Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Кейн Антон Романович Агафонов


        Чемодан с миллионом долларов, кучка головорезов, желающих его вернуть, и это в городишке, отрезанном от мира. Что может быть хуже? Ах, да….кровососущий монстр.
        ОТ АВТОРА:
        Данный рассказ является частью трилогии «Последний рубеж» и повествовал о молодости Кейн и его знакомству с Изабелл. Сюжет рассказа блуждал у меня в голове больше года, и дошел до кондиции, когда нужно перенести его на бумагу. Сама «трилогия Рубежа» будет представлена публике - когда меня устроит результат. Но, если сей рассказ будет достаточно популярен, и у читателей будет желание увидеть продолжение, то я вполне могу написать ещё одну-две истории повествующие о похождениях молодого Кейна, тем самым сформировав из них полноценный роман.
        Так что не стесняйтесь оставлять комментарии, тыкать носом в нелогичности. Это позволяет учиться на своих ошибках и писать лучше.


        Агафонов Антон Романович
        КЕЙН


        Глава 1

        Снег… сколько же здесь было снега. Чертовы горы! Как здесь вообще могут жить люди? Шестое чувство - как же. Чтоб ещё раз он послушал его? Да ни за что!
        Городок Найлвинд, был небольшим шахтерским поселением с населением в три тысячи человек, основанным больше века назад. Ничем особо не выделялся, если не считать относительную удаленность от цивилизации. Зимой, горное поселение становилось труднодоступным, и его с большим миром связывала всего одна дорога. Раз в неделю из ближайшего города сюда ходил автобус, летом он ходил раз в пару дней, но зимой это было слишком затратно. Что бы зимой в город попадал транспорт, от снега необходимо было очистить несколько километров трудного участка дороги, который периодически заваливала лавина. Поэтому вместе с автобусом туда сразу ехало несколько грузовиков с грузом для магазинов.
        Когда Кейн сошел с автобуса и окинул небольшие домики, в которых максимум было два этажа, он сказал всего три слова.
        - Ну и дыра…
        Выпустив гостя этого захолустного городка, двери автобуса закрылись и он тронулся. Прежде чем Кейн опомнился, автобус уже проехал пару сотен метров.
        - Зашибись…  - раздраженно выдохнул он, смотря машине в след. Похоже, он застрял тут на целую неделю. Действительно, каким местом он думал, решив отправиться сюда. Интуиция… как же… Надо было ехать на запад, и уже там сесть в самолет. Какого черта его понесло именно сюда!?
        Отыскать гостиницу оказалось не слишком сложно. Она находилась на той же улице, где останавливался автобус. Он прошел всего пару сотен метров, а уже собрал все взгляды окружающих. Не мудрено - одет приезжий был явно не по погоде. Джинсы, наглаженная белая рубашка и расстегнутая кожаная куртка. В такой одежде даже при нулевой температуре холодно, что уж говорить про минус десять по цельсию. На плече он нес небольшой рюкзак, а в руке держал полированный металлический кейс.
        - Ему наверное холодно,  - сказал какой-то мальчик шедший с мамой. Но мужчина никак не отреагировал на слова ребенка. Холодно ему не было, но то, что эта неделя будет очень скучной - становилось все более очевидным, и сей факт вгонял его в самую настоящую тоску.
        Что он будет делать здесь целую неделю!? Нет… конечно полезно делать временами паузы, ведь последние недели были довольно таки бурными. Но для этого неплохо было бы отправиться куда-нибудь на юг. На тропические острова, где солнце, море, песок и красивые женщины. Да… такой отдых ему определенно по душе.
        Номер стоил двадцать долларов за ночь, и когда Кейн впервые в него зашел, понял что не стоит он таких денег. Простецкая мебель, которая даже на первый взгляд не казалась удобной. Минимальный набор декоративных предметов. Бросив рюкзак на кровать, а чемодан засунув под неё, он не раздеваясь плюхнулся на постель. Та оказалась не такой жесткой, но того что номер не стоит двадцати долларов это факт. Появилось сильное желание сходить вниз и «выпросить» у хозяина гостиницы скидку, но он быстро его подавил. Не сказать, что 140 долларов сильно давили на карман, ведь в чемодане под кроватью лежало порядка миллиона долларов, но сам факт что его так нагло обдирают, раздражал.
        Поднявшись с кровати, Кейн зашел в ванную и открыл кран, из которого послушно хлынула вода. Подставив руку, он с радостью отметил, что вода была горячей. В такой дыре не исключено было и отсутствие её. Принимать ледяной душ, не сильно хотелось.
        Первым делом он снял линзы, и лишь потом ополоснул лицо. Подняв глаза, он столкнулся взглядом со своим отражением и лишь хмыкнул. Порой его самого пугали его искусственные глаза. Механическая радужка, больше похожая на объектив фотоаппарата вращалась, фокусируя взгляд.
        Потер руками подбородок, раздумывая, сбривать ли небольшую щетину или и так сойдет. В итоге, плюнув на постепенно растущую бороду, он вернулся в комнату и вновь улегся на кровать. Закрыв глаза, он вызвал перед собой несколько окон, и раздраженно зарычал.
        - Здесь и вай-фая нет!? Господи… что я буду делать здесь целую неделю!?
        Надежды скоротать время в интернете - разлетелись в пух и прах. Взяв пульт, он включил небольшой квадратный телевизор, которому было не одно десятилетие. Тот пожужжал, словно раздумывая включаться или нет. За это время мужчине очень захотелось швырнуть в него чем-нибудь тяжелым, вроде кирпича или кресла. А может лучше хозяина гостиницы? Старая техника, вероятно решив, что злить этого пользователя опасно, все-таки включилась. Качество картинки было не слишком хорошим, но так хоть какое-то развлечение.
        Впрочем, просмотр телевизора не принес удовольствия. Каналов было мало, сказывалось отсутствие спутниковой тарелки, да и по тем, что были, показывали сплошную ерунду. Кулинарная программа, шоу несмешного комика и спортивное соревнование по какому-то малоизвестному виду спорта с труднопроизносимым названием. Это все что мог предложить маленький старый телевизор.
        Выключив телевизор, и отбросил пульт, он вновь тупо уставился в потолок. Размышляя о том, как бы скоротать время. Минут десять он провалялся, тупо разглядывая тамошние потертости. Наконец устав пялится на не вполне ровную поверхность, и откровенно страшную люстру, Кейн решил прогуляться. Вдруг здесь есть горнолыжный курорт? Тогда можно провести время покатавшись на сноуборде или лыжах. Возможно даже соблазнить какую-нибудь милую инструкторшу.
        Не успев выйти, он столкнулся с дилеммой, брать ли ему с собой пистолет. Не сказать, что он ему особенно нужен, но частенько без оружия он чувствовал себя голым. Про деньги Кейн даже не думал. Пусть они валяются под кроватью - никуда не денутся. Ну а если денутся… туда им и дорога.
        Перед тем как выйти на улицу, он все-таки потряс на предмет скидки владельца гостиницы - сутулого мужичка в возрасте. Но безрезультатно. Хозяин оказался тем ещё скрягой и упертым до невозможности. В другой ситуации, Кейн просто приложил бы его разок головой о столешницу, чтоб неповадно было обворовывать честных людей. Но ему предстояло жить тут ещё около недели, так что проще было махнуть рукой. Что он и сделал. Приходилось ночевать и в куда более худших условиях.
        Не забыл Кейн разузнать и относительно интернета. Разумеется, в гостинице его не было. Владелец гостиницы не собирался ежемесячно платить за интернет, ведь постояльцев и так практически никогда не было.
        Прогуливаясь по улице, он пытался найти взглядом хоть что-то интересное. Но при всем желании никаких достопримечательностей в данном населенном пункте просто не было. Разве что снег, очень много снега. За пределами города, как он понял, его высота превосходила человеческий рост. Но проверять лично, так ли это он не рискнул.
        Городок не мог похвастаться и архитектурными решениями, большая часть домиков были совершенно обычными и ничем не примечательными. Кейн уже специально пытался найти хоть что-нибудь привлекательное в этом, и самое удивительное что нашел нечто выбивающееся из общей картины.
        Мимо него прошла красивая мулатка, с миловидным лицом. Она лишь бросила на него короткий взгляд своих больших карих глаз, и прошла мимо. Он даже остановился и уставился ей в след.
        - Вот тебе и юг,  - выдал он, заглядевшись на то, как она дефилировала бедрами. Но девушка быстро скрылась за поворотом, а Кейн так и стоял, раздумывая, пойти ли за ней следом или нет.
        Но вместо того что бы пугать бедную девушку, Кейн направился в расположенную недалеко закусочную. Он не ел уже больше суток, и живот мало-помалу давал о себе знать. Посетителей внутри оказалось совсем немного. Пара работяг сидело в самом конце зала и уплетали суп, попутно о чем-то живо споря. Один из них заметив вошедшего, смерил Кейна косым взглядом и сказал пару слов другу. Вероятнее всего что-то вроде «смотри-ка, да у нас тут истинный „морж“».
        Стоило плюхнуться за ближайший столик, как к нему подошла молодая официантка. Нельзя сказать, что она была красива, как к примеру та девушка, что встретилась ему на улице. Но все-таки было что-то в этой официантке. Живые глаза, милая улыбка и какая-то девчачья непосредственность в движениях и мимике, которые быстро предрасполагали к себе окружающих.
        - Добрый день,  - приветливо сказала она.  - Что-нибудь будете заказывать?
        - Наверное,  - пожал он плечами и улыбнулся.  - Что порекомендуешь?
        - Ну…  - призадумалась девушка.  - У нас сегодня отличные блинчики, я сама готовила. С медом.
        - С удовольствием съем,  - улыбнулся он ей. Не прошло и пяти минут, как девушка вернулась с двумя тарелками. В одной были горячие блинчики, в другой мед.
        - У нас не так уж часто бывают приезжие,  - сказала она.  - Вы… второй кто приехал в город за последние пару месяцев.
        - Дай догадаюсь… ты говоришь про красивую смуглую девушку?
        - Вы её знаете?  - удивилась она.
        - Нет, просто она очень контрастирует с этим городом.
        - С этим не поспоришь,  - рассмеялась она.  - Простите, я наверное вам мешаю.
        - Нет, что ты. Беседа с такой милой девушкой как ты, пока что лучшее, что случилось со мной, с момента как я оказался в этом городе. Так что, я не против поболтать ещё.
        Девушка немного смутилась от комплемента, что и не удивительно. Он был очень даже симпатичен, но не слащав, не смотря на то что на вид ему было чуть больше двадцати, в его взгляде, движениях чувствовалась какая-то странная уверенность и твердость. А ещё загадка. Наверное именно так, она представляла себе секретного агента спасающего мир от злых диктаторов и сумасшедших ученых.
        Оглянув быстрым взглядом зал, убедившись, что никакой срочной работы нет, девушка быстро села напротив.
        - Нина,  - протянула она ему тонкую ручку для рукопожатия.
        - Кейн,  - улыбнулся он уголком рта и протянул руку в ответ.
        - Откуда ты?  - стоило им представится друг-другу, как девушка тут же перешла на «ты».
        - Да много откуда,  - ответил он, отведав первый блинчик.  - Я путешествую. Практически никогда не сижу на одном месте.
        - Почему?
        - Это ведь скучно!
        - Я, например, всю свою жизнь живу в Найлвинде. И дальше соседнего города не выбиралась. Оно того стоит?
        - Это смотря куда ехать,  - хмыкнул Кейн приступив ко второму блинчику.  - Есть места, где лучше не бывать. Но да, определенно стоит.
        - А чем вы занимаетесь, раз приходится так много путешествовать?
        - Фрилансер. Человек тысячи профессий. Чем я только не занимался, всего не перечислить.
        - Расскажешь?  - полюбопытствовала она.
        - Почему бы и нет,  - пожал он плечами. Поболтать Кейн был не против.
        Он рассказывал истории больше часа, какие-то случались на самом деле, в каких-то было даже меньше половины правды. Но до откровенной лжи или фантазии он не опускался. Немного менял детали, но не более. Официантке это ни капли не мешало. Она сидела развесив уши полностью погрузившись в его рассказ. Сам Кейн уже давно доел блинчики, и даже успел выпить кофе.
        Всему приходит конец, милая беседа, больше напоминавшая монолог, так же подошла к концу. Но вовсе не по воле Кейна, просто в закусочную зашли новые посетители, которых нужно было обслужить. Поблагодарив за еду и приятную компанию, он оставил сто долларов чаевых пока та отлучилась. После чего сказал, что заглянет на ужин.
        Снег… снова снег. Хорошее настроение, которое он получил от приятной беседы, тут же стало падать при виде огромного количества белого снега и унылых на вид домиков. Он не успел сделать и полусотни метров, как услышал торопливые шаги позади. Обернувшись, он с удивлением обнаружил перед собой запыхавшуюся Нину, держащую стодолларовую купюру в руках.
        - Заберите!  - громко сказала она возвращая деньги.
        - Почему?  - удивился мужчина.
        - Я так не могу,  - завертела она головой.  - Это слишком много для чаевых.
        - Да перестань,  - хмыкнул он.  - Я бы и больше дал, за приятную беседу, только с собой нет.
        - Но, это все равно слишком много!
        - Оставь себе,  - он демонстративно развернулся и пошел прочь, но она вновь его окликнула.
        - Я заканчиваю в восемь…  - в голосе была некая неуверенность.  - и… я буду не против если ты угостишь меня выпивкой.
        - В восемь…  - повторил он и оценивающе посмотрел на девушку. Собственно, почему бы и нет?  - Договорились. Я зайду за тобой в восемь.
        Помахав ей ручкой он поплелся дальше гулять по этому захолустному городку. И все-таки одну достопримечательность он обнаружил. Ею оказалась старая церковь, стоявшая на пригорке, огласившая округу колокольным звоном. Были мысли сходить и рассмотреть её поближе, но он быстро их откинул. Церковь и Кейнсуществовали словно в разных реальностях. Их интересы практически не пересекались, да и сами священнослужители навевали на него скуку. Особенно своими речами о праведной жизни.
        Побродив ещё немного, он наткнулся на другое здание, вызвавшее более живой интерес. Здание, в отличии от всех остальных было каменным, и рядом с широкими двухстворчатыми дверьми весела табличка с надписью «Найлвиндская городская библиотека».
        - Попробую хоть здесь скоротать время до восьми…  - сказал он себе под нос, разглядывая табличку.

        Глава 2

        В библиотеке он просидел до вечера, в окружении стопок пыльных книг. И чуть было не опоздал. Старушка-библиотекарша очень тепло приняла нового читателя и даже всячески пыталась найти литературу по вкусу. Кейн любил бумажные книги, хотя многие сейчас считали их пережитком прошлого, ведь цифровом виде книги читать куда удобнее. Но вот, видите ли в чем дело, когда у тебя в голове три нейропроцессора и ты можешь выходить в интернет силой мысли, возникает проблема с обработкой информации оттуда. Кейн часто просто физически не мог читать книги, так как они загружались в память нейропроцессоров и помещались в мозг уже в форме «знания». Он фактически знал содержимое книги, но при этом лишался возможностей прочувствовать какие-то моменты, как бывает при обычном чтении. Вот поэтому он и любил бумажные книги.
        В итоге он немного увлекся, и чуть было не опоздал на назначенную встречу. Нина к моменту когда он подошел уже выходила на улицу. Увидев мужчину девушка смущенно заулыбалась.
        - Заждалась?
        - Нет, только закончила.
        - Ну раз уж ты местная, то наверное знаешь подходящее заведение?
        В Найлвинде действительно оказался бар, и находился он не сказать что далеко от закусочной, где они познакомились. Впрочем, в городе с населением в три тысячи человек все находится близко. По другому просто не может быть.
        - Жалко что ты приехал сюда зимой, а не летом. Летом здесь довольно красиво,  - начала она беседу, после того как заняли столик.  - А что тебя привело в наш город? Уж извини, но ты не очень-то тянешь на шахтера.
        - Хороший вопрос,  - сказал Кейн запрокинув голову и почесав щетину.  - Сам не знаю. Можно сказать меня повело сюда шестое чувство. У меня не было четкого плана куда ехать, и стоя на автовокзале я раздумывал куда бы направится, пока не наткнулся на название вашего городка. Вот знаешь как говорят, «черт кольнул». Вот это оно самое.
        - Значит… ты здесь оказался совершенно случайно?  - она немного расстроилась.  - Тогда, Найлвинд точно не твой город. Здесь скучно. А после всех этих твоих историй…
        - Забудь о них,  - отмахнулся он.  - Здесь на самом деле не так плохо. Вот например неплохо провожу время с тобой.
        Да, он врал. Вовсе не о том, что хорошо проводил время в компании девушки, а в том что здесь не так уж и плохо. Не смотря на проведенные в библиотеки часы и неожиданное свидание, город все равно в его понимании оставался дырой. КонечноРейглунд тоже был той ещё дырой, но по крайней мере «веселой дырой». Этот город был самыми настоящими трущобами, где нельзя было пройти и шагу что бы не найти на свой зад неприятности. Кейн определенно любил этот город, но он тоже был той ещё дырой. А вот Найлвинд был захолустной дырой, что было куда хуже. Для Кейна разумеется, а не его обитателей.
        Они проболтали за столиком почти два часа. Обсудив огромное множество тем, и что самое интересное Кейну было интересно её слушать. Подавляющая часть девушек с которыми он общался были непроходимо глупы. Впрочем, использовал он их обычно не для разговоров. Но в этот раз беседа действительно вышла интересной, в паре вопросов они даже поспорили.
        А затем их милый спор постепенно перенесся в номер гостиницы.

* * *

        Кейн неторопливо наблюдал за изгибами обнаженной женской фигуры, лежащей рядом. Девушка спала, даже не пытаясь прикрыться простыней. А он молча смотрел то на потолок, то на неё. Эта ночь определенно прошла хорошо, конечно, могло быть и лучше - но хорошо. С другой стороны это никоим образом не компенсировало прозябание в захолустье.
        Он придвинулся девушке и обнял её за талию, неторопливо став целовать изящные плечи и тонкую шею. Девушка зашевелилась.
        - Щекотно,  - промурлыкала она.  - Ты колешься…
        - Как будто это тебе не нравится….
        Он ловко развернул её к себе и оказался сверху.
        - Тебе что, все мало?  - спросила она, потянувшись к его губам.
        - Возможно…
        Но он не стал целовать её в губы. Вместо этого он вновь стал осыпать поцелуями её шею и плечи, неторопливо спускаясь к острой груди, а затем и ниже…
        - Что это?  - спросил он, неожиданно остановившись и указал пальцем на две странные точки у неё на бедре. На первый взгляд это очень напоминало укус змеи, но… откуда здесь змеи? Зима, горы… Желание тут же бесследно исчезло, сменившись академическим интересом.
        Девушка не видела, но в этот момент под линзами его глаза активно вращались, пытаясь извлечь любую доступную информацию. Он даже лизнул «укус», чем явно вызвал недоумение у Нины.
        Обнаженная официантка тут же села и удивленно посмотрела на мужчину, а он с интересом переводил взгляд то на неё, то на странные отметины.
        - Это…  - замялась она.  - Что-то вроде клопов. Настоящий бич нашего города. Многие жалуются, а господин Жар, живущий неподалеку считает это проделками снежногочупакабры. Ну это…
        - Я знаю кто такой чупакабра,  - заверил он её.  - Хотя на клопов это не очень то похоже…
        - Ну, а что это ещё может быть?  - спросила она с явным скепсисом в голосе.  - Нет… конечно пару лет назад правда были странные случаи, но ты же не думаешь что какой-то зверь проникает в дом каждую ночь? Разве такое бывает?
        Кейн мог бы попробовать ответить на этот вопрос, будь в этом гребаном мотеле, гребаныйвай-фай! А так… все что он мог сказать что на ранках есть следы обезболивающего вещества очень интересного состава. Это точно не клопы, уж слишком странная химическая формула. Но забивать голову юной официантке этим он не стал. Вместо этого он потянулся к ней для поцелуя, но получил неожиданный отказ. Она приложила руку к его губам, желая что бы он остановился.
        - Что-то не так?  - удивился Кейн, сев на против.
        - Нет… да…  - начала она, опустив глаза.  - Я не знаю. Просто… Все слишком быстро. Я ведь не такая, что бы лезть в постель к первому встречному…
        «Приплыли…»
        Ему уже приходилось бывать в подобных ситуациях, но каждый раз он не знал как себя правильно вести. Женщины всегда в нем что-то находили, а потом сами недоумевали как такое получилось. Некоторые относились к этому спокойно, а вот некоторые так….
        «Только бы не расплакалась… Только бы не расплакалась…»
        Нина не расплакалась, хотя явно была к этому близка.
        - Не надо,  - как можно более мягко сказал он и положил руки ей на плечи.  - Я никем тебя не считаю. Все нормально. Ты правда очень милая и красивая девушка.
        - Просто…
        Вместо слов он просто обнял её.
        - Прости,  - сказала она более серьезно через пару минут.  - Не знаю что на меня нашло.
        - Ничего страшного.
        - Я пожалуй пойду. Завтра на работу, а уже поздно.
        - Да уже почти утро, через час рассветет. Может лучше останешься?
        - Нет, прости,  - сказала она поднявшись с постели и став собирать разбросанную одежду. Удерживать девушку Кейн не стал, хочет идти - пожалуйста. Так даже проще.
        - Мне правда понравилась эта ночь, но… думаю это была ошибка. Ты уедешь, а я останусь.  - Сказала она уже стоя у порога номера.  - Не хочу чувствовать себя брошенной.
        Она уже собиралась уйти, но перешагнув порог вновь обернулась к мужчине.
        - Буду ждать тебя на завтрак,  - неожиданно весело сказала она и ушла. А он ещё пару мгновений смотрел ей в след, не очень понимая что сейчас было. Ну вот кто поймет этих женщин!? Вроде и «это ошибка», «не хочу чувствовать себя брошенной», а уже через мгновение говорит «жду тебя на завтрак». Хотя по логике, если эта ночь была ошибкой, то им лучше больше не встречаться, чтоб не получались неловкие ситуации.
        Почесав затылок и так и не придя хоть к какому-нибудь пониманию ситуации, он завалился спать.
        Разбудил его очень настойчивый стук в дверь.
        - Отвалите! Я сплю!  - крикнул он в сторону раздражающего стука.
        - Сэр! Это полиция! Откройте дверь!
        «Полиция?»
        - Все равно отвалите!  - крикнул он им в ответ.
        - Сэр, если вы немедленно не откроете дверь, мы её выломаем.
        Услышав это он моментально запустил бодрящую программу. Уже через пару секунд, Кейнощутил как сонливость исчезает, а тело наполняется живительной энергией.
        - Ну и какого черта вам надо?  - раздраженно спросил он, открыв дверь. На пороге действительно стояла два офицера правопорядка в теплых костюмах. Встречал он грозных служителей закона, которые одним взглядом лечили запор у наркоманов съевших пакетик с героином. Но эти к таковым не относились. Обычные таки «копы», слишком расслабившиеся на спокойной работе в маленьком захолустном городке. Кейн не удивился если они и трупов никогда не видели.
        - Прошу проследовать за нами в участок,  - спокойно, но твердо сказал первый, усатый и слегка полноватый коп, стоявший ближе всего к Кейну. Второй, более молодой, держался чуть в стороне и держал руку на рукояти пистолета. Это вызвало у хозяина номера лишь кривую усмешку. При желании Кейн мог бы уложить их быстрее чем тот успеет вытащить пистолет.
        - С какой стати?
        - Это вы узнаете в участке.
        - Нет уж, либо вы говорите зачем мне надо туда идти, либо убирайтесь.
        - Вы знаете Нину Фрай, девушку работающую в закусочной неподалеку?
        - Немного,  - не стал отрицать он, но все нутро мгновенно взвелось подобно натянутой пружине. Не нравился ему подобный разговор.
        - Её тело обнаружили через два дома отсюда. Накануне её видели в вашей компании, так что, прошу… проследуйте с нами в участок для дачи показаний.
        «Нина… мертва?»
        «Приплыли….»

        Глава 3

        Кейн не первый раз бывал в полицейских участках, и даже не десятый. Участок был не большим, как и многие захолустные полицейские управления. Состояло оно из небольшого помещения под офисы простых офицеров, кабинета шерифа, двух камер и комнаты для допросов. Ну и разумеется уборной, куда уж без неё. Столовой как таковой не было - обедать служители правопорядка ходили в ту самую забегаловку неподалеку.
        В комнате для допросов он сидел вот уже больше получаса и это помалу стало ему наскучивать. Но все таки в проеме появился упитанный усатый шериф, старавшийся держаться как можно более уверенно. Хотя выходило это у него из рук вон плохо. Усевшись напротив, он положил перед собой бумаги и уставился на мужчину.
        Кейн мог бы поспорить на свой чемодан денег, что эти папки пусты и полицейский притащил их только для солидности.
        - Можете сказать, где вы были сегодня ночью?
        - В своем номере.
        - Вы были одни?
        - Нет, я был не один,  - раздраженно ответил он.  - Я был с Ниной. Впрочем, думаю тоже самое вам скажет и владелец гостиницы, уж простите не знаю его имени. Он видел нас вместе накануне. Насчет того, видел ли как она уходила утром - сказать не берусь. Но я видел там видеокамеры, думаю вы уже взяли и изучили пленки. Это был не я! Я не покидал свой номер, и записи это подтвердят.
        - И все же…  - шериф опешил от такого напора. Все-таки опыта в допросах у него было не так уж и много.  - Да, записи мы просмотрели… Но…
        - Что «но»!?  - почти зарычал Кейн.  - Её убили, а вы тратите время.
        - Мы должны изучить все зацепки,  - серьезно произнес шериф.  - Так что, будьте добры, расскажите чем вы занимались и во сколько расстались.
        - А чем мы по вашему могли заниматься в номере отеля, ночью, вдвоем?  - язвительно спросил Кейн.  - Разумеется мы трахались! Что за бредовые вопросы!?
        - А во сколько вы расстались?  - изображая невозмутимость продолжал давить шериф.
        - Рано,  - пожал он плечами.  - Часов в пять утра.
        - И вы её не провожали?
        - Нет,  - отрицательно замотал головой Кейн.  - У вас же есть записи камер. Окна номера выходят лишь в одну сторону, там где дверь. Покинуть номер и не попасть под камеры я физически не мог.
        - Я с этим не спорю, но согласитесь, вы прибыли вчера, плотно общались с жертвой, и в тот же вечер она умерла. Возможно у вас есть недоброжелатели? Зачем вы вообще приехали в наш город?
        - Путешествую,  - пожал он плечами.  - Это что, преступление?
        - Найлвинд не туристический центр,  - хмуро заметил служитель правопорядка.  - Если бы вы отправились в Розенкрик, расположенный с другой стороны горы, то вопросов бы не возникло. Там отличные горнолыжные курорты, пользующиеся большой популярностью. Но, Найлвинд простой шахтерский поселок. Случалось, конечно, что к нам забредали туристы, но ни разу это не сопровождалось трупом. Я ведь хорошо знал эту девочку, а её отец мой хороший друг! И если бы не видеозапись… Ты бы проклял тот день, когда решил сюда приехать!
        Кейнслушая это лишь хмыкнул. О, как понесло шерифа. Но если он правда считает, что может запугать такого человека как Кейн, то глубоко заблуждается. Это все равно что чихуа-хуа тявкает на тигра. Вроде грозно, но один удар лапы и не останется следа от собачки.
        - Все?  - спросил Кейн, скрестив руки на груди.
        - Тебе хоть её жаль?  - фыркнул шериф.
        - Да,  - не стал отрицать он.  - Мне её жаль, и очень надеюсь что вы найдете убийцу. Но я тут не причем, так что я пожалуй пойду.
        - Мы не закончили,  - строго сказал полицейский увидев что Кейн встал со стула.
        - Закончили,  - не согласился подозреваемый.  - Алиби у меня есть? Есть! улик что я хоть как-то к этому причастен - нет. Так что, либо предъявляйте обвинения, либо я пошел.
        - Не покидайте город пока идет расследование,  - холодно сказал шериф, не вставая со стула.
        - Обещать не могу, но неделя у вас есть.
        Кейн уже открыл дверь и собирался выйти, как неожиданно задал вопрос.
        - А как её убили?
        - Не уж-то интересно?  - раздраженно буркнул шериф.  - Я мог бы сказать что это касается только расследования. Но все равно скоро об этом будут говорить весь город, такое не скроешь. Её обескровили. Словно в каком-то дешевом ужастике про вампиров.
        «Интересно….». Подумалось ему, покидая полицейский участок, а в голове мгновенно всплыл странный укус у неё на бедре.
        - Мудак,  - раздраженно сказал коп продолжая сидеть в комнате для допросов.
        Шериф посидел ещё пару минут, постукивая пальцем по столешнице, косо поглядывая на раскрытую настежь дверь. Последний раз в Найлвинде происходило убийство больше десяти лет назад, тогда пьяный муж зарезал жену из ревности. И то, это он узнал из дела. При нем - это первое убийство. Обычная бытовуха, но сейчас… Как вообще можно обескровить жертву, при этом не пролив ни капли крови?
        - Шериф Мэйд?  - спросил его помощник.  - Вы его отпустили?
        - Он сам себя отпустил,  - буркнул себе под нос полицейский.  - Мы пока не можем ничего ему предъявить. В наше время все знают законы, лучше самих полицейских.
        Зло сплюнув он поднялся.
        - Смог его пробить?
        - Нет,  - отрицательно покачал головой помощник.  - КейнСатилл… я проверил все базы, единственному человеку с таким именем 64 года.
        - Значит имя вымышленное…  - шериф озабоченно почесал затылок.
        - Это основание его задержать?
        - Да, мы вполне могли бы на основании установления личности посадить его на пару дней. Но в этом нет смысла. Из города он никуда не денется, а в камере он ничего не скажет. Думаю, если мы понаблюдаем за ним, из этого выйдет больше толку. А ты пока попробуй пробить его по фотографии и отпечаткам.

* * *

        Кейн возвращался в гостиницу жутко злой. Ему и вправду было жалко Нину, и он уже было подумал, что кто-то из его многочисленных врагов постарался, но нет. Никто из них не стал бы обескровливать тело. Хотя… когда-то давно он перешел дорогу пару картелей…Но это было давно, да и они чаще головы отрезают. Обескровливание - слишком экзотично даже для них.
        Жалко, что нельзя увидеть труп, возможно, он мог бы что-нибудь сделать или найти то, что пропустили копы.
        Вернувшись в номер, Кейн застыл на пороге, потому что в комнате он оказался не один. За столом сидела та самая симпатичнаямулатка, держа его на мушке и попивая горячий кофе.
        - Привет,  - немного растерянно сказал Кейн и махнул рукой.
        - Привет,  - улыбнулась она белозубой улыбкой.  - Присаживайся.
        Не став игнорировать приглашение, он сел на край кровати.
        - Тебя Хардинг прислал?
        - Понятия не имею кто это,  - пожала она плечами по прежнему целя ему прямо в сердце. Кейн это проверил, выстроив перед собой траекторию. Девушка стрелять явно умела, потому что даже когда он смещался, ствол всегда смотрел прямо в его сердце.
        - Тогда чего тебе надо? Такую красотку как ты я бы запомнил, так что уверен - мы раньше не встречались.
        - Я хочу знать, это ты убил девушку сегодня утром?
        - Нет,  - Кейна уже стал раздражать этот вопрос. Почему все считают, что это сделал он?  - Да и вообще, какое тебе до этого дело?
        - Я частный детектив, и не слишком-то верю тебе.
        - Я что, выгляжу таким подозрительным?
        На этих словах девушка расхохоталась, но пистолет продолжал смотреть в его сердце.
        - Да от тебя за версту веет опасностью! Ты хоть свою ауру видел!? Я твое приближение почувствовала когда ты только к городу подъезжал.
        - Ауру?  - недоуменно переспросил Кейн.
        - Хватит, вопросы здесь задаю я,  - холодным тоном сказала девушка, чувствуя что их разговор уходит немного в сторону.
        - Достало,  - буркнул он. С момента как он проснулся все только и делают, что допрашивают его. Но копы ладно, они делают свою работу, а вот эта доставучая женщина уже перебор.  - Вали отсюда, прошу по-хорошему.
        - А если я откажусь?
        - Я разозлюсь.
        В этот момент он в буквальном смысле испарился. Секунду назад он сидел на кровати, и вот его уже нет. Кейн пропал, что бы через мгновение возникнуть совсем рядом и попытаться выхватить пистолет у неё из рук. Но девушка оказалась жутко упрямой, по этому мужчине пришлось поменять тактику. Рывком он поднял её со стула и обхватил так, что бы блокировать руки.
        Казалось бы, все кончено, из его объятий она никак не могла ускользнуть. Но он ошибся, незнакомка продемонстрировала просто удивительную силу для своих габаритов и сделала сальто, прямо с мужчиной. Вдвоем они рухнули на кровать, ножки которой не выдержали этого. Мулатка выскользнув из его рук, уселась сверху и приставила ствол оружия прямо ко лбу Кейна.
        - Это было круто,  - довольно сказал он, улыбаясь чуть ли не до ушей.  - Знаешь… обычно я люблю, когда девушки сверху… но сильнее не люблю когда мне тычут пушкой в лицо.
        И он снова пропал, появившись на этот раз сзади, снова попытавшись исполнить трюк с захватом. Но с незнакомкой это не прошло. Она на удивление ловко врезала ему кулаком в лицо, и что самое интересное - он это почувствовал! Ощутил как мощная ударная волна распространяется по всему лицу, хотя он использовал укрепление тела и девушка должна была сломать или выбить руку. Но этого не произошло. И что самое интересное, женщина ухитрилась выстрелить!
        Кейн врезался в стену и не успев среагировать, получил пулей прямо в сердце.
        - ААА! Зараза!  - закричал он врезав по полу так, что казалось, вздрогнуло все здание.  - Почему так больно, черт тебя дери!?
        - В первый раз в тебя стреляют серебром?  - уже чуть спокойнее спросила девушка, тяжело дыша.
        Кейн не ответил, вместо этого залез пальцами прямо в рану, шипя от боли. Пулю он нащупал не сразу, да и делать это лучше щипцами, но боль была такой что хотелось поскорее вытащить чертову железку, не дожидаясь пока она выйдет сама.
        Он недооценил эту женщину. Думал просто девица с пушкой, а в итоге смогла с легкостью преодолеть укрепление тела. Будь он обычным человеком, такой удар точно проломил бы ему череп.
        - Успокоился?  - поинтересовалась она, уже почти восстановив дыхание.
        - Ты кто вообще!?  - Кейну таки удалось нащупать и вытащить пулю. Он мгновение смотрел на кусочек металла.  - Это что, серебро!? Я что похож на оборотня!?
        - Ты похож на НЕ человека. А серебро хорошо действует на любых существ.
        Отбросив кусок неприятного металла он поднялся. Рана на груди уже начала затягиваться, правда, не очень-то быстро. Обычно его раны заживают куда быстрее. Кейн хотел спросить что-то ещё, но не успел. В дверь громко постучали, и послышался гневный крик хозяина гостиницы.
        Быстро вытерев кровь рубашкой, и накинув простыню так, что бы скрыть рану он поспешил открыть дверь.
        - Да?  - раздраженно он поинтересовался у мужичка.
        - Ты что тут устроил!? Я слышал грохот! И… кажется выстрел!
        - Тебе показалось.
        - Нет!  - хозяин настойчиво открыл дверь и перед ним предстала разруха, творящаяся в номере. Незнакомка, в мятой одежде и взъерошенными волосами, мило улыбнулась и помахала ладошкой.  - Что вы тут устроили!?
        Мужичек казалось вот-вот задохнется от возмущения.
        - Просто немного порезвились. Я все оплачу.
        - Разумеется оплатишь! Прямо сейчас!
        - Минутку,  - раздраженно буркнул Кейн и прикрыл дверь.
        - Порезвились?  - поинтересовалась у него девушка, но отвечать он не стал. Вместо этого одной рукой приподнял кровать, не смотря на то что там сидела незнакомка и достал чемодан. Открыв его, Кейн взял пару сотенных купюр, а брови девушки, сидящей рядом, удивленно поползли вверх.
        - Хватит?  - спросил он у хозяина, протягивая деньги. Тот моментально выхватил их и пересчитал.
        - Да, но мы это ещё обсудим.  - хмуро заметил он и удалился.
        - Ну и кто ты такая?  - уже спокойнее спросил он. Он любил заварушки, но не любил бить женщин без необходимости. Да и незнакомка судя по глазам не сильно хотела драки.
        - Говорю же, частный детектив,  - сказала она.
        - Частные детективы не умеют так драться. Я удивлен, а вот ты не очень… Это меня напрягает. Ты выстрелила мне в сердце, а я жив. А ты даже бровью не ведешь.
        - Я многого навидалась,  - криво усмехнулась она.  - Поверь, я знала что этим тебя не убить. Человеку с такой аурой как у тебя нужен целый магазин, а то и не один…
        - Ну хоть как зовут тебя, скажешь?
        - Изабелл. А тебя?
        - Кейн.
        - Кейн… Стоп… Кейн!? Тот самый!? То-то ты мне показался подозрительно знакомым.
        - Ты меня знаешь?  - удивился мужчина.
        - Разумеется, ты… довольно известен, в «определенных» кругах,  - слово «определенных», она выделила особо.
        - И что же обо мне говорят?  - заинтересовался он.
        - Много… плохого. «Неизвестный тип». Неконтролируем и довольно силен. Тебя часто в шутку называют «мальчишкой с суперсилами». Так как все твои поступки больше похожи на поступки подростка, которому сила ударила в голову.
        - Это обидно, знаешь ли,  - хмыкнул Кейн.
        - О людях судят по поступкам. Ты переходишь дорогу довольно опасным людям, при этом ради веселья. Я удивляюсь, как тебя ещё не убили. Вот откуда у тебя столько денег?
        - Ну…  - он немного замялся.  - Есть такой мафиози, Генри Хардинг. Ну… и я сорвал одну из его нарко сделок. Перебил пару десятков его людей и спалил наркотики. Деньги забрал себе, просто жалко сжигать было, я как раз был намели.
        - И зачем ты это сделал?  - Изабелл была явно в недоумении от слов Кейна.
        - Меня попросила его жена, с которой я пару раз переспал. Муж давно не обращал на неё внимания, и она захотела насолить. Ну… а я оказался под рукой.
        - И после этого ты обижаешься на «мальчишку с суперсилами»?  - она пораженно смотрела на него.  - Да, после твоего рассказа, я могу охарактеризовать тебя совершенно другими словами. Например «Идиот» или что покрепче!
        На этот выпад Кейн не стал отвечать. Ему давно стало плевать, что о нем думают. Он свободен, делает что хочет. Разве не в этом счастье?
        - С тебя рубашка. Не думаю, что тут найдется химчистка. Да, даже если есть - не думаю что там ставят заплатки, а шить я не умею.
        - У тебя куча денег, не можешь купить себе рубашку?  - саркастически заметила она.
        - Могу, но виновата ты,  - буркнул он.  - Тем более у меня нет другой. Прикажешь с голым пузом по улице разгуливать?
        - Нормальные люди отправляясь в горы одеваются тепло и берут сменные вещи.
        - Хорошо, что я не нормальный. Так все? Больше в меня стрелять не станешь?
        - Не стану,  - нахмурилась она.  - Похоже, здесь все куда сложнее чем казалось, и я вновь в тупике…
        - Так чем ты тут вообще занимаешься?
        - Расследую одни странные укусы, появляющиеся почти у всех жителей деревни. Но все усложнилось с появлением трупа.
        - Мне казалось, что обычно частные детективы занимаются изменами или вроде того.
        - А я не обычный детектив. Я берусь за странные дела, вроде этого.
        - Ну удачи, где дверь ты знаешь,  - сказал он указав на дверь.  - Надеюсь рубашку ты принесешь уже сегодня.
        - Не хочешь мне помочь?  - неожиданно спросила она, уже собираясь уйти.
        - С какой стати?  - удивился он.
        - Ну хотя бы с той, что девушка умерла из-за тебя.
        - Что!? Мы же кажется прояснили что я не имею к этому отношения!
        - Напрямую - нет, но виноват в этом ты. То, что убило её, сделало это из-за тебя. Как и я, оно почувствовало твое приближение и оставило предупреждение.
        - Хочешь сказать, это было предупреждение мне!?
        - Именно так. В отличие от тебя, свою ауру я скрывать могу.
        - Мне плевать!  - рыкнул он скрывшись в ванной.
        - Знаешь, ты не такой плохой каким хочешь казаться. Встречались мне действительно плохие люди, а ты… скорее тебя просто некому направить. Ещё увидимся.  - Сказала она и покинула его полуразрушенный номер.
        Нина погибла из-за него!? Разумеется, ему было очень жаль девушку, но что бы вот так? Самое поганое, что он понятия не имел кто это сделал. Всегда неприятно знать, что ты не можешь оторвать голову обидчику. А именно это Кейн сейчас бы и сделал, точно зная, кто убил молодую официантку мечтающую выбраться из этого провинциального городка.
        - Надо попросить другой номер…

        Глава 4

        Мужчина где-то за тридцать стоял и курил, то и дело бросая взгляд на пару ребят активно опрашивающих билетеров вокзала. Он уже выкурил третью сигарету, и не сомневался, как только докурит эту, возьмется за четвертую. Только это помогало хоть как-то унять нервы. Внутри него была целая буря и унять её могло только одно - смерть Кейна.
        Наконец люди Хардинга вышли из небольшого трехэтажного здания и направились к двум джипам, у которых стоял курящий босс.
        - Как успехи!?  - как-то чересчур резко спросил он. Плохо это, нельзя главарю терять холоднокровие, иначе подчиненные начнут нервничать, и в их глазах он станет терять авторитет.
        - Похоже, он направился в Найлвинд.
        - Это где вообще?  - не понял Хардинг затушив сигарету прямо о бампер. Водитель при виде такого вопиющего отношения к транспортному средству сморщился, но перечить не посмел. Пререкаться с боссом, да ещё когда он в таком настроении - себе дороже.
        - Это шахтерский поселок, до него часа четыре пути. Захолустная дыра.
        - Ну так чего мы стоим!? Собираем людей!
        - Подождите босс, не все так просто. Нам сказали, что сегодня сошла лавина, нужно ждать пока расчистят. Это ведь горы…
        - И сколько ждать?
        - Пару дней,  - пожал он плечами.
        - Узнай кто этим занимается и заплати им. Я хочу попасть туда уже завтра! Слышишь, завтра!
        - Босс…Вы уверены? Это же Кейн! Говорят он бессмертный…
        - Мало ли что говорят! Если он из плоти и крови, его можно убить! Что мы и сделаем!
        - Но ведь… приказ Блека был ясен…
        - В задницуБлека! Тоже мне, крупная шишка! Мерзкий выскочка, решивший стать самым главным! Этот ублюдок переспал с Кэррол! Понимаешь!? С моей гребаной женой! Я никому, слышите, никому подобное не спущу! Если мы его убьем, Блек сам нам скажет спасибо.
        У подчиненного было свое мнение на этот счет, но он решил подержать его при себе. Блек не скажет спасибо, а скорее всего убьет Хардинга. Точнее Хардинг в любом случаи умрет если отправится в Найлвинд, либо его убьет Кейн, либо убьет Блек. Никто не любит неподчинение, особенно когда оно бросает тень на репутацию вышестоящего. У Блека не вышло убить Кейна, если это сможет сделать не самый крупный мафиози - он станет угрозой. А всех конкурентов Блек устраняет.
        - Сколько людей берем?
        Хардинг призадумался. Это действительно был очень хороший вопрос, на скорую руку он запросто мог собрать сотни две бойцов разного уровня. Но подобная «движуха» не останется незаметной. На неё обязательно обратят внимание, и первым это сделает Блек. И сразу возникнут вопросы.
        - Десятка два,  - все таки ответил босс после минутной паузы.  - Но нужны лучшие! Брать кого-то из молодняка, все равно что отправлять их на убой. Кейну они на один зуб, нужны профи. И они будут нужны уже завтра!
        - За такой срок по настоящему хороших ребят не достать. Думаю даже недели будет мало.
        - У нас нет недели! Достань каких сможешь. А теперь хватит болтать, поехали уже.

* * *

        Убедить хозяина гостиницы сменить номер оказалось не так уж и просто. Наглый и упертый мужичек наотрез отказывался заменить номер со словами:
        - Я не позволю разрушить ещё одну комнату! Не нравится сервис - найди другую гостиницу!
        И ведь конкурентов-то у не было. Кейн даже подумал, что интересно, а где остановилась Изабелл. Её он в этой гостинице не видел, должна же она где-то ночевать. В итоге все решили деньги. За новый номер пришлось платить по сорок долларов за ночь. Сей факт так сильно возмутил Кейна, что он едва сдержался что бы не переломать тому ноги и руки. Но в итоге просто заплатил, все равно денег была куча.
        Сразу после заката появилась и девушка, что было приятным сюрпризом. Про рубашку она не забыла и вручила её буквально с порога. Точнее просто сунула ему в руки, и прошла в номер не дожидаясь приглашения. Подобная наглость тут же смыла приятное удивление, заменив его на легкое раздражение.
        - Надеюсь размер подойдет,  - пожала она плечами.  - Выбирала на глаз.
        Надо признать, чувство юмора у неё было. Раскрыв упаковку и оглянув обновку он расхохотался. Вместо простенькой белой, перед ним была цветастая рубашка с уклоном в розовое, больше походившая на гавайскую.
        - Не нравится фасон?  - язвительно поинтересовалась она уткнув кулачки в бока.
        - Очень нравится,  - ответил он продолжая смеяться и напялил рубашку. Ну, подумаешь на ней красно-розовые цветочки, хотя бы не с голым торсом ходить. Кейн никогда не был особо брезгливым. По возможности - купит новую.
        - Рада что тебе нравится,  - улыбнулась она краешками пухлых губ.
        - Я так полагаю что ты пришла не только ради того, что бы посмеяться надо мной в этой рубашке?
        - Нет. Я пришла за тобой. Сейчас мы попробуем вломиться в местный морг.
        - Это ещё зачем?  - не понял он.  - Не могу сказать что мне не нравятся необычные свидания, но морг… это чересчур экстремально даже для меня.
        - Ха-ха,  - сказала она с каменным лицом, хмуро глянув на мужчину в цветастой рубашке.  - Если серьезно, то полиция не допускает посторонних к расследованию. Я так и не смогла увидеть тело девушки, так что… приходится идти на экстренные меры.
        - А при чем тут я? Я вроде уже говорил - не вижу причин тебе помогать.
        - Все очень просто,  - вот теперь девушка ухмыльнулась, показав белоснежные зубы.  - Тебе скучно. Не очень понимаю что ты забыл в этом городе - но тебе скучно. Буду ждать на улице.
        И не дав ему возможности возразить, Изабелл вышла из номера, оставив Кейна в одиночестве. Постояв с минуту, хмуро косясь на полураскрытую дверь на улицу он все-таки взял куртку и вышел.

* * *

        Морг находился совсем рядом с полицейским участком, точнее позади него. Небольшое одноэтажное здание с решетками на окнах. Учитывая что в городке жило всего три тысячи человек, каждая смерть здесь была событием. Необходимости в большом морге не было, да и пустовало здание большую часть времени.
        - Ну и как мы войдем?  - спросил Кейн дернув ручку двери, которая разумеется оказалась запертой.  - Сомневаюсь что у тебя есть ключ. Нет, я конечно могу выломать её…
        - Не нужно,  - остановила она его, мягко взяв за локоть. Кейн отошел в сторону, а девушка припала к замочной скважине и достала из кармана несколько шпилек.
        - Ты умеешь вскрывать замки?
        - И машины заводить без ключа и много других вещей, которые приличным девушкам уметь не положено.
        - Это каких?  - заинтересовался он. Но отвечать Изабелл не собиралась, лишь неодобрительно глянула на него и довольно мило поджала губки.
        Не прошло и двух минут, Кейн специально засек, как дверь открылась и девушка отвесив поклон указала рукой на открывшийся путь, пропуская его вперед. Он же, не стал пренебрегать приглашением. Девушка подготовилась хорошо, и достала из кармана фонарик. Впрочем он не понадобился, помещение где хранились тела было без окон, по этому можно было включать свет ничего не боясь.
        Тело девушки отыскать было не сложно. Оно хранилось в единственном холодильнике с карточкой. Изабелл не стала просить Кейна и выдвинула платформу с трупом сама. После чего откинула закрывающую тело ткань.
        Нина не казалась мертвой, по крайней мере если смотреть на лицо. Ведь грудная клетка была уже вскрыта и зашита - что значило, что вскрытие уже сделали. Бледная кожа и спокойное лицо. Казалось что девушка просто заснула. Не удержавшись он прикоснулся к холодной щеке Нины и провел большим пальцем по губам. После чего рукой слегка откинул её голову в сторону, и глянул на два странных отверстия на шее.
        - Так…  - начала Изабелл, взяв в руки бумаги написанные судмедэкспертом.  - Два отверстия на шее… Кровь выкачивали прямо из артерии… следы неизвестного обезболивающего… судя по всему она даже не сопротивлялась. Никаких синяков или ссадин. Эх… ничего нового… я все это и так знала….
        Кейнмолча слушал Изабелл, не сводя глаз с мертвой Нины. Как только девушка закончила читать отчет, он снял линзы и запустил все доступные ему сканеры.
        - Довольно жуткие у тебя глаза,  - хмыкнула она.
        - Мне это уже говорили.
        - Такое чувство что это сделал вампир,  - хмыкнул Кейн вглядываясь в рану.
        - Вампиров не существует,  - категорично ответила Изабелл.  - А вот кровососущих тварей много.
        - Согласен. К примеру адвокаты или страховщики.
        - И дети, определенно дети,  - на её слова он лишь хмыкнул. Открыл рот мертвой девушки (радуясь что его ещё не зашили), внимательно его изучил но ничего не обнаружил.
        - А у тебя есть дети?  - удивился Кейн.
        - Нету. Возможно… когда-нибудь… но с моей текущей жизнью… даже правильного человека найти трудно. Что уж говорить о детях. Думаю, тебя про детей спрашивать глупо?
        Ответом на это стала кривая усмешка Кейна. Но работы он не прерывал.
        - Ты киборг?  - Похоже девушку немного нервировало происходящее и она стремилась хоть как-то занять себя.
        - Да… нет… не совсем…  - Кейнотвечал не отвлекаясь от процесса исследования. Он начал изучать тело девушки на предмет всего необычного. Вновь наткнулся на два таких же отверстия на лодыжке Нины. После чего порылся в инструментах и достал небольшую иглу, которую ввел в одно из отверстий на шее. Поковырявшись там он извлек тонкий металл и слизнул его содержимое, вызвав у Изабелл гримасу отвращения.  - Не морщись так. Я не болею, так что ничего не подхвачу, зато у меня во рту переносная химическая лаборатория.
        - Это все равно мерзко…  - буркнула она.
        Перед глазами сразу возникло несколько окошек с бегущими цифрами. В итоге он получил все ту же химическую формулу неизвестного обезболивающего. И все… Похоже Изабелл была права, ничего нового.
        - Твои глаза искусственные?  - продолжила допытываться она.
        - Тебе так хочется узнать обо мне побольше?
        - Разумеется, я конечно многое про тебя слышала, но… нельзя верить всему что слышишь. К тому же… должна я знать с кем работаю.
        - Хочешь поговорить прямо тут?  - Кейн демонстративно оглянулся.
        - Почему нет?  - пожала она плечами.  - Тут тихо. Или тебя смущают мертвецы?
        Закрыв лицо Нины тканью, он вернул тело обратно в холодильник и уперся спиной о стену, скрестив руки на груди.
        - Я не киборг, не совсем. Из механических частей у меня глаза, нечто называемое нейропроцессорами в голове и… штука называющаяся «реактор». По крайней мере так её обзывает «система». -Он ткнул пальцем чуть правее сердца.  - Можно сказать у меня два сердца.
        - Так вот почему ты так фонишь…  - задумчиво произнесла она.
        - Фоню? Я тебе что, изотоп?
        - Именно, если бы ауру измеряли счетчиком Гейгера, то он бы рядом с тобой зашкаливал. Не так уж много сущностей излучают такую странную ауру.
        - Понятия не имею про что ты.
        - Ладно, с этим разберемся завтра. Уже слишком поздно что бы рассказывать тебе про ауры и прочее. Значит ты не совсем киборг… И… тебя таким создали или ты раньше был человеком?
        - Без понятия,  - пожал он плечами.  - Помню что пришел в себя в каком-то переулке. Ну а дальше… понеслось, так сказать.
        - Ты умеешь телепортироваться?  - спросила она, вспоминая что случилось в номере.
        - Не совсем… И зачем это тебе?
        - Я должна знать что ты можешь,  - холодно сказала она.  - Мало что может случится и знания о способностях напарника - это важно.
        - Просто совсем недавно ты пыталась меня убить,  - подметил Кейн указав на неё пальцем.
        - Просто ранить,  - возмутилась она.  - Хоти я тебя убить, выпустила бы весь магазин, и в сердце и в голову.
        - Я понял,  - недовольно проворчал Кейн и вернулся к вопросу.  - Это не совсем телепортация. Я не могу проходить таким способом сквозь стены, скорее это смещение в пространстве. Могу переместится где-то в радиусе десяти шагов от себя и всего раза три-четыре в день. Почему так- не имею понятия, но я развиваюсь. В начале, я такой трюк мог проделывать всего раз и то в радиусе пяти шагов.
        - Еще?  - требовательно спросила она.
        - Сила, регенерация, иногда проскакивают другие способности. Но ничего конкретного. Я частенько порой сам не знаю что сделал.
        - Понятно,  - задумчиво проговорила девушка почесывая свой изящный подбородок.
        - Ну, а ты? Расскажешь что-нибудь о себе?
        - Неа,  - довольно ухмыльнулась она, а в глазах у неё горело торжество.
        - Что!? А как же твои разговоры про напарников и прочее!?
        - А ещё, в женщине должна быть загадка,  - продолжала мило улыбаться мулатка, глядя на недоумевающего мужчину.  - И не надо так смотреть. Про то, что я должна тебе что-нибудь рассказать речи не было.
        - Это не честно…
        - Мир несправедлив, парень, смирись.
        - Не будь ты девушкой, я бы дал тебе в нос за такую подставу.
        - Ты что… обиделся?  - спросила она, едва сдерживая смех. Он собирался разозлится на такое нахальство, но к удивлению заметил что не может. Ему стало легче, после созерцания мертвой девушки. В тот момент ему казалось что на шею повесили тяжелый камень. А сейчас, эта короткая перепалка с Изабелл вернула ему расположение духа.  - Ладно, пойдем отсюда. Я ещё ванну хотела сегодня принять и поспать хоть пару часов.
        Они выключили свет и кое-как все таки смогли закрыть за собой дверь. Возможно, если повезет, никто так и не поймет что в морге были посторонние.
        - Ты все дуешься?  - спросила она, по прежнему немного улыбаясь.
        - Я не дуюсь,  - сердито ответил мужчина. Хотя его голос говорил об обратном.
        - Ладно, я отвечу тебе всего на один вопрос.
        - Как ты смогла меня так ударить, днем. Ты должна была руку повредить, а вместо этого отправила меня в полет.
        - Серьезно!?  - она почти выкрикнула.  - Из всего множество вопросов ты спрашиваешь именно это!?
        - А что ещё я должен был спросить?  - удивился Кейн.
        - Да много чего…  - немного растерялась она.  - Зная тебя, ни сколько не удивилась бы, спроси ты меня про размер груди. Или про любимый цвет, или про откуда я родом. Мог спросить что угодно! А ты спрашиваешь про удар?
        - Так ты ответишь,  - её тирада не произвела на него никакого впечатления.
        - Разумеется. При укреплении тела, лучше всего сосредоточить энергию в руке и на костяшках пальцев. При ударе она разрушает связи на теле противника и заодно усиливает сам удар. Ты при желании можешь провернуть такой же трюк - принцип схожий с укреплением, но направленный на атаку. На самом деле эти техники довольно распространены.
        - Серьезно!?
        - Разумеется.
        - Но… ты первая, кроме меня, кто может делать подобные трюки…
        - Просто другие умнее меня, и предпочитают не связываться с тобой.
        - Мда… я прямо прокаженным себя почувствовал.
        - Скрывай ты свою ауру, обязательно бы встретил кого-нибудь кто умеет делать так же, при твоем-то стиле жизни. Было бы желание…. Ладно, я пойду.
        - Постой, а где ты сейчас живешь?
        - Я сама тебя найду,  - сказала она и собиралась удалиться, но Кейн её остановил.
        - А если, я что-нибудь узнаю? Мало-ли что.
        Изабелл нахмурилась. Задрала голову кверху и взглянула на звезды, явно раздумывая стоит ли ему говорить свой адрес. Наверное так же девушки реагируют, когда не слишком симпатичный парень спрашивает у них номер телефона. Кейн лишь надеялся что она не скажет неправильный адрес.
        - Тут недалеко. Я остановилась у клиентки, что наняла меня. 43 дом, вниз по улице. Он покрашен желтой краской - не пропустишь.
        На этом они и расстались. Кейн возвращался со странным настроением. С одной стороны смерть Нины действительно его гложила. Она мертва, и не исключено что есть в этом его вина. Она не первая, и скорее всего не последняя…
        С другой стороны, встреча с Изабелл изменила его мир, но пока что он скептически относился к её словам, словно боясь спугнуть. Есть много людей способных на трюки что и он? Это было очень интересно… да и сама девушка ему была очень интересна. Было в ней что-то, чего он не понимал. Просто рядом с ней, его не покидало непередаваемое ощущение. Нет, это была не любовь или вроде того, даже не симпатия. Просто он чувствовал каждой клеткой своего тела что стоит рядом с кем-то большим чем просто человеком. Странное чувство, но интересное.
        Но из раздумий его вывел странный шорох в переулке впереди. Кейн почти тут же сунул руку за спину, но не нащупал рукоять пистолета. А ведь точно, оружие он оставил в номере. Кейн сделал несколько осторожных шагов вперед, собираясь уже переключить зрение на тепловизор или в ПНВ-режим, но не успел. Перед ним возникло что-то громадное. Длинное вытянутое тело оказалось прямо перед ним, заканчивающееся чем то смутно напоминающее человеческое лицо. В переулке было слишком темно, что бы разглядеть неведомое существо, а мужчина словно парализованный смотрел на него.
        Это был не страх, это было возбуждение. Сердце забилось так, что казалось эхом разносится по ночному переулку. Кейн столкнулся с чем-то, чего не могло быть. С самым настоящим монстром! Пальцы сами сжимались в кулаки, а на губах появлялась странная улыбка.
        - Убира-а-айся…  - прошипел монстр потусторонним шепотом.  - Это мо-о-ой город….
        - А мне насрать…  - едва сдерживая веселый смех сказал Кейн не сводя глаз с неведомого существа. Тогда оно приблизилось настолько что Кейн действительно увидел лицо. Но оно больше походило на лицо ребенка, нежели взрослого человека. Нижняя челюсть ребенка раскрылась, демонстрируя огромную зубастую пасть, а ещё нечто вроде языка, оканчивающегося двумя шипами. Похоже становится ясно, как именно это существо высасывает кровь.
        Кейн уже приготовился, ожидая атаки чудовища, но оно поступило иначе. Вместо того что бы вцепится в него своей зубастой пастью, оно выдохнуло облако желтого газа. Мужчина закашлялся, глаза резануло словно кислотой, а перед лицом стали всплывать информационные окошки с сообщением о использовании неизвестного токсина. Всего один вдох и мгновенно наступала дезориентация, а затем потеря сознания. Но подобным Кейна было не пронять.
        Не видя ничего перед собой, он с размаху ударил кулаком перед собой и попал. Кулак Кейна врезался прямо в челюсть существа. Раздался смачный хруст и неведомый монстр завизжал так, что ударило по ушам. Не смотря на массивность габаритов, его буквально отбросило, а Кейн уже пришел в себя.
        Проморгавшись и чихнув пару раз, он встал в стойку готовясь дать отпор наглой твари, но той и след простыл. Даже удивительно, как существо с такими габаритами могло бесследно исчезнуть. Он сменил тип зрения, но смысла не было. Монстр не оставил после себя никаких следов.
        - И это все!?  - огорченно крикнул он в темноту.  - Струсил!?
        Тишина. Кейн раздосадовано почесал затылок и неожиданно заметил кое-что на земле. Подняв привлекший внимание предмет, он довольно хмыкнул. Это оказался крючкообразный зуб, размером где-то с полпальца.
        - Зато у меня есть трофей!  - закричал он во тьму, размахивая найденным зубом.
        - Ты ещё пожале-е-ешь…  - прошипел уже знакомый голос прямо на ухо. Кейн обернулся в тот же момент, но за спиной было пусто.
        - Жду с нетерпением,  - буркнул Кейн себе под нос, едва сдерживая улыбку.

        Глава 5

        Ночь он провел без сна. Вернувшись в номер, он практически сразу улегся в кровать, но уснуть так и не смог. Его мысли то и дело возвращались к неведомому монстру. Нет, он не боялся что оно нападет на мужчину во сне. Скорее, ощущал предвкушение от предстоящей схватки. Адреналин в крови так и бурлил.
        Все-таки шестое чувство его тогда не подвело и он оказался там, где надо. И теперь не покинет город, пока не оторвет этому монстру голову.
        Кейн пытался смотреть телевизор, но ничего из показанного его не заинтересовало. В итоге как только взошло солнце, он отправился на поиски Изабелл. Дом, про который она говорила, действительно нашелся довольно быстро. Это было единственное желтое строение в округе.
        Дверь дома открыла женщина средних лет, закутавшаяся в халат. Появление незваного гостя, да ещё в такую рань явно её удивило.
        - Это здесь остановилась Изабелл?  - сходу спросил он.
        - Да…  - озадаченно сказала женщина, указывая рукой куда-то назад.  - Она наверху.
        - Спасибо, дальше я сам,  - Сказал он в наглую ввалившись в дом. Хозяйка от такой наглости потеряла дар речи.
        Изабелл уже проснулась и в этот момент чистила зубы. И в этот момент дверь в комнату распахнулась и туда вошел Кейн.
        - Ты представляешь, я его видел!  - сходу начал говорить он и развалился на диване.
        Девушка лишь удивленно таращилась на него застыв с щеткой во рту и растрепанными волосами. На ней был тонкий топик, подчеркивающий налитую грудь и черные кружевные трусики. Но Кейн на это даже внимание не обратил, продолжая что-то говорить. К этому моменту подоспела и хозяйка дома, собираясь пожаловаться на вторженца, но Изабелл поспешила её успокоить.
        - Оно… Оно огромное, я правда не очень хорошо разглядел, но похоже то ли на змею, то ли на таксу,  - не унимался мужчина, при этом каждое слово выдавал с немалой долей чуть-ли не детского восторга, не забывая при этом активно жестикулировать.  - А может оно было как жираф? Но с человеческим лицом! И такой огромной зубастой пастью.
        Изабелл его не перебивала, стоя неподалеку и продолжая чистить зубы щеткой.
        - Факонфил?  - спросила она с полным пасты ртом.
        - Да,  - наконец выдохнул Кейн.  - Кстати, милый топик.
        Помотав головой она скрылась в ванной, войти в которую можно было сразу из её спальни. И вернулась через пару минут, уже приведя себя в порядок. Подошла к шкафу, извлекла оттуда джинсы и быстро их натянула.
        - Я уже жалею что сказала тебе где живу,  - вздохнула она присаживаясь на кровать, неподалеку.  - Неужели так трудно было постучать? А если бы я переодевалась? Или была бы не одна?
        - Плевать,  - отмахнулся он.  - Я не стеснительный.
        - Ты невыносим, вкурсе?
        - Что-то такое мне говорили. Раз… тысячу.
        - Послушал бы умных людей и сделал бы выводы…  - Изабелл чуть было не схватилась за голову. Вот зачем она его привлекла? Лучше бы сама все делала. Но взяв всю волю в кулак вернулась к насущным проблемам.  - А теперь давай четко и по порядку. Ты видел то существо?
        - Да! Оно… Оно…
        - Стоп!  - сразу остановила она его, чувствуя что сейчас Кейна вновь прорвет. И дальше заговорила мягко, словно с маленьким ребенком.  - Спокойнее. Без эмоций.
        - Да как тут без эмоций!  - воскликнул он и вскочил с дивана, после чего сделал два круга по комнате и вновь уселся.  - Это же гребаный монстр! Настоящий! Знаешь, я до конца не верил во все эти твои слова про ауры, вампиров и прочее. Думал что ты из этих… ну которые за НЛО бегают.
        - А вот это обидно, знаешь ли…  - надула она свои пухлые губки и демонстративно отвела взгляд. Но Кейна это нисколько не тронуло.
        - Зацени,  - он достал из кармана предмет и бросил его девушке. Та, не смотря на то, что не смотрела на мужчину, ловко поймала зуб.
        - Это…  - тихо произнесла она разглядывая клык.
        - Ага,  - с гордостью подтвердил он.
        - Откуда?  - спросила она.
        - Ну я же говорю, эта такса-мутант напала на меня вчера, когда мы расстались. Дыхнула на меня какой-то гадостью, ну а я в ответ дал твари по морде. А после она растворилась…
        - Какой гадостью?
        - Судя по всему сильный транквилизатор. Он вначале дезориентирует жертву, а затем вырубает её.
        - А тебя не вырубило?
        - Нет, конечно. На меня не действуют яды, транквилизаторы, наркотики, алкоголь. Так что со мной на спор лучше не пить.
        - Полезная способность,  - хмыкнула она.
        - А ещё я не болею,  - подытожил он.
        - Неважно.  - Кейна занесло опять куда-тов сторону.  - Так как оно выглядело? И давай без глупых сравнений.
        - Огромное длинное тело. Детально не рассмотрел, было слишком темно. Зато рассмотрел то, как оно высасывает кровь. У него такой странный язык, похожий на два жала.
        - А вот это уже интересно…
        - Мне больше всего не нравится, что оно сбежало. И я не совсем понял как - просто скрылось во тьме, и его уже нет. Даже следов не оставило.
        - Понятно,  - довольно спокойно ответила она. Казалось, его слова не произвели такого сильного впечатления, на какое он надеялся.
        - Мне вот интересно, почему ты так спокойна? Там же монстр!
        - Ох, я столько этих монстров навидалась, что перестаешь удивляться. Я не первый год занимаюсь подобными делами и всякого насмотрелась. Поверь, мир огромен и существует бесчисленное множество странного. Так что не стоит так из-за этого восторгаться. Было бы желание… а монстры найдутся.
        - Это мой первый!  - возмутился Кейн.
        - Нет, первый ты сам.  - Изабелл поднялась с дивана и вновь подошла к шкафу. Покопавшись в вещах, она вновь скрылась в ванной и вернулась через две минуты. Топик сменился синей кофточкой, хорошо подчеркивающей стройную фигуру девушки.
        - Ты куда-то собираешься?  - спросил он поднявшись с дивана.
        - Да.
        - Я с тобой,  - с готовностью заявил он.
        - Нет уж,  - возразила красавица.
        - Я все равно с тобой.
        Изабелл буквально застонала и схватилась за лоб.
        - Ладно,  - сквозь зубы сказала она.  - Пойдем.
        - И куда же мы собрались? Надеюсь не на кладбище?
        - Нет… мы собрались под землю.

* * *

        Они ехали на машине, которую Изабелл дала хозяйка дома. Им необходимо было спуститься немного ниже городка и повернуть направо от дороги ведущий в «большой мир». Впрочем сейчас там не проехать из-за очередной лавины. Но к следующему рейсовому автобусу должны были уже расчистить.
        - Изз, послушай,  - начал было он.
        - Изз?  - девушка косо глянула на него своими большими карими глазами.
        - Тебе не нравится?
        - Просто странное сокращение. Так что ты хотел?
        - Я думаю мы начали знакомство не с того. Как то все сумбурно получилось. То ты в меня стреляешь, то на свидание в морг пошли.
        - Это было не свидание,  - сквозь зубы простонала она.
        - Не суть важно. Просто, я о тебе ничего не знаю, кроме того что ты детектив. Весьма странный детектив, кстати. И не надо мне втирать про «загадку».
        Изабелл, сидевшая за рулем нахмурила свои симпатичные тонкие брови.
        - Тебе что, моя биография нужна?
        - Да хоть что-нибудь.
        - Ну ладно… меня наняла Мелисса Сарди, эта та женщина, которую ты встретил сегодня. Вот уже пару лет большую часть жителей деревни беспокоят странные укусы появляющиеся по всему телу. Об этом даже в газетах писали,  - она указала на бардачок. Кией кивнул и достал оттуда свернутую в трубку газету. Перелистнув пару страниц он нашел нужную статью. «Чупакабра терроризирует Найлвинд», гласила статья.
        В статье говорилось что в городе Найлвинд было найдено несколько обескровленных тушек животных. Имелись фотографии мертвой скотины, но ничего нового Кейн там не увидел, а в самом конце были упоминания о том, что сами жители жалуются на странные укусы. Был период когда люди специально караулили это существо - но безрезультатно.
        - Этой статье 4 года,  - хмыкнул Кейн.  - Неужели они просто плюнули на то, что нечто питается их кровью?
        - Ну… а что им оставалось?  - пожала она плечами.  - Найти тварь они не смогли, пришлось смириться. Вскоре придумали объяснения с клопами. И вот Мелисса случайно вышла на меня и предложила работу. И вот… я тут. Мы приехали.
        Действительно машина остановилась и девушка поспешила её покинуть, предварительно захватив какие-то бумаги. Кейн последовал за ней. Впереди, прямо в скальной породе было некое подобие пещеры, вход в которой перекрывала железная решетчатая дверь закрытая цепью.
        - Надо было взять кусачки…  - вздохнула девушка дернув цепь.
        - Обойдемся,  - Кейн крепко взялся за замок и послышался звук рвущегося металла. Изабелл с интересом наблюдала за его покрасневшим от усилий лицом. Но уже через пару мгновений мужчина откинул помятый замок и снял цепь.
        - Недурно,  - одобрила она.
        - Так что мы ищем?  - спросил он. Изабелл тем временем пошла вперед, достав фонарь.
        - В статье написано не все,  - ответила девушка.  - Это ответвление одной из шахт, являющееся естественной пещерой. Мелисса сказала, что незадолго до обнаружения первых тел в шахтах нашли кое-что странное.
        - Что именно?
        - Понятия не имею. Какое-то помещение. У меня есть карта,  - девушка помахала перед его лицом своими бумагами.
        - Надеюсь оно не слишком глубоко?
        - А что? Боишься замкнутых пространств?  - колко поинтересовалась девушка.
        - Не то что бы…. Но чувствую себя в них неуютно. Когда в тебя стреляют - это ерунда. Вынул пулю и ты в порядке. А вот оказаться под завалами… Жутко это.
        - Сума сойти, ты чего-то боишься!?  - слегка наигранно удивилась она. Кейн отвечать не стал, лишь слегка раздраженно поджал нижнюю губу.
        - Боюсь,  - не стал отрицать он.  - Только полный идиот ничего не боится… И к слову, ты сказала почему ты здесь, но ничего о себе так и не рассказала.
        - Ну вот какой толк тебе об этого?
        - Интересно с кем я работаю,  - ответил он её словами.  - Как я могу тебе доверять, ничего о тебе не зная? К примеру, я не могу понять, что заставляет красивую девушку вроде тебя заниматься охотой на потустороннюю хрень.
        - Наверное, потому что я такая же как ты,  - попыталась как можно более легко и непринужденно сказать она, но вышло очень неубедительно. Сказать это для девушки было очень нелегко.
        - Парень что ли?  - сказал он и заработал довольно больной удар локтем в бок.
        - Я серьезно, вообще-то,  - девушка остановилась и огляделась по сторонам. И лишь убедившись что коридор достаточно широкий, продолжила.  - Не слишком люблю это афишировать, но… сам увидишь.
        Изабелл сделала пару шагов от него и закрыла глаза. И в это же мгновение воздух вокруг словно завибрировал. Кейн почувствовал нечто невидимое вокруг себя, стягивающееся прямиком к девушке. А затем стены пещеры наполнились светом. Прямо из-за спины Изабелл появились два огромных светящихся крыла. Мужчина прямо застыл не в силах пошевелиться, даже челюсть отвисла. Глаза девушки так же изменились, став небесно-голубыми. Таких глаз он не видел ни у кого. Но уже через пару мгновений крылья просто рассыпались, а обворожительные очи девушки вновь стали карими.
        Не без удовольствия Изабелл отметила вытянувшееся лицо Кейна. Неторопливо она подошла и мягко поставила на место его челюсть.
        - Птичка влетит,  - сказала она, лукаво улыбаясь и двинулась вперед, оставляя его позади.
        - Постой! Постой!  - крикнул он и бросился следом.  - Ты что, ангел!? Реальный!?
        - Полукровка,  - сказала она.
        - Значит… и рай и ад…
        - Нет. Их нет. Ни того, ни другого,  - возразила девушка.  - То что люди называют раем, фактически закрытый мир. Другой мир. Крылья - можно сказать, адаптация людей к тамошним условиям. И нет, я там не была. Я вообще своего отца не видела. Ангелы редко покидают свой дом. А насчет ада… Есть Бездна. Страшное, темное место. Существа что там обитают - намного хуже библейских демонов. Но давай не будем об этом. Расскажу как-нибудь в другой раз.
        - Хорошо…  - огорчился Кейн. Всего за пару дней его мир буквально перевернулся с ног на голову. И это ему нравилось. Разборки с гангстерами на фоне ангела и огромного кровососущего монстра стали казаться мелкими. Привычная реальность буквально трещала по швам обещая… что-то новое и невообразимо интересное.
        Довольная ухмылка сама собой возникала на губах.
        - Ты чего лыбишься?  - настороженно спросила она.
        - Да так, вспомнил как мило на тебе смотрелся тот топик,  - хмыкнул он и тут же получил ещё один тычок локтем, но не такой сильный как в первый раз.  - А что ты можешь? Ну вот к примеру летать, можешь?
        - Могу,  - не стала отрицать девушка.  - Но недолго. В отличии от чистокровных ангелов, мне очень сложно контролировать крылья. Призвать их и то сложно, что уж говорить про полет. Возможно я бы лучше их контролировала, будь у меня возможность для практики…
        - Так в чем проблема?
        - Ты часто видел людей способных летать?
        - Ты первая.
        - То-то и оно. Я же говорю - стараюсь не афишировать кто я.
        - Почему? Это же так круто!
        - Потому что я не встречала себе подобных. А быть уникальной - привлекать не нужное внимания. Магам только дай возможность прощупать существ подобных мне.
        - Магов? Серьезно?
        - О да… Ты к слову у них под колпаком. Моя хорошая подруга одна их тех, кто периодически следит за твоими действиями. От неё я про тебя и узнала.
        - Так, стоп…  - Кейн резко остановился.  - Монстры, маги, ангелы! У меня сейчас голова лопнет!
        - Спокойнее,  - мягко произнесла она.  - Понимаю, это сложно осмыслить. Но ты уж постарайся.
        Дальше они шли молча. Изабелл то и дело останавливаясь сверяясь с картой. Продвигаться приходилось очень медленно, так как тоннели то расширялись, то сужались. Пару раз он чуть было не расшиб голову о нависающие камни.
        - А сколько вообще людей знает про то, кто ты?
        - Немного. Лаура, моя подруга, ну ещё пара человек. Думаю меньше десяти, если с тобой.
        Кейнуслышав это вновь замолчал, уставившись куда-то в пол. И через пару минут все-таки сказал.
        - Спасибо.
        - За что?  - не поняла девушка.
        - За доверие. Я же вижу, что тебе нелегко дался этот шаг. А я… не произвожу впечатление благонадежного человека. Почему ты это сделала?
        - Потому что я дура,  - хмыкнула она.  - А если серьезно - сама не знаю. Предчувствие. Собственная причуда. Считай как хочешь. А насчет благонадежности - самые неблагонадежные выглядят благонадежными.
        - Не волнуйся, твой секрет умрет со мной,  - пообещал он, положа руку на сердце.
        - Разумеется умрет! Ведь если ты кому расскажешь, я тебя сама убью! И не сомневайся, способ я найду.
        - Верю-верю!  - примирительно сказал он.
        - Кажется мы пришли,  - сказала Изабелл и указала своим изящным пальчиком на деревянные доски.  - Поможешь?
        Вместо ответа, Кейн схватился за прибитые доски и стал по одной с легкостью отрывать их, подняв в воздух кучу пыли. Изабелл закашлялась и прикрыла рукой рот, мужчина же попытался изобразить невозмутимость, но пресловутая пыль неприятно щекотала нос.
        - Я первая,  - сказала она и нырнула в образовавшийся пролом. Кейн последовал за ней.
        Они оказались в довольно небольшом помещении, явно созданном искусственно. Это была комната 4х4 метра с довольно таки высоким потолком. В центре её располагался древний каменный алтарь.
        - Странное место,  - неожиданно сказал Кейн осмотревшись.  - Мне тут как-то не по себе.
        - Ничего удивительного. Тут… неприятная энергетика. Здесь было много смертей, но давно.
        - Думаешь здесь поработал какой-нибудь культ?
        - А кто ещё?  - девушка подошла к стенам и провела ладонью очищая от пыли письмена.  - Так… тут что-то написано….
        Изабелл стала водить пальцами по странным каракулям, не очень похожим на какой-либо из известных Кейну языков. А языков он знал очень много, и на каждом свободно говорил.
        - Интересно, я такого языка не знаю,  - возник он из-за её плеча. От девушки исходил приятный цветочный аромат от которого Кейн на секунду даже забыл о странном языке.
        - Ты чего!?  - воскликнула она, заметив что он практически обнюхивает. Ему даже показалось что она смутилась и покраснела, хотя из-за смуглой кожи заметить это было сложно.
        - Нет, нет, ничего!  - Кейн мигом отступил на два шага назад.
        - Ты что… меня нюхал?
        - Не удержался,  - сделал он самую невинную мину, какую смог.  - Ты приятно пахнешь.
        - Спасибо… наверное…  - сказала он, явно с сомнением относясь к подобному комплементу.
        - Так что за язык? Ты его знаешь?  - попытался он сменить тему.
        - Мертвый язык,  - она вновь развернулась к стенам.
        - так ты его знаешь или нет?
        - Немного. Не мешай.
        Она вновь зашептала что-то не очень разборчивое. Кейн в это время попробовал изучить помещение и с удивлением обнаружил человеческий череп, лежащий прямо у алтаря. Подняв его, Кейн изучил его вдоль и поперек, сделав вывод что он принадлежал мужчине.
        - О бедный Йорик,  - продекламировал он пытаясь изобразить оперного тенора.  - Я знал его, Горацио. Это был человек бесконечного остроумия, неистощимый на выдумки! Однажды он засунул петарду себе в….
        - Нашел нового друга?  - Изабелл явно веселила эта сцена.
        - Ага,  - подтвердил Кейн и положил череп на алтарь.  - Что-нибудь выяснила?
        - Здесь поклонялись какому-то темному божеству,  - заключила она.  - Не исключено, что именно с ним ты и столкнулся. Тут есть описание «черного человека» что терроризировал округу и способного превращаться в огромного змея, прячущегося в тенях.
        - Подожди… человека?
        - Да, человека. Судя по всему, это существо выглядит как человек. В этом и проблема. Тогда местные жители стали приносить ему жертвы - два раза в год, для того что бы умиротворить темную сущность, сюда приводили юношей и девушек. Осенью - юношу, весной - девушку.
        - Значит это алтарь жертвоприношений… а это,  - Кейн вновь взял череп.  - последняя из жертв. Что-нибудь ещё?
        - Нет, остальной текст сильно поврежден. Я полагаю, что тварь каким то образом заперли тут. Возможно это сделал какой-то маг и наложил блокирующие чары. Но, горняки случайно сломали печать и выпустили монстра на волю - озлобленного и голодного.
        - Но, это было четыре года назад. Разве нет? Да и не весна же…почему тогда погибла Нина?
        - Не стоит принимать все это буквально,  - она окинула рукой надписи на стенах.  - Мы понятия не имеем кто сделал это помещение. Это существо может быть и не божеством вовсе. Оно вполне разумно, если судить по твоим словам, тем более если способно скрываться под личиной человека.
        - Понятно,  - Кейн осмысливал услышанное. Выходило, что весь этот «ритуал» вполне мог быть «игрой» для этого существа.  - А с чего ты взяла что его тут запечатали?
        - Я чувствую здесь осколки какой-то сдерживающей печати. Они почти выветрились, все-таки четыре года прошло, но и держалась тут не одну сотню лет. А может и всю тысячу. Такие чары оставляют следы, которые будут держаться ещё не один год.
        - Значит мы ничего не выяснили.
        - Ну почему ничего?  - не согласилась она.  - Мы узнали что он может принимать человеческий облик.
        - Ты же сама говорила не принимать на верну написанное?
        - Как раз таки в перевертышах нет ничего странного. Очень много разных существ способно принимать облик человека или хотя-бы некое подобие человека. Я первоначально так и полагала. Если существо пьет кровь - то оно имеет материальную оболочку, а не астральную. В противном случаи питалось бы энергией. А раз оно материально - ему нужно убежище. Тот зуб, что ты мне дал, лишь укрепил меня в этих мыслях.
        - И что нам делать теперь?
        - Расспрашивать людей. Нужно выяснить кто именно появился в городе четыре года назад.
        - Похоже на план.
        - Оставь его здесь!  - неожиданно резко сказала Изабелл, уже собираясь покинуть помещение.
        - Но он же милашка!  - возразил он ей и использовал череп как чревовещательную куклу.  - Смотри! «О, крошка, я знаю тысячу и один похабный анекдот про ламантинов»!
        - Оставь. Его. Здесь.  - почти по слогам сказала девушка.
        - Ладно,  - огорченно сказал он и вернул череп на алтарь. После чего отвесил тому поклон со словами.  - Прощай мой бедный Йорик, не скучай тут.

* * *

        Но на выходе из пещер, их уже ожидали. Рядом с их машиной стояла ещё одна. А прямо перед ней, прислонившись к дверце транспортного средства и скрестив руки на груди стоял полноватый мужчина с усами в форме полицейского.
        - Шериф Мейд,  - поприветствовал его Кейн.  - Неожиданно видеть вас здесь. Чем обязаны?
        - Вы в курсе, что это запретная зона?  - хмуро поинтересовался он и кивнул в сторону прохода из которого они вышли.
        - Правда?  - Изабелл довольно убедительно изобразила удивление.  - Нам говорили что здесь довольно интересная сеть пещер соединенная с шахтами. Вот мы и решили прогуляться. Мы и не думали что это запрещено?
        - Да ну?  - хмыкнул шериф и поднял с земли покорёженный замок.  - А замок? Интересно чем это вы его…
        - Это не мы!  - сразу заявила она.  - Наверное какие-нибудь мальчишки!
        - Думаете я вам вот так просто поверю, мисс Мейнс? К тому же, у меня вызывает некие вопросы относительно его,  - шериф указал на Кейна.  - Что заставило вас связаться с ним? Он, к слову, один из подозреваемых в убийствах.
        - У вас нет доказательств,  - возразил Кейн.  - И… подождите… убийств?
        - Именно так,  - хмуро сказал шериф Мейд.  - Сегодня ночью были убиты супруги Фалтис. Их тела обескровили, как и тело Нины Фрай. Именно за этим я здесь - где вы были этой ночью?
        - Он был со мной!  - тут же встряла Изабелл.
        - Сомнительное алиби,  - шериф раздраженно сплюнул.  - Сначала вы появляетесь мисс Мейнс, затем он. И оба вы какие-то «мутные». И убийства начались, вот так странно, одновременно с вашим появлением.
        - И что?  - возмутилась девушка.  - Разве у вас есть доказательства хоть какой-то связи между нами и жертвами?
        - Ваш спутник последний, кто видел мисс Фрай живой.
        - И у меня есть алиби!
        - А у вас мисс Мейнс? Есть алиби на прошлую ночь?
        - Да, мисс Сарди сможет подтвердить, так как я остановилась у неё.
        Шериф раздраженно поиграл жвалами глядя то на Кейна, то на Изабелл. Аргументы у него кончились.
        - Так что, мы свободны?  - деловито поинтересовалась девушка.
        - Нет,  - отрицательно покачал головой шериф.  - Для расследования дела приехал федеральный агенты. И он желает поговорить с вами, так что прошу за мной. Надеюсь вы пойдете сами, и силу мне применять не придется.
        - Как будто она у вас есть,  - тихо усмехнулся Кейн, но шериф похоже его услышал
        - Чего!?  - сказал он и рука сама потянулась к рукояти пистолета.
        - Ничего-ничего,  - поспешила заверить его Изабелл.  - Мы пройдем с вами.

        Глава 6

        Кейн оказывался в комнате для допросов уже второй день подряд. Но в этот раз он был не один. Девушка сидела рядом, нервно постукивая ноготком по железному столику. Она явно нервничала, видимо не так уж и часто оказывалась в такой обстановке. Кейн пару раз пробовал её подбодрить и успокоить, но получал от неё лишьзлые взгляды и просьбы «заткнуться». Изабелл явно была не в настроении.
        Они просидели там почти час и мужчина тоже начал раздражаться. Изабелл не была настроена на разговоры, а пустые стены он успел хорошо изучить и в первый раз. В итоге Кейн устал ждать и поднялся со стула, намереваясь выяснить где носит этих «федералов». Но те его опередили.
        В комнату для допросов зашел мужчина в деловом костюме и бритой головой, на которой уже стали проклевываться волосы. Вид у него был хмурый и озабоченный, а в руках федерал нес толстенную папку. Поприветствовав их кивком, он сел напротив.
        - Добрый день,  - сказал он сиплым голосом и разложил перед собой бумаги.  - Я агент Финлис, и был направлен сюда что бы разобраться с вами.
        - А я тебя знаю…  - протянул Кейн и задумчиво почесал подбородок.
        - Да, мы встречались. Но сейчас не об этом.
        - Мы не делали того, в чем нас обвиняют!  - вмешалась Изабелл и заработала какой-то странный, можно сказать ироничный взгляд от агента.
        - Я знаю,  - кивнул Финлис.
        - Ты работаешь на Блека…  - таки вспомнил Кейн и уже с издевательской улыбкой.  - Его личный федерал….
        - Я работаю на правительство,  - не согласился агент.
        - Но деньги ты берешь и у Блека.
        - Я мог бы…  - начал было агент, намереваясь показать какой он важный и крутой. Но Кейн не дал ему и слова произнести.
        - А я мог бы оторвать тебе голову, и засунуть тебе же в зад. Буквально.
        Глаза агента округлились и он нервно сглотнул. Кейн действительномог и этот факт вернул Финлиса с неба на землю.
        - Я здесь сижу, только потому что хочу,  - сказал Кейн с неприкрытой угрозой и долей превосходства.  - Или ты правда думаешь что ты, и эти два копа в соседней комнате могут мне что-то противопоставить?
        - Давайте немного успокоимся!  - уже совершенно другим тоном сказал федерал.  - мы все разумные люди! Ну… почти люди. Я прибыл сюда не для того что бы ссорится.
        - А зачем тогда?  - Изабелл судя по всему уже устала молчать.
        - Предупредить. Хардинг возможно уже сегодня будет здесь.
        - Хо….- протянул Кейн.  - Это становится весело. Монстр, теперь рогатый мафиози, что дальше, сюда прибудет национальная гвардия?
        - Монстр?  - не понял агент.
        - Ну который кровь высасывает,  - отмахнулся он.  - А зачем ты меня об этом предупреждаешь?
        - Ты наверное слышал, но мистер Блек дал распоряжение не вступать с тобой в открытое противоборство. Хардинг ослушался и собрал людей что бы тебя убить.
        - Удачи!  - фыркнул Кейн, хотя на губах все равно то и дело проскальзывала довольная ухмылка.  - Но я так и не понял, зачем это тебе и Блеку? Какой смысл предупреждать меня, учитывая что мы враги?
        - Враги?  - усмехнулся Финлис.  - Блек не воспринимает тебя как врага, скорее как… некую неприятность. Стихийное бедствие. Почему, по-твоему, он дал подобное распоряжение? Минимизация ущерба. Попытки убрать тебя, выливаются в куда большие траты, проще игнорировать. А предупредил я тебя лишь по одной простой причине - что бы ты убрал его. Это личная просьба Блека.
        - Он сам не может?
        - Отнюдь, но это будет выглядеть некрасиво.
        - В итоге, вы хотите что бы я сделал всю грязную работу?  - В голосе Кейна чувствовалась некаяоскорбленность. Ему крайне не нравилась мысль, что его используют.  - Не могу обещать. Даже более того, если будет возможность его не убивать, я его не убью.
        - Ваше право,  - как-то очень легко согласился агент. Кейн даже подумал, что может именно этого они и добиваются?
        - К слову, дорогу расчистили, но учитывая особенности местности… не думаю что это надолго. Я бы мог вывести вас отсюда. И вам не придется сталкиваться с людьми Хардинга. И не подумайте, это не ловушка.
        - Нет уж. Здесь весело и я пока никуда не собираюсь. Все? Мы пошли?
        - Постойте,  - покачал головой агент.  - Если вы не поняли, предупреждение о Хардинге не самоцель моего визита в этот город. Начальство ждет от меня что я скажу что-нибудь об этом деле, про странные смерти. Вы там что-то говорили о монстре?  - Финлис немного подобрался и придвинулся к ним.
        - Давай так, мы с этим разберемся, а ты держи от нас подальше копов.
        - Так не пойдет,  - отрицательно покачал головой федерал.
        - А тебя не спрашивают,  - фыркнул Кейн и протянул руку девушке.  - Пойдем?
        Руку Изабелл принимать не стала, но тоже поднялась. И они вместе покинули комнату допросов. Финлис же раздраженно выматерился и стал собирать бумаги.
        - Я думал федералы работают лучше,  - раздраженно сказал шериф.  - Они же сто процентов замешаны во всем этом!
        - Шериф, попрошу вас больше не беспокоить этих людей,  - совершенно серьезно сказал агент.
        - Что!? Ну нет…
        - Я могу вам кое-что показать, что бы вы лучше поняли ситуацию, хотя вовсе не обязан. Но при условии что это останется только между нами. Разглашение этих сведений без санкции сверху - преступление.
        - Хорошо,  - согласился полицейский и Финлис тут же протянул ему толстенную папку всего с двумя надписями «Кейн» и «Совершенно секретно». Полицейский с интересом открыл бумаги и бегло стал читать написанное и с каждой страницей его глаза округлялись все сильнее.
        - Это… не может быть правдой,  - охнул шериф не веря своим глазам.
        - Это правда. Абсолютная. И это только те случаи что нам известны.
        - Но… если это так…  - сказал побледневший шериф.  - Почему он ещё жив? Почему на свободе? Разве подобный человек не должен… сидеть за решеткой? Да за ним целая вереница трупов!
        - Вот именно, но есть одна проблемка - его не удержит не одна тюрьма, да и убить его проблемно. Скажем так, бюро давно махнула на него рукой - дав ему карт-бланш. Пусть делает что хочет, главное что бы мирные жители не страдали. А бандиты… вот кому есть дело, если он убьет пару ребят из картеля или ещё каких-нибудь отморозков? Да никому! Даже спасибо скажут.
        - И все равно… он же чудовище! Самое настоящее!
        - Верно, и мы с ним в разных весовых категориях. Для вашего же блага, шериф, не суйтесь к нему, целее будете. Оружие вам не поможет, проверено.
        Забрав папку у остолбеневшего шерифа, агент по дружески похлопал того по плечу и покинул полицейский участок. Похоже расследовать таинственные убийства Финлису придется вести самому.

* * *

        - А у тебя есть полезные знакомства,  - с удивлением сказала Изабелл, когда они покинули здание участка.
        - Ну… «знакомства» это сильно сказано. Просто в свое время федералы решили конкретно меня прижать, вот уж не знаю чего так. Пару раз высылали довольно серьезные команды захвата. Ох и пришлось с ними повоевать, при этом очень не хотелось убивать кого-нибудь из них. Эти парни просто делают свою работу. В итоге мне это надоело, я взломал их сервера и выяснил адрес начальника. Ну и совершил дружеский визит. Поговорил с ним по душам.
        - Прямо поговорил?  - не поверила она, и вполне справедливо.
        - Ну, пара сломанных пальцев не в счет. Его пальцев, разумеется.
        - Так я и думала.
        - Может перекусим?  - поинтересовался он.
        Они зашли в ту самую закусочную, где Кейн и познакомился с Ниной. И оказавшись на её пороге, он на какое-то мгновение застыл в нерешительности.
        - Мы можем просто зайти в магазин и поесть у тебя или у меня,  - предложила она.
        - Да нет, все в порядке,  - покачал он головой и вошел внутрь.
        Они заняли столик и к ним тут же подошла официантка. Лишь взглянув на Кейна она как-то побледнела, прекратила улыбаться. Судя по всему слухи о том, кто именно был с ней последним уже расползлись по городку. Изабелл сделала заказ за них обоих, не спрашивая мнение мужчины и уже через минуту к ним подошли, но это была не официантка. Это был коренастый мужчина, уже в возрасте но ещё достаточно живо выглядящий.
        - Я попрошу вас покинуть мое заведение,  - почти шепотом сказал он. Но эти слова почти гремели в абсолютной тишине закусочной. Все посетители в мгновение замолчали, боясь даже дышать.
        - Но, это не справедливо!  - возмутилась Изабелл и явно собиралась сказать ещё что-то.
        - Не надо,  - остановил её Кейн.  - Мы уходим.
        - Да, так будет лучше.
        - Постойте,  - вмешался четвертый голос и из-за спины хозяина закусочной появился пожилой мужчина в черной рясе священнослужителя.  - Джон, разве можно отказывать в пище и крове бедных путников? В наших сердцах должно быть милосердие и сострадание.
        - Но… отец Салливан… Возможно именно он убил Нину!
        - И тем не менее, шериф Мейд его не арестовал. Мы не можем обвинять человека в том, чего он возможно не делал.
        Мужчина потупил взгляд, явно не зная чем возразить святому отцу.
        - Принеси их заказ, не гостеприимно с нашей стороны так себя вести.
        - Хорошо,  - без какого-либо удовольствия согласился хозяин закусочной и ушел на кухню.
        - Я присяду?  - поинтересовался отец Салливан.
        - Разумеется,  - улыбнулась девушка и священник присел рядом с ней.
        Через пару минут подошла официантка с заказом. Хотя к этому времени Кейн окончательно потерял аппетит. Но все-таки съел принесенные куриные котлетки. Святой отец тоже присоединился к трапезе.
        Между священником и Изабелл вспыхнула довольно интересная беседа. Поправка, интересная только для них двоих. Кейнзакончив трапезу откровенно скучал. Священник временами и ему задавал вопросы или спрашивал мнение, но Кейн не горел желанием болтать, по этому если и отвечал, то довольно таки односложно. Кейн лишь про себя усмехнулся, от мысли, как бы отреагировал священнослужитель узнай кто сидит рядом с ним.
        - Отец Салливан, а вы давно проповедуете в Найлвинде?  - спросила Изабелл, не забыв про расследование.
        - Дай подумать,  - священник почесал свою короткую бороду.  - Наверное вот уже десять лет. Может даже больше.
        - Тогда вы наверное знаете кто поселился тут четыре года назад?
        - Четыре года… Это не тогда, когда находили обескровленных собак и кур?
        - Именно.
        - Думаете эти убийства связаны?  - почти шепотом поинтересовался священник.
        - Почти уверены.
        - Точно сказать не могу… Но если мне не изменяет память, то шериф Мейд. Он как раз прибыл в город за месяц до первого случая в качестве помощника шерифа. И стал шерифом всего год назад, когда прошлый ушел в отставку.
        - Вот оно как…  - протянула Изабелл и многозначительно глянула на Кейна.
        - Но давайте не будем об этом,  - отец Салливан взмахнул руками, девушка согласилась.
        - Я пожалуй выйду подышать свежем воздухом,  - сказал Кейн, Изабелл смотрела на него непонимающим взглядом, но останавливать не стала. Лишь проводила задумчивым взглядом.
        Снег… как не странно в этот момент Кейн даже рад был его видеть. Всяко лучше чем обстановка этой закусочной. Больше он в неё не зайдет, ни под каким предлогом.
        - ТЫ!  - раздался чуть ли не громогласный рык.  - ЭТО ТЫ ВИНОВАТ В СМЕРТИ МОЕЙ ДОЧЕРИ!
        Кейн только и успел повернуться в сторону орущего, как тут же получил удар кулаком в лицо. Его ударил крепкий на вид мужчина с квадратным лицом, а его глаза…. они были очень похожи на глаза Нины. Кейн мог бы уйти от удара или успеть укрепить тело, но не стал. В результате удар опрокинул его на землю, разбив нос и губу. Но напавший не унимался, он схватил Кейна за ворот рубашки и рывком поставил на ноги.
        Новый удар, на этот раз в живот. И снова туда же. Затем ещё три удара в голову, лишь чудом от их силы не рвется ворот рубашки.
        - Почему ты не дерешься!?  - кричал отец Нины тяжело дыша. Кейн краешком глаза заметил, что тот ободрал все костяшки пальцев.  - Почему!?
        В этот момент к ним подбежали Изабелл и отец Салливан. Священник убедил разъяренного отца отпустить «обидчика» и Кейн просто рухнул на снег, сплевывая кровь. Неторопливо поднялся и не говоря ни слова поплелся прочь. Ему огромных усилий стоило сдерживать регенерацию, очень не хотелось, что бы окружающее видели заживают раны на его лице.
        Изабелл догнала его на входе в номер.
        - Ты как, в порядке?
        - А сама как думаешь?  - спросил он. На лице уже не было ран, только следы от запекшейся и слегка замерзшей крови.  - Только умыться надо.
        - Знаешь, я тобой горжусь,  - как-то странно сказала она.  - С твоими возможностями ты мог бы убить его одним ударом, но ты даже укрепление тела не делал, дав себя избить.
        - Ему нужно было выпустить пар. К тому же - он прав, я виноват. Не приедь я в этот город, Нина была бы жива. Пара царапин, которые заживут меньше чем за минуту - это не такая уж и высокая цена.
        Изабелл молча кивнула и сделала то, чего он от неё явно не ожидал. Подошла и чмокнула его в щеку. Кейн даже оторопел, удивленно воззрившись на девушку, мило улыбнувшуюся. Она сейчас выглядела так мило, что если бы сам не ощутил силу её кулака, ни за что не поверил бы, что она способна пробить бетонную стену голой рукой.
        - С чего вдруг?  - удивился он и даже невольно дотронулся до щеки.
        - Ты только что подтвердил мое мнение о тебе.
        - Это какое?
        - Ты не такой плохой каким хочешь казаться, тебя просто некому направить.
        Услышав это он лишь недовольно буркнул себе под нос что-то невразумительное.
        - А теперь, живо приводи себя в порядок. Выглядишь ужасно,  - посерьёзневшим голосом сказала она.  - Ещё надо решить что делать теперь.

* * *

        Когда Кейнвышел из душа Изабелл уже не было. Сей факт немного его огорчил, но воспринял он это спокойно. Не то что бы он на что-то надеялся…
        Вечерело, хотя до заката было ещё как минимум час. Кейн не нашел ничего лучше чем завалиться спать. За счет нейропрецессоров он мог обходиться без сна несколько недель, без каких либо последствий, но мозг остается мозгом. Человеку психологически необходим сон, словно подводя итоги дня. К тому же…. Кейнe просто хотелось забыться. До сих пор перед глазами стояло разъяренное лицо отца Нины, да и она сама, холодная, лежащая на столе в морге.
        Это все из-за него… Возможно… если бы он взял и покинул город, монстр бы успокоился… Но сам факт того, что эта тварь победит, вызывал в Кейне дикую злобу. Нет, оно должно заплатить за содеянное. К тому же, Изабелл не отступится. А оставлять её один на один со странным монстром он не собирался.
        Уткнувшись лицом в подушку, он и сам не заметил как уснул.
        - Ке-е-ейн….- послышался сладостный женский голос, который, казалось, шептал ему прямо на ухо.
        С неохотой он разлепил глаза и обнаружил что в комнате стояла кромешная тьма. Похоже он проспал как минимум пару часов и сам того не заметил.
        - Ке-е-ейн…  - вновь послышался сладостный голос. Приподняв голову он посмотрел туда, откуда, как ему казалось, звучал голос и увидел обнаженный женский силуэт сидящий на краю кровати. Не смотря на темноту, он узнал его.
        - Нина…?  - прошептал он, явно не понимая спит он или нет. Все было каким-то нереальным.
        Вместо ответа, девушка на четвереньках стала приближаться к нему.
        «Это все нереально. Просто сон».
        Девушка довольно нагло скинула с него одеяло и заскользила своими холодными пальцами по его прессу. Она припала к нему, и впилась своими ледяными губами к его губам.
        «Холодно…». Подумалось ему, но руки уже заскользили по телу девушки, пока не наткнулись на странные шрамы у неё на груди. Шрамы от вскрытия. Этот факт мгновенно вывел его из транса, и пришло понимание что во сне не может быть холодно.
        Её холодные губы, без какого-либо признака дыхания сползли к его шее. В этот момент Кейн дернулся, но её руки крепко прижали его к постели с нечеловеческой силой. Острые зубы вонзились в шею мужчины. Нина буквально вырвала кусок мяса из его шеи. Острая боль пронзила все тело, а перед лицо всплыло окошко сообщающая о критических повреждениях.
        Боль и ярость буквально захлестнула Кейна. Чем бы не была тварь, которая сидела на нем - это не Нина.
        - Боевой режим!  - почти прохрипел Кейн.  - 30 % мощности!
        В груди почти мгновенно зародился жал, распространяющийся по всему телу. В груди клокотала необузданная ярость, подогреваемая «проснувшимся» реактором. Захотелось разорваться этого монстра на клочки, что бы он пожалел что явился на этот свет.
        Глаза Кейна загорелись красным. Больше тварь не могла его удержать. Со всей силы он оттолкнул девушку и та, с огромной скоростью влетела в стену, пробила её и оказалась в другой комнате.
        Он неторопливо поднялся с кровати, включил светильник и посмотрел своими горящими красными глазами в сторону пролома в стене. Оттуда уже показалась голова Нины. Она была бледна, глаза мутные, рот полный острых и омытых его кровью зубов. На груди красовался большой Y-образный шрам, говорящий о том, что перед ними именно Нина, по крайней мере её мертвое тело, вернувшееся к жизни неведомым образом.
        Кровь из шеи уже не хлестала, но рана по прежнему выглядела довольно неприглядно. Впрочем, сейчас Кейну не было до этого никакого дела. Болевые рецепторы в «боевом режиме» были отключены, что бы ничто не мешало ему сокрушить своего противника, кем бы он ни был.
        - Ке-е-ейн…  - вновь промурлыкала Нина, и от этого голоса он холодел внутри. Показавшаяся из пролома девушка двигалась странно, словно марионетка, которую дергают за нитки. Движения были неровными и порой чересчур резкие.  - Ты… меня уже не хочешь…?
        Он аж зубами заскрипел. Разогнанный на 30 % реактор практически выжигал грудь изнутри, требуя выплеснуть энергию. Скачек, и Кейн оказался совсем рядом с ожившим трупом, схватил девушку за шею и швырнул. В стене напротив возник новый пролом, ведущий уже в его старый номер. Новый скачек и он уже стоит рядом с поднимающимся мертвецом. Ногой он прижал Нину к полу и замахнулся готовясь размозжить голову.
        - Стой…  - взмолилась девушка, и сейчас он действительно видел девушку, а не зомби-вампира. И в её голосе было столько боли и отчаяния, что у него сжималось сердце.  - Помоги мне. Мне больно…
        И Кейн действительно замер, не зная как быть дальше. Нина, смотрела на него своими живыми глазами. Но уже через мгновение перед ним вновь был монстр. Девушка воспользовалась заминкой, оттолкнула от себя мужчину, и выпрыгнула в окно. Он бросился за ней, выскочил на улицу, не обращая внимание что босиком ступает по снегу. Но от Нины и след простыл. Переключение зрения в другие спектры не принесло результатов. Чем бы не стала Нина, оно скрылось.
        И только в этот момент Кейн заметил что чересчур тихо. В прошлый раз хозяин гостиницы прибежал почти сразу, когда услышал как они с Изабелл разносят номер. Не услышать как Кейн пробил зомби-вампиром две стены, он просто не мог.
        Выяснить почему так, оказалось не сложным. Дверь в квартиру, где жил хозяин этого заведения, оказалась открытой. Сам он обнаружился почти сразу, лежащим на полу с разорванным горлом. В руках он сжимал двуствольное ружье, которое не очень-то ему помогло.
        - Просто офегительная ночь…  - сквозь зубы процедил Кейн, и его глаза приняли первоначальный голубой цвет, а жар в груди стал помалу угасать.

        Глава 7

        Изабелл мирно посапывала в кровати и снился ей весьма странный сон.
        Она очутилась на роскошном балу, на борту огромного круизного лайнера. На ней было роскошное белоснежное платье со стразами переливающимися всеми цветами радуги. Волосы на голове были изящно уложены, а на руках красовались великолепные белые перчатки.
        Вокруг было много народу, и мужчины не обделяли её вниманием, а женщины провожали её завистливыми взглядами. И ей это нравилось, не передать словами как нравилось. Жизнь в Рейглунде, где она родилась, не располагала к красивой жизни, и возможностей у девушки блеснуть было мало. И этим шансом надо было пользоваться.
        Бал был в самом разгаре. Ей показалось, что где-то сверху она видела знакомое красное платье и гриву рыжих волос. Неужели и Лаура здесь? Но от поисков подруги её отвлек появившийся почти из неоткуда мужчина. Его плечистую фигуру она узнала сразу.
        На Кейне был одет дорогой костюм-тройка, безмерно ему шедший. Темные волосы были приглажены, что тоже не могло удивлять. Каждый раз когда Изабелл видела его, создавалось впечатление что его голова не была знакома с расческой. Мило улыбнувшись он вручил девушек бокал с шампанским и она не без удовольствия его приняла.
        Завязалась беседа, а затем заиграла музыка и они пошли танцевать. Люди вокруг лишь восхищались, говоря «какая прекрасная пара». Танец только начался, а они уже были в самом центре банкетного зала под взглядами сотни восхищенных глаз.
        Как только музыка стихла, он молча взяв её за руку вывел наружу. Они оказались на самом носу корабля. Длинные волосы изабелл развивались, обдуваемые морским бризом. Странно… они же вроде были собраны?
        Они стояли на самом краю, вглядываясь в морскую бездну и горизонт впереди и мило шептались обо всякой ерунде. Бокалы давно опустели, и он с усмешкой выкинул свой в океан. Девушка, расхохотавшись, последовала его примеру. Кейн сделал шаг вперед, положив руки на стройную талию девушки. Впрочем, против она не была. И вот, они уже стояли обнявшись, он слегка склонился к ней, а она потянулась к нему. Их уста соприкоснулись.
        Поцелуй вышел страстным, ни с кем раньше она подобного не испытывала. Сердце в груди колотилось как ошалелое, а ноги казались ватными. Изабелл буквально таяла в его объятьях и ничего не могла с собой поделать. Но неожиданно он отстранился. Отступил на шаг назад. И затем сделал то, чего она никак не ожидала. Он мило улыбнулся и столкнул её в пучину океана ногой.
        - У ЭТОГО КОРАБЛЯ МОЖЕТ БЫТЬ ТОЛЬКО ОДИН КАПИТАН!  - крикнул он ей в след.
        «Какой ещё капитан?» подумалось ей в полете. Но уже через мгновение темные глубины ночного океана поглотили её, утаскивая куда-то на дно. Она пыталась сопротивляться, но темнота поглощала её. Казалось ещё немного и Изабелл просто растворится во тьме.
        Сквозь пелену мрака, она все ещё видела стоящего на палубе Кейна, и рядом с ним неожиданно появилась Лаура. Что это была именно она, Изабелл не сомневалась.
        В этот момент дверь в комнату распахнулась, что тут же вывело её из сна. Рука сама скользнула под подушку, выхватывая пистолет. Но Кейна это ничуть не смущало. Он выглядел помятым, на шее красовалась только что зарубцевавшаяся рана и оставалось загадкой насколько большой она была изначально.
        С ходу он плюхнулся на диван, положив босые ноги на подлокотник. А Изабелл выпученными от удивления глазами смотрела на все это. Рука так и чесалась нажать на курок, чтоб в другой раз хотя бы стучался.
        - Может уберешь ствол?  - недовольно попросил он.
        Она устало вздохнула и правда опустила пистолет, на пару мгновений уткнулась лицом в подушку, собираясь с мыслями. В голове тут же пронеслись воспоминания о корабле и его крике, а так же неожиданное появление подруги рядом с ним. Она аж зубами заскрежетала от злости и раздражения. Подняв глаза она вновь увидела его недовольную морду.
        Изабелл вскочила и со всего размаху швырнула пистолетом прямо в него. Кейн не ожидавший такой выходки только и успел приоткрыть рот, как железное оружие врезалось рукояткой прямо ему в лоб.
        - А-а-а-ай!  - закричал он схватившись за голову и чуть не рухнул на пол.  - Ты чего дерешься!?
        - Это тебе за капитана!  - фыркнула она и плюхнулась на кровать. Закутавшись в одеяло, она демонстративно отвернулась от него и сделала вид что уснула.
        - Какого ещё, к черту, капитана!?
        Кейнаж захлебнулся от такой наглости. Но сдержался, попытался получше устроится на диване. Пусть он и может регенерировать, но даже у него есть свой предел. Сейчас он испытывал сильную потерю крови, нужно было отдохнуть и восстановить силы. И обязательно поесть. Энергию в случаи чего всегда можно черпать из «реактора», но вот «строительный материал» для регенерации из неоткуда не берется.
        Изабелл долго лежала прислушиваясь к происходящему в комнате. Ей действительно было интересно что с ним произошло, но его поступок во сне… Разумеется это был всего лишь сон, но обиду она все равно чувствовала. Она невольно тронула пальцами свои губы, словно все ещё ощущая тот поцелуй.
        Но ничего не происходило. Кейн не пытался с ней заговорить, и уж тем более не пытался приставать. Хотя зная его характер можно было ожидать и такого. В итоге девушка не выдержала и осторожно оглянулась. Кейнпо прежнему был на диване и едва слышно похрапывал.
        Изабелл ещё пару мгновений не решалась ничего делать, но все таки поднялась. Осторожно, что бы его не потревожить. Почти на цыпочках, она подкралась к нему и подняла с пола пистолет. Невольно пальцы сами потянулись к его подбородку, и она не могла оторвать взгляда от его губ. Ей очень хотелось поцеловать его. Узнать, похож ли этот поцелуй на тот из сна. Но она себя пересилила.
        Изабелл уже собиралась вернуться в постель, но на последок таки оглянулась. Огорченно хмыкнув и засунув пистолет обратно под подушку, она подошла к шкафу и порылась там с минуту. Найдя покрывало, она укрыла спящего мужчину.
        - И вечно с тобой какие-то проблемы…  - как-то даже слишком ласково произнесла она, чему сама удивилась.

* * *

        ПробуждалсяКейн неторопливо. Первое что он понял - уже было утро. Приподняв голову он увидел что кровать Изабелл была пуста и аккуратно заправлена. Сам он лежал укрытый мягким оранжевым пледом.
        - Изабелл?  - тихо позвал он, но никто не откликнулся.
        Шея ещё немного побаливала, но он знал что это фантомная боль. Такое частенько бывает с только-что восстановленными тканями. Нервные волокна, созданные с помощью ускоренной регенерации первое время до ужаса чувствительны и реагируют на малейшее воздействие на них. В течении суток их чувствительность приходит в норму, но порой жутко раздражает.
        Поднявшись, первым делом он отправился вовсе не на поиски девушки, а в совмещенный санузел, опустошить мочевой пузырь. Собравшись выходить он задержался у зеркала и тихо выругался. Видок у него был тот ещё… Во-первых, вся шея и часть рубашки была залита кровью. Во-вторых, уходя, он забыл взять собой линзы. Что уж говорить - он ботинки забыл, про такую мелочь как линзы и говорить нечего.
        Кровь он смыл, правда с рубашки она стираться не хотела. Пришлось оставить как есть, а вот с глазами было сложнее. Не став скромничать, Кейн немного покопался в вещах девушки. Сюрпризом было найти женские семейные трусы с котиками. Он не удержался и засмеялся. Были даже мысли засунуть их в карман, что бы вручить ей в самый неподходящий для неё момент. Но в итоге просто бросил назад.
        Он искал солнцезащитные очки, и нашел. Они оказались на удивление стильными, а то он боялся что найдет розовы со стразами. Веселый был бы видок, цветастая гавайская рубашка залитая кровью и розовые очки со стразами. Главное не нарваться на каких-нибудь ребят со свастиками, а то не так поймут…
        Отмахнув ненужные мысли и надев очки, он направился вниз. И уже на лестнице услышал два женских голоса и великолепный аромат кофе. У Кейна от запаха даже слюнки потекли.
        На кухне за столиком сидела Изабелл и Мелисса. Заметив появление мужчины их беседа сошла на нет.
        - Изз, мисс Сарди,  - кивнул он им и подсел к ним.  - Я вам не помешал?
        - Нет, что вы,  - улыбнулась хозяйка дома.  - Кофе?
        - Если он такой же вкусный какой запах выдает, упаду вам в ноги,  - улыбнулся он.
        - Хреново выглядишь,  - сказала Изабелл.
        - Плохая ночь,  - буркнул он.  - Я думал ты меня выслушаешь, а в итоге получил по голове. Я так и не понял, что за капитан?
        - Просто плохой сон приснился, и ты был там. Вот я и разозлилась,  - пожала плечами ангел-полукровка.
        - Ну, здорово!  - фыркнул он.  - То есть, я получил по голове потому, что у тебе приснился плохой сон?
        - Именно так.
        - Так что стряслось-то?
        Кейн мгновение смотрел на неё, словно не понимая о чем она спрашивает. Но затем его лицо прояснело и на лице появилась идиотская ухмылка.
        - Ты не поверишь… Я. ВСТРЕТИЛ. ГРЕБАНЫХ. ВАМПИРОВ-ЗОМБИ!
        - Понятно,  - сказала она и сделала глоток.
        - Ты не слышала что я сказал?  - не понял он.
        - Посмотри на часы,  - устало сказала она. Кейн недовольно на неё зыркнул, после чего скосил глаза на левую сторону. Тут же возникли часы говорящие что сейчас «11:43».
        - Неплохо я поспал…  - Кейн почесал затылок.
        - Неплохо, неплохо,  - подтвердила она.  - Вообще? дела полная задница…
        - Сколько на тебя напало?
        - Что значит сколько?  - не понял он.  - На меня напала Нина.
        - Пфффф…. всего-то,  - махнула она рукой.  - Сейчас доподлино известно как минимум о тридцати таких тварях. Но этой ночью, я уверена, их будет намного больше.
        - ЧТО!?
        - Похоже твой поступок сильно разозлил тварь. Вот уж не знаю каким образом она это делает, но сегодня в городе было очень неспокойно. Дорогу расчистили, так что…
        - Жителей эвакуируют?
        - Скорее они бегут. И правильно делают.
        - А откуда информация?
        - Тот агент… Финлис… вроде. Он сегодня с ног сбился. Говорят, что за ночь погибло более пяти десятков человек, тела большей части просто исчезли. Свидетели, видевшие нападения называют имена пропавших. Думаю все те кто пропал - потенциальные…
        - Вампиры-зомби?
        - Неважно как их называть,  - фыркнула она. Похоже название Кейна ей не очень-то нравилось.
        - Так что будем делать?
        - Мелисса подтвердила что приезд шерифа Мейда в этот город совпал с началом тех странных событий.
        - Пойдем пытать шерифа?  - с каким-то идиотским энтузиазмом спросил он.
        - Нет конечно. Нужны куда более весомы доказательства.
        - Ты вроде что-то говорила про серебро…  - вспомнил он.
        - Не выйдет. Мы же не в фильмах ужасов. Если порезать монстра серебряным ножом, эффект будет как от обычного пореза. Никакого шипения или взрывов голов. Просто раны заживать будут медленнее, если вообще будут.
        - А если попробовать порезать его обычным ножом?
        - Мы понятия не имеем о его регенеративных возможностях. Оно вполне может быть слабым в человеческом обличии.
        - Короче, предлагаю похитить шерифа и пытать его!
        - Это федеральное преступление, вообще-то…  - сказал знакомый мужской голос.
        Это был Финлис, Изабелл с Кейном так увлеклись беседой что не заметили стука в дверь и как Мелисса впустила нового гостя. В руках у агента был чемодан, принадлежащий Кейну и пара его-же ботинок.
        - Думаю это ваше?  - агент обратился к Кейну.
        - Спасибо,  - хмыкнул Кейн, забрав только ботинки.  - А как ты…?
        - Это было нетрудно, учитывая что от гостиницы вел след босых ног.
        - Так… Нина вроде тоже босая была…
        - Странно, но других босых следов там не было. Только ваши.
        - И вправду странно…
        - А деньги?  - спросил Финлис.
        - Подержи пока у себя, потом заберу - пожал плечами Кейн.
        Тот секунду удивленно смотрел на него, но в итоге взял себяв руки.
        - Кофе?  - мило поинтересовалась Мелисса.  - А вам юноша,  - она обратилась к Кейну.  - Я подыщу что-нибудь из одежды покойного мужа. Выглядите ужасно.
        - Не откажусь,  - кивнул ей агент.  - Так что вы задумали?  - заговорчески поинтересовался он.

* * *

        Четыре черных внедорожника неторопливо двигались по дороге вверх. Мимо них почти потоком, то и дело проезжали нагруженные вещами машины.
        - Не нравится мне это,  - подал голос ГрегШенли, работающий у Хардинга водителем. Сам босс тоже хмуро глянул на проехавшую мимо желтую машину, загруженную доверху вещами.  - Люди просто бегут оттуда.
        - Значит мы на правильном пути,  - хмуро сказал Хардинг и прикурил новую сигарету. Последние пару дней он только и делал что курил, нервы совсем сдали.  - Он там, это точно. У него талант оказываться там где не надо.
        - Босс,  - довольно осторожно обратился Шон Аркеби. Хороший парень, служивший под началом Хардинга вот уже больше пяти лет.  - Ещё не поздно повернуть, вы ведь понимаете что это самоубийство.
        - Не замечал за тобой трусости, Шон,  - голос Хардинга был холоден.
        - Я реалист,  - вздохнул Аркеби.  - Мне просто жалко парней. Кейн чудовище, все знают что его невозможно убить.
        - Его можно убить,  - не согласился мафиози.  - И мы это сделаем. Сделаем или умрем.
        - Будем надеяться, будем надеяться…  - вздохнул Грег сидящий впереди.  - Умирать что-то не очень хочется….

* * *

        Утро для шерифа Мейда началось настолько ужасно, что нельзя было вообразить. Подняли его в пять утра, и прибыв в полицейское управление не поверил глазам. Там было настоящее столпотворение, люди рассказывали страшные вещи о мертвых соседях, пытавшихся их убить. И ладно бы, об этом говорил один-два человека, но подобные вещи говорили десятки людей. Это было какое-то массовое помешательство. Все что он мог сделать - призвать людей сохранять спокойствие.
        Вышло плохо. Успокоить людей не удалось, к тому же поползли слухи. И уже к десяти утра начался «массовый исход». Дорогу расчистили и ничто не могло удержать простых людей. Нет, кто-то по разным причинам остался дома, но вот добрая половина жителей решили убраться подальше от такой чертовщины.
        Бегать пришлось много. И по большей части впустую. Места нападений, действительно говорили что тут что-то случилось. Не было ни жертв, не нападавших. Лишь пятна засохшей крови. И никаких следов…
        А затем позвонил агент Финлис. Мейд увидев его номер выругался, ему не сильно хотелось говорить с федералом, особенно потому, что тот ничего не делал. Но с другой стороны, возможно у него есть какая-нибудь информация о происходящем.
        Но разговора не вышло. Финлис попросил шерифа встретится, при том выбрал для этого очень странное место…

* * *

        Голова гудела. Последнее что помнил шериф Мейд, что приехал на встречу с агентом, а затем получил удар затылку и мешок на голову. Чьи-то, очень сильные руки скрутили его сзади и он быстро перестал брыкаться.
        Когда мешок сняли с головы, он не сильно удивился увидев уже знакомые лица. Страх ушел несколько в сторону, и сейчас его лицо, перекошенное от злости, покраснело как помидор.
        - Мисс Мейнс, мистер Сатилл. Вы знаете что похищение офицера полиции при исполнении, это ОЧЕНЬ серьезное преступление!?  - служитель правопорядка поерзал на стуле, убеждаясь что его руки крепко связаны за спиной и высвободится не удастся.
        - Мы в курсе,  - довольно согласился Кейн. Изабелл же было не до веселья и его оптимизма не разделяла.
        - Почему, он так лыбится?  - Мейду явно не понравилась довольная улыбочка похитителя.
        - Почем мне знать,  - вздохнула девушка.
        - Просто я в первый раз похищаю полицейского! Однажды, правда, похитил секретного агента. Он к слову знал рецепт приготовления просто волшебных самодельных булочек с повидлом. Пальчики оближешь.
        - Агента какой страны?  - полюбопытствовал федерал выйдя из тени.
        - Без понятия.
        - Тогда с чего вы решили что он агент?
        - Да он сам сказал… Но булочки были просто офигенными! Я пеку их на досуге.
        - Финлис! Слава богу!  - воскликнул обрадованный шериф.  - Помогите мне, эти психи меня связали!
        - Ничем не могу помочь,  - пожал плечами федерал.  - Будь моя воля - отвязал бы и отпустил. Но… вы же видели досье. Я не могу ему приказывать, или что-то требовать. Если не можешь победить - присоединяйся! Так я хотя бы могу проследить, что бы он не наломал дров.
        - Мы где?  - огляделся шериф.  - Это… школа? Вы похитили меня и привели в школу!?
        Они действительно находились в спортзале местной школы.
        - А что?  - удивился Кейн.  - Отличное место. В городе паника, все бегут. Школа закрыта. Отличное место что бы похитить и пытать шерифа.
        - Пытать?  - побледнел шериф.
        - Мы думаем что это вы стоите за всеми случившимися в городе убийствами,  - деловито сказала Изабелл.
        - Да вы спятили!  - в сердцах воскликнул Мейд и затряс стул, явно пытаясь освободится. Но связали его на совесть.  - Долбаные психи!
        - Можно мне его заткнуть?  - поинтересовался у присутствующих Кейн.  - Я это умею.
        - Думаю не стоит,  - остановила его девушка.  - Нам сказали что вы прибыли в Найлвинд четыре года назад, шериф Мейд?
        - Да,  - вначале шериф не хотел отвечать, но девушка довольно болезненно наступила ему на ногу.
        - Как раз когда произошли странные случаи с обескровленным скотом?
        - Да, я прибыл сюда за пару месяцев до этого. Точнее сказать не могу, давно было.
        - Псс,  - позвал её Кейн и они отошли в сторонку. Финлис держался в стороне, но так что бы слышать их речь и одновременно держать шерифа в поле зрения.  - Так как мы будем выводить его на чистую воду? Выдирать ногти, ломать пальцы?
        - Фу,  - поморщилась Изабелл.  - Что за варварство? К тому же, монстры часто вполне спокойно переносят боль. Особенно перевертыши, тут нужен другой план. Думаю, придется воспользоваться магией.
        - Прости, но что-то к гадалкам меня не тянет.
        - Да при чем тут гадалки!? Тут скорее экзорцизм нужен.
        - Позовем священника?  - поинтересовался Кейн.
        - В этом нет необходимости. Я сама справлюсь,  - сказала девушка и окинула взглядом связанного шерифа. Порывшись в карманах Изабелл достала из кармана горсть монет и выбрала из них одну. Правда, присмотревшись Кейн понял что это не вполне монетки. На каждой из них были выгравированы вовсе не портреты и числа, а сложное сплетение геометрических фигур и неизвестных символов, скрепленных узорами.
        - Что это?  - поинтересовался он.
        - Увидишь,  - ответила и улыбнулась краешками губ.  - Запрокиньте его голову и держите крепко.
        Кейн кивнул, подошел к шерифу Мейду сзади и не церемонясь запрокинул тому голову, и зафиксировал её руками. Разумеется пленник заерзал, поливая окружающих проклятиями, но высвободится не мог. Руки Кейна держали голову Мейда подобно стальным тискам. Тем временем Изабелл подошла и положила на лоб пленнику одну из монеток.
        - Акланшармеснариансарфакшурантар,  - прошептала она и Кейн не без изумления увидел как как символы на монетке заискрили белыми вспышками. Затем, от монеты пошли светящиеся отростки начавшие пронизывающее череп шерифа. Тот чувствуя неладное, заерзал и панически закричал.
        В итоге, свечение монеты в какой-то момент вспыхнуло так, что все присутствующее рефлекторно зажмурились и отвернулись. А затем воздух схлопнулся, чуть не опрокинув собравшихся людей.
        - Какого черта!?  - воскликнул агент глаза которого были похожи да два блюдца. Именно такие же глаза были у ошарашенного шерифа. Но пленник в отличии от Финлиса, вообще потерял дар речи и лишь ошалело смотрел на присутствующих.
        - Заклинание проявление скрытого,  - сказал девушка прикусив нижнюю губу от досады.  - Но, похоже не сработало….
        - То есть… он человек?
        - Ну или действительно какое-то божество. Одно из двух. Правда будь он действительно божеством… думаю не дал бы себя похитить. Высшие сущности обычно сильно надменны и считают окружающих муравьями. Хотя чаще, гонора больше чем сил. При желании даже их можно скрутить в бараний рог. Какой-нибудь маг, живущий пару сотен лет часто куда могущественнее чем эти боги.
        - А я смотрю у тебя большой опыт в этом…  - не без уважения сказал Кейн.
        - Не настолько большой, как хотелось бы. Я не знаю что делать…. Если наш перевертыш не шериф Мейд… то кто? Сегодня ночью вне всякого сомнения будет новая бойня. Боюсь что к рассвету никто не выживает.
        В этот момент зазвонил телефон.
        - Это мой,  - виновато улыбнулся Финлис и кивнул в сторону шерифа. Кейн сразу понял что от него просят, по этому зажал пленнику рот.  - Алло?
        Разговор долго не длился, и Мейд все это время пытался мычать, но безрезультатно.
        - Плохие новости,  - вздохнул федерал.  - Я нанял одного человека докладывать если кто-то подозрительныйвъедет в город. И сейчас он доложил что прибыло четыре черные машины. Полагаю это Хардинг.
        - Этого ещё не хватало,  - вздохнула Изабелл.  - Вот угораздило же тебя связаться с этим мафиози!
        - Все будет нормально!  - поспешил успокоить их Кейн.  - У меня уже есть план!
        - Мне уже страшно,  - выдал Финлис, и по его лицу было понятно что это не шутка.
        - Что если заманить сюда и вампиров-зомби и Хардинга. Столкнуть их лбами. Ну… а я добью оставшихся.
        - И как мы это сделаем?  - Изабелл приподняла свою тонкую бровь.
        - Хардинга я беру на себя,  - вмешался Финлис.  - А вот чудовища…
        - Возможно…. я могу кое-что сделать. Можно попробовать сымитировать какой-нибудь опасный ритуал. Опасный для чудовища. Мои познания в магии не так уж и обширны… но нам и не нужен реальный ритуал. Главное что бы оно это почувствовало и занервничало. Я все приготовлю…
        - Постой,  - остановил он девушку, когда та уже собиралась заняться делами.  - Как только закончишь с приготовлениями - уходи.
        - В смысле?  - не поняла она.
        - Тут будет опасно.
        Лишь сейчас она поняла к чему он клонит.
        - Я очень тронута твоей заботой,  - она погладила его по плечу.  - Но я могу о себе позаботится.
        - Не сомневаюсь. Но ты забываешь что в городе ещё остались люди. Пусть большая часть догадались уехать, но кое-какие идиоты остались. Вот уж не знаю откуда такая твердолобость, но что если сюда придут не все монстры или тварь решит пополнить свою армию? Кто защитит их? Финлис?
        - Знаешь…. это странно, но ты можешь говорить здравые вещи,  - помрачнела девушка.  - Надо как-нибудь обеспечить их безопасность. Нужно попробовать собрать их в каком-нибудь просторном месте, но в то же время что бы все были на виду…
        - В церкви,  - предложил подошедший Финлис.
        - Хорошая идея,  - согласилась Изабелл.  - Психологически она может служить оплотом защиты. И люди туда пойдут туда куда охотнее чем куда-либо ещё. Но… ты уверен что справишься?
        - Ты беспокоишься?  - Кейн ухмыльнулся, ему казалось это даже милым.
        - Вовсе нет,  - отвела она взгляд. В этот момент Кейн подался вперед, явно намереваясь её поцеловать, но Изабелл лишь хмыкнула и вздернув носик развернулась и ушла. Оставив его стоять как идиота в забавной позе.
        - А мне чем заняться? И что делать с шерифом?  - спросил Финлис.
        - Почем мне знать?  - пожал плечами Кейн.  - Делай что хочешь, главное что бы Хардинг был здесь вечером. А этого толстяка… хочешь освободи, хочешь убей.
        - Не надо меня убивать!  - Мейд судя по всему пришел в себя от этих слов.

* * *

        - Слишком смахивает на ловушку,  - заключил Грег когда машины остановились у двухэтажного здания школы.
        - Плевать,  - фыркнул Хардинг выходя из салона автомобиля.
        Два десятка людей выбрались из машин и достав из багажника снаряжение, принялись снаряжаться. Вооружения было взято предостаточно, автоматы, пистолеты-пулеметы, ручные гранаты. Оружия хватило что бы вооружить небольшую армию и все ради того, что бы убить одного человека.
        - Держим связь!  - приказал всем босс.  - При малейшем обнаружении чего-то странного, сообщать мне. Помните, Кейн смертельно опасен! Так… Вы,  - он указал на пятерку бойцов из последней машины.  - Попробуйте обойти здание со стороны, найдите черный ход. Вы, трое, идете впереди остальные следом за мной.
        Получив указания, люди Хардина быстро распределились кто за кем идет и кто-кого прикрывает. Это ему понравилось, глупо было идти за Кейном с кретинами, которые ломятся сломя голову.
        - Черный ход заперт, пытаться вскрыть замок или просто выламывать?  - послышался вопрос по рации.
        - Если Кейн тут, то уже в курсе о нашем приближении. Нет смысла таиться, просто будьте наготове.
        Люди продвигались неторопливо. Как только они вошли, Хардинг отправил по тройке бойцов в оба коридора, прочесать помещение.
        - Чисто.
        - Чисто.
        - Все чисто,  - то и дело раздавалось в рации.
        Шон Акерби шел рядом с Хардингом, вооружившись тяжелым пулеметом и обвешанный пулеметными лентами по самые уши. Оставалось загадкой, осилит ли он сие оружие. Но с ним он явно чувствовал себя куда увереннее.
        Впереди что-то мелькнуло и парни сразу приготовились к бою, но оказалось ложная тревога. Это была пятёрка бойцов отправленная к задней двери.
        - Свои,  - сказал шедший впереди и поднял руки вверх.  - Все чисто, противник не найден.
        Тем временем вернулись ещё три бойца, проверившие помещение на втором этаже.
        - Чисто,  - доложили они.
        - Ушел что ли…  - нервно сказал Хардин раздраженно потирая лоб. Очень хотелось выкурить ещё сигарету.
        - Там ещё одно помещение, которое мы не проверили,  - Шон указал стволом пулемета в сторону узкого коридора.
        Кивнув что услышал, Хардинг дал команду двигаться туда. Коридор заканчивался двустворчатой дверью с надписью «спортзал». Бойцы действовали аккуратно, двое открывали дверь остальные ждали поодаль, что бы не попасть под огонь в случаи засады.
        - Сюда!  - крикнул один из его людей, и Хардинг чуть ли не первым, наплевав на все меры осторожности бросился туда.
        В зале было темно, лишь одна скромная лампочка в потолке освещала маленький кружок в центре. Там стоял стул, а на нем развалившись сидел Кейн, поигрывая пистолетом. Хардин сделал пару взмахов руками, бойцы тут же принялись окружать противника, не спуская с Кейна стволов оружия.
        - Вы не больно-то торопились,  - довольно заулыбавшись сказал Кейн.
        - Что-то хреновая ловушка,  - сквозь зубы процедил Хардинг и ещё раз осмотрел помещение.  - Ты один, из оружия у тебя всего пистолет. А нас двадцать и мы хорошо вооружены.
        - Вас ВСЕГО двадцать,  - мрачно возразил Кейн, зловеще ухмыльнувшись.  - Это почти оскорбление, знаешь ли. Я когда узнал что ты решил пойти за мной, то думал возьмешь минимум пол сотни бойцов, а лучше сотню. А в идеале достал ещё и танк!
        - Может ещё вертушку с ядерными ракетами?  - Хардинг зло сплюнул на пол.  - Или боевого мамонта стреляющего лазерами из хобота?
        - О! Это было бы просто шикарно! А если серьезно, я удивлен. У тебя просто стальные яйца, раз тебе хватило духа прийти за моей головой.
        - А ты думал могло быть иначе? После того что ты сделал!
        - Так это все из-за денег?  - усмехнулся Кейн.
        - Денег!?  - Хардинг аж поперхнулся.  - ты думаешь все дело в этих бумажках!? Нет! О, нет! Я здесь из-за Кэррол!
        - Серьезно!?
        - Ещё как!  - прорычал Хардинг.  - Надеюсь ты готов к смерти?
        - Минутку,  - Кейн прервал его, и прислушалсяк окружающей обстановке. С каждым мгновением самодовольная ухмылка на его лице становилась все шире.  - Получилось… кажется… у нас гости.

* * *

        До заката оставалось всего-ничего, по этому Изабелл пришлось изрядно побегать. Вначале она пришла в церковь и поговорила с отцом Салливаном. Священник с пониманием отнесся к просьбе девушки и был не против приютить людей, ищущих в стенах церкви убежище. Как выяснилось - это оказалась самая легкая часть плана. Следующим этапом было уговорить оставшихся жителей спрятаться на ночь в церкви. В этом вопросе неоценимой оказалась помощь шерифа и федерального агента.
        Помощника шерифа отправили отвезти группу «одумавшихся» в последний момент людей. Среди них была и Мелисса, что не могло не радовать Изабелл.
        Полицейских люди по крайней мере слушали, в отличии от непонятной и некому не известной девушки. Большую часть людей удалось уговорить, но некоторые остались, не желая покидать дома. Изабелл в итоге просто махнула рукой - если люди не хотят жить, это их выбор.
        Когда солнце уже почти зашло, большая часть оставшихся жителей уже собралась в церкви. Народу было много, даже очень. Шериф, даже удивительно что он так спокойно махнул рукой на свое похищение, старался всех успокоить. Выходило это не очень хорошо.
        Следующим шагом девушки была установка защитного заклинания, которое по идее не должно было пустить темные сущности туда. Но уверенности в этом у неё не было. На то, что это существо или его марионетки не проникнут в церковь из-за «святой земли», полагаться не стоило. Это лишь в фильмах монстры нос воротят, в жизни же, сама по себе церковь не защитит ни от кого. Но у подобного мифа есть подоплека, под действительно древними храмами частенько можно встретить сильные охранные чары, наложенные магами прошлого. Но конкретно под этой - ничего подобного не было.
        Закончив возню с защитными чарами, она поручила заботу о людях Финлису, а сама отправилась в школу к Кейну. Разумеется агент возражал и приводил вполне логичные доводы, но она все равно пошла. Бросить его на произвол судьбы она не хотела. Разумеется, существовал риск что монстр сейчас находится в церкви, но она искренне надеялась что такое количество народу и отсутствие поддержки в лице вампиров-зомби заставит тварь вести себя тихо.
        Прибыв в школу, она сразу отметила необычайную тишину. Не было слышно не выстрелов, ни каких-либо других проявлений боя. Напрягшись девушка достала пистолет, проверила магазин и осторожно тронулась вперед, подсвечивая дорогу фонариком.
        В спортивный зал она входила с осторожностью, готовясь пристрелить любого кто рискнет на неё напасть. Но как оказалось - зря беспокоилась. Внутри никого небыло, по крайней мере живых. Помещение сейчас больше походило на поле боя. Гора мертвых тел, под ногами звенели гильзы. Несколько десятков мертвецов, разной степени сохранности валялись на полу. Один, разорванный пополам висел на баскетбольном кольце.
        Вначале она пыталась избегать наступать на кровь и тела, но… это было бесполезно, её было слишком много.
        - Кейн!  - воскликнула она, увидев мужчину в дальнем углу зала. Весь в крови он сидел, прислонившись спиной к стене, кожа бледна, а глаза закрыта.  - Кейн…
        Он не отвечал. Изабелл потянулась к нему, что бы проверить пульс. Обычно она могла ощущать жизненную энергию в разумных существах, но у Кейна была такая странная аура что считать его было почти невозможно. Она почти коснулась его шеи, как мужчина перехватил её руку в запястье и сжал с большой силой, она даже вскрикнула от боли. Лишь тогда, поморщившись он открыл глаза, но было видно что давалось это ему тяжело. Увидев кто перед ним, он криво улыбнулся и отпустил её руку.
        Изабелл даже удивилась что в его кибернетических глазах может отражаться такая смертельная усталость.
        - Живой!  - выдохнула она.  - Дурак! Идиот! Разве можно так!? Ты как, вообще!?
        - Бывало и лучше,  - прохрипел он.  - Просто надо отдохнуть.
        - Подожди,  - девушка сделала глубокий вдох, приходя в себя.  - Я попробую помочь.
        Она положила ему на грудь руку, и из её ладони стал сочиться свет. Теплая волна энергии входила в грудь Кейна и распространялась по всему телу. Уже через несколько ударов сердца, его глаза приобрели привычную бодрость, правда выглядели они несколько удивленными. Уже через секунду он попробовал подняться, а Изабелл улыбнувшись отошла на шаг назад.
        - Как ты…?
        - Маленькая женская хитрость,  - мило улыбнулась она. Это выглядело даже немного странно, учитывая окружающую обстановку.
        - А если серьезно?
        - Врожденная способность, как крылья. Я умею очень тонко работать с жизненными потоками. Могу исцелять раны, но не воскрешать. А ещё…  - Она запнулась и завертела головой.
        - Что-то не так?  - Кейн напрягся.
        - Нет…. - отрицательно покачала она головой.  - Просто… кажется тут есть кто-то живой.
        - Ещё одна способность?
        - Ага…  - Девушка направилась туда, куда вело его чутье.  - Сюда.  - Указала девушка на запертую дверь. Кейн не стал медлить и вышиб её плечом. В углу небольшой кладовой сидел человек, отчаянно сжимающий живот рукой. Одного взгляда было достаточно что бы понять, рана была очень серьезной. Человек дернулся, и направил дуло пистолета на людей, но рассмотрев кто перед ним тут же опустил оружие.
        - А ты живуч, Хардинг,  - хмыкнул Кейн подойдя ближе.
        - Это я должен был сказать…  - почти хрипя произнес мафиози и попробовал усмехнуться, но не вышло. Ему было слишком больно.
        - Уже не хочешь меня убить?
        - Оказываясь на пороге смерти… начинаешь по другому смотреть на вещи… Месть, начинает казаться бессмысленной…. Да и не смогу я тебя убить…
        - Я могу попробовать помочь,  - сказала девушка и собралась подойти к раненому но уткнулась в дуло пистолета.
        - Не надо, мне конец. Я бы уже покончил с собой, да духу не хватает.
        - Ты не хочешь вернуться к Кэррол?
        - К этой шлюхе!?  - Хардинг засмеялся, но уже через секунду тяжело закашлял кровью.  - Она мертва. Я её убил….
        - Но… почему?
        - Потому что любил её! Любил больше всех на свете! А она…. она так со мной поступила… Наверное я и вправду был виноват. Слишком много работал, забывая о ней….Но тебе не понять…. Знаешь в чем твоя проблема, Кейн? Ты проклят! Ты живешь в огромном черном водовороте, который затягивает всех кто оказывается рядом. Я убедился, тебя невозможно убить. А раз смерть не может забрать тебя, она забирает тех кто вокруг тебя. Ты выйди в зал, там же бойня! И что это были за твари!? А!? Кхе-хке….С кем ещё кроме тебя может происходить такое дерьмо!?  - Он перевел свой взгляд на девушку.  - А ты…. Беги от него. Беги со всех ног, иначе ты рискуешь стать одним из трупов, что он оставит после себя.
        Кейн слушал его молча, не возражая. Изабелл даже поразилась тому, как спокойно он это встретил.
        - А теперь…  - Хардинг не закончил.  - Сделай доброе дело - убей меня.  - После чего толкнул пистолет к его ноге.  - Я устал, мне больно и я хочу снова увидеть Кэррол. Закончи начатое.
        Кейн молча кивнул и поднял пистолет.

        Глава 8

        - Не принимай его слова близко к сердцу,  - сказала она, когда они покинули школу.
        - Он прав,  - спокойно ответил он.  - Я проклят.
        Девушка лишь грустно усмехнулась.
        - Поверь мне, проклятий не существует. По крайней мере в таком понимании каком говорил он. Уж я то знаю.
        - Спасибо,  - он взглянул на неё и в его странных, таких нечеловеческих глазах и вправду читалась благодарность.  - А теперь пойдем, нам нужно вернуться в церковь. Вдруг монстр все таки решит полакомиться оставшимися людьми.

* * *

        Церковь, как и школа, встретила их гробовой тишиной. Это было очень странно, ведь когда Изабелл уходила, тут стоял настоящий людской гул. Кейн пошел вперед и отворил тяжелые створки церкви. Изабелл уже достав пистолет, не отставала.
        Все жители городка, оставшиеся в церкви были мертвы. Они лежали на полу, лавках. Лишь один человек стоял.
        - Да, ладно!  - возмущенно крикнул Кейн.  - Серьезно!? Это так банально что словами не передать!
        Отец Салливан стоящий у своей кафедры, спиной ко входу неторопливо обернулся.
        - Святой отец…  - пробормотала Изабелл, явно пораженная.  - Но это невозможно… Я ведь спрашивала у Мелиссы, и вы живете в городе больше десяти лет!
        - Я просто занял его место,  - монстр скрывающийся за обликом священника не стал хитрить и сказал как есть.  - Когда-то давно здесь правду вел службу человек именуемый Салливаном, а затем я забрал его кожу. Его жизнь и душу.
        - К чему все это? К чему столько жертв!?
        - Когда появилась ты, девочка, я просто постарался залечь на дно. Я знал что справлюсь с тобой, если ты все таки меня найдешь. Но затем, появился он,  - взгляд ледяных глаз священника упал на мужчину.  - Я сделал ему предупреждение, но вместо того что бы внять, понять что это моя территория и двум монстрам на ней нет места, он объединился с тобой и стал искать. Пришлось меня планы. Вместо того, что бы скрываться - я решил набрать силы и атаковать. Сейчас, осушив стольких людей - я знаю, вам меня не победить.
        - Да ну!?  - на лице Кейна вновь заиграла азартная улыбка. Но она быстро исчезла, ведь раздался выстрел и Изабелл вскрикнула. Девушка, стоящая в проходе схватилась за окровавленный живот и пошатнулась. Кейн хотел было её подхватить, но его остановила пуля врезавшаяся в плечо, затем ещё одна, пронзившая легкое. Изабелл скатилась по ступенькам, и рухнула в снег возле церкви, скрючившись от боли.
        Стрелял не священник, Кейн обернулся в сторону откуда были произведены выстрелы и увидел Нину. В этот раз на ней было одето легкое белое платье, а в руках револьвер принадлежавший некогда шерифу Мейду.
        - Как тебе мои марионетки?  - не без самодовольствия поинтересовался монстр, попутно меняя вид. Выглядело это не очень приятно. Кожу священника монстр с себя просто стянул, как стягивают одежду. Теперь то это существо можно было рассмотреть. Оно выглядело как огромная сороконожка с лицом ребенка. Но Кейн сделал вид что не замечает монстра.
        Он оказался рядом с Ниной, выхватывая из её рук пистолет. Та не сильно-то и сопротивлялась. Монстр вновь решил поиграться. Нина в этот момент выглядела точно так же, как и когда они познакомились. Даже в глазах, казалось была жизнь. Но Кейн знал, это была иллюзия.
        - Ты останешься со мной?  - от звенящего, такого живого, голоса Нины у Кейна сжалось сердце и одновременно закипела кровь от гнева.


        «Инициализация „Боевого Режима“»
        «Реактор запущен на 55 % мощности»
        «Реактор запущен на 60 % мощности»

        Кейн грустно улыбнулся и приложил руку к её щеке. Холодная. Точно такая же, какой была в морге.
        - Прости меня,  - прошептал он.  - Ты стала такой из-за меня…
        - Ты останешься со мной?  - повторила она, все тем же тоном.
        - Нет,  - его глаза уже горели ярко красным. А затем он прошептал, стиснув зубы.  - Гори….
        И Нина загорелась, всего в одно мгновение ей охватило черное пламя. В этот же момент существо потеряло контроль над своей куклой, и горящее тело Нины рухнуло на пол.
        - Черное пламя….!?  - в нечеловеческом голосе мерзкого существа слышалось искренне удивление и….страх? Пусть боится! Твари действительно следовало его бояться.
        Кейн оказался у двери в церковь и крикнул Изабелл. Увидев что она ещё жива, и пытается себя излечить - он облегченно вздохнул.
        - Продержись ещё пару минут, я скоро!  - крикнул он ей, без какой-либо уверенности что она его услышала.
        После чего захлопнул дверь и заблокировал её светильником.
        - Перекрываешь себе путь отступления!?  - монстр пытался казаться невозмутимым, но было очевидно, что он просто занервничал.
        - Да, только не себе, а тебе.

* * *

        Боль была зверской. В Изабелл стреляли не первый раз, но в таком вопросе каждый раз как первый. Впервые она получила пулю в одиннадцать лет. По меркам Рейглунда, это не так уж и рано. Тогда она попала в плечо и прошла навылет. Крови было много и ужас который она испытала в тот день, Изабелл помнила отлично. Тогда-то и пробудились её способности.
        Она зажимала рану рукой, стараясь остановить кровь попутно вливая в неё дозу жизненной энергии. На себе это работало гораздо хуже чем на других, но в том что это не смертельно она не сомневалась. Бывали раны и серьезнее.
        Когда она немного пришла в себя и поднялась, стремясь помочь Кейну, все уже было кончено. Церковь полыхала странным и поистине жутким черным пламенем. Дверь церкви отворилась и оттуда вышел Кейн. Выглядел он не сказать что хорошо, к тому же у него не было левой руки. В районе плеча сейчас свисал кусок мяса. Выглядела рана не очень….
        - Ты…как….что…. - девушка путалась в словах, и на ногах стояла явно слабо.
        - Пойдем,  - сказал он и подхватив её под руку повел вниз по склону.
        Пройдя метров пятьдесят, они вышли к небольшой лавочке, на которую и плюхнулись.
        - Все кончено?  - тихо спросила она, поглядывая на полыхающее строение.
        - Ага,  - кивнул Кейн.  - Надо признать сильная тварь, и кислотой плюется. И ещё у неё была странная способность скрываться в тенях. Думаю она создает нечто вроде карманного измерения, хотя каким образом я так и не понял. Но я её прикончил. Сжег, если быть точным.
        Девушка хотела расспросить его о черном пламени. Она слышала о подобном от Лауры. Всего один человек во всех мирах повелевал черным пламенем, но это точно был не Кейн.
        - А рука?
        - Говорю же - кислота,  - вздохнул Кейн.  - Не волнуйся, отрастет.
        - Вот так просто?  - Изабелл удивленно дернула бровью.
        - Ага,  - кивнул он.  - Не первый раз.
        - Как же ты ухитрился…?
        - Да…  - замялся он.  - Лопасть яхты постаралась. На самом деле это была довольно забавная история….
        - Так! Стоп! Все! Не хочу знать,  - выставила она перед собой руки.
        Девушка порылась в кармане и выудила оттуда сигарету. Быстро раскурила её, под удивленный взгляд мужчины.
        - Не знал что ты куришь,  - хмыкнул он.
        - Я и не курю. Обычно. Только в особенно хреновые дни…. Как этот.
        Пару минут они так и сидели, молча. Смотря куда-то в даль. Девушка курила, думая о чем-то своем, а Кейн… он тоже размышлял, и мысли его были темнее мглы, в которую он смотрел.
        - А мы неплохая команда,  - заметил он, решив что молчать скучно, да и мысли его угнетали. Лучше не думать об этом вовсе.
        - И правда…  - согласилась она.  - Знаешь… не люблю терять лицо, но без тебя я бы не справилась. Для меня это провал….
        - Правда?  - удивился он.
        - Да,  - огорченно подтвердила Изабелл.  - Это мое третье дело…. не считая всякую мелочь. И без тебя, меня бы убили. И…. вобщем….
        Она протянула ему визитку.
        - Не хочешь поработать на меня?
        - Ты… предлагаешь мне стать твоим компаньоном?
        - Помощником!  - возразила она.
        - А сколько платишь?
        - Десять процентов от заказа.
        - Семьдесят!
        - Восемь!
        - Шестьдесят!
        - Семь!
        - Давай сойдемся на пятнадцати! А то это уже совсем грабеж.
        - Так ты согласен?  - раз она не стала пререкаться, похоже цена её устроила.
        - А будет так же весело как сегодня?
        - Скорее всего, а может даже веселее,  - очаровательно улыбнулась она.
        - Тогда, да.
        Недалеко блеснули две фары, и уже через пару минут к ним подкатил черный внедорожник, такой же, на каких прибыли люди Хардинга. Кейн напрягся, он выдохся и драться сейчас с группой бандитов ему не сильно хотелось.
        - Слава Богу, вы живы!  - раздался знакомый, действительно обрадованный, голос федерального агента.
        - Я думал ты сдох!  - обрадовано воскликнул Кейн? вскочив на ноги.
        - Не дождетесь! Когда я понял, что запахло жареным, то сделал ноги. Ого…. - его взгляд приковала церковь горящая черным огнем.  - Жуть какая… Может, поедем отсюда? Стремянный городок.
        - Поедем, только за рулем чур я,  - вмешалась Изабелл и направилась в сторону машины. Похоже к ней вернулись силы. А раз так, он посчитал, что пришло время действовать.
        В этот момент Кейн ловко оказался рядом с ней, подставил легкую подножку. Изабелл и так не слишком крепко стоящая на ногах покачнулась и начала падать. Мужчина подхватил её своей рукой, и поцеловал. Их губы слились в поцелуе, но уже через секунду сильнейший удар опрокинул его на землю как тряпичную куклу.
        Изабелл раздраженно вытерла губы и хмуро глянула на него.
        - Сильный удар,  - хмыкнул он, поднимаясь.  - Опять усиленный?
        Девушка не ответила.
        - Что!?  - непонимающе спросил он.  - Разве в кино не так бывает? Монстр побежден, парень целует девушку и они уезжают в закат. И не надо говорить, что тебе не понравилось! Ты ответила на поцелуй!
        - Для начала, мог бы хотя-бы разрешения спросить…. - тяжело вздохнула она, злость вспыхнувшая на его наглость, уже ушла. Ктому же, поцелуй её правда понравился, но признаться в этом не позволяла гордость.  - И вообще… поехали уже или так и хочешь валяться в сугробе?
        - Погнали!  - он уже успел отряхнуться. Казалось, отсутствие руки его нисколько не смущало.  - И раз ты за рулем, то радиостанцию выбираю я.
        - Да, пожалуйста,  - развела она, ей было абсолютно плевать на музыку в тот момент.
        - А про меня уже все забыли…  - обиженно пробурчал Финлис, перебираясь на заднее сиденье.  - Может я тоже хотел бы музыку выбрать…
        - Кстати, а что с деньгами?  - спросил агент когда они уже тронулись.
        - Точно! Совсем про них забыл. А что с ними?
        - Они у меня.
        - Оставь себе,  - махнул рукой Кейн.  - У меня теперь есть работа. Хотя… дай на секунду… возьму тыщенку-две, на первое время.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к