Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Адмиралова Татьяна: " Брачное Агентство Или Как Не Попасться На Крючок " - читать онлайн

Сохранить .
Брачное агентство или как не попасться на крючок Татьяна Адмиралова
        Ольга Коробкова
        Никогда не думала, что окажусь в другом мире, да ещё и устроюсь работать в брачное агентство. Но так, как особого выбора то и не было, то пришлось идти туда, куда брали. И всё бы хорошо, но… После очередного задания на меня устроил охоту обиженный вампир, внезапно появился жених, с которым я вижусь только во снах, да и наглый оборотень не даёт прохода.
        Вот и как быть бедной девушке?
        А так: нужно выполнить указания начальницы, пристроить в хорошие лапы подругу, исполнить все условия вампира, и не попасться на крючок к жениху, ведь замуж-то я не хочу, хоть и устраиваю чужие свадьбы.
        Пишется в соавторстве с Ольгой Коробковой.
        Татьяна Адмиралова
        Ольга Коробкова
        Брачное агентство или как не попасться на крючок
        Глава 1 О бедном вампире замолвите слово, или как начальство подставляет подчинённых
        Ирэна.
        - И-и-и, - вновь запищала летучая мышка, пытаясь выбраться из клетки. Достала, честное слово.
        - Да замолчи ты уже, - рыкнула я, слегка встряхнув её. - Раньше надо было думать. Раз согласился на брак, то будь мужиком.
        Мышка уставилась на меня своими черными глазами бусинками, обиженно оттопырила нижнюю губку и попыталась давить на жалость, но внутри ничего не дрогнуло. Слишком долго я её искала.
        Целенаправленно продираясь сквозь густую растительность, мысленно костерела свою начальницу и заказчицу. Хорошо, что храм находился близко и скоро я смогу избавиться от очередного поручения под грифом 'Чтоб мне скелета в таверне встретить', а то такими темпами можно и вообще в живых не остаться. А так - сдам жениха в загребущие ручки невесты, и поминай меня как звали.
        - И-и-и, - подал голос несостоявшийся жених, пытаясь перегрызть прутья. Но те были из специальной стали, которая просто так не поддавалась.
        - Не выйдет, - усмехнулась я, глядя на его попытки. - Клетка заговорена, так что лучше успокойся и займись сочинением свадебной клятвы.
        Мышь окончательно склонила голову и поняла всю тяжесть своего положения. Хотя, на самом деле это была не просто мышь, а вампир. Граф Марк тер Митер. Именно его попросила разыскать отчаявшаяся невеста. Что б ей вурдалак встретился!
        - Вы должны мне помочь, - влетела в офис вампиресса, едва не сшибив мой любимый фикус. - Я требую вернуть жениха!
        - Прошу садитесь, - указала на стул и попыталась проникнуться проблемой. - Расскажите, что у вас произошло?
        - Помните, пару месяцев назад, вы нашли мне Марка, - я кивнула, хотя никак не могла припомнить этот случай. Просто, клиентов много, а я одна. - Мы решили пожениться, и он неожиданно сбежал. Вы обязаны его найти! Ведь это ваша вина.
        Ну, я бы с ней поспорила по последнему пункту, но из кабинета вышла начальница, быстро выслушала проблему и клятвенно заверила, что решит её. И естественно, отправила меня выполнять поручение. Иди, мол, Ирэна, это как раз по твоей части.
        Как я его искала - словами не передать. Цензурных там просто нет. Но главное результат. Положительный. Иначе репутации нашего агентства пришел бы конец.
        И вот, наконец, в поле зрения возник храм. Я мысленно поблагодарила богов и направилась внутрь.
        - Ирэна, - обрадовалась мне начальница, улыбаясь как акула. - Ты моя спасительница. Конечно же, столько денег содрать за поимку беглеца и всё в одни лапки! Хоть бы премию выписала - так нет же, можно только помечтать и махнуть рукой на такую несправедливость.
        Мне только и оставалось что кивнуть в ответ и передать ей клетку с мышью. Та быстро забрала клиента, еще раз поблагодарила меня и отпустила домой, велев утром не опаздывать на работу. А ведь сама еще ни разу вовремя не пришла. Но в данном случае - молчание золото, а то можно и работы лишиться. И мне это никак не выгодно.
        Все дело в том, что я попаданка, как бы пафосно это не звучало. Знаю-знаю, сейчас вы скажите, что это круто. Но поспешу вас огорчить - это ужасно, страшно, неприятно и так далее, особенно если тебе при переходе не одарили никакими бонусами в виде владения магией или ещё чем или кем-нибудь полезным. Честное слово. До того как попасть в этот мир, я жила в Москве самой обычной жизнью двадцатилетней сироты, которая никому не была нужна. Подробности рассказывать не буду, в них нет ничего примечательного. Но видимо кто-то свыше решил, что в другом месте от меня будет больше толку и я оказалась здесь. Как? Да банально - меня сбила машина. И вот очнулась я в одной из провинциальных деревушек в гостях у ведьмы. Она-то и приютила меня на пару месяцев, обучила местной грамоте, так как речь то я понимала, а вот писать и читать не могла. Ну, ещё и парочку трюков выучить заставила, чтобы я хоть как-то смогла себя защитить. Ведь как выяснилось - магией пользоваться я не могла, а просто поглощала, пропуская её сквозь себя и всё, заклинания больше нет. Например, проходить через телепорт мне следовало последний,
так как после меня он исчезал. И ещё она сказала, что я не смогу вернуться назад, ведь в том мире я погибла, чтобы возродиться здесь и нужно взять себя в руки и строить своё будущее, не оглядываясь на прошлое.
        Я пробыла у ведьмы несколько месяцев и во всём помогала ей, попутно учась делать простые отвары, к которым не требовалась применять магию. Поэтому с лёгкостью могу вылечить себя от простуды, головной боли или расстройства желудка. А когда я заработала немного денег, то она решила, что я готова покинуть её, и отправила меня с проходящим мимо обозом в столицу, чтобы я смогла найти нормальную работу и жить дальше. Вот тогда-то я и столкнулась с тем, что не все люди одинаково добры, и многие не прочь заиметь себе рабыню или живую игрушку. И поверьте, мне пришлось не раз отбиваться от озабоченных мужиков, которые домогались к одинокой девушке.
        После долгого и муторного путешествия, оказавшись в Икаме - столице магов. Для начала нашла самый дешевый постоялый двор и сняла номер на неделю. А потом сразу же отправилась искать работу. Сидеть и ждать пока закончатся скудные сбережения, не самое лучшее решение. Мне ведь никто тут не поможет. Попытка поработать официанткой в таверне успехом не увенчалась. После пятого шлепка по нижним девяносто я не выдержала и опустила поднос на голову наглеца. Естественно, хозяину заведение такое не понравилось и меня выгнали. Хорошо, что хоть заплатили за те часы, что я проторчала там. Потом была попытка стать горничной. Правда, любвеобильный граф оборвал все планы. К тому же у него была довольно ревнивая жена, и вот тогда и выяснилось, что не вся магия мне безвредна. Графиня воспользовалась родовым заклинанием, которое передавалось у них из поколения в поколение, и я обзавелась горбом, и была выгнана на улицу. Хорошо что мне повезло, и проходящий мимо маг обратил внимание на рыдающую девушку в парке. Выслушав мою историю, он несколько минут сосредоточенно смотрел на меня, а потом случилось чудо - горб
исчез. Не знаю, какой магией он воспользовался, и как ему удалось мне помочь, но я была ему очень благодарна. Он то и подсказал мне походить по канторам и поспрашивать о месте помощника, чем я и воспользовалась. Но к сожалению, с моей профессией менеджера среднего звена в данном мире делать было нечего. Без протекции меня никуда не хотели брать, и я уже практически потеряла надежду найти что-то более-менее нормальное, когда однажды, возвращаясь с очередного собеседования, приметила объявление:
        'В брачное агентство требуется консультант. Оплата хорошая'.
        Конечно, вероятность, что меня возьмут, была мала, но я в любом случае ничего не теряла. Адрес искала долго, никто не желала помочь бедной девушке. Но где наша не пропадала. Но путем упорства, я все же добралась до нужного здания и зашла внутрь. Стоило только открыть дверь, как тут же раздался мелодичный звон колокольчика.
        - Чем я могу вам помочь? - мгновенно передо мной появилась миловидная девица с голливудской улыбкой, которая точно не была человеком. Кожа слишком прозрачная, да и всё остальное в ней было тоже необычным.
        - Я по объявлению, - протянула ей сорванный листок.
        Было немного страшно, и почему-то казалась, что мне сейчас откажут. Но, другого выхода у меня не было, ведь деньги практически закончились, да ещё нужно было найти ночлег. В крайнем случае, если и тут мне откажут, то пойду поломойкой. Другого выхода уже нет.
        - Ждите, - её голос стал более грубым и мне указали на стул, и спустя пять минут пригласили в кабинет.
        Моей будущей начальницей оказалась гоблинша. Невысокого роста (метр двадцать, не больше), серая кожа, на крючковатом носу три бородавки, черные глаза, тонкие губы и слегка пожелтевшие зубы. Седые волосы торчали во все стороны, а в удлиненные уши была вдета куча самых разнообразных сережек. При этом она была довольно объемной женщиной, но умудрилась влезть в обтягивающее платье. Смотрелось это дико, только я не подала виду что удивлена, и поздоровавшись, уселась в предложенное кресло.
        Само собеседование длилось от силы минут десять. Меня попросили рассказать о себе, а потом ознакомили с фронтом работ. Я должна была встречать клиента, помогать заполнить анкету, и подобрать подходящую пару. Ничего сложного. Тем более, что в прошлой жизни я подрабатывала менеджером по продажам, и можно сказать, что это весьма похожее занятие. Особенно меня радовало то, что хозяйка платила за съем жилья, и я могла не беспокоиться, что останусь без крыши над головой. Правда к ней ещё прилагалась и соседка, но это меня не смутило. Как оказалось зря.
        Если бы я тогда знала, что мне придётся жить с суккубой, то, наверное, десять раз подумала. Но так как особого выбора у меня не было, я согласилась, и мы с хозяйкой агентства заключили стандартный рабочий договор.
        Ой, ну что-то я увлеклась воспоминаниями. Интересно, там церемония уже идёт или жених артачится? Ведь, наверное, не зря же он сбежал от своей невесты? Прижавшись к щёлке в дверях, я присмотрелась к происходящему в храме.
        Картина, что предстала перед моими глазами, была ещё та. Моя хозяйка и заказчица всеми силами пытались достать мышку из клетки. Они её и уговаривали, как могли, и грозили, только ничего у них не получалось. Мышка вцепилась всеми четырьмя лапками в прутья и отчаянно верещала. Мне даже немного жалко стала вампирчика, но как вспомню, где я только не побывала, пока его разыскивала и ловила, то сразу же вся жалость пропадала. И вот же какой упрямый, как они его не обхаживают, всё равно не сдаётся. Я его в этот момент даже уважать начала, правда не на долго.
        - А ну пусти! - рявкнула я и хлопнула рукой по двери.
        Вся троица дружно вздрогнула и повернулась в мою сторону, но я быстренько спряталась. Мышка, не ожидая такой подставы, с испугу разогнула лапки и вывалилась с клетки.
        - Попался, - радостно воскликнула вампиресса и схватила мыша в свои объятия. - Ну что милый, по-хорошему превращаться будем, или поерепенимся? - пропела она сладким голосом.
        Мышь вздохнул, сделал вид что сдался и кивнул. Как только вампиресса отпустила его, он молнией рванул на выход, только его и видали. Пролетая мимо меня, эта маленькая пакость погрозила лапкой и сверкнула глазёнками. Я только подбоченилась и фыркнула, не воспринимая его угрозы всерьёз.
        - Ай, яй, яй, - причитала моя начальница, - как же вы так жениха то не удержали.
        - Так я… Так он… - лепетала расстроенная вампирша. А я в этот момент веселилась, мысленно, и думала, о том, как бы добраться до дома. Я была просто уверена, что начальница повернёт всё в нужную ей сторону и не ошиблась.
        - А к нам какие-то претензии есть? - поинтересовалась гоблинша.
        - Нет, - обиженно всхлипнула заказчица, и, превратившись в мышку улетела.
        Облегчённо вздохнув, что мне не придётся снова отлавливать сбежавшего женишка, я спустилась со ступенек храма и отправилась домой. Мне хотелось только помыться, поесть и завалиться спать. Надеюсь, у меня это получится, ведь завтра выходной и не нужно будет спешить на работу и опять выслушивать жалобы клиентов на то, что нынче мужик обмельчал, да невесты обнаглели. Красотаааа…
        И в этот самый момент я ползла по безлюдным улицам по направлению к любимой кровати. Хорошо еще, что моя квартира находилась недалеко от агентства. Дошла, открыла дверь и стала подниматься по ступеням на второй этаж. Именно там я и жила вместе с соседкой. Первый занимали другие жильцы. Но нас это полностью устраивало. Осторожно открыв дверь, постаралась сделать так, чтобы она не заскрипела. Эх, уже пять раз себе напоминала смазать петли, но вечно забываю. Правда, в этот раз пронесло, зашла тихо и опустилась на пуфик, стоящий у дверей. Ноги ужасно ныли от усталости. Все же беготня за вампиром по пересеченной местности на каблуках не самое лучше занятие.
        - А вот и ты, - услышала слегка недовольный голос Гели. - И где мы ходим?
        Соседка уперла руки в бока и с возмущением уставилась на меня.
        - Работала, - попыталась снять туфли, чтобы хоть немного расслабиться.
        - Ирэн, у тебя совесть есть? - Геля гневно посмотрела на меня. Только сейчас я заметила, что на ней надето неприлично короткое платье из черного шелка и босоножки на высоком каблуке.
        - Гель, ты сейчас о чем? - я попыталась вспомнить по какой причине она могла так одеться, но на ум ничего не шло.
        - Значит, нет, - сокрушенно ответила подруга, поджав губы. - Сегодня в клубе 'Жара Востока' будет феноменальное представление. Я еле билеты достала на самые лучшие места, - она потрясла ими перед моим носом. Спрашивать о том, где они у неё лежали, я не стала. - И тебе сто раз повторяла, что сегодня мы идем веселиться!
        - Гель, а может без меня? - подняла на неё усталые глаза.
        - ЧТО?! - возмутилась суккуба. - Ну, уж нет! Мы идем и точка. У тебя пять минут на переодевание. Платье на кровати. И не смотри на меня так. Я это шоу жду уже год. Там самые красивые парни и зажигательные танцы. Так что шевелись, а то я обижусь. Сильно.
        Я тихо вздохнула и направилась к себе в комнату. Не то, чтобы угроза подруги меня испугала, просто Гелька могла со мной потом месяц не разговаривать или еще что-нибудь придумать. Да и повеселиться мне не повредит. Тяжело вздохнув, я поплелась в ванную. Быстренько сполоснувшись, подошла к кровати и посмотрела на то красное безобразие, что она для меня приготовила.
        - Ты что, издеваешься? - возмутилась я.
        - А что тебе не нравится? - невинно поинтересовалась Геля, - на мне наряд пооткровеннее и ничего, а это платье вообще можно скромным назвать.
        - Что! Вот это скромным! - я потрясла красной тряпицей перед её носом. - Я это не надену!
        - Наденешь, или я опять начну таскать к нам молодых людей и знакомить с тобой, - пригрозила Геля.
        - Вот же сук…куба, - бурчала я, натягивая на себя этот разврат.
        Не то чтобы я ей поверила, всё же после того скандала, что я учинила ей когда за двери вылетел очередной её так называемый хороший знакомый, она опять рискнёт так поступить, но вновь переживать паломничество молодых людей с целью завести интимные отношения, не хотела.
        - Готова? - поинтересовалась Геля, бесцеремонно заходя в мою спальню.
        - Да, - огрызнулась я, смотря на себя в зеркало. Оттуда на меня взирала злая блондинка в откровенном красном платье. Этот продукт портняжного искусства ничего не скрывало, наоборот, выставлял напоказ все мои прелести. А посмотреть было на что. Худой я никогда не была, но и толстой тоже. Скорее меня можно было назвать пухленькой, с покатыми бёдрами, тонкой талией и грудью третьего размера. На работу я, конечно, одевалась скромно, чтобы не привлекать к себе внимания, но сейчас не обратить на меня взор было не возможно. Платье было коротким, всего до середины бедра, обтягивало меня как вторая кожа, а вырез на груди был такой глубины, что практически ничего не скрывал. И даже то, что он был задрапирован чёрной прозрачной тканью, скорее привлекало внимание к этой моей части тела. Так и хотелось заглянуть под эту паутинку, чтобы убедиться что то, что просвечивает сквозь неё это не иллюзия.
        - Да меня в этом наряде за девицу лёгкого поведения примут! - вскипела я, но Геля только хмыкнула в ответ.
        - Так я тебе ещё макияж не сделала, - хитро улыбнулась она и, посадив меня на пуфик перед зеркалом, потянулась за косметичкой.
        Она оттенила мне серыми тенями глаза, нарисовала чёрные стрелки, покрыла ресницы тушью, выделила румянами скулы и нанесла на губы алую помаду.
        - Ну как? - поинтересовалась она, открывая мне вид на себя красавицу в зеркале.
        - Ну, точно прости… меня мама, - простонала я. Так и хотелось пойти умыться, но я сдержала свой порыв и тяжело вздохнув, смирилась с неизбежным. Если Геля решила сделать сегодня из меня роковую красотку, то с этим не поспоришь. Была у моей соседки одна черта в характере - если она что-то задумала, то прёт напролом как танк, пока не достигнет своей цели. Тяжело вздохнув, я встала и пошла обуваться. Хорошо, что она решила не мудрить с причёской, а то страшно представить какое бы воронье гнездо она устроила у меня на голове назвав его фирменным беспорядком от Гели.
        Прихватив сумочку с деньгами и женскими мелочами, мы отправились в клуб. Радовало то, что до него было не далеко, а то от того свиста и улюлюканья что раздавался нам вслед я могла бы полностью сгореть со стыда.
        Отдав охранникам билеты, мы зашли внутрь помещения, и попали в восточную сказку. Все стены были задрапированы золотистой тканью, украшены цветами, свечами и курильницами с благовониями. Вместо обычных столов со стульями и барной стойки на полу были расставлены маленькие низкие столики с кальянами и вокруг них разложены подушки.
        К нам тут же подошёл мужчина с голым бронзовым торсом и в одних шароварах. Проведя нас к столику, он поклонился и поинтересовался, что дамы будут пить. Я видела, как загорелись похотью глазки Гели и она начала соблазнительно улыбаться. Фыркнув на её поведение, я отвернулась, и начала дальше рассматривать зал, попутно обратив внимание, что мужчины за соседним столиком бросают на нас заинтересованные взгляды. Проигнорировав их, я сосредоточилась на сцене, куда уже вышел ведущий шоу.
        - Дамы и господа, рад приветствовать вас на нашем сегодняшнем представлении, посвящённом эротическим тайнам востока, - вещал он, а у меня отвалилась челюсть и я возмущённо посмотрела на Гелю.
        Эта плутовка состроила невинную мордашку и попыталась сделать вид, что сама не знала о такой подставе. Но я не поверила. Это если же вечер посвящён такому, то чувствую, что будет жарко, и я не ошиблась. Сначала на сцене появились танцовщицы и под задорный мотив начали отплясывать с криками и хлопками. Настроение в зале поднималось, градус увеличивался, и гости начали хлопать им в такт, а некоторые даже пытались вскочить со своих мест и присоединиться к девушкам. Но их быстро угомонили и вернули за столики. После первого коктейля моё настроение поползло вверх, после третьего оно уже зашкаливало и я забыла, что хотела подуться на Гелю и вместе со всеми хлопала в такт музыке. Моя соседка разомлела от выпитого спиртного и во всю стреляла глазками и соблазнительно улыбалась. Чую сегодняшнюю ночь она проведет не одна. Но так как мне такого счастья не нужно, то я смотрела только на сцену.
        Сейчас там, в горячих объятиях танца, сплелась пара. Мужчина своими движениями направлял и подчинял себе женщину, заставляя выполнять каждую его прихоть. И казалось, что она подчиняется, но под конец танца она взяла власть в свои руки, и он был повержен этим слабым, и хрупким существом упав к её ногам и оставшись там.
        Я была под впечатлением. Мне казалось, что это я подчиняюсь ему, а потом покоряю его, распластав у своих ног. Моё дыхание участилось, кожу опалило жаром, а губы приоткрылись. Посмотрев на Гелю, поняла, что и её завёл этот танец.
        Пара скрылась, и на сцене появилась женщина в летящем наряде. Раздался бой барабанов, и она стала извиваться как змея.
        - Вот это пластика, - восхитилась я, и Геля поддакнула, согласившись со мной. Мне тоже всегда хотелось научиться танцу живота, но постоянно то времени не хватало, то денег. Поэтому жадным взором следила за каждым движением танцовщицы, даже не заметив, что сама начала сидя повторять её движения. Музыка замерла резко, на мгновение в помещении наступила полнейшая тишина, а потом она взорвалась громкими криками и аплодисментами. У меня пересохло во рту, и я потянулась к коктейлю. Я уже не знала, какой он по счёту, да и мне было всё равно, потому что я полностью расслабилась и отдалась отдыху.
        Не успела танцовщица покинуть сцену, как на её месте появилось трое мужчин.
        - Ах, какие красавчики, - облизнулась Геля, не отрывая взгляда от них.
        - Угу, подтвердила я, - потягивая через трубочку коктейль.
        - Сейчас будет долгожданный стриптиз, - захлопала в ладоши Гелька, а я поперхнулась и уставилась на неё большими глазами.
        - Ты не на меня смотри дурёха, а на сцену, - махнула головой она и я перевела свой взгляд, и чуть опять не подавилась, только уже слюной.
        Ух, какие тела, так и хочется протянуть руки и потрогать.
        Образчики мужественности начали лихо извиваться под музыку, выставляя напоказ все свои квадратики и выпуклости, и попутно раздеваясь. Я как зачарованная следила за каждым их движением, пока они не отправились в зал. Двое из них направились в нашу сторону, и, подойдя, протянули руки. Гелька не долго думая подала свою, и подскочив, прижалась к мужчине, а я не могла собраться с духом и только во все глаза смотрела на протянутую ладонь, думая как бы отказаться от такой сомнительной чести.
        Только мне отказаться не дали. Хмыкнув, меня подхватили на сильные руки, и понесли к сцене. Опешив от такой наглости, я посмотрела на лицо этому казанове и застыла. Это был тот самый парень, который провёл нас к столику и любезничал с Гелькой. Я вспомнила, как сама хмыкнула на их сюсюканье и отвернулась. А вот теперь, по горячему взору и наглой улыбочке, поняла, что мне будут мстить, за проявленное невнимание к некоторой персоне.
        Попыталась вырваться с его рук, но меня прижали посильнее и уже вносили на сцену.
        - А сейчас этим трём прекрасным дамам, с которыми мы сейчас познакомимся, будет устроен приватный танец, - возвестил ведущий и зал заулюлюкал.
        - И так дамы, как же нас зовут? - поинтересовался он и стал подходить к каждой по очереди.
        - Илона, - чуть ли не простонала в микрофон пышногрудая брюнетка, повиснув на своём стриптизёре.
        - Гелианна, - улыбнулась моя подружка, сияя от радости.
        - Диана, - решила соврать я и шикнула на Гельку, когда та попыталась возразить.
        - Ну что же, теперь, когда мы познакомились с этими счастливицами, - прокричал ведущий, но я таковой себя почему-то не ощутила. - Пусть начнётся шоу!
        Зал наполнился заводной мелодией, и мой партнёр пришёл в движение. Он прижался ко мне всем телом и стал оттеснять к стулу, стоящему за моей спиной. Пока я делала каких то три несчастных шага, успела почти каждой клеточкой тела ощутить на себе движения мужчины.
        - Расслабься малышка и получай удовольствие, - прошептал мне этот соблазн и пихнул.
        Я думала что упаду, но в самый последний момент меня развернули, прижали спиной к мощной груди и наглые руки поползли вверх по моему телу, сжав попутно груди. Я даже не успела возмутиться и огреть нахала, как меня снова развернули, и теперь уже всю мощь мускул я ощутила спереди. Он извивался как змей соблазнитель, попутно пытаясь задрать моё платье, но я вцепилась в него мёртвой хваткой и не давала получить желаемого. Видя, что здесь не прокатит, он усадил меня на стул и практически водрузил свой зад на мои коленки. Взяв мои руки, мужчина завёл их себе за спину и начал имитировать движения полового акта. Эта сволочь смотрела в мои глаза и нагло улыбалась. Я скривилась в ухмылке и фыркнула, давая ему понять, что это меня не заводит.
        Мужчина на миг застыл, а потом быстренько поменял место дислокации, и вот уже на его коленях сижу я, а он расположил свои лапищи у меня на попе и прижал к себе так, что я ощутила все выпуклости его тела, особенно те - что находятся ниже пояса. Я своим захмелевшим мозгом даже не сразу успела сообразить, что произошло и как это получилось, а меня уже нагло целовали, ворвавшись языком в мой рот и хозяйничая там во всю.
        Я упёрлась руками в его грудь пытаясь оттолкнуть, но он так горячо прошёлся своим языком по-моему и прикусил губу, что я вздрогнула и сладкая истома начала заполнять моё тело. Я не хотела этого и всеми силами пыталась противиться возрастающему возбуждению, но мужчина был профессионалом своего дела. Когда он начал делать движения бёдрами, прижимаясь плотно ко мне, я не выдержала и застонала в его рот. Мои губы тут же освободили от плена, и я открыла глаза, натолкнувшись на победный взгляд стриптизёра. Посмотрев затуманенным взором в зал, встретилась с взглядом синих глаз, которые жадно рассматривал меня, но вдруг в них промелькнула злость, а лицо мужчины застыло словно маска. Это сразу же отрезвило меня и, моргнув, я посмотрела ещё раз, но незнакомца на том месте уже не было.
        Мне уже стали безразличны руки и тело стриптизёра, которые прижимались ко мне и только хотелось, чтобы поскорее всё закончилось и меня вернули на место. Видимо мои желания были услышаны, так как прозвучал последний аккорд и мой партнёр оголился полностью, подняв меня со стула, и прижался сзади. Я была так поглощена поиском синих глаз, что даже не замечала, что происходит вокруг. В реальность меня вернули слова ведущего и аплодисменты зрителей.
        - Поблагодарим наших замечательных парней и их прекрасных напарниц, и продолжим вечер, - вещал он со сцены.
        Мой партнёр вернул меня на место и, поцеловав руку удалился.
        - Уф, это было горячо, - восторженно произнесла Геля, залпом осушая бокал с алкоголем, - если бы мы были наедине, то я бы его съела, такая сладкая конфетка мне досталась.
        - Ничего особенного, - произнесла я, стараясь привести нервы в порядок, - просто красивое тело и всё.
        - Неужели тебе не понравилось? - удивилась она, округляя глаза и с осуждением глядя на меня.
        - Нет, - я стала подыматься с места и добавила: - Гель, я устала и пойду домой, а ты продолжай веселиться.
        Не оборачиваясь, я вышла из клуба и направилась в сторону дома. У меня было такое чувство, что эти синие глаза преследуют меня и сейчас, поэтому я обеспокоенно озиралась, но никого подозрительного не видела. Самое паршивое было то, что я не рассмотрела толком лица незнакомца, но уверена, что если столкнусь с этим взглядом ещё раз, то точно узнаю его.
        Следующее утро встретило меня головной болью. Я не выспалась и была безумно зла на весь свет. Радовало лишь то, что сегодня ещё один день выходной и на работу идти не надо. С трудом поднявшись с кровати, направилась в ванную и ополоснула лицо холодной водой. А затем направилась на кухню. Желудок настоятельно требовал еды, и жалобно возмущался, что наглая хозяйка его не кормит. Мда, вчера я так и не успела поужинать, а в клубе мы только пили. Эх, хорошо, что наша квартира была небольшой, всего три комнаты. Одна моя, вторая Гелина, ну а третья - гостиная для приема гостей, которых у нас не так уж и много. И естественно, кухня и санузел тоже имелись. Заварив себе травяной чай, достала их холодильной камеры позавчерашний салат и понюхала. Вроде не испортился. Так же отметила, что надо сходить в продуктовую лавку, и закупиться, а то совсем пусто, скоро мышка с голодовки повесится. Представив как это маленькое серенькое существо болтается в холодильнике и визг Гели, которая панически их боится, улыбнулась.
        После плотного завтрака, плавно переросшего в обед, я зашла к Геле, чтобы узнать нужно ли ей что-то, но соседки в комнате не оказалось. Даже кровать была застелена. Значит, наша суккуба ночевала в другом месте. Где именно лучше не знать. Я быстро оделась, натянув на себя штаны и тунику, а так же собрав волосы в хвост. Ближайшая лавка находилась в десяти минутах ходьбы от дома. Это очень радовало. Дойдя до места, зашла внутрь и стала осматриваться. Мне нужен был хлеб, молоко, фрукты, овощи и мясо. Конечно, одной это будет нести тяжело, но других вариантов нет. Закупив все необходимое, пошла обратно. По возвращению оказалось, что Гелька еще не вернулась. Хм, похоже, свидание затянулось. Надеюсь, что все пройдет хорошо, иначе она опять скатиться в депрессию и будет ныть.
        Так как заняться мне было нечем, решила приготовить ужин и пошла на кухню. Жареная картошечка с отбивными будет очень даже кстати. А еще надо сделать шоколадный торт. Почему-то мне его безумно захотелось. Приняв решение начала доставать необходимые ингредиенты. И видимо я настолько увлеклась процессом, что не сразу заметила возвращение Гели.
        - Все мужики сволочи, - заявила она с порога, садясь на стул и глядя на меня красными глазами.
        - Что случилось? - вздохнула я, поворачиваясь к ней и понимая, что сейчас будет очередная слезливая история.
        - Я вчера познакомилась с таким милашкой. Фигура м-м-м…, руки сильные, умелые, - начала хвастаться Геля. - Он так искусен. Мы провели бурную ночь, и даже утро. А потом… потом он заявил, что это был минутный порыв и не более того. Представляешь! - голос суккубы стал более звонким. - Порыв. Я?!! Да как он мог так сказать? Да любой мужик готов на все только чтобы я посмотрела в его сторону!
        И так продолжалось около часа. Она жаловалась, я слушала и продолжала готовить еду. От меня требовалось лишь иногда кивать головой или вставлять пару слов. Эх, если бы все ограничилось только этим.
        - Ирэн, я хочу выпить, - заявила Геля и я поняла, что завтра мне будет плохо. Суккуба никогда не могла остановиться вовремя, а значит, алкоголя будет много. Черт! Я начинаю ненавидеть всех её ухажеров.
        К сожалению, отказаться у меня возможности не было, поэтому пришлось накрывать на стол и идти за запасами в наш тайный бар. Вечер только начинался. Ближе к ночи мы уже хорошо узюзюканые сошлись во мнении, что нормальных мужиков нет, а раз их не наблюдается, то нам никакие и не нужны. Гелька заявила, что она объявляет целибат, вот только не уточнила на сколько и, открыв окно, запела на всю улицу:
        - Все мужики козлыыыыы…
        - И сволочи к томууууууже,
        - А я такая прелееееееесть,
        - И мне никто не нуууууужен.
        Видимо программа максимум у неё была выполнена, поэтому тяжело вздохнув, она поплелась спать. Убрав со стола и сгрузив в мойку посуду, которую решила помыть завтра, я тоже поспешила в кровать.
        ******
        Сегодня был просто не мой день. Во-первых, я мучилась похмельем, и голова просто раскалывалась, во-вторых, начальница лютовала насчёт того, что мы не выполняем какой-то её план. Потому что ей, видите ли, хотелось как можно больше клиентов и денег, а мы вот такие неблагодарные и лентяйки. А то, как я утром доплелась до офиса и ввалилась в дверь, отдельная история. Но если бы не боязнь потерять работу, то сегодня из постели я бы не вылезла.
        - Приветик Ирэн, - мне тут же протянули чашку с ароматным чаем, и средство от головной боли.
        - Спасибо, Лизи, - поблагодарила секретаршу и направилась к своему столу, параллельно помахав остальным девочкам. В нашем агентстве работало три консультанта. И все люди. Почему-то считалось, что с нами легче всего найти общий язык, но я в этом сильно сомневалась. Только Лизи была светлой дриадой со всеми вытекающими. Худая, бледная, с длинными пепельными волосами и бездонными серыми глазами. Но вязли её из-за груди. Размер шестой, не меньше. Наши клиенты мужчины с трудом отводили взгляд от такой красоты. Но я ей совершенно не завидовала. Скорее наоборот - жалела. Небось тяжело-то носить такое богатство, да и перевешивает.
        Дойдя до стола, и опустилась на стул, я активировала магический экран, который сильно напоминал нашу плазму. Не смотря на то, что этот мир больше напоминал средневековый, некоторые технологии были неплохо развиты.
        - Ирэн, у тебя сегодня встречи есть? - неожиданно спросила Нерла, поворачиваясь ко мне.
        - Насколько я помню - нет, - отхлебнув из кружки, посмотрела на сотрудницу. Мы с ней не сильно ладили. Не поймите меня превратно, но она была сущей стервой. Высокая, худая, без выдающихся выпуклостей. Длинные каштановые волосы всегда безупречно уложены, на лице идеальный макияж. Особенно она любила подводить свои карие глаза, чтобы выделить их. Нерла всегда отбирала самых богатых и красивых клиентов, пытаясь выйти за одного из них замуж. Но пока все было безрезультатно, и это ещё больше портило и без того её пакостный характер.
        Второй сотрудницей была тихая серая мышка Тина. Невысокого роста, пышечка с тусклыми рыжими волосами и множеством канапушек на лице. Она всегда одевалась как монашка, никогда не повышала голос, не опаздывала на работу и брала даже самых захудалых клиентов, от которых все отказались, и старалась им помочь. Этакая фея добра. К сожалению, она была необщительной, поэтому в офисе у нас обычно царила тишина. Хотя, её разбавляла болтовня Лизи. Секретарша могла трещать без умолку, особенно если предыдущим вечером ходила веселиться. Тогда ей обязательно нужно было поделиться подробностями своих похождений, и мы тихо взвывали от её речей. Лизи обижалась на нас и даже пыталась дуться, но всё равно быстро отходила и снова начинала трещать как сорока.
        - Слушай, можешь меня заменить? - наконец собралась с мыслями Нерла. - Меня на свидание пригласили, да и гоблинши сегодня не будет. А я тебя тоже потом как-нибудь выручу.
        - Хорошо, - согласилась я, мысленно подсчитывая будущий гонорар.
        Девушка просияла, и быстро собрала вещи в сумочку. Подправив макияж, она выскочила на улицу. Похоже, ей повезло. Главное, чтобы завтра она не пришла расстроенная, а то весь день будет ныть. Допив чай, и порадовавшись, что лекарство возымело свой эффект, стала просматривать базу данных на предмет возможных свиданий. Иногда мы устраивали небольшие вечера встреч, на которых приглашали избранных членов агентства, дабы люди могли пообщаться и возможно найти себе пару. Через две недели как раз должна состояться очередная встреча, и в данный момент мне нужно было проверить списки, а так же разослать приглашения. Работа не пыльная, но ужасно нудная. Самым рутинным было свериться и выяснить, кто не сможет придти и найти замену.
        - Добрый день, - отвлек меня от экрана мужской голос. - Мне сказали, что вы можете помочь.
        Я подняла глаза и увидела перед собой светлого эльфа, красивого, но очень надменного. Одет он был с иголочки, что говорило о его богатстве, и сулило очередные проблемы.
        - Конечно, присаживайтесь, - я указала на стул перед собой. - Господин…
        - Сиазар Триано, - соизволил представиться эльф.
        - Итак, господин Триано, - стандартно улыбнулась я, - вы хотите стать нашим клиентом?
        - Да, я решил остепениться, - гордо задрал нос эльф.
        - Тогда, давайте для начала заполним анкету, - я протянула ему несколько бумаг.
        Клиент взял и стал читать, иногда хмуря свой идеальный профиль. Спустя десять минут мне вернули бумаги.
        - Итак, скажите, какой именно вы видите свою будущую невесту? - я начала стандартную процедуру.
        - Она должна быть худой, чуть ниже меня, - принялся перечислять эльф, загибая пальцы. - Блондинкой, глаза серые или голубые, губы полные, чувственные, и желательно с грудью.
        Ничего себе запросы. Интересно, у него ничего не треснет?
        - А раса имеет значение? - все таким же деловым голосом спросила я, стараясь выглядеть заинтересованной.
        - Ну, эльфиек с такими формами нет, - грустно ответил он. - Так что не особо. Но она должна быть совершеннолетней и желательно не очень умной, но умеющей готовить.
        Мда, вот тебе и запросы. Украдкой взглянула на нашу Лизи, которая косила заинтересованным взглядом в сторону эльфа. Хм, а она подходит практически по всем параметрам, только осталось в блондинку перекрасить, и вуаля, идеал эльфа перед вами.
        - Хорошо, приходите через пару дней, я постараюсь найти для вас пару подходящих кандидатур, - ответила улыбаясь.
        - А вы можете их анкеты прислать мне по шару связи? - он постарался сделать умиленную мордашку.
        - Конечно, - закивала и сделала пометку в бумагах.
        - Буду ждать, - заулыбался эльф и направился к выходу стрельнув глазами в сторону нашей секретарши, которая делала вид, что очень занята и чуть не заработала косоглазие, пытаясь разглядеть эльфа получше.
        Блин, тоже мне казанова. Но работа есть работа. Я стала заносить данные в базу, параллельно подмечая необходимые детали. В данный момент подходящих кандидатур у нас не было, но это ничего не значило. Пару раз я находила невест просто идя по улице или в стоя в очереди в магазине. И в таком случае гонорар становился вдвоем больше. Хм, думаю, в этот раз будет так же, если конечно кое-кто не всунет свой любопытный носик. Но Лизи оставлю на крайний случай, если уж совсем никого не подберу. Больше до самого вечера никто не наведывался, что значительно облегчило мне жизнь. Голова болеть уже перестала, но общее состояние было не очень, и я мечтала лишь о мягкой кровати, да сладком сне. Надеюсь, что Геля сегодня не станет мучиться после очередного свидания и даст поспать.
        Думая о соседке, я невольно вспомнила о нашем первом знакомстве. Когда мне дали ключи от моего нового места жительства, и объяснили куда идти, я была очень рада. В будущую квартиру летела на крыльях счастья и думала о том, что жизнь в другом мире не так уж и плоха. Дом нашла быстро, благо идти надо было практически никуда не сворачивая, а прямо по улице. На второй этаж поднялась за долю секунды, мысленно предвкушая горячую ванну и мягкую постель. Вставила выданный начальницей ключ в дверной замок и повернула. Раздался щелчок, дверь открылась, и я вошла внутрь.
        - Ты кто такая и что тут забыла? - услышала недовольный женский голос, практически рядом с собой. Подняла глаза и увидела суккубу, замотанную в полотенце и со сковородкой в руке.
        - Я Ирэн, - постаралась улыбнуться как можно приветливее. - Твоя новая соседка.
        - Геля, - представилась она и стала придирчиво меня оглядывать. Должна признать, в тот момент я выглядела немного потрепанной. - Твоя комната вон там, - она махнула рукой влево. - К спиртному относишься нормально? - неожиданно поинтересовалась она, и я очень осторожно кивнула. - Это хорошо. У меня несколько правил: готовим по очереди, убираемся тоже. Продукты так же покупаем сообща. Если я приведу мужика, то на двери моей комнаты будет висеть красная лента - не советую мешать мне в этот момент. Возражения? - я отрицательно помотала головой, пытаясь переварить информацию. - Что ж, думаю, мы поладим. И раз ты не грабитель, то я пойду, домоюсь.
        С этими словами она развернулась и направилась в ванну, а я осторожно последовала в указную комнату. Она была небольшой, но светлой. Единственное окно с цветастыми занавесками значительно увеличивало пространство, а широкий подоконник так и манил посидеть на нем. Полуторная кровать с парой подушек, одеялом и синим покрывалом, прикроватная тумбочка, шкаф для одежды, стол и стул. Не много, но самое необходимое имеется. Со временем я добавила в комнату некоторые детали и сделала её уютнее. Впечатление от знакомства оказалось неизгладимым. Конечно, мы с Гелей не сразу подружились, и первый месяц часто ссорились, но постепенно притерлись друг к другу и стали дружить. После этого она помогла осваиваться в городе, порой показывала интересные места и часто таскала меня с собой в клубы.
        С работой дела обстояли намного сложнее. Мне предстояло столько выучить и запомнить, что первый месяц появлялось желание выть на луну и плакать. Но обстоятельства складывались так, что на нытье просто не было сил. Сначала мне поручали самую легкую работу: поговорить с клиентом, записать данные или развлечь его, пока остальные заняты. И только спустя полгода я смогла получить повышение. А совсем недавно мне дали задание - найти и доставить к брачному алтарю пропавшего жениха. Когда-то именно наше агентство свело эту пару. Но парень передумал и сбежал. Пришлось предпринимать меры, чтобы не выплачивать значительную компенсацию за моральный ущерб пострадавшей стороне. Сколько сил я потратила на поимку этого вампира - словами не передать. Он петлял, прятался и передвигался в образе летучей мыши. А знаете, сколько их в этом мире? Море. Вот и попробуй, угадай, которая из них наш сбежавший жених.
        Но удача мне улыбнулась. Правда, пришлось полазить по таким трущобам, что и сейчас вспоминать тошно. Но главное, что задание я выполнила и могу собой гордиться. Надеюсь, гоблинша выпишет мне хоть какую-то премию.
        Весь оставшийся рабочий день прошел без происшествий и нервозов. Клиентов было мало, поэтому я успела доделать все свои дела. По дороге домой, решила забежать в кондитерскую и купить упаковку эклеров. Они тут были просто восхитительны. И очередь за ними соответствующая. Передо мной стояло несколько девушек, одна из которых весьма громко возмущалась.
        - Нет, ну сколько можно! Порасторопнее надо быть, господа. Клиент ждет, - голосок у неё был с хрипотцой. Пробирал до костей. При этом девушка была блондинкой и с хорошей фигурой. В голове тут же созрел план.
        Когда она забрала покупки и вышла из кондитерской, я направилась следом.
        - Простите пожалуйста, - обратилась я ней. - Позвольте вас отвлечь ненадолго?
        - Что вы хотите? - меня окинули заинтересованным взглядом.
        - Не сочтите за оскорбление, но вы замужем?
        - Нет. А к чему этот вопрос? - она напряглась.
        - Понимаете, я работаю в брачном агентстве, и один мой клиент жаждет познакомиться с такой девушкой как вы, - выпалила на одном духу и замерла в ожидании. Вообще-то, приводить народ со стороны не приветствуется, но если это помогает делу, то начальница не против. За это еще и премию получить можно.
        - И кто же ваш клиент? - заинтересованно протянула девушка.
        - Эльф, - торжественно произнесла я и по её заинтересованному взгляду поняла, что клиент готов.
        - Хм, думаю, я могу найти время и встретиться с ним, - тут же сдалась она. Все же эльфы были весьма популярны среди женщин.
        - Тогда, жду вас по этому адресу завтра с утра, - протянула ей визитку. - Мы заполним анкету и немного поговорим.
        Девушка кивнула и удалилась, а я вернулась в кондитерскую, где значительно уменьшилось количество народу. Что ж, день выдался очень даже неплохой.
        Пришла домой я в прекрасном настроении. Геля была в своей комнате и не собиралась оттуда выползать. Либо у неё плохое настроение, либо похмелье.
        - Гель, ты как? - постучала в её двери и слегка приоткрыла их.
        - Жить буду, - простонала она, - а вот пить больше - нет.
        В этот момент захотелось сказать что-то нравоучительное, но пришлось соврать.
        - Ой, кто бы говорил, - рассмеялась я, - ты так после каждой попойки зарекаешься, а потом опять с горя тянешься за рюмкой.
        - Ууууууу… Ирэна, и без твоих нравоучений тошно, - простонала она, укрываясь с головой.
        - Ладно, не буду тебя больше трогать, - пробурчала я и оставила суккубу в покое.
        Я и сама чувствовала себя очень уставшей, поэтому умывшись и переодевшись, пошла в кровать. И ничего что осталась без ужина, талии полезнее будет, да и есть особо-то и не хотелось.
        'Зато утром оторвусь' - зажмурилась, вспомнив об эклерах, лежащих на кухне.
        Только собралась закрыть глаза, раздался стук в дверь.
        - Кого там нелёгкая принесла, - пробурчала, надевая халат, и пошла отмыкать.
        - Добрый вечер, - передо мной стоял молодой паренёк в форме посыльного и держал шикарный букет роз. - Мне нужна мадемуазель Диана.
        - Здесь такая не проживает, - я уже собиралась закрыть перед его носом дверь, как он затараторил:
        - Но это же вы, - я даже опешила и вновь повернулась к нему, - вас описали очень подробно, и это точно вы.
        Захотела возмутиться, но тут вспомнила, что я так в клубе назвалась, когда меня стриптизёр на сцену вытащил. Даже как-то неуютно стало.
        - Ну, я Диана, и что? - не собиралась сдаваться. - Зачем я вам?
        - Так вот, - протянул он мне букет, - велено передать.
        - От кого? - опешила, принимая цветы. В этом мире букет мне дарили впервые. Особенно такой большой и шикарный.
        - Не знаю, мне только нужно доставить и вручить, - пожал он плечами и стал спускаться по ступенькам.
        Заинтригованная, прошла на кухню, чтобы взять вазу и поставить букет. Вдохнула аромат и улыбнулась. Кто бы ни был этот таинственный даритель - спасибо. Поставив цветы в воду, начала крутить его и поправлять, как наткнулась на карточку. Странно, я могла поклясться, что минуту назад её здесь не было. Развернув, прочитала:
        Мне хочется тебя коснуться,
        Туманной дымкой обернуть.
        Но небо надо мной смеётся.
        Я вынужден продолжить путь.
        Но ты моя уже на веки,
        Мне не забыть тебя никак.
        И чтобы ты не сомневалась,
        Я посылаю этот знак.
        И стоило только мне дочитать последние строки, как бумага осыпалась пеплом, и моё правое запястье с внутренней стороны обожгло огнём. Зашипев от боли, я посмотрела на кожу, и на моих глазах стала появляться маленькая серенькая татуировка в виде цветка.
        - Что за хрень! - завизжала я на всю кухню.
        Геля выскочила из своей комнаты и, озираясь, спросила:
        - Что случилось? Кого убивают? - подлетела ко мне. - Ты чего так орёшь?
        - Вот, - сунула ей под нос появившуюся татуировку, - смотри, меня магия не берёт, а тут вот это появилось и никуда деваться не собирается.
        - Покажи, - она схватила мою руку и стала её вертеть из стороны в сторону, даже ногтём поскребла, видимо для убедительности. - М-да, Ирка, ну ты попала-а-а… - протянула она и рассмеялась.
        - Что, всё так плохо? - побледнела я.
        - Ну, как тебе сказать. И да, и нет, - начала интриговать она.
        - Да не тяни ты! - рявкнула я. - Говори как есть.
        - На тебе метка одного из сумеречных, - выдала она и я выпала в осадок.
        - Какая метка, что за метка, зачем? - мамочки-и-и…, что же это такое твориться.
        - Расскажи, как она у тебя появилась? - попросила Геля, и я поведала, как всё было.
        - А стихи помнишь? - спросила она, и я кивнула, - давай, - и я продекламировала.
        - Так здесь же всё понятно, - изумилась Геля и стала мне объяснять, - мужик на тебя запал, но не смог остаться с тобой рядом, и чтобы на тебя пока он отсутствует, не наложил лапу кто-то другой, пометил, что бы все видели, что ты занята, - расплылась она в улыбке.
        - Ничего себе, - выпала в осадок я, а потом взорвалась: - Это получается, что неизвестно кто вот так просто взял и заклеймил меня как какую-то корову! - моему возмущению не было предела.
        - Ну, ты на корову не похожа, - возразила мне Геля, - а судя по цветочку, мужик не из бедных.
        - Да мне всё равно! - продолжала я, - пусть он хоть принцем их окажется, меня спросить он не подумал! А может я против!
        - Так, успокойся, - Геля налила мне стакан воды, и я залпом осушила его, - ничего страшного не произошло, это же не брачная татуировка, - начала уговаривать она меня. - Прикроешь браслетом и всё.
        Вот почему у неё всё так просто? Я села на стул и обречённо спросила: - чем мне вообще оно грозит?
        - Тебе ничем, - пожала она плечами, - а вот хозяину метки, когда к тебе будет прикасаться кто-то из мужчин, будет хреновато, - и, видя мой непонимающий взгляд, пояснила: - он будет чувствовать что тебя лапает другой, а сделать ничего не сможет, - рассмеялась она. - Так что скорее это мужик попал, а не ты.
        От Гелькиных слов в моих глазах загорелся мстительный огонёк, а в голове стал рождаться коварный план. Но облегчения это не принесло. Никогда не любила таких личностей. И видимо из-за этого в данном мире моя личная жизнь никак и не складывалась. Нет, я ходила на свидания, но обычно все заканчивалось, не успев начаться. Мужчины тут любили командовать и считать себя пупом земли. А девушки должны лиши хлопать глазками и улыбаться. Конечно, работать им дозволялось, но умными никто не считал. Получалось, какое-то заторможенное средневековье.
        - А убрать её как-то можно? - я уже не надеялась на положительный ответ, а спрашивала так, для успокоения совести.
        - Её только он снять может, - пояснила она. - Да не переживай ты так подруга. Ну, подумаешь, походишь с меткой, дождёшься своего принца на белом коне, и выскажешь ему всё, что о нём думаешь, если конечно увидев его, не передумаешь делать этого.
        - Захочу, - сжала губы и нахмурила брови, - ты уж поверь.
        - Вот и договорились, - не возражала мне Геля, - спать пошли, а то завтра на работу.
        - Пошли, - вздохнула я, смирившись с таким положением дел на время, но не до конца.
        Забравшись в кровать, ещё долго крутилась под одеялом, переосмысливая случившееся и возмущаясь про себя действиям наглого типа.
        'Вот пусть только попадётся мне, я ему дам!' - и с этой решительной мыслью заснула.
        Глава 2 Новые неприятности или…
        Как ни странно, но утром я встала в приподнятом настроении, а потом мой взгляд упал на татуировку, и настроение попыталась скатиться в низ, но я не дала ему этого сделать. После всех выпавших на меня испытаний - это казалась сущим пустяком. Подумаешь, где-то сидит мужик и ждет, что я тут буду хранить ему верность и преданно ждать. Что ж, посмотрим, как он будет дальше петь.
        - А, где наша не пропадала, - махнула я рукой, решив, что не буду сейчас над этим заморачиваться, а потом выскажу всё что думаю, прямо в глаза этому таинственному незнакомцу.
        Приняв утренние процедуры, пошла в кухню греть чайник. Эклеры, м-м-м…., вкуснятина. Я блаженствовала, откусывая лакомство небольшими кусочками, и запивая ароматным напитком.
        - Смотрю, ты в приподнятом настроении, - хмыкнула Геля, усаживаясь за стол, - я думала, что будет хуже.
        - Я тут подумала, что жизнь от этой метки не заканчивается, и решила особо не страдать по этому поводу, - зажмурилась, смакуя крем.
        - Вот и правильно, - поддакнула суккуба, - я бы на твоём месте вообще устроила ему сладкую жизнь.
        - Да-а-а-а…, - это меня заинтересовало, - ты намекаешь на мужиков, которым я позволю себя полапать, и чтобы их было побольше?
        - Угу, - подтвердила та, вгрызаясь зубами в эклер.
        - Я подумаю, - зажмурилась от предвкушения ещё несостоявшейся мести, - может так и сделаю.
        Геля чуть не поперхнулась от моего заявления. Скорее всего, она сейчас вспоминает все мои гневные отповеди, которые ей пришлось выслушать, когда она пыталась заниматься сводничеством. Она воззрилась на меня с немым вопросом в глазах и неверием на лице.
        - А что, - пожала плечами, - кому то можно делать, что ему вздумается, а я должна спокойно сидеть и ждать. Вот уж нет.
        - Да-а-а-а… Ирэна, - протянула суккуба, - удивляюсь я тебе, и чувствую, что ещё не раз моя челюсть упадёт на пол от твоих выходок.
        - Всё может быть, - подмигнула Геле, и решила поменять тему: - у тебя случайно какого-нибудь простенького браслета нет мне одолжить, пока я себе не куплю?
        - Есть, и не только простенькие, - не отказала в просьбе Гелька, - пошли.
        Мы зашли к ней в комнату, и она высыпала на стол содержимое шкатулки. Тут были не только браслеты, но и цепочки, серьги, кольца и другие безделушки.
        - Выбирай, - сделала она жест рукой.
        Я начала копаться и мне приглянулся обычный кожаный браслет. Примерив его, поняла, что это то, что мне нужно. Он как раз полностью прятал цветочек и сам по себе был неброским.
        - Можно этот? - поинтересовалась у Гели.
        - Дарю, - видимо сегодня суккуба была в хорошем настроении, и решила проявить щедрость.
        - А тебе не жалко? - я всё же не выдержала и поинтересовалась.
        - Нет, - пожала она плечами, - я даже не помню, откуда он у меня взялся, сама купила или очередной ухажёр подарил, да и не носила я его никогда, не нравится он мне.
        - Спасибо, - расплылась в улыбке. Мне браслет наоборот очень понравился, и было в нём что-то такое родное что ли. Я не могла этого понять, но теперь расставаться с этой вещицей точно не собиралась.
        - Да не за что, - Гелька начала собирать назад в шкатулку разбросанные драгоценности. - А ты на работу случайно не опаздываешь? - поинтересовалась она. Взглянув на часы, подскочила как ужаленная, и понеслась одеваться.
        Конечно же, я опоздала. Взмыленной лошадью влетела в офис и застыла на его пороге. Девчонки чинно сидели каждая на своём рабочем месте, и только было слышно, как заливается соловьём начальница в своём кабинете.
        - Быстро за свой стол, - шикнула Лизи, - пока она тебя не застукала.
        Я кивнула, и юркнула на своё место. Быстро активировав магический экран, сделала рабочий вид и тоже стала прислушиваться к происходящему за дверьми.
        - А кто там? - спросила шёпотом у Нерлы. Та скривилась, но ответила.
        - Какая-то большая шишка из гоблинов. Видела бы ты, как Мариетта перед ним стелилась, будто бы к ней в гости пожаловал сам король, - и её всю передёрнуло от отвращения.
        Зная нелюбовь Нерлы к расе гоблинов, я всегда удивлялась, как она работает с нашей начальницей, да ещё чуть ли не состоит с ней в дружеских отношениях. Но видимо так нужно уметь. Только собралась спросить ещё одну вещь, как дверь открылась, и перед нашими глазами предстали гость и деректриса. Гоблин был для их расы высоковат, но красотой не отличался. Грубые черты лица, лысая башка, небольшие прищуренные глаза, мясистый нос и полные губы. Такого встретишь в тёмном переулке, точно со страху обделаешься. В его ухо была вдета золотая серьга с камнем, скорее всего очень дорогим, и на голове причёска, состоящая из ёжика зелёных волос. Одет гость был в дорогой костюм, полностью подогнанный по его квадратной фигуре, а на пальцах, куча дорогих перстней.
        Мы с девочками во все глаза рассматривали это чудо, а оно откровенно пялилось на нас, и мне очень не нравился его взгляд.
        - А вот это, господин Рапкрафт, мои девочки, - распиналась Мариетта, представляя нас, - и сейчас вами займётся Нерла, она лучшая, и всё устроит по высшему разряду.
        Я с облегчением выдохнула, радуясь, что клиент достался не мне, и втихую злорадствовала над выражением лица Нерлы. Правда ей довольно быстро удалось взять себя в руки, и она расплылась в фальшивой улыбке.
        - Прошу, присаживайтесь, - залебезила Нерла, - сейчас мы с вами составим вашу анкету, и подберём несколько потенциальных невест.
        Дальше я слушать не стала, и полностью сосредоточилась на составлении списка участников предстоящего вечера знакомств. Так и работала, под тихий голос Нерлы и гоблина, пока не услышала громкое:
        - Я хочу её!
        По установившейся тишине, поняла, что сейчас что-то будет, и не ошиблась. Перст гоблина указывал на меня. Капец. Помня о том, что эти существа весьма любвеобильны и вкусы у них изощренные, можно вешаться сразу.
        'В смысле он меня хочет? Мама дорогая' - чуть в обморок не свалилась.
        - Но господин Рапкрафт, - попыталась возразить ему Нерла, - работницы агентства не являются потенциальными парами клиентов.
        - А мне плевать, - возразил гоблин, не сводя с меня своих глаз, - я хочу её и точка!
        - Но, но… - заклинило Нерлу, и тут на крик выскочила из кабинета начальница.
        - В чём дело? - поинтересовалась она, гневна глядя на Нерлу, - почему господин Рапкрафт недоволен?
        - Потому что я хочу свидание с вот этой барышней, - и опять палец тычет в мою сторону, - а ваша работница мне в этом отказывает.
        - Ирэна, в чём дело? - и теперь весь гнев начальницы направлен на меня.
        - Я не могу, - пискнула я, - по правилам агентства это не положено.
        - Ирэна, - как маленькой начала объяснять мне гоблинша, - в любом правиле бывают исключения.
        А я как представила, что мне с вот этим нужно идти на свидание, так чуть под стол не сползла. Нет, я не была противницей других рас, и относилась к ним спокойно, но вот именно с этим гоблином никуда идти не хотела. Было в нём что-то такое, от чего кровь стыла в моих жилах, руки начинали мелко трястись, а ноги становились ватными и переставали слушаться меня.
        - Я не… Я не… - пыталась отговориться я.
        - Она не может, потому что я этого не позволю, - прозвучал рядом голос с хрипотцой, и я резко обернулась в сторону заговорившего.
        Ух, какой вампирчик! Загляденье. Рядом со мной стоял высокий, стройный вампир, в начищенных туфлях, чёрных строгих брюках и синей рубашке, застёгнутой не на все пуговицы. На его плечи ниспадали белоснежные пряди, губы были растянуты в улыбке, а сиреневые глаза смотрели на меня с нескрываемым интересом.
        - А кто вы такой чтобы запрещать ей? - возмутилась гоблинша, всплеснув руками.
        - Позвольте представиться, - склонился вампир, - Алесандро тер Митер, граф Даварийский и по совместительству жених этой прекрасной леди.
        Ой йёёё… Это же родственник нашего несостоявшегося жениха. Я обомлела от услышанного и во все глаза уставилась на графа.
        - А мне вот кажется, что девушка слышит об этом впервые, - вставил свои пять копеек господин Рапкрафт, и я перестала изображать изваяние.
        - Просто мы с Ирэной договорились пока держать это в тайне, - парировал ему вампир, - правда, милая?
        Я согласно закивала, изображая китайского болванчика. И в данный момент была готова назваться хоть кем, только бы не иметь никаких дел с господином Рапкрафтом.
        - Так почему же вы её раскрыли? - хмыкнул гоблин, - теперь это уже не тайна.
        - Вы не оставили мне выбора, настаивая на свидании с моей невестой, - спокойно ответил вампир, а гоблин зло засопел.
        Хозяйка бросила на меня взгляд, не предвещающий ничего хорошего, но помалкивала, что было для неё несвойственно. Я тоже молчала, понимая, что сейчас не время показывать свой характер.
        - Что же, прошу меня извинить, я не знал, что леди несвободна, - я даже удивилась.
        - Мы принимаем ваши извинения, - кивнул в ответ вампир и уже обратился ко мне: - прости милая что отвлекаю, я не хотел, но ты же сама видела что ситуация требовала моего вмешательства, - и я согласно кивнула. - Я зайду за тобой после работы, - пообещал он, и, поцеловав меня легонько в губы, растворился, будто его здесь и не было.
        В комнате снова повисла тишина. Начальница отмерла, и глянула на меня так, что мне сразу стало не по себе. В её взгляде читалось обещание расправы, и я знала, что она не будет с ней тянуть. Но сейчас мне было всё равно, меня волновал вампир, так внезапно появившийся здесь. Интересно, что ему от меня нужно? Неужели собрался мстить за брата? Так я ему ничего плохого не сделала, если не считать конечного того, что выловила и заперла в клетке. Так я же это не со зла, а по работе. Кто же против прямого приказа нашей начальница пойдёт? Никто. Вот и я не смогла. Для себя я поняла одно: если он начнёт мне качать права и угрожать, буду всё валить на Мариетту.
        Задумавшись, даже не заметила, как ушёл гоблин, и скрылась за дверью своего кабинет начальница.
        - Ну, всё Ирэна, тебе пипец, - констатировала Нерла, - потерю Тиадора Рапкрафта она тебе не простит.
        - Да кто он вообще такой? - возмутилась я. И так голова от мыслей разболелась, чтобы ещё и о каком-то гоблине переживать.
        - Он советник по финансам самого короля Ниаруса, - произнесла она, и я поняла, что мне точно пипец.
        Наша начальница давно хотела иметь этого гоблина в своих клиентах, и буквально спала и видела, как это произойдёт. А тут получается, что из-за меня эта золотая рыбка уплыла из её рук.
        ' А может ещё не всё потеряно и он вернётся?' - промелькнула надежда на лучшее. Но вот как-то верилось в неё с трудом.
        Посмотрев на притихших Лизи с Тиной, увидела их сочувствующие взгляды. Но вопрос разборок с начальницей меня в этот момент волновал меньше всего. Глядя на часы, я осознала, что близится время конца рабочего дня и значит, скоро должен появиться вампир. Начальница позлится, поотрывается на мне и успокоится, это мы уже проходили. А вот что нужно от меня этой чёрной лошадке, я даже не могла предположить, и поэтому начинала нервничать. И это было очень плохо.
        Я так ушла с головой в подготовку к предстоящему мероприятию, что вздрогнула, когда часы пробили шесть и тут же мне на ухо прошептали:
        - Малыш, я соскучился.
        Дёрнувшись, чуть не упала со стула, но меня подхватили крепкие руки и вернули на место.
        - Спасибо, - пролепетала испугано и глянула на вампирчика. - Алесандро… - начала я, но меня перебили.
        - Ал, милая, ведь нам уже не нужно скрываться от девочек, - подмигнул он и, взяв меня за руку, вытянул из-за стола.
        - Конечно дорогой, - не стала сопротивляться и, улыбнувшись коллегам, помахала рукой.
        Выйдя на улицу, попыталась выдернуть руку из его захвата, но мне этого не позволили.
        - Милая, не дергайся, - прошипел вампир, - или ты хочешь, чтобы твоя начальница, которая в этот момент давит нос об стекло, не поверила нам и устроила тебе встречу с мистером Рапкрафтом?
        - Нет, - я тут же перестала дёргаться, и прижалась поближе к вампиру.
        - Вот и умница, - одобрил он мой порыв, - а теперь не сопротивляйся.
        Я даже не поняла, к чему он это сказал, как Ал молниеносно склонился ко мне и завладел губами. Я, если честно, такого не ожидала, и сначала опешила, но поцелуй был такой сладкий и головокружительный, что сама уже вплотную прижалась к вампиру и зарылась руками в его волосы. Он лишь сжал меня посильнее и углубил поцелуй. Не знаю, сколько бы мы вот так стояли посреди улицы и целовались, но привёл нас в чувство недовольный окрик.
        - Совсем уже стыд потеряли посреди улицы целоваться! Хорошо, что хоть ничего другого делать не начали!
        На меня как ушат ледяной воды валили, и я отшатнулась от вампира, а он не стал удерживать. Мы стояли и молча смотрели друг на друга. Я пыталась побороть чувства и желания в своём теле, которые пробудил вампир, а что творилось у него в голове, мне было неизвестно. Первым нарушил тишину Ал.
        - Идём, я заказал нам столик в ресторане, - подал он мне руку, и я нерешительно опёрлась на неё. - Поужинаем и поговорим.
        Мы неспешным шагом направились в сторону центра, удаляясь от моей работы и жилья. Приблизившись к ресторану 'Всё для вас', который славился тем, что своим меню мог удовлетворить запросы всех рас, я нерешительно замерла перед входом. Мне одновременно очень хотелось узнать, что вампиру понадобилось от меня, но в то же время было страшно оставаться с ним наедине.
        - Не бойся, - потянул за собою Ал, заходя внутрь, - я не собираюсь тебя убивать, - ухмыльнулся он, и мы оказались возле стойки администратора.
        - Господин тер Митер, прошу за мной, - тут же залебезил тот, идя впереди и указывая дорогу.
        Я даже не успела осмотреться вокруг, как мы зашли в отдельную кабинку, скрывшую нас от посетителей. Окинув взглядом помещение, увидела, что оно выдержано в чёрно-красной гамме. Посредине стоял стол, уже сервированный на двоих, а чуть дальше, находился небольшой диванчик, вызвавший у меня изумление. Я не могла понять, зачем он, но и спрашивать посчитала выше своего достоинства.
        Усадив меня за стол, Ал сел напротив, и управляющий вручил нам меню. Моё состояло исключительно из блюд для человека, а вот что было в меню вампира, мне хотелось бы узнать, но я на корню подавила свою любознательность.
        - Сейчас придёт официант и примет ваш заказ, - выслуживался администратор, - приятного вам вечера.
        Он наконец-то удалился, и я посмотрела на вампира. Я и боялась его, и в то же время нет. Моя интуиция, которой я привыкла доверять, молчала, и я немного расслабилась. Ал смотрел на меня, и на его лице бродила улыбка не то предвкушения, не то чего-то другого, чему я не могла дать объяснения.
        - Уже выбрала, что будешь заказывать? - поинтересовался он, и я уткнулась в меню.
        Решив особо не заморачиваться, выбрала салат 'Цезаарь', и отбивную с овощным гарниром. Из напитков я предпочла морс. Посмотрела на Ала и увидела, что он отложил своё меню и, развалившись в кресле, скользит по мне изучающим взглядом.
        - Что? - приподняла брови я.
        Он не успел ответить, как в дверь постучали, и зашёл официант. Подойдя к Алу, он замер в ожидании заказа.
        - 'Шариаз тере', - сказал ему Ал, - и пожалуй пока всё.
        Парень повернулся ко мне, и я быстренько озвучила выбранные блюда. Захватив меню, официант удалился.
        - О чём вы хотели со мной поговорить? - пошла в наступление я.
        - Не так быстро милая, - улыбнулся Ал, - вот поужинаешь и поговорим.
        - А почему не сейчас? - не сдавалась я, начиная нервничать. Мне не понравилось, что вампир оттягивает время, но в этой ситуации от меня практически ничего не зависело.
        - Потому что сытый человек, добрый человек, и не только человек, - был дан мне ответ с намёком.
        Я ничего не успела сказать, как в дверь вновь постучали, и появился официант с нашим заказом. Поставив передо мной выбранные блюда, он откупорил бутылку красного вина и наполнил наши бокалы. Поклонившись, официант покинул нас.
        - За знакомство малышка, - поднял свой бокал Ал, и мне ничего не оставалось, как принять его предложение.
        Пригубив немного вина, покатала его на языке, чтобы почувствовать букет и проглотила. Вино оказалось приятным и немного терпким. Оно настолько понравилось, что я не смогла остановиться, пока мой бокал не опустел наполовину. Отставив его, принялась за еду, украдкой поглядывая на вампира. Он лениво потягивал напиток и казался полностью погружённым в свои мысли.
        На удивление аппетит у меня не пропал, и я не спеша ела свой ужин, украдкой разглядывая Ала. Красавчик, на такого бы смотреть и смотреть. Я себя, конечно, не считаю невзрачной, но рядом с таким мужчиной хочется тоже быть звездой. Поужинав, отложила приборы и вопросительно посмотрела на вампира.
        - Так что за разговор у вас ко мне? - не выдержала его молчания.
        - Милая, зачем же на вы, я ведь как-никак твой жених, - усмехнулся он.
        - Фиктивный, - возмутилась я, - и наедине можете не ломать эту комедию.
        - А с чего ты взяла, что это комедия? - поинтересовался вампир.
        - Потому что я точно знаю, что я не ваша невеста, а вы не мой жених, - и замолчала, ожидая его ответа. Я не понимала, что за игру он затеял, но участвовать и дальше в этом фарсе не собиралась.
        - Это легко исправить милая, - улыбнулся он и достал из кармана пиджака кольцо.
        - Вы издеваетесь? - посмотрела на него в недоумении.
        - Нет, я вполне серьёзно, - пожал плечами Ал. - Видишь ли, милая, я очень пристально следил за твоей охотой на моего младшего брата, и могу сказать, что меня она очень впечатлила.
        - Но я же не по своей инициативе это делала, имя заказчицы вам известно, - начала оправдываться я, - я птица подневольная, мне приказали, я делала.
        - Так-то оно так, но дело в том, что после того как ты его словила, а он хвала небесам сбежал от этой сумасшедшей, наш род и честное имя пострадали, - и такой взгляд, что мороз по коже. - Где это видано, чтобы обычный человек смог справиться с вампиром, да ещё и в иной ипостаси. И как ты только смогла различить его среди других?
        - Мне просто повезло, - опустила глаза и закусила губу. Ну не буду же я ему тут рассказывать, кто я такая и свои магические особенности, благодаря которым и отличила нужную мне мышку от других.
        - Ну не надо скромничать милая, - усмехнулся вампир, не капли ни поверив в мои объяснения. - Я навёл о тебе справки, и знаю почти все твои секреты попаданочка.
        Я вздрогнула и напряглась. Я не очень любила, когда ко мне так обращаются. Да, попаданка. Ну и что мне теперь делать? Жизнь на этом не заканчивается, вот и я приспосабливаюсь к ней. И мне она нравится, поэтому и причин рефлексировать не вижу.
        - Да, попаданка, и что? - смело посмотрела на вампира.
        - А то, что после того что ты натворила, и так оскорбила моего брата, он потребовал справедливого возмездия и вот я здесь Ирэна. С тебя плата долга милая, - теперь я видела перед собой не расслабленного щеголя, а хищника, перед которым была его жертва. Черты лица заострились, а из-под верхней губы показались кончики клыков. Мне стало страшно и, вскочив, я метнулась к двери. Точнее попыталась, потому что на полпути меня перехватили крепкие руки и прижали к мощному телу.
        - Ну, куда же ты милая, - прошептал он мне на ухо и развернул к себе лицом, - я с тобой ещё не закончил.
        - Что вы собираетесь со мной сделать? - у меня от страха тряслись поджилки.
        - Ты боишься меня, - он вдохнул воздух в районе моей шеи, - я чувствую страх в твоём аромате и слышу, как колотится твоё сердечко, - ещё и руку на левую грудь положил чуть сжав.
        Мгновение, и я оказываюсь лежащей на том диванчике, который так меня удивил в самом начале ужина, а вампир нависает надо мной. Всхлипнув, я упёрлась руками в его грудь, пытаясь оттолкнуть Ала, но мои попытки были тщетны. Усмехнувшись, он переплёл наши пальцы, и прижал к дивану по обе сторону от головы.
        - Что…, что вам нужно от… - начала я, но Ал перебил.
        - Ты, милая, мне нужна ты, - он придавил меня своим телом, - я собираюсь сделать тебя своей невестой, потому что после твоей выходки на нас открыли охоту все незамужние вампирши, считая, что это сойдёт им с рук. А так как я пока жениться и близко не собираюсь, то ты и побудешь моей невестой, в счёт уплаты долга. А ещё, - он сделал паузу, а я напряглась в ожидании продолжения, - я собираюсь испробовать твоей крови, - прошептал он мне на ухо, - и поверь, тебе понравится.
        - Нет, нет, пожалуйста, не надо, - забилась я под ним. Я слышала, что в слюне вампиров находится особый феромон и когда он кусает свою жертву это совсем не больно, а наоборот, но это может вызвать и зависимость. А быть зависимой от вампира мне совершенно не хотелось.
        - Ш-ш-ш-ш… малыш, - он сжал меня сильнее, - смирись и наслаждайся.
        Я почувствовала, как клыки входят в мою шею, но вместо крика боли с моих губ сорвался стон. По всему телу прокатилась дрожь возбуждения, и я выгнулась, пытаясь ещё теснее прижаться к вампиру. Ал отпустил мои руки, и я вцепилась в него, лихорадочна гладя и постанывая, прижимаясь с каждым его глотком всё сильнее и сильнее к крепкому телу. Мне хотелось вампира до безумия, до дрожи в пальцах. Хотелось прикоснуться к его коже, поцеловать, почувствовать глубоко в себе, и это сводило с ума. Я была в такой горячке, что даже не почувствовала как на мой палец надели кольцо и что он уже не пьёт кровь, а зализывает ранки языком.
        Ал поднял лицо от моей шеи, и я утонула в его глазах. Он склонился к моим губам в ожидании разрешения, и я сама со стоном приникла к нему, раскрыв губы навстречу его жаркому рту, и запустила руки в его волосы. Наше дыхание смешалось, а языки сплелись в причудливом танце. Руки Ала жадно шарили по всему моему телу и от этого становилось ещё жарче.
        Я уже забыла о татуировки на моей руке, и том, кто это сделал. Сейчас для меня существовал только вампир, нет, мужчина, которого я желала изо всех сил, и готова была ему полностью отдаться, но Ал сам прекратил это безумие, прервав поцелуй и отстранился от меня. Я застонала в знак протеста и потянулась к нему, но он остановил меня, прижав крепко к дивану.
        - Ирэна, милая моя, - прошептал он, - я знаю, какие страсти бурлят в твоей крови, но это всё из-за укуса. Я не последняя сволочь, чтобы пользоваться твоим положением и поэтому отправлю тебя сейчас домой.
        - Нет, - простонала я, выгибаясь всем телом, и желая быть поближе к Алу, - я хочу тебя.
        - Я тоже милая, поверь, - он встряхнул меня за плечи, заставляя посмотреть в его глаза, - и между нами обязательно всё будет, но только не после укуса, а когда ты будешь полностью осознавать то, что происходит. Не люблю лёгких побед.
        Подхватив меня на руки, Ал открыл портал и шагнул в него. Вышли мы посреди моей комнаты. Поставив меня на пол, Ал легонько прикоснулся к моим губам и исчез.
        - Вот же гад! - топнула ногой со злости. Так захотелось что-нибудь швырнуть об стену, и я исполнила своё желание.
        - Что случилось? - влетела на шум взволнованная Геля и уставилась на меня. - Мать, а от тебя желанием разит, что за версту слышно, - сказала она, - рассказывай что случилось.
        Я начала зло мерить шагами комнату и рассказывать соседке, что со мной приключилось за сегодняшний день. Она местами качала головой, хмурилась, пытала комментировать, но я прошипела, чтобы она не мешала, а то ничего не узнает и она замолкла. Под конец Геля каталась со смеху по моей кровати и не могла успокоиться. А я выпустила пар, и мне стало легче.
        - А колечко тоже вампирчика? - спросила она, отсмеявшись и вытирая слёзы.
        - Какое колечко? - опешила я и посмотрела на руку, - Вот же гад!
        Геля рухнула в новом приступе смеха, а я вцепилась в кольцо, пытаясь стянуть его со своего пальца, но оно сидело как влитое и не поддавалось.
        - Гель, - уже чуть не плакала я, - попробуй ты, может у тебя его снять получится.
        - Ну, давай, - усмехнулась она и взялась за кольцо, - ай, - она тут же отдёрнула руку и стала ей трясти, - больно.
        - Что случилось? - забеспокоилась я.
        - Ничего не получится, - ответила Геля, показывая обожженные пальцы, - колечко сможет снять только хозяин. Так что смирись подруга, - хлопнула она меня по плечу, - теперь у тебя два жениха, - и снова рассмеялась.
        - Да-а-а… - тяжело вздохнула я, понимая, что тут ничего не поделаешь, нужно плыть по течению и смотреть что будет дальше, - и главное ни один из них не спросил моего согласия, вот что обидно, - и первая слеза скатилась по моей щеке.
        Мне так стало жалко себя, что я разрыдалась, а Гелька обняв, утешала как могла. Отревевшись, пошла приняла душ и упала в кровать. Завтра с утра на работу, а там злая начальница и любопытные коллеги. На этом и провалилась в тяжёлый сон без сновидений.
        ******
        Северин
        Северин Дымеон, сумеречный князь, метался по своему кабинету, опрокидывая и кроша мебель, попадающуюся на пути. Он был просто в бешенстве. Каждой клеточкой своего тела ощущать, как какой-то смертник сейчас лапает его избранницу, это просто мука. Он готов был поотрывать тому все конечности и не только руки и ноги.
        - Она моя, - прорычал Северин, - никто не смеет прикасаться к ней.
        Ударив кулаком по стене, он даже не почувствовал боли и того, что содрал костяшки. В данную минуту мужчина представлял перед собой шею того идиота, который покусился на его ашари, и мысленно сжимал её.
        Когда партнёры пригласили его отпраздновать в 'Жаре Востока' заключение сделки, то он не сильно горел желанием идти туда, но всё равно пошёл. Что-то тянуло его туда, и, поддавшись этой тяге, он оказался в клубе. Как только взглянул в глаза одной из девушек, которых вывели на сцену, понял, что пропал. Это была она, его ашари. Но то, что она млела от ласк другого, привело в бешенство. И неизвестно, чтобы Северин натворил в клубе, если бы не срочный вызов от сестры, заставивший его телепортироваться домой в срочном порядке. Он только и успел, что попрощаться с партнёрами и запомнить имя девушки.
        - Диана, - прошептал мужчина, закрыв глаза, - моя ашари.
        Да, он не спрашивая её согласия, поставив на ней свою метку, но думал, она не будет на него злиться и всё поймёт, когда он объяснит причины своего поступка при личной встрече.
        Выплыв из воспоминаний, мужчина понял, что больше не чувствую к ней чужих прикосновений. Он выдохнул с облегчением, но всё равно поставил перед собой цель узнать его имя. Осмотрев устроенный разгром, он вышел из кабинета, дав приказ слугам убраться и заменить сломанную мебель.
        Этой ночью он ещё не может пробиться к ней, привязка с её стороны начинает действовать только завтра, но вот следующая ночь будет полностью принадлежать ему. От предвкушения Северин закрыл глаза и улыбнулся, но насущные нерешённые проблемы выдернули его из грёз и вернули в реальность, заставляя отдаться им полностью, что мужчина и сделал.
        ***
        Алесандро
        Алесандро тер Митер вернулся домой, и, зайдя в кабинет, уселся в кресло. Закрыв глаза, он вспомнил страстную малышку, которую по непонятно откуда взявшемуся благородству доставил домой, не воспользовавшись моментом. Раньше он не наблюдал за собой такого, и это заставляло задуматься. Алесандро видел, как она млела в его объятиях, и знал, что хотела его и была готова отдаться, но что-то остановило, не дало воспользоваться той слабостью, которую вызывали феромоны от укуса вампира.
        - И что это у тебя такая рожа довольная? - поинтересовался брат, заходя без стука в кабинет Алесандро.
        Марк после того как Ирэна словила его, а Малика чуть не женила на себе в храме, стал раздражительным и мечтал о реванше, строя планы насчёт ушлой девчонки.
        - Я познакомился с Ирэной, - вампир посмотрел, как брат дёрнулся от этого имени, и приказал: - не смей ей вредить.
        - Это ещё почему?! - взвился Марк.
        - Потому что с сегодняшнего дня она моя невеста, и я запрещаю тебе её трогать, - сказал Алесандро, и посмотрел на брата так, чтобы тот понял, что это не шутка.
        - Ты это серьёзно? - растерялся тот.
        - Да, - улыбнулся вампир, встал, и, подойдя к столу, наполнил два бокала. Один протянул брату, и когда тот взял его, продолжил: - пока я вдоволь не натешусь своей новой игрушкой, ты забудешь о её существовании, - вампир отсалютовал брату, видя, как на лице того появляется хитрая улыбка.
        - Хорошо, - ответил Марк, и они чокнулись.
        ***
        Ирэн
        Придя на работу, я все еще находилась под впечатлением от встречи с вампиром, когда ко мне на собеседование пришла та девица с улицы. Пришлось натянуть на лицо приветливую улыбку и постараться не упасть в грязь лицом. Краем глаза увидела, что девочки собираются устроить мне допрос и бросают косые взгляды на кольцо на моей руке, но сначала им не дала сделать этого хозяйка, устроившая с утра всем взбучку и надававшая срочных заданий, а потом моя клиентка, которой я была несказанно рада.
        - Добрый день, присаживайтесь, - я указала на стул рядом с собой. - Как добрались?
        - Замечательно, - ответила мне блондиночка, закидывая ногу на ногу.
        - Для начала позвольте представиться - Ирэна.
        - Марисия Ниарен, - она назвала свое имя и слегка сжала сумочку в руках. - Скажите, вы действительно сваха?
        - Не совсем, - начала пояснять я. - Мы агентство, которое подбирает клиентам подходящие пары. У меня вчера был один господин, и вы очень сильно подходите под его профиль.
        - Он богат? - тут же спросила она, сверкнул глазами, в которых отражался алчный блеск.
        - Простите, но данную информацию я разглашать не могу, - немного остудила её пыл. - Давайте для начала заполним анкету.
        Марисии мой ответ не понравился, но она не стала грубить и быстро углубилась в изучение протянутого мной листка. А я уже начала сомневаться, что идея пригласить её сюда была хорошей. Хотя, с другой стороны, эльф тоже не подарок и эти двое вполне подойдут друг другу. Особенно по части мотания нервов. Когда с документами было закончено, я взяла её контактные данные и обещала в скором времени позвонить по магическому шару. Девушка ушла, а мне пришлось подправить пару строк и направить её анкету эльфу для ознакомления. А так как он просил несколько вариантов, то я отобрала еще парочку тех, кто на фоне данной мадам будет смотреться хуже всего.
        Но эта ситуация была не главной проблемой. На носу праздник экспресс свиданий. Эту идею я почерпнула из нашего мира и перенесла сюда. Начальница сначала сильно удивилась такому предложению, но вникнув в его суть, дала добро. Я и сама не знала, как к этому отнесутся жители данного мира, но попытка - не пытка. Пару лет назад мне посчастливилось попасть на такой вечер. Не могу сказать, что он мне понравился, но опыт лишним не бывает. Я нашла подходящее кафе, договорилась с владельцем и разослала приглашения десяти девушкам и парням из нашего общего списка. Все ответили, что обязательно придут. Легкие закуски, немного алкоголя и расслабляющая музыка должны помочь скрасить атмосферу. Я очень надеюсь, что задумка удастся и гоблинша наградит меня премией.
        Сам вечер должен состояться через три дня, и мне нужно проверить все еще раз, чтобы убедиться, что ничего не забыто.
        - Лизи, я на встрече в кафе 'Веселая лошадь' - предупредила секретаршу, закинула сумочку на плечо и направилась на проверку, услышав сзади тяжелый слаженный вздох девчонок. Опять им не удалось устроить мне допрос, и хвала небесам.
        От нашего офиса кафе всего в пяти минутах ходьбы, что весьма удобно. В обед посетителей тут много, но на назначенную дату оно будет закрыто. Дойдя до нужного адреса, открыла дверь и окунулась в шумную атмосферу. Довольно большое помещение с множеством столиков, барной стойкой и всем необходимым, чтобы хорошо провести время. Найдя взглядом владельца, направилась к нему. Гарсен, орк по происхождению, имел довольно внушительную мускулатуру, множество шрамов, как воспоминание о прошлой жизни, слегка выпирающие верхние клыки, черные глаза и поразительно чувство юмора.
        - Ирэн, радость моя, проходи, - он тут же указал за свой столик. - И что моей нимфе тут понадобилось?
        - Решила провести последнюю проверку, - я села и посмотрела на друга.
        - Все готово, - отрапортовал он. - Официанты заказаны, повар с меню ознакомлен, зал украсят за час до назначенного времени.
        - Ты мой спаситель, - послала ему воздушный поцелуй.
        - Ну, нам обоим данное предприятие выгодно, - мне подмигнули. - Ты отдыхай, я сейчас пришлю кого-нибудь тебя обслужить.
        Орк встал и направился на кухню, а я откинулась на спинку стула. Правда, расслабиться не получилось. У меня неожиданно возникло чувство, будто за мной кто-то наблюдает. Пристально и неодобрительно. Я даже головой повертела, пытаясь понять, кто это делает, но ничего необычного не нашла. А потом мне принесли ароматные блинчики с повидлом, чай и пару пончиков. Отказаться от такого лакомства я не смогла и на время забыла обо всем. И после этого меня уже ничего не беспокоило.
        Так как обратно в офис я возвращаться не собиралась, то решила заглянуть в книжный магазин, чтобы купить пару романов. А заодно и за платьем для вечера не мешало бы сходить. Хоть в моем гардеробе было много подходящих вещей, хотелось чего-то еще. Продавщица книжного встретила меня как родную. Конечно, я ей месячную выручку за неделю делала. А что еще оставалось, ели по вечерам мне нечем было заняться. Походы в клуб не в счет. Купив три тома одного из известных авторов, пошла в соседнюю лавку. Тут меня тоже достаточно хорошо знали и быстро вынесли несколько платье для примерки. Осмотрев их, выбрала самое очаровательно, на мой вкус. Оно состояло их двух частей. Белый короткий топ на бретелях и поверх него фиолетовая накидка. Наверху она была сделана из сетки, а от талии начиналась драпировка из более плотного материала. Юбка на ладонь не доставала до колен. Дома у меня как раз есть туфли и сумка в тон. Закончив с покупками, направилась к себе. Нужно было отдохнуть перед первым в моей жизни экспресс свиданием. И пусть я там всего лишь смотрящая, но любопытно до жути.
        Вернувшись домой, быстро поужинала и, приняв душ, отправилась на покой. Но как оказалось, выспаться мне сегодня была не судьба. Умом я понимала, что мне снится сон, вот только он был уж слишком реальный.
        - Наконец-то ты здесь, - услышала незнакомый мужской голос и открыла глаза. - Я так ждал этого момента.
        Я оказалась в полутемной комнате. Под ногами мягкий ворс ковра, бледно- коричневые стены увешаны картинами, слева большая кровать с балдахином, справа столик с напитками и пара кресел. А в одном из них сидит мужчина. Черные брюки, белоснежная рубашка с закатанными до локтей рукавами, а так же пара расстегнутых пуговиц в районе груди. А вот лицо укрыто дымкой и различить черты невозможно. Возникает чувство, что он это делает специально, чтобы я не смогла его узнать.
        - Где я? - решила уточнить этот вопрос. - И кто вы?
        - Ты в моей спальне, - в его голосе чувствовалось превосходство. Незнакомец встал из кресла и направился ко мне, словно хищник к добыче. Я замерла. - А кто я, тебе знать пока не стоит. Всему свое время.
        Меня такой ответ совершенно не устраивал.
        - Как я тут оказалась? - уперла руки в бока и попыталась испепелить его взглядом. Но толку никакого. - И как вас зовут?
        - Благодаря татуировке, ты можешь видеться со мной в сновидениях, - услужливо ответили мне, беря за руку и поворачивая картинкой вверх. Он провел по ней большим пальцем и у меня мурашки по коже побежали. Черт! Не ожидала от себя такой реакции. - А на счет имени… Зови меня Дым
        - И зачем я тут? - постаралась выдернуть свою руку, но ничего не вышло.
        - А как ты думаешь? - он сделал шаг ближе. - Диана, ты же взрослая девушка, - он нагнулся ко мне и наши носы соприкоснулись. Я зажмурилась. - Чего может желать мужчина от понравившейся ему женщины?
        - Я не Диана, - возмутилась, забыв, что сама так назвалась тогда в клубе, - меня по настоящему Ирэной зовут.
        - Ирэна, - прошептал он, и моё имя в его исполнении прозвучала как ласка.
        Я почувствовала, как мои щеки начали пылать. Желание, звучавшее в его голосе, было трудно не заметить, и реакция моего организма меня сильно удивила. Внизу живота все скрутилось в один нервный комок, ладошки слегка вспотели, а сердце забилось быстрее. Не смотря на то, что невинной я не была, спать с ним не собиралась. Хотя, мужчины у меня давно не было, да и вампирчик так завёл, а потом обломал, что не грех было бы воспользоваться таким экземпляром, но я старалась держать себя в руках. Хоть в этом мире нет каких-то ограничений, но просто искать парня на одну ночь я не пыталась. Мне хватало соседки и её стонов через стенку.
        - Послушайте… Дым, - ответила я, взяв себя в руки и подняв на него взгляд. - Я не девушка легкого поведения и ваши поползновения меня не интересуют.
        - О, поверь, я не собираюсь довольствоваться одной ночью, - заверили меня, придвигаясь практически вплотную и заставляя упереть ладошки в его грудь. - Мне нужна по-крайней мере вечность, чтобы насытиться тобой.
        - Все вы так говорите, - пробормотала я, полностью смущенная таким напором и поведением. Каюсь, ранее мне с таким не приходилось сталкиваться. С одной стороны было жутко любопытно, а с другой страшно. - И вообще, у меня жених есть, - вспомнила про вампира и даже кольцо незнакомцу под нос сунула, ну я надеюсь что угадала что там нос, а не глаз например. Ой, кажется, я зря это сделала. Атмосфера в комнате резко накалилась.
        - Ты только моя! - заявил он и впился в мой рот.
        Поцелуй вышел до крайности непримиримый и в тоже время неистово-страстный. От него кружилась голова, бросало в дрожь, и ноги отказывались меня держать. Он будил во мне желание почувствовать Дыма всем телом, каждой клеточкой.
        Вдруг он прервал такой желанный поцелуй и с моих губ невольно слетел стон разочарования. Из моей и его груди вырывалось тяжелое, прерывистое дыхание. Организм требовал продолжения, низ живота сводило от предвкушения. Хотелось утонуть в его ласках, прикосновениях. Раствориться, забывая себя, отдаваясь ему полностью, без остатка. А ведь это всего лишь поцелуй, и я боюсь представить, что будет дальше.
        - Запомни этот момент ашари, - сказал он, выравнивая дыхание. - Только я имею право прикасаться к тебе. Остальных убью без промедления. Поняла? - я невольно киваю, все еще не до конца придя в себя. - В следующий раз мы дойдем до конца, и ты будешь стонать в моих объятьях и просить большего, будешь вся принадлежать мне, с твоих губ будет срываться мое имя. И это будет самая сладкая пытка в твоей жизни. Запомни это - только я. А вот это, - он кивнул на кольцо на моём пальце, - просто недоразумение, которое скоро перестанет существовать.
        И я поверила ему, сама не знаю почему, но поверила каждому его слову. Но вот только мне захотелось возмутиться и запротестовать на такой произвол, только я не успела этого сделать, как оказалась сидящей на кровати в собственной комнате. Сердце бьется как сумасшедшее. Щеки горят, а губы слегка припухли. Черт! Неужели это был не сон? Во что же я вляпалась? Ответов не находилось и пришлось заставить себя вновь уснуть, ведь завтра мне предстояло пойти на работу. Но мысли о таинственном незнакомце не покидали меня.
        Глава 3 Новые клиенты, старые заботы
        Ирэн
        Весь день прошёл для меня словно в тумане. После необычного сна с Дымом мне хотелось рвать и метать. Проснувшись утром, посмотрела в зеркало и поняла, что свежевыкопанный зомби выглядит милее, чем я. Под глазами темные круги от недосыпа, губы припухли, а лицо бледное. С трудом удалось поднять свою тушку с кровати, влить порцию кофе и пойти на работу. Естественно, девочки решили, что у меня была бурная ночь с женихом и поэтому я так нещадно зеваю. Нет, доля истины в их домыслах была, но сейчас меня это мало интересовало. Я старалась делать вид, что все хорошо, но работа не продвигалась. Хотя, до обеда посетителей не было и это облегчало задачу. А вот потом настал переломный момент.
        - Ирэна, надеюсь, все готово к сегодняшнему вечеру? - недовольно спросила гоблинша, подходя к моему столу.
        - Конечно, мадам, - тут же ответила я, откладывая анкеты участников.
        - Смотри, если что-то пойдет не так, я буду очень недовольна, - похоже мне никак не могут простить то, что был утерян клиент. И что? Нечего меня всяким знакомым подсовывать. Я не вещь, а живой человек. Правда, вампир не намного лучше гоблина.
        Начальница еще пару мгновений побуравила меня взглядом и пошла к себе. Я облегченно выдохнула и стала заниматься работой. Встреч у меня на сегодня запланировано не было, так как все время уходило на подготовку к вечеру. К тому же, Геля собиралась вновь отправиться в ночной клуб, и мой отказ не принимался не под каким предлогом. За три часа до начала мероприятия, я направилась в кафе, чтобы проследить за последними приготовлениями. Десять столов поставили подальше друг от друга, укрыли белоснежными скатертями, поставили посередине вазу с розой. Стулья напротив друг друга, в меню слабоалкогольные коктейли и лёгкие закуски. И конечно же анкеты каждому участнику. Я попросила девушек прийти на двадцать минут пораньше, чтобы объяснить суть и помочь им адаптироваться. И вот, начали появляться первые участницы. Сегодня был просто ажиотаж. Девушки нарядились в самые лучшие платья, сбегали в салон красоты и постарались на славу. Я быстро рассадила их по местам и начала объяснять что и как нужно делать.
        - Итак, ваша задача познакомиться с мужчинами и поговорить, - начала лекцию я, обводя их взглядом. - И не надо сразу давать адрес и пытаться затащить их в постель, - после этой фразы несколько девушек заметно покраснели. - У вас есть листочки, на которых вы можете делать пометки, кто понравился или наоборот. Желательно, выражать свои замечания разборчиво и по существу. В конце вечера вы отдадите их мне, и я сравню данные с теми, что дадут парни. Если симпатии совпадут, то мы устроим паре индивидуальную встречу. Ну, а там, уже сами будете решать, что делать. Понятно?
        Все девушки тут же закивали и стали наводить последние штрихи в своей внешности, перед тем как придут кавалеры. Тем я тоже провела предварительную лекцию, и попросила вести себя как можно вежливее. А то мало ли. Когда мужчины зашли, все женщины тут же сели прямее, показываю свою осанку и верхние девяносто. Я лишь усмехнулась и попросила всех занять свои места. Как только зазвучала тихая музыка, вечер начался. Парни расселись за столики с девушками, и приступили к общению. По истечении пяти минут они пересаживались за другой столик, до тех пор, пока не пообщались с каждой из присутствующих дам. Я следила за выполнением всех условий и иногда подавала официантам знак, принести паре сок или вино. Правда, последним старалась не злоупотреблять. А то мало ли, что может произойти. Иногда мне приходилось подходить и незаметно делать замечания кому-то из девушек. Одна особа старательно выпячивала грудь для наиболее понравившихся кавалеров и старалась едва ли не выпрыгнуть из платья. Я мысленно сделала себе пометку, больше её сюда не приглашать. Кстати, в самом начале вечера все немного стеснялись, и
разговоры проходили медленно, а затем, войдя в ритм, стало намного веселее.
        После того как все между собой познакомились, зазвучала медленная мелодия и участники, разбившись на пары пошли танцевать. В таком темпе уже прошло больше часа, как у входной двери началась заварушка. Решив разобраться в чём дело, я поспешила туда.
        - Что здесь происходит? - спросила у охранников и увидела пятерых мужчин, которые были навеселе. Оборотни, поняла это сразу, как только взглянула на них.
        Все были высоки и мужественными как на подбор, с широкими плечами, узкими бёдрами и той звериной грацией, что присутствовала только у этого вида.
        - Да вот мы хотим зайти выпить в любимое заведение, а нас не пускают, - сказал один, нагло разглядывая меня.
        - И не пустят, - усмехнулась я, - сегодня кафе арендовано на приватный вечер брачным агентством.
        - И мы хотим привата, - хохотнул, как я поняла главный, и остальные загомонили в его поддержку.
        - Хотите на такой вечер, приходите в наше агентство и, составив анкеты, а так же уплатив пошлину, подавайте заявку на поиск жены, - ответила им и посчитав, что тема исчерпана, повернулась уйти, но не тут-то было.
        - А с чего ты решила, что мы собрались жениться? - прошептал мне на ухо голос с хрипотцой, а меня саму прижали к крепкому мускулистому телу. Мужчина шумно засопел, обнюхивая мою шею, и мне даже показалось, что он её лизнул. - Ммммм… Сладкая.
        - Потому что у нас вечер с целью женитьбы, а не того, на что вы намекаете, - попыталась выбраться из захвата, но поняла, что своими трепыханиями делаю только хуже.
        - А ты тоже сегодня невеста? - поинтересовались у меня, разворачивая к себе лицом.
        - Нет, господин мммм… как вас там, - упёрлась руками ему в грудь, - я куратор этого мероприятия.
        - Зови меня Волк сладкая, - заулыбались мне, - и на что же ты готова, чтобы мы этот вечер тебе не испортили? - и с таким намёком спросил, что я взбесилась, но решила поинтересоваться.
        - И на что это мы намекаем господин Волк? - и глаза побольше, чтобы выглядеть глупой и невинной.
        - Ну, я думаю, ты девочка не глупая, и если хочешь чтобы твой вечер прошёл без скандала, сама понимаешь что мне от тебя за это нужно, - меня уже практически вдавили в стену, и начали лапать, когда я взорвалась праведным гневом.
        - Ах ты псина блохастая! - влепила ему пощечину, и меня тут же отпустили, - сейчас как вызову стражу, сразу в каталажке забудешь о своих намёках! - упёрла руки в бока и стала наступать на оборотня.
        Остальные молчали и с восхищением смотрели на меня в гневе. Волк медленно отступал, но только потом я поняла, что он заманивал меня в ловушку.
        - Я тебе сейчас покажу не глупую девочку! Так покажу, что мало не покажется! Ты у меня ещё добавки попросишь! - даже не заметила, как мы вышли на улицу, и помимо меня и оборотней вблизи никого не оказалось.
        - Я согласен, - заявил этот наглец и, перекинув меня через плечо, пошагал от кафе.
        - А-а-а-а-а-а… - заголосила тут же я, - отпусти меня немедленно! - и стала колотить его кулаками по спине. Видя, что это не помогает, заорала: - Спасите! Помогите! Пожа-а-а-а…
        Докричать не успела, меня быстро поставили на землю и закрыли рот поцелуем. А я взяла, и укусила его, за губу, почти до крови.
        - Сумасшедшая, - восторженно пробормотал оборотень и, видя, что я собираюсь ответить, быстро заговорил: - Мы сейчас уйдём, но с тебя свидание, сладкая.
        - Ещё чего, обойдёшься! - возмутилась я такой наглости.
        - А у тебя выбора нет, - бросил он на прощание, и удалился вместе со своими дружками, оставив меня злой и растрепанной посреди улицы.
        - Ох уж эти мужчины! Достали! - топнула от злости ногой, и, отдышавшись, поспешила обратно в кафе.
        Как ни странно, но вечер шел на удивление хорошо, и закончился мирно и спокойно. Больше ничего выходящего за рамки приличия не происходило, клиенты общались, даже наметилось несколько пар. Под конец мне отдали заполненные анкеты, поблагодарили за приглашение и разошлись по домам, и, конечно же, мужчины, как истинные джентльмены разделили дам между собой и пошли их провожать. Ну а мне предстояло изучить все записи и посмотреть совпадет ли хоть одна пара. Убедившись, что в кафе все хорошо и моя помощь не требуется, я взяла вещи и направилась к выходу. На улице уже начало заметно темнеть и зажглись первые магические светильники. Моя соседка сегодня собиралась на дискотеку, так что я смогу спокойно поработать, и никто не будет отвлекать.
        Шла я неспешно, наслаждаясь тишиной и прохладой этого вечера. Иногда мимо пробегали люди, спешащие по делам, или влюбленные парочки, державшиеся за руки. Я провожала их взглядом и начинала задумываться о том незнакомце из сна. Он меня пугал, и татуировка не давала покоя. Как-то не сильно мне хотелось постоянно оказываться неизвестно где, да еще и в компании извращенца. Конечно, последнее слегка преувеличено. Но с другой стороны мы же только один раз виделись. Вдруг у него на уме что-то плохое. И вообще, я не люблю принадлежать кому-то без моего на то согласия. Да еще и вампир этот со своими замашками. Достал! И оборотень прицепился. И что им всем от меня надо? Ведь жила себе, никого не трогала, ну почти никого, ни одного парня на примете не было, и на тебе Ирэна целых трое. И вот что теперь с ними делать?
        Задумалась, но ответа на свой вопрос так и не нашла. Ну что же, буду плыть по течению дальше, а там жизнь покажет. Так погрузилась в себя, что даже не заметила, как пришла в квартиру, встретившую меня тишиной и покоем. Безумно хотелось лечь на кроватку и закрыть глаза, но вместо этого пришлось сравнивать анкеты. И чтобы не запутаться, я склеила вместе несколько листов, разлинеила их как таблицу и стала вписывать данные. Должна признать эта работа меня вымотала, так как пришлось прочитать все отзывы, сравнить кучу плюсиков и понять, кто кому приглянулся. Закончила я далеко за полночь, но зато у меня были первые результаты. В итоге получилось три пары, которым я завтра вышлю координаты друг друга. Если все пройдет хорошо, то можно будет провести еще один такой вечер.
        ******
        - Вы! Вы… кого мне подсунули? - заорал эльф, влетая в наш офис и гневно сверкая глазами, словно пытаясь испепелить меня на месте. Только зря старался, у меня иммунитет на такие ситуации.
        - Добрый день, - улыбнулась ему, как родному и указала на стул. - Расскажите, что у вас произошло, и мы разберемся в ситуации.
        Он фыркнул, заставив меня приподнять бровь, но все же сел на предложенное место и стал рассказывать. Честное слово, мне с трудом удавалось сохранять нейтральное выражение лица. Внешне девушка его полностью устроила, и первое время все было отлично. Он пригласил её в довольно респектабельный ресторан, где забронировал отдельный кабинет. Ему хотелось нормально пообщаться с кандидаткой без лишних свидетелей. Единственное, что удивило Сиазара - это наряд девушки. Марисия пришла в довольно откровенном наряде с глубоким декольте и неприлично короткой юбке. К тому же туфли были на очень длинной шпильке. Мари заказала себе порцию салата и бокал вина, в то время как он решил полакомиться изысканными фруктами и десертом. Они мило побеседовали, нашли между собой много общего. Правда, говорил в основном он. И вот, когда официант принес все заказанное и оставил их одних…
        - Она стала двигаться ближе, - возмутился Сиазар, у него из ушей чуть ли пар не шел. - Но это я еще мог понять. Но потом… она полезла под стол и попыталась расстегнуть на мне брюки! - на этой фразе я чуть со стула не свалилась, но постаралась держать лицо. - Нет, вы понимаете, что мне подсунули?! Я хотел невесту, а не девицу легкого поведения.
        - Господин Триано, успокойтесь, - сказала я, натягивая на лицо улыбку. - В нашем деле иногда бывают огрехи. Но мы обязательно подберем вам подходящую кандидатуру. Вы уже просмотрели другие анкеты?
        - После такого случая, мне уже страшно даже думать о ваших новых претендентках, - заявил этот холенный эльф, заставляя меня скрипеть зубам.
        - Давайте на чистоту, - я наклонилась вперед и заговорила тише. - Вы ведь именно такой тип и любите, просто в данном случае вам нужна не девушка на одну ночь, а невеста, которая понравится родным. Я ваши запросы выполнила, а в том, что Мари начала вести себя вызывающе - есть и ваша вина. Значит, вы ей дали повод. Итак, будем рассматривать еще варианты?
        Эльф потрясенно захлопал глазами, пытаясь справиться с эмоциями и надеть на себя маску равнодушия, но выходило плохо. Остальные девушки, сидящие в комнате, поглядывали на него с сожалением. Им пару раз удавалось застать меня в плохом настроении, и они знали, что ничего хорошего в этом нет. Немного подумав, Сеазар решил встретиться с еще одной девушкой и, договорившись о времени, благополучно отбыл восвояси. Я связалась с Марисией и попросила её зайти в офис как будет возможность. Её поведение было слишком компрометирующим и такие клиенты нам не нужны. Но прежде, чем её обвинять, решила выслушать что она мне скажет в своё оправдание.
        - Ирэн, к тебе господин Бладимор, - отвлекла меня от мыслей Лиза, заставив слегка вздрогнуть. - Он сейчас подойдет.
        Я быстро заморгала, и постаралась нацепить на лицо улыбку, чтобы встретить гнома во всеоружии. Сей господин приходил к нам уже месяц, и мы никак не могли договориться. Точнее даже не так. Жену ему нашли быстро, а вот с заключением брачного договора возникло много сложностей. Обе семьи были очень состоятельными и не хотели ничего отдавать кому-то еще, особенно в случае развода. Вообще, иметь дело с гномами сложно и муторно. Они такие придирчивые, паранойные и вредные, что порой хочется их прибить. Но работа не позволяет. Господин Бладимор не был исключением. Такого привередливого клиента я давно не встречала.
        - Добрый день. Да прибавит богиня вам достатка, - поприветствовала гнома одной из коронных фраз, заметив как тот сразу заулыбался. - Прошу, присаживайтесь.
        - Здравствуйте, Ирэн, - он сел на стул и достал из-за пазухи сложенный в несколько раз лист. - Я тут набросал еще пару моментов из договора и хотел бы обсудить их.
        'Опять приду домой с больной головой' - промелькнула запоздалая мысль.
        - Конечно. Что именно хотите поправить? - я достала из ящика второй экземпляр, составленный будущей женой, и посмотрела на гнома.
        - Мне не нравится пункт о содержании детей, - начал зачитывать Бладимор. - Почему я должен помогать им после совершеннолетия? Мои дети должны быть самостоятельными и твердо стоять на ногах. Я дам им начальный капитал, а дальше пусть сами думают, что с ним делать.
        - Тут вы совершенно правы. Но в данном пункте имеется в виду содержание тех детей, которые не смогут освоить что-то по состоянию здоровья, - начала объяснять я, внимательно читая каждую строку. - Сами понимаете, пока они будут расти - может всякое произойти.
        - Хм, возможно, - согласился гном, поглаживая свою рыжую бороду. - Тогда нужно сделать примечание, что помощь лишь больным детям. Но я категорически не согласен, чтобы теща жила с нами. Мне хочется отдыхать в доме, а не слушать скандалы и недовольства.
        - Простите, а с чего вы решили, что будут скандалы? - поинтересовалась я. С его будущей родственницей мне уже удалось познакомиться, и она оказалась довольно приятной особой.
        - По-другому не бывает, - авторитетно заявил гном, поднимая на меня свои глаза. - Все мои знакомые страдают со своими тещами, и я не хочу, чтобы данная особа потом жила с нами.
        - А если вы купите ей домик? - предложила компромисс, чтобы как-то разрулить ситуацию. - И наймете прислугу, и найдёте ей компаньонку, чтобы она не скучала?
        - Это меня устраивает, - согласился господин гном. - Но я еще подумаю.
        Мне пришлось подавить вздох разочарования и, продолжая улыбаться, слушать остальные недовольства. Гном был до ужаса привередлив. Под конец разговора у меня голова гудела, и хотелось поскорее лечь в кровать. Благо, он был последним клиентом. Тепло распрощавшись с ним и заверив, что через неделю все правки будут внесены, я откинулась на стуле и потерла виски.
        - До завтра, - помахала рукой коллегам и, закинув сумку на плечо, отправилась отдыхать.
        Мне очень повезло, что Геля сегодня во вторую смену, и ни о каких походах в клуб я не услышу. Меня на это просто не хватит. Быстро приняв душ и переодевшись в любимую пижаму, растянулась на кровати и закрыла глаза. Я так надеялась, что эта ночь будет такой же спокойной, как и предыдущие, и мне никто не приснится, но, видимо, судьба была против меня. Сначала я погрузилась в сон, и какое-то время блаженствовала, пока меня что-то не дёрнуло. Открыв глаза, я опять оказалась в комнате с Дымом.
        - Ты издеваешься? - возмутилась, сложив руки на груди. - У меня и так день был не легкий, а тут еще и ты. Что нужно?
        - А ты сама не догадываешься? - он встал из кресла, и я смогла оценить все прелести его полуобнаженной фигуры. Должна признать, вид мне понравился. Красивый рельеф мышц, кубики на животе едва заметны, но так притягательны, что сразу же захотелось их потрогать. Пока я разглядывала его, он подошел ближе. - Нравлюсь?
        - Даже не знаю, - пожала плечами, пытаясь скрыть смущение и желание, забурлившее в крови. - А это имеет какое-то значение?
        - Нет, - усмехнулся он, делая последние шаги, и прижался почти вплотную ко мне. - Ты се равно будешь моей, только от твоего выбора будет зависеть по своей воле или нет.
        Я лишь скептически улыбнулась, но не стала ничего говорить. Мне всегда нравились решительные мужчины, которые знают, чего хотят и как этого добиться. В них чувствовался какой-то стержень, который притягивал и покорял. И если бы я сейчас начала возмущаться и кричать нет, то обманывала бы только саму себя. Меня изо всех сил притягивало к этому незнакомцу и очень хотелось хоть и на пару часов забыть обо всем, и отдаться его умелым рукам. Я же не железная. К тому же терять мне нечего, и мужчины давно не было. А тут такой экземпляр, от одного вида которого уже слюнки текут. Но что-то останавливало. Заразиться чем-то и забеременеть я не боялась. Для этого существовали специальные средства, и я ими пользовалась, так на всякий случай. Вот только хотелось прояснить один момент.
        - Это ведь сон? - решила уточнить.
        - Не совсем, - нахмурился он, - это практически реальность. А к чему этот вопрос?
        - Хочу понимать, что буду чувствовать утром, - честно призналась я, окидывая его взглядом собственницы.
        - До утра еще далеко, но могу сказать точно - тебе понравится, - похвастался он.
        - Посмотрим, - сказала я и сделала последний шаг к нему. - А пока…
        Но договорить мне не дали. Дым накинулся на мои губы в жадном поцелуе. Запустив пальцы одной руки в мои волосы, и крепче прижав к себе, второй начал скользить по моему телу. Мгновение и он подхватывает меня, чтобы усадить на тумбу, непонятно как оказавшуюся поблизости. Теперь наши лица находятся на одном уровне. Я обвила ногами его талию, и попыталась прижаться плотнее к его телу, но он не дал этого сделать. Мне так хотелось прикоснуться к его голому торсу, провести ногтями по спине оставляя отметины, но он будто чувствовал это, и взяв руки в захват, завёл мне их за спину. Я попыталась возмутиться, и укусить его в знак протеста, но он только усмехнулся и прервал на корню все мои попытки. Не знаю сколько бы мы вот так целовались, только вдруг Дым отпустил мои руки и подхватив под попку, понес к кровати. Опустив меня на неё, накрыл сверху своим сильным телом. Я почувствовала его эрекцию, которая упёрлась мне в живот и потёрлась об него как кошка, чуть ли не мурча и прося большего.
        - Ты такая красивая, - прошептал он, не прекращая ласкать.
        Я вновь потянулась к нему руками, но сегодня видимо он господин, и решает, как всё должно быть, поэтому перехватив мои руки, вытянул их над головой и прижал запястья к кровати. Я прерывисто задышала и начала извиваться под ним, нуждаясь в большем. Он отстранился от меня, но я успела поцеловать его в шею, и легонько куснуть за ухо. И тут же меня сжали так, что весь воздух вышел из груди, и губы обжег пламенный поцелуй. Клеймя, властвуя, показывая кто здесь хозяин. Я плавилась и задыхалась в его объятиях, но даже не пыталась сопротивляться этой страсти, и отдалась ей полностью и без остатка. Когда он оставил в покое мои губы, и отпустив руки плавно спустился поцелуями по шеи к груди, я жадно схватила ртом воздух, и выгнулась навстречу ласкам. Мне так захотелось соединиться с ним там, где жаждала его больше всего, поэтому подалась бёдрами ему на встречу и прошептала его имя.
        Его руки, отпустив мои, сжались сильнее, не выпуская ни на секунду, и он жадно припал к моей груди, лаская и покусывая горошину соска. Оказавшись свободной, я со стоном впилась ногтями в его плечи. Из моего рта вырывается хриплое дыхание вперемешку с его именем, и я снова приподнимаю бедра ему навстречу. Я провела ногтями вниз по его спине в восторге оттого, что он, наконец, позволил мне прикоснуться к нему. Мой разум полностью отключился, давая волю фантазии и всепоглощающей страсти. Остатки одежды быстро оказываются где-то на полу, и я замираю в восхищении от его обнаженной фигуры. Мой взгляд блуждает по его телу, лаская, отмечая все изгибы и впечатляющие размеры. Только Дым не дает мне времени полюбоваться им, и резко дернув на себя, нависает сверху. Его губы вновь находят мои, в то время как руки продолжают сладкую муку. Я готова принять его. Тело дрожит. Еще мгновение и…
        - Ирэна, ты на работу опоздаешь, - врывается с голову недовольный голос Гели и на меня обрушивается поток холодной воды.
        - Что за…! - ору, открывая глаза и отплевывая воду. - Твою…, такой кайф обломала.
        - Эй, ты чего? - удивляется соседка, глядя на меня. - Кошмар снился что ли?
        - С чего ты это решила? - я встала с кровати и стала снимать мокрую пижаму.
        - Ну, ты металась во сне, стонала и так далее, - пояснила Геля и я замерла. Блин, вот это капец полный. - Я попыталась тебя разбудить, но ты никак не реагировала. Пришлось применить крайние меры.
        - Спасибо, - буркнула я, пытаясь справиться с нахлынувшим возбуждением. Как бы я не любила соседку, но она в очередной раз обломала мне всю малину.
        - Какая-то ты странная сегодня, - пожала она плечами и направилась к выходу. - Пойду, кофе заварю, тебе оно точно не повредит.
        'Оно мне сейчас не поможет' - хотелось крикнуть в след, но толку от этого не будет. Геля же не виновата в том, что мне снится. И надеюсь что сейчас плохо не только мне.
        В офис я пришла в скверном расположение духа. Очень хотелось с кем-нибудь поругаться, но как назло, сегодня все были просто ангелами. Пришлось смириться и углубиться в изучение нового брачного договора с гномом. Блин, до чего же они скряги. Я бы с таким жить не смогла, нервов не хватило. Через час мне пришли поправки со стороны невесты, и я стала вносить их в свой экземпляр, а потом отправила клиенту на рассмотрение.
        - Девочки, прошу минуту внимания, - из своего кабинета выплыла довольная гоблинша. Ничего хорошего это означать не могло, и мы замерли в ожидании. Очередная идея для повышения прибыли могла стать для нас сплошным геморроем. - Сегодня ночью мне в голову пришла замечательная идея - мы будем не только подбирать женихов и невест, но и во избежание недоразумений, - и так откровенно глянула на меня, что я поняла, что эльф всё-таки нажаловался, - присутствовать на свиданиях, организовывать и проводить свадьбы. Это дополнительные возможности побольше заработать. К тому же, теперь мы сможем говорить клиентам, что ведем дело от начала и до конца.
        Мы с сотрудницами переглянулись и мысленно содрогнулись. Только этого нам для полного счастья и не хватало. Начальница просто не понимала, сколько времени отнимает подготовка к торжеству, и какое количество нервов приходится тратить.
        - Скажите, а кто будет искать клиентов? - спросила я, пытаясь уложить все мысли на одну полку.
        - Вы. У нас же есть пары, которые подумывают о торжестве, вот и предложите им ещё и организовать праздник, - как ни в чем небывало выдала начальница. - К тому же, у меня уже есть одна заказчица. И ею будет заниматься…, - она окинула нас взглядом, и мы быстро потупили глазки. - Ирэн.
        'Черт! И что мне так везет', - пронеслось в голове.
        - Но у меня много работы, - попыталась отмазаться от лишнего задания.
        - Ничего страшного. Успеешь, - ответила гоблинша и вернулась к себе. - Вечером зайди, я дам бумаги по клиентке и координаты для связи.
        Мысленно взвыв, кивнула и стала доделывать текущие дела. К тому же скоро должна была придти Марисия для разговора о том, что произошло на свидании с эльфом. Тот до сих пор возмущался и пылал гневом. Но ответить ему я не могла, пока не поговорю со второй стороной. Тем более что на первый взгляд девушка не выглядела как вульгарная и агрессивная особа.
        - Ирэн, к тебе посетительница, Марисия Ниарен, - отвлек меня от бумаг голос Лизи. - Я предложу ей чай и через минуту приведу к тебе.
        - Спасибо, - поблагодарила я, убирая документы и доставая анкету девушки.
        Через пару минут секретарша подвела к моему столу покрасневшую и явно нервничавшую Марисию. Я указала на стул перед собой и подождала, пока мы останемся вдвоем.
        - Добрый день, Мари, - улыбнулась ей и откинулась на спинку кресла. - Вчера у меня состоялся разговор с вашим кандидатом, и он был крайне недоволен. Не могли бы вы рассказать, что произошло в ресторане. Желательно не скрывая подробностей. Я должна понимать, что пошло не так.
        Девушка долго мялась, то краснея, то бледнея лицом, но все же собралась с духом и начала рассказывать. Правда, с самого начала. Как оказалось, Мари давно мечтала найти мужа, но в силу скверного характера, все попытки были заведомо провальными. И после первого же свидания, мужчины убегали далеко и уже не возвращались. Она потеряла всякую надежду и тут на её пути встретилась я. Естественно, к свиданию она готовилась тщательно, и даже спросила совета у подруг. Ну, те и подсказали ей стать более доступной. Показать мужчине, что он ей интересен. Мари восприняла это буквально, поэтому и повела себя так.
        - Но он сам виноват, - надула губы девица, хлопая накрашенными ресницами. - От него такие флюиды шли. Этот эльф сам был не прочь, чтобы я его полапала, а потом начал изображать из себя недотрогу.
        Я мысленно вздохнула, стараясь внешне выглядеть совершенно невозмутимо. Но должна признать, что эти двое друг друга стоят. Жаль, что они этого не понимают.
        - Хорошо, Мари, я вас поняла, - улыбнулась и достала визитку. - Вот, держите. Это адрес нашего психолога. Запишитесь к нему на прием, и он поможет вам стать более уверенной и самостоятельной. Скажите, что от нас и первые три консультации бесплатно.
        Девице такое не понравилась, и она поджала губы в недовольстве. Но визитку взяла и положила в сумочку. Воспользоваться услугой или нет, решать ей, но к клиентам без заключения психолога я её не допущу. Это слишком губительно для нашей репутации. Когда Мари покинула офис, я связалась с доктором и передала ему всю информацию. Тот поблагодарил за нового больного и обещал начислить процент. После этого разобрала бумаги, отправила пару договоров на согласование, контактные данные образовавшимся на вечере парочкам, и направилась в гости к начальнице, чтобы получить новую порцию работы.
        - Ирэн, вот данные, - мне протянули папку с кучей листов. - Ознакомься, созвонись с клиенткой и обсуди детали. Мы берем десять процентов от стоимости всего праздника. И если невеста останется довольной, то ты получишь два из них. Так что постарайся меня не разочаровать.
        Последние слова звучали как угроза. Мне оставалось лишь смиренно улыбаться и думать о том, что выручка должна быть хорошей, иначе премии мне не видать. А так как я очень хотела новые эльфийские туфли и сумочку, то деньги мне были необходимы. Вернувшись на место, открыла дело и стала изучать. И первые же строки заставили меня начать материться, правда, мысленно. Заказчицей оказалась русалка. РУСАЛКА!!! Твою… И как я должна организовать эту свадьбу? В воде? А дышать как? Ы-ы-ы… начальница определенно решила отыграться на мне за всё.
        - Что, хорошая подработка? - поддела меня Нерла, оценив гримасу на моем лице.
        - Хочешь, поменяемся? - не осталась в долгу я, горя желанием запустить в неё чем-то тяжелым.
        - Нет, у меня и так работы хватает, - ответила это стерва и стала подпиливать ногти.
        'Чтоб у тебя все волосы повыпадали', - подумала я и стала изучать дальше.
        И с каждой новой строкой, настроение опускалось все ниже и ниже. Заказчица оказалась очень привередливой. К тому же, чтобы до неё добраться, мне нужно было совершить три прыжка порталами. Такими темпами я буду выжита как лимон. Что ж за невезуха. Но спорить с начальницей не хотелось, мне сейчас были очень нужны деньги.
        - Лиза, закажи, пожалуйста, стационарный переход к Солнечному морю, - попросила я секретаршу и стала собирать необходимые бумаги. Та кивнула и тут же принялась выполнять поручение. При хорошем раскладе я управлюсь за пару часов.
        - Ирэн, все готово, - отрапортовала Лиза, подходя ко мне и протягивая пропуск. - Через полчаса тебе нужно прибыть в главную башню.
        - Спасибо, - поблагодарила её, забрала карточку и стала собираться. До места назначения как раз минут двадцать пешком, так что можно и прогуляться. - Всем до завтра, - помахала рукой и вышла на улицу.
        Погода была замечательная. Солнце светило ярко, слабый ветерок дарил прохладу. Народ сновал туда-сюда, но проходу не мешал. Я шла, наслаждаясь возможностью выбраться из душного помещения. Конечно, можно было попросить нашего мага открыть портал в нужное место, но это обошлось бы в круглую сумму и ему пришлось бы идти со мной. А стационарные башни строились как раз на такой случай. Они были раскиданы по всему миру и связывали между собой особо отдаленные места. Солнечное море было одним из таких. Поговаривали, что там нереально красиво. Но до этого мне не доводилось там побывать. Так что в этом задании есть и положительные стороны. Для того, чтобы воспользоваться башней, нужно было заранее заказать пропуск. Без него можно было прождать в очереди едва ли не сутки. К тому же, благодаря частым разъездам, у нашей фирмы была значительная скидка на их услуги.
        - И куда это мы такие счастливые направляемся? - выдернул меня из радостных дум нахальный голос.
        Повернувшись, узрела оборотня собственной персоной. Волк стоял, прислонившись спиной к стене паба, и нагло рассматривал меня.
        - А тебе какое дело? - фыркнув, я отвернулась от него и собралась направиться дальше, как меня аккуратно, но в то же время железной хваткой взяли под локоток.
        - Ах, детка, ты разбиваешь моё сердце, - закатил глаза этот фигляр, и схватился второй рукой за грудь.
        - А оно у тебя есть? - поинтересовалась, приподняв бровь.
        - А ты сомневаешься? - возмутился Волк и, рванув на себе рубашку, оголил грудь и быстренько прижал мою голову к ней.
        Всё произошло так быстро, что я даже не то, что возмутиться, пикнуть не успела. И вот стоим мы такие красивые почти на середине улицы, и я слышу тук-тук, тук-тук…
        - А ты знаешь, - задумчиво отвечаю ему, - действительно нет.
        Нужно было видеть его реакцию. Волк остолбенел, побледнел, потом приложил руку к груди и с облегчением вздохнул, погрозив мне пальцем. А я, расхохотавшись, отвернулась от него уверенная, что мне не будут препятствовать.
        - Детка, это ещё не конец, - донеслось до меня, но я не собиралась отвечать на это заявление, и только гордо расправив плечи, отправилась дальше.
        Здание, в которое мне предстояло зайти, напоминало обычную водонапорную башню. Винтовая лестница вела на самый верх, где находилась большая площадка. Тут была будка охраны, зона отдыха для путешественников и несколько магов. Их заранее предупредили о моем приходе, ведь из-за особенностей моего дара, ребятам придется заново восстанавливать портал. Мне их было слегка жаль, но ничего поделать я не могла.
        - Ирэн, добрый день, - улыбнулся старший из магов. - Вы снова к нам.
        - Добрый, Игнатий, - поприветствовала его. - Да, мне надо к Солнечному морю.
        - Конечно, сейчас все организуем в лучшем виде, - заверили меня. - И даже откроем отдельный портал.
        Я благодарно склонила голову и отошла в сторону, чтобы маги смогли приступить к работе. Пара минут и все было готово. Перед отправкой мне дали амулет вызова. Его надо сжать в руке, когда соберусь обратно, и мне тут же организуют переход.
        Не буду рассказывать о том, сколько времени у меня заняли скачки между государствами, ничего интересного в этом нет. А вот море меря порадовало. Абсолютно белый песок, голубая водичка с пенными барашками волн, все чисто и красиво. С трех сторон место огорожено скалами, что дает полное уединение с природой или кем-то еще. Я бы тут с радостью отдохнула. Но, если меня не подводит память, то это место считается заповедным и без специального разрешения сюда соваться нельзя. Благо, ко мне это не относиться. Русалки, как владельцы собственности, имеют право приглашать кого угодно.
        Я села у самой кромки берега, предварительно скинув туфли и погрузив ноги в воду. Она оказалась такой теплой, что возникало непреодолимое желание искупаться. Но это было невозможно. Стоит только заплыть на пару метров и охранники из числа русалов выдворят меня обратно или попросту убьют. Лучше дождусь клиентку тут. Благо невеста появилась точно к оговоренному времени. Неожиданно вода забурлила и на поверхности возникла русалка. Белоснежные волосы пронизаны нитями крупного жемчуга, на шее ожерелье из красного коралла. Грудь прикрыта лифчиком из ракушек. Должна признать, девушка была довольно симпатичной. Пухлые синеватые губы, милый носик слегка приподнятый к верху. Ямочки на щеках, пышные черные ресницы и серые глаза.
        - Добрый день, - я подошла к самой кромке воды. - Меня зовут Ирэна. Я представитель брачного агентства.
        - Сольмея, - представилась она и подплыла ближе. - Дочь морского царя.
        Ну, последнее уточнение было лишним, я и так знала, с кем имела дело. К тому же, голос невесты оказался неприятным. Немного хриплым, с холодными нотками.
        - Очень приятно, - я постаралась улыбаться как можно вежливее. Она клиент и мое личное отношение не должно мешать делу. - Давайте обсудим вашу предстоящую свадьбу? - достала из сумки блокнот с ручкой, чтобы делать записи. - Что бы вы хотели?
        - Хм, для начала все угощения должны быть только из растительной пищи, - начала перечислять она, качаясь на волнах. - Никакого мяса! У меня будут очень влиятельные гости, и их может оскорбить такая еда. Так же я хочу изысканные коктейли и дорогие вина. Музыка должна быть мелодичной, но в то же время, чтобы можно было танцевать…
        Пока она перечисляла свои прихоти, я записывала и пыталась не удивляться. Вообще, её запросы были понятны, просто как она собирается танцевать? Где? В воде. Сомневаюсь, что смогу найти подводную группу. К тому же, как они будут пить вино?
        - Простите Сольмея, а где вы хотите организовать праздник? - перебила её, чем вызвала явное недовольство. - Просто, на дне это будет делать сложнее.
        - Я это понимаю, - она недовольно поджала губы. - К тому же у меня часть гостей не могут находиться под водой. Вон там, - она указала на край залива, где виднелась отвесная скала. - Есть пещера. Она довольно вместительная и её можно использовать как зал для приема.
        - Отлично, - я улыбнулась и сделала пометку для себя. - А могу я увидеть её, чтобы наметить план размещения.
        - Конечно, - она вздохнула, на мгновение задумалась и затем ответила. - Думаю, мы можем сейчас пройти туда и со всем ознакомиться. Буду ждать вас там.
        С этими словами она нырнула в воду и исчезла. М-да, вот тебе и клиентка. Ладно, не стоит заставлять её долго ждать. Я встала, подобрала туфли и решила пройти босиком. Идти по песку на каблуках то еще удовольствие. Хорошо, что грот находился не далеко. Три минуты и я на месте. Пещера и в правду была большой. Итак, что мы имеем: много свободного пространства, небольшой бассейн в самом центре, довольно просторная каменная площадка под ногами, а так же выступ на котором могла расположиться музыкальная группа. Если поставить столы по левому краю, то это даст возможность передвигаться гостям и будет место для танцев. Рядом с водой хорошо бы приспособить арку с цветами, чтобы обряд стал более красочным. Можно так же растянуть цветные гирлянды под потолком, повесить плакаты на стены и не забыть про мебель.
        - Ну и как вам тут? - из бассейна высунулась русалка и посмотрела на меня.
        - Отличное место, - я развернулась к ней. - У меня уже есть парочка идей для украшения. А пока давайте обсудим дальнейшие пожелания.
        Сольмея кивнула и стала перечислять. Я записала все, что она хотела. Перечитала ей и убедилась, что ничего не забыла. Мы договорились, что первые макеты я пришлю через пару дней. После этого она скрылась в глубинах океана, а я пошла обратно на берег. Скоро должен был открыться портал обратно в город.
        Глава 4 И пусть весь мир подождет
        - Ирэна, вставай, - ворвался в мой сон недовольный голос Гели, и я почувствовала, как одеяло медленно сползает на пол.
        - Отвали, - сонно прошептала я, пытаясь натянуть его обратно. - У меня выходной. Я хочу спать.
        - Ты обещала пойти со мной по магазинам, - не отставала соседка, садясь на край кровати. - У меня же скоро праздник и нужно платье. Ирэна! Ну, вставай! Обещаю, что все пройдет быстро.
        Вот в это обещание я совершенно не поверила. Суккуба никогда не ходила по магазинам меньше чем три часа. Она была такой придирчивой, что многие продавщицы бледнели, стоило подруге зайти в помещение. Так что об отдыхе можно было просто забыть. Хотя, пока она будет пропадать в примерочной, я вполне спокойно прикорну на диванчике.
        - Ладно, дай мне десять минут, - сказала я, открывая глаза и щурясь от света.
        Геля радостно захлопала в ладоши и побежала делать кофе с бутербродами. Я потянулась на кровати, отбросила одеяло и направилась в сторону ванной. Мне был просто необходим горячий душ. А после, заглянула на кухню и пополнила запасы кофеина. Мне бы и энергетик не помешал, но тут его негде достать. К тому же, есть приходилось быстро. Суккуба подпрыгивала от нетерпения и хотела поскорее очутиться в магазине. Быстро натянув на себя свободную тунику и легенсы, направилась с ней за покупками. Подруга летела как на пожар, не обращая внимания на недовольных прохожих, которым она иногда наступала на ноги. И вот, мы очутились около её любимого магазина.
        - Девушка, мне нужно самое лучшее платье, - заорала она, входя внутрь и заставляя консультанта вздрогнуть. - Чтобы любой, кто меня увидит, падал от восторга.
        Пока она объясняла детали, я примостилась на диванчик и стала ждать. Первые три платья были отвергнуты. Четвертое оказалось не того размера, пятое слишком длинным. Через три часа примерок, мне захотелось удавиться, думаю и продавщице тоже. Она выглядела такой уставшей, что я даже сочувствовать ей начала. К тому же, Геля все никак не могла определиться.
        - А может, ты возьмешь то розовое, - предложила я, начиная терять терпение.
        - Оно не сочетается с моими волосами, - послышалось из примерочной.
        - А попробуйте вот это, - обреченно сказал консультант, протягивая очередной наряд.
        На некоторое время установилась тишина, а затем суккуба открыла штору и выплыла наружу. На ней красовалось мега короткое черное платье с вырезом сердечком, украшенное стразами и держащееся на тоненьких бретелях. Юбка едва прикрывала нижние девяносто, в таком нагибаться очень рискованно. С первого взгляда оно казалось простым, но как только на ткань попал свет из окна, оно стало переживаться перламутровыми оттенками. Получалось очень красиво.
        - Вау, - воскликнула я, выражая всю степень своего восторга.
        - Беру, - тут же сказала подруга и пошла в примерочную, чтобы его снять, а мы с продавщицей застонали от счастья.
        Посмотрев на меня с благодарностью, консультант побрела оформлять покупку. К сожалению, на этом мои неприятности не закончились. Теперь следовало подобрать туфли с сумочкой, и украшения. Когда Геля сообщила мне об этом, я сначала хотел её просто прибить, но понимала, что это проблему не решит. К тому же, пока она примеряла обувь, я мысленно обдумывала предстоящую свадьбу русалки. Знакомые музыканты у меня были, причем довольно известные. Повара тоже не проблема найти, вот только нужен тот, кто умеет обращаться с сырой пищей. Официантов и украшения придется подбирать. Русалки весьма любвеобильны и нужно сделать так, чтобы они не забрали кого-нибудь к себе.
        Неожиданно передо мной появился конверт с крылышками. Я удивленно уставилась на послание, пытаясь понять, кому понадобилась в выходной день. Но все же взяла и открыла. В этот раз не спалось вампиру. Этот кровосос звал меня на очередное свидание и отказа он, видите ли, не примет. Ну что же, схожу, послушаю, что он мне будет петь.
        Наконец-то Геля приобрела все запланированные покупки и мы пошли домой. Так хотелось поесть и завалиться спать, но нужно было готовиться к встрече. Я не собиралась прихорашиваться, поэтому надела брючный костюм глубокого синего цвета, чёрные балетки, распустила волосы и сделала неброский макияж. Без двух минут шесть в дверь постучали. Открыв, увидела Ала в небрежной позе привалившегося плечом к стене.
        - Смотрю малышка, ты уже готова, - улыбнулся обаятельно вампир и протянул мне руку.
        - Как будто у меня был выбор, - фыркнула в ответ, проигнорировав его ладонь. Гордо подняв голову и расправив плечи, походкой от бедра вышла с квартиры и начала спускаться по лестнице.
        - Лучше не зли меня, - догнав, Ал положил мою руку себе на локоть и, выйдя из дома, повернул на право. - Я решил, что мы сегодня прогуляемся по королевскому саду и поговорим, - посвятил он в свои планы.
        - Я вообще-то сегодня ещё не ужинала, - пробурчала в ответ.
        - Ничего, там как раз есть уютное кафе, в нём и поешь, - беспечно ответил вампир и дальше мы пошли молча.
        Хорошо, что королевский сад не очень недалеко, и я обула балетки.
        - Через три дня в нашем королевском замке состоится приём, и ты идёшь туда со мной, - как обухом по голове заявил вампир, как только мы устроились за столиком в кафе.
        - Что? - я даже привстала со стула, - почему я должна там быть?
        - Малышка, если не забыла, то ты считаешься моей невестой, - ответил он, - и на это мероприятие мы должны явиться вместе. При этом милая ты должна показать всем, что безумно в меня влюблена.
        - А ты? - посмотрела на него в ожидании ответа.
        - А что я? - поинтересовался он.
        - Тоже безумно в меня влюблён? - усмехнулась одними губами.
        - Безусловно, - клыкасто улыбнулся этот шантажист и к нам подошёл официант.
        Я сделала заказ. Ал ничего не захотел, а просто откинулся на спинку стула и не мигающим взором уставился на меня. Я же в это время лихорадочно придумывала причину, чтобы не пойти.
        - Я не могу, меня с работы не отпустят, - бросила пробно.
        - Я тебя отпрошу, - спокойно ответил он, - думаю, твоя начальница не сможет отказать мне.
        Ну да, она не откажет, особенно если его просьба будет сопровождаться ещё и денежной компенсацией за отсутствие меня на работе не в выходной.
        - А что хоть за мероприятие, - поинтересовалась, приняв заказ и начав с аппетитом есть.
        - День рождения принцессы вампиров, - сообщил Ал, как будто это просто обычная прогулка по лесу.
        - У меня подарка нет, - попыталась отказаться ещё раз.
        - Я уже купил его от нас двоих, - было мне ответом, - так что это не проблема.
        - Мне пойти не в чем на такое мероприятие, - на других это всегда действовало.
        - Малышка, - усмехнулся Ал, - не старайся придумывать отговорки, ничего не выйдет. Ты идёшь туда и точка, - и, видя моё нахмуренное лицо, добавил: - я уже сделал заказ в салоне 'У Марго', так что наряд, причёска и макияж тебе обеспечены.
        Аппетит пропал и, понурив голову, я ковырялась в тарелке. Вот же гад, всё предусмотрел. Ну что же, придётся идти, ничего не поделаешь.
        'Но может всё же гоблинша не отпустит, ведь в тот день свадьба у русалки' - промелькнула в голове надежда и я всё-таки доела свой ужин.
        - Ал, я устала и хочу домой, - заявила, когда все тарелки были пусты.
        - Хорошо, - на удивление быстро согласился он, и, выйдя из кафе, мы направились в сторону моего дома.
        Проведя меня до двери, Ал поцеловал на прощание руку и удалился, а я, зайдя в свою комнату, переоделась и упала спать.
        Следующие дни пронеслись как одно мгновение в предсвадебной суматохе, ночью меня тоже никто не беспокоил. Я так уставала, что еле доползала до кровати и засыпала, не успев коснуться головой подушки. Так что если бы Дым и появился, то ничего не смог бы со мной сделать. И вот завтра должен настать день икс, а ночью мне опять приснился Дым. Благо в этот раз он не пытался затащить меня в постель, а лишь захотел поговорить. Но ничего не вышло. Слишком сильно меня мужики достали, и я попросту послала его подальше в лес. Он, конечно, обиделся, но в данный момент мне было как-то все равно. К тому же, свадьба русалки высасывала все соки. Её требования порой доводили до заикания. То шпинат хочу, то кокосы, то инкубов-стриптизеров. Капец! Так что встала я не в лучшем расположении духа и отправилась на работу.
        Я зашла в офис и устало опустилась в кресло. Голова раскалывалась от перенапряжения, а силы уже были на исходе.
        - Ирэна, как продвигаются дела со свадьбой? - рядом возникла гоблинша, заставив меня вздрогнуть.
        - Отлично, - натянула на лицо улыбку. - Практически все готово. Остались мелочи.
        - Это радует, - начальница заулыбалась. - Когда там это событие должно состояться?
        - Завтра ближе к закату, - я сверилась с расписанием.
        - А…
        Договорить она не успела, в гости зашел Алесандро.
        - Доброе утро дамы, - улыбнулся он, сражая всех на повал. - Надеюсь, я не помешал?
        - Зачем ты тут? - не стала любезничать я.
        - Хотел лишь напомнить, что завтра ты идешь со мной на прием, - он сел в кресло, практически игнорируя всех остальных.
        - Прости, но у меня завтра не получится, - я развела руками и едва сдержалась, чтобы не захлопать в ладоши от радости. - Я должна провести свадьбу.
        - А поменяться ни с кем нельзя? - он посмотрел на гоблиншу, сверкнув глазами. - Все же это день рождения принцессы вампиров и Ирэна, как моя невеста должна там присутствовать.
        - О-о-о, - округлила глаза Мариетта, и, глядя на её лицо, я поняла, что надежда отмазаться - умерла. - Конечно, такое событие пропустить нельзя. Ирэна, тебя заменит Нерла, - взгляд на сотрудницу. Та постаралась улыбнуться, но было видно, что она готова нас просто растерзать. - Можешь даже завтра не выходить. Я даю тебе отгул.
        - Благодарю вас, о прекраснейшая, - Ал величаво поднялся с кресла, поклонился и посмотрел на меня. - Заеду за тобой в три. Будь готова.
        Стоило ему скрыться за дверью, как мне захотелось запустить в стену чем-то тяжелым. Нет, умеет же добиваться своего кровосос.
        - Ирэна, надеюсь, ты понимаешь, что этот праздник хорошая возможность создать нам рекламу, - Мариетта пристально взглянула на меня. - Так что не подведи.
        С этими словами она скрылась у себя в кабинете, а я стала объяснять Нерле все, что нужно было доделать для праздника. На мгновение мне даже показалось, что она меня сейчас убьет. Но, тем не менее, все прошло хорошо. После рабочего дня я направилась домой. Безумно хотелось спать. Вот только у соседки были другие планы.
        - Наконец-то ты пришла, - услышала я её счастливый голос, открывая дверь.
        - А мы что-то планировали? - с опаской просила я, глядя на накрытый стол и три бутылки вина.
        - У меня повышение, - суккуба гордо выпятила грудь. - Это надо отметить.
        'Хорошо, что мне завтра на работу не надо' - мелькнула запоздалая мысль.
        Утро встретило меня головной болью. Давно я так не напивалась. Хотя, я и не планировала, просто столько всего навалилось. Особенно вампир. Как же он меня достал своими ухаживаниями, и командами куда с ним идти и что делать. Благо, мне больше не снились эротические сны. А то я бы вообще с ума сошла от 'счастья'.
        Потянувшись в кровати, глянула на часы. Двенадцать дня. Ал должен был заехать к трем, так что времени достаточно. Пришлось поднять свою тушку и добраться до ванной. Прохладный душ немного привел в чувства. А на кухне я нашла стакан с лекарством и записку от соседки:
        'Ирэна, выпей это и тут же полегчает. Жду отчет с приёма'.
        Я залпом осушила стакан и прислушалась к организму. Действительно, стало значительно лучше. Даже аппетит появился. Быстро сделав пару бутербродов, запила их чаем. А потом решила, что неплохо бы себя немного побаловать. Набрала воды в ванную, налила ароматной пены, достала давно забытый роман и улеглась отмакать. Все же, утреннего душа мне показалось мало. Время за чтением пролетело незаметно. Я очнулась за полчаса до прихода вампира. Пришлось быстро смывать пену, приводить себя в порядок и молиться, чтобы поход в салон не лишил меня последних сил. Ровно в три раздался звонок. Я надела балетки, схватила сумку и, натянув на лицо улыбку, открыла дверь. Алесандро выглядел как с обложки.
        - Ты прекрасна, - сделали мне комплимент.
        - Угу, - буркнула я, проходя мимо и начиная спуск по лестнице.
        Вампиру явно не понравилось мое поведение, но он решил промолчать. И правильно сделал. Оказавшись внизу, Ал подцепил меня под локоток, и мы направилась в заведение 'У Марго'. Это был один из самых дорогих салонов в городе. Тут продавались только эксклюзивные платья и в единичном экземпляре. А так же он славился лучшими мастерами по уходу за телом. Стоило открыть дверь, как над головой зазвенел колокольчик, и тут же возникла миловидная продавщица.
        - Добрый день, - улыбнулась она, словно я ей миллион дала. - Меня зовут Сирена. Чем я могу помочь?
        - Нам нужно платье на званый вечер, а так же все сопутствующее, - ответил Ал, пока я осматривала помещение. - Меня зовут Алисандро тер Митер. Я вчера заказывал обслуживание по высшему классу.
        Услышав фамилию Алесандро, девушка стала еще услужливее. Меня это слегка напрягло. Не люблю слепое обожание.
        - Прошу вас следовать за мной, - продавщица провела нас в небольшой зал. - Вы будите участвовать в выборе наряда для вашей дамы? - обратилась она к Алу.
        - Безусловно, - расплылся он в довольной улыбке и подмигнул мне.
        Я так разозлилась от его действий, что казалось, сейчас пар из ушей повалит. Но задрав повыше нос, прошла за продавщицей в гардеробную и принялась раздеваться. Она ненадолго покинула меня, потом вернулась с двоими помощницами, и для меня началось хождение по мукам.
        Одни наряды я отбраковывала сама, даже не примерив, другие не нравились Алу, и когда я выходила из-за ширмы, он рукой показывал, чтобы я продемонстрировала наряд со всех сторон, а потом кривил губы, и отправлял примерять следующий. Это было даже хуже, чем ходить за покупками с Гелей. Моё раздражение росло всё больше и больше, казалось ещё чуть-чуть и я взорвусь. Продавщица уже сама была не рада такому богатому, но привередливому клиенту.
        - Может вот это? - предложила она, держа в руках красное шёлковое платье с открытой спиной.
        - Давайте, - согласно кивнула и начала облачаться.
        Ткань была нежной, насыщенного цвета и ласково касалась тела, облегая его спереди и небольшими складками спускаясь от бедра. Плечи со спиной были открытыми и только лямки перекрещивались на лопатках и скреплялись чем-то вроде броши, украшенной драгоценными камнями. Платье село так, будто было шито на меня и мне понравилось, как я в нём смотрелась. Отодвинув штору, гордо вышла к Алу и встала напротив него.
        - Повернись спиной, - незамедлительно последовала команда, и я вы выполнила её. - Хм, не дурно, - сказал вампир подходя ко мне, - пожалуй, мы остановимся на нём.
        - Я могу предложить к нему вот эти туфли? - предложила продавщица, демонстрируя красные шпильки с открытым носом.
        Обув их, и пройдясь по залу, поняла что, несмотря на высокий каблук, они очень удобные и нигде не причиняют дискомфорта моим ногам.
        - Мне подходят, - сказала продавщице. Когда Ал согласно кивнул, услышала, как она с помощницами облегчённо выдохнула, и улыбнулась.
        - Мадемуазель, прошу вас пройти на макияж и причёску, - пригласила она следовать за собой и я пошла, с облегчением отметив, что Ал остался ждать в зале, усевшись обратно в кресло. И только мы собрались скрыться за дверью, как он громким голосом сказал:
        - Волосы поднять наверх, чтобы спина и шея были открыты.
        - Всенепременно, - склонилась в поклоне продавщица, а я лишь фыркнула.
        Мы прошли в отдельный кабинет, где мне сначала предложили переодеться в удобный халат и присаживаться. Сняв платье, облачилась в предложенное и уселась в удобное кресло. Буквально через несколько минут в комнату вошли три девушки.
        - Здравствуйте, я Алика, - представилась одна, - и буду делать вам педикюр.
        - Я Маиста, мастер по маникюру, - сказала вторая.
        - А я Мишель, парикмахер, - улыбнулась третья.
        Девушки тут же приступили к с исполнению своих обязанностей, а я расслабилась и прикрыла глаза. Мне не очень хотелась наблюдать за их действиями, поэтому просто стала мурлыкать про себя мотив весёлой песенки и думать, где взять сил чтобы пережить сегодняшний приём и не наделать ничего предосудительного. Надеюсь, что этикет у вампиров не сильно отличается от других рас, и я не ударю в грязь лицом. А про особенности поведения спрошу у Ала.
        Через час девушки оставили меня, радуя великолепной причёской и ярко алыми ногтями на руках и ногах, а потом пришёл визажист. Покрутив моё лицо и так, и этак, он приступил к делу. Моя кожа не нуждалась в применении пудры иди тонального крема, что несказанно радовало и облегчало работу мастера. Он подвёл мне глаза, растушевал тёмные тени и нарисовал стрелки. Подкрасив и удлинив ресницы, легко прошёлся по скулам румянами, а потом нанёс на губы кроваво-красную помаду. На мой вкус, красного было на мне уж слишком, но спорить не стала, возможно, у вампиров так принято.
        Надев платье и обувшись, вышла в зал к Алу, и стала перед ним, уперев руки в бока.
        - Только скажи, что тебе не нравится, и на приём пойдёшь один, - грозно посмотрела на него.
        Он усмехнулся, поднялся с кресла и подошёл ко мне. Взяв аккуратно за подбородок, повертел голову в разные стороны, а потом внезапно поцеловал. Я даже запротестовать не успела, а он смял мои губы и завладел ртом в глубоком поцелуе.
        Упёршись ему в грудь, начала отпихивать его от себя, а потом колотить руками почём придётся. У меня уже заканчивалось дыхание, когда он отпустил меня и, посмотрев в глаза, усмехнулся.
        - Они стоят тех денег, что я заплатил, - сказал он и развернул меня к зеркалу.
        Присмотревшись, поняла, что кроме гневно сверкающих глаз в моей внешности ничего не изменилось. Даже после поцелуя, макияж и причёска остались безупречными.
        - Ещё один небольшой штрих и ты будешь полностью готова, - сказал Ал, и на моей шее застегнулось колье из бриллиантов в виде ошейника, потом в уши он продел серёжки в виде свисающих капелек и на руку браслет. - Мне сегодня будут завидовать, - улыбнулся он, оставшись довольный результатом проделанной работы.
        - Ал, мне нужно знать о каких-то особенностях в поведении с твоим видом? - спросила, повернувшись к нему.
        - Нет, - задумавшись, ответил он, - это кольцо оградит тебя от приставаний и недвусмысленных предложений, - взяв мою руку с кольцом, он поднёс её к губам и поцеловал пальцы. - Но желательно чтобы ты от меня далеко не уходила. И если кто-то захочет с тобой танцевать, а ты нет, смело отказывай ему и ничего не бойся.
        - Понятно, - кивнула ему.
        Оказалось, что в королевскую резиденцию вампиров мы отправимся порталом, по дороге заскочив в их родовой замок и прихватив брата Ала, встречаться с которым мне не очень-то и хотелось. Но ничего с этим я поделать не могла, пришлось смириться и, взяв вампира под руку, шагнуть в открытый им портал.
        - Добро пожаловать, - улыбнулся граф, когда мы вышли в парадном зале его родового замка, - чувствуй себя как дома.
        - Но не забывай что ты в гостях, - сказала ему, подняв бровь.
        - Да, - раздался голос со стороны и, повернув голову, увидела, приближающегося к нам Марка тер Митера.
        Я сразу же скромно опустила взгляд и мои щёки порозовели. Пусть у меня и не было выхода после угроз начальницы, что со мной будет, если я не доставлю вампирчика в храм, но мне всё же было стыдно за его поимку.
        - Добрый вечер брат, мадемуазель, - Марк взял мою руку и поцеловал, а я слегка присела перед ним, всё ещё не глядя на вампира.
        - Ты готов? - поинтересовался Ал.
        - Полностью, - последовал ответ, - так что можем идти.
        - Хорошо. Только мне нужно зайти в кабинет за подарком и можем отправляться на приём, - сказал Ал, оставив нас с Марком наедине.
        - И что же это мы стоим тут такие скромные? - поинтересовался вампир, стоило только за братом закрыться двери, - помнится, при последней нашей встрече ты такой тихоней не была.
        - Я тогда выполняла свою работу, - ответила ему.
        - Да-а-а… - усмехнулся Марк, - а ты у нас всегда такая исполнительная?
        - Почти, - сверкнула на него глазами начиная злиться.
        Мало того, что меня вынудили идти на приём, где я совершенно не хочу появляться, так ещё видимо решили отыграться за причинённые обиды.
        - А ты понимаешь девочка, что сильно унизила меня своим поступком? - вдруг рыкнул вампир, прижимая меня к стене, - Что за это ты заплатишь?
        - Вы ведь знаете, что я сделала это не по собственному желанию? - смело посмотрела ему в глаза. - Я просто исполнитель заказа. А вот кто его сделал вам доподлинно известно, ей счёт и предъявляйте.
        - А ты смелая, - улыбнулся во все тридцать два вампир, - мне нравятся такие. Когда брат наиграется с тобой и захочет отпустить, я, пожалуй, перейму у него эту эстафету.
        - Я не игрушка, и не переходящий приз, - твёрдо сказала ему, попытавшись отпихнуть, но у меня ничего не получилось.
        Наоборот, вампир надавил ещё сильнее, практически прилепив меня к стене, и уткнулся в шею, втянув носом воздух.
        - М-м-м… А ты сладкая, - сказал он облизнувшись, - жаль что на тебе такое украшение, а то бы я с удовольствием попробовал тебя на вкус, - и ещё раз вдохнул полной грудью. - Ну, ничего, у нас всё ещё впереди.
        - Марк, отпусти Ирэну, - опередил мой ответ, вошедший в комнату Ал.
        - Не переживай брат, - усмехнулся вампир отступая от меня, - твоя игрушка в целости и сохранности.
        Алесандро ничего на это не ответил, только протянув ко мне руку, сказал:
        - Подойди.
        Я, обойдя Марка, поравнялась с Алом, и опёрлась на предложенный локоть. Настроение было на нуле. Хотелось поскорее избавиться от общества вампиров и вернуться домой. Но как бы я этого не хотела, пришлось собрать волю в кулак, навесить на лицо приятную улыбку и шагнуть с братьями в открывшийся портал.
        Глава 5 Как прекрасен этот бал - посмотри
        Только мы втроём ступили на площадку перехода, как портал за нашими спинами с шипением захлопнулся и пропал. Вампиры в недоумении повернули головы, а потом разом с подозрением посмотрели на меня.
        - Упс, - сделав невинное лицо, пожала плечами и добавила: - забыла предупредить.
        - О чём? - непонимающе поинтересовался Марк.
        - Об одной интересной особенности, - скрипнул зубами Ал, а я продолжила улыбаться.
        - Может, пойдём уже? - начал злиться Марк, так и не поняв, о чём идёт речь.
        Оглядевшись вокруг, поняла, что мы уже находимся внутри помещения. Я стала с любопытством осматриваться, но мне не дали этого сделать, а быстро подхватив под руку, потащили к открытой двери, возле которой стояли два лакея. Когда нас пропустили внутрь, я чуть не ослепла от блеска огромной хрустальной люстры, спускающейся с потолка в центре бальной залы и пускавшей вокруг множество солнечных зайчиков. Такой вид хрусталя был большой редкостью и стоил очень дорого, но думаю, что для правителя вампиров её стоимость как капля в море. И это было только начало. Потому что, осмотревшись, увидела, что все стены и колонны в зале покрыты золотом, а местами на стенах были выложены панно из драгоценных камней. Всё здесь кричало о богатстве и статусе владельца.
        Я знала, что вампиры очень богаты, но никогда не думала, что это вот так будет выставляться напоказ.
        - Ну чего застыла, идём поздравлять именинницу, - подтолкнул меня в сторону разношёрстной толпы Алесандро.
        - Я покину вас, - бросил нам Марк, и поспешил к кому-то в другую сторону.
        Я даже не обратила на это внимание, так как рассматривала тех, кто нас окружал. Дамы были разодеты в пух и прах. Яркость нарядов и количество драгоценностей на некоторых просто вводило в ступор. Мы двигались через это пёстрое море, и я удивлялась ловкости и сноровки официантов, сновавших с подносами и предлагавшим угощение гостям. Я, наверное, давно бы уже на кого-нибудь такой поднос опрокинула, а они молодцы.
        - Алесандро, - раздался с боку писклявый женский голос, отвлёкший меня от разглядывания, и практически тут же на моем спутнике повисла какая-то девица. - Как я рада тебя видеть. Я так скучала, и вот наконец-то ты пришел, - выплёскивала свой восторг незнакомка.
        Пока она липла к вампиру, я смогла ей рассмотреть. Миниатюрная, с бледной кожей, длинными черными волосами, ярким макияжем и впечатляющими клыками. Одета вампирша была в довольно узкое серебристое платье с глубоким вырезом.
        - Мелиса, позволь представить тебе мою невесту Ирэну, - Ал указал на меня, и я почувствовала, что еще мгновение и я труп. Девица явно не была в восторге от этой новости. - Ирэна, это виновница торжества - Мелиса.
        - Рада познакомиться, - я постаралась выглядеть учтивой, чтобы этому гаду не к чему было придраться.
        - Как невеста? - растерялась именинница, - я думала, что в этот вечер ты будешь только моим? - надула губки девушка, а мне стало интересно, сколько ей лет.
        - Прости, - вампирюга развел руками. - Но я не свободен.
        - Надеюсь, что хотя бы на танец с тобой я могу рассчитывать? - поинтересовалась она, взяв себя в руки и приторно улыбаясь.
        - Обязательно, - пообещал Ал, и мы откланялись.
        Разглядывая толпу, с удивлением поняла, что я здесь не единственный человек, и это мне предало немного уверенности, а то уже начинало казаться, что звезда вечера не виновница торжества, а я, столько на меня было обращено взоров, в которых горели искры интереса и не только. В некоторых была неприкрытая похоть и что-то ещё, непонятное мне. От этого бросало в дрожь и хотелось сбежать, но Ал не давал мне этого сделать. Он не отпускал меня не на шаг и тягал за собой среди толпы, останавливаясь и представляя меня как свою невесту очередным знакомым, а потом упивался эффектом от потрясения на их лицах. Это начинало злить и у меня закралось банальное желание напиться и сделать гадость, но что-то останавливало, наверное, чувство самосохранения. Примерно через час ему самому это порядком надоело, и он потянул меня танцевать.
        - Как тебе вечер? - просил Ал, прижимая меня к себе сверх дозволенного в этом танце.
        - Так себе, - я уперлась ладошкой ему в грудь, стараясь сохранить дистанцию.
        - Почему? - он явно забавлялся ситуацией.
        - Дай подумать, - возвела глаза к небу. - Может потому, что все разглядывают меня как какую-то диковинку и не могут понять, как я стала твоей невестой? А некоторые так вообще желают попробовать насколько я вкусная.
        - Не бойся, без моего позволения никто к тебе и клыком не притронется, - успокоил меня жених и видя моё негодование и желание поскандалить, строго добавил: - а ну успокойся и веди себя прилично. Ты моя невеста, вот и соблюдай свой статус.
        - А то что? - бросила ему вызов, но он не успел ответить, так как танец закончился.
        Проводив меня к креслу и усадив на него, велел ждать здесь и никуда не уходить. Стоило ему скрыться из виду, как я махнула официанту, который разносил бокалы с шампанским. Подцепив один из них, стала пить. Чувство самосохранения отступило на задний план, и верх взяло желание напакостить. Вот его я и приводила в исполнение. Парнишка уже хотел отойти, но я попросила его оставить поднос рядом со мной. Глаза официанта в этот момент готовы были вывалиться от удивления. Но с лёгким поклоном он выполнил мою просьбу и молча удалился. Когда вернулся Ал, я допивала третий бокал. На душе стало значительно лучше и косые взгляды меня уже не трогали.
        - Ирэн, а тебе не много? - спросил он, отнимая шампанское.
        - Нет, - попыталась вернуть обратно, но не дали, - мне мало.
        Мы уже собрались начать спор, но к нам подошёл очередной вампир, явно из аристократов. Гордая походка, надменный холодный взгляд и дорогая одежда.
        - Алесандро, рад тебя видеть, - обратился он к Алу, полностью игнорируя меня. - Смотрю, ты себе новую игрушку завел, - на этот раз я удостоилась презрительного взгляда.
        - Данимиан, какими судьбами? - удивился мой спутник, почему-то запихивая меня себе за спину. - Не думал, что ты придешь.
        - Да вот слух прошел, что ты с человечкой связался, решил удостовериться, - ответил Даминиан, не переставая рассматривать меня. - И как? Хороша? Может, поделишься как в старые добрые времена, - от этих слов меня покорежило.
        Все! Хватит! Тоже мне игрушку нашел.
        Я окинула незнакомца презрением, развернулась и направилась к выходу, высоко вздернув подбородок и не слушая, что ему ответил Ал. С меня хватит этих унижений. Ни на ту напали. К сожалению, далеко уйти не удалось. На пути возникла преграда, в которую я влетела на полном ходу.
        - Простите, - прошептала и попыталась обойти.
        - Куда же спешит столь очаровательное создание? - раздался рядом бархатный голос, заставляющий меня вздрогнуть и поднять взгляд. Я столкнулась с пронзительно синими глазами и утонула. На мгновение они показались мне такими родными, что аж сердце защемило. Мужчина был высок, я ему едва доставала до плеча и это не смотря на то, что я на шпильках. Широкие плечи затянуты чёрной тканью камзола, черные брюки и белоснежная рубашка, пуговицы которой сразу же захотелось расстегнуть. Лицо приятное. Волевой подбородок, черные как смоль волосы, достающие до плеч, ямочка на правой щеке, небольшая щетина и полные чувственные губы.
        'Наверное, он классно целуется' - промелькнула в голове шальная мысль, которая меня и отрезвила.
        - Позвольте представиться, Дымеон, - он протянул мне руку, а я оторвалась от созерцания его губ, которые растянулись в понимающей улыбке, и заглянула в глаза.
        'Блин, он понял, о чём я подумала' - чуть не кинулась в панику, но постаралась взять себя в руки, хоть щёки уже горели огнём.
        - Ирэна, - робко ответила я, протягивая свою руку. Ей осторожно взяли и поцеловали. - Простите, я случайно на вас налетела.
        - Ну что вы, - ласково улыбнулся он, заглядывая мне в глаза, словно в душу. - Я буду не против, если вы еще пару раз так сделаете. Но, чтобы загладить вину, можете со мной потанцевать.
        Сначала я хотела отказаться, но тут, краем глаза заметила, что в нашу сторону спешит Ал.
        - Конечно, - улыбнулась, - я с радостью потанцую.
        Меня тут же обняли за талию, и проводили в центр зала, где уже собирались пары. обернувшись, увидела как к Алу подошла именинница и ему ничего не оставалось, как тоже взять под руку и проводить к танцующим.
        - Простите, это конечно не моё дело, - начал мужчина разговор кружа меня в танце, - но что связывает вас с Алесандро тер Митером?
        - Он мой жених, - ответила, не поднимая головы, и охнула от того, как сжались его руки на моей талии.
        - Простите, - тут же ослабил он захват и я свободно вздохнула.
        - Ирэна, - раздался шёпот у самого моего уха, - посмотри на меня.
        Нерешительно подняла голову, заглянула в его глаза и пропала. В них было столько тепла, страсти, чувства буквально выливались из них, и окутывали меня с ног до головы. Для нас исчезло всё вокруг. Был только он и я. Исчезла зала повелителя, исчезли все гости и мы оказались в своём, особенном мире. Я тонула в его взгляде, и мне казалось, что я видела его уже где-то, но как ни старалась, так и не смогла вспомнить, где именно. Он тоже не отрываясь смотрел на меня и его лицо приближалось всё ближе и ближе.
        Я поняла, что меня сейчас поцелуют, и всей душой возжелала этого. Мне казалось это таким естественным, необходимым, что я сама потянулась к нему на встречу. Ещё мгновение и наши губы должны были встретиться, но реальность вернула нас назад, ворвавшись в уши голосом разъярённого Ала.
        - Дым, ты что творишь! - бушевал вампир, и я отпрянула от мужчины.
        - То, что считаю нужным! - ответил мой кавалер, твёрдо посмотрев в глаза вампира. - Верни её домой, ей здесь не место, - сказал он, открывая портал прямо возле нас, - а потом мы очень серьёзно поговорим.
        - Хорошо, - ответил Ал, удивив меня своей покладистостью.
        Взяв меня под руку он шагнул в портал, таща меня следом, а я, повернувшись, посмотрела на Дымеона.
        - Ты только моя, - прошептал он, но я услышала. И вот тогда меня озарило кто он такой, но мы уже оказались в моей комнате.
        - Поговорим потом, - бросил вампир, возвращаясь назад, а я с удивлением отметила, что портал не закрылся за моей спиной, дав возможность Алу вернуться обратно.
        - Так вот ты какой, мой ночной гость, - сказала пустоте, оставшись одна.
        *******
        Алесандро
        - Быстро же ты, - встретил меня словами Дым, как только я оказался на одном из балконов дворца повелителя. - Неужели даже не поцеловал на прощание невесту? - последнее слово он практически выплюнул.
        - А тебе какое дело? - посмотрел на него с усмешкой. - Она же моя невеста, - и выделил особым тоном слово моя.
        - По какому праву ты надел на неё обручальное кольцо, когда на ней уже была моя метка? - взбесился Дымеон и сжал кулаки.
        - И что? - расплылся в улыбке, а потом мечтательно прикрыл глаза и продолжил. - Она так стонала подо мной, м-м-м… Так тянулась руками и губами требуя продолжить, так сладко целовалась и была согласна на всё, что я не смог устоять.
        Я только на инстинктах сумел уклониться от кулака летящего мне в лицо, но вот дальше меня буквально впечатало в стену. Зарычав, кинулся на противника и мы стали наносить друг другу удары как одержимые. Дымеон не уступал мне по силе и ловкости, но не мог сравниться со скоростью вампира. Это и было моим преимуществом, которое позволило нанести несколько ударов противнику, пока нас не оглушил визг. Отскочив друг от друга, мы во все глаза уставились на виновницу торжества, которая и издавала этот отвратительный звук.
        - Что здесь происходит? - раздался спокойный голос повелителя, и мы склонились в учтивом поклоне.
        - Папочка, они дрались, - тут же наябедничала Мелиса, - хотя прекрасно знают, что это во дворце запрещено.
        - И какова причина? - всё так же спокойно поинтересовался повелитель, но я молчал, как и мой соперник.
        - Я просто уверена, что это из-за той человечки, которую Алесандро в шутку всем представлял как свою невесту, - продолжила именинница с гаденькой улыбкой.
        - Мелли, милая, иди к гостям а я поговорю с мальчиками, - и видя что дочь собирается воспротивиться, с улыбкой добавил: по-мужски.
        Вампирше ничего не осталось, как покинуть нас, а вот после её ухода мы удостоились очень внимательного взгляда.
        - Выводы моей дочери насчёт причины драки верны? - поинтересовался он.
        - Да, - нехотя признался я.
        - И что, не смогли поделить любовницу где-нибудь в другом месте? - рыкнул повелитель, а мы одновременно с Дымом выкрикнули:
        - Она моя невеста! - и сами удивлённо посмотрели друг на друга.
        Я в данный момент даже не смог бы определённо сказать, почему так поступил, и это заставило начать нервничать. Всегда собранный и расчётливый в отношении к противоположному полу, вёл себя непривычно и несвойственно себе.
        - Наконец-то нашего Алесандро кто-то смог пробить на эмоции, - довольно улыбнулся повелитель. - Я не против, если твоей избранной станет человек, раз она смогла пробиться сквозь тот ледяной панцирь, что окружил твоё сердце, но так как вы оба претендуете на неё, то настаивать на этом не буду, - а потом уже нам двоим: - Разбираться с этим будете в другом месте и в другое время. Сегодня я вас прощаю, но больше такого поведения не потерплю. А теперь марш, с глаз моих и чтобы я вас сегодня больше не видел, - сказав это, повелитель развернулся и ушёл, а мы посмотрели друг на друга.
        - Это ещё не конец, - бросил мне Дымеон и скрылся в портале перехода.
        - Конечно, нет, - хмыкнул я и перенёсся в комнату к Ирэне.
        Подойдя к спящей девушке, нежно убрал волосы с лица, погладил пальцами по щеке, прошёлся лёгкими касаниями по губам и спустился к шее. Ниже опускать руку не стал а нажал камень на кольце, активируя защиту от любых чар и удалился. Мне нужно было очень серьёзно подумать над теми эмоциями, которые вызывает во мне эта строптивица, чем я и решил заняться.
        ******
        Дымеон
        Я всё ещё злой и кипящий от эмоций вышел из портала в холле собственного замка и отправился в кабинет. Мне нужно было сесть и хорошенько подумать над той ситуацией, что сложилась в моей жизни в данное время. С одной стороны не давал покоя неизвестный враг, который в последнее время действовал всё активнее и старался как много больше вреда причинить моему роду. А с другой стороны, выводила из себя ситуация с ашари, и то, что на неё претендует этот вампир.
        Налив себе бокал вина и удобно развалившись в кресле, сделал глоток и начал собирать мысли в кучу, как в дверь кабинета робко постучали и в проёме появилась сестра.
        - Ты уже вернулся, - удивилась она. - Почему так рано? Что-то случилось? - взволнованно поинтересовалась она.
        - Нет, всё нормально, - не захотел ей говорить правды, чтобы лишний раз не волновать. - Просто там скучно и поздравив именинницу, я решил откланяться.
        - Понятно, - кивнула она, а потом попросила: - Дым, я хотела бы пригласить в гости несколько подруг, ты не будешь против?
        - Нет, - ответил на автопилоте, уже погружаясь в свои размышления и не сильно вникая в просьбу сестры.
        - Спасибо братик, - счастливо улыбнулась она и, поцеловав меня в щёку, удалилась. Поэтому я и не видел её хитрющей улыбки и огня предвкушения в глазах. Но мне сейчас было не до этого, потому что я был полностью погружён в поиске выхода из создавшегося положения.
        ******
        Ирэна
        Утром, когда я зашла в офис, то прямо почувствовала всю ненависть, что шла от Нерлы. Девушка пылала гневом. Вот только причину я понять никак не могла. А когда уселась за стол, вспомнила, что она заменяла меня на свадьбе русалки. Кажется, там что-то пошло не так.
        - Нерла, все хорошо? - рискнула спросить я, понимая, что ей лучше выговориться пока начальница не пришла, а то потом это чревато. Остальные сотрудницы тут же навострили ушки.
        - Хорошо?! - прошипела она, как змея. - Да ты хоть знаешь, что мне вчера пришлось вытерпеть?
        И девицу понесло. Как оказалось, невеста к перемене работника отнеслась довольно прохладно, но виду не показала. Просто начала придираться ко всему. Нерле пришлось едва ли не плавать в воде, чтобы удовлетворить запросы. То украшения криво висят, то закуски не так стоят, то гости рассажены не так как надо.
        - И это ещё не всё! - взяла паузу она, отдышалась и продолжила: - под конец свадьбы эти ластоногие напились и, посадив меня в воздушный пузырь, решили провести экскурсию до покоев молодожёнов, дабы показать, как нужно украшать помещение. Там они начали целоваться, совершенно забыв обо мне, и мне пришлось самой трепыхаться в этом дурацком пузыре, чтобы выбраться наружу. Как только я оказалась на поверхности среди таких же пьяных, как и жених с невестой гостей, какой-то идиот заявил, что видит мячик, а то что в нём нахожусь я он не заметил. Меня начали гонять по всему залу пытаясь забить в ворота, и в самый неподходящий момент пузырь лопнул, и я окунулась в воду! - взвизгнула она на высокой ноте и засопела. - А некоторые в это время веселились на балу у правителя вампиров и совершенно не думали, что кто-то за них отдувается! - ткнула она в меня пальцем.
        - С удовольствием с тобою поменялась бы местами, но… - договорить я не успела, так как звякнул колокольчик на входной двери и в нашем офисе возник Сезар. Я была немного удивлена его приходом, вроде как не договаривались, но не принять не могла. Поэтом улыбнулась и пригласила за свой столик. Эльф сел и недовольно посмотрела на меня.
        - Ирэн, вы плохо выполняете свои обязанности, - заявил он, поджав губы. - Я уже месяц являюсь вашим клиентом, а результата нет.
        Вот сейчас стало обидно. Сам не знает, чего хочет, а потом недовольный ходит. Зато весело стало Нерле, и она стрельнула глазами в мою сторону, всё ещё продолжая обиженно сопеть, при этом её грудь так вздымалась, что чуть ли не выпрыгивала из глубокого декольте.
        - Простите, но я делаю все что могу, - я постаралась отвечать так, чтобы не выглядеть грубой, и тут заметила, что эльф кидает взгляды в сторону Нерлы. В голове невольно возникла мысль. - Господин Сезар, подождите минутку, - попросила я и направилась к напарнице. Та встретила меня скептически. - Нерла, слушай, а давай поменяемся клиентами.
        - Зачем? - удивилась она, не ожидая от меня такого.
        - Ну, я думаю, - наклонилась ближе к ней, чтобы остальные не услышали. - Тот эльф, что сидит у меня неровно к тебе дышит. Он весь наш разговор в твою сторону смотрел.
        Коллега заинтересованно посмотрела на предполагаемую жертву.
        - Ладно, - согласилась она. - Но если это лишь повод избавится от надоедливого клиента - я отомщу.
        Я кивнула, принимая слова к сведению, и направилась к гостю.
        - Господин Сезар, позвольте порекомендовать вам нашу лучшую сотрудницу, - я указала на Нерлу. - Думаю, с ней вы быстрее обретете свое истинное счастье.
        Эльф улыбнулся и одарил коллегу горячим взглядом. Та зарделась, скромно потупила глазки, и предложила начать поиски. Я не стала им мешать, и ушла на свое место, поглядывая на парочку, шепчущуюся между собой. Правда, долго насладиться отдыхом мне не удалось. Буквально через полчаса меня вызвала начальница. Гоблинша выглядела такой довольной, что становилось не по себе.
        - Ирэн, у меня для тебя замечательная новость, - она указала на стул и я села. - Мне поступило интересное предложение. На севере, в одной из провинций есть неженатый лорд. И его семья этим весьма обеспокоена. Поэтому, через две недели ты отправишься туда с десятью невестами. Твоя задача сделать так, чтобы в конечном итоге одна из них стала его женой. Кандидатур отберет семья, а твоя задача проследить, чтобы все было на высшем уровне. С самими кандидатками познакомишься по пути. Досье на каждую будет.
        - А почему именно я? - решилась задать вопрос, пытаясь мысленно переварить информацию. - И кто кандидат в мужья? Хотелось бы узнать о нем побольше, чтобы составить психологический портрет.
        - Его анкету получишь на днях, - тут же ответила начальница, глядя на меня. - А по поводу того, почему ты - других кандидатур нет. Не справятся. Они могут попытаться сами соблазнить жениха, а этого никак допустить нельзя. А у тебя есть Алесандро, так что это значительный плюс.
        Вот с этим я была крайне не согласна, но не стала перечить. Возможно, командировка даст мне неплохую возможность хоть немного отдохнуть от надоедливого вампира и его братца, а возможно принесёт вытрепанные нервы и потерю покоя.
        - Хорошо, я жду информацию по клиенту и местности, куда нужно ехать, - согласилась с начальницей и пошла к себе, готовиться.
        Правда, через пару минут у меня на экране замигало сообщение от Гели. Она написала, что вечером мы идем в клуб, и отказ не принимается. В этот раз я была только за. Кстати, нужно взять с собой Тину. Моя вторая коллега редко куда выбиралась. Она вообще была какой-то тихой и слишком спокойной. Так что небольшая прогулка ей не повредит. На мое предложение развлечься в клубе, она отреагировала удивленным взглядом, но радостно согласилась. Мы договорились встретиться около моего дома в семь вечера и уже оттуда идти развлекаться.
        После целого дня работы в офисе, мне совершенно не хотелось никуда идти, но всё уже было договорено, да и обижать Гелю отказом не хотелось. Обидится и все, пиши пропало. Так что, придя домой, я быстро ополоснулась, перекусила, чтобы не пить алкоголь на голодный желудок и стала одеваться. Немного подумав, выбрала приталенное платье синего цвета чуть выше колен и с открытыми плечами. Волосы собрала в высокий хвост, нанесла легкий макияж, подчеркнув глаза, и дополнила образ черными туфлями на устойчивом каблуке. Соседка появилась за полчаса до выхода, обмолвилась, что будет готова через мгновение и убежала собираться. А я решила проанализировать ситуацию с возможной командировкой.
        Мне вообще о той стране мало что известно, поэтому придется заглянуть в библиотеку и запастись книгами. К тому же, один мой знакомый проживает там. Взгляд невольно переместился на татуировку. Что-то мне не сильно хочется с ним встречаться. Кстати, еще и Ал куда-то пропал. Нет, это определенно большой плюс для моих нервов, но главное, чтобы не затишье перед бурей. Ровно за пару минут до выхода, на кухне возникла Гелька в ужасно коротком черном платье, которое практически не оставляло места для воображения. Вызывающий макияж, аромат духов и высоченные шпильки. Мне даже стало любопытно, куда мы идем. Я как-то забыла поинтересоваться этим моментом. А сейчас уже поздно, пусть сюрприз будет.
        Выйдя на улицу, я заметила Тину. Приблизившись к ней, мы с Гелей застыли в шоке. На Тине было мешковатое платье, мышиного цвета которое полностью скрывало её фигуру. Я всегда замечала, что она одевается скромно и неброско, но не думала, что у неё совершенно нет вкуса.
        - Что это? - вышла из ступора Геля и обошла мою коллегу по кругу. Её изумлённые глаза становились всё больше и больше. - Из какого бабушкиного сундука ты раздобыла этот наряд? - обратилась она к девушке заставив ту потупиться и покраснеть.
        - Ну-у-у… - промямлила она. - Просто в моём гардеробе только рабочие блузки и юбки, а соседка, узнав, что я иду с вами в клуб, одолжила мне своё платье. Она сказала, что это последний писк моды, - поспешила оправдаться Тина.
        - Ты знаешь, - Геля посмотрела на девушку и зависла на её причёске с макияжем. - Наверное, эта мода, когда родилась, только и успела пискнуть вот этим шедевром, - она ткнула пальцем в одеяние Тины, - и сразу же издохла, - закончила она свою речь, а потом поинтересовалась: - А причёску с макияжем тоже эта добродетельница делала?
        - Да, - кивнула Тина.
        - А ты с ней в каких отношениях? - отмерла я от созерцания красоты неземной и подала голос.
        - Ну-у-у… Мы с ней не очень ладим, но сегодня она видимо решила со мной помириться и помощь, - смутилась девушка и спросила: - А что не так?
        - Да всё не так! - взревела Геля и я заметила фанатичный блеск в её глазах.
        - Только не это, - застонала я, но Гелька меня решительно прервала.
        - Ирэна, мы должны ей помочь! Нет, просто обязаны, сколько бы времени это не заняло, - твёрдо сказала она и уже обратилась к Тине: - На деньги богата?
        - Да, - кивнула та. - Я практически не трачу свою зарплату, поэтому за время работы накопилась уже не маленькая сумма, да и родители каждый месяц присылают. А зачем?
        - Затем, что будем делать из тебя красавицу, чтобы твоя соседка удавилась от зависти, - заявила Гелька и, взяв Тину под руку, потащила её за собой, бросив мне на ходу: - Ирэна, за нами.
        - Надеюсь, что это не займёт всю ночь, - пробормотала я и догнала девчонок.
        - София, милая, давно не виделись, - с порога прокричала Геля вышедшей навстречу миловидной женщине и бросилась к ней обниматься, как только мы оказались в салоне красоты 'Блеск'.
        - Гелианна, какими судьбами, - приветствовала её хозяйка заведения, - давненько ты у меня не была. Не познакомишь со своими спутницами? - посмотрела она на нас, когда прекратила обниматься с Гелькой.
        - Это моя подруга Ирэна, - указала соседка на меня, - и её коллега по работе Тина. А это София, хозяйка этого заведения и моя давняя подруга, - представила Геля нам женщину.
        Нужно отдать ей должное. Когда взгляд Софии остановился на Тине, ни один мускул не дрогнул на её лице.
        - Очень приятно познакомиться девушки, - улыбнулась она нам и поинтересовалась: - Вы просто зашли поболтать или по делу?
        - А ты как думаешь? - хитро прищурилась Геля, - конечно же, по делу, - и кивнула на Тину. - Сможешь из нашей скромницы сделать роковую красавицу?
        - А то, - улыбнулась хозяйка салона и обратилась к Тине: - Пойдём милая, - взяв её под руку, потащила за собой, а потом повернулась и уже нам: - Девочки, можете идти куда собирались, и отдыхать, а за своей подружкой приходите не раньше чем через два часа.
        Поблагодарив Софию, и заверив Тину, что обязательно за ней вернёмся, мы поспешили в клуб, около которого уже собралась небольшая толпа. Я было уже расстроилась, что придётся стоять в очереди, но Гелька вцепилась в мою руку и потащила ко входу. Поравнявшись с местным вышибалой, она повисла у него на шее, что-то жарко шепча на ухо, от чего мужчина начал довольно улыбаться и кивнув, пропустил нас внутрь.
        Мы быстро нашли свой столик, который был заранее заказан, и уселись за него, дожидаясь прихода официанта.
        - Давай начнём с чего-нибудь лёгкого, - предложила я Геле, - нам ещё за Тиной идти. Вот когда заберём её, тогда можно что-то и покрепче заказать.
        - Полностью согласна, - закивала мне Геля и тут к нам подошёл официант.
        - Чего желаете? - поинтересовался он.
        - Нам, пожалуйста, два коктейля из мартини с апельсиновым соком, - сделала я заказ за двоих и он удалился.
        Танцевальная музыка уже гремела во всю, хоть танцпол был ещё не заполнен даже и наполовину. Пробежавшись взглядом по столикам, заметила, что ещё многие из них пустовали, сверкая табличками 'заказано'. Скорее всего, через какой-то час в клубе не будет где и иголке упасть, а пока можно расслабиться и спокойно выпить коктейли, которые нам уже принёс официант. Но как оказалось, о покое я могла только мечтать.
        - Привет сладкая, - раздалось у самого уха, как только я сделал первый глоток.
        Чуть не поперхнувшись, откашлялась, сощурила глаза на нахала, который собирался испортить мне весь вечер и сквозь зубы процедила:
        - Волк.
        - А ты что, ждала кого-то другого? - спросил он, плюхнулся рядом со мной на диванчик и тут же заграбастал в свои объятия. - Я соскучился, - заявил он и тут же добавил: - и тем более ты мне свидание обещала.
        - Когда это? - возмутилась я и попыталась выбраться из его рук, но он не дал мне этого сделать.
        Потрепыхавшись и попыхтев минуты две, я прекратила свои попытки и столкнулась с заинтересованным взглядом Гели.
        - Не познакомишь меня со своим очередным? - промурлыкала она и сверкнула глазами в сторону мужчины.
        - Эй, - возмутился он. - Каким очередным. Единственным, - было заявлено со всей самоуверенностью, - а мы с Гелькой прыснули со смеху.
        - Ага, претендент номер три, - прохихикала я, и отпила коктейля.
        - А ты сладкая оказывается та ещё штучка, - подмигнул мне оборотень. - Заверяла меня, что я у тебя самый-самый, чуть ли не в вечной любви клялась, а сама оказывается… - не договорил он и как обиженный мальчишка оттопырил нижнюю губу и надулся, наконец-то убрав от меня руки и сложив их на груди.
        Мы с Гелей опять прыснули со смеху и не могли успокоиться минут пять, потому что оборотень корчил рожицу за рожицей.
        - Всё, прекращай, я больше не могу, - пропыхтела я, аккуратно вытирая слёзы. - И знакомься это Гуля, - представила я подружку, - а это Волк.
        - Просто Волк и всё? - поинтересовалась она, приподняв в удивлении бровь.
        - Может и не просто, - сразу же переключил своё внимание этот ловелас, а я свободно вздохнула и наконец-то спокойно допила свой коктейль.
        Так в обоюдных подколках мы и не заметили, как пролетело время, и уже нужно было идти за Тиной.
        - Гель, - привлекла я внимание подруги, - ты тут посиди, а я пойду Тинку заберу, и мы скоро придём.
        - О, к вам присоединится ещё одна девушка? - тут же навострил уши оборотень.
        - Да, - ответила ему, - моя коллега.
        - Тогда я точно сегодня от вас не уйду, - заявил он, и поудобнее развалился на диванчике.
        - Ладно, я пошла, - махнула на них рукой и стала пробираться сквозь толпу, которая уже заполнила клуб.
        Выйдя на улицу, вдохнула полной грудью свежий воздух и быстрой походкой от бедра направилась в сторону салона.
        - А где Гелианна? - поинтересовалась София, как только я оказалась внутри.
        - Она осталась в клубе сторожить наш столик, - ответила ей, - а я пришла за Тиной. Она уже готова? - поинтересовалась у хозяйки и замерла в ожидании ответа.
        - Конечно, - улыбнулась та в предвкушении, и крикнула: - Девушки, выводите нашу скромницу, - а потом тихо прошептала мне: - Ирэна, вы должны поработать над её самооценкой, потому что девушка очень стеснительная и совершенно не уверена в себе.
        - Обязательно сделаю это, - пообещала ей и, повернувшись, замерла.
        Тину было не узнать. На меня смотрела совершенно другая девушка, чем та, что мы оставили здесь два часа назад. Её волосы рыжими локонами спускались на спину и обрамляли лицо, кожа которого была избавлена от веснушек. Зелёные глаза были выделены карандашом и просто сияли, а губки бантиком привлекали свой взор. Серебристое платье с небольшим рукавчиком открывала взор на шикарное декольте, облегало талию и лёгкими складками ложилось на покатые бёдра, немного не достигая колен. Обута Тина была в чёрные туфли на шпильке и сжимала в руках небольшую чёрную сумочку. Я видела, что она волновалась, и нервно переминалась с ноги на ногу, поэтому поспешила её успокоить.
        - Тина, ты выглядишь шикарно, если бы не знала что это точно ты, то подумала что совсем другой человек, - а потом обратилась к Софии: - Вы просто волшебница. Даже и не знаю, как вас благодарить, что вы из нашей мышки сделали конфетку.
        - Ах, бросьте милая, - махнула она рукой, - мне самой было очень приятно, а потом она посмотрела на Тину. - Милочка, всё остальное вам доставят домой завтра вечером, а пока марш развлекаться и нос повыше. Сегодня вы звезда, и обязательно встретите своего принца.
        - Спасибо, - Тина собралась по привычки потупить взор, но София шикнула на неё и та быстренько подняла носик вверх и расправила плечи.
        Попрощавшись с хозяйкой и ещё раз, искренне поблагодарив её, мы отправились в клуб. Охранник узнал меня и, махнув нам рукой, пропустил в здание. Я взяла Тину за руку, чтобы она не потерялась в толпе и на буксире потянула к нашему столику. Волк так же продолжал сидеть за нашим столиком, но как только мы приблизились, и я представила ему коллегу, она начал вести себя очень странно. Принюхавшись, он взял руку Тину и поцеловал, а потом так посмотрел на неё, что покраснела даже я, хоть взгляд предназначался вовсе не мне.
        - Солнышко, выходи за меня, - обратился он к девушке, так и не выпустив руки, ещё при этом и бухнувшись на колени.
        - Геля-я-я… Вы что пили, пока нас не было? - поинтересовалась я у ошарашенной подружки.
        - Ничего, - ответила она, а потом мы и вовсе впали в шок.
        Оборотень сгрёб Тину в охапку, жарко поцеловал, и, взвалив на плечо, потащил сквозь толпу, которая расступалась перед ним и не препятствовала. Тина, наверное, была тоже в шоке, потому что ни капельки ему не сопротивлялась.
        - Куда? - опомнилась я и рванула следом за ними, а Гелька за мной, но догнали мы его только на улице. - Ты что творишь! А ну отпусти её! - чуть ли не с кулаками набросилась я на мужчину, но меня остановил тихий голос Тину.
        - Ирэна, не надо, - и я в который раз за вечер опять застыла в шоке.
        Волк поставил девушку на землю и прижал к себе как самое бесценное сокровище, а она с нежностью смотрела на него, а потом обратилась ко мне.
        - Ирэна, просто мы половинки друг друга и вот сегодня случайно встретились, - улыбнулась она смущённо и погладила оборотня по руке. - Он моя пара - а я его.
        - Откуда ты это знаешь? - спросила у неё. - Ладно, он оборотень и почувствовал это, но ты.
        - У меня прапрабабушка была оборотнем, и толика её крови есть и во мне. Я правда не умею оборачиваться в зверя, но свою пару почувствовала, - объяснила Тина и сияющими глазами посмотрела на Волка, не сводившего с неё нежного взгляда. Мне даже завидно стало глядя на них.
        - Понятно, - кивнула, я и пожелала: - будьте счастливы.
        - Спасибо, - выдохнули они и, взявшись за руки, пошли по переулку, а потом, остановившись, Тина обернулась и крикнула: - Встретимся завтра на работе.
        - Хорошо, крикнула ей вдогонку и тут рядом из полного ступора вышла Геля.
        - Мне нужно хорошенько выпить, - заявила она.
        - Полностью с тобой согласна, - ответила ей, и мы вернулись в клуб.
        Признаюсь честно, мы с Гелькой напились чуть ли не до поросячьего визга, но ни сколько об этом не жалели. В коем-то веке мне захотелось хоть немного расслабиться и отгородиться от проблем. Достали и работа и ухажеры. В этом мире те, кто сильнее и богаче, похоже, просто не понимают слова 'Нет'.
        Из клуба мы шли с Гелей вдвоем, поддерживая друг друга. Я даже разулась и несла туфли в руке, так как на каблуках не могла ступить и шага. Боялась, что могу неудачно оступиться и сломать ногу, или получить какую-нибудь другую травму. Неспешно мы добрались до квартиры, и суккуба помахала мне рукой, направилась спать. А я не могу уснуть, если не приму водные процедуры. Пришлось хватать полотенце и идти в душ. Голова кружилась от выпитого, а глаза слипались. Поэтому я лишь ополоснулась и смыла макияж. А после, надела любимую пижамку и с наслаждением растянулась на кровати. Вот только моим планам на спокойный сон помешали. Стоило лишь закрыть глаза, как я оказалась уже в знакомых мне покоях. А возмутитель спокойствия сидел в кресле, одетый лишь в свободные домашние штаны. Красив зараза. Кстати, а во что меня нарядили. М-да, мужская фантазия такая примитивная. Быстрый осмотр показал, что в этот раз на мне был красный корсет с черными вставками, довольно жесткий и сдавливающий грудь. Черная юбка с разрезом на правом боку и туфли на шпильке. Капец. Мне и так плохо, тут еще и непонятно что. Даже дышать
трудно. К тому же я хочу спать, а не выяснять отношения или придаваться любовным утехам, плюс к тому же ещё и голова начала кружиться.
        Пока Дым разглядывал меня, я осмотрела комнату и увидела кровать. Отлично. Раз не дали поспать у себя, буду располагаться тут. Сделала первый шаг, и едва не упала. Чертыхнулась. Скинула туфли и пошла дальше. Все это время за мной только молча наблюдали и не делали никаких попыток приблизиться. Если он ожидал скандала или разборок, то зря надеялся - я была не в том состоянии. Блин, как же корсет давит. И главное, что завязочки сзади мне его самой не снять, а попросить помощи гордость не позволяет. И тут мой взгляд упал на столик, где сиротливо лежал нож для нарезки фруктов. Отлично. Он как раз подойдет, чтобы сделать разрез спереди и ослабить давление. А то я скоро задохнусь в этом ужасе. Подошла, взяла инструмент и стала примеряться, как лучше подступиться к этому орудию пыток.
        - Ты что делаешь? - мою руку перехватили и едва не вывернули. - Неужели я тебе настолько неприятен, что ты решила покончить с собой?
        - Причем тут ты? - я округлила глаза и тут до меня дошло. Он решил, что я собралась покончить с собой? - Я вообще-то хотела лишь корсет ослабить, - возмущенно посмотрела на него. - Думаешь удобно так спать? Неужели нельзя было одеть меня во что-то более комфортное?
        Дым смерил меня задумчивым взглядом, и через мгновение я была переодета в пижамные штаны и футболку. Красота. Вот так намного лучше. Потянулась и направилась к вожделенной кровати.
        - Мне нравится ход твоих мыслей, - послышался сзади глубокий, бархатный голос.
        - Зря надеешься, - не удержалась от сарказма. - Я просто хочу спать. И раз уж ты не дал мне этого сделать у себя, то буду отдыхать здесь.
        - Ты издеваешься? - зашипел он, явно не ожидая от меня таких слов.
        Достал!
        - Слушай, что тебе надо? - я повернулась к нему и уперла руки в бока. - Думаешь, если наклеил татушку, да ещё без спроса, то все - хозяин? Обойдешься! Я не вещь и сама буду решать, что делать, с кем спать и кого любить. И хватит постоянно врываться в мои сны. Если так секса хочется, то найми себе профессионалку. И вообще, верни меня домой!
        Дымеон сначала хотел что-то сказать, но увидел мои злые глаза и просто махнул рукой.
        - Мы еще увидимся, - напоследок услышала я и оказалась у себя.
        Меня это так взбесило, что даже спать перехотелось. Нет, вы только посмотрите каков наглец. Я ему что, девушка по вызову, чтобы он затаскивал меня к себе по ночам и раскручивал на секс. И вообще, с какой стати я должна с ним спать. Кто он мне такой? Типа жених, о котором я совершенно ничего не знаю. Ну ладно, он красив, меня к нему тянет, но это совершенно ни о чём не говорит. Меня вон и к Алу тоже тянет. Пришла к такой мысли и сама испугалась. Мамочки… Мне нравится вампир, и очень нравится. Что же делать то? Роняв, что нужно успокоиться а то с такими мыслями и переживаниями меня вместо отдыха ждёт бессонная ночь, решила успокоиться и глубоко задышала. Хотя, чего это я так распереживалась? И вообще, плевать мне на них. Достали они меня уже. Хорошо, что хоть оборотень отпал, а то бы и этот нервы мотал своими приставаниями. И в этот момент я впервые пожалела, что оказалась в другом мире. В своем как-то спокойнее было в этом плане. И вообще, как-то резко все закрутилось. Ранее ко мне сразу столько народу не клеилось. Может, проклял кто? Ладно, разберусь. А сейчас спать, и побыстрее, а то опять
накручу себя и тогда всё - никакого сна не будет.
        Глава 6 Офисные бои и другие неожиданности
        Выходные прошли спокойно и без происшествий. По ночам меня никто не беспокоил, и честно говоря, я была этому несказанно рада. Через два дня, придя на работу в офис, я пошатнулась прямо на пороге. Меня ожидал сюрприз, как потом оказалось и не один. Наша секретарша Лизи стала блондинкой и сидела за своим столом, гордо задрав носик и выпятив грудь.
        - Э-э-э… - вошла я в небольшой ступор, но Лизи всё поняла и, пожав плечами, произнесла:
        - Решила чуть улучшить свою внешность, - и, бросив недовольный взгляд в сторону наших рабочих мест, зло добавила: - Не всем же быть красавицами.
        Проследив за её взглядом, чуть не свалилась окончательно, но сзади меня придержала под руку Тина.
        - Ты чего? - прошептала она, а я не могла и слова вымолвить, только молча ткнула пальцем в сторону Нерлы.
        - Ого, - произнесла она, и мы уже вдвоём уставились на блондинку, сидящую с гордо поднятой головой.
        - Нерла, у тебя всё хорошо? - поинтересовалась я, усаживаясь за свой стол и всё ещё продолжая глазеть на коллегу.
        - Просто замечательно, - высокомерно ответила она.
        - А по какому поводу такие перемены? - скромно поинтересовалась Тина.
        - Решила кардинально изменить свою внешность, - произнесла она, смерив Тину презрительным взглядом, а потом провела рукой по голове, пригладив волосы, и поправила декольте.
        И вот тут я чуть не оказалась под столом. Грудь нашей Нерлы увеличилась на несколько размеров и чуть не выпадала из выреза платья. Вдруг захотелось присвистнуть, как это делают мужчины, провожая женщин жарким взглядом, но я сдержалась. Перевела взгляд на Тину, у которой глаза были как блюдца, и присмотрелась к ней повнимательнее. Девушка выглядела очень хорошо. На ней уже не было той мешковатой одежды, которую она носила раньше, да и взгляд был куда белее уверенным, чем до похода в клуб. Ага, значит, приобретение жениха, и знакомство с мадам Софией не прошли для девушки даром. Я была очень рада за неё и искренне улыбнувшись, прошептала:
        - Хорошо выглядишь.
        - Спасибо, - так же шёпотом ответила Тина и всё ещё немного покраснела.
        Может мы бы и дальше продолжили перешёптываться и рассматривать Нерлу, но я вилась наша начальница, и пришлось делать деловой вид.
        - Нерла, душечка, прекрасно выглядишь, - заявила она с порога, заставив девушку буквально чуть ли не взлететь, так высоко задрался её носик.
        - Спасибо мадам Мариетта, - поблагодарила она гоблиншу.
        - Берите с неё пример, - сказала нам начальница и удалилась к себе, а Нерла посмотрела на нас победным взглядом.
        - Тоже мне мадам совершенство, - пробормотала со своего места Лизи, чем заставила скривиться нашу коллегу и мы принялись к работе.
        Так как мне ещё не выдали обещанный список невест, я принялась перепроверять картотеку клиентов и убирать оттуда дела состоявшихся пар или тех, кто по тем либо другим причинам отказался от услуг нашего агентства. Работа эта была нудной и рутинной, а картотека была огромной, то мне этой работы должно было хватить примерно на неделю, особенно если сильно не торопиться, а ведь никуда и не спешила.
        Как оказалось, сюрпризы этого дня не закончились, и в конце рабочего дня нас ждал ещё один.
        - Всем добрый вечер, - раздался голос от входа и пред нашими очами предстал господин Сезар с шикарным букетом цветов. - Милая, ты уже освободилась? - обратился он к Нерле, вручая цветы и целуя ту в губы, и мы все вновь чуть не упали.
        - Конечно дорогой, - улыбнулась она и, взяв эльфа под руку, направилась на выход. - Всем до завтра, - сверкнув победной улыбкой в сторону Лизи, на которую в это время с интересом глянул её кавалер, они удалились.
        Несколько минут в офисе стояла полная тишина, а потом я отмерла и заявила:
        - Ну, ничего себе дела.
        - И не говори, - согласилась со мной Тина, а потом звоночек на дверях брякнул и в нашем офисе появился ещё один представитель мужского племени.
        - В сем привет, - заявил с порога оборотень и направился к Тине. - Готова идти домой милая?
        И столько нежности было в его взгляде, обращённом на девушку, что я чуть не прослезилась.
        - Да, - ответила Тинка глядя с обожанием на него.
        - Тогда пошли? - оборотень приобнял девушку за плечи и они, попрощавшись с нами, скрылись за дверью.
        - Ну и денёк, - сказала Лизи, рухнув без сил на своё стуло.
        - И не говори, - согласилась с ней. Денёк действительно был сумасшедшим, особенно в плане сюрпризов. - Лизи, - обратилась я к девушке, и она подняла на меня вопросительный взгляд. - Скажи честно, ты почему волосы осветлила?
        - Ну, - замялась она и покраснела. - Просто мне очень понравился господин Сезар, а он в прошлый раз намекнул, что если бы я была блондинкой, то он был бы мой. Только вот я не успела, - зло прошептала она, - Нерла смогла меня опередить и все эти выходные они провели вместе. Да и сегодня ты сама всё видела, - грустно вздохнула она.
        - Да, видела, - ответила ей. - Только я ещё заметила, с каким интересом он посмотрел на тебя когда они от нас уходили.
        - Так ты думаешь, что у меня ещё есть шанс привлечь его внимание? - тут же с надеждой посмотрела на меня Лизи, а я, если честно даже опешила.
        - Так он же с Нерлой? - выдавила из себя.
        - Хм, подумаешь, - пожала дриада плечами. - Она ему ещё не жена, да и они не стены, их тоже подвинуть можно, - и подмигнула.
        Я сидела в полной тишине после заявления Лизи и не могла прийти в себя. Никогда не ожидала от этой болтушки таких заявлений, а тут нате вам. Да, иногда внешность очень обманчива, в чём я в очередной раз убедилась. А она, подкрасив перед зеркалом губы, улыбнулась мне и поинтересовалась:
        - Замкнёшь офис? - а когда я согласно кивнула, махнула мне на прощание рукой и выпорхнула за дверь.
        Шла я домой в задумчивости, и чуть не прошла мимо магазина, забыв, что утром Геля просила купить кое-что из продуктов.
        Следующие дни прошли как и сегодняшний, только не были богаты на сюрпризы, а вот в конце недели с самого утра грянул скандал.
        - Дрянь! Стерва! Потаскуха! - услышала я истеричный визг Нерлы как только открыла дверь офиса и увидела как она тягает за волосы Лизи.
        Я так и застыла на пороге с открытым ртом и даже не сдвинулась с места, когда за моей спиной пророкотал бас гоблинши.
        - Что здесь происходит? - громогласно вопросила она меня, бесцеремонно сдвинув в сторону.
        Нерла тут же выпустила из рук волосы дриады и со слезами бросилась на грудь начальнице.
        - Она увела у меня жениха-а-а… - зарыдала она. - Переспала с ним, и он меня броси-и-ил, - продолжились завывания.
        - Он не был тебе женихом, - поправив причёску, спокойно ответила Лизи.
        - Был, - взвизгнула Нерла и вновь бросилась на секретаршу, но её остановила железная хватка гоблинши. - Он собирался мне подарить обручальное кольцо и объявить о помолвке, - гнула свою линию та, - а ты-ы-ы…
        - Вот это кольцо? - поинтересовалась Лизи, сунув свою руку под нос сопернице.
        - Да! - взвизгнула та, и вновь дёрнулась в сторону Лизи, но её не отпустили.
        - Так оно не обручальное, а венчальное, - добила свою соперницу дриада и добавила: - я теперь госпожа Сезар Триано, и победно улыбнулась.
        От такой новости опешила даже наша начальница и разжала руки, выпуская Нерлу, но та уже не просилась на девушку, а обхватив себя руками, зарыдала ещё громче и грохнулась на пол. Начальница тут же начала кудахтать над ней как наседка над цыпленком, хотя такого я от неё совершенно не ожидала, а я бросилась к аптечке за успокоительным. Но оказалось что это ещё не всё.
        Как только мы немного привели в себя Нерлу и она перестала рыдать, а только шмыгала носом, Лизи продолжила:
        - Госпожа Марриета, я увольняюсь, так как мой муж не хочет, чтобы я работала, и мы с ним покидаем столицу, перебираясь жить в его поместье. Так что, не могли бы вы побыстрее рассчитать меня, чтобы я могла заняться своими делами, - и всё было сказано таким высокомерным тоном, что мы с удивлением посмотрели на дриаду. - А что, вы ожидали, что я останусь и продолжу и дальше своё общение с такими плебейками как вы? - поинтересовалась она, как только гоблинша скрылась в своём кабинете и поспешила за ней.
        - Мда, - промямлила я, - никогда не ожидала, что наша тихоня способна на такое.
        - Поверь, она способна на большее, - пробурчала от своего стола Нерла.
        - А знаете что, - задумчиво сказала Тина. - Мне кажется, что она не будет с ним счастлива. Ведь если он так поступил с тобой, - и она посмотрела на Нерлу, - что ему помешает так же поступить и с ней.
        - Надеюсь что ты права, - прошипела Нерла а я промолчала.
        Как только Лизи вышла из кабинета начальницы, на пороге возник господин Сезар.
        - Милая, ты уже закончила здесь все свои дела? - обратился он к супруге, даже не посмотрев в сторону страдающей бывшей невесты, и когда Лизи согласно кивнула, взял её под руку и они, не прощаясь, покинули наш офис.
        А я… А я быстро нашла его личное дело и подошла с ним к Нерле.
        - Оно твоё, - протянула ей папку и девушка с жестокой ухмылкой на лице взяла его в руки.
        - Спасибо, - сказала она и принялась рвать на части. А потом ей оказалось этого мало, и она сбросила обрывки на пол, и остервенело начала их топтать. Вот такую картину и застала начальница, когда вышла к нам из своего кабинета.
        - Нерла, я отпускаю тебя сегодня домой, - сказала она, ничем не прокомментировав действия сотрудницы. - Надеюсь, что к понедельнику ты придёшь в себя и вернёшься к работе.
        - Я постараюсь, - ответила та, а потом быстро смела обрывки в совок, и с удовольствием выбросила их в мусорное ведро. - Всем до встречи, - попрощалась она и покинула офис, а я вздохнула и принялась за картотеку, надеясь, что сегодня я с ней закончу.
        В конце рабочего дня я была выжата как лимон. Я мечтала только о том, как приду домой и, приняв душ, завалюсь спать, тем более что завтра выходные и вставать рано не нужно. Но моим мечтам не суждено было осуществиться.
        - Привет малышка, - раздалось над моим ухом, когда я собралась закрывать дверь агентства на замок. Подпрыгнув от неожиданности, я выронила ключи и резко повернулась. Передо мной стоял довольно улыбающийся вампир.
        - Ал, разве можно так пугать, - возмутилась я и начала наклоняться за ключами, но он меня опередил.
        Мда, вид вампира у ваших ног, да ещё такого экземпляра - это что-то.
        - Прости, - произнёс он, но в глазах не было и капли раскаяния за совершённое.
        - Ты что-то хотел? - поинтересовалась у него, когда агентство было полностью замкнуто и поставлено на сигнализацию.
        - Пригласить тебя на ужин, - улыбнулся вампир, а я тяжело вздохнула.
        - Ал, если честно, то я очень устала и никуда не хочу идти, - хотелось добавить что особенно с тобой, но почему-то промолчала.
        - Обещаю, что не буду мотать тебе нервы, а только накормлю и после доставлю домой, - начал искушать меня мужчина, а потом добавил весомый аргумент: - порталом.
        - Ну, хорошо, - согласилась и приняла протянутую руку.
        Ещё шаг, и мы оказались уже у знакомого ресторана. Войдя внутрь, прошли к кабинке, в которой я уже была с вампиром, и уселись за стол. Сегодня я не испытывала такого волнения, которое охватило меня при нашем первом знакомстве и с интересом перелистала меню стараясь выбрать что-то необычное. Ал, тоже не ограничился одним вином, и мы сделали заказ.
        - Извини, что пришлось так поспешно покинуть день рождения принцессы, - произнёс он, когда официант скрылся за дверью.
        - Да я как то и не горела большим желанием оставаться там на долго, - ответила ему.
        - Я и заметил, - усмехнулся он, а потом поинтересовался: - Ты давно знакома с Северином?
        - А это кто? - не поняла я.
        - Тот, с кем ты танцевала последний танец. Тот, кто заявил, что он твой жених, - начал перечислять он и до меня дошло о ком речь.
        - А, ты о Дыме, - остановила его. - Не очень. Правда… У меня есть от него незабываемый подарок, - сказала и непроизвольно потёрла руку.
        - Покажи, - попросил Ал.
        Сама не знаю почему, но сняла браслет и протянула руку с тстушкой вампиру. Он аккуратно взял мою конечность и присмотрелся. Потом провёл по ней пальцем, от чего у меня по спине пробежал табун мурашек и отпустил.
        - Я всегда думал, что они более яркие, а эта какая-то блеклая, - задумчиво сказал он, и я тут же уставилась на татушку. И действительно, она потеряла свой изначальный цвет, и выглядела полинявшей что ли.
        - Интересно, - пробормотала в ответ, - раньше она была намного ярче. Дальше развить эту тему нам не удалось, так как принесли заказ, и мы приступили к трапезе.
        Ели мы не спеша и в полном молчании. Я наслаждалась вкусно приготовленными блюдами, потихоньку пила вино и украдкой бросала взгляды на вампира. Когда с ужином было покончено, я чувствовала себя получше, но усталость всё равно давала о себе знать. Отставив бокал и положив вилку, с наслаждением вздохнула и откинулась на спинку кресла, но тут же скривилась и потёрла шею.
        - Давай сделаю массаж, - предложил неожиданно вампир. Сначала решила отказаться, а потом, взвесив все за и против, согласно кивнула. - Иди сюда и ложись на живот, - похлопал он по чёрному дивану, мгновенно переместившись и усевшись на его подлокотник.
        Встав с кресла, подошла к дивану и с недоверием посмотрела в 'честнейшие' глаза вампирчика.
        - Только смотри мне, - погрозила ему пальцем и улеглась на предложенное место.
        - Э нет малышка, так не пойдёт, - сказал Ал и дал команду: - снимай блузку.
        - Что! - возмущённо приподнялась на локтях. - Да что…
        - И как ты себе представляешь массаж без прикосновения непосредственно к коже? - поинтересовался Ал, прерывая моё негодование.
        - Ну, помять там, погладить, - ответила ему.
        - Так настоящий массаж не делается, - веско заявил он. - Помять и погладить любой дурак может, а вот сделать настоящий массаж дано не каждому. Так что если действительно хочешь получить сто процентное удовольствие от действий партнёра, то снимай блузку.
        И вот тут у меня нашла коса на камень. Массаж очень хотелось, так как к шее добавились ещё и боли в спине, но вот оголяться перед вампиром было не желательно. Не то чтобы я стеснялась, нет. Но вот чувствовала, что не стоит этого делать, и потом оказалась права. А сейчас, пыхтя как ёжик и бросая недовольные взгляды на невозмутимого Ала, расстегивала пуговки на блузке.
        - Отвернись, - скомандовала ему, заметив заинтересованный взгляд мужчины. Он хмыкнул, но исполнил мою просьбу. Быстренько сняв блузку, улеглась на живот и заявила: - всё, можешь приступать.
        - Так, вот это тоже будет мешать, - пробормотал вампир, и я почувствовала, как его пальцы ловко расстегнули крючки бюстгальтера, и убрали его со спины, оставив шлейки на руках.
        Опять хотела воспротивиться его произволу, но тут стало твориться настоящее волшебство, и я обо всём позабыла. Руки вампира мяли, гладили, растирали, нажимали и давили. Я от блаженства закрыла глаза и только тихонько постанывала на его действия. Даже не заметила, когда массаж перешёл к ласкам, и только продолжала постанывать и выгибаться как кошка, ластившаяся к рукам хозяина.
        - Можно? - прошептал Ал, целуя в шею, и я поняла, о чём он просит.
        - Да-а-а… - простонала в ответ и меня быстренько перевернули, да так, что я даже не успела пискнуть и мой рот накрыли жаркие губы, а язык ворвался внутрь, творя что-то невообразимое.
        Я вцепилась в вампира как утопающий за круг, боясь утонуть в урагане чувств, что обрушился на меня. Губы вампира оставили в покое мои, и я жадно вдохнула воздух, а потом опять задохнулась, когда клыки мужчины вошли в шею и по крови разлился яд удовольствия.
        - Если… и сейчас… ты меня бросишь как в прошлый раз, то… никогда тебе этого не прощу, - прошептала-простонала на ухо Алу, и прижалась к нему всем телом, растворяясь в удовольствии.
        Его руки и губы были везде. Ни один кусочек моего тела не остался без внимания. Но мне было этого мало. Ударив кулачком по плечу мужчины, требуя большего, попыталась стянуть с него рубашку, но мне не дали этого сделать. Прижав своим телом к дивану, он одной рукой зажал мои руки над головой, закрыл жарким поцелуем рот, а вторая в этот момент пробралась ко мне в трусики и я потерялась для этого мира. Стон перемешивался с ответным стоном, дыхание сливалось с дыханием, и произошёл взрыв, а звёзды осыпались к моим ногам.
        - А-а-ал, - посмотрела на него осоловевшими глазами, когда мужчина отстранился.
        - Тш-ш…, - к моим губам прижали палец, а потом вампир подхватил меня на руки. Вспышка портала и мы уже у нас в гостиной, стоим перед ошарашенной Гелей. - Потом поговорим, - прошептал он, занося меня в личную комнату и поцеловал. А когда я открыла глаза, мужчины уже не было.
        - Ну, и что это было? - поинтересовалась Геля, войдя без стука.
        - У него волшебные руки, - прошептала я и отрубилась. И это был первый раз, когда я заснула, не приняв перед этим душ.
        ******
        Северин.
        Опять! Это произошло опять! Она была с другим мужчиной и получила от этого удовольствие. Ему она в последнее время отказывает, а с кем-то развлекается. И будь он не он, если этот кто-то не проклятый вампир. Хотелось рвать и метать, но сейчас было не время и не место.
        Неизвестный враг вновь активизировался, и сегодня была совершена очередная попытка покушения. Они с сестрой могли пострадать, но им повезло, а вот слуге нет. Нужно было срочно созывать совет и что-то делать с этим незнакомцем. Поэтому сейчас ему было не до Ирэн и не до тех чувств, что передались через связь. Потом, всё потом. Откинув от себя тревожащие думы, Северин вышел из комнаты и отправился на встречу с теми, кому доверял как себе.
        ******
        Алесандро.
        Желание раскалённой лавной плескалось в крови, но Ал и сам не знал, почему не сделал с Ирэн всё то, что ему хотелось, а вместо этого сейчас испытывает муки неудовлетворения. Казалось, что она была не против - а только за, но что-то его остановило, и он поступил так, как поступил. Что-то нежное давало ростки в его душе, когда перед закрытыми глазами вставал её образ, и Ал не знал что с этим делать. Это было впервые и так необычно, что вызывало смятение, и растерянность, а вампир не привык к таким чувствам и всеми силами старался их искоренить из себя. Ведь тот, кто их испытывает - слаб. А он не желал быть слабым. Только одно он знал наверняка: как бы не сложилось у них с Ирэн в дальнейшем, он больше никому не позволит её обидеть и использовать, даже своему брату. Особенно ему.
        Ирэна.
        Утром меня никто не будил, и я спала, сколько хотела. Когда уже надоело просто валяться в кровати, да и желудок требовал его покормить, встала и направилась в душ. Нежась под тёплыми струями, вспоминала окончание вчерашнего ужина с Алом и представляла, что это не вода касается моего тела, а руки и губы вампира. Так захотелось очутиться с ним рядом, прикоснуться к мужской груди, зарыться руками в волосы и укусить. До крови!
        - А-а-а… - взвизгнула я и выскочила из душа. - Что за ерунда на ум приходит? - спросила саму себя и, схватив полотенце, стала вытираться.
        - Ирэна-а-а… - услышала голос Гели и надев халат направилась к ней.
        Соседка обнаружилась у открытой входной двери, и ждала меня, в нетерпении постукивая ногой.
        - Тут к тебе пришли, - заявила она и направилась в свою комнату, фыркнув по дороге, - поспать не дают.
        - Какое спать! - возмутилась я. - Ты время видела?
        - У меня законный выходной, имею право, - заявила суккуба и скрылась у себя в комнате, а я повернулась к входной двери и обратила всё своё внимание на парня посыльного.
        - Мадемуазель Ирэна? - поинтересовался он а после моего кивка попросил: - распишитесь, пожалуйста.
        Я поставила подпись на бланке, и он скомандовал:
        - Заноси.
        Я отошла от дверей, пропуская в квартиру двоих парней заносящих просто огромную корзину с сиреневыми розами. До этого момента я их видела только на картинке и знала, что они стоят баснословно дорого. Даже если бы я захотела приобрести хотя бы одну, то отдала бы практически всю свою зарплату, а тут целая корзина.
        - Мадемуазель, - обратился ко мне посыльный, заставив оторвать взгляд от букета, - на розы наложен стазис и в течение трёх месяцев они не увянут и не потеряют цвет и аромат. В воду их ставить тоже не нужно.
        - Понятно, - кивнула на автомате.
        - Всего хорошего, - попрощался парень и быстро сбежал по ступенькам.
        - А-а-а… - только хотела спросить от кого цветы, но его уже и след простыл.
        Закрыв дверь, прошла к букету и увидела среди цветов белый конверт. После того как благодаря вот такому же конверту я обзавелась татушкой на руку и нежданным женихом, мне было брать его боязно, но любопытство всё же победило, да и…
        - Да бери ты его уже и читай, - послышала я раздражённое от Гели и она сунула в букет свой любопытный нос. - Да это же нилитарские розы, - произнесла она в благоговение и прикоснулась к цветам рукой. - А аромат. М-м-м…
        Я в нерешительности протянула руку и взяла конверт. Открыв его, достала бледно-сиреневую карточку и прочла:
        'Спасибо за прекрасный ужин'
        Сразу же стало понятно от кого цветы и на душе от чего-то стало тепло и приятно. Вампирчик…
        - И с кем это ты вчера ужинала? - Геля без спроса прочитала открытку, и её глаза уже во всю светились любопытством. - Да и что такого прекрасного ты сделала, что он тебе прислал такой шикарный букет? - поинтересовалась она. - А главное кто?
        - Алесандро, - ответила, растянув губы в мечтательной улыбке.
        - Это случайно не тот, у которого волшебные руки? - захихикала Геля.
        - Он самый, но… Откуда ты знаешь про волшебные руки? - посмотрела на неё в недоумении.
        - О-о-о… А-ха-ха… - Геля уже не хихикала, а заливалась смехом, держась за живот и глядя на мою озадаченную моську. - Ты вообще помнишь, как вчера дома оказалась? - спросила она, когда отсмеялась.
        - Смутно, - призналась ей и покраснела. Просто после произошедшего вчера в ресторане я была как в тумане и с трудом помнила, как оказалась дома и в кровати.
        - Так тебя волшебные руки доставили домой, прямо в кроватку, - вновь захихикала суккуба. - И я тебе даже завидую.
        - Почему? - тут же поинтересовалась у неё.
        - Потому что он настоящий мужик и знает, как доставить женщине удовольствие. Да так, что после произошедшего она всё ещё не может прийти в себя и ничего не соображает, - пояснила она. - А такое может не каждый. Так что тебе повезло.
        - То же скажешь, - фыркнула ей на это. - Он просто играет со мной как кошка с мышкой. И как только ему это надоест, отдаст на расправу братику.
        - Ну-у-у… - задумчиво протянула Геля, - я бы на твоём месте не была так в этом уверена.
        - Почему? - повторилась я.
        - Потому что такие цветы той, с кем просто играют как с куклой, не дарят. Да и драгоценности, что он надел на тебя для похода на день рождения принцессы, всё ещё лежат в твоей шкатулке, - серьёзно сказала она.
        - Так, скорее всего у него просто не было времени их забрать, - возразила я.
        - Ты сама-то в это веришь? - загадочно улыбнулась она и пошла к себе, а на пороге обернулась и сказала: - И ты это, цветы в воду не забудь поставить, а то жалко будет, если такая красота быстро завянет.
        - Они в стазисе на три месяца, - сказала ей, - так что ещё долго мы будем наслаждаться их видом и ароматом.
        - Ого, - присвистнула она. - И после этого ты ещё будешь утверждать, что он с тобой просто играет, - и оставила меня одну.
        Не скажу что слова Гели не зародили во мне хоть каплю сомнения в отношении Ала, но я гнала от себя такие мысли, да и желудок разурчался не на шутку возмущалась, что его не любят и не жалеют раз столько держат голодным. Так что, выбросив все раздумья из головы, я направилась на кухню и предалась чревоугодию.
        Ближе к вечеру меня посетило желание заняться своей внешностью и поваляться в ванной. Нанеся питательную маску на волосы, и укутав их полотенцем, я погрузилась в чуть горячую воду и полностью расслабилась. Вода всегда производила на меня умиротворяющий эффект и в этот раз было так же. Я погрузилась в нирвану и тихонько млела. Не знаю, сколько прошло времени, но к действительности вернулась тогда, когда стала замерзать. Открыв пробку, дождалась, когда ванна опустеет, и принялась натирать тело скрабом. Приняв горячий душ, и хорошенько вымыв волосы, накинула халат и вышла в гостиную.
        - И что там можно было столько делать? - недовольно пробурчала Геля, но я не обратила на неё внимания. Суккуба никогда не любила поваляться в ванной и не поймёт меня.
        - Блаженствовать, - улыбнулась ей и пошла в свою комнату.
        Намазав всё тело питательным кремом, дала ему впитаться и занялась сушкой и укладкой волос.
        - Ирэна, к тебе пришли, - услышала я крик Гели.
        - Кто? - поинтересовалась, выглянув в гостиную.
        - Волшебные ручки, - хохотнула она и скрылась в своей комнате, а я покраснев уставилась на Ала, приподнявшего бровь в немом вопросе.
        - Эм-м-м… - не знала, что ему сказать на слова суккубы и краснела всё больше и больше. - А ты чего пришёл? - решила быстренько перевести тему.
        - Хочу пригласить тебя в оперу, - улыбнулся Ал и прошёл в гостиную. - Сегодня в нашем городе будет дан единственный концерт Портарио Глесси и у меня есть два билета. Надеюсь, ты не откажешься пойти?
        - С удовольствием, - чуть не подпрыгнула от радости. Я только читала об этом певце, но никогда не думала, что смогу услышать его вживую. - Я быстренько.
        - Ирэна, - позвал вампир.
        - Что? - вновь выглянула из комнаты.
        - У тебя есть подходящее платье? - поинтересовался он, - а то мы можем вновь воспользоваться услугами ма…
        - Есть, - не дала договорить и вновь скрылась в комнате, но требовательное Ирэна заставило ввернуться обратно.
        - Надень, пожалуйста, те драгоценности, что были на тебе на приёме во дворце, - попросил он.
        - Хорошо, - кивнула ему и ринулась к шкафу.
        Было у меня одно чёрное платье, которое как раз подходила к такому мероприятию. Я его ещё ни разу не надевала, а тут как раз такой повод. Вынув искомое из шкафа, разложила на кровати и приступила к макияжу. Полную боевую раскраску наносить не стала, только выделила глаза и губы. Волосы собрала в высокий аккуратный пучок, пустив по шее несколько завлекашек и сбросив халат, одела чёрное кружевное бельё. Облачившись в платье, и обув, черные босоножки на шпильке, посмотрела на себя в зеркало, и мне понравилось то, что я видела там. Чёрная шёлковая ткань струилась по телу, нежно лаская кожу. Глубокий вырез оголял часть груди и практически всю спину, а потом струящимся потоком вился вокруг ног. С браслетом и серьгами проблем не было, а вот застёжка ожерелья вызвала затруднения.
        - Ал, помоги, пожалуйста, - попросила, выйдя из комнаты и остановилась перед вампиром. Он окинул меня восхищённым взглядом и попросил повернуться к нему спиной.
        - Ты прекрасна, - прошептал он, когда ожерелье было застёгнуто, и поцеловал меня в чуть оголённое плечо, а у меня мурашки побежали по спине.
        - Так, я за сумочкой и идём, - ринулась я назад в комнату, а то неизвестно чем это может закончиться, а я очень хочу в оперу.
        Когда я вышла к нему полностью готовая, Ал взял меня под руку и открыл портал. Шаг, и вот мы очутились в вестибюле нашего оперного театра. Меня оглушил гомон голосов, и ослепило сияние люстры под потолком. Немного придя в себя начала оглядываться по сторонам и встречаться с заинтересованными взглядами присутствующих.
        К Алу тут же поспешили знакомые, чтобы поздороваться и перекинуться парой слов. Все были возбуждены, предвкушая несравнимое удовольствие, которое рассчитывали получить от концерта. Тут и там слышались громкие вскрики и смех. Дамы сверкали своими драгоценностями и обмахивались веерами, стреляя глазками во все стороны.
        - Пойдём в ложу, - сказал вампир, и мы направились к широкой лестнице, ведущей на второй этаж.
        Пройдя немного по коридору, мы зашли в ложу и уселись в удобные кресла. Сцена была видна как на ладони, и не нужно было напрягать зрение или выкручивать шею, чтобы видеть всё, что там происходит.
        - Ты раньше не бывала здесь? - поинтересовался он, взяв мою ладонь в свои руки, и прикоснулся к ней губами. Я отрицательно покачала головой. - Привыкай. Как моя невеста ты теперь будешь сопровождать меня практически на все мероприятия. И надеюсь, что они будут тебе нравиться.
        - Но я же фальшивая невеста, - решила напомнить о своём положении.
        - Ты так в этом уверена? - поинтересовался вампир и игриво куснул меня за палец.
        - Что ты име…
        - Чш-ш-ш… - к моим губам прижался палец и Ал кивнул на сцену, - уже начинается.
        И действительно. В зале одни за одним стали гаснуть огни, и только сцена осталась ярко освещённой. На неё вышел высокий худой мужчина в чёрном фраке и объявил:
        - Дамы и господа, встречайте. Великий и неповторимый Портарио Глесси!
        Зал разразился бурными аплодисментами, и я наконец-то увидела самого певца. Ну что сказать - впечатление он на меня не произвёл. Мужчина был невысокого роста, кругленький как колобок и обряжён в какую-то яркую хламиду.
        'И вот это знаменитый певец?' - промелькнула в голове.
        Но моё мнение о нём резко изменилось, стоило только мужчине запеть. Это было что-то невероятное. Голос обволакивал, манил, звал за собой заставляя пережить каждое слово. Он затягивал, и перед глазами вставали картины того, о чём шла песня. Я как будто погрузилась в транс, и тихонечко млела в кресле, опустив веки. Когда мужчина запел о любви, то в моей душе что-то всколыхнулось и заставило открыть глаза. И тут же я встретилась с взглядом вампира и утонула в урагане эмоций бушевавших в его взоре. Нас потянуло друг к другу, словно магнитом и уста слились в жарком поцелуе.
        'Мамочки, я, кажется, влюбляюсь' - пронеслось в голове, но мысли тут же утонули в омуте охвативших чувств.
        Если бы мы сейчас были не в ложе оперного театра, то, скорее всего, занялись бы любовью прямо на месте. Но оторваться нас друг от друга заставила секундная тишина, а потом шквал аплодисментов, хлынувший со всех сторон. Пришлось взять себя в руки и тоже встать аплодировать певцу, заставившему побывать в сказке. Бросив взгляд на Ала, заметила в его глазах обещание продолжения начатого и чтобы хоть немного прийти в себя и не утонуть в нахлынувших эмоциях, отвернуться и посмотреть на сцену.
        Зрители всё никак не хотели отпускать певца крича браво и бис, но, в конце концов, аплодисменты затихли и толпа хлынула на выход. Я тоже хотела рвануть следом за всеми, но меня остановила рука вампира, прижавшая вплотную к мужскому телу.
        - Ирэна, - промурлыкали мне на ухо, а потом губы обжёг пьянящий поцелуй.
        Я даже не заметила, как Ал открыл портал, и мы оказались в моей комнате. Не выпуская друг друга из объятий рухнули на кровать и принялись остервенело срывать одежду, как…
        - Ирэна, я знаю, что ты у себя в комнате, поэтому выходи, - громко сказала за дверью Геля.
        - Я сейчас придушу её, - прорычал Ал пытаясь подняться, но я не дала ему этого сделать, оседлав его бёдра и заставив лечь на спину.
        - Тш-ш-ш… - прижала палец к его губам и легонько прошлась ногтями по груди.
        - Тебя уже час дожидается посыльный с подарком от твоего северного князя, - не унималась суккуба. - Так что или ты сейчас же выйдешь и отпустишь бедного мальчика, или я зайду к тебе, и мне будет плевать, с кем я тебя застану и в какой позе.
        Вампир подо мной замер и крепко стиснул руками бёдра. Я испуганно посмотрела на него и столкнулась со злым взглядом.
        - Ты получаешь подарки от Дыма? - напряжённо поинтересовался он.
        - Ну-у-у… - замялась я и пожала плечами. - Как сказать. Первым был букет с запиской, которая наградила меня вот этим, и я подсунула ему под нос запястье с татушкой. А это второй раз, что он мне что-то присылает.
        - А снов эротических с его участием у тебя случайно не бывает? - тихо спросил Ал и мои щёки тут же покраснели. - Значит бывают, - понял он мою реакцию. Я тут же оказалась под вампиром, а он, оправив на мне платье, встал и направился к двери. - Давай сюда этого посыльного, - рыкнул он отшатнувшейся от входа Геле.
        - Ал, это мне подарок, а не тебе, - попыталась возмутиться я, но на меня так глянули, что я мгновенно замолкла и только обиженно сопела, продолжая сидеть на кровати.
        - Ал, это мне подарок, а не тебе, - попыталась возмутиться я но на меня так глянули, что я мгновенно замолкла и только обиженно сопела, продолжая сидеть на кровати.
        - Милая, подойти, пожалуйста, и распишись в получении. Не заставляй бедного мальчика ждать тебя ещё больше, - попросил вампир, как только посыльный оказался перед ним. Я фыркнула, но просьбу всё же выполнила.
        Ал принял из рук паренька небольшую коробку, завёрнутую в подарочную обёртку, и стал её раскрывать.
        - Это моё, - попыталась выхватить её из рук вампира, но ничего не получилось. Он быстро снял крышку и замер. Заглянула внутрь и тоже замерла. Внутри лежал прозрачный кружевной комплект белья красного цвета и карточка. Ал первый выхватил её, и громко прочитал:
        - Малышка, надень сегодня этой ночью и обещаю, что она будет незабываемая. И как это понимать? - а это уже мне. - И часто у вас такие ночи? - и сделал ударение на слово такие.
        - А тебе то что! - разозлилась я. - Да хоть и каждая ночь ТАКАЯ, тебя не должно это волновать.
        - Ты моя невеста! - навис надо мной разъярённый мужчина.
        - Фиктивная! - не поддалась его давлению я.
        - Так значит! Ну что же, идём, - он схватил меня за руку и поволок к выходу из квартиры.
        - Куда? - взвизгнула я, пытаясь вырвать руку.
        - В храм! - рявкнул он, и приложил большие усилия.
        - Зачем? - перепугалась и уцепилась свободной рукой за косяк входа.
        - Жениться!
        - Что? - чуть не грохнулась на пол от такого заявления. - Какое жениться! Ты что, с ума сошёл! Не хочу я замуж! Пусти-и-и… - заверещала на всю квартиру и подъезд, но вампир не сдавался и пытался оторвать меня от косяка. - Ал, миленький, пожалуйста, не надо в храм. Ну не хочу я замуж, особенно в ближайшее будущее. Может быть потом как-нибудь, но не сейчас.
        - Ладно, - вдруг отпустил меня вампир. - Но ты больше не будешь говорить, что ты фиктивная невеста и не будешь принимать подарки от других мужчин, особенно вот такие, - и, бросив заклинание в подарок, превратил его в пепел. - И да, вот ещё что, - он прикоснулся указательными пальцами к моим вискам, и я почувствовала небольшую вспышку боли, которая тут же прошла.
        - Ты что это сейчас сделал? - спросила его испуганным шёпотом.
        - Поставил тебе блок, чтобы разные личности не шлялись по твоим снам и не склоняли к интиму, - был дан мне ответ.
        - Что? - ко мне вернулась смелость. - Ты не имел права копаться в моей голове и ставить там какие-то блоки.
        - Ир-р-рэна, - прорычал вампир, - не зли меня ещё больше. Я и так на пределе. Больше всего мне сейчас хочется перекинуть тебя через колено и надавать по аппетитной попке, и я сдерживаюсь из последних сил. Так что, пожалуйста, прими всё как есть и не возражай. И ещё. Мне нужно уехать на какое-то время, поэтому точно не знаю, когда мы вновь встретимся и чтобы ты не сомневалась, я кое-что сделаю.
        - Что? - тут же насторожилась я.
        - Завтра узнаешь, - сказал Ал и, чмокнув меня в губы скрылся за дверью, оставив меня стоять на пороге и растерянно хлопать глазами.
        - Мда-а-а… И после этого ты мне ещё будешь доказывать что он с тобой просто играет? - усмехнулась она и ушла к себе в комнату.
        - Блин, вот это я влипла, - простонала я и направилась приводить себя в порядок и готовиться ко сну.
        ******
        Алесандро.
        Когда я ушёл от Ирэны, то всё ещё был зол на её поведение и готов растерзать Дыма за его поступок. Я не сказал девушке, что на бельё были наложены чары страсти, но дал себе зарок, что обязательно поговорю с лордом как мужик с мужиком. И меня ещё бесило то, что подарив ей фамильные драгоценности, она постоянно твердит, что фиктивная невеста. Ну что же милая, я докажу тебе что это не так. Усмехнувшись, направился в клуб 'Барток' славящийся на весь город обилием сплетен и скандалов.
        - Господин Тер Митер можно вопрос? - бросились ко мне репортёр местных газет стоило только появиться на пороге клуба и получив согласие приступили: - Что за девушка была с вами в опере? Кем она вам доводится? Неужели заядлый холостяк решил остепениться?
        - Господа, не все сразу, - остановил их, подняв руки и довольно улыбнувшись, принялся давать интервью.
        ******
        Северин.
        Я был очень доволен сегодняшним днём. Зачинщика покушений мы нашли и обезвредили. Жаль, конечно, что не смогли взять его живым и узнать про остальных причастных, но это уже дело времени. Мой подарок Ирэне доставили, и я предвкушал сказочную ночь. Наконец-то она станет моей. Но стоило мне только провалиться в сон, как я не смог пробиться к ней как не старался. А утром меня ждал большой сюрприз.
        'Неужели знаменитый вампир скоро свяжет себя узами брака?' - такими заголовками пестрели все газеты. И это ещё не всё. Так же были напечатаны фотографии Алесандро тер Митера и Ирэны. На одной: они были в опере и держались под ручку. Вампир склонился к ней и шептал что-то на ухо, а она улыбалась. А на второй: Они неотрывно смотрели друг другу в глаза.
        Прочитав статью, я просто взбесился. Как смеет этот вампир утверждать, что она его, и у них, возможно, скоро будет свадьба! Да не бывать этому! И я приложу все свои усилия, чтобы это не оказалось правдой.
        Глава 7 Очередные сюрпризы и офисные будни
        Разбудил меня смех Гели. Она хохотала на всю квартиру, и видимо не собиралась останавливаться. Заинтересовавшись, что же так могло её рассмешить, что ей в законный выходной не спиться, накинула халат и вышла в гостиную.
        - И что такого интересного ты прочитала, что сама не спишь и другим не даёшь? - поинтересовалась у неё, позёвывая, и уселась с ногами на диван.
        - О, поверь, сейчас и у тебя сон пропадёт, - похихикивая сказала она, а потом, встряхнув газету, принялась читать, а у меня глаза становились всё больше и больше. - Знаменитый вампир холостяк Алесандро тер Митер вчера был замечен в опере с незнакомкой, вызвавшей много интереса в высших кругах. Конечно же, и нашей газете захотелось узнать, кто эта девушка и мы обратились к аристократу с просьбой дать интервью и самое интересное, что он не отказал нам в этом. Оказалось что это его невеста, с которой они недавно обручились. Господин тер Митер очень тепло отозвался о девушке и выразил надежду, что в самое ближайшее время ему всё же удастся уговорить её на венчание в храме, а пока он прикладывает к этому все усилия, - Геля посмотрела на меня.
        - Э-э-э… - только и смогла выдавить из себя.
        - И это ещё не всё, - продолжила она. - Император одобрил мой выбор и дал благословение на брак, сообщил аристократ. Мы надеемся что госпожа Ирэна не будет долго мучить уважаемого Алесандро и ответит ему согласием. Тем более что они так замечательно смотрятся вместе на этих фотографиях, а родовые драгоценности рода тер Митер очень к лицу молодой барышне, - закончила она и сунула газету мне под нос.
        - Пипец, - пропищала я глядя на себя с вампиром.
        - Ну что, после такого ты и дальше будешь утверждать, что фиктивная невеста? - поинтересовалась она, а я только хватала ртом воздух и лихорадочно перечитывала статью.
        - И зачем он это сделал? - чуть не плача спросила у неё. - Меня же теперь каждая собака в городе будет считать его невестой. Настоя-я-ящей… - пустила одинокую слезу.
        - Ну Ирэна, знаешь ли! - возмущённо подпрыгнула со своего места суккуба. - Для того и сделал, чтобы ты не сомневалась в этом. А ты капризничаешь как маленькая девочка и как упрямая лошадь твердишь, что это не так.
        - Но я же не давала согласия на эту помолвку! - взвилась, обидевшись на соседку. - Он сам о ней объявил, и кольцо на палец надел, - стояла на своём, сама не зная, почему и дальше продолжаю упрямиться.
        - Так чего же ты не воспротивилась сразу? - спросила, сощурившись Геля. - Я так понимаю, что ты и слова в протест не пикнула.
        - Нет, - буркнула ей.
        - Просто ты обиделась на его самоуправство? - поинтересовалась она, усаживаясь на диван и притягивая меня к себе. - Так ведь?
        - Да, - кивнула тяжело вздохнув.
        - Ну, так он же волшебные ручки, - пропела она, лукаво улыбаясь, и я тоже рассмеялась, заразившись её задором.
        - И не говори, - улыбнулась отсмеявшись.
        - А если честно, то ты присмотрись к нему, вампир настроен очень серьёзно в отношении тебя и не намерен отпускать. А вот это, - она кивнула в сторону газеты, валявшейся на полу, - неопровержимое доказательство его планов. Просто так он не стал бы этого делать, да ещё и упоминать их императора.
        - Ну-у-у… - замялась я. - Может так и сделаю. А теперь хватит разговоров и пошли завтракать, я голодная как волк и готова съесть воз и тележку, - перевела тему и, поднявшись с дивана, отправилась умываться.
        Оставшаяся часть дня прошла спокойно и без сюрпризов. Мы с Гелей занимались подготовкой к трудовой неделе и настраивали себя на рабочий лад. А так хотелось в отпуск, куда-нибудь на берег моря с тёплым песочком, солнышком и желанным мужчиной рядом. Но, мечты мечтами, а трудиться, чтобы заработать пропитание на жизнь никто не отменял.
        Утром, войдя в офис, поздоровалась с Нерлой и заметила, что она вернула себе изначальный цвет волос, но грудь оставила на месте.
        - Никогда не хотела быть блондинкой, - ответила она, заметив, что разглядываю её.
        - А чего тогда осветлилась? - поинтересовалась я.
        - Чего только не сделаешь ради выгодного замужества в угоду мужчине, - скривилась она и поправила декольте.
        - А прежнюю грудь возвращать не будешь? - спросила с ухмылкой.
        - Нет, - начала она, но нас прервали.
        - Доброе утро, - влетела в двери раскрасневшаяся Тина, - ух, чуть не опоздала, - она с улыбкой уселась на своё место и повернулась к Нерле.
        - Ты как? - поинтересовалась она у коллеги.
        - Лучше всех, - сообщила та, гордо задрав нос.
        'Мда, неизвестно что должно произойти с Нерлой, чтобы её мания величия пошла на спад' - подумала я и тут наше внимание привлекли новые действующие лица.
        Ну, одно лицо нам было хорошо знакомо. Нашу начальницу ни с кем не спутаешь. А вот второе…
        - Девочки, доброе утро, - поприветствовала нас гоблинша. - Знакомьтесь, это наш новый секретарь Карла.
        Мы все втроём принялись рассматривать миловидную блондинку с голубыми глазами и аппетитной фигурой.
        - Здравствуйте, - улыбнулась она нам.
        - Ненавижу блондинок, - прошипела Нерла и демонстративно отвернулась от новой сотрудницы.
        - Привет, - улыбнулись я и Тина, - добро пожаловать.
        - Так, познакомились, а теперь за работу, - приказала гоблинша. - Карла, зайди ко мне, - позвала она девушку и скрылась в своём кабинете.
        Мы не знаем, о чём они там разговаривали, но вышла девушка только через сорок минут и довольно улыбаясь. Мне было не до общения, так как случилось нашествие клиентов, которым друзья рассказали о проведённом вечере встреч, и они слёзно умоляли провести ещё несколько и уже с их участием.
        - Вы понимаете, что я даже не знаю, когда произойдёт это мероприятие? - пыталась я втолковать упёртой брюнетке. - Может через неделю, может через месяц, а может вообще его не будет. У меня сейчас совершенно другое занятие и я отдаю всё своё время только ему.
        - Ну и что, - упрямилась она. - Я готова ждать. Но только обязательно включите меня в список.
        И вот так они шли друг за другом, все с одной и той же просьбой. Я уже охрипла отвечать им одно и то же и готова была взвыть, когда за очередным клиентам закрылась дверь, но тут передо мной поставили кружку с горячим чаем, от которой поднимался пар вкусно пахнущий травами.
        - Спасибо, - благодарно улыбнулась Карле и сделала глоток, закрыв глаза от удовольствия. - М-м-м… очень вкусно.
        - Пожалуйста, это успокоительный сбор, - улыбнулась она мне в ответ и обратилась к коллегам: - Тина, Нерла вам сделать чай?
        - Да, если не трудно, - оторвала голову от бумаг Тина и устало потёрла глаза. Ей сегодня срочно нужно было подготовить отчёты к концу месяца, и она боялась не успеть.
        - Мне от тебя нечего не нужно Блонди, - высокомерно заявила Нерла.
        - Больше и не буду предлагать, Каштанка, в той же манере ответила Карла и, видя мои приподнятые в немом вопросе брови, пояснила: - Как ко мне - так и я к ним.
        - Понятно, - ответила ей спрятав за чашкой улыбку и чуть не застонала, когда колокольчик над дверью зазвенел и очередной клиент направился к моему столику.
        - У нас через десять минут начнётся обед, - предупредила Карла вошедшего, дав мне возможность допить чай и убрать чашку.
        - О, я ненадолго задержу мадемуазель Ирэну, - ответил тот и с улыбкой до ушей устроился у моего стола. - Здравствуйте. Вы как всегда прекрасны.
        - Спасибо, рада это слышать, - улыбнулась господину Марлоку. - Могу я узнать цель вашего визита?
        - Да, - встрепенулся мужчина, - я хочу поставить вас в известность, что с последней девушкой, что вы организовали мне встречу, мы скоро вступим в брак и пригласить на свадьбу, - и протянул мне небольшой белый конверт, украшенный цветочками. - Мы с Мириллой очень благодарны вам. Если бы не вы…
        - Я здесь не при чём, - перебила господина Марлока я, - очень за вас рада. Примите мои поздравления и наилучшие пожелания.
        - Спасибо большое, - поблагодарил мужчина подымаясь. - Мы будем вас ждать на торжестве, - сказал, обернувшись у двери и вышел.
        - И где это тебя будут ждать? - с ухмылкой поинтересовалась Нерла.
        - На свадьбе, - улыбнулась я, удаляя из списка анкеты господина Марлока и его невесты.
        - Неужели за этого чудика кто-то согласился пойти замуж? - зло рассмеялась Нерла. - Он же недалёкий. Да и невеста видимо тоже из таких же.
        - Не завидуй чужому счастью, - оборвала смех Нерлы Клара, - а то того и гляди желчью подавишься.
        - А твоего мнения никто и не спрашивал, - ответила Нерла, и демонстративно взяв сумочку, отправилась на обед.
        - Девочки, а вы, куда ходите кушать? - спросила у нас с Тиной Карла.
        - Здесь недалеко есть кафе. Там очень вкусно кормят и главное недорого. А для нашего агентства действует постоянная скидка, потому что мы год назад подобрали хозяйке достойного жениха, и она вышла замуж, - пояснила ей.
        - Тогда, идёмте обедать, - с улыбкой предложила Карла и я поднялась из-за своего стола.
        - Тин, ты идёшь? - спросила у коллеги.
        - Нет, - отрицательно мотнула она головой, - я не успею сделать отчёты, если пойду обедать, - тяжело вздохнула она, а её желудок протяжно заурчал, вгоняя девушку в краску.
        - Мы принесём тебе что-нибудь вкусненькое, - улыбнулась ей и поспешила на выход. Обед у нас не резиновый и за опоздание гоблинша мало что отругает, так ещё и премии лишить может.
        Придя в кафе, мы разместились за столиком и сделали заказ, не забыв и о Тине.
        - Слушай, это конечно не моё дело, но почему Нерла такая злая колючка и ненавидит блондинок? - поинтересовалась Карла. - Или это её постоянное состояние.
        - Да нет, - ответила ей, - раньше она хоть и была ядовитой, но не до такой степени, а сегодня её будто собака бешенная покусала. Правда, этому могут способствовать недавно произошедшие события, от которых она ещё не отошла.
        - А можешь рассказать, что случилось? - любопытство Карлы било фонтаном.
        - Могу, - согласилась я. всё равно кто-нибудь расскажет, да ещё и приукрасит, а так будет без прикрас. - Нерла встречалась с господином Сезаром, эльфом и… - начала свой рассказ я и поведала, что произошло на прошлой неделе в нашем агентстве. - Так что ты понимаешь, что ей сейчас не легко, и она переживает, только не показывает вида а вот так грубит.
        - Знаешь, - задумчиво проговорила Карла, прожевав салат. Заказ нам уже принесли, и мы вовсю орудовали вилками. - Не нужно сейчас её жалеть и делать поблажки, потому что она полностью сядет на голову и ей никто будет не указ. Так что если она и дальше продолжит общаться со мной в таком тоне, то и я буду отвечать тем же. Но конечно постараюсь трогать её поменьше.
        - Возможно, ты и права, согласилась с ней, - но мне всё равно её жалко.
        Пообедав, мы вернулись в офис и рабочий день продолжился. Развернув конверт с приглашением, увидела, что свадьба будет уже в эти выходные и я, пожалуй, с удовольствием на неё схожу. Редко кто из создавшихся пар приглашал нас на торжество, но именно Петер с Мириллой были мне хорошо знакомы, и я приложила все усилия, чтобы свести их вместе. Еле дождавшись конца рабочего дня, подорвалась с места и поспешила по магазинам, чтобы купить подарок. Конечно же, проще всего было положить в конвертик денежку, но в этом мире так было не принято, и я хотела выбрать что-то особенное, пока у меня есть на это время. Если я не смогу это сделать сейчас, то после придётся брать первое, что подвернётся под руку.
        Я уже обошла приличное количество магазинов и лавок, но мне так ничего и не понравилось. Уже в самом конце торговых рядов заметила небольшую гномью мастерскую и решила попытать счастья там. Внутри оказалось опрятно и уютно, но удивило то, что товара на полках было мало.
        - Госпожа желает приобрести что-то особенное? - обратилась ко мне гномка, выйдя из-за прилавка.
        - Да, - кивнула ей, продолжая разглядывать товар. - Мне нужен подарок на свадьбу, и я ищу что-то особенное.
        - Особенное, - задумалась она, а потом видимо что-то вспомнив, поинтересовалась: - А молодожёны любят путешествовать?
        - Любят, - кивнула в ответ, - а у жениха так вообще работа связана с постоянными командировками.
        - Тогда я хочу предложить вам вот этот дорожный сундук, - указала она на небольшой предмет отделанный затейливой резьбой. - Он практически ничего не весит. В него можно положить что угодно и в любом количестве, и самое главное, - нахваливала она товар, - в нём ничего не мнётся. Это будет хороший подарок на свадьбу, - закончила она и посмотрела на меня.
        - Думаю, подойдёт, - улыбнулась ей и поинтересовалась ценой, которая меня полностью устроила.
        Я бы и себе купила такой же, но только он был магически зачарован, и я бы не смогла им пользоваться. Магический сундучок из волшебного, в моих руках превратился бы в обычный деревянный.
        - Скажите, а я могу заказать доставку? - поинтересовалась у гномки, подойдя к кассе.
        - Конечно, - улыбнулась она. - На любое число, которое вас устроит. Вот здесь, пожалуйста, напишите адрес, по которому его доставить, - и она протянула мне бумагу. - А вот здесь, пожелание молодожёном и от кого оно, - и передо мной легла очень красивая открытка ручной работы.
        - Ой, какая красота, - восхитилась я. - Вы сами это делаете?
        - Нет, - грустно улыбнулась она, - это дочь. У неё парализованы ноги и находясь в инвалидном кресле, чтобы хоть как-то помочь семье, она занимается вот этим.
        - Неужели целители не могут помочь ей? - удивилась я.
        - Могут, но такая помощь стоит очень много, а мы только открылись и ещё не наработали себе клиентов.
        - А можно посмотреть все открытки, которые она делает? - попросила я гномку так как ко мне пришла кое-какая идея.
        - Вот, - она пододвинула ко мне небольшую коробку, и я задохнулась в восхищении. Девушка была очень талантлива, и мне искренне захотелось ей помочь.
        - Посчитайте мне, пожалуйста, ещё и вот эти открытки, - отложила выбранное и полезла за кошельком. Расплатившись, довольная приобретённым, вышла из лавки и отправилась домой.
        Поужинав, и поболтав немного с Гелей, отправилась спать.
        Утром, придя на работу, я тут же отправилась к гоблинше.
        - Можно, - поинтересовалась, предварительно постучав и приоткрыв дверь в кабинет начальства.
        - Заходи Ирэна, - милостиво разрешила она. - Ты по делу или с просьбой?
        - По делу, - тут же отрапортовала я, зная, что начальница очень не любит когда мы о чём-то просим. - Вот, посмотрите, пожалуйста, - я разложила на столе приобретённые вчера открытки.
        - Весьма не дурно, - ответили мне, но по глазам я поняла, что они начальнице понравились. - И где ты раздобыла эту красоту?
        - Я вчера случайно зашла в одну лавку, и вмести с другими покупками, приобрела и их, - начала рассказывать я. - Я бы хотела предложить заключить с мастером контракт на изготовление приглашений и других открыток, тем более что мы сейчас организовываем свадьбы и думаю, что нашим клиентам они понравятся.
        - А это идея, - тут же согласилась госпожа Мариетта. - Тогда ты сегодня этим и займёшься.
        Я поняла, что разговор окончен и вышла из кабинета. Только я уселась за свой стол и стала подготавливать бумаги для стандартного договора, как колокольчик над дверью звякнул и к нам в контору вошёл Тиадор Рапкрафт. Я чуть со стула не свалилась от неожиданности. Кого-кого, а вот этого господина я не ожидала вновь увидеть в нашей конторе.
        - Добрый день, - поднялась навстречу ему Карла, - госпожа Мариетта вас уже ожидает. Хотите чай или кофе?
        - Кофе, - высокомерно произнёс гоблин, с интересом разглядывая Карлу. А потом его масляные глазки переместились на меня, но он скривился, увидев кольцо Ала и перевёл взгляд на Нерлу в декольте которой так и потерялся. Мне даже показалось, что он сейчас облизнётся и протянет к ней руку, чтобы пощупать грудь и убедится что это не мираж.
        - Господин Рапкрафт, - отвлёк гоблина от созерцания прелестей коллеги голос гоблинши, которая вышла встречать своего самого желанного клиента лично. - Очень рада вас видеть, - защебетала она, - прекрасно выглядите. Прошу вас в мой кабинет, - и они скрылись за дверью.
        Я свободно выдохнула и посмотрела на Нерлу, которая сделала стойку на богача и видимо что-то для себя решила, так как её черты разгладились, а на губах засияла хитрая улыбка. А через минуту гоблинша позвала её в свой кабинет, а я пошла к гномам с предложением.
        - Здравствуйте, - поприветствовала вчерашнюю гномку. - Вы меня узнали?
        - Конечно, - улыбнулась она. - Вы ещё что-то хотите у нас приобрести? - и в её глазах появилась надежда.
        - Нет, - ответила ей и гномка сразу же погрустнела. - Но у меня к вам предложение. Точнее к вашей дочери, - улыбнулась ей и в глазах собеседницы вновь появилась надежда. - Меня зовут Ирэна, - представилась я, - И я работаю в брачном агентстве, и сегодня показала открытки своей начальнице. Она очень заинтересовала и предлагает заключить с нашим агентством договор на изготовление пригласительных на свадьбу и других открыток к этой тематике. Как вы на это смотрите?
        - Ой, я госпожа Мартиника, - гномка даже растерялась, не ожидая такого. - Я думаю, что Яника будет просто счастлива. Давайте я провожу вас к ней, и вы поговорите, - засуетилась она, и мы прошли в жилое помещение.
        Пройдя по коридору, госпожа Мартиника постучалась в дверь, и, открыв её, сказала: - Доченька, тут к тебе пришла госпожа Ирэна с деловым предложением.
        - Тогда не держи гостью на пороге мама, - ответил из комнаты радостный девичий голос и мне предложили войти.
        Шагнув за порог, я оказалась словно в другом мире. Всё было так интересно оформлено, воздушно, волшебно, необычно, но портила эту прелесть инвалидная коляска, в которой сидела бледная худая девушка. Она улыбнулась и в глазах молодой гномочки вспыхнули звёзды, а на глазах засияла улыбка.
        - Привет, - улыбнулась ей, - я Ирэна, и пожалуйста на ты.
        - Хорошо, - кивнула девушка, - тогда и меня называйте, ой, называй Яника.
        - Вот и договорились, - и перешла сразу к делу. - Как уже сказала твоя мама я к тебе с деловым предложением.
        Пересказав девушке, о чём разговаривала с её матерью, достала договор нашего агентства о деловом партнёрстве и протянула ей.
        - Ознакомься, пожалуйста, и если тебя всё устраивает, то подпиши.
        Гномка внимательно начала читать, а в этот момент отворилась дверь и с подносом в руках на пороге появилась госпожа Мартиника.
        - А вот и чай, улыбнулась она и поставила поднос на стол. - Госпожа Ирэна…
        - Просто Ирэна пожалуйста и на ты, - прервала я её и она кивнула.
        - Ирэна, угощайтесь. Этот сбор делал мой муж а травы сам собирал в горах. Они очень благотворно влияют на организм и вообще полезны, - щебетала она, разливая ароматный напиток по чашкам.
        - Изумительно, - восхитилась, пригубив из чашки. - А вы не продаёте его?
        - Ой, что вы, - взмахнула она руками, - муж собирает его только для своей семьи, но раз вам так понравилось, то мы, конечно же, поделимся с вами.
        - Буду очень благодарна, - улыбнулась ей и продолжила наслаждаться сбором.
        - Я согласна, - произнесла Яника через несколько минут усердного чтения и попросила мать принести ручку. Поставив подпись, она вернула договор мне и взволнованно поинтересовалась: - А когда приступать?
        - Думаю, что в самое ближайшее время уже поступят заказы, - ответила ей и стала собираться обратно на работу.
        - Завтра я принесу ваш экземпляр договора с подписью директора нашего агентства, печатью, - сказала уже на пороге и попрощавшись с девушкой, направилась к выходу через магазин.
        - Ирэна, - вынырнула откуда-то сбоку госпожа Мартиника, - это вам, - и протянула мне небольшой кулёк.
        - Спасибо, - искренне поблагодарила гномку и, попрощавшись, вышла из магазина.
        Глянув на часы, убедилась, что уже наступила время обеда и в ближайший час можно на работу не торопиться. Зайдя в любимое кафе спокойно пообедала и пошла в агентство. Так как обед ещё не закончился, то на рабочем месте оказалась только Тина, которая никуда и не уходила.
        - Ты опять сегодня без обеда? - поинтересовалась у неё.
        - Да, - кивнула та в ответ, - но Карла обещала принести покушать.
        - И как она тебе? - решила поинтересоваться я.
        - Понравилась, - оторвалась от своих бумаг Тина. - Только я никак не могу понять почему Нерла так к ней относится. Вроде бы Карла девушка нормальная, не высокомерная, старается подружиться, а она…
        - На нашу Нерлу не стоит обращать внимания, - сказала ей, - особенно сейчас. Она ещё от Лиззи не отошла, а тут такая красотка в офисе появилась. Опять её на пьедестале подвинули, вот она и бесится. Да и блондинки у неё нынче конкретный бзик. Так что перебесится, успокоится, и опять станет сама собой.
        - Ага, - согласилась со мной Тина и вновь уткнулась в свои бумажки.
        Я тоже начала просматривать список своих ближайших дел, которые мне нужно успеть сделать до предстоящей командировки и только оторвалась глянуть кто пришёл когда на дверях звякнул колокольчик.
        - Как успехи? - поинтересовалась у меня вошедшая в офис гоблинша. - Гномка подписала договор?
        - Да, - кивнула и протянула документ.
        - Хорошо, - благосклонно кивнула та и пошла в свой кабинет. - Через полчаса зайдёшь ко мне, - сказала она, уже почти закрыв дверь. Ей не нужно было видеть подтверждение того что её услышали. Наша начальница и так знала, что все её приказы исполнятся беспрекословно, а иначе укажет на дверь и всё - ищи другую работу.
        Через озвученный промежуток времени я уже входила в кабинет начальницы.
        - Присаживайся, - кивнула она на стул и я села. - Вот договор, - протянула она бумагу, - отнеси сегодня, потому что завтра у тебя и Тины прибавится дел, - сказала она. - Нерла будет занята с очень важным клиентом и поэтому её работу придётся сделать вам.
        - Хорошо, - кивнула и, встав со стула собралась выйти как меня остановили её слова.
        - Я видела статью про тебя и тер Митера в прессе, - и она замолчала, но видя мой растерянный взгляд, продолжила: - Поздравляю. Он очень выгодная партия. Теперь я понимаю, почему ты отказала в свидании господину Рапкрафту. Тер Митер рыбка пожирнее будет, - и рассмеялась сама своей же шутке. - Ладно, иди, - махнула она рукой, видя, что я никак не отреагировала на её комментарий.
        Я вышла из её кабинета с камнем на душе. Меня давила обида и горечь.
        'Неужели все такого мнения обо мне?' - не давала покоя эта мысль, но я не успела накрутить себя, так как с шикарным букетом цветов и под ручку с господином Рапкрафтом в офис вернулась Нерла.
        - Э-э-э… - только и смогла сказать я, когда за ними закрылась дверь кабинета начальницы.
        Девочки посмотрели на мою ошарашенную моську и тихо рассмеялись, чтобы их не услышали в кабинете.
        - Что это было? - мои глаза всё ещё были круглыми и никак не могли вернуться к нормальным объёмам.
        - А это у нас жених и невеста, - скривившись, ответила мне Карла, а Тина кивнула.
        Бедные мои глазки! Они стали ещё больше!
        - Ирэна, на, попей водички, а то у тебя такой вид сейчас, - протянула мне стакан Карла и я на автомате взяла его и осушила до дна.
        - Какой? - поинтересовалась у неё, возвращая назад пустую тару.
        - Будто в обморок собралась упасть, - усмехнулась она.
        - От таких новостей и не только в обморок свалишься, - ответила ей. - Но почему она это сделала? - не выдержала и выдала интересующий меня вопрос. - Она же ненавидит гоблинов, а тут за одного из них замуж собралась.
        - Мне тоже это интересно, - поддакнула мне Тина.
        - Ну, вот вернётся она к нам, и поинтересуетесь, - заявила нам Карла и вернулась на своё рабочее место, а я попыталась тоже вернуться к своим делам. Но только попыталась, потому что у меня в голове крутилась уйма вопросов, на которых не было ответов, и я с нетерпением ждала ту, что сможет утолить моё любопытство. Надеюсь, что она скоро появится.
        Нерла покинула кабинет гоблинши только через час. Я уже успела немного успокоиться, и даже кое-что сделать. Господин Рапкрафт вышел следом за ней и, поцеловав ручку, заявил, что зайдёт за ней через час и чтобы она не перетруждалась, так как их ещё ждёт ужин в ресторане, а при этом ещё и многозначительно глянул на меня.
        'Я не поняла? Это он что, такими намёками показывает, что я многое потеряла, связавшись не с ним?' - опять одни вопросы в моей голове. Но я ни капли не жалела о нашей с Алом помолвке, и если честно уже скучала по такому наглому и самоуверенному вампиру.
        - Нерла, милая моя, передай девочкам свои дела и зайди ко мне, - выглянула из кабинета гоблинша. Мы в недоумении уставились на Нерлу, когда двери за начальницей закрылись, и не знали что спросить первым.
        - Ты увольняешься? - отмерла наконец-то Тина.
        - Да, - кивнула Нерла.
        - Но… почему? - а это уже вернулась в реальность я.
        - Замуж выхожу, - улыбнулась коллега, - за Тиадора, - пояснила она для особо одарённых - то есть для меня. - В ближайшее время. И свадьбу сама организовывать буду, поэтому мне не до работы.
        - А если отпуск взять? - поинтересовалась Тина.
        - Зачем? - удивилась нашей глупости Нерла, - всё равно я после замужества работать не буду, так зачем мне брать отпуск, - начала распаляться она.
        - Но ты же его не любишь! - возмутилась я. - Да и вообще гоблинов терпеть не можешь.
        - Ну и что, что не люблю! - взбесилась Нерла. - Вам то что? Зато он богат, у него куры денег не клюют, и я буду жить, не зная бед и кататься как сыр в масле.
        - А как же постель? - мне уже было всё понятно насчёт Нерлы, но всё равно хотелось услышать её ответ.
        - А что постель, - хмыкнула та и пожала плечами, - потерплю, покричу для вида, да и заведу себе молодого любовника, а может и не одного, - и такая улыбка расплылась на её лице, что мне стало противно. - Да и вообще, давайте принимайте у меня дела, мне тут с вами язык чесать некогда, скоро жених должен прийти, а я ещё к Мариэтте не ходила.
        Быстро приняв все дела у нашей уже почти бывшей коллеги, мы старались больше не затрагивать тему её будущего замужество и с облегчением вздохнули, когда она покинула офис.
        - Лицемерка, - констатировала факт Карла, когда за парочкой хлопнула дверь.
        - Полностью согласна, - грустно кивнула я, в который раз полностью разочаровавшись в одной из коллег.
        Уйдя на час раньше с работы, занесла договор гномам и пошла домой. Завтра ожидался очень тяжёлый день с наплывом посетителей, и нужно было перед ним хорошенько выспаться. Гели ещё не было и, поужинав, я завалилась в кровать, но сон как назло не шёл. Как только я закрывала глаза, передо мной вставал образ вампира и наши поцелуи. Проворочавшись с боку на бок и побив от злости кулаком подушку, пошла и заварила себе сбор подаренный гномами.
        Обнимая кружку, грустным взглядом уставилась в окно и задумалась о своей жизни и той ерунде, что в ней происходит. Потом перевела взгляд на запястье и обратила внимание, что навязанная мне татуировка принадлежности стала ещё бледнее. Но не стала забивать этим голову, а допив содержимое кружки, вернулась в кровать. Не знаю, помог ли сбор, или что-то другое, но буквально через несколько минут я спала сном младенца.
        Глава 8 Знакомство с кандидатками в невесты
        Утром на работе нас ждало ещё одно известие. Карла перешла на освободившееся место Нерлы и мы с Тиной должны были по быстрому обучить её основному при этом ещё и выполняя свои обязанности в полном объёме.
        Открытки Яники пошли на ура и на гномочку посыпались заказы, которым она была только рада.
        К концу рабочей недели, я была выжата как лимон, и мне уже не хотелось идти ни на какую свадьбу. Но совесть давила на то что я пообещала, а свои обещания нужно исполнять, и я, одевшись и накрасившись, пошла на торжество.
        Невеста выглядела трогательно и воздушно. Глядя на неё хотелось улыбаться, что я с удовольствием и делала. Жених был взволнован и постоянно нервно поправлял шейный платок. Но как только увидел, как по церковному проходу к нему приближается белоснежное чудо, замер и не сводил со своей любимой глаз. У меня даже слеза набежала от умиления, и я незаметно смахнула её пальцем.
        Сама церемония не заняла много времени и в скором времени мы переместились за праздничные столы в арендованном кафе. Так как молодая пара была из не очень богатых семей, то и свадьба проходила не вычурно, а весело и задорно. Ведущий полностью отрабатывал свои деньги, и вскоре я заметила, что от моей усталости не осталось и следа и я веселюсь вместе со всеми.
        - Госпожа Ирэна, - уже ближе к концу торжества ко мне подошли молодожёны, - мы так рады видеть вас на нашей свадьбе, - взволнованно проговорил жених, - и спасибо большое за такой роскошный подарок.
        - Пожалуйста, - улыбнулась им и от всей души пожелала счастья.
        - Идёмте, - схватила меня за руку невеста, - сейчас я буду бросать свадебный букет.
        - Ой, нет-нет, - попыталась отмахаться я, но меня никто не послушал, а взяв с двух сторон под ручки, поволокли к середине зала.
        Встав между девушек так, чтобы у меня не было не единого шанса словить букет, я вместе сними начала отсчёт.
        - Раз, два, три, - и он полетел.
        «Ка-а-ак! Как такое могло произойти?» - мысленно вопрошала я, не знаю кого, держа в руках злополучный букет невесты, а девчонки завистливо вздыхали вокруг меня.
        - Вот значит, у кого будет следующая свадьба, - весело прокричал ведущий, и я чуть не заскрипела зубами.
        «Не хочу!» - опять взвыла мысленно. И бросить нельзя, хоть очень хочется, и выглядеть счастливой не могу, потому что слёзы набегают на глаза от такой несправедливости. А всё дело в том, что у нас на Земле это просто обычай, который придуман и та, что словит букет, в редких случаях выходит замуж следом за невестой. А здесь…, это благословение богов и магия букета невесты не каждой даётся в руки, а только той - что действительно скоро должна стать невестой. И передать его нельзя, ну вот никак. Поэтому Ирочка берём себя в руки и улыбаемся.
        - Ирэна, поздравляем! - подскочили ко мне счастливые молодожёны и сжали в объятиях.
        - Спасибо, - выдавила сквозь силу улыбку и стала принимать поздравления от остальных.
        Если бы вы только слышали, как хохотала Геля, когда я с букетом в руках появилась на пороге нашей квартиры, то вы бы, наверное, поняли моё желание придушить её и не осудили за то, что я огрела эту, так называемую подругу, по спине сумочкой, от чего она стала хохотать ещё громче. Обидевшись, я ушла к себе в комнату и заперлась до утра, не отвечая на Гелькины призывы помириться, потому что сквозь слова у неё проскакивало хихиканье и еле сдерживаемое похрюкивание.
        - Ну что, успокоилась? - встретили меня утром слова соседки, как только я появилась в общей гостиной.
        - Нет, - буркнула ей в ответ и направилась в кухню приготовить кофе.
        - Ну, Ирэ-э-энка, ну не дуйся, - подмасливалась суккуба, - я уже нам и завтрак приготовила, и тебя собиралась идти будить, а ты сама вышла.
        - Ладно, - вздохнув, ответила ей, когда увидела на столе свои любимые круасаны. - И когда только успела? - поинтересовалась у неё, схватив в руки лакомство, и впилась в него зубами. - М-м-м… вкушнатишча.
        - Ну, надо же мне было подсластить тебе пилюлю, которую ты словила вчера с букетом, - хихикнула она, но увидев, как я нахмурила брови, тут же пошла на попятную. - Молчу-молчу.
        - Вот и не напоминай, - буркнула, прожевав, и отпила кофе. - И вообще, не хочу не то что говорить, а даже думать на эту тему.
        - Хорошо, когда будешь готова, тогда и обсудим, - согласилась она и больше в этот день мы о букете невесты и традиции, связанной с ним не вспоминали. А потом… потом события завертелись с такой скоростью, что я напрочь забыла о букете и всем что связано с ним.
        ******
        Северин.
        Я с подозрением смотрел на сестру, которая щебетала о том, что совсем скоро приедут её подружки и с каким нетерпением она их ждёт. Вот что-то в её поведении меня настораживало, но только я никак не мог понять что. Скорее всего, моя любимая сестричка опять затеяла какую-то каверзу, и подружки эти приедут не просто так. Надеюсь, что она не собирается опять мне их сватать, потому что ничем хорошим это не закончится. Я уже выбрал себе женщину, и надоедливые дамочки будут выводить меня только из себя.
        «Кстати об Ирэне» - отвлёкся я от болтовни сестры и скрипнул зубами. С той ночи, что я послал ей подарок с сюрпризом, я так и не смог пробиться ни в один из её снов. Да ещё и вампир своим заявлением в прессе изрядно потрепал мне нервы. - «Но ничего, скоро у меня появится свободное время, и я лично навещу свою строптивицу» - я даже улыбнулся в предвкушении и опять прислушался к болтовне сестры. В тот момент я даже не догадывался, что моим желаниям суждено осуществиться в самое ближайшее время.
        ******
        Алесандро.
        Я скучал. Сам не ожидал от себя такого, но я очень скучал по одной вредной занозе, которая в последнее время не выходила из моей головы и не давала покоя моему разуму и чувствам.
        «И что в ней такого, что она зацепила меня?» - раз за разом задавал я себе этот вопрос и не мог на него ответить. Вот и сейчас, сидя в кабинете императора, он не давал мне покоя.
        - Алесандро, ты всё понял или тебе ещё раз повторить мои слова? - обратился ко мне император, и я вернулся к действительности.
        - Да, мой повелитель, всё понял, - ответил ему.
        - А мне показалось, что ты мысленно не здесь, - хмыкнул император и я чуть не покраснел как мальчишка. Хотел ответить, но тут без стука в кабинет влетела принцессы.
        - Алесандро, вы здесь, - с придыханием выпалила она и обольстительно улыбнулась.
        - Принцесса, - склонился в поцелуе к её ручке, - вы как всегда прекрасны, но к сожалению должен покинуть вас.
        - Ах, как жалко, - пропела она, - а я так хотела с вами поговорить на один очень щекотливый вопрос.
        - И какой? - поинтересовался я.
        - Об утке, пущенной прессой по поводу вашей женитьбы, - на лице принцессы появилась злость. - Почему вы её не опровергнете? - топнула она ножкой.
        - Потому что это не утка, - ответил ей и, откланявшись, вышел из кабинета, а вскоре и вовсе покинул дворец.
        Меня ждало неотложное поручение императора, от которого как я не пытался, так и не смог отказаться. Моё сердце вновь охватила тоска по невесте, а мысли злость на венценосную особу.
        ******
        Ирэна.
        Я сидела в офисе и листала досье на кандидаток в жены пока неизвестному мне индивидууму. Его данные обещали выдать перед отъездом. Мне это крайне не нравилось, но спорить с руководством себе дороже. К тому же, на досуге я углубилась в изучение места, куда меня направляют, и пришла в ужас. Там большую часть времени холодно, вокруг горы, в которых добывают руду и драгоценные камни, а так же мало растительности. А ведь я очень люблю теплый климат. Придется идти по магазинам за новыми тёплыми вещами, благо деньги на них мне выделят из командировочных. И на том спасибо. Но я отвлеклась. Итак, у меня в наличии десять девиц в возрасте от восемнадцати до двадцати четырех лет. Аристократки. Внешность у всех разная, зато замашки королевские. Я там или повешусь или их поубиваю. После тщательного анализа данных по каждой - выделила пять кандидаток в предполагаемые невесты. Их анкеты были самыми интересными, да и психологический тест тоже. Но в любом случае нужно дождаться досье на жениха.
        - Ирэна, - отвлекла меня от работы начальница, появившись перед столом с довольным видом и протягивая мне ещё одну папку. - Вот обещанное дело на жениха. Информации конечно мало, но ты на месте разберешься по ситуации. Отправка послезавтра, связь стационарная, встреча около телепорта ровно в девять.
        Сказав это, она удалилась, а я тут же сунула любопытный нос в дело и удивилась. Там было всего несколько строк.
        «Любит блондинок с хорошей фигурой. Покладистых, добрый и умеющих готовить».
        Офигеть! Она что, издевается надо мной? И как я должна подбирать кандидаток? Хотя, сам виноват, будет гулять с той, на кого укажу, раз не может определиться нормально. Тоже мне Казанова. Блондинку ему добрую и покладистую. Да где он таких блондинок-то видал? К тому же, у меня на примете как раз была одна кандидатка. Катарина Спенсер, дочь ювелирного магната. Двадцать лет, фигура хорошая, лицо миловидное, а вот взгляд холодный. Так что, смело можно утверждать - стерва. А вторая была полной противоположностью. Темненькая, со спокойными серыми глазами и милой улыбкой, любительница детей и природы. Тоже весьма неплохая кандидатка для перспективной невесты. Хотя, на крайний случай у меня еще восемь штук есть. Теперь нужно разобраться с одеждой и обувью.
        Обрадовавшись, что живу в столице и здесь можно достать всё что угодно, я заглянула к начальнице и получила свои командировочные. Правда, лишь частично, но на обновки должно хватить. Первым делом зашла за одеждой. Пара теплых брюк, свитера под горло, шерстяные носки, варежки, куртка и полушубок, ботинки на толстой подошве, и средства, выданные гоблиншей, закончились. Так что на множество других приятных сердцу вещей, пришлось тратить свои кровно заработанные. Конечно, вечерние платья я тоже возьму, но в них-то ходить придётся лишь в крайних случаях. После покупки одежды заглянула в аптеку. Купила травяных настоек от простуды, кашля и других недомоганий, которые приходят ко мне в холодное время, и отправилась домой. Завтра мне разрешили не приходить на работу, а усиленно готовиться к командировке, но я всё равно побежала в офис, чтобы передать дела девочкам и заодно ещё раз попрощаться.
        Оказавшись у себя за столом, стала ждать пока освободятся Тина с Карлой. А чтобы с пользой скоротать время, решила еще раз просмотреть данные по девочкам. Десять высокомерных выскочек на одну меня было многовато, но я в себя верила и решила, что чтобы ни случилось, но я справлюсь и вернусь домой. Первым делом, по прибытии на место нужно будет всех расселить, познакомиться с женихом и узнать его вкусы. Думаю, парочка ужинов с претендентками, свидания или совместные походы и он определится. А если нет, и будет капризничать и мешать делать мою работу, выберу кандидатку сама и дам ему приворотного зелья. Шутка - ведь за это могут посадить. Ладно, уж из такого количества девиц, одну-то выбрать не так сложно. Через час девочки освободились, и я принялась передавать им дела. Девочки пыхтели и ворчали, делая вид что недовольны, но при этом сыпали в мою сторону подколками и шутили, что жених может и не поверить что я сваха, а принять за кандидатку и потащить в жёны. А мне в этот момент вспомнился букет невесты, который свежим стоял в вазе в моей спальне и даже не думал увядать, пока его функция не будет
исполнена. Передёрнув плечами и отгоняя от себя дурные мысли, разобралась с делами и, получив оставшуюся часть командировочных, пошла домой. Мне еще вещи собирать в дорогу.
        Кстати, когда я сказал Геле, что уеду на неопределенное время, она расстроилась. И еще попросила писать постоянно, чтобы знать, что со мной все в порядке. Естественно, я не могла ей отказать в данной просьбе. Весь остаток вечера был посвящен сборам. Так как обычные маг-сумки, в которые можно уместить всё, что душе угодно, мне не подходили, то я ещё раньше нашла мастера и за немалые деньги упросила его заняться мной индивидуально. Он не отказал, и теперь я разложила перед собой свой индивидуальный чемоданчик, зачарованный родовой магией и укладывала в него вещи. Если бы не он - то пришлось тянуть с собой баулы, как это было в нашем мире. Когда со сборами было покончено, мы с соседкой съели пару кусочков тортика и направились по кроватям. Завтра меня ждет весьма трудный день и мне нужно хорошо отдохнуть.
        Утро стало для меня настоящим испытанием. Ехать куда-то совершенно не хотелось, но и терять работу тоже. Поэтому пришлось стащить свое тело с кровати и направиться в душ. Холодная вода немного взбодрила, а кофе помог окончательно встать на ноги. С Гелей я попрощалась еще вчера, обещая созваниваться и докладывать, как обстоят дела. Позавтракав, собрала последние вещи, закинула сумку на плечо и отправилась к стационарному порталу. Именно там меня должны были ждать отобранные девушки. Боюсь даже представить, что буду с ними делать, да еще в таком количестве.
        Прогулка до башни занимала минут двадцать неспешного хода. Я решила пройтись, ведь моя сумка весила не так много, что несказанно радовала. Люблю магию. А вот ехать в холодные горы мне как-то не сильно хотелось. Все же лето более по душе.
        - Ирэна? ? раздался за спиной немного удивленный, но знакомый голос.
        Обернулась и узрела моего бывшего жениха Пьера. Да, да, вы не ослышались, у меня когда-то был жених. Через год после того как я попала в этот мир и немного прижилась, состоялось мое знакомство с Пьером. Мы столкнулись в лавке, и спустя два часа он пригласил меня на свидание. Должна признать, что-то в нём притягивало меня и вызывало жгучий интерес. Примерно одного со мной роста, худощавого телосложения, с белоснежными, словно снег волосами, синими глазами и обаятельной ямочкой на подбородке. Мне казалось, что где-то в его родословной затесались эльфы, но утверждать наверняка не могу. В общем, все у нас было хорошо, до тех пор, пока я не познакомилась с его маменькой. Семья жениха происходила из аристократического рода, который уже давно разорился, но гонору осталось еще поколений на десять. И естественно, моя кандидатура её совершенно не устроила. А Пьер оказался маминым сыночком, который беспрекословно исполнял все её желания. После первой же нашей встречи с родительницей, тот пришел ко мне и заявил, что мы не можем быть вместе. Сначала я впала в ступор, а потом просто указала ему на дверь, даже
не устроив скандала. Просто не вдела в этом смысла. Вот так закончилась моя первая влюбленность. Но я об этом совершенно не жалела.
        - Пьер, рада тебя видеть, - нацепила на лицо дежурную улыбку и посмотрела на него. Кстати, рядом с ним под ручку стояла меланхоличная девица лет восемнадцати с тусклыми серыми глазами, пшеничными волосами и одетая едва ли не в балахон.
        - Позволь представить тебе мою невесту, Мари, - произнес бывший жених, не скрывая гордости. - Дорогая, это моя знакомая, Ирэна.
        Надо же, знакомая. Видимо стыдно представить как свою бывшую возлюбленную. Хотя, это и к лучшему. Лишний раз убеждаюсь, что из нашей связи ничего бы не вышло.
        - Очень приятно, - пробормотала она, тихим голосом.
        - Мне тоже, - улыбнулась я, окидывая её взглядом. Что-то мне подсказывает, что эту девочку для него мама выбрала. Ни характера, ни фигуры. Эх, жаль бедняжку.
        - Как твои дела? - решил проявить участие Пьер, глядя на меня щенячьими глазами.
        - Замечательно. Еду к жениху в северные земли, - улыбнулась ему, и поправила сумку. - Кстати, мне уже пора. Портал заказан на определенное время. Так что прости. Было приятно поболтать.
        С этими словами я быстро развернулась и поспешила к своим кандидаткам. Конечно, у меня в запасе еще было время, но провести его с бывшим женихом и его новой невестой мне совершенно не хотелось. Около башни никого не обнаружилось и это не удивительно, аристократкам свойственно опаздывать. Я решила больше никуда не идти и, поставив сумку, подозвала парнишку с лотком сладостей, купила себе парочку угощений и уселась ждать. Первыми появились те, кто имел невысокий статус. Девушки постарались на славу и выглядели словно куколки. И вещей взяли немного. Но не все. Когда подошли последние претендентки, то я мысленно взвыла. Катарина Спенсер приехала с пятью чемоданами, в длинном алом платье и с высоченной прической. Хм, похоже, она даже не читала информацию о том месте куда собирается.
        - Добрый день, девушки, - я поднялась и приветливо улыбнулась. - Меня зовут госпожа Ирэна, и я назначенная от агентства сваха, которая следующие несколько месяцев будет присматривать за вами и помогать завоевать сердце жениха. Предупреждаю сразу, что я не потерплю нарушение правил, прописанных в договоре, и буду автоматически удалять вас из списка, лишая возможности выйти замуж и возвращать домой. И никакого членовредительства соперницам, - при этих словах некоторые девушки поджали свои накрашенные губы, - потому что это тоже повод на вылет. С каждой из вас я индивидуально побеседую уже в замке. А теперь берем вещи и идем к порталу.
        Пока невесты готовились, я договорилась со служащими и те настроили нужные координаты. Мне опять предстояло идти последней, чтобы никто не потерялся из-за моего дара. К сожалению, мне пока не удалось изучить девушек как следует и это немного напрягало.
        - А вы пунктуальны, - услышала я незнакомый женский голос, стоило сделать шаг по другую сторону, - это радует.
        Я повернулась и узрела перед собой довольно миниатюрную, привлекательную девушку. На вид ей можно было дать не более двадцати лет, но что-то мне подсказывало, что ей гораздо больше. Бледная кожа, резковатые черты лица, черные волосы заколоты наверх, белоснежное платье, словно у невесты и множество украшений.
        - Меня зову леди Дарина и я сестра хозяина замка, - сказала она, оглядывая девушек. - Кто из вас из агентства? - поинтересовалась она.
        - Добрый день леди, - я вышла вперед. - Меня зовут госпожа Ирэна.
        - Отлично, - она окинула меня взглядом с головы до ног. - Для всех вас выделено гостевой крыло. Слуги проводят и помогут вам разместиться, - обратилась она к девушкам, а потом повернулась ко мне. - Госпожа Ирэна, мне бы хотелось поговорить с вами наедине. Давайте встретимся через час в моем кабинете. За вами придут, - с этими словами она удалилась, так что я даже слова сказать не успела. Хм, похоже, тут холод не только на улице, но и в общении. Хотя, аристократы, что с них взять.
        Буквально через пару секунд рядом со мной возникла девушка в черном платье с белым передником и чепцом на голове. Она поклонилась и попросила следовать за ней. Я дала девушкам отмашку, и мы двинулись за служанкой. Вещи обещали принести чуть позже. Гостевое крыло находилось слева от центрального входа и вело к лестнице на второй этаж, которая заканчивалась длинным коридором с множеством дверей.
        - Ваша комната вот эта, - указала на самую первую дверь служанка и открыла передо мной дверь. - Остальные барышни могут выбрать апартаменты себе по вкусу, - известила она.
        - Спасибо, - приняла из её рук ключ и, зайдя внутрь, очутилась в гостиной, оформленной в бежевых тонах. Довольно просторная, с камином, над которым висела картина с изображением каких-то незнакомых мне цветов, диваном, рассчитанным на троих, журнальным столиком и креслами с резными ножками. Под ноги был постелен ковер с замысловатым узором. Следующей комнатой оказалась спальня. Тут стояла массивная кровать, в которой могло поместиться несколько человек, возле неё расположился туалетный столик, пуфик, пара тумбочек и все оформлено в нежно голубой гамме. Справа я нашла еще дверь, которая вела в гардеробную, от размера которой чуть не упала. Да у меня вещей не хватит, чтобы всю её заполнить. А слева находилась ванная комната со всеми удобствами. Вернувшись в гостиную, прошла и открыла ещё одну дверь, за которой оказался небольшой кабинет с рабочим столом у окна, удобным креслом за ним, книжным шкафом и стульями для приёма посетителей. Красотища. Я такого даже и не ожидала.
        Кстати, в помещении было довольно тепло, видимо, в замке поддерживали отопление помещений, но я не сильно задумывалась, как они это делают. Не удержалась и пройдя в спальню, отодвинула штору и посмотрела в окно. За пределами замка царила зима, самая настоящая. Пушистый белый снег хлопьями падал на землю, заставляя меня предаться воспоминаниям о своем мире. Не знаю, сколько бы я ещё предавалась воспоминаниям, но привлёк меня крик из коридора.
        - А ну быстро успокоились! - крикнула так, что наступила мгновенная тишина. - Что здесь происходит? - упёрла руки в бока и гневно посмотрела на спорщиц.
        - Она не хочет уступить мне эту комнату, - капризно произнесла блондинка, ткнув пальчиком в сторону растрёпанной брюнетки, и топнула ножкой.
        - А почему это я должна это делать? - в ответ взвилась та и спор опять начал набирать свои обороты.
        - Тихо! - вновь повысила голос и подошла вплотную к девушкам. - Ты, - указала на блондинку, - селишься в эту комнату и открыла последнюю дверь справа. - А ты в эту, - казала на дверь слева. И когда я вернусь от сестры хозяина, мы о вашем поведении ещё поговорим.
        - А кому достанется та комната? - недовольно поинтересовалась блонди.
        - А вот ей, - и всунула ключ от покоев к девушке, что во время ссоры стояла в стороне. - Остальные заселятся спокойно сами или мне и им указать, где жить? - обратилась к притихшим девушкам.
        - Мы сами, - тут же уверили меня, и я с чистой совестью отправилась искать служанку, чтобы та отвела меня к леди Дарине. Пора было обсудить дела. Стоило мне только подойти к лестнице, как появилась горничная, которую как раз направили за мной.
        Если честно, то дорогу я не запомнила. Слишком много поворотов и коридоров. Думаю, со временем разберусь. Минут через пять мы подошли к обычной двери, девушка постучала и, получив позволение войти, пропустила меня внутрь. Кабинет был небольшой. Деревянный стол на резных ножках занимал место у окна, завешенного светлыми занавесками, два кожаных кресла для посетителей, секретер, и несколько картин на стене с каким-то пейзажами, не привлёкшими моего внимания.
        - Прошу, - сказала леди Дарина, указав на одно из кресел, и я присела. - Итак, мой брат сейчас в отъезде и вернется через пять дней, - поставила она перед фактом отсутствия жениха, чему я несказанно обрадовалась. За это время я уже более-менее познакомлюсь с девушками и смогу с каждой побеседовать. - Скажите, за это время вы сможете все осмотреть и построить план дальнейших действий? - поинтересовалась она.
        - Безусловно, - ответила ей и поинтересовалась: - А ваш брат вообще в курсе происходящего? - и от её ответа зависело очень многое.
        - Нет, - улыбнулась леди, заставляя меня мысленно застонать. Мда, эта командировка с каждой минутой становиться все интереснее. - Ирэна, не переживайте. Мой брат знает, что ему пора жениться, чтобы обеспечить семью наследником, поэтому сильно бушевать не будет. Конечно, повозмущается немного, но все равно согласиться, я уж постараюсь. А вот вашей задачей будет найти ему самую подходящую кандидатуру.
        - Хорошо, - согласилась я, мысленно продумывая фронт работ. - Мне понадобиться отдельное помещение для бесед с девушками.
        - Это не проблема, - заверила меня леди Дарина, и взмахнула рукой. Буквально через минуту в двери возник дворецкий. - Кант, предоставьте госпоже Ирэне рабочий кабинет в гостевом крыле. И выполняйте все её пожелания.
        - Как прикажите, - поклонился мужчина и попросил меня следовать за ним на место для будущей дислокации.
        Отлично. С одним вопросом мы определились.
        - Госпожа Ирэна, - обратилась ко мне нанимательница, как только я направилась на выход, чем заставила остановиться и вновь обратить на себя мой взор. - У меня будет к вам еще одна просьба. Через неделю в замок прибудет несколько холостых мужчин, которые будут работать на пару с моим братом. Они все титулованы и думаю, что кто-то из девушек может им приглянуться. Если вы сможете заключить несколько союзов, то получите премию. И я выдам вам её на руки, так чтобы начальница не узнала.
        Эта идея мне понравилась, весьма. Но в чем подвох?
        - Простите, но для чего вам это? - все же поинтересовалась я.
        - Понимаете, на севере очень мало женщин, - пожала плечами леди Дарина. - Не все выдерживают этот климат. Многие просто бояться приезжать сюда. Так что десяток свободных девушек весьма неплохой шанс для мужчин обрести семьи. Поверьте, все они богаты и имеют хорошую репутацию.
        - А могу я ознакомиться с их биографиями? - мне было необходимо знать, кому подыскивать пару, и тут была важна любая деталь.
        - Хм, - задумалась девушка, прикрыв на мгновение глаза. - Я постараюсь достать все хотя бы за день до их приезда. А теперь простите, но у меня есть дела.
        Я прекрасно это понимала, поэтому кивнув, направилась за Кантом, который тут же повел показывать мне кабинет. Хорошо, что он находился недалеко от моих покоев и очень мне понравился. Бежевые стены, окно с цветастыми занавесками, стол из красного дерева, три кресла с мягкими спинками и подлокотниками. На потолке люстра из хрусталя, а под ногами мягкий ковер. Осмотрев место своего будущего обитания, я решила сходить на кухню и познакомиться с поваром. Кант удивился моей просьбе, но возражать не стал и уже через пару минут мы входили в святую святых.
        - Добрый день, - поздоровалась я, заходя внутрь.
        - О, а кто это у нас тут? - ко мне повернулась женщина средних лет и необъятных размеров, но при этом весьма приятная на внешность. С чёрными волосами, убранными под колпак, темном платье и белоснежном фартуке и румянцем на полных щеках.
        - Меня зовут госпожа Ирэна, - представилась я, подходя ближе. - Я руководитель отбора невесты, а по-простому - сваха.
        - О, вы привезли девушку для нашего господина, - улыбнулась повариха и даже немного помолодела. - Меня зовут Сильвия. Вы присаживайтесь, я вам сейчас что-нибудь покушать дам, а то вы худенькая такая, что ветром переломить можно, - засуетилась она.
        Я невольно улыбнулась. Такая забота оказалась неожиданно приятной и трогательной, тем более что худой я не была. Обо мне уже давно никто не беспокоился, поэтому я не стала отказываться от приглашения и уже через пять минут получила порцию блинов с вареньем, ароматный чай и кучу информации. Как оказалось, госпожа Дарина была младшей сестрой жениха и уже долгое время пыталась женить брата, так как семье нужен наследник. Тут на севере у них были весьма сильные проблемы с населением, и парочка карапузов для продолжения рода будет самое то. Вот только сам жених пока не желал связывать себя узами брака, но все же поддался на уговоры сестры и дал добро. Правда, мне почему-то кажется, что он даже не представляет о том, что именно его тут ждет. Похоже, кого-то ждёт большой сюрприз.
        Посидев на кухне около часа и утолив голод, я вернулась к себе и зашла в кабинет. Настала пора познакомиться с кандидатками поближе и понять, что они из себя представляют. Думаю, среди них должна найтись та, что придётся по сердцу жениху, и он остановит на ней свой выбор.
        Глава 9 Не думал, не гадал он, ни как не ожидал он…
        Разложив папки кандидаток на столе, я попросила Канта позвать первую девушку - Катарину. Она одна из основных претенденток, так как подходит под профиль и при этом довольно богата. Но тут решать не мне.
        - Прошу, - когда девушка зашла словно королева, я указала ей на стул перед собой. - Расскажите о себе более подробно.
        - Мои родители одни из самых… ? начала говорить она, но я перебила.
        - Меня интересуете вы, а не ваши родители. Ваши увлечения, предпочтения в мужчинах.
        Девушка недовольно поджала губы. Видимо её раньше никогда не перебивали.
        - Я люблю украшения, хорошо разбираюсь в этикете, - все же соизволила начать говорить Катарина, окинув меня холодным взглядом, полным пренебрежения. Но я даже не обратила на это особого внимания. - Мне нужен богатый муж, способный удовлетворить все мои запросы.
        - А почему вы решили, что данный кандидат вам подойдет? - продолжила допрашивать я.
        - Он богат, - Катарина пожала плечами и усмехнулась, - остальное меня мало волнует.
        - Хорошо, - ответила я, и сделала пометку приглядывать за этой кандидаткой пристальнее. Меня не покидало чувство, что я с ней её намучаюсь. - Пригласите, пожалуйста, следующую.
        - Ирэна, могу я вас так называть? - она встала и посмотрела на меня, словно я ей денег должна.
        - Нет. Для всех вас я госпожа Ирэна. Панибратские отношения между нами запрещены, - ответила ей.
        - Хорошо - недовольно скривилась она. - Я хочу вам сделать предложение. Вы получите солидную сумму денег, если поможете мне стать княгиней. Столько, что даже сможете открыть свое дело.
        - Спасибо за предложение, но мне надо подумать, - спокойно ответила я. Предложение было весьма заманчивым и я могла бы согласиться. Вот только для начала мне нужно было познакомиться с женихом, чтобы увидеть, что он из себя представляет. А потом уже планировать свои дальнейшие действия.
        - Надеюсь, что мы друг другу поможем, - сказала Катарина и удалилась.
        Задумчиво посмотрела ей вслед. От денег в наше время отказывается только глупые люди, а я в их число не входила. Вот познакомлюсь с женихом, и если окажется что он такой же, как и она, то сделаю всё чтобы поженить их. А пока нужно сосредоточиться на остальных кандидатках.
        Спустя минуту, в дверь осторожно постучали, и на пороге возникла Аделина. Невысокая девушка, стройная с приятными округлостями в нужных местах, длинными каштановыми волосами, карими глазами и чувственными губами. Она была одета в простое шерстяное платье без глубоких вырезов и украшений. А ведь судя по её анкете, доход семьи был приличным. Тогда к чему же такая скромность?
        - Аделина, прошу, присаживайтесь, - я указала ей на стул. Девушка слегка вздрогнула и села на самый край, держа спину совершенно ровно. - Итак, вы решили принять участие в отборе. Скажите, какие критерии жениха вас интересуют в первую очередь?
        - У меня нет особых критериев, - тихо ответила она, и прямо посмотрела на меня.
        - Совсем? - удивилась я. - У вас нет идеального образа, который вы представляете перед собой?
        - Не знаю, - она пожала плечами. - Мне нравятся разные мужчины. Именно идеала нет.
        - Так, - задумалась над ответом девушки, а потом, чтобы не ходить вокруг да около, спросила прямо: - А вы вообще хотите замуж?
        - Хочу, - ответила она, но как-то не очень уверенно.
        - А если честно? Аделина, поймите, я не собираюсь заставлять вас выходить замуж против вашей воли, а наоборот помочь.
        - Понимаете, госпожа Ирэна, - тяжело вздохнула девушка, - мои родители люди очень строгих правил. Когда пришло предложение от агентства, ехать на смотрины невест, они очень обрадовались, тем более что жених с титулом князя. Моего согласия даже не спросили, а просто поставили перед фактом, что я обязана сделать всё, буквально всё, чтобы стать его женой. А я не хочу так. Я всегда считала, что замуж нужно выходить по любви, а не по тому, какое место ты займёшь в конкурсе. И потому меня немного коробит данная ситуация и я чувствую себя неловко.
        - Понимаю вас, - дружески улыбнулась девушке и похлопала её по руке. - Но я надеюсь, что вы будете участвовать во всех предстоящих мероприятиях и мне не нужно ждать от вас неприятностей.
        - На этот счёт можете не беспокоиться, - улыбнулась она в ответ. - Поверьте, я очень ответственная особа в отличие от тех барышень, что собрались здесь и капризничать не собираюсь.
        - Очень рада это слышать, - сделала себе пометку в блокноте, - если вам больше нечего мне сказать, то можете быть свободны. И пригласите, пожалуйста, следующую девушку.
        - Хорошо, - Аделина вышла, и в комнату, словно смерч влетела Селия.
        Эта полненькая брюнетка едва не сшибла стол, за которым я сидела и тут же принялась тараторить.
        - О, мисс Ирэна, я так рада, что оказалась тут, - заявила она, прикладывая руки к объемной груди. - Всегда мечтала попасть в горы. Скажите, а жених хорош собой? Любит кушать домашнюю еду? Может…
        Если честно, то я даже слова вставлять не успевала. Но, похоже, это и не требовалось. Селия рассказала мне всю свою подноготную буквально за пару минут. Её родители имели свой бизнес - несколько пекарен. Девушка просто обожала выпечку, что и сказывалось на габаритах её фигуры. Хотя, ей такая полнота шла. Она была самой старшей из кандидаток и давно мечтала выйти замуж, но пока ей в этом плане не везло. Самое интересное, что к будущему мужу у неё не было особых критериев. Главное, чтобы он любил кушать и не мешал ей заниматься домом и кухней. Должна признать, какая открытость чем-то меня зацепила. Уж если главный кандидат её не выберет, то я постараюсь найти ей достойного жениха из приглашенных гостей.
        Следующие две девушки не вызвали у меня никаких эмоций. Обычные, среднестатистические. Лола была немного глупа и часто хлопала большими глазами, а Мирта постоянно витала где-то в своих мечтах, и чтобы вернуть её на грешную землю, нужно было приложить титанические усилия. Такой тип девушек часто выбирали в невесты только за красивую внешность и кроткий нрав.
        - Ирэна, могу я вас отвлечь, - в двери показалась Дарина.
        - Конечно, - с облегчением выдохнула я. - Что-то случилось?
        - Я просто хотела предупредить, что мой брат появится завтра. Думаю, вас можно будет познакомить сразу после завтрака, - ответила она.
        - Отлично, я буду готова.
        Как бы мне не хотелось сейчас вернуться в свою комнату и немного отдохнуть, но нужно было познакомиться с ещё пятью девушками.
        Как только Дарина покинула меня, в кабинет впорхнула Элиза. Девушка была худенькой, невысокого росточка и постоянно улыбалась. Она была приветлива, приятна в общении и сразу же предупредила что приехала сюда не за мужем а чтобы развеяться и сменить обстановку. Я сделала очередную пометку у себя в блокноте и пригласила следующую. Тисса оказалась очень высокомерной особой заявив с порога, что ей нет равных в игре на лютне и вышивании гладью.
        - Меня даже приглашали выступить на большой сцене, и выставляли картины на общее обозрение, - и её носик взлетел высоко вверх.
        Так и хотелось поинтересоваться: что она тут делает, но я сдержалась.
        - Думаю, все с удовольствием послушают вашу игру, - улыбнулась ей и выпроводила из кабинета. Энергетика у девушки была очень тяжёлой.
        Следом за ней в кабинете появились две близняшки Эва и Шанна. Они тут же завалили меня последними сплетнями, не забыв упомянуть интервью Ала, и прижав руки к груди искренне поздравить с таким женихом. Девушки были приятными, но долго выдержать их было невозможно. Поблагодарив их, я попросила пригласить последнюю кандидатку и с облегчением вздохнула, так как в дверях появилась Миранда. Я из анкеты знала, что она воспитывалась при монастыре и имела кроткий нрав. Девушка мне понравилась и, поговорив с ней немного, я отпустила её на ужин.
        Нас предупредили, что сегодня нас покормят ещё у себя в комнатах, а завтра уже будем питаться за общим столом. Собрав все материалы, я направилась к себе. Мне еще нужно было придумать конкурсы, которые откроют девушек с лучших сторон. Конечно, этикету и всему остальному их учили с детства, поэтому этим никого не удивишь, а значит нужно сделать упор на их таланты. Хотя, я даже боюсь представить, что именно решит показать Катарина. Вдруг, выйдет голой на помост. Судя по тому, как она стремиться замуж, это вполне возможно. Ладно, завтра встречусь с женихом и попробую узнать, что бы он хотел видеть в девушках в первую очередь, а пока лучше всего поужинать и лечь спать. Утро вечера мудренее. Вот только почему мне кажется, что завтрашний день станет настоящим испытанием?
        Утро встретило меня солнечным лучиком, который настойчиво лез в лицо, не смотря на то, что шторы были завешены. Ему хватило небольшого зазора, чтобы разбудить меня. Пришлось вставать и идти в ванную, чтобы привести себя в порядок. Мда, в зеркало смотреть не стоило. В нем отражалась недовольная жизнью физиономия, с всклоченными волосами и заспанными глазами. Надеюсь, что меня в таком виде никто не застанет. Горячий душ немного привел в чувство. Я немного постояла перед гардеробом, пытаясь понять, что надеть на встречу. После десяти минут раздумий, остановила свой выбор на элегантном платье темно?синего цвета с воротником стойкой, длинными рукавами, мягким корсетом и юбкой, ниспадающей до самого пола. Волосы собрала в строгий пучок и нанесла легкий макияж. Хорошо еще, что Дым меня во снах больше не беспокоит. А то бы настроением стало хуже не куда.
        Спустившись вниз, я поняла, что остальные девушки еще сладко сопят в своих кроватках. А на часах было начало девятого. Вот тебе и аристократия. Подозреваю, что до обеда ни одна из них не встанет. Хотя, не будем загадывать и посмотрим, что получится. Стоило мне сесть за стол, как появился слуга и принес поднос с едой. Конечно, овсянка не была моим самым любимым блюдом, но тут её готовили весьма недурно. К тому же, чашка ароматно пахнущего кофе творила чудеса, и мое настроение стремительно поднималось ввысь.
        - Ирэна, вы уже проснулись, - отвлек меня от завтрака счастливый голос Дарины. - Что ж, это хорошо. Мой брат уже приехал и готов с вами встретиться.
        - Замечательно, - улыбнулась я и встала из-за стола.
        Девушка грациозно развернулась и повела меня в сторону правого крыла. Правда, шли мы недолго. Спустя пару минут она остановилась около двери и открыла её.
        - Дорогой, позволь представить тебе сваху, которая будет отвечать за выбор подходящей невесты, - начала говорить Дарина, входя в помещение. Я следовала за ней. - Её зовут…
        - Ирэна, - потрясенно произнес знакомый голос, заставляя меня вздрогнуть.
        - ТЫ! - возмущенно прошептала я, глядя на так называемого жениха. Назло судьбе передо мной стоял Дым.
        - Вы знакомы? - тут же влезла Дарина.
        - Выйди, - приказал сестре Дым, не сводя с меня взгляда.
        - Но… ? попыталась возмутиться она.
        - Рина! - рявкнул он так, что стекла задрожали. Девушка недовольно поджала губы, но удалилась, не забыв окинуть меня задумчивым взглядом. Чувствую, у нас с ней еще состоится приватная беседа. - Так значит ты сваха? - протянул Дым, делая шаг вперед.
        - Поверь, если бы я знала, кто будет моим клиентом, то тут же отказалась, - заверила его, делая шаг назад. - Но, к сожалению, уже поздно что-то менять. Поэтому придется нам с тобой сотрудничать.
        - Неужели? - усмехнулся он, глядя на то, как я пытаюсь не дать ему подойти ближе. - Еще пара шагов и бежать будет некуда. К тому же, я хочу видеть своей невестой тебя, а не какую-то расфуфыренную куклу.
        - Во-первых, все девушки прошли строжайший отбор, - возмущенно заявила я, глядя на него. - А во-вторых, меня совершенно не прельщает идея стать твоей избранницей. Да к тому же совершенно не подхожу тебе по социальному статусу.
        - Да-а-а… А тер Митеру значит подходишь? - сузил глаза Дым.
        - Подхожу! - ответила ему. - Тем более что император одобрил мою кандидатуру в его невесты, - не удержалась, чтобы щёлкнуть его по носу.
        - Да и мне плевать на то, что скажут другие, - он попытался схватить меня за руку. - Я хочу тебя.
        - А мое мнение при этом учитывается? - не смогла не поинтересоваться у него. - Или ты просто желаешь затащить меня в постель и поставить очередную зарубку на столбике кровати?
        - С чего такие мысли? - удивленно спросил он, остановившись посреди кабинета. - А ты не думала, что действительно мне нравишься, и я хочу большего.
        - Нет, - честно призналась я.
        - Почему?
        - Ну, видимо, потому что все твои ухаживания сводились к постели. Ты мне даже метку поставил, как корове, - не смогла сдержать усмешку. И немного подумав, подошла к креслу и уселась в него. Надоело бегать. - Послушай, как бы мне было неприятно с тобой работать, но от этого зависит мой оклад. Поэтому будь паинькой и посмотри на девушек. Может, одна из них станет той самой?
        - Хм, похоже, ты даже не рассматриваешь вариант стать моей, - собеседник тоже решил присесть и взглянул на меня. - Я так плох?
        - Нет, - пожала плечами и окинула его взглядом. - Просто не мое. Не скрою, раньше от твоего взгляда у меня замирало сердце, а теперь нет, и я даже не скучаю по нашим ночным встречам.
        - Жестокая, - печально вздохнул Дым. - Но я не привык сдаваться. Хотя, пожалуй, в этот раз пойду у тебя на поводу и посмотрю на девиц. А то сестра будет недовольна и начнет скандалить. Кстати, надеюсь, она предупредила тебя, что в скором времени сюда нагрянут еще лорды? - я кивнула. - Отлично. Можешь и им подобрать невест.
        - Благодарю за великодушие, - не удержалась от сарказма. - Думаю, вечером мы можем обсудить кандидаток. Если ты не против?
        - О, я только за, - глаза Дыма полыхнули. - Буду ждать вечера.
        Не знаю почему, но мне до безумия хотелось показать ему язык. Но я сдержалась, и грациозно поднявшись из кресла, направилась к себе. Внутри меня бушевал пожар негодования. Нет, ну что за превратности судьбы? Почему из всех женихов мне достался он? И ведь не успокоится гад! Надо срочно что-то придумать. Причем чем быстрее, тем лучше. Может подсунуть ему Катарину? А что, эти двое друг друга стоят. Будут нервы на прочность проверять и любовниками мериться. Хм, а ведь неплохая идея. Дыму точно нужна бойкая девушка, другая его просто не выдержит. Теперь бы еще с конкурсами определиться. Надеюсь, что он не станет препятствовать этому и согласиться хоть на что-то.
        Оказавшись в своей комнате, я задумалась над тем, как все же непредсказуема судьба. Если бы кто-то пару лет назад сказал мне, что я окажусь в другом мире и буду убегать от поклонников, то я бы рассмеялась ему в лицо. А теперь вот сижу в замке, далеко в горах, с кучей истеричных девиц и пытаюсь сбагрить одну из них замуж за упрямого осла. Звучит совершенно не романтично. Блин, а ведь в книгах, которые я читала, главная героиня всегда находила свое счастье, вокруг еёморе друзей и супер силы. Ну и где это все? Почему меня вечно стороной обходит моя доля счастья. Ведь не смотря на то, что Дым был просто потрясающим мужчиной, он меня совершенно не привлекал. Хотя, не буду кривить душой, гормоны порой хотели вырваться на свободу и оторваться хорошенько. Но в этом случае у меня есть Ал. Хм, должна признать, что я всё больше и больше скучала по неугомонному кровососу. Он, конечно, тоже нее подарок, но хотя бы стал более адекватно реагировать на отказы и замечания. Не то, что некоторые. К тому же, вампирюга умел красиво ухаживать. Ладно, сейчас не время думать о мужиках, надо сосредоточиться на работе, но
мне этого не дали.
        - Ирэна, я не помешаю? - раздалось от дверей, и я увидела Дарину.
        - Нет, проходите, - пригласила её в комнату.
        - Возможно это не моё дело, - начала она, - но позвольте узнать, откуда вы знакомы с моим братом и что вас связывает?
        - Мда, хороший вопрос, - задумалась я. - Давайте присядем и я расскажу вам всё по порядку.
        Девушка согласилась и я улыбнувшись начала с самого начала.
        - Мало того что он мне вот метку поставил, как заклеймил, так ещё и ночами покоя не давал, - разошлась я, а Дарина уже хохотала в голос. Не знаю почему, но я рассказала ей всё как есть.
        - А можно на метку посмотреть? - попросила она отсмеявшись.
        - Да пожалуйста, - я сняла браслет и протянула ей руку.
        - Странно, - проговорила она через какое-то время. - То, что метка ашари появилась на твоей руке, говорит о том, что ты более всего подходишь в пары моему брату. Но вот то, что она стала бледнеть и исчезать, говорит о том, что не истинная. А ты любишь его? - вдруг спросила она, заставив меня растеряться.
        - Нет, - честно ответила я спустя минуту.
        - В твоём сердце властвует Алесандро тер Митер? - хитро улыбнулась она, а я покраснела.
        - Откуда ты… - хотела спросить, но Дарина перебила меня.
        - О ваших отношениях пестрели все заголовки недавних газет, - рассмеялась она, - и я не могла тогда понять, почему брат так бесится, а сейчас всё стало на свои места. Ну, так как насчёт вампира?
        - Честно - не знаю, - ответила ей. - Он мне конечно не безразличен, но вот люблю ли.
        - Ладно, не буду тебя пытать, - мы и сами не заметили, как перешли на Ты. - Я приглашу его в гости за несколько дней перед балом что вы смогли хоть немного побыть вместе.
        - Спасибо, - улыбнулась ей.
        - Не за что, - Дарина поднялась с кресла и направилась на выход. - И да, - остановилась она на выходе, - советую показать брату метку. Хотя… он такой упрямый, что и это его не остановит. Так что будь на чеку, - посоветовала она и скрылась за дверью.
        - Буду, - буркнула ей в ответ. - И я тоже упрямая, даже побольше некоторых.
        Остаток дня я посвятила составлению характеристик на девушек, а так же возможным конкурсам и отборам, которые еще нужно было согласовать с Дымом. Чем ближе становилось время ужина, тем больше я нервничала. Я переживала, что он сорвет мне всю работу и гоблинша за это не похвалит. Еще и уволить может. И чтобы не привлекать к себе излишнего внимания, достала из чемодана самое строгое платье футляр. Полностью черное, с рукавами три четверти и длинной до колен, а так же воротником стойкой. Никаких декольте и вырезов. Волосы собрала в пучок и закрепила с помощью шпилек. Макияж делать не стала, да еще и вместо туфель надела балетки. Я была похожа на строгую мадам и надеялась что мой внешний вид отвадит от меня некоторых непонятливых.
        В назначенное время за мной явился слуга и повел в столовую. Естественно, оказавшись там, я поняла, что мы будем вдвоем. Дым, видимо решил произвести на меня впечатление и был одет весьма элегантно. Белоснежная рубашка с золотыми запонками, темно?синий галстук, черные брюки и жилетка. Ну, прям, само очарование. Вот только на меня это не подействовало.
        - Добрый вечер, - улыбнулся он и тут же подошел, чтобы помочь разместиться за столом. - Ты просто обворожительна.
        - Благодарю, - я села и уставилась на будущую жертву бракосочетания. - А где твоя сестра?
        - Дарина сегодня занята, - Дым сел напротив, и окинул меня изучающим взглядом. - Поэтому мы поужинаем вдвоем.
        После этой фразы в зале возникли слуги с подносами всевозможной еды. Желудок осторожно намекнул на то, что мы не обедали. Пришлось на время отложить разговоры. Хотя, почему бы не совместить два дела сразу.
        - Итак, скажи мне, какие именно девушки тебе нравятся? - начала спрашивать я, накладывая себе салат, чем-то напоминающий наш Цезарь.
        - Похожие на тебя, - обаятельно улыбнулся собеседник.
        - Северин, я серьезно! - слегка повысила голос, так как его заигрывания уже достали, и впервые обратилась к нему по имени. - У меня есть кандидатки, которые с радостью выйдут за тебя. Кстати, я тут придумала несколько конкурсов, чтобы ты мог узнать о девушках побольше.
        - И что за конкурсы?
        - Показать свои таланты, продефилировать… ? начала говорить я, но меня прервали.
        - Стоп! - возмутился он. - Ирэна, мне нужна жена, а не разукрашенная кукла. От того, что она умеет петь или плести мне ни тепло и ни холодно.
        - Хорошо, и чего же ты хочешь?
        - Пусть они покажут, что способны выжить тут, - пожал плечами он, делая глоток вина. - Моя жена должна уметь доить коров, стричь овец, разводить костер и приготовить ужин из минимального набора продуктов. Она должна суметь обустроить дом так, чтобы в нем было уютно, даже если средств для этого практически нет.
        - Эм…подожди, - настала моя пора возмущаться. - Ты хочешь, чтобы кандидатки доили коров и стригли овец?
        - Да. Это тут же покажет, кто из них готов к жизни в суровых условиях Северных гор. Тут не курорт, а реальная жизнь и борьба за выживание. Поэтому если хотят остаться тут, должны показать на что они способны.
        Должна признать, речь Дыма произвела на меня впечатление. Я как-то не особо задумывалась над тем, как им тут живется. А ведь он прав. Его жена должна уметь оказать любую помощь, а не просто быть красивым дополнением. Хм, чувствую, это будет интересно.
        - Хорошо, я согласна с твоими доводами, - немного подумав, ответила ему и тоже отпила из бокала. - Давай проведем такие конкурсы. Ты сможешь предоставить десяток коров и прочей живности?
        - Естественно, - мне показалось, что он даже слегка обиделся, что я назвала столь малое количество. - Правда, они находятся не в замке, а в десяти минутах ходьбы от него. Заодно и проверим, кто дойдет до места а кто нет.
        - Дорога опасна? - решила уточнить я.
        - Нет. Но после снега и дождей по ней тяжело идти. К тому же, там бывают лужи и сугробы, в зависимости от погоды, - и тут он хитро улыбнулся и взглянул на меня. - И попрошу тебя ещё кое о чём.
        - О чём? - тут же поинтересовалась я.
        - Не говори девушкам, что именно их ждет. Достаточно сказать - поход на ферму. Хочу посмотреть, кто во что оденется.
        - Хорошо, желание клиента - закон, - я даже спорить с ним не стала.
        - А мне нравится эта фраза, - в голосе Дыма появились хриплые нотки.
        - Любые контакты с клиентами, кроме рабочих запрещены договором. Пункт семь, страница пять, - четко проговорила я. - В случае несоблюдения могут быть применены штрафные санкции вплоть до расторжения.
        - Какая же ты вредная, - печально вздохнул несостоявшийся поклонник, а я мысленно улыбнулась. Надеюсь, он не полезет читать договор, так как там такого пункта попросту нет.
        - Что ж, если мы обсудили основные моменты, то я пожалуй пойду, поговорю с кандидатками, - я ставала из-за стола и направилась к выходы. - Кстати, во сколько нам собраться в холе?
        - В шесть, - мстительно заявил он.
        - Хорошего вечера, - я развернулась и уже хотела спокойно выдохнуть и шагнуть за дверь, как Дым поинтересовался:
        - Кстати, а как Алесандро смотрит на то, что его невеста находится в замке чужого мужчины?
        И столько ехидства было в его тоне, что я чуть не взвилась от злости.
        - Я на работе! - твёрдо сказала ему.
        - А была бы моей, то сидела бы дома, а не работала, - усмехнулся он.
        - Вот поэтому я и не твоя, - ответила ему и, видя, что он собирается сказать ещё что-то, быстро добавила: - И он мне доверяет, - и вышла за дверь.
        Вот же… гад! Мало того, что делал всякие гадкие намёки в сторону Ала, так ещё завтра и подыматься ни свет ни заря. Хотя, мне то не привыкать вставать так рано, а вот некоторые девицы явно будут не в восторге. Кстати, надо бы их обрадовать столь замечательной новостью. А что, они сами захотели сюда. Их никто насильно не тащил. Быстро взглянув на часы, поняла, что мои подопечные сейчас в столовой и самое время испортить им аппетит.
        - Добрый вечер, девушки, - поздоровалась я, заходя внутрь помещения и отмечая негативную обстановку, творившуюся там. Похоже, кто-то пытался проявить свой авторитет и убрать соперниц. - Что тут происходит?
        - Ничего, - тут же ответила Катарина, поджав губы. - Мы просто знакомились.
        - Значит так, если кто-то из вас начнет строить козни соперницам, попытается нанести вред - он тут же отправится домой, - мой голос звучал строго. Я не собиралась терпеть неповиновение. - Кстати, завтра вас ждет первое испытание. Лорд решил сводить всех на ферму. Форма одежды удобная. Встреча в шесть утра в холле замка.
        - В шесть?! - возмущенно переспросила одна из девушек. - Я в такую рань не встаю.
        - А я никого и не заставляю, - ласково улыбнулась ей. - Моя задача оповестить вас и собрать тех, кто готов бороться за свое счастье. Будить никого не буду. Не успеете, сами виноваты. Хорошего вечера, - и покинула их.
        Позади послышались возмущенные возгласы девушек, но меня это мало волновало. Все же, в мои обязанности входило просто подобрать одну из кандидатур, а не быть их нянькой. Оказавшись у себя, я зашла в ванную и открыла кран. Похоже, самое время побаловать себя хоть немного. А то с этими лордами никаких нервов не хватит. И почему из всех обитателей этих гор мне достался именно этот? Что за напасть? А ведь ранее такой счастья я за собой не замечала. Похоже, боги этого мира решили наконец-то вспомнить обо мне и одарить хоть чем-то или кем-то. Вот только я не согласна с их решением. Верните все обратно. Лучше уж просто работать, гулять с подругами, чем отбиваться от озабоченных мужиков, мечтающих затащить тебя в постель. Я даже согласна признать, что вампир на фоне лорда выглядит более весомо. Он хотя бы понимает толк в ухаживаниях. Хотя, изначально вел себя как последнее хамло. Ладно, не буду думать о грустном.
        Когда ванна наполнилась теплой водой, я с протяжным стоном удовольствия опустилась в неё и прикрыла глаза. Как же это здорово. Тело постепенно стало расслабляться, а нервы успокаиваться. Именно это мне и требовалось.
        - Вот же блин, забыла, - хлопнула себя рукой по лбу, заметив бледный след татуировки. - А ладно, потом скажу, - тут же успокоила себя и продолжила расслабляться.
        Пролежав в воде около часа, я с сожалением вылезла, надела ночную сорочку и улеглась на огромную кровать, предварительно закрыв дверь на замок. Мало ли кто тут по ночам бродит. Не хотелось бы рисковать. Еще и будильник пришлось завести на пять утра, чтобы успеть собраться. Тут главное не прогадать. Не хочу замерзнуть.
        ******
        Алесандро.
        Наконец-то я выполнил задание императора и сейчас собирался попросить его о месяце отдыха. Мне хотелось встретиться с Ирэной и утащить его куда-нибудь к морю, чтобы отдохнуть и провести вместе время. Я соскучился по своей колючке и уже предвкушал нашу встречу, как придя к ней на работу узнал, что её отправили в качестве свахи в замок к северному князю. Думал, что прибью её начальницу прямо на месте, когда узнал имя жениха.
        - Север-р-рин, - прорычал, придя домой и приказал принести выпить.
        - Ваша светлость, вам послание, - обратился ко мне дворецкий, принеся выпивку и белый конверт.
        Развернул его, прочитал и улыбнулся.
        - Скоро встретимся моя сладкая.
        ******
        Северин.
        «Ушла, вот так просто взяла и ушла от меня, да ещё и сравнила с вампиром! - Моей ярости не было предела. Хотелось всё вокруг крушить и ломать. - Это надо же, дала понять, что он лучше меня!» - не укладывалось в моей голове.
        А потом пришли совершенно другие желания. Догнать, схватить в объятия, прижать к стене, закрыть непокорный рот поцелуем и утонуть в море страсти. Но я не стал делать ничего из этого, а принялся строить планы по завоеванию строптивицы.
        - Хочешь, чтобы я присмотрелся к невестам, - улыбнулся я, - хорошо. Но это же не значит, что тебя я оставлю без внимания.
        Глава 10 Испытание на прочность
        Утро встретило меня темнотой. И это не смотря на то, что занавески на окнах были не задёрнуты. Блин, ну кто ж в такую рань встаёт, ни то, что идёт на ферму? Или он специально? Я с трудом разлепила глаза и направилась в ванную, чтобы принять холодный душ. Мне просто необходим кофе, причем в больших количествах или я продолжу спать стоя. Слегка взбодрившись, направилась выбирать наряд на утро. В горах погода менялась постоянно, и угадать, какой она будет сегодня практически нереально. Но так как я предпочитала одеваться тепло и комфортно, то достала черные брюки на утеплителе и кофту с длинными рукавами и капюшоном. На ноги натянула теплые носочки и удобные ботинки, а так же решила надеть меховую безрукавку. Смотрелось вполне пристойно и главное - тепло. Волосы собрала в пучок, чтобы они не мешались, и захватила тёплую вязаную повязку, чтобы одеть при выходе на улицу. Макияж делать не стала, чтобы на фоне остальных кандидаток выглядеть молью. Вдруг пронесет и Северин будет уделять внимание не мне.
        Убедившись, что все готово, пошла вниз за чашкой любимого напитка и никак не ожидала что в столовой уже будет накрыт стол к завтраку. Нам предлагали на выбор несколько видов каш, фрукты, овощи, нарезки, хлеб и многое другое, а так же кофе. Похвалив мысленно расторопную прислугу и радушных хозяев, не став ждать остальных, а налила себе бодрящего напитка и приступила к завтраку. М?м?м…вкуснота. Готовить тут несомненно умеют… Кстати, меня очень сильно интересовало, во что оденутся девушки. Что победит: практичность или гламур?
        Минут через десять стали появляться первые кандидатки. Выглядели они не выспавшимися и очень недовольными. Но, при этом большая часть из них оделась практично, и чем-то напоминала мой наряд. Они вяло поздоровались со мной и стали завтракать. Когда до сбора осталось пять минут, в помещение вошла Катарина. Я чуть кофе не подавилась. Девица выбрала гламур и в данный момент на ней была синяя мини юбка, едва прикрывающая попу, белоснежна кофточка под горло, но с вырезом в форме капли на уровне груди, благодаря чему можно было разглядеть все прелести, и естественно не обошлось без шпилек. Добавьте к этому боевой раскрас, уложенные волосы и блестящие от предвкушения глаза и можно смело начинать ржать. Я даже представить боюсь, как она в таком корову доить будет. Меня прям любопытство разобрало, так захотелось увидеть эту картину. Кстати, Катарина оказалась не единственной, кто не внял доводам разума и надел мини. Через минуту в комнату впорхнуло двойняшки, осмотрели Катарину недовольным взглядом и уселись за стол. Последний вошла Талара. Мне очень понравилось, что она выбрала практичность и надела
утепленный комбинезон, водолазку и безрукавку. Похоже, девушка понимала, куда направляется. Странно, а ведь по документам её воспитывали в аристократической семье. Пожалуй, надо за ней понаблюдать более пристально.
        - Итак, все готовы? - я обвела взглядом присутствующих, когда время завтрака подошло к концу. - Тогда прошу за мной.
        Девушки не совсем дружным строем направились следом. Мы всей толпой вышли в холл, где уже стоял Северин. Этот обольститель выглядел очень хорошо. Черные брюки заправлены в высокие сапоги, вязаный свитер с узором из кос, поверх него утепленная жилетка и перчатки на руках. Черт, вот об этом я что-то не подумала. Ладно, у меня есть карманы, если что засуну руки туда.
        - Доброе утро, девушки, - первым начал говорить он. - Меня зовут Северин Дымеон. Я являюсь лордом этого замка и лежащих вокруг земель, а так же вашим предполагаемым женихом, - на этой фразе большинство девиц едва ли из одежды не повыпрыгивали. - Но прежде, чем я определюсь с выбором, мне нужно увидеть вас в деле. Это суровый край и тут нет места кисейным барышням. Сегодня, мы с вами отправимся на ферму. Это один из видов дохода любого владельца территории в горах. Если все готовы, то прошу на выход.
        С этими словами он развернулся и открыл дверь, в которую сразу же ворвался холодный ветер, и я слегка вздрогнула. Боюсь даже представить, что чувствуют барышни в мини. Хотя, какая мне разница. Я предупреждала о том, что одежда должна быть практичной. Смирившись с этой мыслью, первой вышла наружу и замерла. Тут царила зима. Повсюду лежали горы снега, с неба падали белоснежные хлопья, и лишь расчищенные дорожки давали возможность пройти. Красота. Я даже не ожидала, что до такой степени соскучилась по зиме. Эх, жаль, тут нет такого понятия как Новый Год.
        - Ирэн, можно вас? - раздался немного недовольный голос Северина.
        - Конечно, - я быстро пробралась сквозь толпу девиц. - Что-то случилось?
        - Да, мне надо обсудить с вами некоторые моменты, пока мы будем идти к ферме, - официальным тоном заявил он, а в глазах так и прыгали бесята.
        - Простите, а мы что пешком пойдем? - возмущёно вякнула одна из девиц нацепивших каблуки.
        - Конечно, - буднично ответил лорд, стараясь не сильно улыбаться. - Тут всего-то десять минут неспешным шагом. Дамы, советую привыкать. Большую часть времени тут постоянно двигаются, чтобы не замерзнуть. Поездка обходиться слишком дорого. Топливо стараются беречь.
        Выражения лиц некоторых барышень стали для меня бальзамом на душу. Видимо, не так они себе представляли жизнь с северным лордом. Чувствую, дальше будет еще интереснее.
        - И кого из этих… ? начал говорить Дым и замолчал, явно подбирая слова. - Леди ты хочешь мне впихнуть в жёны?
        - А что, тебе никто не приглянулся? - удивленно поинтересовалась я. Вроде бы тут парочка весьма неплохих девушек есть.
        - Хм, ну вообще-то я блондинок люблю, - как бы между делом заметил он, кидая в мою сторону горячий взгляд. - Таких как ты.
        - Тогда тебе Катарина подойдет, - обаятельно улыбнулась я, шагая рядом с ним и делая вид, что не понимаю намеков. - Эта блондинка в свитере с вырезом, - кивнула в сторону девушки, у которой разъезжались ноги от неустойчивой обуви, но при этом принимавшей королевский вид.
        - Та, у которой скоро грудь вывалится? - мне показалось, что в голосе лорда прозвучал неприкрытый сарказм. - Нет, на одну ночь её, конечно, можно взять. Но в качестве жены - увольте. У неё же на лице написано - стерва и люблю деньги. Думаешь, она умеет коров доить? С таким-то маникюром.
        - А вдруг, - пожала плечами. Нет, в его словах было много правды и верных рассуждений. Но моя работа найти ему невесту, и я обязательно её выполню.
        - Ну, уж нет, - категорично заявил Северин, шагая вперед и указывая дорогу.
        Я же при этом старалась еще и назад оглядываться, чтобы проконтролировать, не потеряли ли мы кого. Конечно, девушки брели за нами, молча сверля друг друга взглядами, и стараясь при этом не дрожать, как осиновый лист на ветру. Те, кто был одет в соответствии с погодой, чувствовали себя гораздо лучше остальных. Трое в мини потихоньку начинали синеть, но упрямо шли вперед. Я даже позавидовала их стойкости.
        Ровно через десять минут мы оказались около огромных длинных коровников. Я насчитала ровно шесть строений, и рядом с каждым толпился народ. Кто-то кричал, кто-то подавал ведра и какие-то приспособления, а кто-то бегал по поручениям. Площадка перед зданиями была хорошо расчищена. А слева находилось несколько стогов с сеном. Подозреваю, что это не единственный запас корма для животных. Справа, чуть в стороне находилась еще парочка помещений поменьше. И оттуда периодически раздавались повизгивание и похрюкивание. Похоже, кроме коровок, тут еще и свинки. Какая прелесть. Я хочу посмотреть на все это. Краем глаза старалась следить за реакцией девушек. Те находились в легком ступоре от увиденного и явно не ожидали такого, когда ехали сюда. Оказавшись у коровника, мы дружно замерли. Я-то понимала, что за этим последует, а вот претендентки выглядели весьма озадаченными. Чувствую, это будет весело. Уж я то это представление ни за что не пропущу.
        - Дорогие девушки, - обаятельно улыбаясь, обратился к ним Дым. Да так, что те едва из одежды не повыпрыгивали. - Надеюсь, вы осознаете, что быть женой лорда это не только светские приемы. Вы должны уметь ухаживать за животными, доить, стричь и многое другое. И сейчас у вас будет возможность продемонстрировать свои способности.
        - Простите, вы хотите сказать, что мне придется доить корову? - возмущенно спросила одна из девиц. Причем так громко, что у меня слегка уши заложило.
        - Конечно, - не переставая улыбаться, ответил он. Похоже, кому-то тоже захотелось повеселиться. - Нет, вы можете отказаться. Но это убавит ваши балы.
        При первой фразе большинство кандидаток радостно заулыбались, а при второй тут же погрустнели. Эх, бедные. Хорошо, что мне в этом фарсе не нужно участвовать. Такое облегчение, что словами не передать.
        - А если я не умею? - поинтересовалась Мирта, которая до этого летала где-то в облоках.
        - Вам покажут и расскажут как это правильно делать и со временем вы научитесь, - заверил Северин, кидая на меня хитрые взгляды. Правда, я их стойко игнорировала. - А сейчас подойдет мой помощник и проводит вас в раздевалку. Думаю, всем стоит переодеться в более удобную форму, чтобы не запачкать наряды.
        Дым говорил это так спокойно и невозмутимо, что мне захотелось ему поаплодировать. Девушки бросали взгляды то на него, то на постройки и явно пытались понять, чем закончится сегодняшний день. Мне тоже было любопытно.
        Буквально через пару минут рядом с нами возник мужчина-гора. По-другому и не назовешь. Метра два ростом, косая сажень в плечах, да и в остальном не меньше. Лысый череп и при этом густые черные усы смотрелись несколько необычно. Зато карие глаза лучились теплотой и заботой.
        - Доброе утро, - пробасил он, и мы дружно вздрогнули. Вот это голос. Таким на плацу солдатами командовать. Невольно захотелось отдать честь. - Леди, прошу за мной.
        Кандидатки с неким подозрением посмотрели на него, явно пытаясь понять, стоит идти или нет.
        - Девушки, если не хотите участвовать, говорите сразу, - взяла слово я, чтобы процесс наконец-то сдвинулся с мёртвой точки. - Не стоит задерживать рабочих. У них и без вас много дел.
        Конечно, мои слова мало кому понравились, но, тем не менее, в раздевалку пошли все. Я же осталась на улице наедине с Дымом, улыбающимся словно кот, объевшийся сливок.
        - М?м?м…мы остались вдвоем, - прошептал он, подходя ближе и пытаясь меня обнять.
        - С ума сошел, - зашипела я, делая шаг в сторону. - Мы же договорились, что ты ко мне не лезешь и выбираешь из тех, кого я привезла сюда!
        - Вообще-то, это ты так решила, - усмехнулся он, и молниеносно захватил в объятия завладев моими губами. Не ответить на поцелуй было просто не возможно и я растаяла под его натиском. Но через несколько минут него, вспомнила что в любой момент могут выйти девушки и невесть что обо мне подумать. Оттолкнув Северина, прошипела:
        - Не смей больше так делать.
        - Ну что ты милая, сделаю и не раз, - довольно улыбался он. - Я готов исполнить твой любой каприз.
        - Какая прелесть, - не удержалась от сарказма и пристально посмотрела на него. - Тогда, может, ты в угоду мне женишься на одной из них.
        - Не, так не интересно, - отмахнулся он. - Женюсь я только на тебе! Но, так и быть, внимание девочкам тоже уделю.
        - Мечтай! - рыкнула я, и показала ему палец, с кольцом Ала. - У меня уже есть кандидат в мужья, Который меня полностью устраивает.
        Настроение Дыма тут же пошло на убыль, а глаза стали холодными.
        - С этим вампиром я еще разберусь, - слова прозвучали так зловеще, что я даже вздрогнула. - Он украл то, что принадлежит мне и должен за это ответить.
        - Я не вещь чтобы кому-то принадлежать, - возмутилась я и хотела устроить мужчине отменную отповедь, но меня прервало появление девушек.
        Должна признать, увидев их в первое мгновение, мне захотелось дико рассмеяться, но пришлось сдерживаться, чтобы не навредить своей же репутации. Все кандидатки были в одинаковых синих комбинезонах на пару размеров больше, чем они сами. Низ штанов подвернут, рукава курток тоже, причем до локтей. Теплые свитера, заправленные в комбез создавали эффект увеличения нижней части туловища и это выглядело прям вау! Утепленные сапоги непонятного цвета и разноцветные шарфы. Видимо, чтобы не спутать кто где. Боги, какое умиление. Краем глаза посмотрела на Дыма, и поняла, что тот сам с трудом сдерживает улыбку. Похоже, он специально все это задумал.
        - Девушки, вы прекрасны, - проговорил Северин, осмотрев всех. Соперницы тут же воспряли духом и выпятили грудь вперед. - Итак, для начала идем в коровник, - он махнул рукой, зовя за собой. Бедные животные. Я им заранее сочувствую.
        И вот, уже через пару минут мы стояли в коровнике и осматривались. Лично я, увидев животных, пришла в дикий восторг. Коровы были очень похожи на наших земных. За исключением того, что их шкура была похожа на плюш, а глаза большими и такими прекрасными, что с трудом удавалось не запищать от восторга. Правда, похоже, это чувство возникло лишь у меня, так как большинство девушек смотрели на животных с омерзением и недоверием. Ну и зря. Я не стала спрашивать разрешения и, подойдя к ближайшей коровке, осторожно погладила её по носу. Он оказался таким приятным и мягким на ощупь, что так бы и затискала.
        - Итак, уважаемые невесты, -произнес Дым, глядя на девушек. - Сейчас вам выдадут по ведру. Ваша задача подоить корову. Выбирайте любую.
        - И как мы должны это сделать? - возмущенно произнесла Катарина, глядя на свой идеальный маникюр.
        - Я уже говорил, что вам все покажут, - ответил лорд, явно не сильно довольный тем, что его перебивают. Похоже, не все блондинки в его вкусе.
        Через мгновение перед нами появилось несколько работников в точно такой же форме, что и девушки. Выбрав одну из коровок, один из них показал, что надо делать. Половина претенденток брезгливо поджали губы, часть едва не свалилась в обморок и только трое взирали на это совершенно спокойно. Я отошла в сторону, чтобы не мешать процессу. К тому же, отсюда обзор намного интереснее. Одной из первых к коровке пошла Элиза. Я не удивилась что она вызвалась первой, потому что помнила про её признание о желании просто сменить обстановку и развеяться. Что ж, посмотрим что из этого выйдет. Подойдя вплотную к животному, она огладила его бока, присела на подставленную табуретку, зажала ведро между колен, и принялась за работу. У неё получалось так слаженно и красиво, словно она всю жизнь этим занималась. Я была приятно удивлена. И не только я. Дым тоже взирал на это действие с нескрываемым интересом. Неужели, его броню хоть что-то смогло пробить.
        - Вы молодец, - похвалил он девушку, когда та смогла надоить молока так, чтобы скрыть дно в ведре. - Достаточно, я вижу, что вы с работой справились. Кто следующий?
        После похвалы шквал желающих резко возрос. Пришлось даже выделить еще парочку коров, чтобы девушки не подрались. Им так же принесли маленькие скамеечки, и они принялись за дело. Ну как принялись - скорее попытались. Я бы на месте Дыма пожалела бедных животных, но мне приходилось смириться и молча кривиться, когда та или другая корова вздрагивала и жалобно мычала на неосторожные действия кандидаток. Сейчас всё моё внимание привлекла Катарина. Она грациозно опустилась на предоставленную скамеечку, поставила ведро и начала доить. Но молоко не шло. Та подергала вымя пару раз, только эффект не наступил. Корова на её потуги никак не реагировала, лишь флегматично пережевывала траву. Но Катарина не сдавалась. Она попробовала ещё несколько раз и издала ликующий вопль, когда первая струя молока ударила о дно ведра.
        - У меня получилось! - радостно завизжала она и подпрыгнула со скамейки. Но потом встретилась с моим смеющимся взглядом и, приняв независимый вид, чинно уселась обратно. Выдоив ещё несколько струй, она поднялась, и взяв ведро, сунула его под нос Северину, а потом гордо отошла в сторону и начала наблюдать за остальными.
        Посмеявшись про себя над опешившим лицом жениха, я перевела взгляд на Тиссу. Её действия заставили меня нахмуриться. У неё ничего не получалось и она от этого начала злиться. Видимя взбесившись окончательно, она сильно дёрнула за сосок, так что корова взревела дурным голосом и махнув хвостом попала по холеному личику, оставив на нём красный след от удара.
        - Ах ты тварь! ? возмущенно заорала Тисса и попыталась ударить животное.
        - Не стоит этого делать, - вклинился Дым перехватив её руку. - Вы сами виноваты. Эти коровы любят бережный уход.
        Девица заскрипела зубами, но промолчала и отошла в сторону, со злостью поглядывая на животных. Мне совершенно не понравилось её поведение, и я решила поговорить с ней об этом, когда мы вернёмся в замок. К тому же, моё внимание привлекли еще несколько претенденток, которым не сильно везло. Лоле коровка нечаянно отдавила ногу и та молча глотала слёзы в сторонке, пока кто-то из работников накладывал ей тугую повязку а потом помог вернуться в замок. Я проконтролировала этот процесс, пожелав девушке скорее поправиться и вернулась к нашим претенденткам. Корова, которая досталась Мирте, от действий девушки дала копытом по ведру, и то опрокинулось, при этом испугав девушку так, что она стала икать и её повели отпаивать водой. Эва с Шанной так же схлопотал хвостом по лицу и отказались от дальнейших попыток… Северин наблюдал за потугами невест с каким-то маниакальным блеском в глазах и иногда тихо похихикивал. Казалось, что это всё доставляет ему несравненное удовольствие, и я в который раз порадовалась, что присутствую здесь только в роли наблюдателя. И вот наконец-то остались три последние девушки,
которые дожидались своей очереди. Аделина с Селией и Мирандой спокойно приблизились к коровам и со знанием дела принялись за работу. И так складно и ловко у них это получалось, что я ненароком залюбовалась, да и не только я. Глянув мельком на Северина, с удивлением глядящего на девушек, усмехнулась про себя и поинтересовалась:
        - Надеюсь с этим испытанием покончено?
        - Да, конечно, - отмер он и обратился к невестам: - Милые девушки, прошу следовать за мной и направился к выходу из коровника.
        Злые и недовольные невесты отправились следом. Глядя на некоторых создавалось впечатление, слово они готовы бросить все и убежать обратно домой, но только возможное замужество удерживало их от этого.
        Шли мы недолго, буквально метров двести и перед нами оказалось очередное строение. Правда, запах оттуда шел весьма специфический.
        - Что это? - на гране обморока прошептала одна из девушек, а остальные зажали носы пальцами.
        - Тут у нас находятся поросята, - охотно пояснил мужчина, почему-то глядя на меня. - И ваша задача вычистить у них Каждой достанется по клетке.
        В этот момент я пожалела кандидаток, так как это уже смотрелось фирменным издевательством.
        - Я не буду это делать, - заявила Катарина, скрестив руки и посмотрев на него. - Я леди, а не уборщица.
        - А я никого и не заставляю, - спокойно ответил Дым. - Вы можете идти обратно в замок. Тут прямая дорога - не заблудитесь.
        Услышав это, она удивленно распахнула глаза. Похоже, не такой ответ её хотелось получить. Но, тем не менее, Катарина решила проявить гордость и, задрав подбородок едва ли не до неба, удалилась в замок. Похоже, свести вместе этих двоих у меня не выйдет. Ну, ничего, тут еще море претенденток. Одна из них точно подойдет. Пока я об этом думала, еще и двойняшки решили не выполнять задание и отправились вслед за конкуренткой. Это что, женская солидарность что ли? Забавно. По глазам оставшихся девушек я заметила, кто им так же хочется оказаться в замке, но они боялся проиграть и в данный момент пытаются пересилить свою брезгливость. Но были и те, кому такое задание показалось самым обычным.
        Оказавшись около свинарника, мы замерли. Я понимала, что большинству девушек просто не хочется идти туда, вот только замуж хотелось всем и это чувство пересиливало остальные. По разъяснениям Дыма, стало понятно, что сейчас всем желающим выдадут скребки с лопатами и начнется представление. Пока девушки получали рабочий инвентарь, я решила посмотреть, что находится внутри здания. Должна признать, увиденное меня удивило. В довольно просторном помещении находилось несколько огороженных территорий, на которых отдыхали свинки, похожи на земных как две капли воды, за исключением того, что они были черно?белые. Животные забавно хрюкали и посматривали в сторону входа. Самое интересное, что в каждом загоне их было около десяти. Они могли спокойно передвигаться, не мешая друг другу. Тут так же находились кормушки я едой и водой. А в самом конце были клетки с поросятами, которые и предстояло почистить девушкам. Через минуту в помещение вошел Дым вместе с девушками. Выглядели те весьма воодушевленно. Интересно, что же там произошло в мое отсутствие? Каждой кандидатке выделили по клетке с заинтересованно
поглядывающими и похрюкивающими поросятами, и они отправили работать. Отходы жизнедеятельности свинок нужно было собирать в специальный контейнер, который стоял около каждой клетки. Как объяснил Северин, в горах ничего не выкидывали и навоз шел на удобрения. Что было весьма выгодно.
        Я отошла ближе к выходу, чтобы занять наиболее выгодную позицию и стала смотреть на шоу в исполнении претенденток на место северной леди. О, какие у них были лица, словами не описать. Тисса пыталась справиться с рвотными рефлексами, Лола вообще боялась войти внутрь, и так и осталась стоять у входа, даже не открыв решётку. Зато Элиза утирала выступившие от запаха слёзы, но всё равно вошла и принялась за работу, а потом начала ловить любопытных поросят, чтобы их потискать, но поскользнулась и приземлилась попой прямо в кучу навоза. А вот троица, что отличилась в коровнике, проявила себя и здесь. Девушки спокойно принялись за работу и справлялись с ней на ура, ловко орудуя скребком и лопатой. Хоть на них и были надеты защитные комбинезоны с высокими сапогами, так что грязи можно было не опасаться, но чувство брезгливости у некоторых перевешивало. Буквально через пару минут, рядом со мной встал Дым.
        - Скажи, - посмотрела на него. - Если бы я и правда стала твоей женой, мне тоже пришлось бы доить коров и убирать навоз?
        - Конечно же, нет, - улыбнулся он и, взяв мою руку поцеловал.
        - Так почему ты над ними так издеваешься? - поинтересовалась у него.
        - Хочу узнать, у кого жадность к деньгам пересилит все остальные чувства? - спокойно сказал он.
        - Ну и как?
        - Ну, у некоторых пока пересиливает, другим просто интересно попробовать что-то несвойственное леди, а некоторые знакомы с этой работой, что очень удивляет, - задумчиво ответил он.
        Больше мы не разговаривали, а молча принялись следить за девушками. Вернувшаяся Элиза принялась дальше за работу, и быстро закончив, всё же поймала визжащего поросёнка и начала его с усердием тискать, что вызвало брезгливую гримасу у Тиссы, которая попыталась поднять слишком много и в итоге, всё содержимое лопаты вылилось ей на ноги. Тут же один из любопытных поросят подскочил к девушке и ткнулся пятачком ей в ноги.
        - А?а?а… ? заорала девица, отскакивая назад и пытаясь ударить лопатой любопытное животное, которое едва смогло увернуться. При этом ей не удалось сохранить равновесия, и в следующую секунду она шлепнулась на попу. Раздался смачный чавк. М?да, оказаться по уши в навозе не самое приятное. - Помогите мне. А?а?а!!! Что за издевательство?
        К ней поспешил один из работников, а я тем временем осторожно взглянула на Дыма. Тот старался выглядеть серьезным, но было видно, что он с трудом сдерживаем смех. Не одной мне весело.
        - Да что это за задания! - начала возмущаться Тисса, пытаясь отряхнуться. - Я вам не рабочая сила, а девушка. Неужели, вы заставите свою жену тут работать? - она уперла руки в бока и с прищуром посмотрела на Дыма.
        - Конечно, - совершенно буднично ответил он. - Я же работаю и не гнушаюсь этого. Девушки, это север и тут лентяи не выживают. Мне нужна сильная жена, способная поддержать и помочь, а не только постель согреть.
        Конечно, такие слова не сильно понравились кандидаткам, но возразить они не смогли, так как понимали, что он в чем-то прав. Пришлось им продолжить работу. Тиссу тем временем увели переодеваться в чистое. Ведь вычистку она так и не закончила. А по возвращении, она продолжила, тихо матерясь сквозь зубы, заставляя меня удивленно распахивать глаза. Не знала, что она так интересно выражается. А вот Лола так и не смогла себя перебороть и тихонько вздыхала в стороне, молча завидуя тем кто справился.
        Когда с загонами было покончено, девушек отвели в раздевалку и дали возможность привести себя в порядок. А я вышла подышать свежим воздухом. Благо, Дым не пытался проявить любезность или затащить меня в темный угол. Хоть какая-то передышка. Но стоило всем кандидаткам собраться вместе, как мы снова тронулись в путь. На этот раз девушкам предстояло покормить курочек. Нужно было зайти в помещение, насыпать корм в корзины, а затем разнести его по кормушкам. Среди пестрых несушек, я заметила большого яркого петуха, который важно расхаживал по загону и наблюдал за всеми. Он выглядел так важно, словно повелевал тут. Я отошла в сторонку и стала наблюдать. Сначала все было хорошо, девушки спокойно разносили корм, а потом петуху почему-то не понравилась Тисса. Он налетел на неё и попытался клюнуть, а потом стал гоняться за девушкой.
        - А?а?а… Мамочки-и-и… Уберите его! ? верещала та, пытаясь уйти от преследования. Но пернатое было весьма упертое и пару раз успело клюнуть её пониже спины, пока работники не пришли на помощь.
        Что-то не везет этой невесте, или её попросту животные не сильно любят.
        Видимо, Дыму надоело смотреть за бесплатным шоу, и он дал отбой. Настала пора возвращаться обратно. Претендентки на его руку и сердце вздохнули от облегчения и едва ли не вприпрыжку поспешили в замок. Подозреваю, что большинство желало поскорее принять водные процедуры, так как пахло от них не духами. Я же попросила Дыма заполнить парочку опросников, чтобы понять, кто ему приглянулся. Тот попытался выкрутиться, и мне пришлось пригрозить поговорить с его сестрой. Как я поняла, та могла вынести братцу мозг очень быстро и качественно. На прощанье, Северин сказал, что завтра он желает узнать, как девушки умеют готовить. Поэтому мне нужно разбить их на несколько групп. Одни будут готовить завтрак, другие обед и последние ужин. Ему не принципиально что именно, главное чтобы было съедобно. И пробовать он будет не один, а с работниками. Даже не знаю, сочувствовать им или злорадствовать.
        Попрощавшись с ним, я отправилась к себе и переоделась. Все же в замке было тепло, поэтому кофту со штанами можно было спокойно снять. Прежде чем объявить девушкам о том, что их ждет дальше, решила проанализировать сегодняшний день. Не могу сказать, что результаты сильно порадовали, но вот Аделина с Мирандой и Селией меня приятно удивили. Спокойные и весьма рассудительные особы. Надо бы к ним присмотреться повнимательнее. Похоже, первоначальный план свести Дыма с Катариной обречен на провал. Он взглянул на неё пару раз и то с пренебрежением и злостью. Элиза тоже вряд ли его привлечет, только если как клоун. Уж слишком комично она сегодня выступала. Тисса вообще вылетает отсюда, со своей жестокостью и истеричностью, кстати, нужно не забыть поговорить с ней об этом. А вот остальные пока не вызвали у меня серьезного интереса. Какие-то они инфантильные.
        Дав девушкам два часа на приведения себя в порядок, я вышла в главный холл и позвонила в колокольчик. Вчера мне удалось договориться со всеми, что в случае если я захочу сделать объявление и собрать всех вместе, то просто позвоню в колокольчик. Кто не услышит, сам виноват. Ровно через пять минут все кандидатки были на месте. Половина куталась в халаты, парочка успели нанести боевой раскрас, а кто-то даже не приступал к омовению.
        - Итак, завтра вам предстоит удивить Северина умением готовить, - обрадовала их я. - Вы должны между собой определиться, кто и что будет делать. Завтрак, обед и ужин на десять персон.
        Новость восторга не вызвала, но уже то, что не нужно идти на ферму, обрадовало девушек и они начали обсуждать между собой кто что умеет. Тисса выразила желание готовить одна своё коронное блюдо на завтрак, и никто не стал возражать. Пока девушки совещались, я кивком подозвала Тиссу и направилась в свой кабинет.
        - Вы что-то хотели? - высокомерно поинтересовалась она, когда дверь кабинета за нами закрылась.
        - Да, - кивнула ей и предложила присесть. - Я хотела поговорить о твоём поведении на ферме и попытками жестокого обращения с животными.
        - Что? - взвилась девица. - Да как вы смеете обвинять меня в жестокости! Мне пришлось прикасаться к этой противной корове, которая заехала мне по лицу хвостом, потом нюхать вонь противных свиней, и убирать за ними навоз! Да у меня сегодня от этого стрессов было штук сто, а вы мне о какой-то скотине хотите высказаться и видите ли не таком обращении с ней! Да будь моя воля, поубивала бы их! - проорала она и вылетела с кабинета, громко хлопнув дверью.
        - Мда, место северной леди ей явно не светит, - пробормотала себе под нос и направилась обратно к девушкам.
        Северин.
        Меня просто взбесили эти так называемые кандидатки мне в невесту. Таких наглых, стервозных и самоуверенных дамочек я всегда старался избегать, но вот они оказались здесь и мне приходится их терпеть Хорошо, что можно над ними поиздеваться всласть. Возможно, они и сами сбегут в самое ближайшее время, главное их дожать и не дать слабины. Правда, не все так плохи. Трое из них смогли меня удивить, и так как Ирэна не желает быть мне женой, постоянно тыкая в нос кольцо вампира, может мне стоит присмотреться к ним?
        Неужели моя охота на Ирэну переросла просто в привычку и попытку утешить уязвлённое достоинство? Неужели она права и вовсе не является моей Ашари? Неужели я ошибся? Да и то, что татуировка практически исчезла с её запястья, говорит о многом. Хотя…
        Алесандро.
        Мне не нравились те слухи, что доходили до меня. Оказывается, что было несколько попыток убить мальчишку Дымеона и пострадали его окружающие. Меня напрягало то, что Ирэна сейчас находится в его замке и в случае чего может пострадать. А я не готов терять её. Совершенно не готов, и пора уже себе в этом полностью признаться. Радовало только то, что через сутки я уже буду рядом с ней и чуть что смогу уберечь от опасности. Но как тяжело мне даётся это ожидание.
        Глава 11 В стане женихов пополнение. И не стоит тянуть в рот, что попало.
        Уже на подходе к гостиной услышала крики. Оказывается, кандидатки чуть не подрались между собой, так как вставать с утра пораньше и готовить завтрак никому не хотелось. Через пару минут и нескольких моих фраз, я уже знала, что завтрак готовят: Аделина, Лола и Элиза. Остальные обещали определиться ближе к назначенному сроку. Я на это заявление лишь усмехнулась и намекнула, что голодный мужчина - злой мужчина. И это им не на руку. После того, как все утряслось, я направилась обратно к себе. Хотелось передохнуть. Правда, сегодня явно был не мой день. Стоило только сесть в кресло, как в дверь постучали.
        - Ирэна, я могу войти? - поинтересовалась леди Дарина, заходя внутрь.
        - Конечно, - улыбнулась я, указывая на стул напротив меня.
        - Ну как вам тут? - поинтересовалась она, присаживаясь в кресло и глядя на меня.
        - Отлично. Правда, климат для меня немного суровый. Но тут очень красиво, - честно ответила ей, не совсем понимая, для чего она вообще пришла. Явно не просто так.
        - Вы уже определили, кто подойдет моему брату? - продолжила допрос она, глядя на меня весьма пристально.
        - Нет. На данный момент у меня на примете три девушки, и я постараюсь побыстрее понять, которая из них более подходящая. Но в любом случае, выбор делает ваш брат.
        - Конечно, - согласилась она. - Ирэна, я надеюсь, вы не претендуете на него? - вдруг сказала она, заставляя меня нахмуриться. - Нет, вы не подумайте плохого. Вы весьма хороши собой и думаю, поклонников у вас достаточно. Но моему брату нужна аристократка, которая не опозорит его на важном мероприятии.
        А вот сейчас было обидно. Не смотря на то, что я не имею титула, манеры у меня были отличными.
        - Не переживайте леди, - усмехнулась я, стараясь скрыть неприязнь. - Ваш брат меня совершенно не интересует. К тому же, у меня есть жених, - я указала на кольцо Ала. - Его не коробит то, что я не аристократка, и он настроен очень серьёзно.
        - Простите, - она сделала вид, что смутилась. - Вы, наверное, по нему скучаете?
        - Да. Он уехал за неделю до моего отъезда, и мы не успели даже нормально попрощаться, - соврала я. - Поэтому я очень скучаю по нему, - а вот тут я говорила правду. Вампир реально мне в душу запал. Гад.
        - Ну что же, думаю, что вы очень скоро встретитесь, - спокойно сказала она.
        - Очень на это надеюсь, - ответила ей.
        - Вы уже в курсе, что завтра к нам приезжают гости? - поменяла тему разговора леди Дарина.
        - Да. Ваш брат был любезен и уведомил меня, - ответила её, пытаясь понять, когда она, наконец, оставит меня одну. - Завтра будет очередной конкурс. В этот раз приготовление еды, поэтому советую вам поесть заранее.
        - Все настолько плохо? - нахмурилась она.
        - Леди Дарина, вы ведь сами аристократка, - не удержалась от сарказма. - Вы умеете готовить?
        - Нет, - смутилась она. - Но мне это и не нужно.
        Я бы ей ответила, но это может привести к скандалу, поэтому просто кивнула.
        - Что ж, вижу у вас всё в порядке, - дамочка оказалась смышленой и не стала задерживаться. - Если вдруг возникнут вопросы, вы знаете, где меня найти.
        - Конечно, - улыбнулась ей и, дождавшись, когда она скроется за дверью, прошипела. - Стерва.
        Нет, ну надо было ей такое заявить. Тоже мне специалист по мужчинам. Сама-то ничего не умеет, благо, что с серебряной ложечкой в одном месте родилась. У?у?у…вот возьму и выберу Катарину, посмотрим, как эти две тут уживутся. И кто кого первой убьет. Ладно, надо выбросить всю эту дурь из головы. Я в любом случае не собиралась оставаться с Дымом. Интересно, а как там Ал поживает? Все же мы уже давно не виделись и меня это немного угнетало. Видимо, я все же влюбилась, не смотря на то, что этот вампирюга мне совершенно не подходит. Но ведь не устоять против обаяния и красивых ухаживаний со стороны Ала. Надеюсь, что мы еще увидимся, после того, как я разгребу то во что ввязалась.
        Кстати, глядя на все это, у меня возникла идея открыть собственное дело. Если тут все удастся, то я создам себе неплохую репутацию. И это поможет мне в будущем. Главное, не совершить промахи и не поссориться с заказчиком. А ведь Северин кого угодно выведет из себя. Придя к таким выводам, я приняла душ и отправилась спать. Завтра нужно проследить за тем, как пройдет завтрак. Боюсь даже представить, что там будет. Интересно, многие ли девушки вообще умеют готовить? Все же большинство из них аристократки.
        Утром я проснулась довольно рано, быстро привела себя в порядок и направилась на смотрины. Любопытство просто зашкаливало. Сначала мне хотелось проверить девушек и убедиться, что те встали, но потом я решила этого не делать и посмотреть, смогут ли они самостоятельно что-то сделать. Ведь именно им бороться за сердце жениха. В столовую я вошла минут за пять до назначенного времени и замерла на пороге.
        - Ирэна, вы прекрасно выглядите, - ко мне тут же подошел Северин, очаровательно улыбаясь. - И я хочу познакомить вас с моими друзьями, которые прибыли час назад.
        Меня аккуратно взяли под локоток, и повели в центр помещения. По дороге я бегло осматривала присутствующих. Леди Дарины на горизонте не наблюдалось. И это радовало. После вчерашнего разговора мне совершенно не хотелось её видеть. Боялась, что могу сорваться и наговорить гадостей. Незаметно, мы с Дымом подошли к компании мужчин. Четверо. Хм, как бы их всех запомнить сразу.
        - Ирэн, это лорд Наилтус Крен, - мне указали на мужчину лет сорока с проседью в черных волосах, зачесанных назад. Карие глаза, резкие скулы и немного полноватая фигура. Но взгляд добрый и я бы даже сказала слегка наивный. - Он занимается разведением лошадей. И весьма неплохо преуспел в этом деле. Не женат, так что у вас есть шанс подобрать ему невесту.
        - Очень приятно познакомиться, - улыбнулась будущему клиенту. А в это время Северин положил руку мне на талию и остальные переглянулись. Очень сильно хотелось её сбросить, но я постаралась просто не обращать на это внимания.
        Следующим мне представили довольно молодого высокого парня с худощавой фигурой, копной светлых вьющихся волос, голубыми глазами и пухлыми губами на которых сияла обаятельная улыбка. Он был просто очарователен и вызывал ответную улыбку. Звали его Сантино Мати.
        - Приятно познакомиться, - пропел он мне и поцеловал ручку, чем вызвал ответную улыбку на моих губах. Но я тут же опомнилась, и сделав серьёзный вид, повернулась к следующему мужчине.
        Каирус Сильвис не понравился мне сразу. Его сальная улыбочка и плотоядный взгляд, которым он пробежался по моей фигуре, вызвали отвращение. Но его стройная спортивная фигура, каштановые волосы, карие глаза и ямочка на квадратном подбородке, привлекали к нему внимание. Только не моё. Как оказалось, он был соседом Дыма, и его поместье находилось буквально в получасе езды. Каирус занимался разработкой удобрений и внедрением новых технологий для обогащения данной земли. Он был ровесником Северина и его лучшим другом.
        И последним из представленных мужчин был Клаус фон Висер. Обаятельный мужчина слегка за пятьдесят. Он так ласково и нежно улыбался, что не улыбнуться в ответ было нереально. Кстати, этот возраст у них считался самым подходящим для брака. Все же лорды живут намного дольше обычных людей. Поэтому ему так же можно было подобрать пару.
        - А теперь прошу за стол, - сказал Дым, когда познакомил меня со всеми.
        Северин тут же усадил меня рядом с собой по правую руку и принялся оказывать знаки внимания. Честное слово, захотелось как маленькому ребенку, надуть губы и пересесть. Но нужно держать лицо, поэтому я лишь послала ему злой взгляд и постелила салфетку на колени.
        Буквально через минуту в помещение вошли слуги и стали расставлять тарелки. К сожалению, мне сильно не повезло с другим соседом. Им оказался Каирус. Хорошо, что напротив посадили Клауса и мне будет с кем общаться. К тому же, к нам присоединились невесты, приготовившие завтрак. Аделина присела рядом с Сантино. Она скромно опустила глаза книзу и старалась выглядеть совершенно невинно. Мне даже показалось, что ей тут не совсем уютно. Зато Тисса вела себя, как королева. Так как места рядом с Дымом уже были заняты, она подсела к Клаусу, чтобы все же оказаться поближе к добыче. Её соседом с другой стороны стал Наилтус. Рядом с ним присела Лола, а напротив разместилась Элиза. Я заметила, что она бросала заинтересованные взгляды в сторону самого молодого лорда, и я сделала себе пометку попробовать свести их. Думаю, получилась бы неплохая пара. Хотя тут еще надо выяснить, что за характер у Сантино.
        Когда слуги накрыли на стол и сняли крышки с подносов, я поняла, что завтрак будет весьма насыщенным и скорей всего вкусным. Тут был омлет с чем-то непонятным, и выглядел он так, словно его перед подачей хорошенько покатали по земле. Пышные сырники с изюмом и несколькими видами фруктовых соусов. Запеканка со сметаной, несколько видов каш, творог и овощной салат. Я осмотрела все и остановила свой взгляд на сырниках. Аккуратно отломила вилкой от одного кусочек и с осторожностью положила в рот. Ожидала что не смогу есть, но вкус оказался просто изумительным и я с усердием приступила к трапезе.
        - Лола, - обратилась к девушке, - это ты приготовила сырники?
        - Да, - кивнула она и добавила: - и запеканку.
        - Они просто изумительны, молодец, - похвалила девушку, и она смущённо зарделась.
        - А это приготовила я, - тут же саму себя похвалила Тисса, когда Дым решил попробовать омлет. - Он приготовлен по старинному рецепту нашей семьи и содержит в себе много полезных ингредиентов и… - возможно она продолжила бы и дальше, но замолчала, глядя злыми глазами на хозяина дома.
        - Какая гадость! - не сдержавшись, воскликнул он и только начав жевать, и даже не рискнул проглотить омлет, а аккуратно выплюнул в салфетку. - Извините, - сказал он к нам и позвал слугу. - Уберите это со стола, чтобы никто не отравился.
        - Ну, знаете ли! - в бешенстве воскликнула Тисса, подскочив со стула, - Так меня ещё не оскорбляли, - и удалилась из столовой с гордо поднятой головой.
        - Дым, попробуй каши или салат, очень вкусные, - предложил Северину Клаус и Аделина с Элизой благодарно улыбнулись ему.
        - Или запеканку, - тут же отозвался Сантино, - она просто изумительна, - а Лола зарделась ещё больше от смущения и не знала, куда себя деть.
        - Я так и сделаю, - ответил Северин и обратился к слуге: - Принеси мясных блюд - приказал он и тот быстро отправился выполнять поручение.
        Далее завтрак протекал в спокойной и размеренной беседе за столом. Всё было хорошо, но смущал Каирус, бросавший на меня выразительные взгляды, явно пытаясь на что-то намекнуть. Но я делала вид, что не замечаю этого. Мне хватало ухаживаний Северина, от которых пока не получалось отбиться. Когда завтрак подошел к концу, я было обрадовалась, но зря. Хозяин замка решительно указал на гостиную и Пришлось идти вместе со всеми. Чтобы не мешать невестам знакомиться и общаться с мужчинами, отошла к окну и стала осматривать территорию. Правда, побыть одной мне не удалось.
        - Увидели что-то интересное? - рядом раздался довольный голос Каируса, и я внутренне содрогнулась. Не нравился он мне.
        - Нет, просто не хочу мешать невестам, - пожала плечами и даже не повернулась в его сторону.
        - То есть, вы не претендуете на роль леди Дымеон? - продолжил допрашивать он.
        - Даже мысли такой не возникало, - честно ответила я.
        - Тогда, как на счет меня? - вдруг спросил мужчина, придвигаясь ближе. Мне невольно захотелось отступить.
        - Вы сейчас о чем? - я сделала вид, что не понимаю его.
        - Ну, раз Северин не собирается на вас жениться, то я готов предложить вам роль моей любовницы, - обаятельно улыбнулся он, схватив меня за локоть и пытаясь придвинуть к себе. - Поверьте, я могу обеспечить вас до конца жизни. Если… мне понравится то, что вы будете вытворять в постели.
        - Благодарю, но меня данное предложение совершенно не интересует, - я попыталась вырваться из захвата, но тот держал крепко. А устраивать скандал не хотелось.
        - Почему же? - удивился Каирус. - Поверьте, я намного лучше него. Могу продемонстрировать сегодня ночью. Только скажите, в какой комнате остановились.
        - Послушайте, лорд… ? начала говорить я, но меня прервали.
        - Каирус, по-моему, Ирэна не желает с тобой общаться, - произнес Дым, возникая за спиной друга. - Советую отпустить девушку.
        - А тебе что, жалко поделиться? - усмехнулся лорд, поворачиваясь к Северину. - Мы и раньше любовниц делили. Что изменилось?
        Слышать такое мне было крайне неприятно. Поэтому я молча развернулась и направилась к выходу, прихватив с собой девушек. Нечего им делать в такой компании. Уже около двери я услышала, как меня окликнул Дым, но сделала вид, что не поняла его намека. Правда меня привлёк шум, который начался в гостиной и любопытство победило. Повернувшись, увидела, как Дым со сжатыми кулаками и угрожающей позе надвигается на моего обидчика и что-то тихо ему выговаривает, от чего с Каируса спадает вся его спесь и гонор. Он что-то отвечает ему, и они оба направляются ко мне.
        - Уважаемая леди, - склоняется передо мной Каирус, - прошу простить мне мои слова. Я был абсолютно не прав и готов понести любое наказание, которое вы выберете.
        - Ну что же, рада, что вы осознали свою ошибку, - ответила ему. - Надеюсь, что такого больше не повториться. И меня вполне удовлетворило извинение.
        - Леди, - обратился Северин к застывшим возле меня девушкам. - Ещё раз благодарю вас за чудесный завтрак, - а потом уже мне: - Надеюсь, что и обед с ужином будут такими же.
        - Не могу ничего обещать, - ответила ему, и мы покинули гостиную. - Как будто это зависит от меня, - пробурчала себе под нос уже в корридоре. Только почему-то мне казалось, что нас ждёт сюрприз, и скорее всего - неприятный.
        Я сидела у себя в комнате и раскладывала предварительные результаты. Мне нужно было понять, кто больше подойдет Дыму. Правда, после одного единственного завтрака это было сделать сложно. Но впереди еще есть несколько дней и надо дать ему возможность определиться. Скоро должен был состояться обед, на котором еще несколько кандидаток покажут свой талант. Надеюсь, что никто не сляжет с отравлением.
        - Госпожа Ирэна, простите, что отвлекаю, - в проеме моей двери показалась взволнованная Аделина.
        - Все нормально, - улыбнулась я, поворачиваясь к ней. - Что-то случилось?
        - Да. Тисса пропала.
        - Что? Как?
        Я была сильно удивлена этой новостью. Как можно пропасть из замка, который находиться под охраной? Со слов Аделины стало понятно, что после завтрака она по доброте душевной решила зайти к Тиссе и поддержать её, но ни девушки, ни её вещей в спальне не оказалось. Она пробежала по другим комнатам, но так её и не нашла, после этого и ринулась с новостью ко мне. Мы уже вдвоём с ней обшарили все закоулки на нашем этаже, но своенравную девицу так и не нашли. Капец. Если её украли, или с ней что-то случилось, то мою карьеру можно считать законченной.
        Я попросила Адель успокоить оставшихся кандидаток и направилась к Дыму. Он хозяин и обязан помочь разобраться в происходящем.
        - Северин, у нас проблемы, - я ворвалась в его кабинет, забыв о приличиях. Мне было просто не до них. Хорошо, что он был там один.
        - Что случилось? - поинтересовался он, вставая из кресла.
        - Одна из девушек пропала, - прошептала я, слегка задыхаясь от быстрой ходьбы и усаживаясь на диван. Немного придя в себя, поведала о том, что мне известно.
        - И почему ты переживаешь? - удивился он, присаживаясь рядом.
        - В смысле? - я распахнула глаза от шока. - В твоем замке пропала девушка, а делаешь вид, будто ничего не произошло? Тебе, что совсем её не жаль? А вдруг её похитили или убили?
        - Ну почему же сразу такие мысли посещают твою славную головку, - сокрушенно произнес он. - К тому же, одной кандидаткой стало меньше. Глядишь, так все пропадут, и останешься лишь ты.
        Должна признать от таких слов мне стало просто не по себе. Неужели он настолько бесчувственен?
        - Похоже, мне придется самой найти её, - я встала и попыталась отойти от него. - Не думала, что ты настолько беспринципен.
        - Стой, - рявкнул Дым, когда я попыталась встать и уйти. - Твоя Тисса отправилась порталом домой.
        - Откуда ты знаешь? - я повернулась к нему.
        - Без моего разрешения на территории замка нельзя открыть портал, - охотно объяснил он, пристально глядя на меня. - Она пришла сразу же после завтрака и попросилась уехать, заявив, что не желает становиться женой такого… - он замялся, но продолжил, - нехорошего человека.
        - А мне ты сказать не мог? - было обидно, что девушка не поставила меня в изввестность.
        - Я забыл, - честно признался он. - Уж слишком много дел с утра было, да и эта стерва изрядно подпортила мне настроение.
        - Есть еще что-то, о чем ты забыл меня предупредить? - если честно, мне хотелось его ударить. Не люблю, когда меня водят за нос.
        - Нет.
        - Отлично, тогда пойду, прослежу за обедом.
        - Ирэн…?Северин хотел что-то сказать, но я вышла и закрыла за собой дверь.
        Не знаю почему, но мне захотелось, чтобы это контракт поскорее закончился, и я смогла вновь оказаться подальше отсюда. Судя по поведению Дыма, он считает меня неразумным ребенком, а не личностью, и меня это совершенно не устраивало.
        Прежде чем идти в столовую, я заглянула к себе и ополоснула лицо холодной водой, чтобы немного придти в себя. Странно, почему Тисса не подошла ко мне, а сразу направилась к лорду? Неужели, так взыграла гордость и обида? Я же ей ничего плохого не сделала, и она могла меня поставить в известность о своём отъезде, но не сделала этого. Во мне взыграла профессиональная гордость. Ладно, надо будет поговорить с остальными и не унывать. Еще несколько дней и все это закончиться. Ровно в назначенное время я спустилась в столовую, где уже расположились остальные. За столом сидели Селия, Мирта и Шанна, а так же все мужчины, которых я ранее встретила на завтраке. Так как я пришла последней, то села в конце стола, чем вызвала недовольство Дыма. Но он лишь поджал губы и промолчал. Правильно, сейчас я не была готова к нормальному общению. Через минуту слуги внесли подносы с приготовленной девочками едой. Все это богатство поставили перед Северином и гостями, а я же удостоилась угощениями от кухарки. Надо будет её поблагодарить. Боюсь, переварить то, что приготовили девушки у меня не выйдет. Одного взгляда,
брошенного мной на угощения, стало достаточно чтобы понять - кому-то будет плохо. На подносах мне удалось заметить несколько тарелок с супом, который выглядел слишком густым. Мясную похлебку с чесноком. Его даже резать не стали, а бросили головками. Интересно, как лорды это есть будут. Про гарниры вообще промолчу. Подгорелая картошка самое безобидное, что там было. С одной стороны я бы постеснялась такое на стол подавать, а с другой - это их конкурс. Быстро разделавшись с вкусным супом, положила себе салат и куриную грудку, и стала следить за развитием событий. Девушки старательно делали вид, что все нормально. Но было видно - они нервничали и очень сильно. Селия тяжело вздыхала и её пышная грудь привлекала к себе много мужского внимания. Шанне такое не нравилось. Не смотря на то, что она была привлекательнее, на неё практически не смотрели. Одна Мирта не принимала участия в переглядываниях. Она молча сидела за столом и отсутствующим взглядом смотрела в тарелку. Думаю, у неё тут мало шансов найти себе пару. Уж слишком она мечтательная для такой жизни. Ей нужен кто-то более властный, но живущий в
городе или графстве на юге.
        А пока я думала о кандидатках, Дым решился попробовать приготовленное. Первым шел суп. Пара ложек и Северин едва не выплюнул его обратно. Затем он отрезал кусок мяса, положил его в рот и стал старательно пережевывать. Правда, спустя секунд тридцать, его глаза резко округлились, и он схватил бокал вина и залпом осушил его. Интересно: пересолили или переперчили? Неужели ни одна из девушек вообще не умеет хоть чуть-чуть готовить? Видимо - нет, если учесть, что уже через десять минут Дым попросил убрать со стола творения кандидаток и принести с кухни нормальной еды. Конечно, эти фразы сильно расстроили девушек, но те старались не показывать виду.
        В остальном же обед прошел спокойно. Правда, в этот раз мужчины не отправились в гостиную, чтобы пообщаться с кандидатками. Те вздохнули, но спорить не стали. Я, конечно же, была удивлена таким поворотом. А чуть позже узнала, что для некоторых особ мужского пола обед прошел не так благотворно. Через двадцать минут к Дымеону спешил лекарь. Выяснилось, что у хозяина замка случилось отравление с несварением желудка. Честно, я ему совершенно не сочувствовала. Он сам решил организовать такие соревнования. Вот пусть теперь ощущает последствия. Правда, когда девушки узнали о случившемся, то едва ли не со всех ног бросились на выручку. Каждая хотела дать семейный рецепт, помогающий от любых хворей. Когда одна из служанок сообщила мне о массовом столпотворении около дверей Лорда, я едва не засмеялась в голос. В моей голове тут же вспыхнула картинка: Дымоен обнимается с белым другом, а по другую сторону выстроились девушки и прислушиваются к доносившимся звукам. Мда, пришлось идти и спасать жениха. Естественно, после такого, ни о каком ужине не могло быть и речи. Я через прислугу поинтересовалась
самочувствием Северина и меня заверили, что ему намного лучше. Успокоив свою душу, я решила посетить библиотеку, чтобы немного отвлечься. Уж очень меня напрягала вся эта обстановка. В особенности некоторые личности. Но, к сожалению, побыть в одиночестве, мне было не суждено. Стоило лишь открыть роман и с удовольствием растянуться в кресле, занял наиболее удобное положение, как рядом возник Каирус. Довольный до безобразия. Мне до ужаса хотелось дать ему лимон, чтоб жизнь медом не казалась.
        - Ирэна, а я вас обыскался, - пропел он, усаживаясь в соседнее кресло. Хорошо, что оно находилось напротив меня, а не рядом.
        - И для чего же позвольте узнать? - мне пришлось отложить книгу, и уделить ему внимание.
        - Я долго думал и принял решение о женитьбе, - выдал этот… лорд.
        - Поздравляю. И что же вы хотите от меня? Найти невесту?
        - Нет, - усмехнулся он, так словно перед ним нерадивое дитя. Зря. Очень зря. - Я уже решил, что моей невестой станете вы.
        После этой фразы я чуть из кресла не вывалилась. Ничего себе заявочки у него. А мое мнение при этом вообще не учитывается?
        - Простите, но у меня уже есть жених, - я показала руку с кольцом. - И менять его я не намерена.
        - Ирэна, давайте начистоту, - продолжил гнуть свое Лорд. - Я ведь очень богат и могу обеспечить вам неплохое будущее. Я способен …
        - Простите, но меня это не интересует, - прервала его, чтобы не сорваться. - Лорд, если вы хотите жениться, я с радостью подыщу вам невесту, а сейчас извините, но мне нужно проведать девушек.
        С этими словами я удалилась, чтобы не сорваться и не наговорить ему гадостей. Вот не люблю я таких напыщенных индюков. Как бы его проучить? Хм… а что если?
        - Что надо? - не слишком дружелюбно поинтересовалась Катарина, открывая дверь, в которую я предварительно постучала.
        - Поговорить, - спокойно ответила я, слегка улыбнувшись.
        Она смерила меня подозрительным взглядом, но пропустила внутрь. Я спокойно уселась в кресло и подождала, когда она разместится напротив.
        - И о чем вы хотели поговорить?
        - Как тебе Каирус?
        - Никак, - спокойно ответила она, пока не понимая, к чему я клоню. - Я его не рассматривала.
        - А может, стоит присмотреться? - намекнула ей.
        - Вы сейчас о чем? - похоже, меня не поняли.
        - Катарина, давайте на чистоту, - начала объяснят я. - Северин вам не достанется. Вы просто не в его вкусе. А вот Каирус любит блондинок. К тому же его состояние равно состоянию нашего жениха, если не больше. Но при этом он не будет заставлять вас работать. Ему нужна красивая жена, чтобы хвастаться перед друзьями. И характер у него мягче. Я думаю, через какое-то время вы сможете подобрать к нему ключик и подстроить под себя.
        - Хм, предложение интересное, - протянула она, немного помолчав. - Я не готова дать вам ответ прямо сейчас. Мне нужно подумать.
        - Конечно, - я улыбнулась, понимая, что Катарина уже согласилась, но просто тянет время. Девушка ведь не глупа и понимает, что из Дыма веревки вить не получится. - Как примите решение, сообщите.
        Не став дожидаться её ответа, направилась к себе. Голова раскалывалась от обилия информации и того, что произошло за день. Но как оказалось, это было еще не все. Стоило дойти до комнаты, как под дверью обнаружились Эва и Шанна. Они смотрели на меня жалостливыми взглядами и явно хотели поговорить. Пришлось мысленно вздохнуть и пропустить к себе.
        - Вы что-то хотели? - поинтересовалась я, когда мы зашли в помещение.
        - Госпожа Ирэна, мы решили уехать домой, - одновременно сказали они, заставив меня удивленно округлить глаза.
        - Вас заставили? - это первое, что пришло мне в голову.
        - Нет, - немного робко ответила Эва.
        - Мы просто соскучились по родным и понимаем, что у нас нет шансов, - продолжила Шанна.
        - С чего вы это взяли? - мне действительно стало интересно. И вообще, если они уйдут, то девушек останется семеро. Конечно, в какой?то мере это облегчит мне жизнь. Но, тем не менее, может испортить репутацию.
        - Лорд на нас даже не смотрит, - печально вздохнула Эва, не поднимая на меня глаз и стараясь прижаться к сестре. Она была наиболее робкой в этом наборе. - Мы не в его вкусе и не хотим терять время.
        - К тому же матушка написала, что отец нашел нам женихов, - продолжила говорить за сестру Шанна. - Поэтому мы лучше вернемся.
        - Хорошо, я поговорю с лордом, чтобы он организовал все, - попыталась встать из кресла.
        - Не надо, - хором воскликнули они. - Мы уже поговорили с ним. И он сказал, что сначала надо уведомить вас.
        Надо же, до него дошли мои слова. Какая прелесть.
        - Что ж, если вы приняли окончательное решение, то я не буду настаивать, - я постаралась улыбаться, хотя ситуация выходила не сильно приятной. - Желаю вам найти свое счастье. Если что - обращайтесь, - протянула им визитки и проводила к выходу.
        Мда, ситуация складывается весьма интересная. Надеюсь, что больше никто не решит отправиться домой. Хотя, с другой стороны Дыму не придется долго ломать голову кого выбрать. Вот только на моей репутации это может сложить не так хорошо, как хотелось бы. Все же брачный агент не сумевший удержать невесту это плохо. Но об этом я подумаю, когда решу открыть собственное дело. А пока нужно принять душ и лечь спать. Боюсь, если ко мне придет кто-то еще, я не выдержу и наору. Эх, если бы меня заранее предупредили о том, куда я еду, то я бы точно отказалась. Сейчас, к сожалению, уже поздно что-то менять. Прежде чем пойти в ванную, проверила дверь. А то вдруг один лорд решит навестить меня в самый неподходящий момент. Боюсь, я такого не переживу. Ну, или он. В зависимости от ситуации. Где-то минут через двадцать, переодевшись и немного успокоившись, я улеглась спать.
        Следующее утро встретило меня пасмурной погодой. За окном завывал ветер, и вставать совершенно не хотелось. Но работа есть работа. Поэтому я натянула платье, привела себя в порядок и пошла завтракать. Уже перед самым выходом ко мне прибежала служанка и передала, что лорды решили побыть в своей компании, поэтому мне предстоит трапезничать с девушками. Я этой новости только обрадовалась, ибо видеть некоторые физиономии мне совершенно не хотелось. Так же меня уведомили, что последние конкурсантки приготовили свои порции еды и их отдали на пробу. Интересно, на этот раз отравления будут или нет?
        - Доброе утро, - поздоровалась я с девушками, входя в малую столовую.
        Кандидатки ответили нестройным хором голосов и приступили к еде. Я уселась во главе стола и стала накладывать в свою тарелку все, что приглянулось. Рядом оказался кофейник, и жизнь стала намного ярче. М?м?м… как же я соскучилась по этому напитку. Даже настроение поднялось. Правда, ненадолго.
        - Госпожа Ирэна, скажите, а долго мы еще будем тут находиться? - прервала молчаливый завтрак Селия, глядя на меня.
        - Точно сказать не могу, - я повернулась в её сторону. - А что, есть какие-то проблемы?
        - Ну, просто мы же не знаем, кого в конечном итоге предпочтёт лорд, - немного помолчав, ответила Селия. - А терять время просто так не хотелось бы. У меня, знаете ли, поклонники есть, и разбрасываться ими я не намерена.
        - Тогда, может тебе стоит уехать, - неожиданно подала голос Элиза, глядя на соперницу с иронией. - Освободишь место, и не будешь мешать остальным.
        - Размечталась, - в тон ей ответила Селия. - Думаешь, у тебя есть шанс? Да доска доской, и глянуть не на что.
        - Зато с твоими габаритами только в борделе работать, - не осталась в долгу собеседница.
        - Ах ты…
        - Девушки, - прервала их я, когда мне надоели эти склоки. - Насколько я помню, мы договаривались не мешать друг другу. Или кто-то хочет домой прямо сейчас? - я обвела их взглядом. Никто не решил мне возразить. - Отлично, тогда давайте продолжим завтракать.
        В столовой вновь наступила тишина, нарушаемая лишь звуками приборов. Если честно, я бы и сама с радостью поскорее покинула замок. Но у меня контракт и условия в нем весьма суровые. Отступать нельзя. Гоблинша мне этого не простит. К сожалению, долго наслаждаться едой у меня так и не получилось. Буквально через пару минут в столовую вошел Дым. Выглядел он не самым лучшим образом. Бледное лицо, синяки под глазами и взгляд маньяка, увидевшего свою жертву.
        - Уважаемые леди, я решил провести последний конкурс, - сказал он с хрипотцой в голосе. - На этот раз вы покажите свое умение сажать растения и ухаживать за ними. Через час жду вас в оранжереи, куда вас проводят. Госпожа Ирэна, как закончите завтракать, прошу зайти ко мне. Нужно обсудить несколько вопросов.
        - Хорошо, - тут же ответила я, удивившись столь официальному тону. Похоже, что-то произошло.
        Как только Дым удалился, мы продолжили трапезу. Правда, у меня совершенно пропал аппетит. А вот девушки стали оживленно обсуждать то, что сейчас услышали. Похоже, к земельным работам они тоже не испытывали никакого интереса. Я так же заметила, что Катарина сидела хмурой и явно о чем-то раздумывала. Подозреваю, что о моем предложении. Надеюсь, она его примет. Уж очень мне хочется подсластить пилюлю одному гаду. Думаю, девушка устроит ему сладкую жизнь со всеми вытекающими.
        Так как есть я больше не хотела, то попросив девушек быть готовыми к назначенному времени, направилась искать Дыма. Он обнаружился в своем кабинете. Выглядел Лорд весьма озабоченным и явно расстроенным.
        - Что-то случилось? - поинтересовалась я, садясь напротив и внимательно глядя на него.
        - Нет, - отрешенно ответил он, поднимая на меня взгляд.
        - Тогда зачем ты меня вызывал? - я не понимала причины и хотела её выяснить.
        - Хотел попросить тебя закончить этот фарс и наконец-то принять мое предложение, - произнес он, растягивая губы в улыбке. Правда, вышло как-то печально.
        - Не понимаю о чем ты, - попыталась увернуться от ответа.
        - Ирэна, я уже давно решил, что ты будешь принадлежать мне, - произнес он стальным голосом, от которого мурашки по телу побежали. - Может, хватит уже упрямиться? Мне надоел этот маскарад с невестами. Никого из них я не вижу своей женой.
        - Северин, - устало произнесла я. - Ты ошибаешься, если думаешь, что я стану твоей. Мы об этом уже говорили и не раз. Может, хватит?! Если тебе не нравится никто из девушек, значит, организуем новый набор. Правда, я уже на него не приеду, - при этих словах он скривился, словно лимон съел. - К тому же у меня есть жених и твои поползновения ему совершенно не нравятся.
        - Этот напыщен…
        - Давай обойдемся без оскорблений, - перебила его, подняв вверх руку. - Иначе я разорву контракт, не смотря на последствия. И ещё одно. Вот, - я сняла с руки браслет и подсунула её под нос опешившему мужчине. - Ничего нет. А теперь, если ты не против, то я пожалуй пойду, прослежу за подготовкой девочек.
        Мне ничего не стоило выйти из кабинета с высоко поднятой головой. Если честно, мне очень сильно хотелось рассмеяться, такое неверие и растерянность были на лице Дыма. Он даже не смог мне ничего ответить. Надеюсь, что после демонстрации исчезновения татушки, он окончательно отстанет от меня и повнимательнее приглядится к девушкам. Впервые за долгие годы мне захотелось, чтобы рядом оказался настоящий мужчина, способный защитить меня. Но на эту роль пока претендентов не было. Хотя, Ал мог бы им стать, если бы был не таким упрямым. Должна признать, мне его очень не хватало.
        К себе я вернулась злая, поэтому решила, что мне не повредит немного размяться и заняться трудотерапией. Быстро натянув темные штаны, черную кофту с коротким рукавом и удобную обувь, скрутила волосы в узел и зафиксировала шпильками. Убедившись, что ничего не мешает, направилась вниз, где меня уже ожидали девушки. Надо признать, в этот раз большинство оделось удобнее и практичнее. Отличилась лишь Катарина. Очередное платье с декольте и надменный взгляд.
        - Госпожа Ирэна, я бы хотела с вами поговорить, - произнесла она, стоило мне оказаться внизу. Похоже, у меня сегодня день откровений.
        - Конечно, - улыбнулась я. - Девушки, вы пока проходите на улицу. А я буду чуть позже.
        Кандидатки окинули нашу пару заинтересованным взглядом, но ничего не сказали. Я понимала, что им очень интересно, о чем со мной хочет поговорить Катарина. Да я и сама пока до конца не понимала её мотивов. Хотя, догадывалась.
        - Госпожа Ирэна, я согласна на ваше предложение, - ответила девушка, стоило остальным скрыться за дверью. - Надеюсь, что вы меня не подведете, и Каирус предложит мне брачный контракт.
        - Думаю, это вполне реально, - заверила её. - Вы главное, почаще выходите в тех нарядах, в которых находитесь сейчас. Он любит такое. И делайте вид, что при этом совершенно им не интересуетесь. Сможете?
        - Безусловно, - тут же ответила Катарина и улыбнулась, а затем, поправив декольте, устремилась за остальными.
        Я на это действие лишь скептически усмехнулась, но комментировать не стала. Каждый мужчина падок на что-то свое. К тому же, в моем случае хорошо, что Каирус отвлечется на кого-то другого. Вот только надо этому еще и поспособствовать. Хотя, Катарина своего не упустит. А уж этот Лорд богат и знатен, и значит подходит ей по всем критериям. Ладно, сейчас не время думать об этом. Уж лучше переключиться на земледельческие работы.
        Когда я вышла вслед за девушками, то увидела Дымеона, который рассказывал им, чего от них хочет.
        - Итак, мой садовник покажет вам участок необработанной земли, - сказал он, окидывая девиц взглядом. - Вы должны вскопать землю, посадить растения и полить. Каждой выделят место, чтобы не мешать остальным. Те, кто не хочет в этом участвовать, могут собирать вещи и прямо сейчас отправляться домой.
        Естественно, желающих уехать не нашлось. Правда, перспектива провести день среди растений вдохновила не многих. Большинство кривило губы в презрительной усмешке. И только Катарина сохраняла спокойствие. Я понимала, что она не будет копаться в земле, но и не уедет. Нужно будет обсудить этот момент с Дымеоном. Для этого пришлось дождаться, когда садовник заберет моих девочек в оранжерею. Не хочу, чтобы эту информацию услышали не нужные люди. Самое интересное, что Северин отреагировал на мои новости спокойно и даже задорно. Он с улыбкой поведал о том, что с интересом понаблюдает за своим другом и девушкой. Правда, сомневался, что из них получиться пара. Но я не стала с ним спорить, и пошла за кандидатками. Должна признать, оранжерея мне понравилась. Пространство было организовано так, чтобы цветы сочетались между собой. Причем, их тут было очень много. Даже неожиданно встретить столько красок среди зимы. Будто в сказку попала. Пройдя немного вперед, увидела своих невест, которые внимательно слушали наставления садовника. Вообще, задание было довольно простым и меня это слегка напрягло. Ну не верила я
в то, что Дым не попытается сделать какую-нибудь гадость, чтобы насолить надоедливым кандидаткам. В отличие от них, я умела обращаться с садовыми инструментами, поэтому выбрала себе небольшой участочек, взяла в руки лопату и стала снимать стресс. Эх, как же хорошо. Правда, с непривычки, через полчаса стали болеть руки и ноги. Но хорошо, что за это время я успела все вскопать. А вот мои девушки этим похвастаться не могли. Я осмотрелась, чтобы понять, что и как. Трое девиц стояли рядом со своими делянками и непонимающе смотрели на инструменты в своих руках. Похоже, для них все это будет впервые. Зато, Аделина наоборот с азартом занималась делом, при этому умудрившись испачкаться практически полностью. Катарина же все это время стояла в сторонке и просто наблюдала. Мне даже показалось, что из-за этого может разразиться скандал, но девушки молчали и даже не смотрели в её сторону. Не знаю, почему, но я подняла голову наверх и увидела гостей Дыма, которые с интересом наблюдали за нами. Похоже, это было своего рода представление на забаву публике. Или очередной выбор кандидатки. Сантино нежно улыбнулся мне и
помахал рукой. Ответила, ещё раз умилившись внешностью парня, и посмотрела на Клауса, взгляд которого мне не понравился. Мужчина был чем-то зол и раздосадован. А когда заметил, что я за ним наблюдаю, то резко отвернулся. В душе кольнуло от нехорошего предчувствия, но я решила не думать об этом. К тому же, садовник принес семена и саженцы. Настала пора посадить их.
        За всем этим занятием время пролетело незаметно, и когда я закончила высадку, то большинство девушек уже ушло. Остались лишь мы с Аделиной, которая так же рьяно выполняла задание. Похоже, ей это действительно по душе. А может, она, так же как и я пытается перенести свои проблемы в другое русло. Впрочем, пока девушка вела себя адекватно, и я не стала к ней приставать. Убедившись, что все посажено и готово, я направилась обратно в замок, чтобы переодеться. К тому же, мне нужно было поработать с отчетными таблицами и написать начальнице, как продвигаются дела. Вот только долго побыть в одиночестве мне опять не дали. Прям не кабинет, а проходной двор. Пришлось открыть дверь, за которой обнаружился Наилтус. Если честно, я была удивлена его приходу, но все же пропустила внутрь и решила узнать причину визита.
        Северин.
        Сказать, что я был удивлён - это не сказать ничего. Я был ошарашен, сбит с толку и просто деморализован. Как? Как смогла исчезнуть с её руки метка принадлежности? Почему это произошло? Неужели я ошибся? И так ли я влюблён в Ирэну? И вообще, хочу ли я видеть её в качестве своей супруги, как твержу до сих пор? Одни вопросы, а ответов на них так и нет. Мне нужно время чтобы сесть и разобраться с ними окончательно решив для себя, что и как.
        И вот сейчас я смотрю на неё, работающую в оранжерее, и понимаю, что не так уж она мне и нравится. Да - красивая, желанная, привлекательная, не спорю с этим, но… не любимая. И почему-то мой взгляд постоянно перебегает с неё на Аделину, и только из чистого упрямства я перевожу его назад на Ирэну. Возможна она права, и мне действительно стоит обратить внимание на кандидаток и пообщаться с ними. И мой взгляд опять перебегает на гибкую привлекательную девушку с каштановыми волосами и уже замирает на полных чувственных губах.
        «Я хочу почувствовать их на вкус» - приходит в голову шальная мысль, и я крепко сжимаю кулаки, удерживая себя на месте.
        Алесандро.
        Я уже весь в нетерпении. Осталось подождать совсем чуть-чуть и я увижусь с Ирэной. И вот сейчас, стоя в своей сокровищнице и рассматривая старинные семейные украшения тер Митеров, я размышляю о том, что может из них понравиться моей девочке. Да моей. Я уже полностью смирился с этим и хочу, чтобы она полностью и навсегда стала только моей. Я надеюсь, что мальчишке не удалось подобраться к ней и соблазнить. Потому что я не знаю, что сделаю с ним, если это так. Я не потерплю рядом с ней другого, и буду бороться за своё счастье до конца.
        - Ал, ты чего там застрял? - в сокровищницу зашёл брат и отвлёк меня от раздумий.
        - Выбираю подарок своей будущей жене, - ответил ему.
        - Что? - удивился от. - Ты это серьёзно?
        - Да, - смотрю внимательно на него. - Ирэна станет моей женой, и я хочу, чтобы ты полностью отказался от мести ей.
        После нескольких минут раздумий, брат согласно кивает головой.
        - Хорошо.
        Глава 12 Неожиданные предложения, откровения и бал
        - Госпожа Ирэна, - немного скованно улыбнулся он, явно смущаясь. - Я бы хотел поговорить с вами о заключении помолвки.
        - С кем из кандидаток? - тут же решила уточнить я, чтобы не попасть впросак.
        - Лола.
        - Хм, а с ней вы уже говорили?
        - Нет, - ответил он, поднимая на меня взгляд. - Понимаете, я уже не так молод, но все же хотел бы завести семью. У меня солидных доход и большой дом. Я могу обеспечить жену всем необходимым. Взамен она должна уважать меня, подарить детей и помогать по хозяйству.
        - И вы уверены, что Лола подойдет? - поинтересовалась у него. Девушка была с характером не красавицей, но при этом прекрасно готовила и не чуралась работы.
        - Я думаю, мы сможем договориться, - немного подумав, ответил он. - Я готов предоставить вам копию брачного контракта, с которым может ознакомиться моя будущая жена. И в случае согласия, свадьба состоится в самое ближайшее время.
        - Хорошо, я поговорю с Лолой сегодня же, - заверила его. - И завтра сообщу вам ответ.
        - Благодарю, - Наилтус улыбнулся и, встав из кресла, направился к выходу.
        А я стала изучать брачный договор, чтобы понимать, нужно ли мне предлагать девушке этот брак. Все же, иногда в таких бумагах скрывалось много тайных замыслов и не самых приятных вещей. Но все оказалось вполне нормально. Никаких скрытых умыслов или подтекстов. Похоже, этому лорду можно доверять. В отличие от некоторых. Убедившись, что все в порядке, попросила одну из служанок пригласить к себе Лолу. Девушка не заставила себя долго жать и явилась уже через пару минут. Выглядела она довольной и беззаботной. Странно. Обычно ей это не свойственно.
        - Лола, ко мне обратился лорд Наилтус с просьбой обсудить с тобой возможное замужество, - я не стала ходить вокруг да около и сразу назвала причину вызова.
        - Правда? - обрадовалась девушка, но тут же стала серьезной. - А на каких условиях он хочет жениться?
        Я молча протянула ей брачный договор. Она его взяла и стала внимательно изучать. Правильно, ведь ей придется жить с этим человеком всю жизнь. Хотя, они могут и развестись. Этот пункт тоже есть в договоре. Правда, неустойка там весьма приличная. А вот если он ей изменит, и она его застанет за этим, то получит половину состояния. Надеюсь, что Лолу всё в нём устроит, как и лорда в ней, и такого плохого не случится.
        - Что ж, условия меня устраивают, - произнесла она, дочитав до конца.
        - Уверены? - мне нужно было убедиться, что все нормально.
        - Да, - спокойно ответила она. - Госпожа Ирэна, я самая старшая в семье, где помимо меня есть еще две девушки. Чем быстрее я выйду замуж за богатого мужчину, тем больше шансов у моих сестер. Думаю, я даже смогу помочь им с приданым. Этот лорд не так плох, думаю, мы уживемся. Да и условия нормальные. Детей я люблю и не против завести своих. Конечно, жить в этих краях не самое лучшее, но привыкнуть можно. Поэтому можете сказать ему, что я согласна.
        - Хорошо, завтра с утра я поговорю с ним и сообщу твоим родным, - заверила её, понимая, что в данном случае не стоит тянуть. - У тебя есть еще вопросы?
        - Нет, я, пожалуй, пойду отдыхать.
        Когда она ушла, я задумалась о том, что не все люди на первый взгляд выглядят, как есть. Я думала, что Лола взбалмошная хохотушка, а она оказалась очень ответственной и умной девушкой. Что ж, раз оба не против, то нет смысла их отговаривать. Быстро пробежав глазами контракт и убедившись, что сумма моего вознаграждения весьма солидна, я отправила копию начальнице. Может хоть это её порадует. Все же она тоже поучит деньги. Еще парочка таких контрактов и я смогу открыть свое ело, о котором так давно мечтала. Ладно, об этом пока рано мечтать, для начала нужно доделать оставшиеся дела. И первым делом разобраться с Дымом и его претензиями. Они уже начали меня порядком доставать. Эх, был бы тут Ал, можно было бы хоть с кем-то поговорить. С этими не самыми радостными мыслями я направилась спять.
        Следующие пару дней Северин был занят какими-то делами и мы его видели только за общими трапезами, где он был мил и галантен со всеми девушками. Лола уехала домой вместе с будущим мужем, чтобы познакомится с родными и устроить свадьбу. Естественно, многие девушки обрадовались этому событию, так как на одну соперницу стало меньше. А кто-то даже позавидовал. Катарина продолжала охмурять жертву и та всячески поддавалась. Я успела заметить какими взглядом на неё смотрим Каирус и поняла - он попал. Посмотрим, через сколько прибежит контракт подписывать. Кстати, я заметила, что Дымеон при взгляде на меня выглядит каким-то задумчивым. Возникло чувство, что что-то произошло. Или должно произойти. И это мне не нравилось. Все же на мне ответственность за всех кандидаток. Кстати, во всю шла подготовка к балу. Леди Дарина рассылала приглашения, давала указания слугам, и намекала мне, что пора бы уже выбрать для брата жену. Вот только этот гад молчал и делал вид, что не может определиться. Это ужасно раздражало.
        Сегодня меня в очередной раз достала леди Дарина, но я вновь сдержалась и не нахамила наглой девице. Сейчас я шла к себе в комнату и старалась успокоиться. Еще немного и я ей точно выскажу всё что думаю. Р-р-р…достала. Её намеки о якобы моей некомпетентности просто вывели меня из себя. Что б её никогда замуж не взяли! От злости махнула рукой и сбила стакан с водой, который стоял на столике. Раздался звук разбитого стекла. Черт. Вызывать служанку не захотелось, и найдя чем вытереть воду с пола, нагнулась и принялась за работу.
        - М-м-м… какой прекрасный вид, готов любоваться вечность, - раздался позади меня до боли знакомый голос.
        - Ал? - удивленно произнесла я, поворачиваясь и встречаясь взглядом с вампиром.
        Не знаю почему, но я неосознанно рванула к нему и повисла на шее.
        - Ого, знаешь, я готов почаще так отсутствовать, если ты меня так встречать будешь, - заметил он, обнимая меня и прижимая к себе. На душе стало тепло и уютно. Надо же, не ожидала, что так соскучусь по этому вампирюге.
        - Что ты тут делаешь? - поинтересовалась у него, слегка отстранившись, чтобы заглянуть в глаза.
        - Приехал по приглашению леди Дарины, - ответил он, продолжая обнимать меня. - Она намекнула, чтобы я поторопился, а то тебя могут увести.
        С этими словами он нагнулся и поцеловал меня. Колени резко ослабли. Хорошо, что Ал придержал, иначе бы упала. Боги, как же хорошо. Мы целовались как сумасшедшие, срывая друг с друга одежду и ударяясь обо все углы по пути в спальню. Я не могла оторваться от мужчины, да и он не отпускал меня, а всё сильнее прижимал к себе.
        - Сладкая моя, как же я соскучился, - прошептал Ал, оторвавшись от моих губ и покрывая поцелуями шею, спускаясь к груди.
        - И я, - ответила ему и задохнулась от охвативших ощущений. - А-а-ах…
        Вампир легонько куснул меня за сосок, и я задохнулась, впившись пальцами в его плечи.
        - Сегодня я не ограничусь малым, и ты станешь полностью моей, - Ал смотрел мне прямо в глаза и я тонула в его взгляде.
        - И не надо, - прошептала ему и с головой бросилась в пучину чувств.
        Нас закрутило, понесло, вознося на вершины нежности и страсти. Было сладко, горячо и волшебно. На пике блаженства я взорвалась фейерверком и лёгкой дымкой опустилась на грешную землю, а потом взлетела опять, когда Ал прокусил клыками шею. Я была просто счастлива, как никогда и не хотела выныривать в реальность, но пришлось.
        Должна признать, то, что Ал оказался тут, меня безумно обрадовало. Надеюсь, что после этого Дым окончательно оставит меня в покое. Кстати, эти двое еще не виделись. Боюсь даже представить реакцию Северина. Но, тем не менее, рано или поздно это должно произойти. В общем, приведя себя в порядок, мы направились на встречу с Лордом. Глубоко внутри я немного боялась, но понимала, что пора расставить все точки над «i». Это вечное деление меня любимой достало до печенок. Мы с вампиром шли по коридору, когда нам навстречу вышел Дым. Выглядел он немного взволнованным.
        - Алесандро? - удивленно произнес Северин, глядя на гостя и наши сплетенные руки. - Какого черта ты тут забыл?
        - Приехал за своей невестой, - спокойно произнес Ал, не выпуская мою ладонь. - Или ты забыл, что Ирэна приняла мое предложение.
        Вот тут я хотела возмутиться, но потом поняла, что сейчас не время и не место.
        - Откуда у тебя приглашение? - не сдавался Дым, пылая праведным гневом.
        - Твоя сестра прислала, - пожал плечами вампир. - Она очень волновалась, что моя невеста вдруг позарится на тебя и бросит меня и попросила поторопиться, - картинно закатил глаза вампир, а я, глядя как перекашивается гневом лицо Северина, удовлетворённо улыбнулась. Кто-то сегодня явно получит, и я знаю кто. - К тому же я никак не мог пропустить бал, на котором ты наконец-то выберешь жену и наконец-то оставишь мою невесту в покое.
        - Ирэна будет принадлежать мне! - в очередной раз заявил этот гад, и мое терпение лопнуло.
        - Так! Хватит! - рявкнула я, привлекая к себе внимание. Осторожно освободив руку, подошла к Северину и зло прошипела. - Я свой выбор сделала, поэтому смирись. Мне надоели твои замашки собственника. Я не вещь, а живой человек. И если ты не прекратишь вести себя, как дикарь, то я сегодня же покину этот замок. И плевать на контракт и работу. И вообще, я не твоя суженная, и полное исчезновение татуировки с моей руки тому доказательство! - Достал он меня уже. - Ал, пошли.
        Вампир усмехнулся, но заметив мой предостерегающий взгляд, решил промолчать. И правильно. Реально достала вся эта ситуация. Пока Дым переваривал мои слова, я потащила жениха подальше от места возможно убийства. Я настолько морально устала, что была готова пожертвовать обещанной премией и просто убраться отсюда подальше. Настроение с каждой минутой опускалось все ниже и ниже. Нет, в какой-то мере я могу понять Северина. Но это туполобость настолько сильна, что хочется взять в руки чугунную сковородку и врезать ему по голове пару раз. Вот только вряд ли это поможет. Ладно, еще сутки и все закончиться. Уже завтра состоится бал, на котором Дым обязан назвать имя нареченной. И меня он точно выбрать не сможет, так как я уже связана узами помолвки. До тех пор пока кольцо на моей руке, у него нет шансов. Немного успокоившись, я проводила Ала до его комнаты и хотела уже пойти в свою, но тут меня окликнула служанка, сказав, что я должна заглянуть в кабинет. Надеюсь, что там не Дым, иначе я взорвусь и психану. Оказавшись в нужной комнате, с удивлением обнаружила там Каируса, который вальяжно развалился в
кресле, словно хозяин.
        - Чем обязана? - не слишком лестно поинтересовалась я, присаживаясь на свое место за столом.
        - Я хочу заключить брачный договор с Катариной, - произнес он слегка надменно и пафосно. Еще один хозяин жизни.
        - Вы уже говорили об этом с девушкой? - мне пришлось включить все свои профессиональные навыки, чтобы не сорваться и не наговорить ему гадостей. Я уже начала жалеть, что предложила ей эту партию.
        - М-м-м… какой прекрасный вид, готов любоваться вечность, - раздался позади меня до боли знакомый голос.
        - Ал? - удивленно произнесла я, поворачиваясь и встречаясь взглядом с вампиром.
        Не знаю почему, но я неосознанно рванула к нему и повисла на шее.
        - Ого, знаешь, я готов почаще так отсутствовать, если ты меня так встречать будешь, - заметил он, обнимая меня и прижимая к себе. На душе стало тепло и уютно. Надо же, не ожидала, что так соскучусь по этому вампирюге.
        - Что ты тут делаешь? - поинтересовалась у него, слегка отстранившись, чтобы заглянуть в глаза.
        - Приехал по приглашению леди Дарины, - ответил он, продолжая обнимать меня. - Она намекнула, чтобы я поторопился, а то тебя могут увести.
        С этими словами он нагнулся и поцеловал меня. Колени резко ослабли. Хорошо, что Ал придержал, иначе бы упала. Боги, как же хорошо. Мы целовались как сумасшедшие, срывая друг с друга одежду и ударяясь обо все углы по пути в спальню. Я не могла оторваться от мужчины, да и он не отпускал меня, а всё сильнее прижимал к себе.
        - Сладкая моя, как же я соскучился, - прошептал Ал, оторвавшись от моих губ и покрывая поцелуями шею, спускаясь к груди.
        - И я, - ответила ему и задохнулась от охвативших ощущений. - А-а-ах…
        Вампир легонько куснул меня за сосок, и я задохнулась, впившись пальцами в его плечи.
        - Сегодня я не ограничусь малым, и ты станешь полностью моей, - Ал смотрел мне прямо в глаза и я тонула в его взгляде.
        - И не надо, - прошептала ему и с головой бросилась в пучину чувств.
        Нас закрутило, понесло, вознося на вершины нежности и страсти. Было сладко, горячо и волшебно. На пике блаженства я взорвалась фейерверком и лёгкой дымкой опустилась на грешную землю, а потом взлетела опять, когда Ал прокусил клыками шею. Я была просто счастлива, как никогда и не хотела выныривать в реальность, но пришлось.
        Должна признать, то, что Ал оказался тут, меня безумно обрадовало. Надеюсь, что после этого Дым окончательно оставит меня в покое. Кстати, эти двое еще не виделись. Боюсь даже представить реакцию Северина. Но, тем не менее, рано или поздно это должно произойти. В общем, приведя себя в порядок, мы направились на встречу с Лордом. Глубоко внутри я немного боялась, но понимала, что пора расставить все точки над «i». Это вечное деление меня любимой достало до печенок. Мы с вампиром шли по коридору, когда нам навстречу вышел Дым. Выглядел он немного взволнованным.
        - Алесандро? - удивленно произнес Северин, глядя на гостя и наши сплетенные руки. - Какого черта ты тут забыл?
        - Приехал за своей невестой, - спокойно произнес Ал, не выпуская мою ладонь. - Или ты забыл, что Ирэна приняла мое предложение.
        Вот тут я хотела возмутиться, но потом поняла, что сейчас не время и не место.
        - Откуда у тебя приглашение? - не сдавался Дым, пылая праведным гневом.
        - Твоя сестра прислала, - пожал плечами вампир. - Она очень волновалась, что моя невеста вдруг позарится на тебя и бросит меня и попросила поторопиться, - картинно закатил глаза вампир, а я, глядя как перекашивается гневом лицо Северина, удовлетворённо улыбнулась. Кто-то сегодня явно получит, и я знаю кто. - К тому же я никак не мог пропустить бал, на котором ты наконец-то выберешь жену и наконец-то оставишь мою невесту в покое.
        - Ирэна будет принадлежать мне! - в очередной раз заявил этот гад, и мое терпение лопнуло.
        - Так! Хватит! - рявкнула я, привлекая к себе внимание. Осторожно освободив руку, подошла к Северину и зло прошипела. - Я свой выбор сделала, поэтому смирись. Мне надоели твои замашки собственника. Я не вещь, а живой человек. И если ты не прекратишь вести себя, как дикарь, то я сегодня же покину этот замок. И плевать на контракт и работу. И вообще, я не твоя суженная, и полное исчезновение татуировки с моей руки тому доказательство! - Достал он меня уже. - Ал, пошли.
        Вампир усмехнулся, но заметив мой предостерегающий взгляд, решил промолчать. И правильно. Реально достала вся эта ситуация. Пока Дым переваривал мои слова, я потащила жениха подальше от места возможно убийства. Я настолько морально устала, что была готова пожертвовать обещанной премией и просто убраться отсюда подальше. Настроение с каждой минутой опускалось все ниже и ниже. Нет, в какой-то мере я могу понять Северина. Но это туполобость настолько сильна, что хочется взять в руки чугунную сковородку и врезать ему по голове пару раз. Вот только вряд ли это поможет. Ладно, еще сутки и все закончиться. Уже завтра состоится бал, на котором Дым обязан назвать имя нареченной. И меня он точно выбрать не сможет, так как я уже связана узами помолвки. До тех пор пока кольцо на моей руке, у него нет шансов. Немного успокоившись, я проводила Ала до его комнаты и хотела уже пойти в свою, но тут меня окликнула служанка, сказав, что я должна заглянуть в кабинет. Надеюсь, что там не Дым, иначе я взорвусь и психану. Оказавшись в нужной комнате, с удивлением обнаружила там Каируса, который вальяжно развалился в
кресле, словно хозяин.
        - Чем обязана? - не слишком лестно поинтересовалась я, присаживаясь на свое место за столом.
        - Я хочу заключить брачный договор с Катариной, - произнес он слегка надменно и пафосно. Еще один хозяин жизни.
        - Вы уже говорили об этом с девушкой? - мне пришлось включить все свои профессиональные навыки, чтобы не сорваться и не наговорить ему гадостей. Я уже начала жалеть, что предложила ей эту партию.
        - Ну, мы пару раз обсудили возможную помолвку и она дала понять, что не против, - немного подумав, ответил Лорд.
        - Могу я увидеть договор и узнать условия? - не смотря на всю мою неприязнь к девушке, заставлять её выходить замуж на не выгодных условиях я не намерена.
        - Вот, - мне тут же протянули бумагу, которая возникла прямо из воздуха.
        Я взяла её и углубилась в чтение. Правда, меня хватило ровно на пару страниц.
        - Боюсь, такие условия неприемлемы, - категорично заявила ему, сжав зубы. - Я даже не буду предлагать девушке с ним ознакамливаться.
        - И что же вас смущает? - совершенно спокойно поинтересовался он.
        - Пункт шесть, - начала цитировать я. - Избранница обязана молча исполнять все распоряжения мужа, даже если он в корне неправ. Она не может указывать суженому, чем тот должен заниматься. А так же должна мириться с возможными любовницами. Скажите, а где тогда пункт про любовников?
        - ЧТО?! - возмущенно заорал Каирус. - Да за кого вы меня принимаете?
        - Я вообще-то про вашу жену, - совершенно спокойно ответила ему, едва сдерживая горькую усмешку. - Если вы можете изменять ей, то чем она хуже?
        - Я не собираюсь ходить рогатым!
        - А она значит должна? - моему шоку не было предела. - Вы не пуп земли и для Катарины я найду кандидатуру получше. Она девушка видная, богатая и без кавалера не останется.
        - Что вы предлагаете? - прошипел этот гад, наклоняясь вперед.
        Если он думал меня испугать, то зря. После Дыма мне уже ничего не страшно. Поэтому я открыла первый ящик стола и достала из него брачный договор, который мы с Катариной составили накануне. Мое чутье меня редко подводило, и я решила заранее обговорить это с девушкой. Лорд забрал у меня экземпляр и стал внимательно изучать. Правильно. Надеюсь, он еще и мелкий шрифт прочтет. Ну а если нет, сам виноват. Будет потом неустойку платить. Большую. Несколько минут в кабине была абсолютная тишина. Я спокойно ждала, когда Лорд ознакомиться с документом и думала о том, что хочу поскорее оказаться в своей квартире и увидеть Гелю. Надоело все до жути.
        - Что ж, эти условия меня устраивают, - наконец-то ответил он, возвращая договор. Могу поспорить, мелкий шрифт читать не стал. Ну, значит, сам виноват. - Когда вы поговорите с Катариной?
        - Сегодня, - заверила его, и позвонила в колокольчик, чтобы вызвать служанку. - Думаю, мы с вами еще встретимся. А пока прошу покинуть мой кабинет, чтобы я могла обсудить вопрос с невестой.
        Каирус окинул меня злым взглядом, но молча вышел из кабинета. Я же дождалась служанку и попросила привести ко мне девушку. Не стоило оттягивать момент. А то вдруг Лорд решил перечитать договор еще раз.
        - Присаживайся, - я указала девушке на стул. - Что ж, могу тебя поздравить. Каирус готов жениться и даже согласен на брачный договор, который составили мы.
        - А он все пункты прочитал? - округлила глаза Катарина, явно не ожидая такого.
        - Подозреваю, что мелкий шрифт пропустил, - ответила я, глядя на то, как на её губах расцветает улыбка. - Думаю, ты сможешь воспользоваться положением. Ты все еще готова на этот брак?
        - Да, - её голос звучал твердо.
        - Что ж, тогда я передам документы в агентство, и мы займемся оформлением всех необходимых процедур, - заверила её. - Можешь обрадовать будущего жениха. Но советую все же с ним пока не спать.
        - Не переживайте, госпожа Ирэна, я не настолько глупа, - улыбнулась девушка. - Спасибо вам за помощь. Не смотря на то, что мне достался не тот Лорд, я выплачу вам обещанную сумму, о которой мы говорили в самом начале нашего путешествия.
        Я даже не успела сказать, что мне это не нужно, как Катарина скрылась за дверью. Хотя, почему я должна отказываться от денег? Обещание ведь выполнила и мужа ей нашла. К тому же, эта сумма поможет мне открыть свое дело и не только. Невольно взглянув на часы, поняла, что нужно идти спать. Быстро потушив свет, направилась к себе и обнаружила в комнате Ала, который лежал на кровати и читал книгу.
        - Устала? - сочувственно поинтересовался он, и я лишь кивнула. - Иди в душ, а постелю постель.
        Послав ему улыбку, поплелась в сторону ванной, на ходу размышляя о том, что вампир не так уж и плох. Он хотя бы пытается обо мне заботиться. А это очень приятно. Постояв под горячими струями пару минут, натянула ночную сорочку и вернулась обратно. Вампир тоже успел переодеться и теперь щеголял в пижамных штанах. Увидев меня, он лишь вздохнул и указал на кровать. Я с радостью растянулась на мягкой перине, и буквально через минуту свет в комнате погас, а затем рядом уместился Ал. Он просто обнял меня и пожелал сладких снов. Впервые за долгое время я уснула с улыбкой на губах и спокойным сердцем.
        Утро следующего дня началось волшебно. Ал разбудил меня страстными ласками и ещё раз доказал что я не зря выбрала его. В связи с балом, который должен был состояться вечером, вся прислуга носилась по замку, выполняя поручения Дарины. Я же решила хоть немного понежиться в кровати, чтобы не выглядеть на празднике как зомби, но к сожалению, долго радоваться окончанию контракта и сну мне не удалось. Как только Ал ушел к себе, чтобы разобраться с делами, я встала с кровати. Нужно было проведать девушек, убедиться, что все готовы. А потом еще и самой привести себя в порядок. Я не собиралась выделяться из толпы, но, тем не менее, и в грязь лицом упасть не хотела. Первым делом, надев штаны и удобную рубашку, пошла в столовую, чтобы перекусить. А еще мне был необходим кофе. Мозг без него отказывался работать. Оказавшись в нужном помещении, увидела девушек, которые явно нервничали. Кто-то сидел с опущенной головой, кто-то держал в руках чашку, и она заметно подрагивала, и лишь Катарина выглядела довольной и веселой.
        - Ну-ка прекратить панику, - приказала я, садясь на свое место. - Девушки, вы все прекрасны. И кого бы из вас не выбрал Лорд, не стоит расстраиваться. Наше агентство обязательно найдет вам подходящих женихов. На Северине Дымеоне свет клином не сошелся. У вас появилась уникальная возможность побывать на балу северного народа, поэтому советую просто наслаждаться праздником.
        После этих слов девушки заметно приободрились и даже повеселели. Я тоже улыбнулась и стала завтракать. Леди Дарина сказала мне, что на балу будет фуршет, а значит нужно обязательно поесть перед походом туда. Знаю я эти «шведские» столы в исполнении богатых и знатных. Еды много, а есть нечего. Те канапе, что подаются всего лишь название.
        Весь оставшийся день я занималась подготовкой к балу. Часа полтора отмокала в ванной с душистой пеной, потом терла себя пемзой так, что кожа покраснела. И естественно не обошлось без лосьона для тела с приятным ароматом. Самым сложным оказался выбор платья. У меня их и так было не сильно много. А сегодня хотелось выглядеть не просто красиво, а великолепно чтобы утереть одной зазнайке нос. Поэтому, после долгих раздумий я остановила выбор на платье насыщенного темно-фиолетового цвета. Оно держалось благодаря драпировке на левом плече, имело корсет до середины бедра, а далее расходилось клином до самого пола. Причем низ был расшит мелкими кристаллами, поэтому при каждом движении создавался эффект переливания. Смотрелось очень красиво. Хорошо, что у меня были и туфли в тон. Волосы я накрутила с помощью служанки и закрепила наверху. Правда, оставив пару прядей, словно они выбились из прически. На руку нацепила браслет из аметиста, который преподнес мне Ал. Было очень приятно получить от него подарок. Кстати, сам вампир щеголял в черном костюме-тройке и улыбался так, что я побоялась, как бы у него, что
не треснуло.
        Ровно в назначенное время мы с кавалером спустились вниз и оказались в сказке. По-другому назвать преобразившийся зал у меня язык не поворачивался. Теперь это больше напоминало зимнюю историю. Под ногами хрустел снег. Но он не холодил и не таял. Повсюду летали снежинки, создавая романтическую атмосферу. Играла легкая музыка, несколько пар кружили в танце в самой середине зала. Для полноты эффекта не хватало пушистой елки с игрушками. Слева от входа поставили столы с закусками и напитками. Справа - стулья с мягкими спинками, чтобы народ мог в любой момент передохнуть. Кстати, я оказалась права - закуски тут были так себе. Леди Дарина надела на себя платье принцессы. Белоснежное, пышное словно безе и довольно интересное. Обведя зал взглядом, я поняла, что тут присутствует много людей, которых я до этого не встречала. Видимо, Дарина решила отметить событие с размахом.
        Мои кандидатки обнаружились в углу. Они чинно восседали на стульях и болтали между собой. И лишь Катарина находилась рядом с будущим мужем. В этот раз девушка повела себя достойно и надела элегантное черное платье в пол с воротником стойкой и без рукавов. Каирус обнимал невесту и давал всем понять, что она его. Похоже, все Лорды те еще собственники. Но меня сейчас это мало волновало, главное, что очередной контракт заключен и в скором времени я открою собственное дело.
        Но тут нас заметила хозяйка бала и поспешила на встречу.
        - Алесандр-р-ро, - промурчала леди Дарина чем несказанно меня удивила и протянула вампиру руку для поцелуя. - Надеюсь, вам нравится у нас? - поинтересовалась она, полностью игнорируя меня.
        - Всё на высшем уровне, - ответил мужчина, поднеся руку ко рту, но даже не прикоснулся к ним, подарив лишь намёк на поцелуй, что несказанно её расстроило.
        - Не хотите пригласить меня на танец? - кокетливо поинтересовалась она, чуть не выпрыгивая из платья от нетерпения. - Думаю, что ваша спутница не знает даже половины па из них, а я как хорошая хозяйка не могу дать вам скучать, - и одарила меня надменным взглядом. Вот же ж…
        - Вы очень сильно ошибаетесь, - резко ответил вампир. - На балу во дворце нашего императора Ирэна, в отличие от вас показала прекрасные манеры и удивила всех своей грациозностью в танце. И даже если бы она и не знала, как вы выразились, половину из па, то я настолько соскучился по ней, что с удовольствием бы посидел на диванчике вместе с моей будущей женой. А теперь прошу простить нас и уделить внимание другим гостям. Тем более, что вы сами только что заявили что являетесь хорошей хозяйкой, - закончил вампир и мы отвернулись от опешившей дамочки.
        - Спасибо, - прошептала ему, не сдержав довольной улыбки.
        - Пожалуйста, - мою ладошку обжёг горячий поцелуй. - Потанцуем? - вдруг предложил Алесандро, и, не дожидаясь ответа, повел меня в центр.
        Пока мы кружились по залу, я осторожно присматривала за кандидатками. Девушки не остались незамеченными и их так же приглашали потанцевать или приносили напитки. Это несказанно радовало. Кстати, краем глаза заметила Дыма, который о чем-то оживленно беседовал с Аделиной. Невольно задумалась о том, что они смотрятся весьма неплохо. К тому же Лина для него идеальная кандидатура. Спокойная, рассудительная и с мягким характером. Но при этом в обиду себя не даст, если что. Надо бы как-то его подтолкнуть к ней. Хотя, Дым не дурак и должен сам принять решение.
        Когда танец закончился, мы с вампиром подошли к столику с напитками. Мне до ужаса хотелось пить. Ал, тут же протянул бокал с соком, и я не стала возражать. Алкоголь сегодня не самое лучшее решение. Пока пила, осматривала зал, и тайно радовалась, что все это скоро закончиться. Я уеду к себе, встречусь с Гелей и мы обязательно сходим в клуб, чтобы развеяться. Потом поговорю с начальницей и если та не согласиться поделить бизнес, то уволюсь и открою свое дело. А вот что делать с Алом пока до конца не решила. Он всем говорит, что я его невеста, но при этом адекватного предложения руки и сердца я так и не услышала. А вдруг все это всего лишь его игра? Что тогда делать и как быть? Боюсь, еще одного предательства я просто не выдержу. Так…стоп… нужно отбросить грустные мысли и верить в лучшее.
        - Ирэн, все в порядке? - поинтересовался Ал, видимо, почувствовав смену моего настроение.
        - Да, все хорошо, - улыбнулась я, стараясь отогнать ненужные мысли. - Я задумалась о будущем.
        - И что же…
        Договорить он не успел, нас прервали.
        - Ирэна, Алесандро, - к нам приблизились Дым под ручку с Аделиной. - Как вам бал?
        Только собралась ответить, как всю залу сотряс ужасный грохот, и на нас посыпалась каменная крошка. Я не успела даже пискнуть, как меня прикрыл собой Ал, а Дым Лину и нас четверых затянула в воронку портала. Мы оказались в незнакомом месте внутри пентаграммы, которая ярко вспыхнула и мгновенно потухла.
        - Что за чёрт? - раздалось визгливо со стороны. - Ловушка должна быть активной. Окружить их.
        Приказ говорившего был тут же выполнен, и нас взяли в плотное кольцо вооружённые люди бандитской наружности. Я никак не могла взять в толк, как сработал портал. На меня же он не должен был подействовать. Хотя, найти способ всегда можно.
        - Что здесь происходит? - грозно поинтересовался Дым, спрятав за свою спину испуганную девушку. - Сантино? - растерянно спросил он, и мы все увидели молодого человека.
        - Не ожидал? - зло поинтересовался парень, приближаясь к нам. А ведь с виду такой адекватный и спокойный парнишка был. По-крайней мере мне так казалось.
        - Что есть, то есть, - ответил мужчина. - Значит за всеми нападениями и покушениями стоял именно ты?
        - Да, - расплылся в довольной улыбке молодой человек. - Если бы ты только знал, как весело мне было наблюдать за твоими метаниями и строить из себя сочувствующего. Какое я при этом получал удовольствие, - рассмеялся он. - И вот наконец-то ты в моей власти. Да и бонус в виде представителя ненавистной расы проливает бальзам на моё сердце. Жаль, конечно, что сюда попали барышни, но возможно я и сохраню им жизнь, превратив в двух бесправных игрушек.
        - Только попробуй тронуть её, - одновременно прорычали Ал и Дым и посмотрели друг на друга. Сейчас их соперничество отошло в сторону и они, видимо придя к какому-то решению, известному только им одним, кивнули и посмотрели на врага.
        - И что вы мне сделаете? - рассмеялся парень, и в его глазах заклубилась тьма.
        - Почему вы это делаете? - непроизвольно вырвалось у меня, и Сантино обратил на меня внимание.
        - Почему? - его губы расплылись в улыбке, - что же, перед смертью вы имеете полное право узнать причину. Я очень люблю Дарину, просто до безумия, до дрожи во всём теле, и уверен, что она мне отвечает взаимностью. Вот только мой так называемый друг счёл меня не подходящим женихом для своей сестрицы, и отказал когда я сделал предложение. И только он стоит на пути к моему счастью. Не станет его - не станет и препятствия, и я наконец-то получу желаемое.
        - Неправда, - спокойно ответил Северин. - Она сама попросила отказать тебе.
        - Я не верю тебе, - зло бросил юноша. - Ты всё врёшь! Хочешь спасти свою шкуру!
        - Нет. Она сказала, что ей не нужен муж тряпка, когда я сообщил ей о твоём предложении руки и сердца и посмеялась над ним, - с усмешкой ответил Дым и его слова стали последней каплей, сдерживающей терпение молодого человека.
        - Убить их! - выкрикнул он приказ и на нас тут же накинулись.
        Взвизгнув, я уже готова была проститься с жизнью, но Ал прикрыл меня собой и, приняв боевую ипостась, кинулся на мужчин. Дым сошёлся в рукопашной с другим противником, а мы с Линой, прижавшись друг к другу, с напряжением следили за нашими мужчинами. Хоть силы были и не равны, но Ал с Дымом побеждали, а Сантино исчез из поля нашего обзора.
        - Ал! - крикнула я и бросилась к вампиру, когда со сторону в него полетело проклятие и его соперник, воспользовавшись этим, вонзил клинок в его грудь. - Не-е-ет…
        Развеять заклинание я успела, а вот остановить клинок, к сожалению нет. Но не растерялся Дым и отрубил ранившему вампиру голову, и ринулся на последнего из напавших, сойдясь с ним в поединке на мечах.
        - Ал, миленький, только не умирай, - рыдала я, склонившись над вампиром, который выглядел очень бледно, а в его груди торчал меч. - Не оставляй меня. Пожалуйста.
        - Вынь меч, - прохрипел Алесандро, и я трясущимися руками вцепилась в рукоять и, что было сил, потянула оружие на себя.
        Как только мне это удалось, я отбросила оружие в сторону и склонилась над вампиром, из раны которого толчками вытекала кровь.
        - Любишь меня? - прохрипел Ал.
        - Очень, - ответила ему, обливаясь слезами.
        - Будешь моей женой?
        - Да.
        - Хорошо, - он прикрыл глаза, и кровь постепенно перестала течь из раны, а бледность усилилась.
        - Ал, - прошептала я, прикоснувшись к его щеке, и он вновь открыл глаза.
        - Кровь, - прохрипел он, - мне нужна твоя кровь.
        - Да хоть всю забери, только живи, - ответила ему и поднесла к губам мужчины руку.
        - Ты слушал? - обратился он к подошедшему к нам Северину, и когда тот согласно кивнул, впился клыками в моё запястье, и я застонала от нахлынувшей эйфории.
        Пил Алесандро не много и вскоре, отпустив руку, впился в губы страстным поцелуем.
        - Какая идиллия, - прозвучало насмешливо со стороны, и раздались скупые хлопки аплодисментов, - даже жалко мешать, но… У нас ведь незаконченное дельце, - и в нашу сторону полетело смертельное заклятье. - Что за чёрт! - взревел Сантино когда оно не достигло цели и запустил новое, но и оно рассыпалось на подлёте к нам.
        - Небольшой сюрприз, - зло улыбнулась ему, а Северин с Алом двинулись в его сторону.
        Я тут же присоединилась к ним, боясь за обоих мужчин. Сантино бросал магические сгустки один за одним, а мы его теснили всё ближе и ближе к стене. Видимо это его стало выматывать. Его руку уже начали трястись, а пот стекал ручейками по бледному лицу. Он понимал, что проиграл и сейчас закончится его жизнь, но решил прихватить с собой и остальных.
        - Аматау! - выкрикнул парень на последнем издыхании. С его пальцев сорвалась чёрная дымка и полетела в нашу сторону, а он сам превратился на наших глазах в пепел и осыпался на пол.
        Я с бесстрашием встретила эту дымку грудью и прогадала. Это было родовое проклятье смерти. Последнее, что я услышала, уплывая во тьму, полный боли крик моего любимого вампира.
        - Не-е-ет…
        Северин.
        Сам не ожидал, что на балу ноги меня понесут не к Ирэне с Алесандро, а к Аделине. Но не пожалел об этом, полностью уйдя в разговор с девушкой, а потом предложил ей пройтись.
        Дальше события завертелись так, что голова пошла кругом. Я сам от себя не ожидал, что при опасности брошусь прикрывать собой не ту, что я считаю своей, а другую девушку. И в тот момент в моей голове что-то щёлкнуло, а взглянув в испуганные карие глаза, понял что пропал.
        И вот он, тот неизвестный враг, на кого я и не мог подумать. И главное если бы причина, побудившая его на всё это, была весомой, а так… обиженная гордость и безответные чувства к моей сестре.
        Когда вампира ранили, и Ирэна спасая его, поделилась своей кровью, я полностью понял что она никогда бы не принадлежала мне и даже позавидовал таким чувствам, но заглянув в глаза Аделины, понял что и у меня всё впереди, стоит только дать себе да и ей шанс, и я не просто готов его нам дать, я буду стремиться к этому всей душой.
        Мы победили. Но какой ценой…
        Алесандро.
        - Не-е-ет… - дико закричал я и ринулся к оседающей на пол Ирэне. - Нет, нет, нет… - твердил я как заведённый, прижимая к рукам бесчувственное тело.
        - Ал, очнись, - ринулся ко мне Северин. - Ты должен спасти её!
        Я понял, о чём он говорит, но имел ли я право так поступать с ней? Не возненавидит ли она меня после такого?
        - А если она не захочет такой жизни? - спросил у Дыма.
        - Плевать! Главное что она будет жива!
        И я решился.
        Эпилог.
        Спустя пять лет.
        - Мамуля! - в мой кабинет ворвался светловолосый ураган, и, подлетев ко мне, проворно забрался на колени. - Я соскучился, - на меня посмотрели самые любимые глазёнки в мире.
        - Мы соскучились, - поправил сына Ал, подходя ко мне и целуя в губы. - Ты ещё долго? - поинтересовался мой любимый вампир, а по совместительству ещё и муж.
        - Нет, я уже закончила, а девочки сами закроют контору, - ответила ему.
        Накинув лёгкий плащ, вышла с кабинета и обратилась к Карле:
        - Закроешь кантору?
        - Конечно, - улыбнулась та, - девочки уже убежали, за Тиной зашёл муж с детьми, а Геля убежала на очередное свидание, - отчиталась она. - Я тоже минут через десять уйду.
        - Хорошо, - улыбнулась ей, - до завтра, - и покинула уже своё, собственное брачное агентство «Счастливый случай».
        - А вы точно отведёте меня в парк развлечений? - уточнил Николас и состроил умильную рожицу. Знает, как можно уговорить маму с папой на всё что угодно. Хоть ему и было четыре года, но он уже умело манипулировал людьми и во всю этим пользовался.
        - Конечно, - ответил ему Ал, беря сына на руки. - А ты что, сомневаешься в этом?
        - Нет, - ответил он. - Просто в прошлый раз вы тоже так говорили, а маму вызвали на работу, и мы пошли домой, - надул губы Ник, до сих пор обижаясь на меня за сорванный месяц назад поход в парк развлечений.
        - Сегодня такого не случится, обещаю, - чмокнула заулыбавшегося сына в щёку и взяла под руку мужа.
        Парк был не далеко, и мы решились пройти пешком. Уже зайдя на территорию, Ал бережно усадил меня на удобную скамью и пошёл катать сына на лошадках. Я погладила рукой уже довольно большой животик, в котором начала пинаться наша дочурка, и с улыбкой стала наблюдать за самыми моими любимыми мужчинами.
        - Папуля смотри, - прокричал Ники и побежал к каруселям, а Ал отправился следом за ним, предварительно посмотрев на меня и послав воздушный поцелуй.
        Улыбнулась ему в ответ, и сама не заметила, как начала предаваться воспоминаниям.
        Не знаю, что именно со мной сделал тогда Ал чтобы спасти жизнь, но очнулась я совершенно иной. Мне удалось выяснить, что он поделился со мной кровью и я теперь тоже вампир. Не сказать, что в тот момент я сильно обрадовалась этой новости, но потом, взвесив все за и против, даже была благодарна Алу за подаренную жизнь, пусть и не простым человеком. Правда и вампиром я оказалась не обычным. Видимо восприятие мной магии сыграло какую-то роль в этом и мне нужно пить кровь только раз в месяц. И самое интересное, что мне подходит только кровь Ала, а он и рад этому. Говорит, что так даже лучше и ему не нужно меня ревновать к тем, кому я подарю экстаз при укусе.
        Конечно же, после окончания моей командировки, я предложила гоблинше войти в бизнес, но она категорически отказалась. Я уволилась сразу же, не захотела терпеть её нападки и выговоры. Да и с деньгами, что мне выплатила Катарина за то, что я помогла ей выйти замуж и жених Лолы, я могла спокойно открыть свое дело, и ещё некоторое время не бедствовать. Правда, сразу мне этим заняться не получилось, потому что Ал взял меня в осаду и не сдался пока я не согласилась стать его женой.
        Спустя месяц после произошедшего на севере, мы с вампиром сыграли шикарную свадьбу, а через неделю я поняла что беременна. Оказалось, что наша первая проведённая ночь вместе, не прошла бесследно. Ал был просто счастлив и носил меня на руках. Он был готов исполнить любое моё желание, и я беззастенчиво воспользовалась этим. И вот, теперь у меня есть своё агентство, как когда-то я и мечтала.
        Как только я его открыла, Клара с Тиной сразу же перешли работать ко мне. Правда Клара поняла, что ей больше нравится быть секретарём и заняла это место. Но больше всех меня поразила моя подружка Геля, когда в день открытия заявила, что тоже хочет работать здесь. Я согласилась, и теперь у нас сплочённый женский коллектив.
        Когда моему агентству было уже полгода, я узнала, что госпожа Мариетта обманула Янику и не выплатила гномочке за работу ни копейки. Я пришла к бедной девушке, и предложила работать со мной. Девушка с удовольствием согласилась, и мы с ней заключили договор, и утвердили его магически. Я лично настояла на этом, чтобы девушка не боялась, что её могут снова обмануть. Так же я ей выдала аванс, на который она смогла вылечиться и теперь Яника порхает на своих ногах, за что не устаёт меня постоянно благодарить. И когда я уже ходила на последних месяцах беременности, она преподнесла огромный сюрприз. Тайком от меня она с Алом приготовила детскую для Сына. И эта была не просто комната - а сказка. Я тогда даже прослезилась от переполнявших меня чувств. А теперь она готовит детскую для нашей принцессы.
        Я вновь погладила свой живот и вынырнула в реальность. Николас уже накатался на лошадках и обуреваемый восторгом летел в мою сторону.
        - Мамулечка, ты видела, как я катался? - просиял мой мальчик.
        - Конечно, - улыбнулась, и поправила на нём свитер. - Ты смотрелся как настоящий наездник.
        - Папуля, - Ник схватил Ала за руку, - а пошли теперь на горки, - и потянул следом за собой. Я смотрела вслед своим мужчинам и умилялась.
        Они уселись в специальную кабинку, и когда карусель тронулась, сын стал усердно махать мне рукой, а я махала ему в ответ. Накатавшись на горках, Ник потянул Ала на паровозики, а я вновь уплыла в воспоминания.
        И вот наступил тот день, когда я впервые взяла своего сына на руки. Ал стоит рядом и со слезами на глазах смотрит на нас. Он счастлив, очень, и я счастлива вместе с ним. А потом начались бессонны ночи, колики, первые зубки и температура. Я не оставляла сына на няню а со всем справлялась сама, и Ал был моей поддержкой, он помогал мне во всём. Наши чувства расцветали с каждым днём всё больше и больше.
        Ал с Дымом после случившегося, перестали быть соперниками, а наоборот, стали друзьями и мы часто ездим друг к другу в гости. Когда Никаласу было два года, у Северина с Аделиной родилась девочка, которую назвали Амелией. Мы приехали к ним на крестины и взяли сына с собой. Глядя, с каким интересом Ник рассматривает маленький свёрток с розовым бантиком, Северин пошутил, что у них товар - а у нас купец. Мы все вместе тогда посмеялись над этим, но теперь, когда приезжаем к ним в гости, Амели ходит хвостиком за нашим мальчиком, а он ведёт себя с ней как истинный джентльмен, терпя все её детские выходки.
        Улыбнулась, и вновь вынырнула в реальность. Мои мужчины уже накатались на каруселях и спешили ко мне. Я видела, что Никалас устал, но пытается держаться молодцом и не проситься к папе на ручки.
        - Ну что, идём домой? - поинтересовалась у сына, и он согласно кивнул.
        Ал создал портал, и мы вышли уже дома. Портал за нами тут же рассеялся, и муж посмотрел на меня с улыбкой.
        - Сколько лет уже вместе, а я так и не привык, что магия рядом с тобой быстро перестает работать.
        - Ну, зато эта моя особенность спасла нам жизнь, - ответила ему.
        - Да, - согласился он, - но она же чуть и не забрала тебя у меня.
        - Ну не забрала же.
        - Это потому что я очень сильно люблю тебя и не дал ей этого сделать, - обнял меня муж.
        - Я тоже очень люблю тебя, - ответила ему, - и просто не захотела тогда уходить.
        Наши губы слились в поцелуе, и счастливее нас никого не было на свете. И знаете что? Иногда очень полезно попасться на крючок, главное не прогадать с рыбаком.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к