть не левую булку или яичко! Снимать боссу портки во время боя было бы более, чем затруднительно! А еще и оттяпывать что-то при этом — вовсе не комильфо! Вот из колючей, холодной темноты в свет белого дня вышагнуло Это: существо похожее на человека с пропорциями карлика, крепенькое телосложение и уродливая человекообразная морда, но с очень большими веками. Полностью закрывающими глаза. Большие круглые веки свисали почти до самых щек и были кокетливо накрашены! Я с удивлением отметила. Что у Вия наблюдаются идеально ровные стрелки на глазах и, кажется, удлиняющая тушь! Губы монстра тоже были подведены, вернее, по последней моде — чуть тронуты розоватым блеском!
        — Валим идора!  — задорно прокричал Пройдоха, запуская в Вия отравленный метательный нож. Следом в босса полетел черно-фиолетовый сгусток Тьмы от Кромеша и переливающаяся от наложенной на нее магии стрела Влада, я тоже скастовала свои крик и косу. Вий потерянно остановился и беспомощно завертел слепой башкой. Морда у него стала обиженная.
        В этот момент из склепа выпорхнула еще одна фигура — женщина в белом саване и с растрепавшимися черными лохмами. Она была бледнее своего савана, но с ярко-красными губищами. Видимо. персональный стилист слепого босса. По земле она не шла. а как бы парила над ней, не касаясь. «Панночка 443 нежить» — прочитала я. Ой, мля, как же мы справимся-то?! Она же в два раза старше нас…
        — Мля, Панночка!  — вторил моим мыслям Пройдоха.
        И еще Вий на сотню уровней старше. В итоге: два сильных моба на наш не слишком высокоуровневый, как оказалось, рейд. Стоп! Нежить?
        — Так, ща я для них спою!  — предупредила я парней и активировала песнь.
        — Мир как будто надвое расколот за витрины голубым стеклом. Тихо плачет манекен бесполый — кукла с человеческим лицом.  — затянула я недавно выученную песню.
        Монстры подвисли, слегка покачиваясь в трансе. Панночка подлетела к Вию со спины, он оказался ей по подбородок. Она немного воспарила повыше, наклонилась через макушку Вия, ухватилась бледными тонкими пальцами за веки и потянула их вверх. Освобождая глаза уродины.
        — Вижу!  — радостно пророкотал Вий, впериваясь блеклыми бельмами без намека на радужку или зрачки в нашу тесную компанию, в широком круге. И потом началась какая-то странная хрень: изо всех углов уже нашего вообще-то замка полезли разные мерзкие твари, но все они неизменно утыкались поросячьими рыльцами в невидимый барьер, очерченный кругом. Я все тянула довольно длинную песню группы Пикник, и некоторые мобы начали пританцовывать. Во всяком случае, пока атаки не было.
        Время неумолимо шло и было это, я так поняла, не в нашу пользу.
        — Так. Надо тут все зачистить до наступления темноты!  — подтвердил мои опасения Майор.
        Пришло время принять открытый бой, тем более, прозревший босс в паре со своей дамой плотоядно надвигались на наших ребят вне защитного круга — Ослама, Хилса и Хинду.
        Вий грузно протопал к Осламу и сцепился с нашим танком врукопашную. Хитрожопая Катька отбежала в сторону от дерущихся и осыпала босса молниями с безопасного расстояния. Хилса по привычке держал здоровье Ослама, но такая ситуация не понравилась дохлой летунье. Панночка набросилась на лекаря, мешая ему лечить танка.
        Она также что-то приказала своим многочисленным мелким бесам и те атаковали Катьку.
        — Ну, поехали!  — дал отмашку Майор и вышел из защитного круга. Я выскочила следом, ко мне тут же метнулся какой-то противного вида мелкий бес из свиты Панночки. Я почти не глядя махнула мечом, второму разрядила в свинячью харю крик, а уже в следующее мгновение спасала Катюху от очередной мелочи. Хотя, не такая уж и мелочь — добивать пришлось Косой, потому что от моего крика тварюжка только поморщилась. Мои крик плюс коса. Да катькины пара разрядов молнии все-таки прикончили мерзкую тварь. Мы плотоядно оглянулись. Народ разбирал мелочь на запчасти вполне успешно, страдал только Хилса, чей класс ни разу не боевой, а как бы даже наоборот. Но игра — не реал — залечить насмерть тут маловероятно! Хил отчаянно кастовал в атакующих тварей что-то из полузабытых заклинаний начального уровня. Но боевые заклинания у него не прокачаны. Поэтому наносили противнику смехотворный урон. Пришлось спаасать парняот мелких. Но многочисленных тварей. Мелкие они были только по размеру. Но не по уровню. Уровнями призванные бесы почти сравнялись с нами, в отдельных случаях отставая или опережая наши на один-два уровня. Мы
с Катькой слаженно, как когда-то против гарпий в период сольной прокачки, атаковали обидчика Хилса: ведьма ураганными вихрями подняла беса в воздух, а я одним ударом своего чудо-меча отсекла засранцу голову со свинячьим рылом на безобразной морде! Отлетая в сторону, отрубленная голова твари успела комично скосить глаза на кончик этого рыла и показать мне длинный алый раздвоенный на конце язык, мерзко ухмыляясь. Обезглавленная тушка рухнула к ногам Хилса. Тот кивком поблагодарил нас за своевременную поддержку. На остатках маны, Хилса скастовал массовую лечилку, приводя в порядок себя, нас и, заодно, добрую часть сражающихся бойцов рейда. В ответ на восполнение баров здоровья у наших товарищей, раздались восторженные вопли союзников и разочарованный вой бесов.
        Хилса в панике обернулся на Ослама и едва-едва успел восстановить танку здоровье перед очередной плюхой Вия. Я присоединилась к избиению босса, оставив на защите хила только Катьку.
        В пылу схватки мне удалось подгадать момент и подлезть к Вию за его пальцем. Понимая смысл моих манипуляций, Ослам поднапрягся и удерживал босса, не давая ему мне мешать. Помешать попробовала Панночка, но ее оттащил Пройдоха, отволок сопротивляющуюся нежить в сторонку. Задрал ей саван. Оголяя покойницкое тело. Девка пронзительно завизжала. Это была явно какая-то способность, потому что у всех сразу здоровье резко скакнуло вниз, примерно на треть. Но Проойдоха от своего плана не отступил и продолжил оголять зловредную трупчиху. Влад методично посыпал противников намагиченными стрелами. Но над ним сияла пиктограмма видеозаписи. Ясно, клану нужны новые пикантные видео с этого побоища. Зато Вий не стерпел обиды. Нанесенной его даме — он резко оттолкнул от себя Ослама, отпрыгнув от него шагов на пять сразу, встал, задрав руки к небу и взревел «Поднимите мне веки!» этого вопля словно ждали. В круге воскрешения перед входом в склеп Вия материализовалась малая толпа воскрешаемых фигур. Были там недавно зачищенные стражники: оборотни и люди, несколько игроков-горгулий, цинично вырезанных нами статуями на
крепостной стене и несколько же благополучно приконченных в своих гробах игроков-вампиров. Короче, волной призыва этот придурошный садист воскресил всех, до кого смог дотянуться. Еще не до конца воскресшие игроки зыркали на нас злобными взглядами и явно готовились к решительному штурму.
        И мы бы, наверное, слились в полном составе. Но тут в замок на ездовых животных ворвались Жандармы, которые взяли второй замок и, прознав о заварушке. Рванули на выручку и, соответственно. За плюшками от Верховной жрицы и Императора!
        Нам, в итоге, не понадобилось и часа, чтобы окончательно добить Монстров и получить системное сообщение о том, что клан Монстры прекратил свое существование, а солнце над Империей засветило ярче. Более не скрываемое мрачной тучкой темных тварей!
        Всем участникам рейда изрядно капнуло плюшек от Императора и меня, о чем системное сообщение также не забыло напомнить!
        Радостные мы вернулись к себе в замок, Жандармы отправились решать вопросы с трофеями. Пообещав с утра прислать Владу его часть добычи. Влад отправился вместе с Кромешем и Майором разгребать награбленное. А мы с Лакри и Санчесом направились к алтарю Сервера, расположенному по-прежнему у ворот нашего замка. Там я вознесла хвалу богу-покровителю за славную победу, к моим молитвам присоединился патруль имперских гвардейцев, обыденно проходивший мимо наших ворот.
        Санчес привычно достал большой котелок с ужином, Лакри вытащила наборы посуды. К нам по улице уже торопились низкоуровневые игроки, привыкшие получать пищу именно у нашего алтаря.
        Вокруг все также стояли широкие лавки для сидения из Монастыря. Люди получали миску с порцией еды и отходили к этим лавкам. Я заметила. Что у них уже сложилась собственная система: кто в каком порядке получает порцию и какое место занимает. Самоорганизация — это хорошо! На глаза попались несколько игроков. Которые с последней нашей встречи значительно подросли в уровнях. О некоторых из них я написала Санчесу в личку. Тролль слегка кивнул, подтверждая, что принял информацию.
        Накормив всех, мы вернулись в замок как раз вовремя — народ уже ждал любимого повара для вечерней трапезы. Я понимала, что это мой крайний раз, когда я трапезничаю со своим кланом. Этой ночью мы с Майором отправимся в реальность и в игру будем заходить лишь от случая к случаю! Стало грустно и, внезапно пришло осознание, что там. В реальности я так уже не поем — все съеденное будет растекаться по моему телу отвратительным жиром! Пришло время попрощаться не только с парнями. Но и со вкусняшками! Аппетит проснулся с новой силой. С одной стороны от меня также усиленно работал челюстями милый, а по другую руку наедался впрок Пройдоха. Сегодняшний вечер у нас у всех прощальный. Я торжественно вручила Владу довольно внушительную коллекцию моих свитков на все случаи жизни.
        Мысленно я также прощалась с Сервером, а вслух тихо просила его приглядывать за парнями в наше отсутствие! В итоге, я накрутила себя почти до истерики.
        — Долгие проводы — лишние слезы,  — философски изрек милый. Заметив у меня в глазах слезинки, готовые обернуться громкой истерикой со слезами и соплями.
        Мы с Катюхой спустились в подвал к Бегемоте, где я злорадно поставила ту в известность, что благополучно покидаю игру, а ей еще предстоит накручивать срамной счетчик до бесконечности! Светка ожидаемо выла и материлась. Молила о прощении и тут же нелогично снова меня материла.
        Потом Влад призвал Серафима во дворе, демонстрируя мне напоследок главного защитника кланового замка. Хорош! Совсем не то, что это образина Вий! Видимо, чувствуя мое ментальное одобрение и восхищение, босс обаятельно улыбнулся и развернул во всю ширь свои шесть крыльев в белом лебяжьем пуху. Даже по уровню он был старше замарашки Монстров. И я совсем успокоилась — надежный защитник замка располагал к оптимизму!
        Этот эпизод я записала на видео — буду потом баловать себя в реале видеопотоком и вспоминать старые добрые деньки! Милый сказал, что рано или поздно официалы освободят Светку из наших подвалов и запрут где-нибудь в закрытом виртуальном пространстве с тюремной направленностью, как и было изначально задумано. Что ж, благодаря мне. Там, в этом закрытом мире. ей будет, что вспомнить…
        Зайдя в келью. Мы с милым переглянулись, уложили свои виртуальные тела в кровать как можно более удобно. Их — тела, предстояло оставить здесь почти без присмотра, когда сами мы будем рассекать в реальном мире.
        Уже лежа, я крепко сжала ладонь милого. Отыскала в интерфейсе полупрозрачную кнопку «Логаут» и решительно на нее нажала.

        «Уважаемый игрок. Вы действительно желаете покинуть игровой мир? Вы находитесь в безопасной зоне. Поэтому выход будет осуществлен мгновенно!»

        Я рефлекторно сжала ладонь милого и. получив легкое пожатие в ответ рубанула по кнопке «Согласиться!»
        Оказывается, я лежу с закрытыми глазами и мне слегка холодно! Открываю глаза — вижу монитор с изображением до боли знакомой «куклы» моего персонажа, а сбоку — обширные таблицы параметров и характеристик. Снаружи слышу легкий шум. Похоже. Милый уже выбрался из капсулы и сейчас залезет за мной. Таки, да — крышка моего игрового гроба поднимается, и я вижу любимое, слегка небритое лицо. Непорядок — милый всегда тщательно брился! Милый перегнулся через борт капсулы и что-то нажал на внутренней панели, стих слабый шуршащий шум внутренних механизмов, исчез едва ощущаемый массажный эффкет. Милый протянул мне руку. Чтобы помочь выбраться.
        Кряхтя, как старая бабка, поднимаюсь в капсуле во весь рост. Держась за руку любимого. У капсулы есть вполне удобная наружная откидная лесенка и я, стараясь. Сохранять достоинство в движениях, спускаюсь по ней на пол нашей квартиры.
        Все, как было, только прибавился натюрморт из двух одинаковых капсул, похожих на техногенные гробы. Внезапно на меня накатил жуткий голод, и я беспомощно глянула на милого, отмечая, что мне непривычно видеть его настоящий облик, да еще без привычного имени сверху! Неужели мозгами двинулась? У меня ведь мозг — не самое сильное место, а я его еще и не берегу совсем!
        Милый все понял с полувзгляда, спокойно по телефону заказал ужин на двоих из нашего любимого ресторанчика, я направилась в ванну, чтобы не терять времени в ожидании доставки.
        А милый сел за комп и принялся ожесточенно строчить отчет для начальства, описывая какие-то свои игровые действия.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к