Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Абрамов Владимир Noslnosl: " Уровень Сложности Реальность " - читать онлайн

Сохранить как .
Уровень сложности Реальность
        noslnosl

        На просторах вселенной существует альтернативный мир очень похожий на наш. То же время и технологии, но иная история. В СССР в какой-то момент времени история пошла немного иначе. В этом мире жизнь русиян более мрачная и тяжелая.

        История о парне, сумевшем обрести способность, которая позволяет ему воспринимать жизнь как игру в жанре РПГ, но это не делает его бессмертным, по крайней мере, в начале пути, способность лишь позволяет бесконечно развиваться, но надо ли это обычному человеку?!

        Ссылка:

        Направленность: Гет

        Автор: noslnosl (https://ficbook.net/authors/1362503https://ficbook.net/authors/1362503() )

        Фэндом: The Gamer

        Рейтинг: NC-17

        Жанры: Фэнтези, Фантастика, Мистика, Повседневность, POV, AU, Мифические существа, Антиутопия

        Предупреждения: Насилие, Нецензурная лексика, ОМП

        Размер: Макси, 350 страницы

        Кол-во частей: 37

        noslnosl
        УРОВЕНЬ СЛОЖНОСТИ РЕАЛЬНОСТЬ

        Посвящение: Моим читателям.
        Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика.

        Примечания автора

        Оригинальный рассказ в жанре Лит-РПГ. Поскольку подобного тега нигде нет, принципиально добавляю фэндом манхвы "Игрок".
        Это параллельный мир, тут нет страны под названием Россия, вместо неё существует страна под названием Русь, живут в ней не россияне, а русияне. Все совпадения с реальным миром случайны.
        Автор не призывает к экстремизму, нацизму, принижению национальных и сексуальных меньшинств, к бегству в другие страны, к табакокурению и употреблению алкоголя. Он всего лишь описывает альтернативный фантастический мир-антиутопию, который к нашему миру в целом и к России в частности не имеет совершенно никакого отношения.

        Предисловие часть 1

        Начну с представления, моё имя не отличается извращённостью или изяществом, оно самое обычное — Андрей Николаевич, фамилия Смирнов, являюсь одним из многих жителей небольшого города, которых существует огромное множество в нашей большой стране.
        Раньше наш городок существовал за счёт крупного завода, все, кто не работал на заводе, работал в связанных с ним сферах. Проще говоря, завод был градообразующим предприятием. Когда распался Советский Союз, я был ещё маленьким и ходил в школу. Завод начал разваливаться, а точнее, его стали разваливать, особенно это было заметно во времена приватизации. Но некоторое время государство поддерживало агонию завода денежными вливаниями. Недавно завод окончательно загнулся, из-за этого город погрузился в пучину безработицы. Пьянство, повышенный уровень преступности, никакое коммунальное и социальное обслуживание и поголовная нищета. У нас на свежих иномарках ездят лишь обеспеченные предприниматели, а это в основном владельцы магазинов и ларьков, поскольку еда, алкоголь и курево — это те товары, что всегда в ходу, ну и, конечно же, те, кто правят и те, кто имеет возможность брать взятки, например, сотрудники городской администрации и дорожной автоинспекции. Остальной народ или уезжает на заработки в другие регионы, или же перебивается разовыми заработками, которых едва ли хватает на жизнь.
        Я тоже ездил на заработки. Вначале была Москва, где довольно долго работал, но столичный регион после нашего южного серьёзно ударил по здоровью. В столице очень много денег уходило на оплату жилья и питания, поэтому пересылать домой родным и откладывать получалось довольно небольшие деньги. Когда здоровье стало серьёзно ухудшаться, пришлось вернуться домой. Накопленных денег хватило, чтобы провести в старенький частный дом, доставшийся мне в наследство после смерти родителей — газ, воду, канализацию и беспроводной интернет, а то живу вроде как и в городе, но словно в глухой деревне. Приобрёл старую убитую в хлам девятку, чтобы в кои-то веки научиться водить. Расчёт был на то, чтобы машину было не жалко разбить, пока буду учиться ею управлять, в дальнейшем планировал сменить автомобиль на что-то поновее. Вместе с машиной купил водительское удостоверение. С правами помог одноклассник, у него отец работал в ГАИ, и сына туда же умудрился пристроить, так что через него права мне сделали быстро и дёшево.
        Оставшихся денег хватило на год жизни, в нашем городке никакой работы найти не удалось, услуги такси никого не интересуют, поэтому пришлось проедать запасённые средства. Вот и вышло, что всё это время я не работал, а активно поправлял здоровье, которое пока ещё не позволяло поехать на заработки.
        Что самое интересное — если не пахать как Папа Карло, а сидеть на попе ровно дома в тепле и уюте, то даже без таблеток здоровье поправляется само собой, но всё же хуже, чем если лечиться. Ходить к докторам я попробовал, но понял, что проще помереть, чем лечиться в «бесплатных» клиниках. Наши доктора ставили десятки диагнозов, причём всё время разные. В итоге поехал в ближайший крупный город, где за деньги прошёл обследование и получил более точный диагноз, который перечеркнул всё, что понаписали в районной поликлинике. Только после этого здоровье пошло на поправку, что говорит о том, что до этого наши доблестные доктора меня лечили совсем не от того, от чего надо. В такие моменты с печалью вспоминался полис добровольного медицинского страхования, который выдали в московской фирме, в которой мне довелось трудиться.
        Больничными не злоупотреблял, но когда становилось совсем невмоготу, то обращался в частную клинику по этому полису — обслуживание было на высоте. Приходишь, тебе симпатичная медсестричка улыбается, говорит вежливо, за руку берёт, водит по врачам и по анализам. Доктор всё подробно осмотрит и расспросит, всё предельно вежливо, с улыбкой, потом лекарства пропишет, про лечение подробно расскажет, а часть лекарств может выдать на руки. Конечно, всё это оплачивается страховой компанией, причём расценки ни разу не божеские.
        Эх, печально осознавать, что «бесплатная» медицина, которая, кстати, на самом деле ни разу не бесплатная, а оплачивается всеми гражданами из налогов, никогда такой не будет. А скоро и такой медицины не будет, поскольку правительство недавно приняло закон об узаконивании рабства.
        На самом деле новый закон звучит совсем не так, точно его название по памяти не воспроизведу, но в народе он прозван «законом о тунеядстве». Суть закона о тунеядстве сводится к тому, что если человек официально не работает, то обязан уплатить приличную сумму налога. В конституции нашей страны черным по белому написано «Принудительный труд запрещен» и «Труд свободен. Каждый имеет право свободно распоряжаться своими способностями к труду, выбирать род деятельности и профессию». То есть по конституции человек может работать, может не работать, а может заниматься свободной деятельностью, к примеру, творчеством или быть домохозяйкой, или же вовсе жить с огорода, но… Правительству нашей страны плевать на эту бумажку. Подумаешь, был принудительный труд запрещён, теперь разрешён. Было запрещено лишать людей единственного жилья, теперь это можно делать. В итоге, если ты нигде не работаешь, как, например, большая часть населения нашего города, где люди живут по большей части на пенсию старших родственников или с огорода, и не всегда есть деньги на еду, то и платить налог не с чего.
        Кстати, налог — просто непомерно огромная сумма по местным меркам, аж двадцать тысяч рублей! Это в Москве у меня столько на оплату жилья уходило, причём то была половина суммы, поскольку снимал квартиру вскладчину со знакомым, таким же гастарбайтером, а тут люди на такие деньги два-три месяца живут.
        Итак, у большей части города нет денег на уплату налога, следовательно, что будет? А будут начислены пени за неуплату, а по истечении некоторого времени ещё и штраф! То есть, у людей ничего нет, в том числе и работы, которой, кстати, само же государство их и лишило, позволив развалить градообразующее предприятие, а с них требуют огромные деньги. Когда выяснится, что у человека нет денег, то есть он не может оплатить налог, пеню и штраф, то следует административный арест на пятнадцать суток с бесплатным принудительным трудом! Шикарно, правда? Посадить половину города и заставить бесплатно работать… Но арест не освобождает от уплаты штрафа и налога. О нет! После этого к рабу приходят приставы, описывают и забирают имущество…
        Это край. Какое может быть имущество у нищего человека? Как правило, это доставшаяся в наследство квартира или домик, который как раз и забирают в счёт уплаты штрафов. Человека выгоняют на улицу, то есть государство фактически превращает людей в бомжей, которые уже не могут выбраться из той ямы, куда их запихало правительство при поддержке силовых структур. Ну, а чтобы подавлять возмущение народных масс, ещё раньше до этого был создан особый отряд под названием «Светлая гвардия». Гвардейцам можно убивать любого человека без объяснения причин! Бомжей отлавливают на улицах и как «тунеядцам» дают пятнадцать суток ареста, и так каждый раз, как попадутся на глаза правовым органам.
        И кто после этого скажет, что это не рабство? Людей довели до нищенского состояния, отобрали последнее, превратили в бездомных, лишили медицинского и социального обслуживания, после этого их используют как бесплатную рабочую силу. Всё — это финиш. Эта страна повидала многое, но возврат рабства в начале двадцать первого века — это полный звиздец!
        Итак, у меня осталось семь тысяч четыреста рублей, работы нет и не предвидится, здоровья чтобы куда-то уехать и работать вахтовым методом, тоже нет, а чтобы дали инвалидность… По словам докторов я «здоров как бык», но если бы их речи, да были реальными. К сожалению, реальность далека от фантазий врачей, которым свыше приказали всех слать на три весёлых буквы. Если человек из-за болезни проводит половину времени на больничном, то его никто не будет держать на работе, уволят влёт, тем более что с новым законом резко упали зарплаты, а работодатели стали крайне привередливы и запугивают рабочих увольнением. Если раньше народ лишь побаивался уходить на больничный, то сейчас люди боятся этого до жути, ведь по нынешним временам уйти на больничный — означает сразу подвести себя под увольнение.
        Из имущества, которое теоретически можно продать — у меня есть старая ржавая девятка, но у нас в городе её примут разве что на металлолом или в разборку, а это десять тысяч рублей максимум, а до соседнего города, где её можно за двадцатку толкнуть, она не доедет, я в этом уверен. Дом не продашь, поскольку, во-первых, у тех, кто хотел бы его приобрести, таких денег нет, а тем, у кого деньги есть, такая халупа не нужна. Единственное что можно сделать — это сдать дом в аренду, но максимум что можно выручить — это оплата коммунальных услуг и пара тысяч сверху, причём не факт, что дом получится сдать, ну и, во-вторых, а где мне жить, если сдам жильё? Землянку в лесу рыть и жить на две тысячи рублей без теплого унитаза, воды, газового отопления и интернета?! Да я от такой жизни вскроюсь как консерва…
        Целый месяц я упорно пытался встать на учёт в Центр занятости населения. Там у меня потребовали множество документов. Я уже письмом трижды заказывал и получал справки с бывшей работы, но каждый раз мне нагло заявляют, что эта справка не той формы, или же что она не так оформлена. При этом, я каждый раз заказывал и получал именно ту справку, которую требовали в Центре занятости. Поговорив с людьми, которые также ходят, как и я, в эту адскую контору, сразу стало понятно, что правильной справка не будет никогда, даже если я принесу её в ста разных вариантах. Всё потому, что у других людей такая же история, то есть у нас в городе почти никого не ставят на учёт по разным надуманным причинам. Народ приходит становиться на учёт в центр занятости, чтобы не быть «тунеядцем», а их посылают на хутор бабочек ловить. Очень удобная позиция для рабовладельцев, то есть, я хотел сказать — правителей.
        Честно говоря, меня совершенно не устраивает подобное положение дел, ведь фактически скоро стану бомжом, одним из многих одноразовых рабов, которые так удобны государству, ведь получая бесплатный труд, совершенно не надо беспокоиться о здоровье, образовании, условиях проживания рабов. Это же вообще жуть. Из школьных уроков истории помню, что в древнем Риме хозяин обязан был заботиться о рабах, то есть: лечить, кормить, одевать, предоставить место для проживания, а наше государство просто выжимает из людей все соки, убивая население в кратчайшие сроки. С моим здоровьем на улице и в тюрьме долго не протяну, а то, что как только кончатся деньги, вскоре начнётся эпопея с «раскулачиванием зажравшегося тунеядца», понятно без похода к гадалке.
        Как дальше жить?! Полагаю, подобным вопросом сейчас задаются многие жители нашего города и не только. Сколько людей в стране не работают? Ведь тех, кто не хочет работать, например хикикомори, которым вполне неплохо живётся на родительские деньги и им работать попросту нет нужды, на самом деле очень мало, большая часть — это домохозяйки, это действительно лишившиеся работы, но ищущие новую, что в нынешних реалиях сделать становится тяжелее, либо же люди предпенсионного возраста, которых уволили и они не могут трудоустроиться, поскольку работодатель предпочитает молодёжь, но самый основной контингент — это такие, как я, то есть живём в городах, где работы нет. Чиновники мотивируют новый закон тем, что неработающие люди не платят налогов. Но все жители страны покупают продукты и товары. Минуточку, а как же налог на добавленную стоимость? Это что, не налог?
        Даже если человек не работает, он так или иначе платит минимум двадцать процентов налогов всего лишь, приобретая товары, без которых невозможно жить! То есть нас, обычных людей, правители дурят и превращают в рабов. А на деле выходит гораздо больше двадцати процентов, ведь НДС выплачивается на каждом этапе купли-продажи, если есть одно звено перекупщиков, то товар прибавляет в цене больше сорока процентов налогами, а два перекупщика увеличивают цену ещё больше. Например, фермер вырастил картошку и продал по десять рублей за килограмм; перекупщик набавляет пять рублей и ещё три рубля будет НДС; дальше, если бы магазин купил товар за восемнадцать рублей, он бы набавил ещё пять рублей для выгоды и вынужден был бы заплатить четыре рубля шестьдесят копеек НДС. То есть всего с одним перекупщиком цена картофеля выросла с десяти рублей до почти тридцати, при этом налогов было уплачено семьдесят шесть процентов от той цены, за которую продаёт картофель фермер. Если в это звено добавится ещё один или два перекупщика, то цена взлетит до небес.
        Если ничего не придумаю, то когда закончатся деньги, пойду устраивать революцию. А что? Терять мне нечего, имущество так и так отберут, близких родственников нет, а воспитан был свободным человеком и не смогу смириться с тем, что меня превращают в скотину. Хоть помру быстро и не тратясь на верёвку с мылом, но главное, постараюсь прихватить с собой хотя бы одну из сволочей, что устроила в стране этот беспредел! Только вот кого грохнуть? Депутата? Если да, то которого из них? Верховного Председателя? Последнего точно не потяну, да и у депутатов охрана не из пенсионеров набрана. Совладельцем фирмы, в которой я работал в столице, был депутат госдумы, видел его приезд несколько раз — это было эпичное зрелище — полицейские-автоматчики, профессиональные телохранители… М-да, я даже не спецназовец, а обычный человек, из оружия в доме столовый нож, вот как на подобного хряка под такой охраной покушаться? А ведь попытка будет только одна!
        Так, Андрюха, спокойно. Давай пока не думай о плохом, ещё несколько месяцев есть в запасе, может быть, всё наладится и не придётся изображать из себя камикадзе.
        Захожу в интернет, пишу в интернет объявление о продаже автомобиля за двадцать пять тысяч рублей. Мало ли, может быть кто-то и купит это ведро с болтами хотя бы за пятнадцать. От интернета придётся отказаться, как от излишней роскоши, деньги надо экономить. Курицу, масло, молоко и прочие излишества в рационе придётся урезать и перейти на плов. Не зря же узбеки едят плов? Лук, морковь, рис и чуть-чуть мяса курицы для запаха, дёшево и сердито, и вроде не бомж-пакеты, от которых желудок через месяц накроется медным тазом.
        Где ещё можно сэкономить? Электричество само собой. Раньше я наматывал двести киловатт, а теперь если совсем сильно ужаться, можно в пятьдесят киловатт уложиться. И газ придется экономить, только не знаю как его ограничить. Готовить на костре, для которого собирать валежник? Врезать в трубы ограничение и пустить отопление по малому циклу, чтобы отапливать одну комнату и кухню, плотно закрыв дверь? Не лучший вариант. Разве что температуру настроить не на привычные двадцать три градуса, а двадцать, но придётся одеваться теплее.
        Но даже так я максимум сумею растянуть деньги с учётом проданной машины месяца на три, это при том, что не буду тратиться на лекарства. Вынужден констатировать, что это дно!
        Сходил на кухню и сварил кофе. С сожалением заметил, что кофе осталась последняя килограммовая пачка. При условии, если растягивать, то кофе хватит примерно на пару месяцев. Печально, похоже, с кофе себя тоже придётся ограничить, полагаю, это будет ничуть не легче, чем бросить курить.
        Тьфу, блин! Стоило только мельком подумать о сигаретах, как захотелось курить, а всё из-за того, что накрутил себя. Ведь уже несколько лет, как бросил. Курить можно себе позволить, когда сигареты стоят двадцать рублей за пачку, но когда на курево стало уходить по три-четыре тысячи в месяц, пришло осознание, что привычка становится слишком дорогой. Сейчас же вообще для курильщиков наступил ад на земле. Мало того, что за курение в общественных местах высокие штрафы, так ещё в машине и на балконах запрещено дымить, а специально отведённых мест для курения почти что и нет. То есть, не нарушая закон человек может курить лишь в своём жилище, что несколько неприятно, ну или в чистом поле, где ни одного человека поблизости нет. Но это не всё, самая жесть — это цены на табачную продукцию. Пачка самого дешёвого курева стоит двести двадцать рублей, а нормальные сигареты в районе трёхсот рублей, причём акциз в пачке сигарет составляет больше тысячи процентов от её реальной цены. При этом правители смеют утверждать, что мы не платим налогов! Правители страны стали слишком много кушать, то есть зажрались.
Бедных курильщиков доят досуха.
        Но больше всего страдают владельцы автомобилей. С этого года минимальная цена на полис обязательного страхования сравнима с максимальной ценой моих жигулей, так что от машины я так и так собирался избавляться ближе к окончанию срока страховки. Продать старенькие жигули сейчас довольно проблематично, ибо многие автолюбители вынуждены отказываться от автомобилей. Автовладелец платит за многое: дорогой бензин, большую часть цены которого составляют акцизы и налоги; высокие штрафы за всё про всё; оплата обязательного технического осмотра и полиса обязательного страхования; налог на транспорт; и это я ещё не упомянул ремонт, обслуживание и некачественные запчасти.
        Непонятно — как правители могут быть столь лицемерны? Получая сверхдоходы с курильщиков, они делают вид, что не для этого повышали цены на табачный акциз, а с благой целью, чтобы бороться с пагубной привычкой. На самом деле рецепт борьбы с курением прост — чтобы реально бороться с курением, надо запретить продажу сигарет. Нет курева, нет курильщиков. А то, что делают власти — это лицемерие. Получая огромные деньги с автолюбителей, власти не позволяют строить нормальные дороги, всё делается так, чтобы дороги быстро приходили в негодность. Это необходимо для того, чтобы чиновники могли, как минимум два раза в год воровать деньги, которые выделяются на ремонт дорог. Ведь этим упырям, засевшим в правительстве, совершенно не выгодны качественные дороги. По сути можно вложить один раз сумму равную трём-четырём ремонтам и получить дорожное покрытие со сроком службы до семи лет! Семь лет по цене за два года. Это сумел подсчитать я, обычный человек со средним образованием, следовательно, чиновники тоже не дураки и с математикой дружат, вот только действует исходя из обратного. Зачем качественные дороги?
Ведь в таком варианте через их загребущие руки целых семь лет не будут проходить колоссальные средства, к тому же за качественные дороги надо действительно платить подрядчику, а не просто списывать большую часть средств на подставные конторы.
        Ну вот, опять мысли не туда ушли…
        Отвлекаюсь на экран ноутбука, открываю из закладок сайт с вакансиями. В нашем городе висят всё те же вакансии, что и последний год. Первая — работа сторожем на бывшем заводе, но тут понятно, что ловить нечего. Люди, которые не в курсе, устраиваются, работают месяц, не получают зарплаты и увольняются, некоторые работают бесплатно два месяца, а были уникумы, до которых только через полгода дошло, что там зарплату не платят совсем и платить не собираются. Другая работа тоже с нюансами, например, несколько магазинов с высокой текучкой персонала, в них владельцы облапошивают работников на постоянной основе. Есть костяк персонала, который получает зарплату, обучает новичков, все остальные работники постоянно меняются. Дело в том, что продавцов, грузчиков, охранников и прочий люд постоянно штрафуют, в конце месяца работник получает на руки вместо пятнадцати тысяч рублей две-три тысячи, что даже при условии почти полного отсутствия работы в городе полный бред. Эти деньги в большинстве уходят как раз на проезд до работы, то есть народ пашет даром, а осознав это, увольняется.
        Быстро пролистал привычные объявления, но глаза зацепились за новое, а после прочтения осознал, что ещё и очень странное.
        ДЛЯ ПРОВЕДЕНИЯ ЭКСПЕРИМЕНТОВ НАД ДУШОЙ РАЗУМНОГО ТРЕБУЮТСЯ ПОДОПЫТНЫЕ.
        ГРАФИК РАБОТЫ НЕНОРМИРОВАННЫЙ. ОПЛАТА ОЧЕНЬ ВЫСОКАЯ (ДОЛГОЖИТЕЛЬСТВО, ИСЦЕЛЕНИЕ ОТ ВСЕХ БОЛЕЗНЕЙ, МАТЕРИАЛЬНЫЕ ЦЕННОСТИ В БОЛЬШИХ КОЛИЧЕСТВАХ).
        ВНИМАНИЕ! ИМЕЕТСЯ ВЕРОЯТНОСТЬ ПОБОЧНЫХ ЭФФЕКТОВ: СМЕРТЬ, РАЗВОПЛОЩЕНИЕ ДУШИ. В ЭТОМ СЛУЧАЕ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ БУДЕТ ВЫПЛАЧЕНО ВАШИМ РОДСТВЕННИКАМ.
        ТРЕБОВАНИЯ: ЧЕЛОВЕК, СОВЕРШЕННОЛЕТНИЙ.
        ЗВОНИТЬ ПО ТЕЛЕФОНУ 8 -9(ПОКАЗАТЬ НОМЕР ТЕЛЕФОНА).
        РАБОТОДАТЕЛЬ: АРХИМАГ ПОЛ ЭЛЬНАЙАЭЛЬ.
        Либо это чья-то плохая шутка, либо этот архимаг совершенно не умеет составлять объявлений. Если бы не было предупреждения и сглажены углы, например, достаточно было бы написать «требуется испытатель, зарплата высокая», тогда народ сразу повалил бы, а так, все подумают что шутка. Да и вообще, откуда взяться архимагу в нашем сугубо техногенном мире? Разве что с шоу экстрасенсов сбежал, но там в основном шарлатаны или слабенькие экстрасенсы. Стоит звонить или нет, вот в чём вопрос? Если позвоню, то можно смело считать, что поведусь на шутку пранкеров, вот кто-то посмеётся. А может?!.
        Я весь год, что живу дома, постоянно читал книги, естественно это были не научные труды, а лёгкое чтиво, особенно полюбилось фэнтези и радуют рассказы про попаданцев. Такие книги позволяют убить время. Когда живёшь один, нельзя оставлять голову пустой, надо постоянно быть занятым, хотя бы делами, которые многим покажутся глупыми. Когда читаешь книги, то словно погружаешься в мир, описанный автором, начинаешь себя ассоциировать с героями, думать, что бы сделал в той или иной ситуации. После прочтения книга оставляет некоторое послевкусие, идеи, которые автор пытался донести до читателя, а иногда ещё удаётся разжиться хорошей шуткой, которой не стыдно блеснуть перед друзьями в баре или бане.
        Когда смотришь телевизор, то ни о чём не думаешь, просто на некоторое время выпадаешь из реальности. Но стоит одинокому человеку перестать что-то делать, чем-то занимать себя, как начинает подкрадываться «Кондратий», то есть в голову лезут дурные мысли, появляются подозрительные звуки, в общем, паранойя с шизофренией не дремлют и начинают жить своей жизнью. Хорошо, если есть какая-либо домашняя животина, например, кот, собака, хомячок. Со зверьём можно поговорить и частично удовлетворить жажду общения, а также близость живого существа позволяет избавиться от надуманных страхов. К сожалению, у меня аллергия на шерсть, причём не только кошек, но и на шерсть мышек, хомячков, крыс и собак. Из-за этого пришлось отказаться от идеи завести кого-нибудь, а лысую живность считаю заводить неприемлемым, она коробит эстетический вкус. Остаются только рыбки, но это точно не моё.
        Это я к тому, что фантастику люблю, а юмор одобряю. В принципе, в объявлении указан номер как раз моего сотового оператора, а на номера этого же оператора в пределах региона у меня звонки бесплатные, так что можно позвонить и пошутить. А если окажется, что это на самом деле маг? Ха! Тогда тем более надо звонить. Помереть я и так могу с высокой вероятностью довольно скоро, а вот шанс обрести здоровье и долгую жизнь не встречается никогда.
        Но вообще, думаю, что на самом деле это розыгрыш. Сидеть дома скучно, а с развлечениями в нашей глухомани всё печально, особенно при отсутствии денег и когда все друзья разъехались по стране на заработки… Решено, позвоню, а там по ходу дела посмотрю. Если это розыгрыш, то поучаствую, наверняка скучно не будет, если мошенники, то пошлю на три буквы, а если… Ну чем чёрт не шутит, а вдруг это на самом деле не псих и не шутники, а настоящий архимаг?!
        Набираю номер телефона, указанный в объявлении.
        — Алло,  — ответил приятный мужской голос.
        — Добрый день, меня зовут Андрей, я звоню по поводу трудоустройства. Хотелось бы уточнить, объявление правдиво или же это шутка?
        — Это не шутка,  — ответил по телефону собеседник.  — Я собираюсь проводить эксперимент по приживлению надстройки души, для этого необходим доброволец.
        — Надстройка души? Кажется, я что-то такое читал,  — не стал уточнять, что читал об этом в книге жанра фэнтези,  — это те самые надстройки, который даруют сверхспособности?
        — О!  — радостно ответил собеседник.  — Отличные познания для мира без упорядоченного магического образования, всё верно, юноша. Рад слышать, что хоть кто-то в этом мире разбирается в магии! Андрей, приезжайте, с наградой не поскуплюсь.
        — Диктуйте адрес.
        Собеседник продиктовал адрес, который я быстро записал. Судя по названию улицы, это один из больших домов в районе, в котором когда-то проживала руководящая верхушка города.
        Задумался над вопросом что надеть. В обычной ситуации я бы надел камуфляжный костюм. Большая часть мужского населения нашего города ходит в камуфляже разных цветов, поскольку это, во-первых, удобно, во-вторых, дёшево, в-третьих, срок носки такой одежды намного дольше, чем у недорогих джинсов. В самом деле, где ещё в настоящее время можно за восемьсот-девятьсот рублей купить штаны и лёгкую куртку, в которых можно ходить круглый год? Зимой люди надевают подштанники, получается всесезонная одежда. А джинсы, популярные раньше, сейчас в наших краях не пользуются спросом, ведь у них ценник стартует так же, а рвутся уже через месяц-три. Нищенское положение диктует свои условия выживания, это в Москве я покупал красивые вещи, не экономя на них, но когда приходится считать каждую копейку, то уже не пойдёшь приобретать ботинки за пять тысяч, а купишь берцы за полторы тысячи, потому что берцы дешевле и прослужат дольше. Но не хочется ударить лицом в грязь, особенно если меня будут снимать на видеокамеру пранкеры, хочется выглядеть на все сто.
        Из столицы я привёз ворох одежды, причём большая её часть была от дорогих брендов, но не приобретена, а подарена коллегой с работы. Парень работал на более цивильной должности, зарплата у него была в два раза больше, но он спускал всё на шмотки и почти стабильно в конце месяца занимал у меня немного наличности, чтобы протянуть до зарплаты. Мы приятельствовали, не говорю, что дружили, поскольку это иное, просто вместе иногда выпивали, я часто составлял ему компанию в походах по магазинам, чтобы убить время в выходные, иногда ездили в музеи и парки. Была у приятеля, как по мне, глупая привычка — он покупал дорогие вещи, носил месяц-два, потом они ему надоедали, и он от вещей избавлялся. Кроме штанов и обуви у нас были одинаковые размеры, так что Стас постоянно дарил мне почти новые вещи. Так в моём гардеробе появились свитера стоимостью по три сотни баксов, которые бы я в жизни не купил, но я их обожаю, они нереально уютные и тёплые. Стоит отметить, что, судя по лейблам и качеству пошива этот пуховик знаменитого бренда, его цену даже боюсь представить, но явно выше моих жигулей. Один раз из-за этой
куртки местные грабители меня чуть не прирезали, кто бы мог подумать, к примеру, в столице или в крупном городе, что за пуховик от известного бренда можно попасть в зону риска быть ограбленным, а не получил нож под рёбра я лишь по той причине, что грабитель боялся испортить «добычу». От Стаса мне досталось ещё много разных рубашек, футболок, ремней, модная кожаная сумка на плечо, кстати, тоже от Армани.
        С подаренной сумкой связан небольшой конфуз, поскольку, когда я пришёл с ней на работу, то вещь тут же заметила глазастая директриса, которая сильно удивилась. Дамочка обратилась ко мне: «Андрей, мне надо с вами поговорить!». Делать нечего, пришлось идти к ней в кабинет. Честно говоря, тогда думал, что вызвали из-за работы, в голове крутились мысли на тему «где же я накосячил». Но тут директриса говорит: «Андрей, я удивлена. У тебя сумка стоит дороже, чем моя зарплата, ты явно живёшь не по средствам. Откуда у тебя деньги на такие дорогие покупки? Ты что, воруешь?! Или, может быть, сливаешь конкурентам заказы? Берёшь откаты?». Дамочка меня прощупывала, отслеживая реакцию, а я был в шоке. Выходит, что Стас чем-то таким занимался на работе, ибо такая покупка и не по его зарплате, тем более, что его должность в отличие от моей, позволяла небольшие махинации. Директрисе тогда сказал, что это подарок от друга, который привёз мне сумку из Америки. Она удивилась наличию у меня таких друзей, сделала вид, что поверила, а потом почти месяц перепроверяла мою работу с особой тщательностью. Я же удивлялся
такому дорогому подарку от «приятеля», потому что зарплата у директрисы была около двухсот тысяч рублей. Я стал переживать за свою анальную девственность, но никто на мои "вторые девяносто" так и не стал покушаться.
        Симпатичные брюки, костюм и джинсы тоже имеются, но их уговорил меня купить Стас. Всё же когда по распродажам постоянно ходишь с человеком, который хорошо разбирается в моде, сложно не разнообразить гардероб. Вообще, Стас хороший человек, но как друга его не воспринимал, поскольку подозревал, что он не совсем правильной ориентации. Ну не может нормальный парень никогда не говорить о девушках в плане отношений и делать другому парню дорогие подарки без серьёзного повода вроде дня рождения. Поэтому ближе, чем приятелями мы так и не стали, я опасался поползновений в свою сторону не с платоническими намерениями, но от подарков не отказывался, поскольку родители учили, что отказываться от даров плохо, это словно заявить человеку, что не уважаешь его, причём любой мелочи надо радоваться. Хотя не совсем поэтому, там всё было сложно и реальная причина была иной. Отказаться от одежды я был не в силах, потому что Стас подавал всё в стиле: «Эти вещи мне больше не нравятся, хочу на помойку отнести, но может тебе что-то приглянётся?». Конечно, всё приглянётся! Вот ещё, на помойку нести шмотки, которые пару раз
надевали… Блин, сам себя ненавижу… Стыдно, но подарки я люблю, особенно если они преподносятся ненавязчиво…
        Помню, в школе в девятом классе на двадцать третье февраля девочки подарили нам по тубусу жутко вонючего и дешёвого дезодоранта. Парни возмущались, либо же баловались, брызгая друг на друга, я же был рад проявленному знаку внимания. Потом десять лет спустя этим дезодорантом травил дома тараканов, вывел всех подчистую. Вещь была невероятно крутая, работала даже там, где пасовал дихлофос, жаль, что тубус быстро кончился, а где такую убойную штуку продают, так и не нашёл.
        Побрился, надел костюм, глаженную голубую приталенную рубашку, начистил бесцветным кремом до блеска польские полуботинки, осмотрел себя в зеркало, стоящее в коридоре и остался удовлетворён увиденным. Среднего роста лысый, гладко выбритый парень примерно тридцати лет на вид с пронзительным взглядом серых глаз на спокойном слегка округлом лице. Черный костюм замечательно сидит на плотной фигуре, а благодаря приталенному пиджаку с плечевыми вставками визуально превращает фигуру в более подтянутую и спортивную, скрывая небольшой пивной живот.
        Вообще, у нас в городе большая часть мужчин лысые или с короткими причёсками, потому что проще купить недорогую машинку для стрижки волос и самому стричься, чем втридорога платить в парикмахерской, плюс экономия на шампуне, который тоже недёшево стоит. На причёске триста рублей сэкономил, на шампуне стольник, глядишь, уже на пару курочек денег хватает. Конечно, это всё не от хорошей жизни происходит, печально видеть подобное и ещё печальней самому быть одним из многих, влачащих нищенское существование, но ещё хуже, что наши драгоценные власти стараются лишить народ даже этого, превратив в бездомных и бесправных рабов.
        Старенькая ржавая девятка тёмно-серого цвета, если осмелится повернуться язык, то её можно даже назвать машиной — завелась с трудом. Пришлось долго крутить стартер, после чего двигатель немного поработал и заглох. Вновь долго крутил стартер, стал газовать, двигатель издавал жуткие тарахтящие звуки, более присущие дизельным тракторам, зазвенели пальцы.
        — Вот же сволочи!  — вырвалось у меня.
        Стало понятно, что проблема со свечами, то есть один из цилиндров, похоже, не работает, что доказывал характерный повышенный запах бензина от густого выхлопа. А звенящие пальцы указывают на некачественный бензин. Похоже, что на заправке снова стали восьмидесятый или разбавленный бензин продавать под видом девяносто второго, придётся свечи менять.
        Ничего не боятся, мало того, что бензин дорогой, так ещё и обманывают! Часто бывает — десять-двадцать копеек не добьют, что меня дико бесит. Даёшь пятьсот рублей, а тебе пробивают четыреста девяносто девять рублей восемьдесят копеек. Мне не жалко двадцати копеек, но принципиально против того, чтобы быть обманутым. После десятка скандалов меня на заправке запомнили и перестали обсчитывать. Был случай, что вместо положенных литров залили меньше, видимо что-то нахимичили с оборудованием, а теперь вот эта гадость.
        Как сложно жить без автомата, так и хочется поубивать всех сволочей. С каждым прожитым годом всё сильнее крепнет желание заиметь огнестрельное оружие и лично перестрелять всех мошенников, которые на нас наживаются, правителей, которые держат нас за скот, бандитов, полицейских-взяточников! Да здравствует самосуд, лучший суд в мире! Если правительство перестаёт выполнять свои функции и начинает возврат к феодальному строю, то нафиг оно такое нужно?! Конечно, понимаю, что на всю мразь патронов не напасёшься, но насколько бы мир стал лучше без этой швали? А может, отбросить принципы и самому стать одной из этих сволочей? Моральным уродам всегда живётся лучше обычных людей, стоит только посмотреть вокруг, чтобы убедиться в этом. Интересно, а эти люди знают о существовании такой вещи, как совесть? Думаю, вряд ли…
        За окном мелькал мрачный серый пейзаж. Мимо проносились хрущёвские четырёх — и пятиэтажные домики с обвалившимся фасадом, покосившимися дверьми в подъездах, которые могли похвастать облупившейся краской, немногочисленные мрачные пешеходы с тяжёлым взглядом и такие же ржавые вёдра на дороге, которые дымили некачественным топливом и порёвывали двигателями, чтобы не заглохнуть.
        — Довели страну дерьмократы!  — вырвалось у меня.  — Как вижу всё это, сразу хочется закурить и напиться.
        Есть у меня привычка говорить и ругаться за рулём, даже если еду один, так что прекрасно понимаю таксистов, которые общаются с пассажирами. Езда на автомобиле связана со многими стрессовыми ситуациями, а стресс психологи рекомендуют сбрасывать, а не накапливать в себе. Что может быть лучше, чем выругаться? Если водитель не будет материться, то боюсь, что такой добряк дойдёт до того, что вместо спокойного реагирования на опасную дорожную ситуацию может начать подрезать, нарушать правила дорожного движения или полезет драться и крушить чужой транспорт. Я не доверяю тем, кто совсем не пьёт алкоголь и не ругается матом, если человек не болен и не филолог, ведь именно такими были большинство серийных убийц наподобие битцевского маньяка.

        Предисловие часть 2

        Вскоре я заехал на улицу с элитным жильём, пришлось снизить скорость до минимума, чтобы успевать прочесть номер дома. Пятый от угла дом оказался нужным мне — это был большой трёхэтажный коттедж из красного кирпича, примерно двенадцать на двенадцать метров. Двор был обнесён высоким забором из белого кирпича, перед воротами в гараж на два автомобиля имеется забетонированная площадка, на неё я и поставил автомобиль.
        Выйдя из салона, запер пепелац и проверил, не забыл ли выключить фары, а то неприятно будет потом идти с аккумулятором через весь город, заряжать его и идти назад, чтобы забрать транспорт.
        Подойдя к калитке позвонил в домофон, в котором имеется встроенная видеокамера. Повернулся лицом к камере, чтобы меня могли лучше разглядеть — привычка, выработанная годами работы в офисе крупной компании, там у нас стояли камеры с программным обеспечением, которое умело опознавать лица. После опознания программой, охранник открывал бронированную кабинку, человек заходил внутрь, дверь закрывалась, кабинка проводила сканирование на металлические предметы, после этого открывалась.
        — Проходите в дом,  — из динамика домофона раздался тот же мужской голос, который слышал при разговоре по телефону.
        Калитка распахнулась. Пройдя во двор, я внимательно рассматривал дверь калитки. Странно, обычная стальная дверь без приводов и ограничителей, как её сумели удалённо открыть? Может привод снаружи? Стоило пройти немного дальше, как дверь с грохотом закрылась, а замок сам собой заперся. Снаружи механизмов не оказалось, что вызвало у меня приступ страха. С трудом подавил волнение и страх, глубоко вздохнул и пошёл к дому. Стоило приблизиться к входной двери, как она сама отворилась, вновь не удалось рассмотреть никаких механизмов. Но если механизма не видно, это не значит, что его нет. Если это розыгрыш, то подготовленный на высшем уровне, даже становится как-то не по себе от участия в столь грандиозной постановке.
        Миновав коридор, зашёл в большое помещение, скорее всего, зал, из мебели тут лишь большой кожаный угловой диван, старая плазма с диагональю около сорока дюймов закреплена на стене напротив дивана, у одной из стен имеется камин. На единственном диване сидел молодой парень. Как только я зашёл в помещение, он поднялся, оглядел меня и слегка улыбнулся. Я же в ответ стал рассматривать парня. Роста в нём было около ста восьмидесяти пяти сантиметров, короткостриженные и растрёпанные волосы пшеничного цвета, болотного цвета глаза на утончённом лице, спортивная фигура. От него исходило ощущение хищника и силы, словно от человека, привыкшего властвовать, приказы которого исполняются сию секунду без всяких возражений. Но самое забавное — заострённые уши, так что если бы фантастические эльфы были качками, то я бы сказал, что этот пранкер настоящий эльф. Но учитывая уровень подготовки шутки со скрытым механизмом дверей, не удивительно, что шутники решили зайти дальше. В интернете продаётся множество накладных ушей, самые натуральные не отличить от родных «эльфийских».
        Интересно, где спрятаны видеокамеры? Хотя, учитывая, какие сейчас камеры, то искать бессмысленно, даже гражданские модели есть такого размера, что не заметишь, даже если сильно захочешь, но есть же ещё шпионское оборудование, которое свободно продаётся любому желающему.
        — Приветствую, рад, что вы быстро добрались,  — произнёс эльф.
        — Добрый день. Вы Пол? Я Андрей, звонил по поводу трудоустройства.
        — Замечательно. Я Пол, вы правы, присаживайтесь,  — он указал рукой на диван.
        Я замялся, ведь в уличной обуви, а тут паркет и сам Пол в тапочках. Стал разуваться.
        — Можете пока не разуваться, проходите в обуви,  — сказал Пол.
        — По паркету в обуви? Хозяин барин…
        Кто я такой, чтобы обсуждать и осуждать, не мой дом. Хотя у себя бы дома не разрешил разгуливать в обуви, царапать и пачкать паркет, если бы таковой имелся.
        — Не беспокойтесь, я это жилище арендую, причём не у самого лучшего человека, так что делайте, что хотите, хоть плюйте на пол, хоть пляшите в стальных сапогах,  — радостно заявил шутник.
        Интересная логика. Видимо, парень что-то не поделил с владельцем жилья.
        — Итак, наверное, вы хотите услышать условия, на которых я вас нанимаю?  — спросил Пол, после того как я присел на краешек дивана. Он присел на другой уголок, мы расположились под углом девяносто градусов друг к другу, так что, повернувшись в пол-оборота, сидели вроде как друг напротив друга.
        — Желательно.
        Я решил подыгрывать шутнику или шутникам, что вероятнее всего, ибо в одиночку организовать такой розыгрыш сложно. Что-то подсказывало, что это хорошо поставленная шутка, а не мошенничество, хотя если будут просить деньги за что-то, то значит разводка, можно смело разворачиваться и уезжать.
        — Как писал в объявлении, я архимаг, основной специализацией является целительство,  — начал неспешно рассказывать Пол.
        — Простите, что прерываю, но не слышал, чтобы на нашей планете водились архимаги. Разве что шарлатаны и слабенькие экстрасенсы, которые могут ложки гнуть.
        — Я не из этого мира и даже не человек, а эльф,  — заявил парень.  — А ты неплохо держишься для обычного человека. К сожалению, на объявление почти никто не откликнулся, ты единственный, кто приехал.
        — Правильно. Потому что оно написано довольно странно и больше похоже на шутку, но особо пугает предупреждение о возможной смерти, можно подробнее осветить этот момент?
        — О, вот оно как!  — радостно выдал Пол.  — Не учёл, что простые люди из техногенного мира могут не воспринимать магию и магов всерьёз. Насчёт смерти не беспокойся, я написал это предупреждение, чтобы отвадить слабовольных личностей. Конечно, шанс на смертельный исход есть, но он настолько же низкий, как и шанс на сход с путей поезда, но вы же продолжаете ездить на поездах?
        — Понятно, шансы низкие, но всё же можно подробнее, что за работа, сколько будут платить?
        — Да-да, конечно, я как раз собирался всё поведать,  — ответил Пол.
        Как играет стервец, сразу видно профессионала, но не узнаю в гриме, кто же ты такой? Я прямо почти поверил, что это натуральный архимаг.
        — Недавно я разжился кровью бога,  — Пол мечтательно улыбнулся,  — и не только кровью, но это не важно. Кровь бога — это жутко редкий ингредиент, который необходим для сложного магического ритуала. Суть ритуала заключается в том, что пациенту приращивается надстройка души, дарующая сверхспособности. Только обычно подобная надстройка выбирается рандомно, что может быть опасно, ведь в таком случае неизвестно, какая попадётся способность, полезная или же, наоборот, вредная, которая может и убить носителя или покалечить. Я же собираюсь испытать свою версию ритуала с приращением определённой надстройки души. Андрей, вы играете в компьютерные игры?
        — Да, в героев меча и магии в основном, большее мой старенький ноутбук не тянет.
        — Хм,  — Пол взглянул на меня со скепсисом.  — Вам знакомы ролевые компьютерные игры?
        — В Моровинд когда-то в юности играл, так что знакомо.
        — В таком случае вам должно быть всё понятно,  — продолжил Пол.  — Надстройка, которую я собираюсь вам приживить, является так называемым «Игровым Интерфейсом», ещё его в рассказах часто называют «Система Игрок». То есть, позволяет человеку жить в реальной жизни, словно он играет в игру, вкладывать «очки характеристик» в улучшение физических возможностей, а на определённом уровне развития делает носителя относительно бессмертным. Владелец подобной надстройки не стареет, не болеет, а в случае смерти душа перерождается в другом мире, конечно, при условии, что душу не захапает бог или демон или она не повреждена иными факторами.
        — Звучит заманчиво.
        Интересная штука, жаль, что шутка, я бы не отказался от Игрового Интерфейса, особенно заинтересовал момент с бессмертием и что не придётся болеть.
        — А что насчёт зарплаты? Я всё же рискую своей жизнью.
        — Миллион евро устроит?  — спросил Пол, чем окончательно убедил меня в том, что это розыгрыш. Обычно никто не предлагает такие деньги, даруя бессмертие, наоборот, скорее попросят приплатить за это. Решаю идти до конца, развивая шутку.
        — Лучше десять, хотя правительство и оценивает человеческую жизнь равной нулю рублей нулю копеек, но я свою жизнь ценю несколько выше.
        — Не вопрос, десять, так десять,  — чересчур легко согласился Пол.  — Мне что миллион трансмутировать, что десять, особой разницы нет, разве что расход маны несколько выше.
        В голове, словно ураганом пронеслась мысль: «Продешевил, надо было просить сто миллионов!». Хотя, это же шутка, и так ничего не получу, чего расстраиваться?
        — Ну что, приступим?  — спросил Пол.
        — Прямо сейчас?
        — А чего тянуть?  — эльф пожал плечами.
        — Хорошо, давайте.  — Мне стало интересно, что же будут делать шутники дальше и на каком моменте поймут, что я сам веселюсь вместе с ними.  — А как?!
        — Вот так,  — Пол плавно взмахнул правой рукой в моём направлении,  — спи!
        После движения эльфа на меня накатила сильная сонливость, но не успел испугаться, как свет померк.

* * *

        В себя пришёл как-то резко, рывком. Бывает такое, вроде бы спишь, вдруг резко просыпаешься и вскакиваешь, будто ужаленный в мягкое место, вот так было и со мной, то есть резко распахнул глаза, вскочил и пытаюсь понять, где нахожусь и что происходит. А оказался я, судя по лёгкой сырости и отсутствию окон, в подвальном помещении, в котором из отделки имеются лишь оштукатуренные стены. Я сидел на бетонном полу в центре чертежа, вроде бы это двенадцатилучевая звезда заключённая в тройной круг, вся изрисованная закорючками-иероглифами или рунами, без интернета сложно сказать точно, чертёж выполнен то ли красной краской, то ли кровью. Напротив стоял Пол и внимательно меня разглядывал. На мне всё тот же костюм, только испачкавшийся в пыли от пола. Естественно, первой реакцией был испуг. Кажется, шутка зашла слишком далеко, скорее всего, это даже не шутка, а я попал в руки сумасшедшего сатаниста, который считает себя эльфом. Жесть, он что, меня собирается принести в жертву?
        — Не бойтесь, всё уже закончилось. Осталось только дождаться приживления надстройки души.
        — Простите,  — дрожащим голосом сказал я. Вот же гадство! Ведь не собирался показывать, что испугался, а тело, скотина такая, подводит, вон, ноги дрожат и ватными стали, так что на них вряд ли смогу сразу встать.  — Почему я…
        Попытка подобрать культурные слова провалилась. Что спрашивать? Почему меня в подвале пытаются принести в жертву? Это же глупо. Или же — почему вы меня усыпили и что делали пока спал, уж не альтернативной ли вы ориентации, сударь? Не загоняли ли вы своего василиска в мою пещеру?!
        — Аха-ха-ха-ха-ха!  — задорно рассмеялся Пол.  — Нет-нет, не переживайте, я по девушкам, мужчин в постельном плане не рассматриваю.
        Чёрт подери, он что, мысли читает?!
        — Да-да, пока ещё надстройка окончательно не внедрилась, я могу читать ваши мысли. Но не беспокойтесь, во-первых, мне не интересно это занятие, сейчас всё вышло случайно. Вы, Андрей, очень громко думали. А после того, как надстройка заработает, у вас будет непробиваемый ментальный блок.
        — Непробиваемый блок — это замечательно, но…
        — Я всё объясню, а пока пройдёмте в зал,  — сказал Пол.
        Спокойно, Андрюха, вроде бы пока тебя никто не собирается убивать.
        Прислушался к ощущениям, что удивительно, но ничего не болит, шоколадный глаз тоже не потревожен. Запустил руки под рубашку и ощупал себя, рубцов не обнаружил, значит, органы не вырезали, но похоже, что я зря пришёл сюда. Скучно стало, жизнь не мила?! Вот и расхлёбывай последствия развлечений! Вроде уже не щегол, а повёл себя как пятнадцатилетний подросток. Ладно, спокойно, действуй по обстоятельствам, глядишь, прорвёшься.
        Стоило мне подняться на подрагивающие ноги, как улыбающийся во весь рот Пол взмахнул рукой в мою сторону. Эффект его действий был занятным — одежда очистилась от грязи и разгладилась от помятости. Это, видимо, простое для Пола колдовство, убедило меня в том, что всё происходящее не шутка и не попытка разобрать меня на органы, а именно то, на что подписался, то есть добровольное участие в магическом эксперименте. После этой мысли я как-то сразу успокоился, поправил рубашку и направился вслед за магом на выход из подвала.
        Не может быть! Выходит, это настоящий маг из иного мира, и, похоже, что настоящий эльф. Интересно, а я могу стать волшебником? Это было бы замечательно, мало найдётся современных людей, которые не хотели бы иметь сверхспособностей. Это в средневековье любые странности считалось проявлением Сатаны, сейчас же наоборот, магия и суперсилы воспеваются в художественном творчестве. Интересно, а маг действительно установил мне надстройку души или провёл какой-то другой ритуал? А деньги он мне заплатит? Всё же люди убивают и за меньшие суммы, а тут десять миллионов евро. Хотя, если он создаёт деньги при помощи заклинаний, то для волшебника они ничего не стоят, всего лишь бумага, а для меня главное, чтобы у этой бумаги было хорошее качество, неотличимое от настоящих банкнот.
        Пока был погружён в мысли, мы дошли до зала, в котором беседовали в самом начале. Пол с удобством разместился на диване, я сел на другой конец и приготовился заслушать вердикт.
        — Вижу, у тебя накопилось много вопросов,  — сказал Пол, посылая мне счастливую улыбку.  — Что же, слушай. Я уже давно, примерно двести лет назад, изобрёл артефакт, с помощью которого можно было создать видимость игры в реальности, ну и немного улучшить тело. Затем так вышло, что одна богиня улучшила мой артефакт до надстройки души, которой меня «наградила». Но поскольку я эльф…  — Он замолк, взглянул на меня и улыбнулся ещё шире.  — Да-да, я действительно эльф, самый натуральный.
        — Вы прекрасно говорите на русском языке.
        — Знаю,  — самодовольно ответил Пол.  — При помощи менталистики несложно учить языки, если это не Высший, на котором говорят некоторые сверхсущности, или звериный язык. Так вот, поскольку я бессмертный, то пользоваться Игровым Интерфейсом не вижу смысла. Дело в том, что эта надстройка души даёт многое. Во-первых, это бесконечное развитие. То есть можно превзойти природные ограничения, развить сверхспособности, стать магом и даже богом. Во-вторых, ускоренное развитие. Я бы даже сказал, слишком ускоренное. Человек с Системой способен развиваться минимум в двадцать раз быстрее, чем обычным путём. В-третьих, отсутствие отката. То есть, всё, чего добился пользователь, останется в том виде, в котором есть. Достаточно один раз накачать мышцы и они останутся с тобой на всю жизнь.
        — Это потрясающе! Помню, в юности качался — прикладываешь уйму сил для достижения результата, но стоит пропустить неделю, как приходится нагонять, а если не походишь полгода, то мышцы пропадают, вырастает живот. Обидно.
        — Понимаю,  — произнёс маг.  — Есть ещё нюансы. Например, у пользователя Системы образуется непробиваемый даже многими богами и архидемонами ментальный блок, но из-за этого же блока пользователю сложно развивать телепатию и ментальную магию. Со временем Система превращает носителя в бессмертного, на это уходит как минимум пять лет. Поэтому мой тебе совет — постарайся не умирать в ближайшие пять лет, а то реинкарнация может не помочь с сохранением воспоминаний.
        — В мои планы подобного не входит, но разве угадаешь.
        — Ой ли?  — насмешливо произнёс эльф.  — Когда ты сюда пришёл, то больше был похож на человека, который близок к суициду.
        — Это я почему такой был? Потому что у меня не было перспектив, кроме как стать в ближайшее время бездомным государственным рабом. А сейчас есть чудесная надстройка души.  — Надеюсь, что есть, ведь пока только были слова этого Пола, но никаких зримых проявлений, да и денег мне пока не заплатили. Кстати, надо про деньги намекнуть, глядишь, волшебник хоть что-то и заплатит.  — И надеюсь, что будут обещанные деньги…
        — Деньги будут, не бойся, Эльнайаэль не обманывает,  — сказал маг. И про себя тихо на грани слышимости добавил:  — По крайней мере, в таких мелочах.  — И уже нормальным тоном продолжил:  — После ритуала я устал, вот отдохну немного, и трансмутирую твою оплату.
        — Буду рад.
        — Ещё, это уже не совет, а скорее просьба,  — продолжил говорить Пол.  — Поживи хотя бы сто лет. Я вложил в надстройку души заклинание, которое периодически будет отсылать мне отчёт, чтобы отслеживать все изменения.
        — То есть, вы будете за мной следить?
        — Больно надо за тобой следить. Ты кто, королева красоты вселенной или быть может, девушка-демиург с большой грудью?!  — с сарказмом вопросил Пол.  — Я буду следить за своим детищем, всё же не каждый день активирую переделанный высший ритуал-заклинание, так что должен знать о последствиях эксперимента. Это примерно как ваши доктора проводят периодические исследования пациентов, когда тестируют на них новые лекарства. Поверь, твоя личная жизнь никому не интересна. Самое забавное, что обо мне можно сказать то же самое. Во вселенной, за некоторыми исключениями, всем плевать на всех, наиболее интересны мы лишь сами себе. Одно печально, Система уничтожает всё постороннее, поэтому моё заклинание даже при вложенных огромных силах и уловках продержится максимум сотню лет или до смерти твоей нынешней физической оболочки. Поэтому и прошу тебя прожить как можно дольше, не хочется тратить пару капель бесценного ихора на новый эксперимент, чтобы получить аналогичные результаты.
        — Понятно. Знаете, Пол, эту вашу просьбу я постараюсь выполнить с наибольшей отдачей. Я тут вот что подумал, вы же говорили, что являетесь носителем такой же надстройки. Может быть, посоветуете что-то? Например, как стать магом, как прокачиваться?
        — Я сказал, что такая надстройка у меня была. Но ты не дал тогда договорить, так что говорю сейчас. Я эльф, а мы живём очень долго. Самое страшное, что может быть для долгожителя — это скука. И вот представь, что я бы познавал окружающий мир и развивался раз в двадцать, а то и пятьдесят быстрее. Да уже через тысячу лет такой темп развития наскучит. Пришлось бы становиться богом, а это ещё более скучно, чем быть эльфом. Нет уж, я против подобных извращений, поэтому развиваюсь и развлекаюсь по старинке. А надстройку подарил сестре, после чего почти столетие скрупулёзно наблюдал за ней. Или же думаешь, что магу легко повторить то, что сумела сотворить опытная богиня буквально на коленке?
        — Не знаю, я вообще впервые слышу, чтобы о богах рассуждали, как о реальных личностях, а не о гипотетически существующих.
        — Я тебе скажу — это нереально сложно! Даже с помощью передовых компьютеров, пусть и между делом, я более сотни лет просчитывал ритуал, чтобы он стал безопасным.
        — Нехило! Мне недавно за тридцать лет перевалило, поэтому слышать, как чел… Эльф оперирует такими цифрами — это за гранью разумного. Но всё же, раз вы следили за сестрой, то должны знать методики?
        — Без сомнений, я их знаю в совершенстве,  — ответил маг,  — но буду откровенен, мне важна чистота эксперимента, так что извини, но именно потому не буду тебе ничего рассказывать. Кстати…
        Маг взмахнул рукой, после чего на полу материализовался параллелепипед, состоящий из пачек банкнот достоинством пятьсот евро. Быстрый подсчёт на глазок показал, что в стопке двести пачек примерно по сто купюр каждая, итого десять миллионов фантиков. Я едва сдержался, чтобы не присвистнуть.
        — Это твоя оплата, как и договаривались. Прощай.
        — Мы ещё увидимся?
        Подойдя к деньгам, я взял одну из пачек и пересчитал купюры, в пачке действительно их оказалось сто штук. Номера на банкнотах были разные, что хорошо. К сожалению, не знаю, как отличить настоящие евро от поддельных. С другой стороны, разве станет уважающий себя маг делать низкопробные фальшивки? Думаю, что нет, если только неумышленно, как старик Хоттабыч сделал рубли из пергамента.
        — Вряд ли,  — ответил маг.  — В вашем мире нет ничего привлекательного, я тут проездом, вот, решил провести эксперимент.
        — А как же результаты эксперимента?
        — Не беспокойся, они дойдут до меня почти в любом из миров,  — ответил Пол.
        Стало ясно, что больше тут задерживаться смысла нет, тем более мне почти в открытую указали на дверь. Интересно, как донести деньги до машины? Допустим, по весу тут около двадцати пяти килограммов, любой взрослый человек поднимет за раз, но вот по объёму тут на глаз на немаленькую коробку.
        — Простите, Пол, скажите, а у вас найдётся коробка, сумка, пакет или что-нибудь, чтобы положить деньги? А то боюсь, стоит мне показаться с этими пачками на улице, как сразу же обещание прожить долгую жизнь станет неактуальным.
        — Понятно,  — маг задумался.  — Совсем забыл, у тебя от надстройки души ещё будет подпространственный карман, так называемый «инвентарь». Ну, а пока Система не заработала, держи.
        У него в руках материализовалась наплечная сумка, судя по виду, сделанная из какой-то рептилии, видимо из кожи крокодила, поскольку цвет зеленоватый.
        — Сумка из драконьей кожи с расширением пространства,  — пояснил волшебник.  — Объём пять кубометров. Ограничение по размеру — то, что пролезет в горловину. Чтобы достать что-то, надо об этом подумать, поэтому лучше всего веди список того, что кладёшь внутрь.
        — А что с весом?
        — Вес не чувствуется, поскольку вещи по факту хранятся в другом измерении в безвременье, поэтому не рекомендую помещать внутрь живых существ и самому туда залезать — убьёт,  — ответил маг.
        Я с интересом и удивлением рассматривал приобретение. Напоминает такую же сумку-почтальонку, какую подарил мне Стас, разве что выглядит более роскошно, светло-зеленого цвета, переходящего в болотный, и без лейблов. Явно видно, что вещь пошита вручную, причём очень качественно, «хэнд мэйд» нынче стоит чуть ли не дороже раскрученных брендов. Эта сумочка будет стоит дороже всех денег, которые сейчас лежат в этой комнате. Мало того, что магический артефакт, так ещё и сделан из кожи легендарного ящера. У нас в мире таких вещей не найти, как ни старайся.
        — Спасибо большое, я очень рад, что откликнулся на ваше объявление.
        — Ага,  — просто ответил маг, словно отмахнулся от мухи. Тут у него зазвонил телефон, он поднёс его к уху.  — Алло… Нет, уже не требуется… Да, нашёл… Нет, не шутка, но вы опоздали.  — Маг нажал на отбой и посмотрел на меня.  — Вот видишь, тебе повезло, всё-таки объявление работает! Надо будет его удалить.
        — Кто рано встаёт, тому везёт.
        А то я не знаю, что для трудоустройства на хорошую вакансию надо резче двигать булками… Желательно звонить сразу, как объявление появилось в сети и без промедления ехать на собеседование. А ведь я не один такой, нашёлся ещё кто-то, то ли поверивший в бред, написанный в объявлении, то ли тоже принявший за розыгрыш. Ну да ладно, плевать, главное вот она, моя награда.
        Руки споро закидывали пачки денег в сумку, вес действительно совершенно не ощущался, кроме веса самой сумки.
        — До свидания, господин маг, удачных вам экспериментов,  — говорю Полу, после чего направляюсь к входной двери.
        — Спасибо, юноша, за доброе пожелание,  — ответил маг.  — Прощайте, успехов вам.
        Покидал коттедж с облегчением, изнутри словно отпустила сжатая пружина, сразу накатила усталость. Видимо, подсознательно я ощущал исходящую угрозу и не до конца верил, что удастся отсюда выбраться. Особенно остро почувствовал это, когда очнулся в подвале. Теперь же я на свободе, на плече бесценный артефакт, в котором десять миллионов заграничных фантиков, настроение стало потихоньку ползти к отметке «я люблю этот мир, и пусть все, кто против, идут под хвост». Росту настроения способствовало и то, что девятос, этот недобитый пёс, завёлся сразу с пол-оборота. Перегазовывая, чтобы машина не заглохла, резко сдаю назад. Из-за манёвра выбило пятую передачу, попытка включить её вновь, оказалась провальной.
        Ну вот, только обрадовался, что всё хорошо, как коробка сломалась. Всё, крошка, это твоя последняя поездка, ну или предпоследняя. Завтра же куплю новый автомобиль, а тебя отгоню в пункт приёма металлолома, где тебе и место. На первой передаче пришлось для полного разворота заехать на бордюр, совершенно не жалея ни диска, ни подвески. Раздался скрежет порога с водительской стороны, но я лишь мстительно улыбнулся.
        Давно мечтал поездить, не жалея это ведро, ещё мечтал когда-нибудь скинуть машину в овраг, но металлолом или разборка лучше, там денег получу. Конечно, имея миллионы заграничной наличности, заботиться о получении пяти-десяти тысяч рублей, смотрится несколько глупо, но я так и представляю, как внутренняя жаба тянет ко мне свои лапки только при одной мысли, что просто так отказался от своих денег, пусть и небольших. Привычка экономить со временем въелась в натуру, так просто её отбросить невозможно — это только глупцы сразу же просаживают внезапно свалившееся состояние на всякую ерунду.
        Ещё недавно читал в интернете статью о том, как люди, выигравшие в лотерею миллионы, моментально тратят деньги на всякую ерунду, после чего вновь идут работать. Но это же глупо! Что им мешало хотя бы положить наличность в банк и жить на проценты? Даже пары миллионов баксов, если снимать понемногу каждый месяц, хватит на всю человеческую жизнь даже с учётом инфляции. Да, это не будет жизнь богача, купающегося в шампанском с пингвинами, но что лучше: спокойно жить бюргером, то есть средним классом, или же просадить всё за год на вечеринки, наркотики и дорогие вещи? Как по мне, то выбор очевиден.
        Подобные мысли витали всю поездку до дома, ведь для меня они были как никогда актуальными. Они продолжали меня преследовать и по приезду домой, вытеснив мысли о странностях, маге, ритуалах, Системе и всём прочем, я даже позабыл, что голоден.
        Что первым делом делает человек, ставший вдруг богатым? Естественно, он желает потратить хотя бы часть средств, чтобы приобрести вещи, о которых давно мечтал. Мне давно необходимо сменить компьютер и машину, ещё неплохо было бы дом нормальный, но… Задумался над вопросом — если у нас в стране всё настолько плохо, как вижу каждый день вокруг, то есть ли смысл оставаться тут жить? Надо ли покупать машину и новый дом? Ещё несколько лет назад, когда жил в столице, то думал, что живу в прекрасном государстве.
        Когда у тебя приличная зарплата, сыт, хорошо одет, есть куча гаджетов, то как можно считать иначе? Но когда ты нищий, медицина на тебя положила прибор, а чиновники спят и видят сладкие сны, как отбирают последнее имущество и превращают тебя в раба, когда находишься по другую сторону жизни, то осознаёшь, насколько всё мерзко.
        С недавних пор за всеми русиянами следят — это стало следствием принятия закона, который предложила одна взбалмошная барышня из государственной думы. Телефоны прослушиваются, а записи хранятся полгода, интернет-история тоже записывается, из-за этого связь и услуги провайдера подорожали в два раза в сравнении с тем, что было раньше. На улицах устанавливают всё больше камер видеонаблюдения. От происходящего в последнее время складывается ощущение, словно правительство постепенно подводит законодательную базу и создаёт условия для полного узаконивания рабства, уже не маскируя это красивыми словами про социальное равенство путём введения новых налогов…
        Блин! Опять скатился к этим рассуждениям… Точно — надо валить куда-нибудь, где спокойнее.
        После ужина засел в интернете, подбирая покупки. Заказал в интернет-магазине электроники новый ультрабук и смартфон, а то свой старенький ноутбук уже дважды реанимировал, из-за чего, работая на нём, чувствую себя некромантом, который оживил труп. Обычно в таком состоянии, в каком был мой старичок недавно, ноутбуки не чинят, поскольку в сервисных центрах предлагают замену материнской платы, а это удовольствие дорогое, я же перепаял чипсет и продолжаю извращаться. Старый (который был почти новым) смартфон от известного фруктового бренда, купленный ещё в столице, прошлой осенью утопил на рыбалке. Из-за этого последние полгода хожу с дешёвым кнопочным телефоном, а на нём книжки не почитаешь, в интернет не выйдешь, да и вообще, привычные вещи, вроде прослушивания музыки, голосового поиска и фотоаппарата, никогда не бывают лишними. Учитывая прошлый печальный опыт, на этот раз смартфон брал бронированный и водостойкий. Новую машину хотелось очень сильно, но ограничился лишь просмотром предложений. Если буду эмигрировать, то автомобиль лучше брать сразу на новом месте жительства.
        До позднего времени изучал страны, в которые можно уехать, но так и не определился. В два часа ночи уснул.

        Глава 1

        Утром после пробуждения совершенно не хотелось вылезать из-под тёплого одеяла, поскольку в комнате было холодно. Вечером было тепло, и отопительный котёл был выключен уже несколько недель, видимо за ночь сильно похолодало или же поднялись сильные ветра. Как бы до обогревателя дотянуться? Так не хочется покидать нагретое место. Стоило так подумать, как перед глазами появилась полупрозрачная табличка с текстом. Всё же не обманул волшебник, действительно Система Игрок, наконец, заработала. Вчитываюсь в текст.
        ЗАДАНИЕ: ВКЛЮЧИТЕ ОБОГРЕВАТЕЛЬ.
        НАГРАДА: В КОМНАТЕ СТАНЕТ ТЕПЛО. +10 ОПЫТА.
        ДА / НЕТ
        Забавно. Задание простейшее, да и сам хотел тепла, так что соглашаюсь. Быстро выскальзываю из-под одеяла, включаю в розетку тепловую пушку и вновь ныряю назад в тёплую постель. Тут же появилось окошко.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА +10 ОПЫТА.
        Интересно, а что это даёт? И как узнать свои характеристики? Ага, вот оно что, мысленное управление. Стоило подумать о характеристиках, как появился мигающий значок в виде треугольника с восклицательным знаком. Мысленно давлю на значок, словно щёлкаю мышкой, тут же появляется окно с характеристиками, а рядом с ним окно под названием «ИНВЕНТАРЬ 0/150 КГ», в котором всего десять ячеек. Выходит, туда можно положить до полутора центнера груза, не то, чтобы много, но и немало, перенести основные вещи хватит, можно контрабандой промышлять.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ.
        КЛАСС — ИГРОК.
        УРОВЕНЬ — 7
        ИНВЕНТАРЬ — 10 ЯЧЕЕК / ДО 150 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 84 / 100 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,01728 В СУТКИ).
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 15.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 12.
        ЛОВКОСТЬ — 15.
        СКОРОСТЬ — 55.
        РЕАКЦИЯ — 37.
        ИНТУИЦИЯ — 63.
        ИНТЕЛЛЕКТ — 50.
        МУДРОСТЬ — 37.
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 35.
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 35
        Как-то всё печально, вроде взрослый человек, а характеристики какие-то низкие. То есть, если я могу мешок цемента поднять, это пятнадцать единиц силы? Странно, но очень похоже выглядят пятнадцать силы и сто пятьдесят килограммов веса в инвентаре. Интересно, а вес в Инвентаре зависит от этого параметра, или же это совпадение? А сколько же сумею тягать при параметре в сотню?
        Итак, надо разобраться, а то маг пожадничал рассказывать о Системе. Тридцать пять очков профессий и характеристик и седьмой уровень… Если подумать логически, то выйдет, что за каждый уровень начисляют пять очков. Показатель регенерации удачно делится на показатель выносливости, значит ли это, что они друг от друга зависят? Почему у меня так мало здоровья, в принципе понятно — это болезни так отображаются, но если ничего не делать, то организм ещё пару с лишним лет будет восстанавливаться. Ладно, очки характеристик — это понятно, с ними можно будет поэкспериментировать, скорее всего, их надо вкладывать в характеристики вроде силы и выносливость, а что за очки профессии? Их что, надо вкладывать в прокачку профессий? В углу зрения вновь замигал треугольник с восклицательным знаком. Уже знакомым способом активировал его. В результате данных действий появилось новое окно.
        ПРОФЕССИИ:.
        АВТОСЛЕСАРЬ — 23.
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 12
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        ПОЛИГЛОТ — 14
        РУССКИЙ — 85
        АНГЛИЙСКИЙ — 23
        УКРАИНСКИЙ — 12
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ЯПОНСКИЙ — 1
        ПОВАР — 33
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        ПЛОТНИК — 12
        РЕМОНТ И НАСТРОЙКА КОМПЬЮТЕРОВ, СЕТЕЙ И ОРГТЕХНИКИ — 27
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 3
        СТРЕЛОК — 3
        СВАРЩИК — 11
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 35
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        АВТОМОБИЛЬ — 23
        МОПЕД — 3
        МОТОЦИКЛ — 1
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ЭКОНОМИСТ — 4
        ЭЛЕКТРИК — 5
        Как-то всё печально. Я-то наивно считал себя профессионалом как минимум в ремонте компьютеров, а оказывается, что только навыки, полученные в училище и на заводе (в то время ещё функционирующего), прокачаны лучше всего.
        А русский язык? Разве я его плохо знаю? Хотя, ошибки иногда делаю, так что действительно до идеала далеко, такой уровень владения родной речью наверняка у большинства русиян. Первый уровень — это так понимаю, только открытая профессия. На казахском и узбекском я лишь материться умею, поскольку некоторое время работал бригадиром у гастарбайтеров, японский — видимо, это из-за просмотров аниме, тоже знаю единичные слова, такая же ерунда с немецким языком, то есть знаю отдельные слова.
        С программированием та же самая ерунда, я его никогда не учил, лишь крайне поверхностно знаком на уровне, достаточном для настройки компьютера и сети.
        Рукопашный бой видимо дали за драки в детстве, то есть тоже ни о чём.
        Про повара понятно и так, ведь давно уже живу один, так что готовить научился, причём вкусно готовить, поскольку люблю хорошо поесть.
        Выходит, что Система оценивает мой навык на уровне начинающего повара-профессионала, в принципе, я аналогично считаю.
        Стрелок — тут не совсем понятно. Пару раз стрелял из огнестрельного оружия, в детстве из рогатки и пневматического ружья по мишеням палили, на летней корпоративной пьянке из арбалета и лука как-то удалось пострелять. Видимо оттуда ноги у этой профессии и растут.
        От размышлений решаю перейти к практическим экспериментам. Для пробы вложил пять очков характеристик в Выносливость, сразу же изменился уровень регенерации. Здоровье — самое главное для человека, проверено жизненным опытом. Нет здоровья — не можешь нормально работать, следовательно, лишаешься средств к существованию. Поэтому без сомнений вложил все очки характеристик в Выносливость. После этого регенерация Жизни возросла до 0,06768 в сутки, что намного больше того, что было. То есть теперь, чтобы полностью исцелиться, надо ждать не два с половиной года, а около восьми месяцев.
        Замечательно, пока от вчерашней авантюры вижу лишь плюсы. Теперь надо сварить кофе и посмотреть, где у нас в городе можно избавиться от машины.
        В углу зрения замигал всё тот же треугольник с восклицательным знаком, видимо, это Система приспособилась выдавать сообщения, чтобы они мне не мешались, хорошо придумано. Интересно, она разумная или просто может прислушиваться к моим пожеланиям и подстраиваться? Скорее последнее. Разворачиваю сообщение, а там их оказалось несколько.
        ЗАДАНИЕ: СВАРИТЕ КОФЕ.
        НАГРАДА: СВЕЖИЙ КОФЕ. +10 ОПЫТА.
        ДА /НЕТ
        ЗАДАНИЕ: ПРИГОТОВИТЬ ЗАВТРАК
        НАГРАДА: ЗАВТРАК. +10 ОПЫТА.
        ДА/НЕТ
        ЗАДАНИЕ: ИЗБАВЬТЕСЬ ОТ ДЕВЯТКИ.
        КВЕСТ 1: СНЯТЬ АВТОМОБИЛЬ С УЧЁТА В ГАИ. НАГРАДА: +500 ОПЫТА. ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: ПРОБЛЕМЫ С ОРГАНАМИ ВЛАСТИ.
        КВЕСТ 2: ВЕРНУТЬ В СТРАХОВОЙ ОСТАТОК СУММЫ ПО ОСАГО. НАГРАДА: +500 ОПЫТА. +1730 РУБЛЕЙ.
        КВЕСТ 3 НА ВЫБОР:
        СДАТЬ АВТОМОБИЛЬ НА МЕТАЛЛОЛОМ. НАГРАДА: +100 ОПЫТА. +4750 РУБЛЕЙ
        СДАТЬ АВТОМОБИЛЬ В РАЗБОРКУ. НАГРАДА: +150 ОПЫТА. +9500 РУБЛЕЙ
        СКИНУТЬ АВТОМОБИЛЬ В ОВРАГ. НАГРАДА: +500 ОПЫТА.
        ОБЛИТЬ АВТОМОБИЛЬ БЕНЗИНОМ, ПОДЖЕЧЬ И СКИНУТЬ В ОВРАГ. СНЯТЬ ПРОЦЕСС НА ВИДЕО И ВЫЛОЖИТЬ РОЛИК В ИНТЕРНЕТ. НАГРАДА: +1000 ОПЫТА. +100 000 ЛАЙКОВ. +100 000 РУБЛЕЙ.
        ДА/НЕТ
        Восхитительно! Последний вариант мне кажется наиболее привлекательным, и почему об этом не додумался раньше?
        После приготовления кофе и яичницы Системой был начислен обещанный опыт. Не знаю, +20 опыта это много или мало? Опыт нигде не отображается, но по логике, раз задания незначительные, то и это должно быть мелочью.
        Пока завтракал, задумался над вложением очков профессии. По идее, вложив их в один из навыков, я его повышу, но ведь навык требует опыта и знаний, откуда им взяться? Хотя, если в деле замешана магия, в которой я ничего не соображаю, то возможно всё что угодно.
        Какой из навыков будет наиболее полезен? По идее, прокачивать надо наиболее продвинутые профессии, чтобы быть специалистом высокого уровня. Но, зачем мне быть продвинутым слесарем или в совершенстве владеть делопроизводством, если есть деньги и пока работать нет ни смысла, ни желания? Повар в плане полезности выглядит заманчиво, ведь если вложу туда все очки, то прокачаю профессию до хорошего уровня достойного шеф-повара ресторана, но единственный плюс с этого в том, что стану вкуснее питаться. Хотя, люди всегда будут есть, заниматься сексом и ходить в туалет, поэтому существует три вечные профессии: повар, проститутка и сантехник. Если вдруг закончатся деньги или как говорил Пол, умру и реинкарнирую в ином мире, то такая профессия не будет лишней.
        Ладно, пойдём по другому пути. Что мне понадобится в ближайшем будущем? Если собираюсь ехать заграницу, то в первую очередь важно знание иностранных языков. Значит, стоит качать полиглота? Логично.
        Попытка вложить очко профессии в «Полиглот» закончилось ничем.
        — Что за чёрт?!  — выругался я вслух.
        После этого всплыла подсказка от Системы.
        НЕВОЗМОЖНО ВЛОЖИТЬ ОЧКИ ПРОФЕССИИ В НАВЫК ПОЛИГЛОТ. ВЫ МОЖЕТЕ ВЛОЖИТЬ ОЧКИ ПРОФЕССИИ ЛИБО В ИНОЙ НАВЫК, ЛИБО В ОДИН ИЗ ЯЗЫКОВ НАВЫКА ПОЛИГЛОТ.
        Вот же гадство! То есть можно прокачать лишь один язык. Так понимаю, что на тридцати очках смогу более-менее сносно изъяснятся на языке, а для того, чтобы открыть новый язык, достаточно почитать разговорник или словарь для перевода. То есть, желательно придержать Очки профессии, чтобы вложить их в нужный язык. Но вначале стоит точно определиться со страной, в которую собираюсь переехать.
        В принципе, с такими деньгами я и на родине себя буду очень неплохо чувствовать, можно переехать, например, в Крым. Единственное что в Крыму не устраивает — это качество местной воды, от неё воротит, а это уже серьёзный минус. Но плюс в том, что не придётся учить другой язык, то есть можно будет сэкономить очки для чего-то более полезного. Ещё можно переехать в Молдову, хотя там нищего населения по соотношению с богатыми даже больше чем у нас, но в некоторых областях говорят на русском языке.
        Интересно, а можно объединить профессии в группу?
        Мысль не разошлась с делом, сразу же стал проверять идею. Оказалось что можно. В итоге манипуляций профессии: «Автослесарь», «Ремонт и настройка компьютеров, сетей и оргтехники», «Сварщик», «Слесарь-ремонтник», «Плотник», «Электрик» — слились в одну профессию под названием «Мастер на все руки». Не глядя, тут же объединил «Выживальщик», «Стрелок» и «Рукопашный бой», это вылилось в новый навык «Боец-выживальщик». Теперь это окно выглядит иначе.
        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 6 (НЕОБХОДИМО ВЛОЖИТЬ 3 ОЧКА ПРОФЕССИИ ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ НА 1 УРОВЕНЬ, В ДАЛЬНЕЙШЕМ Х3)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 19 (НЕОБХОДИМО ВЛОЖИТЬ 6 ОЧКОВ ПРОФЕССИИ ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ НА 1 УРОВЕНЬ, В ДАЛЬНЕЙШЕМ Х6)
        ПОЛИГЛОТ — 14 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПОВАР — 33
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ЭКОНОМИСТ — 4
        М-да… Шаловливые ручки натворили, что потом не расхлебаешь. Теперь чтобы получившуюся солянку прокачать, необходимо вкладывать сразу шесть очков профессии в случае мастера на все руки и три для бойца-выживальщика! Сам себе устроил непонятно что. Надеюсь, на навыках в худшую сторону это никак не отразится. В дальнейшем так постараюсь больше не делать.
        Немного отойдя от разглядывания табличек, вспомнил об Инвентаре. Интересно, а если поместить туда сумку с расширенным пространством, то зачтётся лишь за её вес или за вес с грузом?
        Тут в голову пришла мысль, что мне сегодня понадобятся деньги, чтобы расплатиться с курьером за заказанную электронику. Поэтому вначале вытащил из сумки пачку банкнот, затем тут же провёл эксперимент с инвентарём. Сумка замечательно помещалась в инвентарь, и так же хорошо оттуда изымалась, это не требовало от меня никаких усилий, кроме как поднять сам помещаемый предмет и просунуть его в окошко Инвентаря, ячейка которого автоматически меняла размер под предмет. Система засчитывала вес самой сумки без учёта содержимого, фактически получилась этакая матрёшка, то есть расширенный карман, помещённый в расширенное пространство. Сердце обливалось кровью, но проверка драконьей сумки показала, что деньги на месте. Теперь бы узнать, насколько евро похожи на настоящие, то есть пройдут ли купюры банковскую проверку.
        Из пятидесятитысячной пачки евро изъял четыре банкноты и положил их в кошелёк. Поскольку шёл не на свидание и не по работе, то с одеждой не стал заморачиваться. Быстро надел камуфляжные брюки «цифровая зелёнка», которые сейчас носят в армии. У нас в магазине они стоили всего пятьсот рублей, а весь костюм был не нужен, поскольку их и так уже два, причём штаны снашиваются, а куртка остаётся почти новой. Сверху надел простую чёрную футболку с небольшим знаком известного спортивного лейбла и накинул ветровку. Кошелёк и паспорт положил во внутренние карманы ветровки. Оставшуюся пачку денег закинул в старую обычную кожаную сумку, туда же сложил все документы и ценности. Ценностей у меня практически нет, только серебряная цепочка с крестиком, не считать же древний помирающий ноутбук чем-то подобным? Разве что информация на нём, но полагаю так почти у каждого, информация на компьютере дороже, чем сам компьютер, сколько бы он ни стоил. Поскольку ухожу не навсегда, то на этом сборы закончились. Сумка отправилась в Инвентарь, заняв в нём вторую ячейку.
        Радость немного поутихла, когда сел в машину и пришлось трогаться. Как-то совершенно вылетело из головы, что сломалась коробка и задней передачи больше нет с нами. Пришлось толкать машину назад от двора, потом поехал. На ближайшем перекрёстке нажал на тормоз и побледнел, сердце пропустило удар, а в голове замелькали страшные мысли. Педаль тормоза при нажатии утопилась в пол мягко, совершенно без сопротивления, что это означает, думаю, понятно каждому автовладельцу — тормозов нет. Благо, я уже учёный, поскольку тормозные трубки уже рвались, но то было на трассе, а сейчас я в городе, хорошо хоть, что на дороге с редким движением.
        Переключаясь на пониженные передачи, стал тормозить машину двигателем, на ручник надежды нет, поскольку тросик давно ослаб, а подтягивать его было лень. Я уже было обрадовался и почти остановился, но из проулка перед капотом резко выскочила бежевая шестёрка, видимо, её водитель рассчитывал на то, что я среагирую и заторможу, но не судьба. Мой тарантас окончательно затормозил об её бок, капитально помяв шестёрке заднюю левую дверь и, помяв заднее крыло.
        Из жигули выскочил молодой пацан. На вид ему лет двадцать, наглое выражение лица, высокий и худой, лысый и в дешёвом спортивном костюме синего цвета, который явно подделан под известный бренд. Из пассажирской двери вышел второй парень, он отличался лишь низким ростом около ста шестидесяти сантиметров, костюм же был такой же, только чёрный. Водитель тут же кинулся рассматривать повреждения, потом рванул ко мне, я же спокойно открыл дверь и так же спокойно вышел из машины, кинул взгляд, оценивая повреждения.
        — Эй, чёрт!  — резко наглым тоном выкрикнул водитель шестёрки.  — Тебя чё, тормозить не учили?!
        — Для начала — это вы нарушили правила дорожного движения, выехав на главную дорогу, не пропустив едущий по ней транспорт. Ну и главная новость, у меня как раз тормоза отказали, так что поздравляю и надеюсь, что страховка у вас есть.
        Парень побледнел и сжался.
        — Ты чё, пля, мусорам что ли будешь звонить?!  — резко вскрикнул водитель.
        Мелкий пацан просто достал сигарету, закурил и с интересом следил за развивающейся ситуацией.
        — Вообще-то собирался ограничиться европротоколом, но, судя по вашей реакции, похоже, что придётся действительно звонить в полицию. Я так понимаю, что страховки у вас нет?!
        — Есть у меня всё!  — заявил водитель.  — Слышь, зачем нам мусора?! Давай так договоримся.
        — Странный ответ. Может быть, вы выпивши и водительских прав нет?!  — судя по реакции парня, я угадал оба раза, он и выпил, и без прав.
        — Да нет, ты чё!  — неубедительно сказал водитель шестёрки.
        — Вы же понимаете, что в таком случае вам могут присудить штраф в размере пятидесяти тысяч рублей и пятнадцать суток ареста?!
        — Да ты чё, крыса что ли?!  — воскликнул парень-водитель.
        — Зачем же ругаетесь, юноша?! Я внимательно слушаю ваши предложения, но кроме мата пока ничего не услышал.
        — Слышь, у меня только пятихатка,  — долговязый достал из кармана мятую купюру достоинством пятьсот рублей.
        — То есть, вы предлагаете мне пятьсот рублей,  — кидаю взгляд на разбитый передок девятки.  — Смотрите — капот помялся, значит под замену, плюс покраска, это тысяч шесть-девять, плюс бампер треснул, плюс телевизор повреждён. Это уже минимум тысяч на десять ремонта. По страховке, хоть с проблемами, но мне их заплатят. В таком случае, почему я должен согласиться на пятьсот рублей?!
        — Эй, дядя,  — заявил до этого молчавший мелкий.  — Это ты в нас въехал, да ещё на неисправной машине.
        — То, что она неисправна, это только вы знаете, и то, это была шутка. А по правилам дорожного движения виноваты именно вы, поскольку выезжая со второстепенной дороги на главную, не пропустили транспортное средство, которое там двигалось. Так что поумерь тон!
        — А то что?!  — нагло заявил мелкий парень.  — Мы тебя тут закопаем!
        — У-у-у… Как всё плохо.  — Махнул рукой в сторону парней, достал из кармана сотовый и набрал номер полиции.
        — Эй, ты чё, мусорам звонишь?!  — нагло с долей страха спросил долговязый.
        — Да…  — Тут в телефоне ответили.  — Алло… Да… ДТП с участием пьяного за рулём, двое агрессивных молодых людей… Угрожают расправой… Адрес…
        — Валим,  — сказал мелкий водителю.
        Оба парня залезли в шестёрку и газанули. Я еле успел отпрыгнуть от девятки, её от резкого манёвра развернуло на девяносто градусов, перекрыв половину дороги.
        — Вот идиоты…  — поскольку трубку от уха во время спасительного прыжка не убрал, то дежурный полицейский принял это на свой счёт.  — Что? Я про парней, они как услышали, что звоню в полицию, запрыгнули в свой тарантас и уехали. Машину мне ещё больше разворотили и чуть не сбили… Да, номера запомнил. Ваз 2106, цвет светло-бежевый, вмятина на левой задней двери и крыле, гос. номер…
        Вызвав милицию, я сел в салон и обратил внимание на мигающий треугольник Системы. Решил прочитать сообщения.
        ВЫ СВОЕВРЕМЕННО СРЕАГИРОВАЛИ НА ЭКСТРЕННУЮ СИТУАЦИЮ, НАЧАВ ТОРМОЗИТЬ МАШИНУ ДВИГАТЕЛЕМ. РЕАКЦИЯ +1
        ВЫ ВОВРЕМЯ ПОЧУВСТВОВАЛИ ОПАСНОСТЬ И ВЫЗВАЛИ ПОЛИЦИЮ. ИНТУИЦИЯ +1
        ВЫ СВОЕВРЕМЕННО СРЕАГИРОВАЛИ НА ЭКСТРЕННУЮ СИТУАЦИЮ, ОТПРЫГНУВ ОТ АВТОМОБИЛЯ. РЕАКЦИЯ +1. ЛОВКОСТЬ +1
        ВЫ ВСТУПИЛИ В КОНФЛИКТ С ЧИСЛЕННО ПРЕВОСХОДЯЩИМ ПРОТИВНИКОМ, И ВЫШЛИ ПОБЕДИТЕЛЕМ. +2000 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ +1
        Ого! Ничего себе, одна авария, а сразу четыре очка в плюс к характеристикам. Урожайный день. Эти сообщения подняли планку настроения с «жизнь отстой» до «вмятины очень даже симпатично смотрятся, с ними машина будет забавнее пылать».
        Обратил внимание на повысившийся уровень и появившиеся пять очков характеристик. Решив их распределить, вложил в наиболее приоритетную характеристику «Выносливость». Система тут же выдала сообщение, до просмотра скрывавшееся под мигающим треугольником.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ Х2. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х2.
        Удивительно, но Жизнь реально была удвоена, только как-то странно, в характеристиках было показано: «Жизнь 168/200». Я ожидал, что-либо сотня прибавится и будет «184/200», либо же будет «84/200», но даже так был очень рад. Но самое странное заключается в том, что даже с учётом неполного здоровья ощущаю себя намного лучше, чем будучи полностью здоровым в былые времена.
        Сотрудники ДПС приехали довольно быстро, что не удивительно, ведь городок у нас маленький, пробок нет. Странности продолжались, я даже на мгновение подумал, что это Система их специально подстраивает. Одним из двух инспекторов ДПС был мой школьный приятель, который помогал получить водительское удостоверение, он меня тут же узнал.
        — О!  — радостно протянул знакомый полицейский.  — Андрюха, ты что ли?!
        — Здорова, Диман. Рад тебя видеть, даже несмотря на обстоятельства.
        — Что случилось?!  — спросил Дима.
        — Спокойно ехал по главной, тут с этой улицы,  — показываю на нужный проулок рукой,  — резко вылетает шаробан. Я по тормозам, но было уже поздно, так что въехал жигулям в бочину. Оттуда двое щеглов, давай на меня наезжать, матом крыть, угрожать, чтобы милицию не вызывал. Я вообще-то изначально и не собирался, европротокола за глаза хватило бы, сам видишь.
        — Ну да, вижу и не понимаю, с чего такой ажиотаж,  — подтвердил одноклассник, осмотрев повреждения.
        — Стал расспрашивать парней, оказалось, что оба пьяные, водитель возможно без прав, может быть и тачка в угоне. В общем, пока по башке не дали, позвонил ноль два. Тут эта парочка в машину прыгнула и по газам, мою пташку развернуло,  — показываю руками, как всё происходило,  — я вот тут стоял, еле успел отпрыгнуть, а то меня бы убили эти ироды.
        — Тут всё понятно,  — произнёс второй полицейский.  — Виновник ДТП сразу ясен, к тому же скрылся с места происшествия.
        У полицейских зашипела рация, Дима пошёл в машину. Вскоре он вернулся, сияя довольной улыбкой.
        — Ну что, Андрюх, поймали твоих архаровцев, действительно пьяные, оказали сопротивление при задержании. Повезло тебе, машина принадлежит водителю и страховка у него была. Я попросил парней, так что эту парочку на пятнадцать суток определят. Сейчас тебе всё оформим, потом в страховую езжай.
        — Так-так,  — пробормотал второй полицейский, заполняя протокол.  — Капот, бампер.
        — Телевизор не забудьте внести в протокол, ещё вот,  — показываю мокрые тормозные трубки и замявшиеся пластины радиатора.  — Повредились тормозные трубки и радиатор.
        — Ага,  — полицейский взглянул.  — Всё верно, так и запишем…
        — Ты как дальше поедешь?  — спросил Дима.  — Без тормозов-то никак.
        — Хочу сразу с учёта снять и в овраг спустить.
        — Понятно,  — протянул одноклассник с понимающей улыбкой. Он легонько взял меня за рукав, отвёл в сторонку, и пока напарник заполнял протокол, тихо стал говорить.  — У тебя какая страховая?
        — Вот,  — протягиваю бланк полиса ОСАГО.
        — Ага!  — обрадовано заявил Дима.  — То, что доктор прописал! Давай сразу в страховую отвезём на экспертизу. У бати дома жесткая сцепка есть. Я ему позвоню, он на своей Ниве дотянет. В этой страховой конторе у меня тёща в бухгалтерии работает, так что быстро всё оформим, потом ко мне в отдел приезжай, сразу снимем с учёта твою колымагу и торжественно похороним.
        — Я мечтал облить бензином, поджечь и спустить в овраг.
        — Красиво жить не запретишь,  — протянул Дима.  — Но это противозаконно… Зато весело! Так что я с тобой, чтобы с законом не было проблем.
        — Спасибо, Диман, что с меня?!
        — С тебя штукарь отцу на бензин и поляна вечером. Шашлык, водка, пиво, все дела, чтобы культурно посидеть, а то давно не собирались вместе.
        — У матросов нет вопросов, кроме одного — у тебя видеокамера есть?!
        — Зачем?!  — спросил Дима.
        — Машину на видео снимать, чтобы потом с анонимного аккаунта в интернет выложить.
        — Масштабно мыслишь!  — уважительно произнёс одноклассник.  — Будет камера, только уговор — лица не снимать, аккаунт действительно должен быть анонимным и никаких подробностей в пояснениях к ролику. Я такое место знаю, что никто на наш посёлок не подумает.
        — Учту.
        Да уж, кто бы знал, что такое бывает. С Димкой мне повезло, сам бы всю эту кашу ещё долго разгребал. Дальше всё закрутилось, полиция уехала, на Ниве приехал дядя Саша (отец Димы). Сверху на багажнике лежала жесткая сцепка. Он отволок мою девятку вначале в страховую контору и остался ждать, более этого помог найти родственницу. Встретился с Димкиной тёщей, естественно, что они с дядей Сашей были знакомы. Дамочка оказалась бойкой и шустрой, помогла быстро оформить документы, пройти осмотр у эксперта без всяких очередей, но даже так было потрачено несколько часов.
        Эксперт по просьбе знакомой учёл все повреждения, так что сумма вышла приличная — двадцать одна тысяча пятнадцать рублей. Это больше, чем можно было выручить при продаже этой колымаги даже когда она была на ходу. Конечно же, деньги сразу никто не заплатил, но знакомая заверила, что всё будет выплачено на карточку в течение месяца.
        Я быстро метнулся в ближайший магазин и вручил тёще приятеля бутылку мартини, она отнекивалась, но было видно, что только для вида. Затем дядя Саша вновь прицепил разбитую девятку на сцепку и отволок в ГАИ. Он не стал искать сына, а обратился к знакомым, поскольку раньше сам тут работал в звании полковника. Тарантас был снят с учёта, словно по волшебству, никогда не думал, что в этой конторе может происходить всё так быстро, поскольку, когда ставил машину на учёт, то потратил почти весь день. Потом дядя Саша отбуксировал автомобиль к моему дому. Вместо тысячи, которую просил Дима дать отцу на бензин, я вручил две, поскольку он помог очень сильно, потратив практически весь день.
        Оказавшись дома, на скорую руку перекусил и отправился пешком в магазин. После забежал в банк и разменял евро на рубли. К этому моменту я настолько вымотался, что совершенно не нервничал, забыв, что купюры могут оказаться низкосортными фальшивками. Но всё обошлось, деньги просвечивали, рассматривали, и приняли без проблем. После банка настроение многократно улучшилось.
        Домой вернулся вовремя, поскольку у дома стоял автомобиль с логотипом интернет-магазина, в кармане зазвонил телефон — это звонил водитель-курьер. Проверил покупки, расплатился, но не было времени насладится новыми игрушками, потому что пошёл готовить продукты для гулянки.
        Вечером в гости на Рено Дастер приехал Дима в компании пары крепких парней, которые были мне шапочно знакомы и тоже вроде бы работают в полиции. Он, как и обещал, принёс видеокамеру, так что решено было пока все трезвые, отправиться к оврагу.
        Девятка ещё могла ехать своим ходом, но только вперёд и с учётом отсутствия тормозов. Так что потихоньку доехал на тарантасе до места самостоятельно. Там начались приготовления, с девятки был слит бензин, им же она была полита, затем произошёл торжественный поджог и спуск ржавого корыта в овраг. Дима снимал процесс на принесённую видеокамеру, я снимал на новенький смартфон. После файер-шоу все погрузились в Рено и поехали ко мне на хату пьянствовать.
        Выпив, захотелось курить, хоть и бросил, но когда вокруг все смолят и когда день настолько суетный и нервный, то к куреву безудержно тянет. Раньше от того, чтобы заново не начать курить, меня удерживало слабое здоровье и безденежье, теперь же и то и другое не помеха. Так что не стал сдерживаться, стрельнул сигарету и пошла одна за другой, словно и не бросал эту дурную привычку.
        Закончилась гулянка далеко за полночь, я на радостях напился до упада, ведь целый год из-за плохого здоровья алкоголь не употреблял. Я не алкоголик, но иногда выпить пива, реже вина или чего покрепче — очень хочется, а уж в нашей глухомани если на празднике не пьёшь, то будут смотреть косо, спокойно отдохнуть не дадут, поэтому по гостям весь год не ходил, как и на встречи с приятелями. А тут дорвался до спиртного, вот и отрывался за весь год воздержания. В какой-то момент оказалось, что у пары Диминых приятелей с собой имеется оружие, но не табельное, а травматические Макарычи, которые стреляют резиновыми пулями. Под конец пьянки мы пошли в овраг, только с другого конца, который ближе к моей хате, там стали стрелять из пистолетов по пивным банкам, пока не кончились патроны.

        Глава 2

        Утро, к моему непомерному удивлению, началось не с сушняка, слабости и головных болей, а совершенно иначе. Открыв глаза, осознал, что чувствую себя великолепно, словно не пил всю ночь, а отдыхал на курорте с массажем и баней. Кстати, о последней, давненько не парился. Старая-то баня во дворе развалилась ещё во времена, когда родители были живы, а городская баня закрылась в конце девяностых, зато по всему городу, как вирус, распространились сауны.
        Был я как-то в сауне, понял, что там от неё лишь название, а на самом деле это место, куда можно лишь водить проституток, но никак не расслабляться. Вот не понимаю, зачем было рушить хорошие бани, а потом плодить эти выкидыши рыночной экономики — «сауны»?! Я когда пацаном был, мы с отцом ходили в городскую баню, пока её не развалили, там было шикарно — отличные парилки, бассейны в семейных номерах.
        Сконцентрировавшись на треугольнике, мигающем на периферии зрения, активировал его и оказался закидан сообщениями.
        ВЫПОЛНЕНА ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ «ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ДЕВЯТКИ». НАГРАДА +2 000 ОПЫТА. + 122 745 РУБЛЕЙ (НАГРАДА БУДЕТ НАЧИСЛЯТЬСЯ НА КРЕДИТНУЮ КАРТУ И НА АНОНИМНЫЙ ЭЛЕКТРОННЫЙ КОШЕЛЁК В ТЕЧЕНИЕ ГОДА)
        УРОВЕНЬ +1
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФ «АЛКОГОЛЬНОЕ ОПЬЯНЕНИЕ».
        БЛАГОДАРЯ РЕГЕНЕРАЦИИ ДЕБАФ «АЛКОГОЛЬНОЕ ОПЬЯНЕНИЕ» СНЯТ ВО ВРЕМЯ СНА.
        Странно всё это. Я читал книги в жанре Лит-РПГ, там всё происходило иначе. Выполнил задание — деньги сразу начислялись в Инвентарь, в Систему был встроен конвертер валют, можно было закинуть сотню долларов и вытащить сто рублей, а тут ничего подобного нет. Деньги начисляются на электронный кошелёк, который я вчера, когда мы толпой выкладывали ролик в интернет, зарегистрировал на имя соседа-алкаша. Данные у меня были, поскольку сосед как-то приходил ко мне делать копию паспорта, она сохранилась в виде скана на ноутбуке.
        Эти заморочки с секретностью жизненно необходимы, поскольку в последнее время полицейские стали часто арестовывать блогеров после просмотра роликов, а так меня не вычислят. Местность никто не угадает, поскольку приметных строений и ничего подобного в кадр не попало, как и людей, машина без номеров, электронный кошелёк зарегистрирован на подставное лицо. По следу полиция смогла бы выйти лишь на провайдера, если бы не использовал анонимайзеры. То есть, искать меня слишком проблематично, этим будут заниматься только в случае, если придёт приказ сверху. Конечно, если взяться всерьёз, то любого можно найти, но для этого и косяк должен быть более серьёзный, чем административное нарушение.
        Я сделал то же самое, что делает любой блогер — выложил видео в самый знаменитый видеохостинг, вписав номер электронного счёта в регистрационные данные. Теперь при большом количестве просмотров ролика на этот счёт будут перечисляться небольшие денежные суммы. Выходит, что Система каким-то образом посчитала будущие поступления денежных средств за просмотры видеоролика, а не делает деньги из воздуха, как описано во многих книгах. Фактически эти деньги я заработал сам, но при помощи подсказок Системы. Честно говоря, никогда бы не додумался, что идиотизм, снятый на камеру, может приносить доход, причём немаленький, а оно вон как получается. Значит, я и раньше мог такой ерундой заняться и иметь пусть небольшой и нестабильный, зато доход, которого в нашем городке хватило бы на жизнь.
        Поскольку повысился уровень, то появилось ещё пять Очков характеристик. Естественно я сразу же полез в настройки и вложил полученное в Выносливость. Регенерация вновь немного подросла. Обратил внимание, что Очков профессии стало уже сорок пять, но пока так и не придумал, куда их вкладывать, поэтому не стал трогать.
        Сегодня получил такие же задания, как вчера, то есть сварить кофе и приготовить завтрак, награда была такая же. Видимо это ежедневное задание, которое я готов выполнять с удовольствием почти всегда.
        Возможно, слушай кто-нибудь посторонний мои мысли, то подумал бы, что я зануда. Ну да, со стороны кажется, будто постоянно бурчу и ругаю власть. Отчего-то многие сограждане именно таких людей «вечно недовольных властью» считают провокаторами и в целом относятся к ним очень негативно. Общественное мнение, почему-то считает, что именно такие люди, сидя за диваном, проимели всё на свете и в принципе, это именно они во всем виноваты. Но разве я всегда был таким? Разве желал сидеть дома?! Нет, ни в коем случае. Я много учился и так же, как и прочие люди, работал. Пришлось потрудиться руками на заводе, потом завод развалился, пришлось учиться на новую профессию, долгое время чинил компьютеры, потом работал в офисе в столице, где начал с должности курьера и со временем дорос до специалиста договорного отдела. Если бы не сдало здоровье, я бы обязательно работал до самой пенсии, но нереально удержаться на должности, если тебя постоянно скручивают приступы боли порой такой силы, что невозможно выйти из дома. Я был жизнерадостным юношей, встречался с юными прелестницами и собирался жениться, озаботиться
продолжением рода. Но когда девушка, с которой я встречался, узнала что у меня проблемы со здоровьем, не раздумывая, сразу же разорвала отношения под надуманным предлогом.
        Вначале, когда перебрался в родной город и были деньги, я оставался жизнерадостным, постоянные хлопоты не давали унывать. Для проведения коммуникаций пришлось обежать множество инстанций, постоянные посещения медицинских учреждений, обучение вождению на автомобиле — всё это не давало соскучиться. Но когда деньги начали заканчиваться, а здоровье хоть и стало улучшаться, но ещё не позволяло уехать на заработки, начала накатывать депрессия. Когда схлынули все дела, я остался один на один в стареньком частном домике со своими мыслями. Единственным развлечением стал интернет и чтение книг, а когда читал новости, то погружался в депрессию всё глубже.
        Но сейчас всё наладилось, у меня есть много денег и огромные перспективы, но самое главное — имеется здоровье! Именно то, чего не хватало больше всего. Меня не тянет на геройские подвиги и ударную прокачку характеристик, которой так загораются герои книг, которые вдруг внезапно по велению правой пятки обрели такую же сверхспособность. Спрашивается, ты что, раньше не мог качаться в спортзале? Почему став жить, словно в компьютерной игре, герои книг тут же кидаются в крайности, тут же начинают с усердием заниматься до изнеможения спортом?! Откуда берётся столь бешеная сила воли?
        За себя могу сказать, что в молодости занимался в спортзале, тяга к спорту осталась, но когда стал работать, то ни времени, ни сил на тренировки не стало оставаться. Помню, с каким трудом начинал заниматься, чтобы иметь красивые мышцы и нравиться девушкам. Приходилось постоянно заставлять себя ходить в тренажёрный зал буквально через силу, потом втянулся и стал получать удовольствие от тренировок. Я и сейчас периодически делаю упражнения, но уже редко и мотивация совсем иная, в основном, чтобы спина не болела, ну и чтобы окончательно не запускать себя. Да и много ли сделаешь дома? Во-первых, в спортзале больше мотивации, плюс соревновательный эффект даёт о себе знать, во-вторых, без тренажёров особо много не позанимаешься, отжимания и гимнастика, вот и всё.
        Моя мотивация совершенно обычная и понятная, такая же у большинства людей, которые не повёрнуты на спорте. Но возьмём типичного героя рассказа в стиле Лит-РПГ — это будет чудик, который постоянно сидит за компьютером и играет в игры, а тяжелее клавиатуры ничего не поднимал. То есть, ему совершенно не нужен был спорт, а тут вдруг начинает, как заведённый выполнять упражнения, чтобы прокачать свои характеристики. Как и почему? В чём мотивация подобного поступка? Ну ладно тренировки, героев книг можно понять, ведь, обзаведясь такой чудесной сверхспособностью, не использовать её плюсы было бы глупо, но почему они так рвутся убивать монстров? Они что, все скрытые маньяки, которые спали и мечтали убивать пачками настоящих или иллюзорных монстров?
        Если моя Система может создавать данжи с монстрами для ускоренной прокачки характеристик, я в них не полезу. Это же придётся лицом к лицу встречаться с мутантами, даже если они будут иллюзорными, уверен, если выживу, то потом эти твари будут сниться в ночных кошмарах. Зачем? Чего мне не хватает? Какой смысл истязать себя, с риском для жизни постоянно с кем-то сражаться, если это не требуется для защиты себя и близких? Сила, ум, ловкость?! Если сильно надо, то можно потихоньку развить их без риска для жизни, ведь до этого как-то жил обычным человеком, почему вдруг должен резко захотеть стать суперменом? Хотя есть кое-что, чего страстно желаю — иметь отменное здоровье, долго и хорошо жить. Для этого я буду прокачивать нужные характеристики, но потихоньку и без фанатизма. С учётом того, что отсутствует регресс, просто достаточно изредка устраивать усиленную тренировку. Насколько успел понять принцип работы штуковины, приживлённой магом, усиленно занимаясь раз в месяц, я сумею добиться за год таких же результатов, как люди, которые занимаются в поте лица в тренажёрных залах тот же год, но трижды в
неделю. А если буду устраивать тренировки раз в неделю или вообще, два раза?! В таком случае уже лет через пять зубами рельсу перекусить смогу.
        Стать супергероем, тёмным властелином или обзавестись гаремом меня совершенно не тянет, а хочется спокойной жизни. Но… Глупо иметь такие возможности и совсем их не использовать, поэтому считаю, что стоит развивать свои физические характеристики — силу, ловкость и прочее. Но просто так качаться в спортзале не желаю, хотя возможно и буду, если это окажется эффективней. Давно, ещё с подросткового возраста, когда все засматривались боевиками и фильмами с обильным количеством драк, хотел заняться каким-либо видом боевых искусств. Когда был юн, у нас на весь город были лишь две секции — бокса и карате. В первую было сложно попасть с улицы, вторая стоила денег, которых у родителей не было, поэтому заняться подобным спортом не удалось, зато три года ходил в бесплатную качалку, организованную директором ПТУ для учащихся. Теперь же для занятий рукопашным боем есть всё необходимое: деньги, здоровье, куча свободного времени и приобретённая способность, позволяющая добиться высоких результатов.
        Что делать с домом? Продать его за нормальные деньги невозможно, ибо недвижимость в нашем посёлке не пользуется спросом, кроме элитной, которую покупают обеспеченные жители городка. В принципе, можно оплачивать коммунальные услуги, тем более, сейчас это делать просто, можно оплатить всё через интернет из любой точки мира, а за домом можно попросить присматривать соседей, как это было раньше, пока жил в столице. Или же можно продать дом по-дешёвке, но реально выручить за жилище лишь сумму, которую потратил на проведение коммуникаций, и то в лучшем случае.
        Если посмотреть на это с другой стороны, то так ли необходимо куда-то уезжать? Вообще-то, да, уезжать придётся, поскольку хоть спортивных секций у нас стало больше, чем в девяностых годах, но они в основном для детей и уровень мастерства тренеров оставляет желать лучшего. К тому же с имеющейся наличностью могу позволить более высокий уровень жизни и давно мечтал отправиться заграницу. Раньше никуда не путешествовал, разве что слетал по разу в Абхазию и Крым, но хотелось побывать в зарубежных странах, увидеть мир. Полтора года назад я даже сделал загранпаспорт, собирался слетать в Таиланд, но не срослось.
        А что если не эмигрировать, а платить эти рабские налоги, при этом путешествовать по миру? Можно стать дауншифтером, или как там называются люди, которые уезжают жить в тёплые страны, иногда возвращаясь на родину? Точно! Жильё можно не просто оставить под присмотром, а сдать в аренду за копейки, пусть квартиранты оплачивают платежи, а сам буду путешествовать. В таком случае у меня всегда будет иметься место, куда можно вернуться. А продать по-дешёвке хату можно в любой момент, например, если решу где-то осесть в другом месте, то в любой момент можно будет вернуться к этому вопросу.
        Куда поехать? Для начала стоит выбрать страну с облегчённым визовым режимом, чтобы не терять время с ожиданием визы. Ещё желательно, чтобы в этой стране можно было заняться боевыми искусствами и чтобы там было тепло. Таиланд подходит по всем критериям, ещё как вариант Япония, но туда въезд по визам и дорого жить.
        Для уточнения вышел в интернет и долго изучал различные варианты под новые запросы. В первую очередь заинтересовался, каким видом боевых искусств лучше заниматься, какое из них самое эффективное. На разных форумах и статьях мнения расходились, но удалось сделать вывод, что боевое искусство должно быть не спортивным, а прикладным. Из большого количества информации удалось свести некий общий базис.
        Чистые ударные виды боевых искусств менее эффективные, чем смешанные, в которых задействованы бросковые приёмы, но им обучаться проще и быстрее, так что при минимальной подготовке ударные стили эффективней. Таким образом, при длительной подготовке самыми эффективными и сильными стилями боевых искусств большинство людей признавало Айкидо, Армейский рукопашный бой, Хапкидо, Джиу-Джитсу, Боевое Самбо. Ещё на разных ресурсах мелькал Бокатор и часто встречался Муай-тай, но мастеров первого в мире довольно мало, а вот вторым запросто можно заняться за деньги в Таиланде, причём благодаря этому не надо будет каждый месяц возиться с продлением визы, а можно будет получить более длительную учебную визу. С Муай-тай всё не так просто, ему обучиться можно наиболее быстро, но он очень травмоопасен, поэтому большинство практикующих подобный стиль людей имеют большие проблемы со здоровьем. Воинские стили не созданы для заботы о людях, они предназначены сделать как можно больше опасных солдат и послать их на войну, потом можно выучить новых солдат. Та же петрушка и с Муай-тай, который раньше был воинским стилем, а
в настоящее время идёт потоковое воспитание бойцов для ринга, которые к тридцати годам превращаются в калек. К тому же Муай-тай воспитывает агрессию, что выливается в то, что практикующий его человек отличается вспыльчивостью и агрессивностью, которые становятся чертами характера. Конечно, теоретически, теперь у меня проблем со здоровьем быть не должно, но всё же, хотелось бы избежать лишнего риска. Разумная осторожность ещё никому не вредила, а вот обратный подход погубил миллионы людей. Так что агрессивные стили сразу же отбросил, из-за чего Таиланд стал менее привлекательным в качестве посещения.
        Итак, можно не переезжать в другую страну, а просто перебраться в один из крупных городов и заниматься, например, рукопашным боем. Но мне для прокачки объединённой профессии ещё понадобятся занятия по стрельбе и некое «Выживание», даже не знаю что это такое. Может быть, «Выживание» — это нечто вроде навыка «как прожить месяц на семь тысяч рублей»? Тогда понятно, почему этот навык у меня прокачался. Шоу с Беар Гриллсом смотреть и по ним учиться выживанию? Для развития стрелковой подготовки можно стрелять из огнестрельного оружия в тирах, ещё можно купить лук и арбалет. Ещё можно купить участок земли в глуши и там учиться стрелять. Не думаю, что иностранцу позволят заниматься стрельбой, так что если собираюсь развивать объединённый навык «Боец-выживальщик», то подойдёт лишь крупный русийский город. Ещё можно подтянуть иностранные языки на курсах, чтобы вкладывать в них меньше очков, ведь насколько успел понять, начальные навыки получить проще всего, и если добить знание языка хотя бы до уровня «моя твоя плохо понимаешь», то это уже позволит сэкономить около десяти очков профессии. Может быть, купить
дачу в Подмосковье и квартиру в Москве, или только квартиру?
        Забросив поиск боевых искусств, переключился на мониторинг цен на жильё в столице. Цены на квартиры были ни разу не щадящими, а очень даже кусачими. Аренда простенькой средней квартиры с коммунальными платежами выходит примерно в полмиллиона рублей в год, но это я и так знал, за год почти ничего не изменилось. Покупка собственной небольшой берлоги обойдётся уже в приличную сумму, двушка на окраине стартует от ста тысяч европейских фантиков, а что-то более приличное уже вытянет на двести тысяч и это не предел. За аналогичную сумму где-нибудь в регионе можно купить большой коттедж с баней, гаражом и всеми удобствами. Да даже на некоторых курортах можно приобрести приличное жильё за такие деньжищи.
        То, что я стал миллионером, ещё не значит, что готов транжирить деньги направо и налево, тем более планирую как минимум растянуть средства хотя бы на сотню лет приличной жизни, а в лучшем случае раздумываю вложиться в дело, чтобы деньги не лежали мёртвым грузом, а приносили доход и хотя бы покрывали инфляцию, а в идеале со временем сделали меня мультимиллионером. Хм… Может быть очки профессии в экономиста вложить? Или вначале в институте по этой профессии отучиться, глядишь, баллов на двадцать пять, а то и тридцать прокачаю, а там и до профессионала высочайшего уровня рукой подать. А что, этот вариант выглядит наиболее привлекательным, это не монстров пачками укладывать, тут головой думать надо!
        Зачем мне квартира в Москве? Одно дело купить дорогой дом на курорте и наслаждаться комфортом, потягивая вино на берегу моря, и совсем другое за аналогичные деньги ютиться в тесной квартирке, расположенной в крупном мегаполисе, при этом испытывать кучу неудобств, например: шумные соседи, проблемы с парковкой, плохая экология, в общем, всё то, чем может похвастать столица. Зачем же я туда рвусь? Москва нужна для тех, кто желает заработать, поскольку там высокие доходы и возможности для предпринимателей, я же просто буду просаживать деньги, и логичней выглядит экономить или же жить комфортней с аналогичными тратами.
        Но как же стрельба и боевые искусства? Хотя… Москва не мёдом намазанная, а драться и стрелять умеют многие, так что логично предположить, что в любом крупном городе может найтись хороший тренер и тир. Для ответа на эти вопросы пришлось вновь обратиться ко всемирной информационной сети.
        Время за компьютером летело незаметно, отвлекло от увлекательного занятия чувство голода. Поскольку из-за пьянки проснулся поздно и весь день просидел дома за занавешенными шторами, то не заметил, как наступил вечер. Набег на холодильник показал, что запасы продуктов подошли к концу. Конечно, оставались крупы, тушёнка и консервы, но душа требовала деликатесов, ну или хотя бы банального молока и яиц. Отмахнувшись от задания «приготовить ужин», соорудил на скорую руку макароны с тушёнкой.
        Что делают люди, когда у них заканчиваются продукты? Естественно, они посещают магазин. Проблем с этим нет, магазины — это, пожалуй, единственное, что в нашем городе работает стабильно, даже имеется крупный круглосуточный супермаркет, который как раз мне необходим. Одно печалило: за год владения автомобилем я настолько привык ездить на нём за продуктами, да и вообще куда угодно, что выходить из дома пешком кажется диким и ненормальным. Стоит задуматься, что до магазина придётся идти пешком, да ещё возвращаться по темноте, как всё желание покидать уютное жилище пропадает на корню. Кинув взгляд на макароны, скривился и стал перебирать варианты. Система и тут влезла миганием треугольника на периферии зрения.
        ЗАДАНИЕ: КУПИТЕ ПРОДУКТЫ. НАГРАДА: +20 ОПЫТА
        Определённо, мне нужна машина. Куда бы ни отправился, если это будет один из Русийских городов, то автомобиль так и так понадобится. Так что можно и нужно его приобрести, причём на этот раз у меня будет новенькое транспортное средство, а не подержанное ржавое ведро, которое передвигается лишь из-за постоянной замены запчастей и прочих ремонтов, вроде переваривания кузова. Ну, а пока придётся обходиться подручными средствами.
        Тут же скачал и установил на смартфон пару приложений от популярных интернет-сервисов, которые предоставляют услуги такси. Городской службы такси в нашем посёлке нет, зато есть множество частников, которые хотят кушать, вот и занимается народ частным извозом. Я сам регистрировался в таком сервисе и одно время подрабатывал извозом, но имелась проблема в расходе бензина сожжённой ласточки, а она кушала около двенадцати литров девяносто второго на сотню километров, из-за чего таксовать выходило невыгодно. Конечно, прекрасно осведомлён, что для девятки подобное неприемлемо, но как ни бился с этой проблемой, так и не сумел исправить.
        Тут же в приложении сделал запрос на вызов машины. Пока одевался, телефон оповестил о подъехавшем автомобиле. Транспорт приехал на удивление быстро, но это хорошо.
        Когда вышел на улицу, то увидел перед домом вишнёвую Ладу Калину универсал. Водитель оказался незнакомым крепким парнем примерно моего возраста, у него были короткостриженные русые волосы. Хотя не удивительно, что впервые вижу человека, даже в таком городе как наш, невозможно знать каждого, просто школ у нас немного, так что очень высока вероятность встретить ровесника, с которым мог быть знаком во времена учёбы.
        В магазине разошёлся не на шутку, скупая дорогие деликатесы. Под конец не удержался и приобрёл блок сигарет, который обошёлся в целых три тысячи рублей. Снова вызвал такси, забрала меня та же самая Калина, видимо, водитель от стоянки магазина не отъезжал, поскольку ответ на смартфон пришёл почти сразу после запроса. Водитель на меня странно косился, в голову сразу приходили слова из известного советского фильма: «наши люди на такси в булочную не ездят». Это как раз про наш город в настоящее время, я бы и сам удивился такой картине.
        — Странно,  — протянул водитель, не сдержав интереса.  — Ты что, постоянно в магазин на такси мотаешься?
        — Обычно на машине ездил, как-то отвык в руках таскать кучи пакетов. Вчера же из-за пары пьяных малолеток, решивших покататься на своём драндулете, попал в аварию. Машина в хлам, вот теперь в пешеходы переквалифицировался.
        — Сочувствую. Бывает…  — не придумав, что ответить, протянул водитель. На этом беседа закруглилась.
        По приезду домой расположил по местам покупки, насладился бутербродом с красной икрой и прочитал сообщение.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА +20 ОПЫТА
        И что, эти сообщения будут постоянно вылезать? Я бы и так поехал за продуктами, штрафов за невыполнение не было, так что можно и не показывать подобные задания, проводя награду в фоновом режиме.
        Решил проверить, действительно ли Система прислушивается к моим пожеланиям. В итоге теория подтвердилась, поскольку потратив полчаса времени, удалось у Системы заказать настройки. Теперь не будут выплывать сообщения без штрафа с небольшими заданиями, которые я и так выполнил бы, как и сообщения о награде за них. Удалось понять, что к примеру, задания о варке ежеутреннего кофе или о приготовлении завтрака и ужина — ежедневные, они будут выдаваться постоянно, когда я буду находиться в жилище, которое считаю своим, по ним будет начисляться такой же опыт, но глаза ничего мозолить не будет. Только вот где и как этот самый опыт отображается, так и не удалось найти.
        Поскольку приобрёл сигареты, то немудрено, что закурил. До полуночи сидел в интернете в поисках места, куда можно поехать, причём то в Руси, то заграницей, периодически бегал во двор курить. Когда курева оставалось меньше половины пачки, треугольник замигал новым сообщением.
        ПОЛУЧЕН ДЕБАФ: КУРЕНИЕ. ВЫНОСЛИВОСТЬ -2. ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ -5 НА СРОК 21 ДЕНЬ
        Вот это поворот! Выходит, все курильщики получают минус к выносливости, вот почему людям с подобной вредной привычкой заниматься спортом тяжелее. Если у меня Выносливость была равна двенадцати, то это шестая часть от неё. Сейчас не так заметно, значит, могу позволить себе подобные слабости, но в обычных условиях это серьёзный минус. Скорее всего, количество дней, которое действует «дебаф» зависит от показателя Выносливости, поскольку, когда бросал курить, то ещё пару месяцев организм приходил в себя, с каждым днём становилось легче дышать. А вот с привлекательностью не совсем понятно, такого параметра не видел, видимо он есть, но воздействовать на него путём вложения очков характеристик невозможно.
        Уснул, так ничего и не придумав.
        Наутро проверил характеристики, дебаф «Курение» продолжал висеть. После завтрака взял две кружки кофе и вновь засел за компьютер. Потягивая кофе, осознал, что если так и буду толочь воду в ступе, то ничего не добьюсь, можно годами пялиться в монитор компьютера и искать варианты, но так ничего и не найти. Просто надо решиться и поехать хоть куда-нибудь, да даже в ту же Москву, оттуда можно улететь в любую точку мира. Придя к такому решению, тут же оторвал пятую точку от кресла и направился к соседям.
        На стук в калитку соседнего двора отозвалась хозяйка, пожилая женщина, дружившая с моей матерью.
        — Кто там?  — спросила хозяйка дома подозрительным тоном.
        — Тёть Маш, это Андрей.
        — Андрюша,  — старушка тут же сменила тон на приветливый,  — проходи в дом, калитка открыта.
        — Здравствуйте, тёть Маш,  — улыбаясь как можно шире, я зашёл в калитку и увидел соседку, седую женщину примерно шестидесяти пяти лет, одетую в теплую кофту и шерстяные штаны, видимо даже в нынешнюю довольно тёплую погоду мёрзнет. Она не так давно на пенсии, раньше работала медсестрой в районной поликлинике. Её муж, Николай Петрович, который всего на пару лет старше, пенсионер и инвалид первой группы, у него парализованы ноги, поскольку получил серьёзную травму на заводе, немного не доработав до пенсии и окончательного развала производственного предприятия, так что передвигается по дому на кресле-коляске, вот гостей и не встречает.  — Как у вас?
        — Да как может быть?!  — риторически вопросила женщина.  — Нормально, пенсию платят вовремя, на жизнь и лекарства хватает. Только вот убавили нам пенсию аж на пять процентов… Эти ироды у власти решили, что пенсионеры и так слишком много кушают, считают, что нам и этих копеек хватит, чтобы не помереть. Мы-то своё уже пожили, а вот детей и внуков жалко, ведь неизвестно, доживут ли они до пенсии! По новостям сказали, что пенсионный возраст опять собираются поднять, теперь до семидесяти лет.  — Тут она спохватилась.  — Ой, что же это ты на пороге стоишь, заходи в дом.
        — Спасибо за приглашение.
        Прохожу вслед за хозяйкой в жилище, такой же глинобитный домик, обитый деревом с облупившейся краской и обложенный завалинкой. В нос пахнуло резким запахом лекарств.
        — Садись за стол, сейчас чаю налью,  — хозяйка радостно засуетилась, подставляя мне табурет и чуть ли не силой усаживая за старый стол-тумбу.  — Чой-то ты давно к нам в гости не захаживал, как у тебя дела, как здоровье?!  — ставя на плиту чайник, она не прекращала словестный водопад.
        — Тю, старуха, не суетись!  — раздался наигранный радостно-грозный возглас, и в комнату с шумом вкатился Николай Петрович на старенькой коляске.  — Здорова, молодёжь. Ты не за рулём, а то может быть не чай, а чего покрепче?! У меня как раз самогоночка на лесных орешках настоялась.
        — Старый, какая тебе самогонка?!  — грозно воскликнула женщина.  — Тебе пить нельзя, или давно с поджелудочной не мучался?!
        — Дык, я не для себя, а гостю предложить,  — оправдываясь, выдал мужчина.  — Коли самому нельзя, так хоть за компанию посижу.
        — Здравствуй, дядь Коль. Я не за рулём, избавился от машины, но выпить не тянет, недавно уже выпил.
        — А то мы не слышали,  — старик мне радостно подмигнул.  — До глубокой ночи песни орали и музыку на всю улицу крутили! Это хорошо у нас со старухой бессонница, а были бы соседи непонятливые, то скандал бы закатили. А чего-то ты безлошадным стал?!
        — В аварию попал, пришлось от машины избавляться.
        — Дык, видел я твою машину, там делов-то на пару дней руки приложить, и будет как новенькая,  — на лице старика проступило небольшое недоумение.
        На плите засвистел чайник, старушка тут же налила три чашки чая, который поставила на стол и выставила из шкафчика вазочку с печеньем, которое обильно пахло лекарствами, как и всё в доме. Она с интересом прислушивалась к нашей беседе и присела на свободный стул. У стариков из всех развлечений телевизор, это у меня интернет, соответственно, даже живя один, имею собеседников в мировой сети и массу способов убить время. А вот таким людям любой собеседник за радость, какое-никакое, а разнообразие в жизни, особенно если гость не мошенник, а хороший знакомый.
        — Автомобиль был уже не жилец. Не знаю, сколько миллионов километров проехал этот буцефал, но столько не живут. Страховая контора за ремонт заплатила больше, чем машина стоит, так что избавиться было выгоднее, чем чинить. Я к вам по делу пришёл.
        — Что-то случилось?  — спросила старушка.
        — Да вот, здоровья поднабрался, собираюсь поехать в крупный город.
        — На заработки?! Это дело,  — закивал головой Николай Петрович, не дожидаясь ответа на вопрос.  — У нас-то работы нет и не предвидится, да ещё эти законы ужасные, когда неработающих людей жилья лишают. Мы-то уж за тебя переживать стали, вдруг придут и начнут выгонять, а ты вона чего…
        — Это хорошо, что ты поправился,  — радостно сказала старушка.  — За домом надо присмотреть, да?! Это я ещё могу.
        — Тёть Маш, вам на шоу экстрасенсов надо, прямо с языка вопрос сняли и сразу ответили. Я вот что думаю, может у вас знакомые есть, кто жильё недорого снять хочет? У меня же вы знаете — газ, вода, душ, туалет, интернет, любому вольготно жить будет.
        — Да кому в наших краях жильё снимать надо? Разве что совсем за копейки.
        — Оплата коммунальных платежей, плюс две тысячи сверху. Только мне эти деньги не особо нужны, а вот вам за беспокойство лишняя копейка не помешает, заодно у меня душа спокойна будет, буду уверен, что вы проконтролируете, что квартиранты платежи вовремя и точно платят.
        Разговор продолжался ещё долго, старики упирались, ругались, но от гипотетических денег отказывались. Было видно, что деньги им нужны, но гордость не позволяет брать их даже за работу, по крайней мере, такую. Уверен, что заинтересованный человек, который имеет мотивацию в виде денег, пусть и небольших, подойдёт к делу с душой, то есть соседи сами найдут квартирантов, проследят за своевременной оплатой платёжек и порядком. А без мотивации присмотр будет производиться спустя рукава, в лучшем случае раз в месяц в хату заглянут проверить, на месте ли техника и мебель. Под конец удалось убедить соседей присмотреть за домом по полной программе со сдачей в аренду, даже написал им рукописную доверенность. Конечно, эта Филькина грамота не имеет никакой юридической силы, зато прибавит уверенности пожилым людям в праве распоряжаться имуществом, но не даст кому-то более ушлому их обжулить и переписать мой дом на другого человека. Передав ключи от дома и свой номер телефона, покинул стариков со спокойной душой.

        Глава 3

        С новыми возможностями собраться не представляло труда. В сарае взял большую картонную коробку, в которую сложил самые приличные вещи и технику, затем коробку поместил в инвентарь. Во вторую коробку поменьше были сложены все продукты. После данного действия в инвентаре осталось ещё шесть свободных ячеек, в которые можно положить ещё сто с небольшим килограммов груза.
        Дешевле и проще было бы купить электронный билет на поезд, но на дебетовой карточке денег не осталось, потому этот вариант сразу же отпал, пришлось ехать на вокзал в надежде, что билеты будут в наличии. До вокзала добрался на такси и сразу же направился к кассе. Старое обшарпанное здание вокзала, выкрашенное розовой краской, встретило неуютной тишиной, людей внутри было мало, всего пара человек расположились в зале ожидания, хотя ещё лет десять назад вокзал постоянно был полон народа. Очереди в окошко по продаже билетов не наблюдалось, потому дошёл туда без проблем. За компьютером со скучающим видом сидела девушка примерно тридцати лет, которая не могла похвастать выдающимися данными, но и замухрышкой назвать язык не поворачивался. Брюнетка с грустным выражением лица и вторым размером груди, про которую можно сказать коротко, но ёмко — «обычная».
        — Девушка, билет до Москвы на ближайший поезд,  — говорю кассиру.
        — Ближайший поезд отправляется в два часа дня,  — ответила кассир.  — Вам какие места?
        — А какие имеются?
        — В плацкарте свободны боковушки у туалета,  — просветила кассир.
        — А что-то поприличней? Купе?
        — Только спальный вагон,  — сказала кассир таким тоном, в котором читалось: «ну не будет же кто-то в этом захолустье покупать билет в СВ».
        — Хорошо, давайте СВ.
        — Точно? В СВ осталось только место в вагоне повышенной комфортности по классу 1Б, то есть с возможностью проезда одного пассажира!  — девушка с подозрением посмотрела на меня, словно ожидая, будто это глупая шутка.  — Это дорого!
        — Точно-точно.
        — Это будет стоить,  — девушка-кассир понизила голос чуть ли не до шёпота и округлила глаза, словно сейчас поведает самый страшный секрет мироздания,  — двенадцать тысяч рублей!
        В этот момент вспомнил, что паспорт положил в сумку с остальными документами, которая лежит в инвентаре. По-хорошему стоит отойти в туалет и достать сумку там, но со стороны это будет выглядеть, словно испугался услышанной цены и сбежал, а потом набрался смелости или же распорол трусы с зашитой заначкой, после чего вернулся. К тому же идти было лень, поэтому я огляделся вокруг. На меня никто не обращал внимания, камер видеонаблюдения не наблюдалось, кассиру ничего не было видно, поэтому решил рискнуть. Мысленным усилием активировал инвентарь и достал из него сумку с документами, извлёк из неё паспорт и отправил сумку обратно. Паспорт просунул в окошко, к нему же присовокупил указанную сумму. Девушка недоверчиво пересчитала деньги и просветила каждую купюру в сканере.
        — Эх,  — печально протянула кассир, вбивая в компьютер данные.  — Живут же люди… Вы кто, олигарх?!  — в шутку добавила она.  — Может быть, заберёте меня с собой?!
        — Интересное предложение, я бы на него согласился, но тогда вам придётся ехать на боковушке у туалета.
        — Ха-ха-ха,  — девушка рассмеялась.  — Это да, как-то не учла…
        До прибытия поезда оставалось ещё два часа, которые надо как-то убить, мысли крутились вокруг ноутбука, который хотелось достать, но поймав подозрительный взгляд полицейского, отбросил эти мысли. Интересно, это я выгляжу подозрительно или же страж порядка видел, как пользуюсь инвентарём? Лучше воздержаться от экспериментов.
        Присев на лавку, достал из кармана смартфон. Естественно, телефон новый, потому закачать на него ничего не успел, а попытка поймать вай-фай провалилась из-за отсутствия такового. От нечего делать стал лазить по меню телефона, нашёл игры, но они оказались настолько ужасными, что тут же удалил их. Когда кинул взгляд на часы, то удивился, потому что прошло всего четыре минуты. Когда нечего делать — кури, именно такая привычка вырабатывается во время армейской службы, хотя это было во времена, когда я служил, сейчас же при показушной борьбе государства с курением табака в армии убрали из довольствия сигареты, а понятие перекур потеряло первоначальный смысл. Рука сама собой нащупала в кармане пачку отравы, а ноги понесли на улицу. Стоило затянуться табаком, как ко мне тут же подошла пара полицейских.
        — Нарушаете, гражданин!  — радостно заявил молодой сержант.
        Вначале я не понял, что нарушаю, вроде ничего противоправного не совершал. Так что решил уточнить, что эти личности имеют в виду.
        — Простите? Что нарушаю?!
        — Курение в общественных местах,  — пояснил тот же сержант при молчаливой поддержке более молодого коллеги в звании рядового.
        — Твою дивизию!
        До меня дошло в чём заключается нарушение, ведь раньше курить можно было где угодно, теперь же если попадёшься на глаза за этим делом стражу порядка, то жди проблем. Конечно, не всегда так, большинство сотрудников правопорядка понимающие люди, которые не обращают на курильщиков внимания, но бывает, что находятся те, кто желает оформить протокол для отчётности или принципиальные ненавистники табака. Но иногда встречаются оборотни в погонах, которые желают раскрутить человека на взятку, таких немного, но они встречаются повсеместно. Именно из-за них обычные люди боятся полиции, они почему-то всегда именно такие, с радостными шакальими улыбками и взглядом, наполненным презрительного превосходства, они упиваются своей маленькой властью, стараются запугать свою жертву и создать человеку максимум проблем.
        — Что же вы так, гражданин, нарушаете закон?!  — мерзким голосом спросил сержант.
        И что на это ответить? Что бы я сейчас ни сказал, это будет воспринято или как лепетание оправдывающегося человека, или как дерзость, которая лишь усугубит ситуацию. А если материться, как того требует душа, то ещё и штраф за мат припишут. Виноватым себя совершенно не чувствую и не разделяю восторгов шакалов, собирающихся поживиться за мой счёт.
        — Что молчишь, язык проглотил?  — добавив в голос раздражения, спросил сержант.
        — Жду развития,  — мой голос абсолютно спокоен.  — Давайте пропустим лекции, вы всё-таки не школьный учитель, а полицейский, и попрошу без фамильярностей, мы не в Англии живём, чтобы на «ты» с незнакомыми людьми обращаться. Что у вас там положено? Штраф? Выписывайте уже.
        — Ты чё такой дерзкий?  — словно гопник из подворотни, а не страж порядка, спросил рядовой.
        В ответ я промолчал и посмотрел на него, как на кусок экскрементов в унитазе, от которого желаешь избавиться, а он не смывается. У меня зародились подозрения, что это не настоящие полицейские, хотя… Нет, место такое, что тут стражам положено быть, да и ведут себя слишком нагло для бандитов, но обычно так говорят мелкие уличные грабители.
        — А вы точно полицейские? У вас очень странный сленг, не присущий сотрудникам правопорядка.
        — Пройдёмте в отделение,  — грозно заявил сержант и для устрашения схватился за рукоять пистолета.
        Интересно, это стандартная схема, или же я повёл себя не так, как на то рассчитывали? Видимо есть какие-то шаблоны, например, если человек начал лебезить, то можно прямо на месте развести на взятку, если заартачился, то можно сразу силой надавить и в отделении дожать. Может быть, я выбрал неправильный шаблон поведения? Но унижаться перед этой мразью, значит, себя не уважать, но и усугублять неохота.
        Молча направился в здание вокзала в плотном сопровождении парочки ментов, которые внимательно контролируют мои действия. Меня завели в привокзальный отдел полиции, заставили встать лицом к стене и, кажется, готовились обыскать. Судя по взглядам, кидаемым в мою сторону, складывалось ощущение, что они наметились узнать содержимое кошелька, а затем развести меня на всю наличность. Ну-ну, посмотрим, как что вы скажете, когда ничего кроме паспорта не найдёте. Пока менты на мгновение отвернулись, открыл инвентарь и закинул туда смартфон, ключи от дома и кошелёк. Резко обернувшийся сержант, пристально посмотрел на меня.
        — Ноги на ширину плеч, руки на стену,  — резко приказал сержант.
        На провокации не повёлся, лишь выполнил требования, в уме проклиная уродов, которые из-за вшивой сигареты устраивают показательный спектакль и треплют нервы.
        Меня тщательно обыскали, достав всё содержимое из карманов. Затем завели в небольшой обезьянник и закрыли решётку. Полицейские уселись за единственный письменный стол, стоящий в паре метрах от решётки.
        — Паспорт, билет на поезд, зажигалка, пачка сигарет,  — перечислил рядовой и нахмурился.
        — Это всё?  — удивлённо спросил сержант.  — А кошелёк где?  — последний вопрос он адресовал мне.
        Интересно, а откуда они знают, что у меня был кошелёк? Может быть, я деньги просто в кармане ношу… Странно это.
        — Мне самому это интересно узнать,  — пожимаю плечами.  — Когда в вокзал заходил, он в кармане лежал, сейчас нет. Так что, товарищи полицейские,  — мысленно я позлорадствовал,  — заодно пишите протокол о пропаже кошелька. Вокзал такое опасное место, ни покуришь без проблем, да ещё за карманами глаз да глаз нужен…
        — Ты что,  — резко вскинулся рядовой,  — думаешь, это мы твой кошелёк украли?!  — он резко ударил дубинкой по прутьям решётки перед моим лицом.
        — Ого, вы с этим поосторожней!  — приподнял я правую бровь.  — Я же не уголовник, а всего лишь совершил административное правонарушение, веду себя культурно, не ругаюсь, трезв как стёклышко, ещё и потерпевший, а вы кидаетесь.  — И уже жёстче добавил:  — Знаете, товарищи полицейские, если я сегодня на поезд не попаду или травмами тут разживусь, то будьте уверены, до больнички для фиксации побоев, а затем до главка доберусь с жалобами в письменном виде, и на адвоката не поскуплюсь, а внутренняя служба безопасности пусть уже проверяет, что и почему.
        — Что же вы, Андрей Николаевич, нам тут угрожаете?!  — спокойным тоном спросил сержант.
        — Видимо, мы по разному представляем, что такое угрозы. Я лишь ожидаю от сотрудников полиции исполнения обязанностей без превышения полномочий и стараюсь вас для этого мотивировать, чтобы не было заблуждений в рабской покорности гражданина, будто он будет просто так терпеть крики, угрозы или не дай бог — избиение, не доставив потом никаких хлопот.
        — Демотиватор хренов!  — выругался рядовой. Он взял мой билет и усмехнулся.  — Ты у меня тут до самого отъезда поезда просидишь. Вагон повышенной комфортности за двенадцать тысяч рублей. Кучеряво живёшь!
        — Фамилия имя отчество,  — раздался вопрос от сержанта.
        — С паспорта перепишите, там всё указано.
        — Я спрашиваю, фамилия имя отчество,  — с нажимом спросил сержант.
        — Смирнов Андрей Николаевич.
        — Восемьдесят второго года рождения?  — спросил сержант.
        — Именно.
        — Где работаете?  — задал он следующий вопрос.
        — Временно безработный.
        — Тунеядец, значит!  — ухмыльнулся рядовой.  — А откуда у безработного деньги на такой дорогой билет и сигареты по триста рублей за пачку?!
        — Попрошу без оскорблений. Мои источники дохода вас не касаются.
        — Придётся провести проверку на штрафы, вдруг вы злостный должник-тунеядец?  — с ухмылкой поведал сержант.  — Только вот незадача, у нас компьютер сломался, так что придётся подождать, пока починят.
        — Ничего,  — посылаю ментам улыбку,  — положенные три часа подожду, а потом вы или меня выпустите отсюда, или же превысите полномочия, потом вам ещё предстоит оформить заявление о краже, так что день обещает быть томным.
        Оба мента скривились, ведь они собирались поживиться, а не трепать себе нервы. Наверняка о содержимом кошелька им доложила та стерва с кассы, только она видела, как я его засветил в руках и как отсчитывал банкноты, а денег там по местным меркам весьма прилично.
        — А где ваш багаж?  — прищурившись и осмотрев меня подозрительным взглядом, спросил сержант.
        — Предпочитаю путешествовать налегке, а всё необходимое приобретать на месте назначения.
        — Значит, живёте на нетрудовые доходы!  — заявил рядовой.
        — Вы повторяетесь. Мои доходы находятся в компетенции налоговой инспекции, но никак не вашей.
        В этот момент я начал жалеть, что вместо Системы не стал обладателем телепатии. Будь телепатом, то сейчас бы с огромным удовольствием вскипятил бы мозги этим утыркам, которые специально тянут время, чтобы насолить мне и не пустить на поезд, раз не вышло ограбить. Всё же электронный билет намного лучше, можно избежать сразу множества проблем, например, вот такой ситуации.
        Полицейские пошептались между собой, поглядывая на меня и хмурясь. Видимо, они пришли к какому-то решению, так как сержант прекратил заполнять протокол, и обратился ко мне.
        — Андрей Николаевич, а что если мы забудем о штрафе за курение, а вы заявление о пропаже кошелька напишете в другом отделении? Вам же наверняка не хочется опоздать на поезд?
        — Ваше предложение выглядит заманчивым, и я склонен на него согласиться.
        Сержант порвал протокол, меня с неохотой выпустили из обезьянника и вернули отобранные вещи. С одной стороны хотелось как-то отомстить, с другой же было понимание, что я легко отделался. Стоило покинуть пределы вокзального отделения полиции, как на периферии зрения замигал треугольник, извещающий о новом сообщении, которое незамедлительно решаю просмотреть.
        ВЫ ИЗБЕЖАЛИ ПОПЫТКИ ВЫМОГАТЕЛЬСТВА ОТ ПОЛИЦЕЙСКИХ, ПОБОЕВ И ПОДСТАВЫ, ОТДЕЛАВШИСЬ ИСПУГОМ. + 2000 ОПЫТА. МУДРОСТЬ +1.
        ДЕБАФ «КУРЕНИЕ» ОБНОВЛЁН: -2 ВЫНОСЛИВОСТЬ. -5 ПРИВЛЕКАТЕЛЬНОСТЬ. +300 % ПРИВЛЕЧЕНИЯ ВНИМАНИЯ ВО ВРЕМЯ КУРЕНИЯ В ОБЩЕСТВЕННЫХ МЕСТАХ ОТ ЗАИНТЕРЕСОВАННЫХ СОТРУДНИКОВ ПРАВОПОРЯДКА, ЯРЫХ ПРОТИВНИКОВ КУРЕНИЯ И ЖЕЛАЮЩИХ СТРЕЛЬНУТЬ СИГАРЕТУ.
        Конечно, жажда мести никуда не делась, хотелось как следует наказать продажных ментов, но умом понимал, что без связей или серьёзных денежных трат ничего не добиться. Жалоба в управу приведёт в лучшем случае к проверке, а эти молодчики сумеют отбрехаться, ведь фактически они ничего мне не сделали, а вроде как выполняли свою работу. Нет взятки — всё гладко. К девушке в кассе и вовсе не подкопаться. А за самосуд выйдет лишь отгрести серьёзных неприятностей. Вот и получается, что проще забыть о происшествии.
        Приключение позволило убить ещё полчаса времени, но оставаться дальше на вокзале было неприятно, ведь эти патрульные так и остались тут и периодически с неприязнью косились на меня. Поэтому оставшееся время до прибытия поезда бродил по ближайшему к вокзалу супермаркету. Бродя между полок, зародилась идея. Инвентарь — идеальное средство для воровства, обладая им, я никогда не буду голодать и не останусь без средств к существованию, если вдруг лишусь денег. Например, взять этот магазин — сразу видно камеры видеонаблюдения, но ведь можно встать таким образом, что телом загородишь продукты и не будет понятно, взят ли товар, чтобы посмотреть срок годности или украден. Да даже если и будет заметен факт пропажи, то обыск на выходе из магазина ничего не даст, а как говорится, нет улик — нет преступления. Можно приспособиться воровать не только продукты, так что всё упирается исключительно в мою честность.
        Хоть я законопослушный человек, но к воровству отношусь как многие русские люди, не считая это чем-то из ряда вон выходящим, если только не обворовали меня и частных лиц. Многие русияне воруют с работы, если есть что и имеется возможность, и сами такое даже не считают преступлением. А вот кражу личных вещей, денег, машин и тому подобное, воспринимаю строго отрицательно. Вообще, пока у меня имеются деньги, то воровать не стану, наверное… Но в случае нужды в принципе был готов пойти на подобный шаг, поскольку за последние месяцы моральные запреты на подобное действие были основательно подточены приближающейся нищетой и возможным голодом.
        Стоило проводнице увидеть мой билет, как она стала улыбаться шире и лично проводила меня до места. Таких купе видеть ещё не доводилось. Тут имеется одно спальное место, но зато широкое, примерно раза в два шире обычной полки в купе или плацкарте. Ещё тут имеется небольшой складной столик и складное сиденье, жалюзи на окнах, кондиционер, маленький телевизор и собственный туалет, причём не дырка в полу, а очень даже цивильный санузел! Последнее вообще меня чуть не добило, еле удержал маску невозмутимости, словно постоянно путешествую таким образом, а не в вонючем плацкарте. Затем началась мистика, в вагон зашла проводница, принесла мне свежую газету и постельное бельё, которое сама застелила, постреливая на меня глазками. И всё бы ничего, но она полная и в возрасте за сорок, а в мои слегка за тридцать, наоборот, нравятся девушки помоложе, это лишь в юности, когда гормоны в крови бурлят, встаёт на все с грудью или даже на простыню и дырку в заборе.
        После того, как проводница вышла, достал из инвентаря смартфон. Что удивительно, время на экране телефона отставало от времени на вокзальных часах почти на два часа, то есть оно остановилось примерно в тот момент, как телефон был спрятан. Маг вроде говорил, что там время останавливается, выходит, инвентарь будет лучше всякого холодильника для хранения продуктов, только вот вместимость оставляет желать лучшего, хотя у других и такого нет.
        Проводница вернулась и принесла горячий чай и набор, в который входят одноразовые тапочки, одноразовая зубная щётка, миниатюрный тюбик зубной пасты, влажная салфетка, зубочистка, губка для обуви, дешёвая расчёска и пилочка для ногтей.
        Тут же был пойман вай-фай от поезда, что дало надежду на то, что путь не будет скучным. Достал ноутбук и поставил закачиваться свежий фильм. На смартфон скачал пару книг.
        На телефоне набрал номер бывшего коллеги.
        — Алло,  — ответил он.
        — Стас, привет, это Андрей Смирнов. Можешь говорить?
        — Андрей, привет, я тебя сразу узнал. Как у тебя дела? Случилось что?
        — Дела идут замечательно. Ты как? Всё там же работаешь?
        — Нет, через полгода после твоего отъезда из города директриса вскрыла мои махинации с откатами и выперла из конторы. Я сейчас в другую фирму пристроился. А ты случаем в гости не собираешься?
        — Вообще-то собираюсь. Как раз в паровоз загрузился и направляюсь в столицу. Как раз размышлял, где лучше остановиться: гостиницу снять или квартиру посуточно.
        — Да ты что, какие гостиницы?!  — в голосе собеседника чувствовалось возмущение.  — Никаких гостиниц и посуточных квартир, приезжай ко мне, я один живу в двухкомнатной квартире, так что места достаточно.
        — Раз приглашаешь, как можно отказаться от подобного?
        — А ты в Москву по делам или как?  — спросил Стас.
        — Сложно сказать, просто в наших краях ловить совершенно нечего, а у меня финансы появились. Думал слетать куда-нибудь в тёплые края, чтобы отдохнуть и на свежую голову размышлять над будущим. Но вообще имеется две задачи: во-первых, получить высшее образование в области экономики, чтобы знать, куда и как вкладывать деньги, во-вторых, заняться каким-либо боевым искусством и стрельбой. А вот где лучше всего это делать, как раз и надо решить в ближайшее время.
        — В Москве всё тобой перечисленное доступно, а экономику лучше всего учить в Великобритании, США, Швейцарии и Германии. Из наших ВУЗов нормально экономику преподают в МГУ и Университете Плеханова. Может тебе проще получить степень МВА?
        — Честно говоря, я не совсем понял о чём ты говоришь, приеду, расскажешь подробнее.
        — Хорошо,  — ответил Стас.  — Ты же у меня дома не был?
        — Ага.
        — В таком случае, записывай адрес…
        — Записал.
        — А во сколько твой поезд приезжает и на какой вокзал? Может быть, я даже сумею тебя встретить…
        Мы ещё некоторое время общались на отвлечённые темы. Поскольку поезд прибывает днём, то естественно, Стас не может меня встретить, поэтому мы договорились, что я приеду к нему на работу за ключами от квартиры или же на день зависну в городе, а потом мы встретимся.
        Во время поездки проводница меня в очередной раз удивила, принеся обед, конечно, высоким качеством пища не блистала и у меня имеется с собой запас еды на несколько недель жизни, но всё равно был приятно удивлён.
        Когда поезд прибыл в столицу, первым делом отправился в ближайший раскрученный ресторан быстрого питания, у которого из всех плюсов был бесплатный вай-фай. Набрав гору фаршированных булок и огромный кофе, засел с ноутбуком в уголок за стойку с видом на улицу. Потихоньку вырисовывалась целостная картина с высшим образованием и секциями для занятий боевыми искусствами. В закусочной провёл около трёх часов, ещё раз приобретя кофе и периодически выбегая на улицу покурить. Несмотря на близость станции метро, соответственно, огромной толпы народа и нескольких сотрудников полиции, которые постоянно мелькали на виду, неприятностей из-за вредной привычки не было. Обратил внимание, что возле забегаловки многие курили и никому до этого не было дела. Вот что значит Москва, люди могут себе позволить подобные дорогие привычки.
        Ближе к вечеру мы встретились со Стасом и поехали к нему домой. По пути заскочили в магазин, где приобрели коньяк и закуски. В квартире сели за стол и начали культурно выпивать, рассказывая друг другу о произошедшем за год, я лишь умолчал о Системе, миллионах в инвентаре и встреченном маге, а так выдал всё, как на духу, особо ярко описывая последние приключения. После рассказа о сожжённой девятке, Стас поржал и тут же побежал в комнату за планшетом, чтобы заценить этот акт вандализма.
        — Андрей, я должен тебе кое-что сказать,  — Стас вдруг замялся. Как-то не замечал за ним подобного, обычно он за словом в карманом не лезет.
        — Внимательно слушаю.
        — Понимаешь… Даже не знаю как сказать.  — Стас смущённо отвёл взгляд.  — В общем, я гей.
        — Что-то такое я подозревал.
        — И ты мне давно нравишься,  — продолжил парень.  — Когда ты уехал, я был опечален, а когда вернулся, то почувствовал себя самым счастливым человеком в мире.
        — А вот этого я боялся! Ты же понимаешь, что я стопроцентный гетеросексуал?
        — Я это давно понял,  — Стас пару раз кивнул, прикрыв глаза.  — Поэтому не говорил ничего и смирился, что у нас могут быть лишь дружеские отношения.
        — Это хорошо, что ты это понимаешь, потому что с парнем я больше чем на дружбу не готов и надеюсь, так будет всегда.
        — Печально, но если честно, я ожидал более бурной реакции с хлопком двери и проклятьями,  — парень через силу усмехнулся.
        — Я что, похож на дурака? Ночью в чужом городе выбегать на улицу от человека, с которым знаком пять лет? Вот если бы ты ко мне ночью пристроился, тогда другое дело, а так, уверен, что ты не маленький и с глупостями не полезешь.
        — А если я по ночам мастурбирую на твои фотографии?!  — шутливым тоном спросил Стас.
        — Фу-у! Блин! Какая гадость! Не упоминай больше при мне такую ересь! Вообще страшно представить, что на меня кто-то может это делать. Я теперь буду бояться уснуть!
        — Ха-ха-ха!  — Стас задорно рассмеялся.  — Видел бы ты свою физиономию! Я пошутил, поверь, в интернете есть очень интересные видео, которые в этом плане гораздо привлекательней.
        — Так, давай замнём эту тему. Лучше расскажи, у вас поблизости вроде бы есть спортивный клуб. Я в интернете на карте смотрел, там айкидо должны преподавать.
        — Знаю,  — с радостью переключился на новую тему хозяин жилища.  — Я в этот клуб иногда хожу заниматься, там неплохой фитнес-центр с бассейном и сауной, ещё в том же здании арендуют помещения секции айкидо и карате. Кстати, завтра выходной. Если хочешь, то можем сходить, на тренажёрах позаниматься, я по своему абонементу могу один раз бесплатно посетителя провести, что-то вроде рекламной акции от фитнес-центра.
        В принципе, Стас предложил неплохое дело, мне надо проверить свои физические возможности и скорость восстановления после тренировок, а сделать это адекватно смогу лишь после тренировки в тренажёрном зале. Я прекрасно помню свои юношеские кондиции, сколько времени выдерживал нагрузки и время восстановления между тренировками. Раньше думал, что тренироваться на тренажёрах не буду, но сейчас склоняюсь к мнению, что если они будут давать хороший результат, плюс отсутствие регресса и быстрое восстановление, то вначале лучше всего смешано заниматься боевкой и в спортзале. Но это будет известно лишь после пробного занятия. Заодно посмотрю на секцию айкидо, поговорю с тренером. Если всё понравится, то плевать на дороговизну, куплю скромную квартиру. Я тут подумал, что приобретение жилья — это ведь один из способов долгосрочных инвестиций, потом квартиру всегда можно будет продать. Где в Руси, как не в Москве, жильё вырастет в цене больше всего? Следовательно, я ничего не теряю. А неудобство мегаполиса на время учёбы в ВУЗе можно перетерпеть.
        — Отличная идея, я как раз собирался наведаться в спортзал, чтобы подтянуть спортивную форму, а то пузо отрастил и закостенел так, что руки за спиной у лопаток не могу в замок схватить. Если понравится секция и тренажёрка, то останусь в Москве жить.
        — У меня?  — радостно спросил Стас.
        — Нет,  — отрицательно качаю головой.  — Куплю квартиру.
        — Ого, кучеряво вы там в своём замкадье живёте!  — Стас даже присвистнул.  — Я в лучшие времена не мог себе позволить квартиру в этом городе, если бы не эта двушка, доставшаяся в наследство от бабушки, то пришлось бы жить с родителями. Ты же говорил, что у вас в городе нищета и безработица, откуда «дровишки»?!
        — Из леса вестимо, слышь, отец рубит, а я отвожу…
        — Ты случайно не в мафию подался?  — в голосе вопрошающего не слышалось неприязни, складывалось ощущение, что если отвечу положительно, то Стас лишь пожмёт плечами и скажет что-то вроде: «Дай пять, красавчик».
        — Нет, Стас, всё заработано честным трудом, но естественно в «конверте». Нашёл интересное объявление в интернете, прошёл собеседование. Работа была очень опасная, зато заплатили хорошо. Даже не спрашивай, чем занимался, лучше этого никому не знать.
        — Ага, понял!  — радостно воскликнул парень.  — Ты работал сутенёром!  — это прозвучало очень уверено и убедительно. У собеседника был такой вид, что становилось понятно, что бы я ни ответил, других версий он не примет и будет полностью уверен в своей.  — А что, логично же? В газетах и интернете постоянно дают объявления о поиске водителя «для развоза девочек», но всем понятно, что это сутенёр. Зарабатывают они хорошо, хотя работа рисковая, к тому же ты сам в соцсетях писал, что девятку купил, а это классический шлюховоз! Всё сходится — девятка, работа по объявлению, «зарплата» в конверте, большие деньги…
        — Порой меня поражают мысли некоторых людей. Сложить несочетаемое и прийти к странным выводам. Знаешь, возможно, я скажу глупость, но у тебя женская логика головного мозга!
        — Ха-ха-ха!  — Стас громко рассмеялся.  — Но ты не отрицаешь…
        — Если я буду отрицать, ты подумаешь, что я стесняюсь, а если подтвержу, то совру. Лучше промолчу.
        — Вот и молчи…  — Стас с интересом на меня посмотрел, некоторое время в комнате царила тишина, но вскоре он не выдержал.  — Каково это, быть сутенёром? А правда, что вы ходите в длиннополых шубах?!
        — В таком случае Филипп Киркоров — главный сутенёр Руси, ведь это у него самые длиннополые шубы…
        — Охотно верю, вы же там наверняка всех своих знаете!  — сверкнув белоснежной улыбкой, с сарказмом выдал собеседник.
        После выпитого коньяка мы ещё хотели бежать за добавкой, но была ночь, алкоголь уже не продавался, поэтому ещё немного пообщавшись, мы ушли спать в разные комнаты.

        Глава 4

        Утром после пробуждения вновь чувствовал себя свежим и был встречен мигающим треугольником с сообщением.
        ВЫ СПАЛИ В ЖИЛИЩЕ ВМЕСТЕ С ВЛЮБЛЁННЫМ В ВАС ПРЕДСТАВИТЕЛЕМ НЕТРАДИЦИОННОЙ ОРИЕНТАЦИИ И ОСТАЛИСЬ «НЕТРОНУТЫМ ПЕРСИКОМ». ОПЫТ +50
        Да уж, за сон я ещё опыта не получал… Надо скорее подыскивать квартиру. Конечно, если поселюсь тут, то уровень прокачается быстрее, но риск перестать быть «нетронутым персиком» меня пугает больше, чем привлекает возможность увеличения уровня.
        Приняв душ, я окончательно взбодрился. Из инвентаря достал коробку с вещами, надел свежее бельё и наиболее новые камуфляжные штаны и майку. После этого прошёл на кухню, чтобы приготовить завтрак и сварить кофе. На кухне всё оказалось печально, в холодильнике сиротливо стояли обезжиренные йогурты и зелень, в шкафах полезные каши из злаков, в общем, типичный набор сидящей на диете девушки или увлекающегося вегетарианством человека, который подъел запасы продовольствия.
        Пришлось выгрузить из инвентаря часть продуктов. Включил на разогрев духовку, замешал тесто для пиццы, отмыл и смазал растительным маслом противень, затем размял лепешку и выложил её на стальную поверхность. Смазав лепешку кетчупом, начал измельчать и выкладывать простую начинку: резанные тонкими колечками помидоры, копчёную колбасу и тёртый сыр. Закинув пиццу в духовку, засёк пятнадцать минут и приступил к варке кофе.
        На запах кофе на кухню зашёл зомби. Точнее, это был Стас, но выглядел он не лучшим образом — прищуренные глаза с опухшим лицом, из-за чего он напоминал смеска азиата, дополняли живописный образ мятый вид, взъерошенные волосы и красные следы на теле, оставленные простынёй, ну и ещё стоит отметить, что на нём были надеты лишь обтягивающие узкие плавки. Зайдя на кухню, Стас смачно почесал пятую точку.
        — М-м-м…  — послышалось от хозяина квартиры мычание, из-за чего сходство с зомби возросло по экспоненте.  — Пахнет варёным кофе!
        — Я на тебя сварил, так что присоединяйся,  — пододвинул вторую чашку кофе парню.
        Стас с грохотом сел, скорее, свалился на пододвинутый стул и присосался к чашке с кофе, после обхватив её обеими ладонями, замер, уставившись в стену.
        — Что-то ты выглядишь подозрительно бодрым!  — отлипнув от стены, выдал парень.
        — А что нам кабанам?! Полбутылки коньяка, что капля в море. Ты как, в спортзал сможешь пойти?
        — Пойти смогу, заниматься вряд ли. А чем это пахнет? Ты что-то в духовке готовишь?
        — Скоро пицца будет.
        — Пицца?  — радостно протянул Стас.  — М-м-м… Люблю-люблю… Только я на диете сижу…
        — Диеты — зло, пицца — наше всё.
        — Не знал, что ты умеешь готовить пиццу,  — заметил собеседник.
        — А чего там уметь? Тесто простейшее, замешивается моментом, прибирать стол дольше, чем готовить. Начинка — всё, что есть под рукой. В пору зарождения этого блюда его готовили из всяких объедков, вроде колбасы, которая долго лежала, и есть её, не подвергнув термической обработке, уже нельзя, а выкидывать жалко, или начавший подгнивать помидор и обветренный сыр.
        — Эх,  — Стас печально вздохнул,  — я тебе даже завидую белой завистью, ты умеешь готовить, а я так и не научился.
        — Это всё от лени и «жира». Вот у тебя деньги водятся, поэтому ты постоянно заказываешь еду в ресторанах с доставкой на дом или на стрёмных диетах сидишь. Я же постоянно экономил, а вкусно питаться хочется, поэтому пришлось научиться готовить. На самом деле всё просто — открываешь книгу с рецептами или интернет и следуешь инструкции, не отвлекаясь на посторонние вещи.
        Вскоре блюдо было готово, извлечено из духовки, порезано на куски и разложено по тарелкам.
        — Оставайся у меня жить, обещаю, приставать не буду,  — заявил Стас после того, как попробовал блюдо.  — Ты готовишь божественно!
        — Раз ты не против, то некоторое время всё же погощу у тебя, не думаю, что покупка квартиры — быстрое дело.
        — Эх, прощай диета…  — парень печально посмотрел на свой живот и оттянул пальцами кожу на боку.
        — Кончай ерундой страдать, хорошего мужчины должно быть много.  — Чуть не сказал: «Что ты как баба себя ведёшь?», но вспомнил про вчерашние откровения, и сменил фразу на иную.
        — И всё же ты слишком бодрый!  — После этого заявления Стас удалился в ванную и, судя по звуку льющейся воды, стал принимать душ.
        Из дома мы вышли лишь через час, поскольку приятелю понадобилось время, чтобы прийти в себя хотя бы минимально. До спортивного комплекса пошли пешком, о чём я пожалел, поскольку шаркающая походка и усталый взгляд напарника вызывал жалость и желание добить. В итоге я не выдержал, забежал в ближайший магазин и купил бутылку пива, которую всунул парню в руки.
        — Держи.
        — Ты что?! Мы же в спортзал идём!  — возмущённо сказал он.
        — Из тебя и так сегодня спортсмен, как из вороны рыба, мне больно на тебя смотреть, так что, товарищ пациент, выпейте своё лекарство.
        — А как же тренировка?
        — А ты разве не собирался просто посидеть?
        — Ну да…
        — В таком случае лучше будешь сидеть в хорошем настроении, чем с больной головой.
        После выпитого пива пациент ожил на глазах, преобразившись в человека разумного.
        В спортзале сам с себя удивился, поскольку занимался уже почти пять часов и чувствовал лишь небольшую усталость, такого не было даже на пике формы, когда торчал в зале по три часа. Конечно, веса я поднимал смешные, с которыми раньше разминался, зато задал полную нагрузку на все группы мышц, даже ненавистный «конь пыток» (наклонная доска, на которую ложишься головой вниз, цепляясь ногами за валики наверху) не избежал посещения для прокачки пресса. Товарищу не давал заскучать, постоянно общались, перебрасывались шутками, он страховал меня в упражнениях со штангой. За время занятий успело смениться множество лиц, тренер с удивлением посматривал на меня.
        — Блин, Андрюха, ну ты зверь!  — с восхищением выдал Стас.  — Ты не устал?
        — Вообще-то нет, но вижу, что ты устал, да и я проголодался, так что в душ и на выход.
        — Отлично!  — парень обрадовался.  — Слушай, а ты случаем не под стероидами?! Ты бы аккуратней с этим делом, они здоровье убивают на раз.
        — Нет, я не под стероидами, просто очень выносливый. Что там с айкидо?
        — На рецепшене говорили, что тренер приходит после трёх часов дня,  — поведал товарищ.  — Сейчас без пяти три, так что можешь застать.
        — Отлично.
        После душа отправил пропитавшуюся потом одежду в инвентарь, достал такую же и переоделся в свежие вещи, штаны были такого же цвета, только более поношенные, а майка абсолютная копия.
        — Странно, но от тебя не пахнет потом,  — заметил Стас.  — Ты вообще, человек?!
        Вот на таких мелочах шпионы и прокалываются.
        — А вот нечего меня нюхать, я не цветок,  — сказал я, так как ничего умнее не придумал.
        Стаса оставил в баре, он с нескрываемым удовольствием потягивал какой-то сок. Тренер по айкидо оказался на месте. Это был крепкий парень славянской внешности с короткострижеными чёрными волосами. Он на голову выше меня и на вид одного со мной возраста, я бы дал ему примерно тридцать пять лет.
        — Здравствуйте, вы тренер?
        — Да, я. Здравствуйте. Хотите записаться?
        — Да, собираюсь вплотную заняться боевыми искусствами, поэтому ищу хорошего тренера, чтобы заниматься индивидуально примерно по четыре-пять часов в день.
        — А потянете?  — тренер отнёсся к заявлению скептически.  — Чем-то раньше занимались?
        — Только качался. Пять часов занятий потяну, проверено. Я очень вынослив и быстро прогрессирую, обладаю повышенной регенерацией, поэтому быстро прихожу в себя.
        — Сколько вам, лет тридцать?  — спросил тренер.  — Почему только сейчас пришли заниматься?
        — Работа и место проживания не позволяли, теперь имеется свободное время. Хотелось бы уточнить вашу квалификацию.
        — Я мастер четвёртого дана по айкидо,  — поведал тренер.  — Занимаюсь давно, техникой владею на высоком уровне. Пятый дан дают за развитие айкидо в национальном масштабе, то есть нужно иметь учеников, которые займут призовые места на соревнованиях уровня страны. У меня занимаются в основном взрослые любители, поэтому следующий дан не светит. Чтобы получить четвёртый дан, надо упорно заниматься айкидо около пятнадцати лет. Но вы уверены, что потянете усиленные тренировки?
        — Не проверим — не узнаем. Меня Андрей зовут.
        — Максим, но если будете заниматься, то зовите сенсей. Давайте вначале я погоняю вас, по результатам тренировки составим план и нагрузки. Вы сегодня как, готовы начать?
        — Сегодня не могу, давайте завтра.
        — Хорошо, Андрей, приходите завтра к трём часам. Только давайте вначале договоримся по деньгам. Обычные занятия по полтора часа три раза в неделю стоят пять тысяч рублей в месяц. Если вы хотите обучаться индивидуально, то это будет стоить тридцать тысяч рублей.
        — Можно узнать, почему так дорого?
        — Индивидуальные занятия отнимают много времени и сил, это всегда дорогое удовольствие. К тому же мне тоже хочется продолжить развиваться, поучиться в Японии у лучших тренеров, а это недёшево. Ну и стимул для вас, когда человек платит большие деньги за занятия, то не будет филонить, а если будет, то это его проблемы.
        — Понятно. Деньги у меня есть и за качественные тренировки готов платить. Давайте так, проведём пробное занятие, если надо, я его оплачу, а там посмотрим по результатам. Если результат удовлетворит нас обоих, то будем заниматься плотно, если нет, то буду искать другого тренера.
        После спорт-клуба мы со Стасом отправились в ближайшее недорогое кафе, на меня напал жор, есть хотелось неимоверно, плюс мы попали по времени на бизнес-ланч, потому заказал сразу пару дежурных обедов и смёл их в мгновение ока. После еды поймал на смартфоне вай-фай и стал искать квартиры, в первую очередь обращая внимание на жильё в этом районе. Тут хоть и окраина Москвы, зато до метро недалеко, есть несколько парков и много магазинов, ещё хороший спорт-клуб поблизости. Конечно, до первой тренировки по айкидо это лишь прикидочные варианты, но несколько квартир отметил.
        Стасу позвонили и срочно вызвали на работу, так что из кафе он поехал туда, а я созвонился с риэлторами и пошёл смотреть выбранное жильё. В промежутках между осмотром квартир предавался размышлениям.
        Первое, что интересовало — это деньги. Пришлось поставить планку равную десяти процентам от имеющейся суммы — эти деньги могу потратить на жизнь и развитие в ближайшие годы, чтобы оставшуюся наличность пустить в рост. Миллион евро очень приличная сумма, обычному человеку таких денег хватит на всю жизнь и ещё детям останется, но я поставил для себя планку в десять лет. Шесть-семь лет на получение образования. Поскольку прибыль сразу не появится, то ещё три-четыре года отвёл на раскрутку средств. Итого, если хочу хорошей жизни, то имею право потратить на себя миллион евро за десять лет.
        Если прибегнуть к голой математике, то это по сто тысяч евро на год, но если считать практически, то всё не так просто. Квартира — сразу минус двести тысяч. Машина, а лучше сразу учесть четыре машины, то есть по одному автомобилю на три года, пока транспорт новый и находится на гарантии, то с его эксплуатацией не должно быть проблем.
        Какие машины стоит учитывать? Точно это будут не жигули, но и, будучи миллионером, ездить на Рено Логан тоже не вариант, хотя после девятки подобный автомобиль меня более чем устроит. Вообще, после девятки любая машина покажется лимузином, но буду с собой честен, хочется чего-то получше, но и пускать пыль в глаза, кому-то что-то доказывая, мне не надо. Вообще, мне нравятся полноприводные универсалы от Субару, вот на них и буду ориентироваться. Итак, считаю четыре Субару Аутбек, это около пятидесяти тысяч евро за машину в настоящем, плюс инфляция, плюс эксплуатация и страховки, допустим, прибавить максимум по двадцать процентов от стоимости к цене машины, то есть это в районе трёхсот тысяч евро.
        Учёба и тренировки тоже прилично стоят. Уточнил стоимость обучения в университете Плеханова, там цена на заочное обучение оказалась почти в три раза ниже, чем на очном. Мне как раз и надо заочное, а если оплатить сразу за все курсы, то получится дешевле, чем с постоянно растущими тарифами вносить за курс каждый год. Сюда же стоит прибавить подготовительные курсы, чтобы поступить, а то моя учёба была давно и в ПТУ, так что без этого никак. Это от десяти до двадцати тысяч евро. Единственное, что меня смутило — учёба по той же профессии в региональных филиалах стоит в два-три раза дешевле. Надо будет уточнить, если в столице образование качественней и стоит переплаты, то буду тут поступать, если же качество одинаковое, то поеду куда-нибудь, да хотя бы в Ярославль, вроде и недалеко, а цена в три раза ниже. Экономия в шесть тысяч евро вроде бы не такая большая при имеющихся деньгах, но зачем платить больше за одно и то же?
        Ещё сотню тысяч стоит отложить на тир и занятия спортом. Итого остаётся триста восемьдесят тысяч на сто двадцать месяцев, то есть три с небольшим тысячи евро в месяц, округлю до трёх. Но суровая дама по имени инфляция будет вынуждать меня каждый год урезать расходы, следовательно, надо считать.
        Подсчёты на калькуляторе показали, что если прибавлять к сумме десять процентов (такой показатель ежегодной инфляции я взял за основу), то выходит, что в первый год можно тратить по две тысячи евро ежемесячно, а на десятый год смогу тратить четыре тысячи семьсот евро в месяц. Плюс три раза через три года старую машину буду продавать, это даст ещё дополнительную сумму наличности. Так что решил отталкиваться от этих подсчётов, даже по минимальным прикидкам выходит, что могу не урезать нецелевые расходы, вроде периодического питания в ресторанах и курева.
        После размышлений обратил внимание на мигающий треугольник сообщений. Развернув его, на этот раз увидел задание.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА +1
        ЦЕПОЧКА ЗАДАНИЙ:
        КВЕСТ 1: КУПИТЕ КВАРТИРУ.
        НАГРАДА: +1 000 ОПЫТА
        КВЕСТ 2: КУПИТЕ МАШИНУ
        НАГРАДА +500 ОПЫТА.
        КВЕСТ 3: В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ДОВЕДИТЕ ПОКАЗАТЕЛЬ ПРОФЕССИИ «ЭКОНОМИСТ» МИНИМУМ ДО 50 МАКСИМУМ ДО 100 УРОВНЯ.
        НАГРАДА: ОТ +5 ДО +10 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ. ОТ +50 000 ДО +100 000 ОПЫТА.
        КВЕСТ 4: В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ДОВЕДИТЕ ПОКАЗАТЕЛЬ ПРОФЕССИИ «БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК» МИНИМУМ ДО 50 МАКСИМУМ ДО 100 УРОВНЯ.
        НАГРАДА: ОТ +15 ДО +30 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ. ОТ +150 000 ДО +300 000 ОПЫТА.
        КВЕСТ 5: В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ДОВЕДИТЕ ПОКАЗАТЕЛЬ ПРОФЕССИИ «МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ» МИНИМУМ ДО 50 МАКСИМУМ ДО 100 УРОВНЯ.
        НАГРАДА: ОТ +30 ДО +60 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ. ОТ +300 000 ДО +600 000 ОПЫТА.
        КВЕСТ 6: В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ЗАРАБОТАЙТЕ СВОЙ ПЕРВЫЙ МИЛЛИОН ЕВРО.
        НАГРАДА: +100 000 ОПЫТА.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        Поскольку никаких штрафов не было указано, а всё это я и так собирался выполнить, то тут же согласился.
        Тренировка всё же принесла пользу, только сообщение о прибавке силы выскочило лишь вечером, уже спустя примерно шесть часов после занятий в спортзале. Это намекает на то, что всё не так просто, как кажется, видимо, всё зависит не только от нагрузки, но и от ресурсов организма и скорости восстановления, задаваемой Выносливостью. То-то я заметил, что штаны стали хуже держаться, думал, что похудел, а на самом деле организм использовал свои ресурсы на перестройку. Хотя мышцы в объёме не прибавили, наоборот, руки стали чуть меньше в обхвате, но чувствую, что стал сильней. Но что самое интересное — боли от тренировок нет и не было. Вначале чувствовалась сильная усталость, но чем больше времени проходило, тем меньше было это чувство, пока оно к настоящему моменту не сошло на нет. Неужели это из-за повышенной выносливости и Системы? Это потрясающе! Кстати, увеличившаяся Сила прибавила Инвентарю десять килограммов грузоподъёмности, что серьёзно обрадовало и дало стимул к тренировке Силы.
        Теперь стало понятно, что толкает всяческих книжных героев на «амбразуры». Видя, что на глазах становишься сильнее за короткое время, хочется повторить это вновь. Это как клёв на рыбалке, ты можешь быть спокоен и расслаблен, даже не расстроишься, если не будет клевать, но зато если пойдёт бешеный клёв, то будешь тягать рыбу одну за другой до победного конца, то есть до тех пор, пока клюёт.
        Эту ночь вновь провёл дома у Стаса, за что получил ещё полсотни очков опыта. Опыт — вещь хорошая, но он никак не отменяет рисков перестать быть «нетронутым персиком». Поэтому первым делом с самого утра я сорвался на встречу с очередным риэлтором. Что удивительно, первая же квартира из намеченного на сегодня списка оказалась отличной. Двухкомнатная квартира с хорошим ремонтом, расположенная на пятом этаже девятиэтажного дома, который недавно прошёл процедуру капитального ремонта с заменой стояков и наружным утеплением стен. Дом с ухоженным подъездом, минимум шума и всего десять минут пешком до метро, тихие соседи. Я долго искал подвох, рылся в документах и платёжках, но долгов за коммунальные услуги не обнаружил. Кроме цены в сто сорок тысяч евро, иных минусов не нашёл, хотя вчера смотрел варианты гораздо хуже за большую цену. Поэтому уже к часу дня жильё было переоформлено на меня, а бывший хозяин получил запрошенную сумму наличности. После этого появилось сообщение.
        ВЫПОЛНЕН КВЕСТ 1 ИЗ ЦЕПОЧКИ ЗАДАНИЙ: КУПИТЕ КВАРТИРУ.
        НАГРАДА: +1 000 ОПЫТА
        Забросив документы в инвентарь, я направил стопы в район проживания. На выходе из метро о себе дал знать голод, пришлось зайти в ближайшую забегаловку быстрого питания, где из еды была в основном курица. После еды сразу пошёл в спорт-клуб, но поскольку пришёл немного раньше назначенного времени, то встал перед входом и закурил. Не успел выкурить и половины сигареты, как заметил, что со стороны парковки идёт вчерашний тренер по айкидо. Он тоже меня заметил и бросил неодобрительный взгляд на зажжённую сигарету.
        — Зря вы курите,  — сказал тренер Максим.  — Как вы вообще планируете с такой привычкой заниматься спортом?
        — Добрый день. Давайте обойдёмся без лекций о вреде курения, мне оно не особо вредит и не мешает.
        — Пойдёмте,  — резко ответил Максим. У него был такой вид, словно он задумал что-то нехорошее.
        Мы прошли через холл, Максим отпер дверь в комнату для занятий и показал в сторону неприметной двери с правого бока.
        — Там раздевалка, переодевайтесь в кимоно и выходите на тренировку.
        — Насчёт кимоно — это обязательно? Как видите, я налегке.  — Разведя в стороны руки, продемонстрировал, что на мне надет лишь камуфляж.
        — Это плохо,  — Максим оглядел меня с головы до ног и нахмурился.  — Ладно, на сегодня сойдёт, но на следующую тренировку приходите с кимоно.
        — Хорошо.
        — Тогда пойдёмте на улицу.
        Максим подхватил секундомер и вышел из зала, я пошёл вслед за ним. Мы вышли через чёрный ход за домом на небольшое спортивное поле с беговой дорожкой вокруг него. Всё очень напоминало школьный двор для занятий спортом.
        — Сейчас проверим, насколько сигареты тебе не мешают,  — сопроводив слова наглой ухмылкой, сказал Максим.  — Беги по дорожке.
        — Сколько?
        — Пока не устанешь.
        — А если долго не устану?
        — Беги, а я посмотрю, сколько ты не устанешь.
        — Как скажешь, ты у нас сенсей.  — Пожав плечами, я побежал.
        Вначале я бежал медленно, разогревая мышцы, но когда вошёл во вкус, то постарался максимально ускориться. В таком темпе бежал долго, уже около часа продолжается марафон на пределе сил, но одышка всё ещё не появилась, усталости тоже не чувствовал, преследовало лишь одно чувство — скука. В следующий раз накачаю музыки на телефон и наушники прихвачу или лучше маленький плеер куплю, чтобы так скучно не было.
        Глядя на мою бодрую физиономию, тренер с каждым кругом терял уверенность и становился смурнее. На какое-то время он пропал минут на двадцать и вернулся, волоча старую грушу и какое-то тряпьё. На очередном круге он мне крикнул остановиться.
        — Закончили?!  — с надеждой спросил я, подходя к тренеру.
        — Нет,  — ответил сенсей.  — Что-то ты слишком легко бегаешь, вот тебе нагрузка, бегай с ней.
        То, что я принял за тряпьё, оказалось старым потрёпанным рюкзаком большой вместимости, в который Максим запихнул старую большую грушу для битья, которая торчала из горловины даже такого большого рюкзака.
        — Ого! Сколько тут?
        — Всего-то шестьдесят килограммов,  — с ухмылкой поведал тренер.  — У меня группа учеников скоро придёт, а всё с тобой тут торчу. Так хоть быстрее закончим.
        — Эх…
        Печально вздохнув, я закинул рюкзак за спину и как следует затянул лямки, чтобы ничего не натёрло и груз не бил по спине. Чувствуя себя черепахой, борясь с неправильным центром тяжести, побежал дальше. Вот теперь стало тяжело. Несмотря на выносливость, чувствовалось, что сил мне явно не хватает. Но даже так пробегал я целых полчаса, прежде чем начала кружиться голова. На очередном круге подкосились ноги, я упал на бок от нехватки сил. После этого ко мне подошёл тренер.
        — Наконец!  — обрадованно сказал Максим.  — Я думал, ты никогда не устанешь!
        — Я не устал, просто силы кончились, а так, если избавите от этой штуки за плечами, думаю что сумею встать и продолжить тренировку.
        — Да ладно?!  — удивления в голосе тренера хватило бы на нескольких человек.  — Ну давай попробуем.
        Меня споро освободили от рюкзака. Когда Максим убедился, что я сумел подняться на ноги, то взвалил грушу на плечо и пошёл в сторону здания. Я же, шаркая ногами, поплёлся вслед за ним. В зале уже было полно народа, в основном взрослые парни за тридцать лет, среди которых заметил пару девушек. На меня все косились, видимо из-за странной одежды, поскольку все присутствующие были босиком и наряжены в кимоно.
        — Разуйся в раздевалке и посиди пока на скамейке, отдохни и посмотри на тренировки.
        Я так и сделал. Полтора часа сидел на лавке и приходил в себя, наблюдая за отработкой приёмов, а к концу занятия почувствовал себя довольно сносно.
        — Ну как?  — спросил тренер, пока народ после занятия втягивался в раздевалку.
        — Нормально. Готов к труду и обороне.
        — У нас есть полчаса до прихода следующей группы,  — сказал тренер после того, как посмотрел на настенные часы. Делай так: сто отжиманий, сел, минуту отдохнул, сто приседаний, сел, отдохнул, и по новой. Делай так, пока не устанешь.
        Я стал выполнять указание. Честно говоря, ещё не до конца восстановился, но по сотне отжиманий и приседаний с небольшим отдыхом сумел сделать. И так повторялось все полчаса до прихода группы, пока ноги и руки не стали дрожать. В общей сложности я сделал не меньше тысячи отжиманий и столько же приседаний.
        — На сегодня хватит,  — сказал подошедший тренер.  — Я оценил твои кондиции, так что уверен, длительные тренировки выдержишь. Приходи через три дня, когда сможешь ходить.
        — Думаю, уже к утру буду в норме, так что можно и завтра.
        — Ну,  — Максим усмехнулся.  — Если сумеешь завтра прийти, то жду к этому же времени. Деньги и кимоно не забудь, начну нормальные тренировки.
        Из зала направился в своё новое жилище. Сегодня я устал капитально, потому двигался со скоростью улитки. Добравшись до дома, первым делом полез в ванную и стал смывать пот. Затем наполнил ванную тепло-горячей водой и стал отмокать. Проблема заключалась в том, что дома нет ничего, только пустые стены и кухонный гарнитур. Мне нужно очень много всего, перво-наперво необходима мебель, поскольку не на чем спать, затем столовые принадлежности, посуда, бытовая техника, бытовая химия и многое другое, проще сказать, чего не надо.
        В ванной отмокал долго, а когда набрался сил, то выбрался оттуда и пошёл за покупками. В этот момент позвонил Стас, так что пока плёлся до магазина, рассказал ему о прошедшем дне. В итоге мы с ним вскоре встретились возле одного из магазинов, он помог мне с покупками. Честно говоря, без товарища было бы проще, можно было бы запихать вещи в инвентарь, а так пришлось тащить их в руках, но если посмотреть с точки зрения обычного человека, которым я ещё недавно был, то поступок Стаса воистину самоотверженный — в свой выходной переться на ночь глядя, чтобы помочь кому-то с покупками.
        — Привет!  — Стас пришёл быстрее меня.
        — Салют.
        — Я смотрю, ты время не теряешь. Третий день, как приехал, а уже своей квартирой обзавёлся. Что дальше — завоевание галактики?
        — Пока этого в планах не было, там есть только пункты: стать мастером боевых искусств, научиться стрелять из всего, что стреляет, более метко чем Робин Гуд и Чингачгук вместе взятые, ну и так, по мелочи, заработать миллион евро за десять лет…
        — Ха-ха, нормально так! Миллион за десять лет — это ты с размахом подошёл к делу. И что, будешь бизнес свой открывать?
        — Надо что-то придумать, надеюсь, высшее образование мне в этом поможет, а то, ты же знаешь, я шарагу на слесаря окончил и курсы по ремонту компьютеров.
        — И что с образованием надумал?  — Стас взял тележку и покатил её внутрь магазина.
        — В Москве дорого, хотя заочное обучение намного дешевле. Я вот думаю либо в Плешку, либо ехать куда-то в регион поступать, там раза в три дешевле выйдет.
        — Даже не думай,  — возмутился Стас.  — Если и учиться, то только в столице или заграницей. Пусть тут дороже, зато преподаватели более высокого уровня с международным опытом, а в экономике это важно. Плешка подойдёт. Я поспрашиваю, может быть, у кого-то знакомые там работают, уж на платное заочное отделение, думаю, пристроим без проблем.
        С полными руками покупок мы завернули на рынок, там купил надувной матрац, чтобы первое время не спать на полу, и синтепоновое одеяло с несколькими комплектами постельного белья. Пришлось ловить бомбилу, чтобы довести всё добро до дома.
        — Хорошая квартира,  — выдал вердикт гость.  — Если понадобится помощь, не стесняйся, звони.
        — Буду иметь в виду. Спасибо за помощь.
        — Как занятия по айкидо? Ходил туда? Уже можешь повергать врагов одним хлопком ладони и грозным взглядом?!
        — Ага, сходил… Сегодня была лишь проверка выносливости… Знаешь, вчерашняя тренировка кажется цветочками в сравнение с этой.
        — Ничего себе!  — Стас от удивления приподнял брови.  — Ты же вчера тягал веса, как паровоз! Даже страшно представить, что там было. Нет уж, лучше я просто буду ходить в тренажёрный зал.
        Ближе к ночи треугольник всё же замигал, вываливая ряд сообщений.
        СИЛА +2
        СКОРОСТЬ +1
        ЛОВКОСТЬ +1
        Для полноты картины посмотрел на характеристики.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК
        УРОВЕНЬ — 9
        ИНВЕНТАРЬ — 10 ЯЧЕЕК / ДО 180 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 168 / 200 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,1584 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 18
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 55 / 57 (-2 ДЕБАФ КУРЕНИЕ)
        ЛОВКОСТЬ — 17
        СКОРОСТЬ — 56
        РЕАКЦИЯ — 39
        ИНТУИЦИЯ — 64
        ИНТЕЛЛЕКТ — 50
        МУДРОСТЬ — 38
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 45

        Глава 5

        С утра позвонил Стас и обрадовал новостью, что знакомые в институте нашлись, только вот для курсов и репетиторов время было уже позднее, ведь дети учатся, готовятся к поступлению, значит, что знания в их головах свежи, я же в школу ходил пятнадцать лет назад. Мне предложили поступить за взятку в размере двухсот тысяч рублей. Деньги немаленькие, но и терять год для подготовки к поступлению не хочется, поэтому согласился. Дачу взятки отложил на пару дней.
        Завтракать пришлось на полу за неимением мебели, это мне очень не понравилось, поэтому поймал соседский вай-фай (он был без пароля) и стал заказывать множество покупок с доставкой на дом. Из бытовой техники заказал: холодильник, стиральную машину, электрический чайник, микроволновую печь, робот-пылесос, стационарный компьютер с огромным монитором и сопутствующей электроникой, вроде мышки, клавиатуры, колонок, роутера. Из мебели был заказан двуспальный диван с матрасом, письменный стол и удобное офисное кресло. К сожалению, доставка не работает мгновенно, поэтому ещё некоторое время придётся потерпеть.
        После завтрака дошёл до ближайшего спортивного магазина, перед этим заглянул в банк и обменял приличную сумму фантиков на рубли. В спортивном магазине очень обрадовал продавца, видимо, сделав ему недельную норму продаж. Приобрёл кимоно и самые тяжёлые утяжелители для рук и ног с регулировкой веса, жилет-утяжелитель с регулировкой грузов, а также кроссовки для бега и спортивную сумку, а то всё же странно смотрится, когда заходишь в раздевалку в потной одежде, а выходишь в свежей, при том, что руки пустые. Для дома прикупил напольный тренажёр для отработки ударов. Пришлось вызывать такси, чтобы довезти всё до дома, ведь не буду же на глазах у людей запихивать покупки в инвентарь.
        Когда я, как ни в чём не бывало, заявился на следующую тренировку по айкидо, то тренер напоминал жабу, настолько у него был удивлённый взгляд. Ведь по идее, я сейчас должен был валяться пластом, а не быть бодрым, словно и не было тренировки. Когда внёс оплату за месяц обучения, Максим вернулся на грешную землю. Сенсей начал меня обучать приёмам, правда вначале это были навыки, как правильно стоять и падать, но тоже полезная вещь, без которой новичку никуда. До шести вечера учеников не было, поэтому три часа тренер уделял мне всё своё внимание, потом я занимался вместе с группой, отрабатывая показанное. К сожалению сегодня прибавки к характеристикам не было, видимо, для этого необходимы усиленные тренировки.

* * *

        Утро порадовало меня восстановлением единички Жизни. На этой радостной ноте я отправился в ближайший автосалон дилера Субару. Вначале думал купить самый-самый автомобиль, но в салоне меня начал душить маленький земноводный зверёк. Несмотря на попытки продавца прожужжать мне все уши, в голове рождались правильные мысли. Складывалось такое ощущение, что ото сна пробудилась личная жаба и отговаривает от дорогой покупки. Зачем тебе кожаный салон? Зимой холодно без подогрева, летом жарко без вентиляции, только деньги зря переплатишь. Зачем мощный мотор? Ты же не собираешься выезжать месить бездорожье или гонять на большой скорости в городе. В первом случае машину будет жалко, ведь это не Нива, во втором, штрафы нынче дорогие, да и водительских прав лишиться нет желания, а их лишают всего за четыре серьёзных нарушения за год. Да и бензина более мощный двигатель больше жрёт, так что он бесполезен, а ещё налог на него очень высокий и страховка дороже. А коробка автомат это…
        Вот тут пришлось себя оборвать, поскольку автоматическая коробка в городе вещь очень нужная, так что, придушив жабу, стал сравнивать комплектации. Сравнение было не в пользу дорогой машины, поскольку там имеется множество ненужных опций, которыми я вряд ли буду пользоваться. Например, включение двигателя с кнопки. Не спорю, вещь весьма полезная для зимы, кнопку нажал — заработала печка и оттаяли стёкла, но не настолько я ленивая задница, так что не сложно самому завести машину и веником или щёткой её отмести от снега. Или электропривод багажника — вещь вообще лишняя, на морозе может отказать, а дёргать нельзя, сломаешь, в итоге потенциальная лишняя статья расхода на сервис. Неужели так сложно руками открыть-закрыть багажник?! Тонированные стёкла не зря запретили, хотя многим плевать на штрафы, но крайне неудобно на повороте, когда перед тобой стоит машина с тонировкой, не видно, что происходит впереди. И уж совсем непонятно, зачем переплачивать приличные деньги за диски на дюйм больше?! Что, неужели от этого машина поедет лучше? Ничего подобного, более того, низкопрофильная резина, наоборот,
ограничивает внедорожные свойства транспорта. После всех размышлений вместо запланированного Аутбека был приобретён почти самый дешёвый Форестер с автоматической коробкой.
        ВЫПОЛНЕН КВЕСТ 2 ИЗ ЦЕПОЧКИ ЗАДАНИЙ: КУПИТЕ МАШИНУ
        НАГРАДА +500 ОПЫТА
        На следующий день я записался на курсы продвинутого изучения английского языка.
        С этого дня жизнь набрала обороты, свободного времени почти не осталось. С утра занятия на курсах, покупка чего-то необходимого, а в новом жилище постоянно выяснялось, что чего-то не хватает. С трёх до восьми вечера тренировка по айкидо. Тренер через день устраивал пробежки, на этот раз я пользовался нормальными утяжелителями. Несмотря на то, что умудрялся уставать в спортзале, прибавка к характеристикам шла туго, в основном прибавлялось по единичке в силу, ловкость, скорость вначале раз в три дня, затем раз в четыре, пять. С каждым разом для получения прибавки надо было прилагать больше усилий, дольше бежать с большим грузом, с ним же подтягиваться и отжиматься. Когда начались спарринги, пошла прибавка характеристик Интуиция и Реакция. За каждую тренировку я получал по +30 опыта, за посещение курсов английского +20 опыта, всего за день набегало около сотни опыта. Только его негде было посмотреть и оценить, зачем он вообще нужен.
        Через пару недель такого издевательства, наконец, появилась заветная табличка о повышении уровня.
        УРОВЕНЬ +1
        ВЫ ДОСТИГЛИ 10 УРОВНЯ. НАГРАДА: +10 ЖИЗНЬ.
        Естественно, доставшиеся Очки характеристик я сразу же вложил в Выносливость, после этого почувствовал себя ещё лучше и тренировки стали даваться легче, что сразу же было замечено тренером, следовательно, нагрузки возросли.
        В конце мая я заплатил взятку и сдал документы для поступления в Университет Плеханова на заочное отделение факультета экономики.
        Чем дальше, тем медленнее становился рост характеристик. Каждая последующая единица Силы, Ловкости и Скорости давалась примерно на день позже предыдущей, а Интуиция и Реакция стабильно выдавались по единице каждую неделю после череды спарингов. Через месяц занятий иностранным языком впервые получил единицу к Интеллекту. Следующий уровень прибавился лишь к концу июня месяца. Конечно же, появившиеся Очки характеристик я вновь вложил в Выносливость.
        В цифрах смотреть — это одно, а в реальности — совсем иное. Большинство изменений отразились на внешности в лучшую сторону, я сильно похудел, стал жилистым и оброс мускулатурой, которую под одеждой было незаметно. Пришлось полностью обновить гардероб, поскольку старые вещи на мне висели как на пугале, словно с чужого плеча, а все штаны спадали. Новые джинсы и брюки были в талии на четыре размера меньше, живота не осталось вовсе, на его месте красовались кубики пресса, при этом есть я стал в два раза больше прежнего.
        Из-за похудения я словно сбросил пяток лет, а то и больше, то есть стал выглядеть примерно на двадцать пять — двадцать семь лет. В последнее время частенько ловил заинтересованные взгляды от противоположного пола на улице, в метро или в холле спорт-клуба. Это навело на мысль о том, что давно ни с кем не встречался. Я уже привык сдерживаться, но это не значит, что секса не хочется, ведь физиологию никто не отменял. С ростом выносливости позывы к процессу продолжению рода не заглушали даже убойные тренировки и ледяной душ, который, кстати, я теперь принимал постоянно. Пусть в холодной воде и менее приятно купаться, но я надеялся таким образом повысить Выносливость естественным путём.
        Стоило подумать о девушках, как словно гром среди ясного неба раздался телефонный звонок от бывшей, которая бросила меня больше года назад.
        — Алло.
        — Андрей,  — раздался в трубке знакомый девичий голос.  — Привет, узнаёшь?
        — Мой телефон ещё не разучился считывать имена, под которыми записан номер,  — ответил я спокойным сухим голосом.  — Чего звонишь?
        — Фи, как грубо,  — выдала собеседница.  — Просто узнать, как у тебя дела?
        — Лучше всех.
        — Да?  — в голосе девушки прозвучало хорошо различимое недоверие. Наверное, она хотела повысить свою самооценку, выслушав, насколько у меня всё плохо, только ничего не выйдет.  — И что нового? Ты всё также живёшь в своём замкадышном городишке?
        — С чего бы? Когда ты меня бросила, то я направил все силы на выздоровление. Вылечился, потом разбогател, хотя в список Форбс ещё не попал, но стремлюсь к этому. Купил квартиру в Москве и новенький Субару Форестер, занялся спортом. Теперь выгляжу на семь лет моложе, похудел на пять размеров и могу похвастать рельефным прессом.  — Если бы трубка телефона могла передавать эмоции, то сейчас бы из неё повалила концентрированная зависть.
        — Слушай,  — тут же сориентировалась девушка.  — Мы так давно не виделись. Может быть, встретимся, выпьем по чашечке кофе?
        — Нет.
        — Зачем так категорично? Тебе что, жалко потратить немного времени на общение с хорошей знакомой?
        Я понял, что девушка просто так не отстанет и решил пойти с козырей.
        — Помнишь моего друга, Стаса?
        — Ага, помню, был такой.
        — Он гей, и я общаюсь только с ним. Выводы делай сама. И ещё — больше мне не звони и не пиши.
        Тут же положил трубку и понял, что на том конце девушка находится в полном шоке. Бывший парень разбогател и выздоровел после расставания с ней, а ещё стал играть за однополую команду, по крайней мере, у неё должно сложиться именно такое чувство. Скорее всего, она в первую очередь подумает на собственную неполноценность, раз после отношений с ней происходит подобное.
        От размышлений отвлёк мигающий треугольник, информирующий о сообщениях.
        ВЫ ВЫДЕРЖАЛИ МОРАЛЬНЫЙ ПРЕССИНГ СО СТОРОНЫ БЫВШЕЙ ДЕВУШКИ, КОТОРАЯ РЕШИЛА САМОУТВЕРДИТЬСЯ ЗА ВАШ СЧЁТ, И ПОШАТНУЛИ ЕЁ САМООЦЕНКУ. +1 МУДРОСТЬ. +300 ОПЫТА
        Система подтвердила мои выводы, даже Мудрость возросла. А ведь раньше мог бы согласиться на подобную встречу, да что там говорить, уже были прецеденты, естественно, ничем хорошим встреча с бывшими партнёрами не заканчивается. Прошлое должно оставаться за бортом, ни к чему тащить с собой в будущее всякий мусор в виде якорей из неудачных отношений. Люди во взрослом возрасте почти не меняются или меняются в худшую сторону, очень редки обратные метаморфозы. Ни к чему наступать на одни и те же грабли раз за разом.
        Следующий уровень удалось заполучить лишь полтора месяца спустя в середине августа. Примерный подсчёт позволил оценить, что для перехода с одиннадцатого на двенадцатый уровень понадобилось около семи тысяч опыта. Учитывая, что новый уровень выдаётся с каждым разом позже, я даже на мгновение задумался над возможностью пожить дома у Стаса, чтобы получать дополнительный опыт за риск. Но тут же отбросил эту мысль, поскольку рискую не чем-то там гипотетическим, а в прямом смысле своей задницей!
        Полученные за двенадцатый уровень Очки характеристик тут же без раздумий были вложены в Выносливость, которая дошла до отметки семьдесят две единицы. Физически же это отразилось в том, что я стал ещё меньше уставать, легче переносить нагрузки, а сон сократился до двух часов в сутки.
        К концу лета тренировки принесли по пять характеристик Силы, Ловкости, Скорости и Реакции, а занятия Английским языком добавили ещё единичку в интеллект. Уровень навыка Полиглот дорос до пятнадцатого, поскольку навык «Английский язык» сейчас вместо двадцать третьего уровня дошёл до тридцать первого, я реально стал понимать английскую речь, хотя всё ещё нуждаюсь в словаре. Занятия айкидо тоже принесли свои плоды, из-за них у меня вырос навык «Боец-выживальщик» до девятого уровня. Постоянная готовка тоже принесла свои плоды в виде одного взятого уровня профессии «Повар», которая теперь с тридцать третьего стала тридцать четвёртого уровня.
        За лето со мной произошли серьёзные метаморфозы. Раньше можно было сказать, что плотное телосложение для меня норма, поскольку как бы ни занимался, мускулатура выглядела округлой. С началом тренировок после обретения Системы я вначале превратился в жилистого парня, затем постепенно стал обрастать мускулатурой, но не такой, как в юности, а примерно такой, как у легкоатлетов.
        Тридцатого августа, когда я поехал в университет, чтобы выяснить расписание, мои навыки выгодно отличались от того, что было четыре месяца назад, когда заполучил от волшебника Систему.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК
        УРОВЕНЬ — 12
        ИНВЕНТАРЬ — 10 ЯЧЕЕК / ДО 300 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 197 / 210 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,2016 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 30
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 70 (72  — 2 ДЕБАФ КУРЕНИЕ)
        ЛОВКОСТЬ — 29
        СКОРОСТЬ — 69
        РЕАКЦИЯ — 49
        ИНТУИЦИЯ — 71
        ИНТЕЛЛЕКТ — 52
        МУДРОСТЬ — 39
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 60

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 9 (Х3)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 12
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 14
        СТРЕЛОК — 3
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 19 (Х6)
        ПОЛИГЛОТ — 15
        РУССКИЙ — 85
        АНГЛИЙСКИЙ — 31
        УКРАИНСКИЙ — 17
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ЯПОНСКИЙ — 1
        ПОВАР — 34
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ЭКОНОМИСТ — 4

* * *

        Кстати, о Скорости. Эту характеристику удалось вычислить благодаря тренеру. В последнее время перед началом тренировок в зале я бегал самостоятельно, но недавно Максим решил замерить время, за которое я пробегу стометровку и километр. Я выложился на полную. Результат вышел ошеломляющий не только для сенсея, но и для меня, оказалось, что я побил все мировые и олимпийские рекорды, развив скорость около сорока четырёх километров в час!
        Таким образом, удалось высчитать, что показатель Скорость равный сотне будет соответствовать шестидесяти четырём километрам в час. Затем несложно было найти в интернете информацию, что это предельная скорость, которую теоретически может развить человек. Но самое интересное заключается в том, что в теории я могу преодолеть пределы, заложенные в человеческом организме, но это возможно лишь благодаря Очкам характеристик. Придя к такому мнению, вначале захотел перестать их вкладывать, а продолжать развиваться самостоятельно пока не дойду до предела. Но всё же не стал заниматься накопительством, уж очень мне понравились плюсы, даруемые высокой Выносливостью, уже не могу так просто взять и отказаться от её развития халявным образом. Тем более, что всяческие издевательства над организмом не помогли в деле роста этой характеристики, разве что перестал чувствовать дискомфорт, купаясь в холодной воде. Скажу больше — я перестал чувствовать разницу между кипятком и ледяной водой, дольше могу выдерживать высокую температуру. Низкие температуры ещё будет шанс проверить, но думаю, что теперь спокойно могу ходить
зимой без шапки и даже голышом, при этом не замёрзну и не заболею.
        Когда я приехал к зданию университета, что по Московским пробкам было сделать непросто, то долгое время пришлось искать свободное парковочное место. По закону подлости поблизости не нашёл где припарковаться, пришлось заворачивать во дворы, но и тут всё было забито. В итоге машину оставил лишь в третьем дворе от пункта назначения, что было дальше, чем станция метро. В следующий раз решил ездить на учёбу на метро, всё же машина нужна в основном, чтобы привезти покупки из магазина. В столице, особенно в час пик, на автомобиле передвигаться долго, парковаться негде, хотя и комфортней, чем давка в вагоне подземки.
        По пути в сторону университета заметил, что всё вокруг как-то изменилось и стало, даже не знаю, как это облечь в слова. Правильней сказать, что возникло ощущение странности происходящего, которую не сразу сумел уловить. И нет, мигающий треугольник, оповещающий о сообщениях, я за странность давно не считаю, привык уже. Вначале не мог понять, что же в окружающих кажется неправильным, но стоило переключиться с матерных мыслей, связанных с отсутствием парковочных мест, на реальность, как тут же понял, в чём же заключается неправильность окружающего мира. У всех людей над головами виделось имя и уровень. Это было весьма удивительно. Пришлось обратиться к сообщениям, в надежде, что они просветят меня на счёт произошедшего.
        СИСТЕМА ИГРОК ПРОИЗВЕЛА НАЧАЛЬНУЮ СИНХРОНИЗАЦИЮ С ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ. НАСТРОЕНО ПОДКЛЮЧЕНИЕ К ПЛАНЕТАРНОЙ ИНФОРМАЦИОННОЙ СФЕРЕ.
        ПРИОБРЕТЕНА ПРОФЕССИЯ «ВОСПРИЯТИЕ» УРОВЕНЬ 1.
        «ВОСПРИЯТИЕ» ПОЗВОЛЯЕТ ПОЛУЧАТЬ ИНФОРМАЦИЮ ОБ ОБЪЕКТЕ ИЗ ИНФОСФЕРЫ.
        Интересные дела! Не ожидал такого поворота. Выходит, что Инфосфера не выдумка фантастов, а реально существует? Интересно, а на сотом уровне навыка я смогу получать оттуда любую информацию? А если не выдержу напора всей накопленной за миллиарды лет информации и спалю мозги?! Или же Система выступит как ограничитель? Столько вопросов, кто бы ответил? Эх, волшебник, что же ты такой жадный?! Денег не пожалел, но лучше бы инструкцию или методичку какую-нибудь оставил.
        Перевёл взгляд на идущую навстречу молодую девушку, у неё над головой висела надпись:
        ПЕТРОВА ГАЛИНА МИХАЙЛОВНА. УРОВЕНЬ 6
        Перевёл взгляд на торговку жаренными каштанами, женщину, на вид слегка за сорок лет, у неё надпись иная:
        ЗАХАРКО ДОРОФЕЯ ТАРАСОВНА. УРОВЕНЬ 7
        Ну и имечко, сто процентов с Украины. Надо бы проверить, насколько точны получаемые сведения, а то вдруг сошёл с ума и начал видеть глюки.
        Подошёл к коробу-прилавку, за котором стояла продавщица.
        — Добрый день, желаете каштанов?  — почти без акцента спросила женщина.
        — Здравствуйте. Дорофея Тарасовна?
        — Да,  — ответила продавщица, она с удивлением и лёгким страхом уставилась на меня.  — Откуда вы знаете?
        — Просто ваше лицо показалось знакомым. Мы жили в одних краях.
        — Так вы тоже с Донбасса?  — женщина с облегчением выдохнула и улыбнулась мне.  — Простите, но не припомню вас. Я-то думала, вы из полиции, вдруг что-то случилось…
        — Нет-нет, я не из полиции. Ничего страшного, что не помните, я же несколько младше. Просто у меня память хорошая, лицо знакомое, а у вас ещё имя такое интересное, запоминающееся. И фамилия, вроде бы Захарко, да?
        — Да-да, это мужа фамилия,  — радостно подтвердила женщина.  — Как там у нас?
        — К сожалению, мне мало что известно, давно уже переехал в Москву.
        — Понимаю,  — продавщица закивала головой.  — Мы вот с семьёй, как только сумели, сразу же перебрались в Русию, так жалко было бросать хозяйство.
        — Простите, мне пора, дела не ждут,  — послал собеседнице смущённую улыбку.
        — Ничего страшного, я всё понимаю, сама вот,  — Дорофея махнула на лоток с ценниками,  — работаю. Так приятно в далёком городе встретить земляка. Заходите ещё, с удовольствием пообщаюсь.
        — Постараюсь. Всего доброго.
        Удалившись от прилавка, с облегчением вздохнул. Не люблю врать, но и говорить правду в нашем обществе вредно для здоровья, могут в дурдом определить. Зато подтвердилось, что я не псих, а имена настоящие. Не верится в то, что это было совпадение, ибо не могут совпасть такие имя и фамилия, если я шизик и их выдумал.
        До учебного заведения удалось добраться довольно быстро, здание было переполнено взволнованными молодыми людьми. Среди большой толпы я почувствовал себя неуютно, девичьи тела, одетые по тёплой погоде, невольно притягивали взгляд, приходилось постоянно себя одёргивать, ведь среди этих красавиц были и несовершеннолетние семнадцатилетние первокурсницы, на которых изначально лучше не реагировать, чтобы в дальнейшем не огрести проблем.
        Прорвавшись к спискам, нашёл свою группу. Затем пришлось повторять процедуру с расписанием. Как ни странно, но сессия у меня начинается со второй недели октября, потому расписания ещё не было, и если бы университет выкладывал списки студентов в интернете, то можно было бы не тратить зря время на бесполезную поездку.
        Справа мне на плечо кто-то надавил. Слегка повернув голову в ту сторону, обнаружил очаровательную девушку, которая опёрлась на моё плечо и вглядывалась в расписание. А девушка симпатичная, стройная фигура, тёмно-каштановые вьющиеся и распущенные волосы, опускающиеся чуть ниже плеч, и над головой надпись:
        МИРКУШИНА МАРИЯ НИКОЛАЕВНА. УРОВЕНЬ 8
        Как печально, у окружающих уровень выше, чем изначально был у меня.
        — Здравствуй, Маша, радость наша. Тебе удобно или может быть лучше пропустить ближе к доске объявлений?
        — Простите, мы знакомы?  — девушка отпрянула от плеча и внимательно оглядела меня с ног до головы. Судя по выражению лица, она осталась довольна увиденным.
        — Нет, но какие наши годы? И я совсем не против, чтобы на меня опиралась симпатичная девушка,  — послал в сторону Маши самую ослепительную улыбку из тех, что сумел выдать. Сделав приглашающий жест рукой, повернулся боком.  — Проходи.
        — Спасибо.  — Девушка подошла к расписанию и нахмурилась.  — Только в октябре? Зря ехала!
        — Согласен. У меня была такая же реакция, особенно с учётом того, что в округе парковочных мест не найти…
        — О-о-о!  — убитым голосом протянула Маша.  — Как я тебя понимаю! Я сама еле нашла, где запарковать свою ласточку. Ей богу, на метро и то проще сюда добираться.
        — Удивительно. Ты словно прочитала мои мысли. Тоже экономика заочно?
        — Да,  — Мария согласно кивнула головой.  — Ты тоже?
        — Верно. Меня Андрей зовут, может быть, пройдём на улицу или у тебя есть тут дела?
        — Да какие дела, если учёба более чем через месяц начнётся?  — возмущённо выдала девушка.  — Зря только отгул на работе взяла! Кстати, меня на самом деле Машей зовут.
        — Приятно познакомиться.  — Мы двинулись в сторону выхода на улицу.  — И почему же зря? Узнать важную информацию тоже дело. К тому же, раз ты сегодня свободна, предлагаю выпить по чашечке кофе в ближайшем кафе.
        — Ох, кофе это именно то, чего мне сейчас не хватает!  — с радостью согласилась собеседница.
        Оказавшись на улице, Маша достала из сумочки пачку тонких сигарет и закурила. Но вдруг в её глазах поселилась то ли лёгкая паника, то ли неуверенность, она кинула растерянный взгляд на меня, затем осмотрелась вокруг, словно ища, где затушить бычок. Я достал свои сигареты и тоже закурил, девушка тут же с облегчением выдохнула и расслабилась.
        — Ты тоже куришь?  — вопрос, естественно, был риторическим и не подразумевал от меня ответа.  — Хорошо, что ты не из тех моралистов, которые вроде как борцы с курением.
        — В нынешние времена курение — это роскошь, которую могут себе позволить единицы. Но проблемы, которые доставляют окружающие, это просто нечто.  — Мы направились к ближайшей кофейне.  — Некоторое время назад я покидал родной городок, и произошёл казус…  — С добавлением изрядной доли юмора, поведал девушке произошедшую историю с полицией.
        — Да уж! Это ужасно. Хорошо, что у нас полицейские не такие.  — Девушку впечатлила история о полицейских, разводящих на деньги.
        За время рассказа мы дошли до кафе, расположились за угловым столиком на мягких диванчиках и сделали заказ.
        — Извини за нескромный вопрос,  — Маша смущённо улыбнулась,  — а сколько тебе лет?
        — Тридцать пять лет.
        — Да ладно?!  — девушка удивлённо вскинула вверх брови.  — Я бы больше двадцати пяти не дала!
        — Баш на баш, мне тоже интересно узнать, сколько тебе лет. Больше семнадцати?
        — Ху-ху-ху-ху!  — девушка залилась заливистым смехом.  — Больше! Мне двадцать девять.
        — Это хорошо, а муж и дети имеются?
        — Муж объелся груш,  — Маша слегка скривилась, словно съела лимон. Видимо, ей неприятно вспоминать этого человека.  — Мне неприятно об этом говорить. Мы с ним развелись через год после свадьбы. Я тогда была молодой, восемнадцатилетней наивной девушкой, он казался хорошим человеком, а когда стали вместе жить, то выяснилось, что он алкаш и любит распускать руки. А ты женат?
        — Я свободен, словно птица в небесах, в принципе и рад бы обрести спутницу жизни, но прошлые неудачные отношения награждают фобиями, словно тяжёлый камень на шее, они тянут ко дну. Страх знакомиться с девушками, он есть у многих парней, эта зараза подтачивает волю и словно шепчет: «А вдруг и это знакомство окажется неудачным?». Но ты ничего не рассказала про детей…
        — У меня есть дочка от брака, ей сейчас десять лет. Но она живёт с моими родителями в деревне в Мордовии. Я отсылаю туда деньги, навещаю их, когда могу.
        — А что так? Почему ребёнка не взять с собой в Москву?
        — Пробовала, но в таком случае получается совсем плохо,  — девушку словно прорвало, она стала изливать на меня море информации.  — Работа отнимает много времени, а ребёнку надо много внимания. Выходит, или искать работу с нормированными рабочими часами, например, где-нибудь в офисе бумажки перебирать, но тогда и деньги буду получать меньше, нечем будет платить за жильё. Была бы своя квартира… А так, родителям в радость воспитывать внучку и не так одиноко, денег я им высылаю достаточно, чтобы в деревне хорошо жить, отец себе новое жигули раз в пять лет покупает, у дочки игрушки, хорошая одежда, компьютер, интернет, в общем, всё есть. Я в институт не просто так поступила, надеюсь после окончания вместо менеджера ресторана попробовать устроиться директором или в офис специалистом на нормальный оклад, чтобы всё же дочку перевезти сюда. А ты чем занимаешься?
        — Живу на нетрудовые доходы. Как наше правительство нынче называет таких, как я — тунеядец. По случайности мне удалось обзавестись небольшим капиталом, только не знаю, как им распорядиться, а сторонним специалистам не доверяю, мало ли что за человек попадётся, а обдурить простака всякий норовит. Чтобы понимать, что к чему, я и пошёл учиться.
        — Понятно.  — На самом деле по виду девушки становилось ясно, что ей ничего не понятно.  — Ты говорил, что приехал в столицу издалека, а тут где живёшь?
        — Недавно приобрёл двухкомнатную квартиру в спальном районе, в ней и живу.
        — Ох!  — в глазах девушки читалась лёгкая зависть.  — В своей квартире жить замечательно, не то, что в съёмной. Я хотела взять ипотеку, но никак не могу накопить на первый взнос. Лучше уж платить те же деньги за свою квартиру, чем арендную плату. Ещё хотела сменить машину, а то механическая коробка задолбала, но все накопления ушли на оплату обучения. Я так посчитала, что перспективней оплатить сразу за все курсы, чем каждый год отдавать всё больше и больше. Так что накрылась моя новенькая машина.
        — Учитывая цены на недвижимость в столице, то даже ипотеку мало кто потянет.
        — Верно. Я рассматривала новостройки в Подмосковье, только там реально что-то купить, но даже так теперь ещё минимум пару лет на первый взнос копить придётся, это если забить на автомобиль. Видимо, придётся отказаться от машины, поскольку жильё важней транспорта, хотя даже не представляю, как в Подмосковье возможно жить без машины.
        — А что у тебя за машина?  — Меня с детства интересовали автомобили, так что интерес был не меркантильным, а просто проявил любопытство.
        — Красненькая Деу Матиз,  — ответила девушка.  — А у тебя?
        — Недавно сменил гнилую девятку на Субару Форестер, нарадоваться не могу.
        — У-у-у! Буржуй!  — завистливо протянула собеседница.  — Небось ещё и с автоматической коробкой?!
        — А то как же! Не совсем автомат, вариатор, но на Субару он нормальный, без рывков. Хоть жаба и душила, но пришлось пойти с ней на компромисс.
        — Автомат или вариатор — не вижу разницы,  — Маша чуть ли не фыркнула.  — Главное, что сама переключается.
        Интересно, если предложу ей поехать ко мне домой, согласится? Или это будет выглядеть некрасиво? Вроде бы только познакомились, а уже в постель пытаюсь затащить. Вообще, девушка мне понравилась: красивая, стройная, общаться с ней легко, без лишних понтов, к вредным привычкам относится положительно и не глупая малолетка, так что общие темы имеются. Из минусов только ребёнок, но она девушка ещё молодая, может родить второго. Единственное что меня смущает — ребёнок живёт не с ней, а с дедушкой и бабушкой. Я бы сказал, что из Маши не очень хорошая мама, но с другой стороны, какая работа в Мордовии — картошку выращивать? И много она там заработает? А вот работая менеджером ресторана в столице, она получает не меньше пятидесяти тысяч рублей. Так она действительно обеспечивает дочку лучше, чем если бы пахала в поле в поте лица. Да и в деревне она бы не выглядела к почти тридцатнику такой ухоженной красавицей.
        — Это да, разница с механикой ощутима. У тебя на сегодня были планы?
        — Не знаю, а что?!  — девушка с ожиданием посмотрела на меня.
        — Мне приятно наслаждаться твоей красотой и обществом, хочется провести побольше времени в хорошей компании, узнать друг друга поближе. Но весь день в кафе не просидишь, к тому же иногда стоит расслабиться. Я в последнее время с головой ушёл в занятия спортом, не выбирался никуда кроме спортзала и магазинов.
        — Я заметила, что у тебя спортивное тело,  — Маша окинула мою фигуру оценивающим взором.  — Каким спортом занимаешься?
        — Айкидо. Хожу на тренировки как на работу, занимаюсь по пять часов шесть-семь раз в неделю.
        — Ничего себе!  — Маша испытала крайнюю степень удивления.  — Ну ты и монстр! Я несколько раз пыталась заниматься плаваньем и фитнесом, покупала месячный абонемент, в итоге ходила раз — два в неделю. Работать заканчиваю заполночь, а в выходной хочется отдохнуть и поваляться в постели, а не переться черт знает куда.
        — Честно говоря, сам не ожидал подобной отдачи. Вначале рассчитывал ходить на занятия пару раз в неделю, а когда разок позанимался в спортзале, то почти сразу получил превосходные результаты от тренировок, преобразившись буквально на глазах, захотелось большего. Потом втянулся.
        — Преобразился?  — девушка вопросительно посмотрела на меня.
        — Если посмотреть на мои прошлогодние фотографии, то можно не узнать. Из-за спорта стал моложе выглядеть, похудел, здоровье существенно улучшилось. Со спортом ведь главное не переусердствовать, а заниматься так, чтобы всё пошло на пользу организму. А профессиональный спорт, наоборот, калечит людей. Я вроде бы занимаюсь как профессионал, но получая от этого лишь пользу. Ну да ладно, что всё обо мне, лучше скажи, тебе что больше нравится, кино или театр?
        — И то и другое, но вообще, я в театре всего несколько раз была. У нас в деревне ничего такого нет, только когда в Саранске в старших классах училась, то нас водили в театр. Ну и тут один раз была на спектакле, когда на работе на восьмое марта билет подарили.
        — Ты училась в Саранске? Почему?
        — У нас почти во всех сельских школах всего девять классов. Десятый и одиннадцатый классы преподают в школе-интернате, в которой учатся деревенские. Мы там жили в течение всего года, приезжая домой лишь на выходные. Помню, мы учились вместе с подругой-одноклассницей из моей деревни, домой приходилось ездить на автобусе, остановка которого находится в нескольких километрах от дома, мобильников тогда не было. На остановку нас возили или мой отец, он тогда на газоне-молоковозе работал, либо отец подруги на тракторе, а вот оттуда приходилось в деревню идти пешком. По дороге примерно пять километров получается, а если срезать через лес, то вдвое короче. Однажды мы зимой срезали через лес, а тут навстречу выбежал волк! Вот это мы страху натерпелись. Представляешь, он на нас бросился, я схватила палку и стала ей размахивать и визжать, Ленка тоже завизжала и кинула в волка снежком, слава богу, что зверь испугался, но как мы потом бежали оттуда! Побежали так, что пятки сверкали, при этом постоянно падали, провалились в огромный сугроб, потом оттуда с трудом откопались, естественно, набрали полные валенки
снега, с головы до ног все в снегу были. Этот лес потом всегда стороной обходили, пусть по дороге дольше. Я до сих пор лесов боюсь.
        — Ничего себе история, на целый триллер потянет. Сколько вам было — лет по пятнадцать? Жить вне дома, пробираться через лес, кишащий хищниками…
        — Деревня!  — многозначительно протянула Мария, разведя руки в стороны.  — Я рада, что живу в городе. Честно говоря, кроме как в гости, меня в родные края не тянет. Надеюсь дочку хотя бы после четырнадцати лет забрать к себе в город, она уже будет самостоятельной, хоть нормально в школу походит.
        — Ты говорила, что у твоего отца есть машина? Разве он не может ребёнка возить в школу?
        — Имеешь в виду, что он сможет Катю возить в школу на машине?  — девушка задумалась.  — В принципе, это реально, но ближайший вариант — это Теньгушево, а до него около часа езды. Одно дело, раз в неделю-две за покупками съездить… Представляешь — это отцу два раза в день по паре часов на дорогу тратить, чтобы внучку отвезти в школу и забрать оттуда! А он уже не молодой, к тому же, сколько денег на бензин уйдёт? Я квартиру тогда никогда не куплю. А если машина сломается?
        — Я в ваших краях не разбираюсь, но раз говоришь, что далеко — верю.
        — А как ты относишься к наркотикам?  — это было спрошено таким тоном, что я почувствовал подвох, но решил отвечать правдиво.
        — Не люблю наркоманов и подобные увлечения не одобряю. Курева и алкоголя вполне достаточно, а наркотики губят человека в считанные года. Был у меня недавно случай… Месяц прожил в новой квартире, как-то сверху раздался шум барабанов, на часах было два часа ночи, я как раз собирался ложиться спать, а тут такой сюрприз.
        — И что ты сделал?  — спросила Мария.
        — Если думаешь, что я, словно Рэмбо, пошёл разбираться, то не угадала. Позвонил в полицию. Полиция приехала быстро, буквально через пять минут, что было удивительно. Только вместо того, чтобы пойти наверх, они позвонили в мою квартиру. Стоят двое молодчиков в форме и спрашивают: «Это вы вызывали полицию? По какой причине?». Говорю: «Да, я. В квартире сверху в барабаны бьют и пятками по полу звонко стучат, видимо отплясывают». И тут полицейский спрашивает: «А что же вы туда не пошли и не поговорили с соседями?». Пришлось объяснять свою позицию. Я ему говорю: «А почему я должен туда идти? Разве будет нормальный человек в два часа ночи бить в барабан? Есть законы, по которым не положено шуметь после десяти или одиннадцати часов вечера. Есть полиция, сотрудники которой получают зарплату с уплаченных гражданами налогов и обязаны поддерживать порядок, следить за соблюдением законов. Ну, пошёл бы я туда, а вдруг там обдолбаные наркоманы или пьяная толпа народа? В лучшем случае получил бы по морде или же сам избил агрессоров, в худшем можно и ножом получить или даже из пистолета пулю словить, мало ли,
вдруг у кого-то окажется травматический пистолет, или не дай бог, боевой?! Если бы была драка, то вас так и так вызвали бы, и тогда я уже проходил бы как участник драки. Так почему я должен рисковать здоровьем и нарушать закон, когда есть вы, и это ваша работа?». На что один из полицейских почесал затылок под фуражкой и выдал: «Мне даже нечего на это ответить. Тогда мы пошли наверх».
        — Ха-ха-ха!  — Мария громко рассмеялась.  — Ты абсолютно прав. В такой ситуации это был наилучший выход, всё правильно сказал. А что было дальше?
        — Дальше… Оказалось, что ту квартиру снимает компания молодых людей, то ли хиппи, то ли просто идиоты. В общем, в этот день они пригласили друзей и накурились гашиша, дымом от которого пропиталось всё жилище. После этого решили веселиться, били в барабаны и плясали танцы племени Тумба-Юмба. Когда в дверь позвонили полицейские, они сразу же открыли, думая, что кто-то из их компании вышел в подъезд, а там вместо друзей… Оп-па! Двое в форме и при погонах. Полицейские учуяли запах дыма от наркотика и сразу стали серьёзными. К трём часам ночи они повязали весь кильдим, вроде бы нашли в квартире остатки гашиша. Не знаю, как история развивалась дальше, но с тех пор в доме тишина и покой.
        — С одной стороны, ты поступил правильно, я бы сделала то же самое,  — одобрительно сказала Маша,  — а с другой стороны, если они не были наркоманами, то даже жалко ребят. Хотя, сами виноваты, если употребляете запрещённые вещества, то нечего провоцировать окружающих, ведите себя осторожно. Уверена, лучше жить без такого соседства.
        — Мне плевать, были они наркоманами или не были. Если они такие богатые и смелые, что могут позволить себе купить наркотики и после этого среди ночи баламутить соседей, то пусть откупаются и выпутываются, как хотят. А если идиоты, наркоманы или ещё хуже, наркоторговцы, то пусть сидят в тюрьме и набираются ума. Был бы на моём месте кто-то другой, то наверняка поступил бы так же, только очень терпеливый человек будет терпеть бой барабанов. Снимайте частный дом в Подмосковье или гараж, и хоть стучите там в барабаны, хоть музыку слушайте, выкрутив на всю громкость…
        Наконец-то я сумел определиться с дальнейшей линией поведения. По девушке было видно, что она не против общения и отношений, но форсировать не стоит. Видимо она так же, как и я, однажды, а может и не раз, обожглась и теперь опасается новых знакомств. Честно говоря, если бы она согласилась поехать ко мне, то это было бы хорошо, не уверен, что разочаровался бы. Считается, что случайные связи нормальны лет до двадцати пяти, а в таком возрасте подобное вольнодумство уже считается лёгким поведением. Но как по мне, взрослому человеку лишние расшаркивания не к лицу. Какой смысл затягивать переход к постели? Лучше, наоборот, провести тест драйв и сделать вывод, устраивает этот человек тебя в сексуальном плане или лучше не затягивать знакомство.
        В кафе мы не стали задерживаться. Я предложил разъехаться по домам, привести себя в порядок, сделать дела и встретиться вечером, чтобы поужинать в ресторане. Ресторан предложил поблизости от своего дома, я туда несколько раз захаживал, понравилось как готовят роллы, обстановка и хорошее обслуживание. Вначале думал, что глупо приглашать девушку, работающую в ресторане в подобное заведение, но потом отбросил эту мысль. Это что, если бы я работал, допустим, на бензозаправке, то не стал бы заправлять машину бензином? Глупо же, наверняка девушке приятно будет почувствовать себя в качестве клиента, а не персонала.
        Обменявшись телефонами, мы направились к своим автомобилям. Самое забавное оказалось в том, что наши машины были припаркованы в одном дворе, причём рядом друг с другом. Это вызвало у меня улыбку.
        — Это судьба,  — выдохнув, сказала Мария.  — Ведь так не бывает, словно вселенная толкала нас друг к другу! Но выходит, что именно так и происходит.
        — Находясь рядом со мной, не стоит зарекаться от действий вселенной.
        — Это как?  — девушка приготовилась выслушать жуткую тайну, то есть с загадочным видом стала пристально на меня смотреть.
        — Да было дело, довелось мне как-то недолго поработать на одного настоящего волшебника, так после этого со мной иногда случается всякая чертовщина, вроде неожиданно сваливающихся богатств или озаряющих знаний об окружающих, так что я бы не стал так просто отмахиваться от мистической версии нашего знакомства.
        — Ты веришь в эту чушь?!  — девушка усмехнулась, своим поведением опровергая прежнюю высказанную версию, ну или нарочито показывая, будто ни во что подобное не верит.
        Ага, чтобы девушка не верила в мистику? Не верю! То-то незамужние барышни кинутый невестой свадебный букет ловят все, «конечно же», не веря в суеверия, а просто так из спортивного интереса.
        — Ху-ху! Блин, здоровый парень, а веришь в мистику, как наша бухгалтерша-блондинка!

        Глава 6

        Мы разъехались по домам, но пока по пробкам доехал до своего района, то наступило время тренировки. После занятий в спортзале я заехал домой, принял душ, прилично оделся и в договорённое время отправился к месту встречи. Несмотря на то, что я пришёл на десять минут раньше, девушка уже сидела внутри заведения за столиком.
        Мы приятно провели вечер, но, несмотря на моё приглашение: «Зайти на чашечку чая», девушка проявила железную выдержку, ну или я ей не понравился, проще говоря — она отказалась. Пришлось проводить Марию до метро, хотя предлагал вызвать такси или проводить до дома, но дама настойчиво отказалась от всех вариантов, а навязываться не стал, не девочка уже, голова на плечах имеется, да и я не маньяк и не озабоченный подросток, чтобы настаивать до последнего. То есть слово «нет» понимаю как однозначный отказ, не подвергаемый иному толкованию.
        Порой встречаются такие девушки, которые говоря «нет», подразумевают «да», только обычно в основном это глупые малолетки, которые своей головой не могут понять — уголовный кодекс подобное трактует однозначно — «нет», означает отказ, и сексуальная близость в таком случае, даже если парень правильно угадал женские желания, будет интерпретироваться как изнасилование. На фиг такие приключения! Возможно, двадцатилетний парень и стал бы настаивать на продолжении банкета, но это не от большого ума, а скорее от маленького жизненного опыта и от избытка гормонов в организме. Сейчас по телевизору прогремело не одно шоу, в котором девушки с радостью рассказывали, как посадили в тюрьму парня, потому что «их неправильно поняли». Пусть у Маши фамилия не Шурыгина, к тому же она давно уже совершеннолетняя, но предпочту не рисковать, всё же не средневековье на дворе.
        ЗА ЗРЕЛЫЕ РАЗМЫШЛЕНИЯ МУДРОСТЬ +1

* * *

        На следующий день я позвонил Марии, разговорились, в итоге пригласил её на вечернее свидание, но только это свидание должно было состояться лишь через два дня, поскольку несколько дней подряд девушка работает. Как понял, у неё график два дня через два, но иногда они со сменщиком меняются, чтобы, например, отдохнуть неделю, или когда заболеет кто-то из них, то больничный не берут, а так же меняются. В общем, адская работёнка, но и зарплата хорошая, а без высшего образования чего-то большего добиться почти невозможно. В любой офис на должность специалиста необходимо высшее образование. Если раньше можно было купить поддельный диплом в переходе, то сейчас любой диплом проверяется по единой базе за пять секунд, чем работодатели активно пользуются.
        Вначале меня дико раздражали надписи над головами прохожих, но за пару дней привык их игнорировать, словно элементы одежды. По сути, эти надписи кроме имени и уровня никакой полезной информации не несут, возможно, на более высоких уровнях Восприятия будет иначе, но пока у меня в приоритете экономика, поэтому Очки профессии приберегу на будущее.

* * *

        В день свидания я вновь пришёл на встречу нарядным и уставшим после тренировки. На этот раз рандеву происходило в районе проживания Марии. После долгих размышлений на тему «куда вести девушку», решил положиться на интуицию, которая у меня, если верить характеристикам, находится на очень высоком уровне, в общем, забронировал дорожку в боулинге. Кино и театр сразу отсеял, постольку вещи хоть и хорошие, но только если желаешь, чтобы пассия помолчала пару часов.
        Как происходит поход в кино? Люди садятся рядом и смотрят вперёд. Для свидания же важно общение, узнать друг друга получше, а какой разговор может быть в театре? Вот и получается, что на представления и кинопоказы лучше водить девушку, с которой уже хорошо знаком, но ещё не прожил пять лет в браке. И что остаётся? А остаются рестораны и боулинг, где вроде бы активно двигаешься, соперничаешь, но при этом можно спокойно перекинуться парой слов, выпить коктейль или чай и даже поесть. Раньше ещё в боулинге можно было курить, а теперь приходится выходить на улицу в специально отведённое место, поэтому там мы не задержались, хотя успели повеселиться.
        Следующим пунктом остановки стал грузинский ресторан. Грузинскую кухню люблю всей душой, как оказалось, я в этом не одинок, Маша тоже с удовольствием налегла на хорошее вино под вкусные блюда, поэтому задержались мы там надолго. Разгорячённые алкоголем и довольные жизнью, мы покинули ресторан ближе к полуночи. Маша предложила зайти к ней на чашечку кофе, а кофе, как известно, такой напиток, который люди предпочитают пить с утра, поэтому приглашение принял с удовольствием.
        Пока отдыхал в компании прелестной нимфы, вкушая волшебные блюда, успел почти полностью восстановиться после тренировки, поэтому, когда дело дошло до постели, то не ударил в грязь лицом. А поскольку это был мой первый секс за год с хвостиком, и не было возможности проверить Выносливость на подобном поприще, то чуть не случился конфуз. И я не имею в виду скорострельность пулемёта, с этим как раз всё было в полном порядке. Дело в том, что я оказался в постели неутомим, а вот девушка подобной выносливости и темперамента не имела. Но благо, что вовремя заметил этот момент и после четвёртого захода прекратил импровизированное родео.

* * *

        Поскольку сплю я теперь мало, то проснулся рано, за окном было ещё темно. Делать было нечего, поэтому вышел на маленькую кухню, знакомую почти всем и каждому по однокомнатным хрущёвкам, коих было понастроено во множестве по всей стране. Стал осматриваться. Тут всё было в полном порядке — чистенько, тарелки и чашки расставлены идеально, словно потрудился ярый перфекционист, а вот нутро холодильника не обрадовало, хоть он и был заполнен, но в основном полуфабрикатами, хотя и обычные продукты имелись. Видимо, девушка не особо заморачивается с готовкой.
        Стоит отметить, что вся квартира блистала чистотой, словно вылизана до последней пылинки, это намекало на то, что девушка готовилась к моему возможному приходу. Поскольку делать было нечего, я достал смартфон и завис в интернете, подключился к которому моментом благодаря доступу к роутеру без пароля. Последнему я серьёзно возмутился, пообещал себе прочитать девушке лекцию по информационной безопасности, хотя в данный момент именно незапароленный вай-фай спас меня от скуки.
        Когда уже за окном рассвело, я решил приготовить завтрак. Прикинув имеющиеся продукты, тут же представил, какие могу из них приготовить блюда. После грузинского ресторанчика не хотелось банальностей. Вначале думал приготовить кулебяку, но запах тушеной капусты явно разбудил бы Машу раньше времени, поэтому стал готовить французский пирог с картофелем, грибами, луком и свининой. Сложнее всего было замесить тесто, обычно я использую для этого хлебопечку, раньше вовсе покупал готовое замороженное тесто в магазине, тут ничего подобного не обнаружил, поэтому пришлось по старинке всё делать ручками. Другая сложность была пожарить кусочки свинины, чтобы не было запаха, пришлось их жарить под закрытой крышкой с открытой форточкой, в итоге, вместо зажаренной, вышла почти что тушёная свинина, но тоже неплохо. Всего приготовление пирога заняло два с половиной часа, два из которых подходило тесто. Под конец из духовки пошёл сильный запах выпечки, который в сочетании с ароматом варёного кофе поднимет даже мёртвого, не то, что спящую красавицу.
        — М-м-м!  — На пороге кухни возникла заспанная Мария, запахнутая в короткий ситцевый халат. У неё были взъерошены волосы и прищурены глаза, девушка слегка пошатывалась ото сна.  — Вот это запах!
        — Французский пирог с картофелем и свининой, ну и кофе. Кофе уже готов, пирог дойдёт только через пять-десять минут.
        — Уговорил, чертяка языкастый!  — охрипшим голосом сказала девушка, присаживаясь на второй стул за маленький обеденный стол.  — Наливай кофе.
        Тут же наполнил бокал прекрасным напитком и поставил перед девушкой.
        — Когда проснулась и никого не обнаружила рядом, то думала, что мне всё приснилось,  — после глотка кофе, стала говорить Мария.  — Потом подумала, что ты сбежал. И лишь после этого почувствовала исходящие из кухни божественные ароматы. Где ты умудрился тесто добыть? У меня точно не было.
        — Зато была мука и прочие ингредиенты. Не скажу, что это было легко, всё же хлебопечкой пользоваться легче, но мне нечего было делать.
        — Нечего делать?  — Маша попыталась вздёрнуть бровь, но не осилила этот манёвр, начав вместо этого залипать над кружкой. Чуть не уснув, она вскинулась.  — Ах да! А почему бы просто было не поспать?
        — Мне достаточно двух часов сна, так что быстро выспался, а потом искал себе занятие. Книги на телефоне надоело читать через пару часов, вот и решил приготовить завтрак.
        Тут по времени подошёл пирог, я извлёк его из духовки и водрузил вместе с противнем на плиту. По квартире распространился более концентрированный запах выпечки, из-за чего Маша широко распахнула глаза и, принюхиваясь, зашевелила ноздрями.
        — Что ты со мной творишь, чертяка сероглазая?  — печально вопросила она.  — Ты что, хочешь, чтобы я растолстела и не пролазила в дверные проёмы? Вчера весь вечер ели вкуснятину, сегодня пирог…
        — Можно ещё бочком проходить, на крайний случай расширить проёмы.
        — Ты не человек, ты демон!  — в мою грудь уперся наманикюренный указательный палец.  — Змей-искуситель, вот ты кто! Если растолстею, то с тебя не слезу, пока не похудею.
        — Да мне то что, лежи и получай удовольствие. И вообще, подобных проблем не испытываю, а рецепт прост — несколько часов в спортзале ежедневно, и можно есть что угодно и сколько хочешь.
        — Я за столько лет одиночества забыла, насколько сложно общаться с парнями.  — Мария покачала головой в стороны.  — Кстати, жеребец, ты меня вчера чуть не укатал. Признавайся, ты что, виагры напился?
        — Честное слово, всё природное, приобретённое в длительном воздержании и тренировках.
        — Знаю я ваши тренировки, включите какую-нибудь Сашу Грей, и тренируетесь до уставания руки,  — насмешливо выдала начавшая просыпаться девушка.
        — Саша Грей рекордсменка по количеству взятых в рот… Кхе-кхем… В общем, обещаю держать себя в руках, сглаживая темперамент до приемлемого уровня. Ты главное, не стесняйся говорить, когда устала. Не бойся, я не кусаюсь… если не попросят!
        — Вот повезло, так повезло,  — Маша так скривила лицо, что сразу стало понятно — это был сарказм.  — Наверняка налево будешь ходить!
        — Не надо беспочвенных обвинений, я однолюб с железной волей и умею держать себя в руках. Кстати, понимаю, что об этом говорить рано, но и затягивать не вижу смысла. Чем раньше начнём, тем быстрее поймём «ху из ху» и «что делать».
        — Да не тяни резину, говори уже,  — собеседница резко оборвала моё витиеватое вступление.
        — Предлагаю тебе переехать жить ко мне, ну или для начала, переночевать пару раз и подумать над этим вопросом.
        — Неожиданно.  — Девушка задумалась, из-за чего чашка с кофе в её руках начала опасно накреняться. Я успел подхватить бокал, вовремя придержав ладони Марии. Она тут же вышла из задумчивости и справилась со спасением остатков напитка.  — Что-то задумалась… Всё так быстро развивается, обычно парни телятся годами, а ты сразу в лоб: «Переезжай ко мне жить»!
        — А чего тянуть-то?! Если я тебе не нравлюсь, то так и скажи, разбежимся и забудем друг о друге пока никто серьёзно не привязался. Если же нравлюсь, то рано или поздно мы съедемся и будем жить вместе. Совместное проживание сразу позволит выявить множество косяков, относящихся к недостаткам друг друга. Из этого вытекает, во-первых, чем раньше начнём мы жить на одной жилплощади, тем быстрее поймём, подходим ли друг другу или же не можем ужиться под одной крышей. Во-вторых, ты сэкономишь деньги на арендой плате, на которые можно, например, приобрести автомобиль с автоматической коробкой. В-третьих, жить вместе намного удобней, чем ездить друг к другу через весь город. Ну и главный козырь — я каждое утро варю кофе!
        — С козырей заходить нечестно!  — мне в грудь второй раз за утро уткнулся женский указательный палец. Второй рукой она стала подносить к губам чашку с кофе.
        — Мария, попрошу в меня не тыкать всякими продолговатыми и твёрдыми частями тела!
        — Пфу-у-у… Уху-ху-ху-ху!  — По кухне разлетелся фонтан кофе, часть из которого забрызгала меня, а попросту говоря, девушка выплюнула напиток и засмеялась.  — Ты что делаешь? Хочешь, чтобы я захлебнулась от смеха?!
        Я подошёл к раковине и смыл с лица брызги кофе, затем отрезал по куску пирога, причём себе раза в три крупнее, положил их на тарелочки и с ними вернулся за стол.
        — Ты мою порцию угадал, хотя не утреннюю,  — поймав мой непонимающий взгляд, девушка пояснила.  — Я с утра обычно не ем.
        — Так у тебя сегодня выходной?
        — Да,  — Маша кивнула.  — Жаль, но завтра опять пора выходить на работу. Блин, опять в семь утра вставать.
        — Я бы предложил тебе бросить работу, но не знаю, сколько ты получаешь и пока мы ещё не настолько близко знакомы для подобных предложений.
        — Спасибо, я твой порыв оценила на высший балл,  — девушка улыбнулась.  — Ты такой забавный. А получаю я очень неплохие деньги. Хоть начальник у нас идиот, но бросать работу не намерена.
        — Идиот? Что так?
        — Директор ресторана — алкаш и тварь. Он почти каждый день напивается, на подчинённых матом ругается, в том числе и на меня. Один раз я его обнаружила спящим в лифте без штанов, он пережрал и перепутал лифт с туалетом. Там целое паломничество было, чтобы посмотреть на эту картину, его все сотрудники ресторана сфотографировали и отослали эти фотографии владельцу заведения. Но директора даже после этого не уволили, оказывается он какой-то друг владельца заведения.
        — Да-а-а… Странно это, дружба с бизнесом должны идти врозь. Сколько было уже этих контор, в которых руководителем брали друзей?! Друзья либо воровать начинают от безнаказанности, либо кладут на работу болт. Я одно время работал в конторе, где была должность коммерческого директора, на ней работал друг владельца фирмы. Он ничего не делал, приходил на работу к двум-трём часам дня, или мог вообще не прийти. При этом у него всегда было помятое лицо и одежда, пахло перегаром и он рассказывал как чудесно провёл всю ночь в клубе. Быстро подписывал документы и примерно через час сваливал веселиться. Он получал очень хорошую зарплату, что-то в районе десяти килобаксов. А когда кризис бомбанул, то владелец фирмы вдруг начал считать деньги и пришёл в ужас. Тут же все блатные попали под сокращение, короче персонал сократился в два раза, но люди как работали, так ничего и не изменилось, то есть половина народа просто протирала штаны для галочки.
        — Ну что, раз день свободный, поедем к тебе домой, я хоть осмотрюсь, в какую берлогу ты меня приглашаешь,  — сменила тему девушка.
        — Поехали.

        Глава 7

        После завтрака мы загрузились в микролитражку, принадлежащую Маше, и поехали ко мне домой. Холостяцкая берлога произвела на девушку впечатление с самого порога. В коридоре не было привычных шкафов-прихожих, лишь на стене была закреплена вешалка с полочкой наверху. Девушка, словно кошка, оказавшаяся на новом месте, с моего молчаливого одобрения принялась всё осматривать. В принципе смотреть особо было не на что. Маленькая комната, была обустроена с комфортом, там находится шкаф-купе, двуспальная кровать, напротив которой стоит обычный офисный стол без изысков и удобное компьютерное кресло. Под столом расположился большой системный блок, на столе монитор с диагональю тридцать два дюйма, над монитором на стене висит телевизор с диагональю пятьдесят пять дюймов. Поверху плинтуса аккуратно закреплены сетевые провода. Кухня поразила девушку обилием бытовой техники: микроволновая печь, электрический чайник, кухонный комбайн, мультиварка, кофеварка, хлебопечка и ещё один телевизор, только маленький, закреплённый на стене.
        — Ничего себе у тебя приборов, неужели всем пользуешься?  — удивлённо спросила гостья.
        — Конечно. Почти каждый день готовлю. Если можно облегчить труд электроникой, то это стоит сделать, кстати, очень удобно, только не люблю мыть всё это добро.
        В коридоре Маша раскрыла дверь кладовки и замерла, глядя внутрь.
        — Что это?  — спросила она.
        — НАС — предназначен для хранения информации,  — тыкая пальцем в каждый прибор, называю их:  — вот это роутер, который раздаёт беспроводной интернет, это маршрутизатор. А принтер с копиром, или как его называют многофункциональное устройство, полагаю, ты узнала.
        — Эм…  — протянула Маша, слушая меня со стекленеющими глазами.  — Я тебя не понимаю, но сделаю вид, что так надо. И всё же, зачем всё это надо?! Можно только простым языком, как для блондинки?
        — Это всё нужные вещи. В НАС хранится информация, например, фильмы, которые могут воспроизводить все телевизоры в доме, или музыка, которую воспроизводит музыкальный центр в зале. К тому же с нынешней тенденцией, когда всё более ужесточаются запреты на доступ к информации в интернете и с каждым месяцем обходить блокировки становится всё сложнее, лучше иметь собственные автономные копии информации. Захочется посмотреть сериал, а он уже есть в хранилище, не придётся искать в сети, качать его. Плюс на этой системе организовано общее хранилище, то есть можно с любого устройства: смартфона, планшета, компьютера, телевизора — получить доступ к одной и той же информации. Например, ты пишешь курсовую работу на ноутбуке. Сохранила её в общее хранилище, потом села за стационарный компьютер и можешь продолжить работать с курсовой или же можешь в туалете печатать с телефона. Так же с любого устройства можно распечатать документы на принтере, я этим озаботился, когда поступал в университет. В любом случае придётся печатать рефераты, курсовые работы, контрольные, что-то копировать, поэтому лучше иметь свой
принтер, чем бегать как савраска и искать, где распечатать документы.
        — Вот сейчас всё понятно, а то своими терминами только запутал меня,  — девушка закрыла дверь в кладовку.  — Ты что, программист?
        — Нет, даже близко не программист. Я когда-то занимался ремонтом и настройкой компьютеров, но это совсем другое. Не стоит путать людей, которые пишут программы и тех, кто работает с «железом».
        Дальше мы прошли в зал, девушка обвела его взглядом и внимательно посмотрела на меня. Зал почти пустой, тут лишь на полу стоит груша, на подоконнике расположился небольшой музыкальный центр, на полу лежит две склеенные скотчем туристические пенки, чтобы во время тренировки не ложиться на голый пол. В углу стоит спортивная сумка, на которой валяется кимоно, а утяжелители я оставил в спортзале, чтобы не носить их зазря туда-сюда.
        — Какой разительный контраст со спальней, та буквально нагромождена мебелью, а тут только это,  — гостья потыкала пальчиком правой руки в грушу.
        — А много ли мне надо? Главное компьютер, кровать и кухня, а всякие залы и гостиные давно уже себя изжили. Это раньше люди ходили друг к другу в гости, теперь же делают это редко, всё больше общаются в социальных сетях. А вот свободное помещение для тренировок — вещь нужная. К тому же никогда не поздно докупить мебель и превратить комнату во что угодно, хоть в спальню, хоть в зал, можно второй компьютер поставить.

* * *

        Переезд Маши ко мне в квартиру всё-таки состоялся пару дней спустя и занял оба её выходных дня. Грузовичок мы не стали нанимать, а обошлись своим транспортом. Мне пришлось пропустить пару тренировок. Свободная комната как-то сразу перестала быть таковой, теперь она была забита коробками, сумками и свёртками. Удивительно, сколько у людей имущества. Вроде смотришь и думаешь, что почти ничего и нет, а как начнётся переезд, обнаруживаешь, что вещей полно.
        Пришлось купить большой шкаф в зал и ещё один шкаф в прихожую, чтобы разместить всю одежду Марии. Для неё же приобрёл письменный стол, компьютерное кресло и собрал современный игровой компьютер. Вначале после разговора с девушкой думал собрать ей простенький мультимедийный компьютер, поскольку она в основном пользуется интернетом, но в процессе общения выяснилось, что Маша не против изредка поиграть в игры, вроде симуляторов или стратегий, поэтому вместо пятидесяти тысяч рублей на системный блок с периферией ушло сто пятнадцать тысяч. После распаковки вещей, которая длилась около двух недель, в зале всё же остался приличный закуток для занятий спортом.
        Жить с девушкой было непривычно, мы потихоньку притирались друг к другу, часто возникали недопонимания. Например, я продолжал ходить на айкидо шесть дней в неделю, а Маша хотела, чтобы её выходные мы проводили вместе. К этому примешивалось то, что набор характеристики Сила замедлился, поскольку мне уже недоставало нагрузки, приходилось либо слишком долго бегать с утяжелителями, что серьёзно раздражало, либо не знаю что ещё.
        Через пару недель усилий, когда получил лишь по единице прибавки к ловкости и скорости, попробовал поступить немного иначе — сходил в тренажёрный зал. С помощью штанги и тренажёров устроил полноценную тренировку, несмотря на раздражающие взгляды окружающих. Понять посетителей было можно, ведь большинство тренирующихся людей — обычные офисные работники, пришедшие сбросить жирок, а тут я нагружаю на штангу блинов весом сто пятьдесят килограммов и спокойно с этим весом занимаюсь. Такой подход себя полностью оправдал, поскольку уже вечером я получил прибавку единицы силы. После этого решил раз в неделю устраивать силовые тренировки в тренажёрном зале.
        Проблема пришла откуда её не ждал… Шестнадцатого сентября показатель Жизнь дошёл до отметки 200 / 210, с этих пор начался ад! У меня начали выпадать все больные зубы, а на их месте начали расти новые. Точнее, выпадали не совсем больные зубы, а те, которые когда-либо подвергались лечению, а это две трети полости рта. Первой ласточкой стал отвалившийся с утра дорогущий мост из металлокерамики, к обеду многие зубы зашатались, начали выпадать пломбы. На следующий день начали выпадать зубы, а на их месте появлялись растущие новые. Целую неделю продолжался этот зубопад, я радовался, что мало сплю, поскольку зуб вполне мог выпасть во сне и им можно было бы легко подавиться. Всё сопровождалось неприятными ощущениями рези и зуда в дёснах. Поскольку остатками зубов есть было невозможно, то пришлось питаться жидкой пищей, что не прибавляло мне радостного настроения. Радует одно, новые зубы росли гораздо быстрее, чем им положено, уже к началу октября я мог похвастать полным набором ровненьких белоснежных зубов.
        Если бы я продолжал жить один, то никому не было бы дела до этого происшествия, но поскольку теперь делю жилище с девушкой, то самое сложное было найти для неё правдоподобное объяснение происходящему. До этого кое-как уходил от острой темы, но это не могло происходить до бесконечности.
        — Андрей, не понимаю, что с тобой происходит?  — вновь вернулась к теме Маша.  — Не бывает такого, чтобы у взрослого человека росли зубы!
        — Всё нормально, у меня было небольшое отклонение в положительную сторону, стоматологи всё удивлялись, почему до сих пор щеголяю молочными зубами, видимо, пришло их время. Молочные выпали, а на их месте выросли постоянные. Чему удивляешься? С тобой то же самое происходило, только в детстве и более растянуто.
        — Молочные зубы в таком возрасте?  — девушка хотела поверить в нормальность происходящего и, несмотря на недоверие в голосе, она уже приняла для себя эту версию как правильную.  — Это странно, но чего только в жизни не бывает. Я бы сама не отказалась от новых зубов.
        — Ты лучше скажи, как на сессию ходить будешь? Отпуск на работе дают?
        — Какой отпуск?!  — Маша закатила глаза к потолку и грустно усмехнулась.  — От этих уродов дождёшься отпуска, ага, как же! Уже договорилась с напарником поменяться, но потом придётся целый месяц пахать без выходных.
        — Что я могу тебе сказать… Увольняйся!
        — А где я ещё такую работу найду?
        — А зачем тебе такая работа? На больничный или в отпуск не уйти, рабочий день ненормированный, приезжаешь домой под утро словно зомби и уже через несколько часов, не выспавшись, опять едешь пахать. Устраивайся на пятидневку каким-нибудь секретарём или офис-менеджером. Пусть зарплата в два раза ниже, зато будешь сидеть за компьютером, бумажки перебирать, никаких тебе директоров-алкашей и матершинников или разборок с пьяными посетителями. Раньше тебе надо было платить за квартиру, еду, коммуналку и прочее, теперь этого ничего не требуется. Можешь вообще не работать, полагаю, пары тысяч евро в месяц нам на двоих за глаза хватит, чтобы хорошо жить.
        — Знаешь, я подумаю над этим, но мне кажется, что ты прав. Видимо, уже пора подумать о карьере по будущей специальности.  — Маша с задумчивым видом потёрла подбородок.  — Но сидеть дома я не готова, сколько себя помню, всё время работала, даже не представляю, каково это — ничего не делать.
        — Есть более интересный вариант.
        — Ну-ка, внимательно слушаю,  — девушка отбросила думы и стрельнула в меня взглядом голубых глаз.
        — Предлагаю обзавестись потомством. Тогда тебе точно будет не скучно сидеть дома, маленький ребёнок и скука — понятия несовместимые.
        — Обычно приличные юноши делают даме предложение руки и сердца, а лишь потом семья заботится о рождение малыша.  — Маша на мгновение прикрыла глаза и глубоко вздохнула.  — Надо обдумать этот вопрос ещё более внимательно!
        — Думай. А по поводу свадьбы… Честно говоря, мне всё равно. Хочешь, устроим, а для меня это всего лишь формальность, требующая больших расходов. Лучше давай просто распишемся в Загсе и тебе новую машину купим.
        — Даже не знаю, обидеться или обрадоваться такой практичности. И свадьбу хочется, и машину, и то и другое сильно-сильно…
        — Ага. И рыбку съесть и на… Кху-кху… В общем, думай, тебе решать, я не романтик, чтобы соплёй по стеклу растекаться.
        — Да уж, ты не романтик ни разу,  — Маша нежно улыбнулась.  — Но всё равно, ты мне очень нравишься именно таким, какой есть. Нафиг романтиков! Мужчина должен быть практичным и сильным, чтобы можно было почувствовать себя за ним, как за каменной стеной. Именно так я себя чувствую рядом с тобой.

* * *

        На время сессии, то есть на две недели, пришлось прекратить занятия в спортзале. Курсы изучения английского языка тоже попали в группу игнорирования, поскольку в ВУЗе почти ежедневно было по четыре пары занятий, в некоторые дни по две-три пары.
        В нашей группе, состоящей примерно из полусотни человек, в основном оказались молодые девушки, только что закончившие школу, и ни одного молодого парня. С парнями понятно, они стремятся поступить на очное отделение, чтобы получить отсрочку от армии, а заочное у военных не котируется. Из взрослых помимо нас был один мужчина в возрасте около сорока пяти лет и слегка полноватая девушка моего возраста. Занятия проходили в огромной аудитории, в которой могло бы поместиться и вдвое больше людей. Парты стояли рядами, словно места в амфитеатре. Большинство студентов старались занять задние ряды, я же сел на первую парту ближе к преподавателю, рядом усадил Машу, которая отчего-то хотела забраться выше. Пришлось объяснять, что за свои деньги мы должны выжать максимум знаний, а на первом ряду услышать преподавателя и прочитать надписи на доске будет проще, как и задать вопросы. На первом ряду расположилось ещё четыре девушки, всех их роднило наличие очков и при взгляде на то, как они держались, в голове рождалось обидное школьное прозвище «ботаники».
        В первый день с утра была ознакомительная лекция, затем трёхчасовой перерыв и шесть часов занятий. Мозги, отвыкшие от подобных нагрузок, пытались закипеть, ручка пыталась вывалиться из рук, поскольку привык пользоваться клавиатурой и отвык писать столь архаичным методом. Но я упорно грыз гранит науки, пробирался через дебри знаний, заставляя мозги работать на максимуме.
        Первым занятием было две пары математического анализа. Преподавала этот предмет дамочка примерно сорока лет. Микушина Анастасия Александровна, худая и плоская, как доска, с недовольно-брезгливым выражением лица, на котором красуются продолговатые очки, придающие ей вид проститутки из порнофильма, которая изображает «плохую училку». Преподаватель из Микушиной отвратительный, она словно читает лекцию для себя, а не для студентов. Говорит и пишет на доске быстро, так же быстро стирает написанное, даёт формулы и решения, ничего при этом не объясняя. А ты как хочешь, так и ставь мозги раком.
        На втором предмете, Истории экономики, я задавал множество вопросов и старался ответить на вопросы преподавателя. А всё потому, что за каждый правильный ответ давали +5 очков опыта, чем, естественно, я ни с кем не делился. А вопросы были нужны хотя бы для того, чтобы составить список литературы для ознакомления с предметом.
        — Простите, вы упомянули Адама Смита, можно узнать подробнее об этом авторе?  — вырвался у меня очередной вопрос на последнем на сегодня уроке по предмету «История экономики».
        — Рада, что у нас имеются столь любознательные студенты,  — широко улыбаясь, ответила бодрая старушка-преподаватель. Имя её я прослушал, но над головой имелась надпись: «Алексеева Ольга Игоревна, уровень 10». Она мне понравилась с первого момента, не то, что предыдущая преподаватель математического анализа, которая игнорировала вопросы на непонятных моментах.  — Адам Смит был гениальным представителем своего времени, поступив в университет в возрасте четырнадцати лет. Он сформулировал основу экономического образования, изложив логичную систему, которая объяснила работу свободного рынка на базе внутренних экономических механизмов, а не внешнего политического управления. Смит описывал рыночные отношения, в которых каждый человек основывает своё поведение на личных и корыстных интересах, сумма которых и образует интересы общества. Известное выражение «невидимая рука рынка» именно его авторства. Я каждый год студентам рекомендую прочесть не библиотечные выжимки, а полностью труд Адама Смита: «Исследование о природе и причинах богатства народов» и заключаю со студентами пари на шоколадку, кто из них
прочитает эту книгу полностью.
        — И много шоколадок раздали?
        — О!  — дама мечтательно улыбнулась.  — В конце сессии я на этом пари получаю горы шоколада, которого хватает на весь год. За всю преподавательскую карьеру мне всего лишь трижды пришлось расстаться со сладким, проиграв пари.
        ЗАДАНИЕ: ПРОЧИТАЙТЕ КНИГУ АДАМА СМИТА. ДОКАЖИТЕ АЛЕКСЕЕВОЙ О.И. ТО, ЧТО ПРОЧИТАЛИ КНИГУ. НАГРАДА +2000 ОПЫТА. ШОКОЛАДКА.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        — Готовьте четвёртую шоколадку!
        Я принял задание и лихо подмигнул преподавательнице, на что получил тычок в бок от почти жены.
        — Все вы так говорите,  — провокационно заметила Алексеева.  — Если хоть кто-то прочитает, мне не жалко будет шоколада, остальные же, можете считать, что пари заключено, так что готовьте к зачёту сладости…
        Народ недовольно, но очень тихо зароптал в ответ на сказанную полушутливым тоном фразу, студентки стали прожигать меня ненавидящими взглядами. Ну да, конечно, вы же пришли сюда протирать юбки, а не учиться, потому что мама с папой заставили…
        После выхода из института замигал треугольник, извещающий о сообщениях.
        ВЫ ВЕСЬ ДЕНЬ УЧИЛИСЬ В УЧЕБНОМ ЗАВЕДЕНИИ (+50 % К РОСТУ ИНТЕЛЛЕКТА ВО ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ НА ЛЕКЦИЯХ В ЛОКАЦИИ УНИВЕРСИТЕТ). +50 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ +1
        ИНТЕЛЛЕКТ +1
        Да после такого меня из ВУЗа за уши не оттянешь. Интеллект вообще растёт с огромным трудом, это не мышцы, так что непонятно, как его качать. Плюс опыта отсыпают неплохо.
        Тут же распределил Очки характеристик в Выносливость и почувствовал, как лёгкая усталость тут же уходит, словно не было тяжёлого дня.
        — Андрей, а ты случаем не геронтофил?  — вывела меня из задумчивости Мария. Ей день дался намного тяжелее, видно, что девушку пошатывает от усталости.
        — Не ревнуй, мне кроме тебя никто не нужен. Просто интересная женщина, хорошо преподаёт и чувство юмора в наличии.
        — Вот как тебе удаётся так держаться?  — возмутилась Маша.  — Я еле на ногах стою, а ты бодрячком, хоть вновь на лекцию загоняй!
        — Я использую тайную технику, называется «пофигшуй»! Пошли уже в машину, я на этот раз умудрился в соседнем дворе припарковаться.
        — Хорошо, что не на метро поехали, а то тебе пришлось бы тащить меня на себе.  — У девушки загорелись глаза.  — Идея! Покатай меня, большая черепаха!  — дурачась, Маша запрыгнула мне на спину, обхватила руками шею, а ногами тело.  — Вези меня, олень, в свою страну оленью…  — пропела она дурным голосом, привлекая внимание прохожих.
        Поведение девушки напоминало аналогичное у пьяных. Тут же в голове всплыли школьные знания, когда нам рассказывали о ДНК. Тогда же было сказано, что когда человек устаёт, то его организм выделяет алкалоиды, чтобы приглушить усталость. Дыхнув в трубочку гаишнику, такого не обнаружить, но сильно усталый человек может быть как сильно выпивший, потому за руль лучше не садиться. Видимо, непривычные нагрузки именно такой эффект оказали на Машу. Одно дело на работе напрягать нервы и подчинённых, другое — в университете мозги заставлять скрипеть от натуги. И там, и там без привычки очень тяжело.
        Направился в сторону автомобиля даже не пытаясь избавиться от груза в виде усталой девушки, которую я почти не ощущал, будучи в силах поднять как минимум три таких.
        — Не на руках, так пусть так понесёт хоть разок,  — тихо пробурчала пассажирка Андрей-экспресса.

* * *

        В отличие от Маши, выполнявшей необходимый минимум экзаменационных заданий, я в учёбу погрузился с полной самоотдачей. Брал списки дополнительной литературы поверх обязательной, расспрашивал преподавателей, как лучше всего выучиться для того, чтобы лучше ориентироваться в ценных бумагах. Большую часть книг можно запросто найти в интернете, поэтому я их быстро нашёл и скачал. Но были и довольно редкие книги. С ними поступил довольно просто, не стал искать в книжных магазинах по всему городу, а взял по экземпляру в библиотеке, сфотографировал каждую страницу, потом прогнал всё через программу распознавания текста. Я уже давно привык читать электронные книги с экранов различных устройств, поэтому не испытывал неудобств при таком подходе, разве что за исключением потраченного времени на фотографирование книг.
        По завершении сессии я вернулся к курсам английского языка и к спорту. Маша, несмотря на договорённость о смене работы, всё же не решилась увольняться, а стала работать без выходных, постепенно становясь похожей на свежеподнятого зомби. Попытки отговорить от никому ненужного самопожертвования не увенчались успехом, поэтому я плюнул и решил, что у девушки есть своя голова на плечах, если не совсем дура, то рано или поздно всё-таки придёт к нужному решению.
        Я же принялся с фанатизмом грызть неподдающийся здравому разуму математический анализ. Всё же Микушина оказалась той ещё сволочью. Поговорив со старшекурсниками, пришёл к выводу, что она специально преподаёт плохо, чтобы потом разводить студентов на взятки.

* * *

        Третьего ноября был обрадован сообщением.
        ПАРАМЕТР ЖИЗНЬ ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕН: 210 ИЗ 210.
        ОБНАРУЖЕН ДЕБАФ КУРЕНИЕ (-2 ВЫНОСЛИВОСТЬ). РЕГЕНЕРАЦИЯ «ЖИЗНИ» НА 2,5 % ПЕРЕНАПРАВЛЕНА НА КОМПЕНСАЦИЮ ДЕБАФА.
        После этого действительно заметил, что чувствую себя идеально. Совершенно ничего не болит, отсутствует усталость, кроме моральной, зрение идеальное, зубами хоть грецкие орехи грызи, хоть пиво открывай. Вроде и дышать стало будто немного легче.
        Вначале математика давалась со скрипом, но постепенно стало понятно, как решать задания. Поняв, что к чему, вначале я решил и правильно оформил свою контрольную, затем Машину, поскольку она была настолько загружена, что об учёбе даже не думала. Затем для закрепления материала стал решать все подряд варианты заданий. За первые две недели ноября я решил все задания из методички, на что получил радостное сообщение.
        ВЫ ДОЛГО РАЗВИВАЛИ СВОЙ РАЗУМ СЛОЖНЫМИ МАТЕМАТИЧЕСКИМИ ЗАДАЧАМИ. ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        К сожалению, за время сессии после первого дня занятий я больше не получил прибавки к Интеллекту, поэтому это сообщение вызвало даже большую волну радости, чем заработанные в спортзале за это же время две единицы Силы и по одной Ловкости со Скоростью.
        После математики я с усердием, достойным лучших представителей клана ботаников, стал выполнять другие задания, не забывая читать не только материал, относящийся к контрольным работам, но и всю книгу целиком, плюс дополнительную литературу. Читать книги по экономике — это, наверное, самое скучное занятие в мире. Я множество раз порывался скинуть смартфон, монитор или ноутбук (в зависимости от того, с какого устройства читал книгу) с балкона, но бережливость и внутренняя жаба не позволяли пойти на подобное транжирство. Поэтому, когда чувствовал, что больше невмоготу, оставлял телефон на столе или кровати, включал музыку и шёл курить на балкон. Успокоив нервы, попив кофе, вновь кидался на штурм знаний. Стоит отметить, что даже со столь незначительным ростом интеллекта у меня несколько улучшилась память, стало легче понимать новое и проще концентрироваться на предмете.
        Написание контрольных работ, работа с документацией и частые подчёркивания ошибок офисной программой, привели к тому, что я стал реже делать ошибки и пользоваться словарём, из-за этого уровень владения русским языком поднялся на пару пунктов.
        Уровень профессий: Английский язык, Рукопашный бой и Экономист — медленно, но верно, ползли вверх, показывая всё большие цифры, хотя не столь быстро, как хотелось бы. Полагаю, аналогичных успехов гениальный или просто очень умный человек добился бы быстрее меня. Из-за Английского языка, достигшего отметки сорок второго уровня на целый уровень поднялась профессия Полиглот.
        Вообще, было несколько идей для прокачки Полиглота. Первый вариант подразумевает просто набрать гору словарей и разговорников, затем прочитать их. Это позволит открыть первый уровень языка. Таким образом, мне понадобится прочитать всего восемьдесят пять словарей. Или же можно на высоком уровне изучить пару десятков иностранных языков. Понятно, что первый вариант намного проще. Пожалуй, это самая сложная из имеющихся у меня профессий и если бы я точно знал, что доведя до сотни, получу хороший бонус, то сделал бы это, но пока не вижу смысла напрягаться. Английский мне нужен, поскольку это международный язык, который всегда пригодится.
        Для тренировки Силы мне приходится каждый раз поднимать всё больший вес или делать большее количество подъёмов снаряда, уже сейчас наблюдается явная нехватка блинов для штанги. На прошлой тренировке я поднимал ста семидесяти килограммовую штангу, пришлось на неё накинуть почти все блины, кроме совсем мелких. То есть максимум в этом зале штангу можно нагрузить на сто восемьдесят килограммов, а дальше нужно будет больше, видимо, придётся искать другой спортзал, в котором занимаются пауэрлифтеры, не брезгующие стероидами, а не офисный планктон. Кстати, у посетителей спорт-клуба я стал кем-то вроде достопримечательности, с виду выгляжу крепким, но не настолько, чтобы можно было сказать, будто могу поднять такую тяжёлую штангу. Я уже не обращаю внимания на восхищённых зрителей.

* * *

        Тридцатого ноября утром после сваренного кофе меня обрадовало информирование о сообщении.
        УРОВЕНЬ +1
        Полученные за уровень пять Очков Характеристик были тут же вложены в выносливость. Каждый раз, когда делал это, чувствовал прилив сил, на этот раз ощущение было такое, словно на плечах был мешок с песком, а я его только что скинул.
        Посмотрев, насколько выросли характеристики и профессии, я радостно улыбнулся. Несмотря на то, что ругал книжных героев, сам попал в эту ловушку. Каждый раз, когда Система вознаграждает меня за труд, я ощущаю прилив радости. Полагаю, это можно сравнить с дозой сильного наркотика.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК
        УРОВЕНЬ — 14
        ИНВЕНТАРЬ — 10 ЯЧЕЕК / ДО 360 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 210 / 210 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,22581 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 36
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 82
        ЛОВКОСТЬ — 33
        СКОРОСТЬ — 73
        РЕАКЦИЯ — 49
        ИНТУИЦИЯ — 71
        ИНТЕЛЛЕКТ — 54
        МУДРОСТЬ — 40
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 70
        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 11 (Х3)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 12
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 20
        СТРЕЛОК — 3
        ВОСПРИЯТИЕ — 1
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 19 (Х6) [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПОЛИГЛОТ — 16
        РУССКИЙ — 85
        АНГЛИЙСКИЙ — 42
        УКРАИНСКИЙ — 17
        +4 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПОВАР — 34
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ЭКОНОМИСТ — 8

* * *

        На очередной тренировке у нас с сенсеем состоялся разговор.
        — Андрей,  — сказал Максим,  — я никогда не видел, чтобы люди настолько быстро прогрессировали. Иногда у меня складывается ощущение, словно ты не изучаешь приём, а вспоминаешь его, а иногда словно предвидишь, что я сделаю. Твоя физическая форма — это вообще отдельный разговор, побить мировые рекорды по бегу… Я не хочу знать кто ты и откуда такие способности, а хочу помочь полностью раскрыть твой потенциал. И это не только из-за денег, просто я вижу, как ты стараешься, было бы глупо губить такой самородок. Занимаясь с тобой, я сам неплохо вырос в технике, поскольку против тебя с моими кондициями обычная реакция не помогает.
        — Приятно слышать подобное мнение. Есть конкретные предложения?
        — Сейчас ты знаешь базовую технику боя без оружия уже на уровне первого Кю, он же коричневый пояс. Я предлагаю тебе сдать экзамен на первый Кю, далее начну обучать технике боя против вооружённых противников, после бою с оружием.
        — Как скажешь, ты сенсей. Кстати, тут вопрос назрел, мне нужен другой тренажёрный зал для тяжелоатлетов, в этом мне весов не хватает.
        — Наслышан о твоих воскресных подвигах,  — Максим усмехнулся.  — Это вообще за гранью добра и зла, обычно людям для таких результатов нужны годы, а не полгода, как тебе, да и выглядят они намного внушительней.
        — Говори уж прямо, чтобы такие снаряды тягать, нужно быть здоровенным мужиком с горой мышц, а не шибздиком с телосложением легкоатлета. Сам удивляюсь, откуда что берётся, но как ты говоришь — нельзя зарывать талант в землю. Вот и развиваюсь потихоньку, глядишь, старость не стыдно будет встретить.
        — Эх, Андрей,  — печально вздохнул тренер,  — завидую я тебе. Если бы я имел такие возможности, то…
        — То что?
        — Не знаю,  — Максим пожал плечами.  — Наверное, кучу наград на мировых чемпионатах собрал бы, получил бы, как минимум пятый дан, а то и шестой, денег бы заработал миллионы.
        — Деньги — вещь нужная, без них жить сложно. Но ведь заработать миллионы гораздо проще, если работать головой, а не рисковать здоровьем, участвуя в соревнованиях и тренируясь в поте лица.
        — Да, ты прав,  — тренер слегка мотнул головой, словно отгоняя неприятные мысли, и улыбнулся.  — Что-то мы засиделись. А ну-ка, бегом надел утяжелители и тысяча отжиманий, потом тысяча приседаний!

* * *

        В начале декабря после небольшого натаскивания тренером я сдал комиссии экзамен на первый Кю в айкидо. За это, даже без предварительной выдачи заданий, был награждён Системой.
        ВЫ ДОЛГО ТРЕНИРОВАЛИСЬ АЙКИДО И БЛИЗКО ПОДОШЛИ К ПЛАНКЕ НАЧАЛЬНОГО МАСТЕРСТВА. +2000 ОПЫТА.
        Когда приехал домой и хотел поделиться радостной новостью с Машей, то обнаружил её в кровати в отвратительном состоянии. Щёки горят, вся мокрая от пота и закутана в одеяло, словно гусеница. А ведь у неё только что закончился нон-стоп марафон на работе, обрадовался, что, наконец, увижу девушку, а не жуткого зомби, с которым неприятно заниматься сексом из-за того, что во время этого занятия засыпает.
        — Так-так! Вижу, кое-кто заболел.
        — Угу,  — раздался печальный голос из-под кокона.
        — Температуру мерила?
        — Тридцать девять,  — тихо ответила Маша.  — Кхе-кхе…
        — Ещё и кашляешь… И стоило оно того?
        — Что, оно?!  — приподнявшись, Маша подложила под спину вторую подушку и с удивлением посмотрела на меня.
        — Неужели работа для тебя ценнее здоровья? Всё к этому и шло. Постоянный стресс накапливается, ослабляет иммунную систему, в итоге в какой-то момент организм становится не способен противостоять обычной вирусной инфекции и человек заболевает, а если ещё и строит из себя героя, то может заработать хронические болячки и даже помереть. Вот я и спрашиваю, стоила ли работа на незнакомого дядю твоего здоровья?!
        — Слушай, не начинай, мне и так плохо,  — чуть ли не плачущим голосом попросила больная.  — Лучше сделай мне чаю!
        — Я тебе заварю целый термос чая с шиповником и сейчас сбегаю за мёдом и лекарствами, а то у меня дома ни одной таблетки нет.
        — У меня были с собой, еле нашла, потому что после переезда непонятно было, куда запихали коробку с лекарствами.  — Маша кинула взгляд на стул, на котором лежала початая упаковка Парацетамола.
        — Это всё?
        — Это всё, что я нашла от простуды.
        Сделав чай, я принёс его девушке в постель. Потом пулей метнулся в ближайшую аптеку и накупил лекарств. Дома сразу в кипяченой воде развёл таблетки "Фурацелин", чтобы было чем полоскать горло. Помыв руки после улицы, переоделся в домашнюю одежду и принёс больной лекарства.
        — Вот твои колёса,  — вручаю упаковку дорогого средства от простуды в руки девушки.  — Рассоси эти две таблетки, следующие две, примешь через два часа, потом ещё две через два часа.  — Дождавшись, когда девушка примет лекарство, перехожу к прежней теме обсуждения.  — И всё же, ты подумай. Здоровье — самое дорогое, что нам дано. Его надо беречь, а не бессмысленно растрачивать на пустяки. Вот ты много денег заработала?
        — Как обычно, семьдесят тысяч, мы же с напарником менялись,  — девушка пожала плечами.
        — И что, мы бы не прожили без твоих семидесяти тысяч?! У меня на этот год отложено почти полтора миллиона чисто на жизнь без учёта трат на машину, учёбу и спорт. Думаешь, мы бы с голоду померли? Я так не думаю. Или, может быть, ты мне не доверяешь и как истинный Плюшкин, пытаешься накопить побольше добра?
        — Нет, ну как ты мог так подумать?!  — девушка возмутилась и вроде бы хотела кинуть в меня подушкой, но не захотела поступиться комфортом, оттого передумала.
        — А что я должен думать? Я хочу, чтобы ты была здоровой, не упахивалась до такого состояния, когда приходя домой, падаешь и отключаешься. Да хотя бы сексом заниматься хочу с человеком, а не с куском храпящего мяса!
        — Не надо придумывать,  — обиженно ответила Мария.  — Ничего я не храплю!
        — Не храпишь, но это не отменяет факта, что у нас не было нормальных сексуальных отношений почти месяц. Мы же не семь лет в браке, чтобы просто спать в кровати, а пока ещё молодые, активные.
        — А что тебе не нравится? Кто мешает разрядиться, пока я сплю? Я разрешаю и одобряю!
        — Ты-то, может быть, и разрешаешь, но я чувствую себя некрофилом или извращенцем, если партнёр не подаёт признаков жизни. Ну да ладно, отойдём от этой темы. В настоящий момент меня беспокоит твоё здоровье. К тому же, есть ещё кое-что!
        — Да? И что?!  — Девушка захлюпала чаем.
        — Дорогая моя, ты не забыла, что поступила в Университет, чтобы получать образование?
        — Разве об этом забудешь?  — на меня уставилась пара насмешливых голубых глаз.
        — Через месяц у нас начнётся экзаменационная сессия, а экзаменационные работы необходимо сдать минимум за две недели до сессии!
        — Бли-и-ин!  — из постели раздался протяжный стон человека, услышавшую ужасную весть.  — И когда я всё это успею?
        — Не знаю, не знаю… Я-то уже всё сделал и выучил, даже дополнительную литературу прочитал и, если ты заметила, стал приобретать прессу с экономическими обзорами, чтобы быть ближе к теме.
        — Но ты же мне поможешь?  — Маше почти вышло достоверно изобразить кота из мультфильма «Шрек», она смотрела на меня с мольбой.
        — Помогу, но не переводи тему. Что будем решать с твоей работой? Это не дело, когда приходиться пахать весь месяц без выходных. Если не остаётся время на себя и даже на сон, то зачем нужна такая работа? Как будешь дальше учиться? Ведь будет зимняя сессия, потом летняя. Так ты будешь то отрабатывать за сессии, то лечиться, а потом ещё и за это отрабатывать. А когда учиться? Когда жить?!
        — Андрей, я не хотела этого говорить, но ты зануда!
        — Спасибо, я в курсе.
        — Замечательно!  — с сарказмом сказала Маша.  — И тебе спасибо, что открыл глаза на реальность. Если обещаешь меня содержать, пока не найду более приемлемую должность в офисе, то клянусь, уволюсь из того гадюшника сразу же, как только выздоровею!
        — Я тебе уже не раз говорил, но не сложно повториться, деньги есть и считай их общими, семейный бюджет. А то придумывают всякие — твоё-моё. Должны, конечно, у каждого быть какие-то суммы на личные расходы, но основное — это семейный бюджет. Крупные покупки и переводы родным в деревню обсуждаем совместно, мелкие совершаем в разумных пределах, чтобы не превышать бюджет в сто двадцать тысяч в месяц.
        — Мог бы просто сказать да?  — саркастически заметила девушка.
        — Я тебя люблю.
        — Стоило заболеть, чтобы услышать от тебя эти слова!  — Маша радостно улыбнулась.  — Я тебя тоже люблю.
        — Приятно слышать. Чтобы ты не расстраивалась, моя юная трудоголичка, хочу предложить тебе стимул к скорейшему выздоровлению.
        — И что же за стимул такой?  — навострила ушки больная.
        — Как поправишься, поедем покупать тебе новую машину.
        — Машину?!  — удивлённо-радостным тоном произнесла больная.  — Кха-кха… Звучит заманчиво. А какую?
        — А какую хочешь?!
        — Даже не знаю,  — собеседница пожала плечами.  — Наверное, маленькую, красненькую и чтобы коробка сама переключалась.
        — Угу… Учту. Ты говорила у вас в деревне плохие дороги?
        — Ну как плохие…  — Маша слегка развела в стороны ладони.  — Я на Матизе проезжала спокойно, только зимой сложности бывают, ведь снег никто не убирает.
        — Как насчёт Судзуки Джимни?
        — Если бы я знала, что это такое, я бы сказала.
        Включив телевизор при помощи пульта, я зашёл в браузер и нашёл нужный автомобиль. Показал фотографии Маше.
        — Маленький и юркий японский внедорожник, чуть меньше Нивы, с неё же когда-то давно и скопирован с улучшениями. Подогрев пятой точки, кондиционер, классический автомат, то есть всё что надо, плюс экономичный движок, кушающий девяносто второй бензин.
        — Звучит заманчиво и смотрится мило,  — Маша с интересом рассматривала фотографии машинки.  — Я уже её хочу!
        — Если не передумаешь, то купим тебе такую машинку.
        — А мы не разоримся от такой покупки?  — вдруг Маша стала серьёзней.
        — Изначально я планировал купить себе автомобиль почти в два раза дороже того, на котором езжу сейчас, на это были отложены деньги. Этой суммы как раз должно хватить на Джимни со страховкой.
        — Раз так, тогда хорошо.

        Глава 8

        Тренер посоветовал тренажёрный зал, в котором занимаются тяжелоатлеты, он располагается всего в десяти минутах езды на автомобиле. Раз в неделю я стал ездить туда, что стабильно приносило прибавку к характеристике Сила.
        В новом зале основным контингентом являются огромные парни покрытые гипертрофированной мускулатурой, они тренируются так же долго, как обычно делаю это я, причём очень приличными весами, поэтому в спортивном инвентаре недостатка не было.
        В отличие от обычного тренажёрного зала, тут мои тренировки не произвели особого впечатления, разве что некоторые из спортсменов не сумели скрыть брезгливость при взглядах, кидаемых на меня. Похоже на то, что окружающие посчитали будто я нахожусь под серьёзной дозой стероидов, поскольку штангу такого же веса, как у меня, поднимал парень, у которого руки были в обхвате, как мои бёдра. Иначе подумать сложно, ведь у меня хоть мускулатура и растёт, но совершенно не так, как положено обычному человеку.
        Дома продолжил читать книги и статьи по экономике. Маша взялась за учёбу, я не стал ей говорить, что уже сделал все работы в двух вариантах и отвёз их в ВУЗ.
        Начитался умных книг, отчего в голове родилась мысль, что деньгами я распоряжаюсь неправильно. Суть экономики заключается в том, что деньги должны работать и приносить прибыль. Когда же они лежат мёртвым грузом, то это не очень хорошо. Пока мне ещё сложно сориентироваться, куда вкладывать наличность, но удалось вычитать способы отмывания денег и несколько классических схем вывода средств в офшор.
        По-хорошему надо хотя бы положить деньги в банк под проценты. Одними процентами с девяти миллионов за пять лет может накапать очень приличная сумма. Мне вывезти деньги проще всего, поскольку они уже обналичены и находятся в Инвентаре, недоступном для таможенного досмотра.
        Один из вычитанных способов отмывания денег подразумевает как раз контрабанду наличных. За границей наличные помещаются на счета офшорных банков, которые якобы не раскрывают имена своих клиентов. После этого деньги могут переводиться на счета обычных банков в другие страны или использоваться напрямую с помощью банковских карт, чеков и прочих подобных инструментов.
        Есть много других вариантов отмывания денежных средств, например, открыть подставную фирму на левого человека и через неё самому себе выдать кредит. С кредита не надо уплачивать налоги, потом фирма закроется и «забудет» попросить кредитора вернуть долг или же погашение задолженности будет списываться с анонимного счёта. А ведь чтобы в будущем вложить средства в дело, их так и так придётся легализовать, поэтому двигаться в эту сторону надо начинать уже сейчас.
        Раньше я думал, что офшор — это такое место, куда можно приехать и запросто положить деньги, после этого наслаждаться якобы легальными доходами, но оказывается, что не всё так просто. Возможно, в каком-то идеальном мире это и так, но в реальности если человек с улицы придёт и выложит стопки банкнот даже в офшорном банке, то вопросов не возникнет только если этот товарищ является одним из учредителей банка. Возможно, такие банки существуют, но их ещё надо найти. Ещё желательно, чтобы этот банк был надёжным, а не закрылся спустя пару дней. Стоит учитывать и такой момент, что банк может быть тесно связан с криминалом, например, организован, чтобы мафиози отмывали доходы. Ведь может возникнуть такая ситуация, что владельца крупной суммы наличности могут попросту по-тихому пристукнуть.
        Пока из полученной информации сложилось мнение, что придётся организовывать фирму в офшоре, от этой фирмы открывать счёт, уже тогда можно будет внести наличность, заплатить с неё налог государству, на территории которого находится офшорная зона. Лишь после этого деньги можно будет или тратить с карточки, или переводить на счета в другие банки.
        Тут стал вопрос в выборе страны, в которую стоит выводить наличность. В принципе, можно всё устроить и на Руси, например, оформить продажу какой-нибудь безделицы сделанной своими руками, но тогда придётся уплатить подоходный налог в размере тринадцати процентов, а в офшорах налог составляет до десяти процентов. Три процента разницы от девяти миллионов фантиков — это двести семьдесят тысяч. Огромные деньги. Даже с учётом перелётов, регистраций фирм и прочих хлопот — эта сумма выйдет не менее чем в четверть миллиона. Но в таком случае, стоит ли заморачиваться? Если я заплачу из девяти миллионов фантиков девятьсот тысяч налога, то потом с восьми миллионов за пять лет не накапает процентов даже до тех же девяти миллионов. Фактически, выкидывание наличности на ветер.
        Есть ещё безналоговые офшоры, то есть там не надо платить налог, если прибыль получена заграницей. То есть, это как раз тот случай, когда приходишь в банк с деньгами, но надо как-то доказать, что это твои деньги, а не заработанные преступным путём. С механизмом работы безналоговых офшоров я ещё не разобрался, хотя именно они привлекают в первую очередь.
        С целью легализации наличности с минимальными расходами, я стал изучать статьи в интернете по этой теме. Ну и самое главное — пришлось очень внимательно читать законы. Если раньше я считал, что нет ничего скучнее книг по экономике, то был не прав — есть. Это всяческие кодексы с действующими законами. Бедные юристы, как они переваривают эту муть? Но пришлось сжать зубы и читать. Потом перечитывать ещё несколько раз, чтобы продраться сквозь казённый слог.
        Вначале думал, что нашёл нужную лазейку в одной из статей налогового кодекса: «доходами, не подлежащими налогообложению, являются доходы в денежной и натуральной формах, получаемые от физических лиц в порядке наследования или дарения». Но порывшись в законах ещё, удалось обнаружить, что налогообложению не подвергаются рубли, в то время как иностранные деньги являются «валютными ценностями» и облагаются налогом, более того — даритель должен быть близким родственником. Поэтому пришлось думать дальше.
        Несмотря на то, что жаль терять возможный доход в виде банковских процентов, рисковать деньгами я не собирался. Поэтому отложил решение вопроса легализации на будущее, когда стану более сведущ в финансовом секторе экономики.
        Маша болела около двух дней, но уже на третий день стала чувствовать себя довольно сносно, чтобы приступить к учёбе. У неё возникли те же проблемы с математическим анализом, что и у меня. Похоже, что не особо сильно отличается уровень образования в ПТУ удалённого небольшого городка и в школе-интернате города Саранска, но девушке пришлось легче, поскольку я уже неплохо разобрался в теме и активно помогал ей. А вот мне, в отличие от неё, было тяжело, ибо объяснять такие вещи другому человеку сложнее, чем понять самому, но благодаря этим занятиям я довёл решение задачек до автоматизма, примерно так же, как дискриминанты, которое проходят в девятом классе, их я могу решить, даже если буду разбужен среди ночи.
        Немного оклемавшись, Маша съездила на работу и уволилась. К середине декабря она написала все контрольные.
        — Андрей, сегодня последний день сдачи контрольных, я уже всё написала, надо съездить в универ и всё сдать. Ты поедешь со мной?  — именно такой фразой меня встретила Маша утром на кухне.
        — Никуда ехать не надо. Я уже давно написал и сдал все контрольные за нас двоих. Посмотри в сетевой папке «Документы» подпапку «Учёба», затем «Контрольные Маши». Можешь почитать их, чтобы быть в курсе.
        — Ты!  — Маша замерла, как кобра перед броском, она наградила меня убийственным взглядом.  — Ты заставлял меня делать задания, которые давно решены? Ты что, надо мной издеваешься?
        Дальше была истерика и скандал, во время которого одна разгневанная фурия не давала мне вставить ни слова. Через полчаса, когда я стал подумывать, что быть одиноким не так уж и плохо, а очень даже хорошо, скандалистка всё же устала и сбавила накал, но напоследок пустила в ход самое страшное женское оружие — слёзы. Мне стоило невероятных усилий удержаться и не броситься её утешать.
        — Хорошо, в следующий раз не буду напоминать тебе об учёбе и не буду делать за тебя заданий. Но подумай над тем, что если бы ты ничего не решала и не писала, а если бы я сразу сказал тебе о сданных работах, именно так и было бы, то в твоей голове не отложилось бы ни грамма информации. Скажи, ты пошла учиться за знаниями или за дипломом? Если за дипломом, то не было бы проще купить готовый? За деньги, которые стоит обучение в столице, вполне реально купить такой же диплом в регионе. В таком случае непонятно, почему ты тогда пошла в столичный ВУЗ?!
        — Я…  — Маша стушевалась и прекратила плакать.  — Я шла учиться, чтобы получить и знания, и диплом.
        — Тогда в чём проблема? Что за глупые обвинения? Я плохой, потому что заставляю тебя учиться? Да не вопрос. Больше не буду так делать. Но учти, истерик из-за ерунды я терпеть не хочу.
        — Я не это имела в виду…
        — В таком случае, мне интересно узнать, что же ты имела в виду, испытывая на прочность мои нервы продолжительной сценой?
        — Ой!  — девушка сделала обиженное выражение лица.  — Да ладно тебе, подумаешь! И вообще, это я должна на тебя обижаться, что проворачиваешь за моей спиной подобные вещи без обсуждения.
        — А с кем я должен был обсуждать? Когда я тебя на работе встречал, ты засыпала прямо в машине, потом ужинала, принимала душ с отрешённым видом, и вновь засыпала. Утром ты быстро пила кофе и убегала на работу. В любом случае, я для себя сделал вывод, что помогать людям без просьбы — дело крайнее неблагодарное, поэтому теперь справляться с учёбой будешь сама, а помогать буду, только если попросишь. Хорошо попросишь!
        МУДРОСТЬ +1
        — Ты лохматый,  — Маша вдруг резко перевела тему.
        Интересно, умение манипулировать парнями у слабого пола в генах? При общении с девушкой складывается ощущение, словно идёшь по минному полю: слово не так сказал — скандал, что-то не так сделал — начинаются упрёки, а когда женщина понимает, что неправа, либо истерику закатывает, либо плакать начинает, либо происходит резкая смена темы.
        — Знаю.
        — Давно стригся?  — Маша протянула руку и растрепала мои волосы
        — Последний раз в мае.
        — Ничего себе!  — округлив глаза, выдала собеседница.  — Это же почти восемь месяцев! Тебе обязательно надо сходить в парикмахерскую, а то стал похож на домовёнка Кузю.
        — У меня есть машинка для стрижки волос, давай ты меня подстрижёшь, а то самому неудобно.
        — Машинка?  — Маша пришла в ужас от подобного предложения.  — Да ты что? Я тебя смогу только наголо обрить.
        — Ну да, я и говорю, пострижешь и всё.
        — И буду жить с лысым парнем?  — Мария вздёрнула вверх брови.  — Нет-нет, тебе нужна хорошая стрижка. Я схожу с тобой в парикмахерскую и проконтролирую, а то сам ты наверняка скажешь мастеру то же самое и вернёшься лысым! Я этого не переживу.
        — А чем тебе не нравятся лысые парни? Я так давно уже стригусь. Ты хоть знаешь, какие цены в столичных парикмахерских?
        — Конечно, знаю. В отличие от некоторых,  — женский пальчик указал на меня,  — я каждый месяц посещаю салон красоты. Так же знаю, что мужская стрижка стоит в разы дешевле женской. Тебе что, семьсот рублей жалко?
        — Жалко.
        — Значит, купить мне машину за более чем миллион рублей тебе не жалко, а потратить семьсот рублей на стрижку жаба душит?  — Маша непонимающе рассматривала меня.  — Не понимаю, неужели мужская логика будет похлеще женской?
        — Мне для тебя ничего не жалко, а самому всё равно, с какой причёской ходить. А если это не важно, то зачем платить больше, если можно подстричься без всяких походов прямо дома, купив за те же деньги машинку?
        — Всё равно не понимаю,  — девушка поджала губы.  — И вообще, мне лысые парни не нравятся, потому что мой бывший муж так стригся.
        А вот это был подлый удар ниже пояса, после которого я теперь нескоро решусь на такую стрижку.
        — Ладно, сходим в парикмахерскую. Но тогда пусть меня подстригут под горшок и сделают густые брови.
        — Зачем тебе этот ужас?  — Маша испугалась подобной причёски сильнее предыдущей.
        — Надену зелёный обтягивающий костюм, буду бегать и кричать о силе юности…
        — Не-не-не!  — собеседница стала активно качать головой в стороны.  — Не-не-не! Такого счастья нам не надо! Лучше что-нибудь модельное.
        — В таком случае полагаюсь на твой вкус, чтобы потом не было обвинений, что выбрал неправильную причёску.
        В парикмахерскую мы сходили, оттуда я вернулся с короткой модельной причёской.
        На следующий день состоялась поездка в автосалон, где для Маши был приобретён красненький Судзуки Джимни. Девушка была счастлива, а я из-за этого пропустил тренировку по айкидо.
        К сожалению, тренировки стали приносить меньше пользы. За эти пару недель стабильно росла Скорость, а вот с Ловкостью наметились проблемы, для её развития стандартных упражнений из айкидо перестало хватать, а в спаррингах я по реакции уже превосхожу всех, что тоже тормозит рост. Пришлось задуматься над другими способами повышения этой характеристики, например, занятия йогой, но всё вместе я попросту не потяну, ведь ещё хожу на курсы английского языка, который уже хорошо понимаю и могу на нём сносно читать и общаться.

* * *

        На следующий день после покупки автомобиля мне в голову ударила мысль. Я же хотел поехать на море заграницу, но как-то так вышло, что это желание было погребено под кучей придуманных для себя занятий. Спорт и образование, конечно, хорошо, развитие характеристик вовсе замечательно, но нельзя на этом зацикливаться.
        Зайдя в зал, обнаружил Машу, с сосредоточенным видом сидящую за компьютером. На девушке был надет домашний ситцевый халат салатового цвета. На экране монитора открыт сайт вакансий.
        — Солнце моё, как ты смотришь на идею поехать на море?
        — На море?  — Маша оторвалась от монитора и перевела на меня внимание, расплываясь в широкой улыбке.  — Никогда не была на море, но очень сильно хочу!
        — Никогда не была на море?!  — я очень сильно удивился.  — Как-так? Разве такое бывает?
        — Я в отпуск всегда в деревню ездила, чтобы навестить родных,  — она слегка пожала плечами.
        — Даже в Крыму не была?
        — Даже там,  — энтузиазм красавицы слегка поутих.  — А ты что, предлагаешь в Крым поехать? Там же сейчас холодно.
        — Не-не,  — я усмехнулся.  — Я предлагаю полететь в тёплые края. Таиланд, Гоа, Мальдивы, в общем, туда, где тепло и мухи не кусают. У тебя загранпаспорт есть?
        — Нет,  — плечи девушки печально поникли.  — Это надо в деревню ехать, чтобы сделать. А там, наверное, или в Теньгушево, или в Саранск.
        — Шикарно…  — саркастично протянул я.  — Поехали в деревню, а то загранпаспорт делается месяц, как раз после сессии будет готов, и мы сможем полететь куда-нибудь.
        — Поехали, познакомлю тебя с родителями,  — обрадовалась предложению девушка.  — Только не говори им, что я курю.
        — Не понял. Почему?
        — Они не знают об этом и будут ругаться,  — нехотя выдала Мария.
        — Маша, ёперный балет, тебе двадцать девять лет, а ты скрываешь от родителей, что куришь? Обалдеть!
        — Ты просто не знаешь мою маму, она хорошая, но за сигареты мне весь мозг вынесет…
        — Миркушина, ты меня удивляешь!
        — Блин, Андрей,  — просящим тоном сказала девушка,  — не зови меня по фамилии, у тебя это получается так же жутко, как у нашей учительницы по химии в старших классах, а та умела напустить жути.
        — Ладно, не буду. Где там твоя деревня? Далеко до неё? Как лучше добираться?
        — Примерно пятьсот километров. Можно на поезде доехать, но от станции останется ещё сотня километров, тогда отца надо просить встретить. Но проще на машине. Я за семь-восемь часов обычно доезжала.
        Перед поездкой позвонил сенсею и объяснил, что некоторое время не смогу посещать секцию, скорее всего, пару месяцев.
        На моей машине мы поехали в деревню. В пути Маша созвонилась с родителями, те обрадовались нашему приезду и стали готовиться. Через семь часов мы прибыли на место. На месте нас встретил довольно приличных размеров деревянный одноэтажный дом на высоком фундаменте. Слева виден гараж, перед которым я и припарковался, чуть подальше видна баня-сруб и хозяйственные постройки. По двору ходят куры, которых с важным видом сопровождает петух.
        Нас сразу же вышел встречать худой мужчина с обветренным лицом, которое было покрыто морщинами. У него были коротко стриженные, черные, покрытые небольшой сединой волосы. Встречающему можно дать в районе пятидесяти лет, он, прищурившись, взглядом карих глаз с интересом рассматривал нас.
        — Быстро вы доехали, а мы всё гадали, когда же приедете?  — с хрипотцой сказал подошедший к нам мужчина.  — Ты Андрей? Дочка рассказывала матери про тебя. Рад знакомству.
        — Андрей, это мой папа, Николай Семёнович.
        — Ой, да какой я Семёныч?  — Николай взмахнул правой рукой, словно отмахивался от мухи.  — Зови меня дядя Коля, а жену — тётя Таня.
        — Хорошо, рад знакомству.
        В доме нас встречала полная женщина низкого роста с короткой причёской каштановых волос. Внешне можно было сказать, что она ровесница дяди Коли. Я сразу догадался, что это мама Марии. Дама с интересом рассматривала меня пристальным взглядом голубых глаз. Из комнаты вылетела худенькая десятилетняя девочка-блондинка с такими же голубыми глазами, как и у Маши с тётей Таней.
        — Здравствуйте, мои хорошие,  — тёплым голосом с нежными нотками сказала женщина. У неё был забавный акцент со смесью оканья и уканья.  — Хорошо, что вы доехали без приключений.
        — Мама!  — с радостным криком, девочка кинулась на шею Марии: — А ты надолго?
        — Не знаю, как получится,  — ответила Маша.  — Минимум на неделю.
        — А я думала, что вы на новый год останетесь,  — немного расстроено сказала девочка.
        — Может быть, останемся,  — Маша погладила дочку по голове.  — Посмотрим. Познакомься,  — она показала не меня,  — это дядя Андрей.  — Затем обратилась ко мне.  — Андрей, это моя дочь, Екатерина.
        — Приятно познакомится. Слышал, что у тебя старый компьютер. Мы решили тебе сделать подарок.
        Снял с плеча сумку со своим ноутбуком, купленным в мае месяце, и вручил девочке. Важной информации там нет, поскольку она хранится в НАС, поэтому, когда стал вопрос о том, что с пустыми руками к ребёнку ехать не дело, а тратить время на магазины излишне, то я сразу же определился с подарком.
        Поначалу девочка стушевалась, но подарку обрадовалась, схватила сумку с ноутбуком и убежала в большую комнату.
        — Катя,  — грозно воскликнула Татьяна,  — что надо сказать?
        — Ой,  — девочка затормозила, обернулась.  — Спасибо!
        — Пожалуйста.
        — А мы тут к вашему приезду стол накрыли,  — продолжила Татьяна.
        — Ох, Андрюха, хорошо, что вы приехали,  — прокуренным голосом сказал Николай.  — Я как раз вскоре собирался к новому году свинью заколоть. Юрка, брат мой, собирался помочь, но вдвоём несподручно, зато теперь втроём запросто управимся. Заберёте с собой свежего мяса, а то знаю сколько оно в городе стоит, не каждый богач себе может позволить свинину.
        — Мам, а дядя Юра дома?  — спросила Маша.
        — На работе он,  — ответила женщина.  — А ты что хотела?
        — Он же в полиции работает, а мне загранпаспорт нужно сделать,  — стала пояснять Маша.  — Я думала, что он поможет скорее получить документ.
        — Юрка-то? Конечно поможет, у него знакомые в Теньгушевском паспортном столе имеются. Он вскоре обещал прийти в гости, чтобы на вас посмотреть.
        Нас усадили за стол, дядя Коля достал самогонку, которую его жена тут же спрятала, а вместо неё выставила бутылку покупной водки. В деревне покупная водка ещё с советских времён считается шиком, обычно её ставят на стол лишь по серьёзным праздникам или для дорогих гостей. А самогонку гонят все, кому не лень, обычно её же и пьют.
        Стол ломился от закуски. Мы начали выпивать, а вскоре пришёл упомянутый дядя Юра. Это был здоровый и полноватый розовощёкий мужчина, крепкого телосложения, который выглядел лет на семь моложе тестя. У него были такие же черные волосы, подстриженные под расчёску, разве что без седины, а также карие глаза, как и у брата. Юра оказался компанейским парнем, часто шутил, у нас нашлось много общих тем. Водка быстро кончилась, в ход пошла самогонка. Под конец пьянки мы с Юрой договорились, что он поможет племяннице сделать загранпаспорт через знакомых, он обещал управиться до нового года.
        Дом имел довольно странную планировку и был разделён на две части. Меньшая была отведена под большую кухню, а большая часть представляет собой огромную комнату, разделённую шкафами на три части: зал и два спальных закутка.
        Нас с Машей поселили в дальний закуток, постелили свежее постельное бельё на разложенном полуторном диване, который не шёл ни в какое сравнение с нашей кроватью. За ещё одним шкафом, отделяющим этот закуток от другого, стоит аналогичный диван, на котором спят будущие тесть с тёщей. Девочка спала на одном из двух раскладных диванов, стоящих в зале. Естественно, что звукоизоляции никакой, слышен любой переворот на бок, поэтому о занятии сексом в столь экстремальных условиях можно было не задумываться, тем более, что никаких дверей не было, в любой момент могла зайти, например, Катя.
        В итоге мы задержались до самого нового года, который остались праздновать. Двадцать девятого декабря Маша получила загранпаспорт, даже не знаю, чего стоил этот подвиг Юре, но ни он, ни его знакомые, с нас никаких денег не брали.
        За это время случилось немногое, но впечатлений хватило на многие месяцы. Я хоть до этого жил в частном доме, но в городской черте, а не в деревне. Пара поездок на рынок в Теньгушево, чтобы купить продуктов и новую одежду для Машиной дочки — это самое малое из произошедшего. Дважды мы парились в бане. Хоть я любитель этого дела и обладатель запредельной выносливости, но то, как сильно раскочегаривают парилку местные, стало большим сюрпризом, а в сочетании с лютыми мордовскими морозами вышел интересный контраст в момент, когда приходилось добираться из бани до дома. Попарились знатно. За пару дней до нового года мы с тестем и его братом закололи свинью, это был новый для меня опыт, который завершился сообщением.
        ВЫ УБИЛИ КРУПНОЕ ЖИВОТНОЕ. +2000 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ +1
        Восхитительно! За убийство, оказывается, дают неплохой опыт. Естественно, становиться маньяком или идти работать на скотобойню меня не тянет, поэтому просто отметил этот момент в сознании и не стал развивать тему подобной прокачки уровней. Нет уж, лучше буду медленно, но верно продвигаться, чем быстро при помощи убийств. Одно дело свинью на мясо заколоть, совсем иное, когда начинаешь резать зверушек ради красивых циферок.
        Не стал отходить от традиции, полученные Очки характеристик тут же вложил в Выносливость.
        Всё это время забавно было наблюдать за Машей, которая бегала курить втихаря за баню, прячась от родителей. Когда подобное делает девочка-подросток, кажется естественным, но когда взрослая девушка — это смешно. Я её постоянно подкалывал на этот счёт.
        Поскольку сессия была не за горами, а делать в деревне особо нечего, мы с Марией готовились к экзаменам.
        Помогая почти тёще готовить блюда к праздничному столу, выучил много новых рецептов и кулинарных приёмов, это не считая почерпнутого за день до этого знания о том, как готовить кровяную колбасу из крови только заколотой свиньи. Это позволило поднять уровень профессии Повар. Но самое забавное было в том, что просто жизнь в деревенском быте позволила поднять на один уровень профессию Выживальщик, чего пока ни разу не случалось.
        Новый год в деревне праздновался шумно и большой компанией. Дома у родителей девушки стало тесно, поскольку из Подмосковья приехал двоюродный дядя с женой и четырнадцатилетней дочкой. В итоге девочки спали на одной кровати, а семейная пара на оставшемся в зале диване, но это было уже под утро.
        Домой в Москву мы уехали лишь второго января. Родители Марии изрядно загрузили нас продовольствием: ящик куриных яиц, каждое из которых было завернуто в газету, огромные куски свинины, сало, сметана, творог, закрутки, утиная тушка. В общем, забили весь багажник, так что мясо долго не придётся покупать. Обратный путь был ужасен, нас останавливал каждый встреченный гаишник, проверяя меня на алкоголь. Убедившись, что я трезв, ещё некоторое время мурыжили документы, задавали дурацкие вопросы, проверяли на вшивость, лишь поняв, что на взятку развести не получится, отпускали. Самые гадские гаишники оказались в Рязани, они пытались докопаться до всего, проверили на подлинность полис ОСАГО и даже посмотрели наличие аптечки и огнетушителя. Из-за этого в пути пришлось провести целых девять часов вместо семи.
        Из-за большого количества мяса пришлось покупать второй холодильник, поскольку в первый всё не вмещалось.
        Неделю я навёрстывал пропущенное, ежедневно ходя в тренажёрный зал, это позволило поднять силу на шесть пунктов.
        Девятого января стартовала сессия, поэтому стало не до спорта. Вначале шла череда зачётов и защиты контрольных работ. Радовало, что каждая удачная защита контрольной и зачёт давали от ста до пяти сотен опыта. Получив зачёт по Истории экономики, я обрадовался серии уведомлений.
        УСПЕШНАЯ СДАЧА ЗАЧЁТА. +500 ОПЫТА.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: ПРОЧИТАЙТЕ КНИГУ АДАМА СМИТА. ДОКАЖИТЕ АЛЕКСЕЕВОЙ О.И., ЧТО ПРОЧИТАЛИ КНИГУ. НАГРАДА +2000 ОПЫТА. ШОКОЛАДКА.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТЕЛЛЕКТ +1
        ПРОФЕССИЯ ЭКОНОМИСТ +1
        После зачётов нам стали давать лекции, причём в отличие от установочной сессии, в эту было уже по пять-шесть пар в день. Девять часов в учебном заведении — такую нагрузку многие не выдерживали, уходили с последних лекций или пропускали первые, лишь один я был бодрячком, ибо восемьдесят семь единиц Выносливости — это невероятно много. Я эту зиму хожу в футболке и осенней ветровке, но даже когда в Мордовии было минус тридцать градусов, я всё равно не мёрз и чувствовал себя замечательно. Когда Маша уставала, я отправлял её домой, лишь заставлял посещать математический анализ, как самый сложный предмет, всё равно усталый человек ничего не поймёт, лекции она может мои почитать, а задания я для неё у преподавателей брал, если таковые были. Просто объяснял, что жене стало плохо. Преподаватели понимали, поскольку, судя по виду, под конец дня они и сами были вымотаны донельзя.
        В последний день сессии на крайней паре я правильно ответил на очередной вопрос преподавателя и был вознаграждён сообщением от Системы.
        УРОВЕНЬ +1
        Я был счастлив тому, что обильное количество опыта, полученного во время сессии, позволило довольно быстро поднять уровень. В отличие от большинства студентов, которые стонали от нагрузки, я, наоборот, радовался как ребёнок подарку от Деда Мороза, хотелось больше зачётов, поскольку был к ним хорошо подготовлен и получал приличное вознаграждение.
        Не нарушая традицию, вложил Очки характеристик в Выносливость, доведя оную до девяносто двух.
        На завтрашний день ещё неделю назад был приобретён горящий тур в Таиланд на двух человек.

* * *

        Двадцать шестого января мы улетели отдыхать. Две недели ничегонеделания — это именно то, что было нужно, поскольку постоянные тренировки и учёба уже стояли поперёк горла. За это время не было поднято ни одной характеристики, зато мы с Машей шикарно отдохнули. В Москву возвращались с лёгким чувством тоски по морю и солнцу, загруженные горой сувениров и с множеством фотографий на карте памяти.
        В Таиланде, послушав разговоры местных и выяснив перевод некоторых слов, я приобрёл навык Тайский язык первого уровня, прокачав профессию Полиглот на один уровень. Так осознал, что вместо чтения словарей-разговорников, можно потихоньку путешествовать в разные страны и раскрывать навык в процессе отдыха, не напрягаясь при этом. Система продолжает определять всё, как профессию, но для собственного удобства решил считать входящие в основную Профессию другие профессии — навыками.

* * *

        Заряженные позитивом после шикарного отдыха, каждый из нас занялся своим делом. Маша приступила к активному поиску работы. Я записался на продвинутый курс английского языка, который преподавал англичанин. Ещё я решил развивать навыки вождения и записался в автошколу для обучения управлению мотоциклами и грузовиками.
        Следующим на очереди стало нахождение хорошего центра, в котором преподают йогу. Последнее сделать было крайне сложно, поскольку большая часть кружков йоги были рассчитаны на поддержание в форме домохозяек и на развитие чувства собственной важности всяких хиппи и веганов, а уровень преподавателей не превышал девятого. В то время как у Максима, моего тренера по айкидо, одиннадцатый уровень.
        Именно то, что я могу видеть уровни людей, помогло найти правильного тренера по йоге. В седьмом по счёту тренировочном центре, в который я приехал, тренером был индус. Надпись над головой индуса гласила: «Раджив Капур. Уровень 15». Такого уровня я не видел ещё ни у кого, кроме себя, это лучше всяких слов и рекламы показало, что тренер, или как у местных хиппи принято называть — гуру, действительно чего-то стоит.
        По приезду домой был встречен приятным запахом запечённой курицы.
        — Андрей,  — из кухни показалась Мария, одетая в один лишь фартук,  — быстро ты, вчера весь день ездил. Нашёл что-то?
        — Нашёл хорошего тренера по йоге, но у него занятия стоят в два раза дороже, чем в целом по Москве.
        — Я подумала и решила, что буду с тобой ходить на йогу,  — вдруг выдала эротичная кухарка. В её речи чувствовалась недосказанность, которую я словно наяву услышал благодаря высокой интуиции: «А то знаю я эти центры йоги, там же одни бабы!». Ну, а вслух было сказано другое.  — Надо поддерживать себя в форме, а это лучший вариант.
        — Хорошо, завтра поедем на занятия. Что нового?
        — Да ничего,  — Маша нахмурилась.  — Везде или зарплата маленькая, или надо работать сверхурочно, а то и за двоих.
        — Маленькая — это сколько?
        — В районе двадцати пяти — тридцати тысяч.
        — По-моему, для секретаря нормально, на сигареты и мелкие расходы должно хватить. В регионе люди на такой же должности по десять-пятнадцать тысяч получают. А ты что-то готовишь?
        — Да,  — радостно ответила Мария.  — Я курочку с картошкой запекла в духовке.
        — Впервые вижу тебя у плиты, не думал, что ты умеешь готовить.
        — То, что я дома не готовила, это не значит, что не умею,  — возмущённо заметила девушка.  — Просто я раньше на работе питалась, а самой себе частенько лень было готовить.
        — Вот так гастрит люди и зарабатывают. Ты давай, завязывай с этим делом, питаться надо нормально, а не перебиваться бутербродами и полуфабрикатами. А за курочку спасибо, сейчас отведаем твою готовку. Если на вкус так же, как и пахнет, то должно быть очень вкусно. Ну, а пока…
        Голая девушка (не считать же фартук одеждой) плюс разгорячённый её прелестями парень, равно приятно проведённому времени. После бурного секса прямо на кухонном столе, который мы чуть не разломали, за тем же столом мы пообедали.
        — Андрей, у меня нечего надеть на тренировку,  — заметила Маша после еды.
        — Значит, надо ехать в магазин.
        Мой поход в магазин обычно происходит довольно быстро. Я просто подхожу к продавцу-консультанту и говорю, чего хочу, это тут же находится, далее следует оплата покупки и поездка домой. С девушками всё сложнее. Поход по магазинам превращается в пытку. Первые пару часов можно было терпеть, третий час шёл с натягом, на пятый час этого марафона я действовал как биоробот, не обращая внимания на окружение. Никакая выносливость, даже запредельная, не помогает от моральной усталости. Поход по магазинам напомнил о Стасе. Несмотря на нетрадиционную ориентацию, всё же он парень, поэтому походы по магазинам в его компании были нормальными: час-полтора пробежаться по лавкам, пару часов распития пива в фудкорте, потом, будучи отдохнувшими, сытыми и заряженными алкоголем, почему бы ещё не прогуляться?!

* * *

        С середины февраля жизнь вошла в колею с установленным графиком. Три раза в неделю через день с утра я ездил на курсы английского, после которых возвращался домой, отдыхал, немного учил экономику и потихоньку делал контрольные вместе с Машей, которая к этому моменту обычно только просыпалась. Затем мы вместе ехали на йогу, где занимались, правда, каждый разное время: я три часа, а Маша выдерживала в лучшем случае час, реже её хватало на полтора часа, потом она дожидалась меня в местном кафетерии, где распивала свежевыжатые соки и общалась с девушками, которые занимались тем же. Остальные три дня проходили почти по той же схеме, только с утра вместо иностранного языка — занятия в автошколе, а вместо йоги — пять часов айкидо. Маша в эти дни искала работу. В воскресенья к восьми утра я уезжал в тренажёрный зал, где четыре-пять часов подряд тягал тяжеленные снаряды. К часу-двум дня я возвращался домой и остаток дня мы проводили вместе с девушкой. В этот день мы ходили или в кино, или в ресторан, или совмещали оба эти пункта.
        Навык английской речи рос на глазах, боевое искусство ползло, словно раненная улитка, то есть навык поднимался очень медленно, прибавив лишь единицу, зато появился новый навык под названием «Ручное оружие», который сразу же появился подпунктом в профессии «Боец-выживальщик», из-за чего она скатилась на пару уровней вниз. «Ручное оружие» стал потихоньку расти, видимо, из-за того, что сенсей в тренировках делал уклон на бой с оружием. Сила и Ловкость стабильно прирастали по единице каждую неделю, скорость поднималась на единицу раз в две недели. Несколько показателей прекратили расти — это были Реакция и Интуиция, и как их тренировать дальше, я не имею ни малейшего представления.
        В воскресный вечер девятнадцатого марта, когда мы вкушали шедевр якобы японской кухни в одном из московских ресторанов, на периферии зрения замигал треугольник, информирующий о сообщениях, сразу же решил просмотреть, чем же меня порадует Система.
        СИЛА +1
        ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +5. ИНВЕНТАРЬ +5 ЯЧЕЕК (ВСЕГО 15), +50 % ПЕРЕНОСИМОГО ВЕСА (ВСЕГО 750 КГ).
        УРОВЕНЬ +1

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК
        УРОВЕНЬ — 17
        ИНВЕНТАРЬ — 15 ЯЧЕЕК / ДО 750 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 215 / 215 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,27378 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 50
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 97
        ЛОВКОСТЬ — 39
        СКОРОСТЬ — 77
        РЕАКЦИЯ — 49
        ИНТУИЦИЯ — 71
        ИНТЕЛЛЕКТ — 55
        МУДРОСТЬ — 41
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 85

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 11 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 13
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 24
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 5
        СТРЕЛОК — 3
        ВОСПРИЯТИЕ — 1
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 19 (Х6) [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПОЛИГЛОТ — 17
        РУССКИЙ — 85
        АНГЛИЙСКИЙ — 47
        УКРАИНСКИЙ — 17
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ЯПОНСКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        ПОВАР — 35
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 13
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 32
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 26
        МОТОТЕХНИКА — 18
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ЭКОНОМИСТ — 10

        Глава 9

        На следующий день в понедельник, придя домой после курсов английского, обнаружил Машу в прекрасном настроении.
        — Привет, ты чего такая счастливая?
        — Я устроилась на работу,  — девушка сделала театральную паузу.  — Помощником директора!
        — Интересно, что за фирма?
        — Фирма не очень крупная, обязанности по сути секретарские: работать с документами, сортировать письма, отвечать на звонки, бронировать билеты для руководства и гостиницы. График работы — пятидневка с нормированным рабочим днём и зарплата шестьдесят тысяч рублей,  — стала делиться новостями Мария.  — Сегодня с утра позвонила по только что появившемуся объявлению, съездила на собеседование и меня приняли! Я пообщалась с девочкой, которая до меня работала, она беременная и завтра последний день перед декретом дорабатывает, так что завтра пойду перенимать у неё дела. Она рассказала, что занимает эту должность пару лет, за это время сверхурочно оставляли работать всего раз пять, когда был аврал с документацией или когда шефу надо было ехать в срочную командировку. Плюс у них белая зарплата, выдают полис ДМС.
        — Как-то всё сказочно звучит, но я за тебя рад. Надо будет это вечером отметить бутылочкой вина. Главное, чтобы начальник не приставал.
        — По сравнению со всеми компаниями, где я побывала — это просто сказочная должность, если учесть, что опыта работы в этой сфере у меня нет,  — Маша продолжала радостно улыбаться.
        — А что с учебными отпусками?
        — Пока не знаю, поработаю, там и выясню по ходу дела,  — тут Маша немного напряглась и нахмурилась.  — Только вот боюсь, что йогу придётся бросить.
        — Идеала в мире не существует, приходится поступаться частностями. Не беспокойся, я тебя люблю и хожу в Центр только для занятий.
        — Там столько красивых девушек.  — Меня одарили подозрительным взглядом.
        — Для меня ты самая красивая, лучшая, любимая и единственная!
        Пришлось ещё долго убеждать Марию, что кроме неё мне никто не нужен, что буду вести себя, словно монах-аскет. Не уверен, что вышло идеально, но градус подозрительности удалось немного сбить.
        — Солнце, что ты думаешь по поводу ребёнка? Мы не молодеем, так что было бы неплохо озаботиться этим вопросом, не запуская на самотёк.
        — Я только «за», но мы же уже давно не предохраняемся, а результата нет,  — печаль прямо-таки сквозила в голосе собеседницы.
        — Тогда, думаю, нам стоит наведаться к докторам и проверить здоровье, тем более у тебя будет полис, по которому большая часть обследований будет бесплатной.
        — Точно, думаю, как только получу полис, мы этим займёмся.

* * *

        На протяжении последних дней марта и всего апреля к прочим занятиям прибавились походы по врачам. В первую очередь пришлось пройти обследования мне. Доктора очень удивлялись невероятно высокому уровню моего здоровья и не смогли обнаружить никаких отклонений.
        Затем начали обследовать Марию, а там всё было не очень хорошо. У неё обнаружилось хроническое заболевание желудка и проблемы с женскими органами. Нас уверили, что последнее лечится, в отличие от первого. То есть желудок не вылечить, может помочь лишь диета, на которой придётся сидеть до конца жизни. В этот момент сильно пожалел, что моя способность не умеет лечить других, сейчас это было бы весьма актуально. Хоть и звучит немного дико, но немного порадовался, что сам больше не болею, что подтверждается не только глюками перед глазами, но и заключением докторов.
        К сожалению, когда показатель Сила перевалил планку в пятьдесят единиц, прокачивать эту характеристику стало сложнее, оттого за шесть недель тренировок сумел заработать прибавку всего в три единицы. Ловкость и Скорость росли в прежнем темпе.
        Когда сенсей решил провести замер времени, за которое я пробегаю различные расстояние, то при максимальной отдаче без утяжелителей скорость вышла в районе пятидесяти километров в час. На это Максим отреагировал жестом «рука-лицо» и молча посматривал на меня завистливым взглядом, иногда при этом покачивая головой в стороны. Интуиция подсказывала, что он никому об этом не расскажет, а ей я уже привык доверять.
        Двадцать восьмого апреля я сдал экзамен на водительские права категорий «А» и «С», то есть мотоциклы и грузовые машины. Каждый экзамен принёс по +1000 опыта. На экзамен отправился на метро, а новые права пришлось ждать до четырёх часов дня. Добираться домой пришлось уже с толпой людей, поскольку близился час пик, люди уже начали массово мигрировать с рабочих мест в сторону своих жилищ и баров.
        Когда шёл пешком домой по пешеходной дорожке, идущей вдоль двухполосной дороги, то шестым чувством или же интуицией почувствовал, что близится что-то неприятное, какая-то опасность, но не угрожающая лично мне. Тут же в углу зрения привычный треугольник-информатор засветился непривычным кроваво-красным цветом. Я быстро развернул сообщение, при этом с тревогой осматриваясь вокруг.
        ЗАДАНИЕ: СПАСИТЕ ДЕВОЧКУ.
        НАГРАДА: +2000 ОПЫТА. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 7 СЕКУНД… 6 СЕКУНД…
        Секунды утекали на глазах, быстро отмахнувшись от сообщения, поддавшись интуиции, я резко обернулся назад и увидел, что на автомобильную дорогу выбежала маленькая девочка в возрасте примерно трёх лет. К ней приближался автомобиль Рено Логан серебристого цвета, водитель которого уткнулся в телефон и не замечал не то что ребёнка, а вообще ничего.
        Резко на всей доступной скорости я сорвался с места, время будто замедлило течение, пешеходы стали двигаться, словно в киселе. Такое у меня уже наблюдалось во время спаррингов сразу со многими парнями, сенсей обозвал подобное состояние «Сатори». Я старался научиться входить в Сатори по желанию, но пока ничего не получалось — это выходит лишь изредка и бессистемно. Кажется, что в момент бега я умудрился превзойти свою максимальную скорость.
        До момента, когда машина собьёт девочку, оставалось совсем немного, я подхватил её на руки и рванул дальше. Интуиция и глазомер говорили о том, что я не успею выйти из-под удара, поэтому поддался инстинктам и прыгнул на капот, при этом переворачиваясь в воздухе спиной вперёд, чтобы не навредить ребёнку. В полёте умудрился сгруппироваться, почувствовал сильный удар в спину, погасил удар, перекатываясь на правый бок, тем самым снижая урон до минимума, после чего соскочил с капота на дорогу, по которой пробежал ещё несколько метров, чтобы погасить инерцию.
        Сзади слышался визг тормозов, следующий за Логаном ВАЗ пятнадцатой модели не соблюдал дистанцию, держась от впереди идущей машины всего в паре метров. Водитель пятнадцатой резко ударил по тормозам, но, видимо, у него были колодки с различным износом, потому что машину начало разворачивать и понесло на меня. Я резко оттолкнулся от дорожного покрытия, совершив невероятный прыжок с места, попросту перепрыгнул через автомобиль, приземлился уже ближе к пешеходной дорожке. Чтобы погасить инерцию, пришлось крепко прижать ребёнка к груди и совершить кувырок, собрав с весеннего асфальта всю грязь.
        После кувырка я встал уже на пешеходной дорожке, осмотрел ребёнка, который ещё не успел осознать, что произошло. Беглый осмотр показал, что у девочки нет никаких повреждений, она даже ни капельки не запачкалась, только очень сильно испугалась. Время вернуло свой естественный ход, рядом раздался истеричный визг нерадивой мамаши, которая не уследила за дитём, а остальной народ радостно пялился на происходящее, как на спектакль, некоторые достали мобильные телефоны и начали включать камеры, что меня совершенно не устраивало, особенно после всех совершённых кульбитов.
        Разбираться с дорожной полицией не было никакого желания, пусть в данной ситуации я потерпевший, но бюрократы все нервы вымотают, заставят проходить медицинскую экспертизу. Тут ещё заревела поставленная на ноги спасённая девочка, до которой дошло, что случилось что-то страшное. Все эти истерики не прибавляли желания общаться с мамашей спасённой девочки, а зная людскую благодарность, как бы ещё не стать крайним, подвергнувшись обвинениям от попытки убить до педофилии, а то ведь чужого маленького ребёнка потрогал.
        Звучит дико, но это довольно серьёзно и реально. Недавно по всем новостным каналам мусолили прецедент, когда мужчина нашёл на улице ревущую потерявшуюся маленькую девочку, он отвёл в полицию, а его обвинили в похищении и педофилии, вроде бы до сих пор этого мужчину пытаются осудить. И вот как прикажете быть отзывчивым и помогать людям при таком подходе?
        Я невероятно сильно захотел стать невидимым, про себя постоянно повторял: «Меня тут нет. Вы меня не видите. Никому нет до меня дела. Не обращайте внимания, я пустое место, на которое вам смотреть совсем не интересно». Кажется, это подействовало, поскольку народ перестал обращать на меня внимание.
        Какая-то сердобольная девушка, в отличие от родительницы, догадалась начать успокаивать ребёнка, но к ней подскочила мамаша и стала материть, оттаскивать от дочери. Я под шумок стал пробираться сквозь толпу, словно мантру, прокручивая в голове мысли о незаметности. Так удалось удалиться примерно на сотню метров от места происшествия, пока по взглядам прохожих не осознал, что меня вновь начали замечать. Несмотря на грязную одежду, я принял независимый вид, словно так и должно быть, после чего внимание прохожих сразу уменьшилось, словно я обычный алкаш, упавший на землю. И хоть такое отношение к себе-любимому было неприятным, но лучше так, чем когда все рассматривают с интересом.
        Когда зашёл в квартиру, Маша ещё не вернулась с работы, что вызвало чувство облегчения. Вся грязная одежда сразу же отправилась в стиральную машинку. Не хотелось волновать сожительницу жутким видом вещей, да и самому не мешало принять душ.
        После душа на меня напал адреналиновый отходняк: руки и ноги подрагивали, их словно набили ватой. В этот момент я был рад кофемашине, поскольку приготовить чай сейчас было бы проблематично, а поставить чашку и нажать кнопку не составило проблем. Чашку от кофейного аппарата до стола пришлось нести в двух руках, поскольку она так и норовила выскользнуть.
        С шумом присев на стул, стал выполнять дыхательную гимнастику, чтобы скорее успокоиться. Немного успокоившись, вышел на балкон покурить, затем вновь вернулся на кухню и только сейчас заметил, что с окружением произошли изменения, теперь надписи, которые видел над людьми, висят над всеми предметами. Эти надписи словно полупрозрачные и незаметные, но стоит обратить на них внимание, как они приобретают цвет и объём. Я стал тестировать способность, рассматривая разные предметы.
        «ФАРФОРОВАЯ ЧАШКА С ОСТАТКАМИ КОФЕ. КАЧЕСТВО ЧАШКИ ОБЫЧНОЕ. ПРОЧНОСТЬ 9/10. КАЧЕСТВО КОФЕ — ВЫСОКОЕ»
        «ХОЛОДИЛЬНИК ПОЛЬСКОГО БРЕНДА, ПРОИЗВЕДЁННЫЙ НА УКРАИНЕ. КАЧЕСТВО ОБЫЧНОЕ. ПРОЧНОСТЬ 87/95»
        «СТОЛ ОБЕДЕННЫЙ. КАЧЕСТВО ОБЫЧНОЕ. ПРОЧНОСТЬ 34/60».
        Ну да, стол после того, как мы на нём развлекались, иногда шатается и скрипит, у меня всё руки не доходят купить уголки и саморезы, чтобы его починить или купить новый.
        Такие надписи были всюду, но минут через двадцать мне надоело рассматривать вещи. После отвлечения на это занятие, более-менее пришёл в себя и решил посмотреть накопившиеся сообщения.
        ПОЛУЧЕНА ТРАВМА: ЖИЗНЬ — 1.
        СКОРОСТЬ +1
        ЛОВКОСТЬ +1
        РЕАКЦИЯ +1
        ИНТУИЦИЯ +1
        ХАРАКТЕРИСТИКА РЕАКЦИЯ ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +5.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: СПАСТИ ДЕВОЧКУ.
        НАГРАДА: +2000 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ +1
        ОТКРЫТА НОВАЯ ПРОФЕССИЯ-НАВЫК: СКРЫТНОСТЬ. УРОВЕНЬ 2
        ПОЗВОЛЯЕТ СКРЫВАТЬ СВОЁ ПРИСУТСТВИЕ ОТ ОКРУЖАЮЩИХ. ДЛЯ АКТИВАЦИИ И ИСПОЛЬЗОВАНИЯ ЗАДЕЙСТВУЕТ МАНУ ИЛИ ПСИ. ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ НАВЫКА, ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ МОГУТ ОБНАРУЖИТЬ ПРИ ПОМОЩИ ОСОБЫХ НАВЫКОВ И СПОСОБНОСТЕЙ УРОВНЕМ ВЫШЕ, ЧЕМ УРОВЕНЬ СКРЫТНОСТЬ (ПРИМЕРЫ НАВЫКОВ: МЕДИТАТИВНАЯ ВНИМАТЕЛЬНОСТЬ, НАБЛЮДАТЕЛЬНОСТЬ, ВОСПРИЯТИЕ И ТОМУ ПОДОБНЫЕ).
        В СВЯЗИ С ИСПОЛЬЗОВАНИЕМ МАНЫ УВЕЛИЧЕНА СИНХРОНИЗАЦИЯ С ИНФОСФЕРОЙ ПЛАНЕТЫ. ПОВЫШЕНА ПРОФЕССИЯ-НАВЫК: ВОСПРИЯТИЕ. УРОВЕНЬ 3
        ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛУЧАТЬ БОЛЬШЕ ИНФОРМАЦИИ ОБ ОБЪЕКТАХ НАБЛЮДЕНИЯ.
        Подведу итоги. Заварушка не прошла для меня бесследно, но кроме отходняка и слабости, вызванной им, ничего не чувствую. Если припомнить прочитанные книги, то герои с аналогичной способностью такие травмы получали от укуса комара. Но в том-то и дело, что на татами меня вот уже почти год кидают и лупят крепкие парни — никаких травм не было, а это значит, что я довольно прочный. Видимо, высокие физические характеристики дают о себе знать. Но здоровье быстро восстановится, с моей регенерацией даже четырёх суток не пройдёт, как буду вновь с полной Жизнью. Выходит, что спиной приложился я прилично, а может быть даже травма с падением никак не связана. Если учесть, на каких скоростях всё происходило, то вполне возможно, что порвал какие-то мышцы или сухожилия повредил, а может быть повреждены внутренние органы. Но раз ничего не беспокоит, то не буду суетиться.
        Теперь по уровню — у меня есть Очки характеристик, но выносливость равна девяносто семи. Стоит ли вкладывать в неё все очки или только довести до сотни, а затем развивать другую характеристику, которая идёт туго? Например, мне бы не помешал более высокий Интеллект, его тренировка идёт очень тяжело — это не мышцы, тут всё непросто. Но… Нет, без мозгов жить можно, этому существует множество подтверждений, а вот без отменного здоровья жить сложно. Наверное, лучше вложу всё в Выносливость, а уже со следующих уровней буду экспериментировать.
        После вложения пяти Очков характеристик в Выносливость, вновь полез читать сообщения.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        БОНУС: ЖИЗНЬ Х2. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х2. ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 10 РАЗ. ИГНОРИРОВАНИЕ ЛЁГКИХ ДЕБАФОВ (В НАСТОЯЩИЙ МОМЕНТ ИГНОРИРУЕТСЯ ДЕБАФ КУРЕНИЕ).
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ПРЕВЫСИЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА). ДАЛЬНЕЙШЕЕ РАЗВИТИЕ ПРОИСХОДИТ ЗА СЧЁТ ПОСТРОЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ЭНЕРГЕТИКИ (ОТСУТСТВУЕТ ПРЕДЕЛ РАЗВИТИЯ).
        Да уж, страшно подумать, что всего за год я стал долгожителем, способным прожить ещё лет двести пятьдесят, а то и все пятьсот. Будь я лет на десять моложе, то всё выглядело бы ещё интереснее, но и так открываются неплохие перспективы. Печалит всё то же самое, что и прежде, то есть невозможность дать близким людям здоровье, а теперь ещё и долгую жизнь. Долголетие хорошо для эгоистов, хоть я частично являюсь таковым, как и многие люди по всему Земному шарику, но тешу себя мыслью, что пока ещё не потерян для общества. Тяжело помыслить, что любимая девушка и будущие дети будут стариться, пока я буду оставаться всё в том же возрасте, ещё неприятней хоронить близких людей.
        Может быть, мои дети унаследуют долголетие? Это было бы замечательно. Почему-то в голову настойчиво лезут мысли о Библии, а точнее об Адаме и Еве. Что-то было связанное с ними. Они вроде бы жили очень долго.
        Пришлось обратиться за информацией к всемирной паутине. После непродолжительного поиска удалось найти выжимки из библии.
        По легенде Адам прожил девятьсот тридцать лет. Если взять за аксиому, что Адам действительно когда-то жил на Земле и соотнести его возраст с полученной информацией, то выходит, что у него была максимальная выносливость с самого рождения или сотворения, если он был искусственно клонирован-создан. Обычный человек вполне способен прожить девяносто и даже сто лет, так что девятьсот тридцать лет Адама кажутся вполне естественными, если учесть в десять раз замедленное старение. Если отбросить мистику, то выходит следующее: Адам и Ева жили примерно по девятьсот лет, а их потомки, которые выжили после катастрофы, жили уже максимум по сто двадцать лет. Прожить больше столетия в описываемых библией первобытных условиях — очень даже неплохой показатель, но если сравнить со сроками жизни Адама и Евы — сущий мизер.
        Конечно, основывать выводы на библии — это антинаучно, но других источников пока не имеется. Значит, пока буду считать, что от меня с наибольшей вероятностью родятся просто здоровые дети, которые сумеют прожить так же долго, как старцы-долгожители на Кавказе.
        Интересно, если поднять Выносливость до двухсот, то старение замедлится ещё больше? А если до тысячи? Именно эта характеристика мне кажется самой привлекательной. Сила полезна тем, что позволяет расширить Инвентарь, а не как физическая характеристика. Уже то, что имею сейчас — это уровень лучших пауэрлифтеров и штангистов без их недостатков, таких, как неповоротливость, заточенность лишь на подъём тяжестей, многочисленные травмы и убитая стимулирующей химией печень.
        Скорость не играет особой роли в современном мире. Мне нет нужды в преследовании добычи на охоте. Чтобы добраться куда-то, существуют автомобили, поезда, корабли и самолёты, передвигаться которыми будет всяко эффективней и комфортабельней, чем топать ногами. Скорость полезна лишь в экстремальных ситуациях и бою. Её пусть и сложно тренировать, поскольку приходится каждый раз выкладываться чуточку больше, чем прежде, но всё же развитие возможно без вложения очков, к тому же тренировки даются легче, чем иные параметры.
        Ловкость и Реакция безусловно полезны, но всё же и без них можно прожить вполне комфортно.
        На втором месте после Выносливости я бы поставил Интуицию, она реально полезна и может выручить там, где не поможет ничто иное. Например, известны случаи спасения людей, которые прислушались к интуиции и не сели на корабль или самолёт, который потерпел крушение. Спастись из рухнувшего самолёта ничто не поможет, даже если ты здоровее всех и имеешь регенерацию, как у графа Дракулы — кровавой лепёшке на это наплевать.
        Решил посмотреть, что же в итоге получилось.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК
        УРОВЕНЬ — 18
        ИНВЕНТАРЬ — 15 ЯЧЕЕК / ДО 795 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 438 / 440 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,58752)
        МАНА — 0 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 53
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 102
        ЛОВКОСТЬ — 46
        СКОРОСТЬ — 81
        РЕАКЦИЯ — 50
        ИНТУИЦИЯ — 72
        ИНТЕЛЛЕКТ — 55
        МУДРОСТЬ — 41
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 90
        Выходит, что я использовал ману, но она так и осталась заблокированной. А когда Жизнь удвоилась, то всё произошло как и в прошлый раз, теперь вместо единицы недостаёт двух. С нынешней регенерацией меня ещё нельзя спутать с вампиром или Горцем из одноимённого фильма, то есть совсем уж на глазах раны не будут зарастать, но за день-два перелом срастётся.
        Эх, Очки профессии такие привлекательные, так и хочется их куда-нибудь вложить, например, в специальность «Экономист», тем самым я превосходно овладею профессией. Но умом понимаю, что чем дальше, тем сложнее развиваться, поэтому как бы ни было привлекательно, нельзя тратить такой ценный ресурс, надо их беречь для прокачки профессий, на которые выданы задания. Или можно приберечь на чёрный день, когда может внезапно понадобиться, например, довести навык Стрельбы до сотни, чтобы выжить в сложной ситуации, или же надо будет срочно научиться управлять космическим крейсером. Хотя с космическим кораблём — это я маху дал, а вот управлять самолётом на уровне аса запредельного уровня, не учась этому, вот это уже серьёзно.
        Вскоре с работы пришла Маша, и я отбросил размышления.

        Глава 10

        Поскольку раньше по субботам я ходил на вождение, то теперь утро этого дня оказалось свободно. Время решил потратить с пользой, и я не имею в виду красивую девушку, лежащую под боком.
        — Ты куда?  — Маша только проснулась и заметила, что я одеваюсь.  — У тебя же вроде кончились субботние занятия?
        — Скоро сессия, надо к экзаменам готовиться и разжиться дополнительной литературой. Я собираюсь проверить в работе держатель для телефона, так что сразу беру его и нетбук, который купил взамен подаренного Кате.
        — Опять редкие книги?  — девушка широко зевнула.  — Как ты их читаешь? Я пыталась продраться через текст, но почти сразу глаза начинают слипаться.
        — Через силу заставляю себя и читаю. Куда деваться? Там содержится важная информация, я и так теряю сотни незаработанных тысяч, надо как можно быстрее стать профессионалом. Ты поедешь со мной?
        — Нет уж, я лучше в интернете посижу,  — Маша вновь сладко зевнула и потянулась, натягивая ночную рубашку на груди.
        — Не отвлекай, а то я так никуда не уеду.
        — Я тебя разве отвлекаю?  — откинув одеяло, обитательница дивана эротично изогнулась.
        — А ну её, библиотеку, десятки лет стояла, ещё полчаса подождёт!
        — Всего полчаса?  — саркастически заметила Маша.
        Из дома вышел спустя час…
        Вообще, портативный сканер для книг, тот, который удобный и небольшой, стоит приличных денег. Самый дешёвый из приглянувшихся обошёлся бы в двадцать пять тысяч рублей. Со смартфона из-за кривых рук фотографии получаются косые, из-за этого программа распознавания текста часто делает ошибки в словах. Когда читаешь, не страшно, мозг автоматически достраивает слово, а вот когда делаешь курсовую работу и выделяешь текст для копирования, начинаешь беситься.
        Есть вариант дешевле — приобрести держатель для телефона, они бывают разные, в виде домика, сверху которого кладут телефон, а снизу книгу, или в виде пластиковой коробки, которая в собранном виде представляет собой две пластины установленные на основание под одинаковым углом: на одну пластину кладётся книга, на другую смартфон или планшет. Но цена таких устройств вызывает негодование из-за жадности продавцов — в районе сорока-шестидесяти долларов. Разве это нормально — платить за домик из картона пятьдесят баксов?! Вот и я подумал, что такую ерунду сам сделаю за час, потратив на это пятьдесят рублей на скотч, а картона после покупки разной техники дома навалом. Но минус такого домика — стационарность, он сойдёт для квартиры, а как быть при походе в библиотеку?
        Я нашёл выход: берутся две обычные школьные подставки для книг, которые стоят рублей сорок-шестьдесят, ставятся друг напротив друга, на одну надо положить книгу, на другую телефон — можно снимать. Потратив сто рублей, я получил компактный сканер для книг! И пусть после этого кто угодно говорит, что я жадный. Я же им отвечу, что не жадный, а умею считать деньги и не готов переплачивать за то же самое, но поданное в красивой обёртке.
        В университетской библиотеке, когда я туда зашёл, сидело всего три студентки, они обложились стопками книг. Я подошёл к библиотекарю. Столь важную должность занимает пожилая худая дама в очках, одетая в длинную чёрную юбку и светлую блузку с длинными рукавами.
        — Добрый день,  — протянул ей студенческий билет.
        Рассмотрев документ, дама порылась в бланках, нашла мою карточку и вернула билет обратно.
        — Здравствуйте,  — сказала она.  — Что будете брать?
        — Мне нужны вот эти книги по инвестициям,  — протянул я список книг, которые не сумел найти в интернете.  — И если можете порекомендовать что-то дельное из работ по инвестициям, ценным бумагам, офшорам и схемам отмывания наличности, буду благодарен.
        — Вам все книги?  — недоверчиво спросила библиотекарь.  — С собой их брать нельзя, читать только в читальном зале, вынос на копирование с занесением в читательский билет.
        — Да, все, если возможно.
        Недоверчиво хмыкнув, библиотекарь стала носить книги, это действие продолжалось около десяти минут, пока не выросла приличная гора. Книги за свободный столик я умудрился перенести лишь в два захода, в каждой стопке их было не меньше десятка. Оставив поверхность для организации сканирования, хотел полезть за подставками, но надписи, которые вижу с недавнего времени, привлекли внимание. Сконцентрировался над первой из книг, надпись над ней тут же уплотнилась.
        «КНИГА НАВЫКА ПО ТЕОРИИ ИНВЕСТИЦИЙ. ТОМ 1. КАЧЕСТВО НИЖЕ СРЕДНЕГО. ПРОЧНОСТЬ 7/15.
        ТРЕБОВАНИЯ К ИЗУЧЕНИЮ: ИНТЕЛЛЕКТ НЕ НИЖЕ 50. ВЫНОСЛИВОСТЬ НЕ НИЖЕ 50. МАНА 1.
        ЖЕЛАЕТЕ ИЗУЧИТЬ НАВЫК?
        ДА / НЕТ
        Вот это поворот! А что, так можно? Конечно, желаю!
        Тут же согласился с предложением. На мгновение в глазах помутнело, голова закружилась, мне стало дурно, но вскоре неприятные ощущения схлынули. Вдруг осознал, что знаю всё написанное в этой книге до последней буквы. Но то, что знаю текст — это ерунда, самое главное, что я его понимаю и осознаю всё так, словно давно прочитал и переварил информацию, а это дорогого стоит.
        Чтобы прочитать такой талмуд мне понадобится одна ночь, ведь сплю мало, а время занять чем-то надо. Но вот чтобы понять написанное, может не хватить и пары недель, а то и за полгода не всё осознаешь, а к тому моменту уже забываешь о прочитанном.
        Из восстановившейся за ночь маны одна единица была потрачена на изучение.
        Стоит отметить, что мои «шаманские пляски» прошли незамеченными для окружающих, ибо процедура прошла без спецэффектов, со стороны всё выглядело так, словно я взял в руки фолиант, пристально просверлил его взглядом, прикрыл глаза, покачнулся, открыл глаза и отложил книгу в сторону.
        Проверка показала, что из этих фолиантов шестнадцать являются Книгами навыка, доступными для изучения. Ещё четыре фолианта по наиболее близкой теме были подвергнуты аналогичной процедуре, на этом у меня закончилась мана.
        Четыре экземпляра, которые не предлагали для изучения, я начал сканировать. Оригинальная процедура фотографирования вызвала явное оживление у всех присутствующих, но если библиотекарше было просто любопытно, то студентки мне явно завидовали и собирались перенять методику на вооружение, по крайней мере, те из них, кто понял суть действий.
        — Простите, а зачем вы фотографируете книги?  — спросила юная девушка, сидящая ко мне ближе всех.
        По виду студентка была из типичных ботаников, о чём говорили её неухоженные русые волосы небрежно схваченные в хвост, отсутствие косметики и скромная одежда.
        — Потом при помощи программы переведу текст в электронный вид и буду его читать дома с электронных устройств. Мне приятней развалиться в удобном кресле с планшетом, чем гнуть спину в библиотеке. К сожалению, некоторые экземпляры литературы не найти в интернете.
        — А вы можете сказать название программ?  — спросила она же.
        — Да, конечно.
        Написав название программ на листочке, вручил его девушке.
        — Спасибо,  — поблагодарила она.
        Названия остальных книг переписал, чтобы изучить в следующий раз, после чего сдал все экземпляры назад.
        — Что, не сумел прочитать?  — с лёгкой ехидцей спросила библиотекарь.
        — Не было такой цели. Надо было сориентироваться с направлением и порядком изучения, соответственно, порядком сканирования.
        Как выяснилось, мой предел халявного обучения — пять книг, в следующий раз буду иметь в виду. Такой халявы я упускать не собирался, а Маша, если её устраивает стандартное обучение, которого хватит для получения диплома, пусть использует доступную литературу.
        После обеда на тренировке по айкидо ко мне с серьёзным выражением лица подошёл тренер. С тех пор, как я стал ходить на занятия три раза в неделю, он опустил оплату с тридцати до десяти тысяч рублей в месяц, поэтому я подобрался, ожидая непонятно чего.
        — Андрей, я собираюсь на лето уехать в Японию.
        — Хорошо. А кто будет преподавать?
        — Я попросил Сергея, у него первый дан, так что должен справиться, но тебя же, как понимаю, такое не устроит?  — Максим внимательно посмотрел на меня.
        — Ты прав.
        — Вообще, я тебе уже дал всю базу, остаётся только тренироваться. Неприятно это говорить, но тебе нужен другой сенсей, я больше ничего, кроме тренировок, дать не могу. Сам видишь, для повышения квалификации приходится приложить деньги и усилия.
        — Слушай, почему на всё лето, а например, не поехал зимой? И как вообще обучение происходит? Вдруг я тоже захочу.
        — Есть зарубежные школы, в которых опытные мастера за большие деньги обучают иностранных мастеров. Тебе чтобы туда попасть надо получить хотя бы первый дан. А первый дан, ты уже знаешь, выдают не раньше, чем через год от первого Кю,  — хмыкнул сенсей.  — А летом я еду потому, что уже однажды ездил в Японию. Страна дико дорогая, жильё стоит бешеных денег, круче чем в Москве. Если знаешь где, то можно снять дешёвое жильё, которое представляет собой комнаты в домике из бумаги и реек. Как понимаешь, проживание в такой комнате зимой не сильно отличается от улицы, а летом в Японии тепло, так что хоть на жилье сэкономлю.
        — Интересно. Хорошо, что заранее сказал, начну искать другого тренера.
        Опытным путём выяснилось, что на восстановление маны у меня уходит примерно двадцать часов. Тратить её могу только на два действия, всяческие найденные в интернете методики не работали. Зато вполне по силам отвести на недолгое время взгляд или изучить книгу.
        Когда восстановилась мана, то я на книге по математическому анализу провернул фокус с изучением. После этого стал намного лучше понимать, буквально на интуитивном уровне, как решать задачи нашего курса.
        Полагаю, хорошее понимание материала связано с тем, что магическая способность работает не напрямую с книгой, она выступает как посредник, что-то вроде ярлыка, являющегося ссылкой на программу, а информация закачивается мне в голову из инфосферы, затем встраиваются интуитивные связи. Но это только мои неподтверждённые догадки.
        Воскресенье в библиотеке выходной, а понедельник праздничный день, поэтому на пару дней о походе туда пришлось забыть.
        Выходные дни провёл, наслаждаясь обществом Марии и проводя эксперименты с особыми способностями. Каждая изученная книга вставляла, как и первая, передавала ряд неприятных ощущений, но результат стоил того, чтобы потерпеть.
        Во вторник сразу после курсов английского я снова рванул в библиотеку. На этот раз попросил разные книги по математическому анализу. Поочерёдно изучив их, я чуть не распластался на парте в читальном зале, складывалось ощущение, словно меня приложили пыльным мешком по голове. Постепенно сознание стало проясняться, мысли собирались в кучку, а полученная информация переваривалась. Уже минут через пять я осознал, что могу решить любую задачу по данной дисциплине. Система же выдала свой вердикт.
        ВЫ ДОЛГО И УПОРНО НАПРЯГАЛИ СВОЙ МОЗГ, ЗАСТАВЛЯЛИ ЕГО РАБОТАТЬ С ПОВЫШЕННОЙ НАГРУЗКОЙ. ИНТЕЛЛЕКТ +1.
        После того, как мана закончилась, направил стопы в тренажёрный зал. Домой приехал усталый и жутко голодный, но на подходе к дому интуиция предупредила о предстоящих неприятностях. На всякий случай я подобрался и приготовился бежать, если опасность окажется серьёзной, но не пойти к себе домой попросту не могу.
        Стоило выйти из лифта, как на площадке перед своей квартирой обнаружил подозрительного парня примерно тридцати лет. Средний рост, короткая стрижка, цепкий взгляд как у следователя, на допрос к которому я как-то попал из-за случившейся кражи в здании, в котором работал. Одежда обычная: черные брюки, кожаные туфли, сверху черная кожаная куртка, которая немного топорщилась в верхней левой половине, что намекало на скрытое оружие в наплечной кобуре… Или о толстом бумажнике в нагрудном кармане. Над головой субъекта висела надпись:
        ИВАНОВ СЕМЁН ГЕННАДЬЕВИЧ. УРОВЕНЬ 8
        СТАТУС: СЛЕДОВАТЕЛЬ УВД. СТАРШИЙ ЛЕЙТЕНАНТ. НАСТРОЕНИЕ: РАЗДРАЖЁН
        Похоже — это и есть те самые неприятности, о которых сигнализировала интуиция. Неужели это из-за того случая?
        — Смирнов Андрей?  — обратился ко мне Иванов.
        — Кто интересуется?
        — Следователь управления внутренних дел,  — парень вынул из кармана корочку, быстро раскрыл её, показал мне и спрятал. Не знаю, почему это было сделано так быстро, но обычный человек ничего бы не успел рассмотреть.
        — Семён Геннадьевич, старший лейтенант… Любопытно. И что же вам понадобилось от меня?
        Парень застыл от удивления. Он посмотрел на меня с недоумением, наверное, думал над тем, как я умудрился прочитать документ за столь короткий срок.
        — А вы внимательный человек,  — осторожно, словно идя по минному полю, произнёс Иванов.  — К нам поступила информация, что вы стали участником ДТП… Спасли маленькую девочку.
        — Впервые слышу.
        — У нас другая информация,  — сказал следователь, отслеживая мою реакцию.  — Один из прохожих запечатлел вас на смартфон, он был так впечатлён, что воспользовался сервисом поиска по картинкам, нашёл ваш аккаунт в социальных сетях, затем предоставил эту информацию нам.
        Пришлось сдержать бушующий ураган эмоций в узде, что в целом удалось — я не показал ни капли волнения, но в душе рвал и метал. Он не свидетель, он урод! Ему что, больше всех надо? Пусть бы сам спасал девочку, раз такой умный. Пришёл, поглазел, без разрешения снял на камеру, потом ещё неприятности создаёт. Сволочь! Наверняка рассказов Донцовой перечитал и почувствовал себя доморощенным детективом.
        — На таких основаниях вы не можете утверждать, о чём бы ни рассуждали, что на фотографии фигурирует именно моё изображение. Пока экспертиза не доказала, что личность на фотографии моя, то верно говорить — человек похожий на меня.
        — Что же вы так, Андрей Николаевич? Не хотите идти на сотрудничество?  — с укоризной произнёс следователь.  — Вы же человека спасли.
        — Не понимаю, о чём вы говорите.
        — Что же вы всё в штыки воспринимаете?  — Иванов стал злиться.  — Я вас ни в чём не обвиняю, но вы свидетель, скрылись с места происшествия, а надо составить протокол.
        — Ещё раз повторяю, вы ошибаетесь.
        — В таком случае, где вы были с пятнадцати до семнадцати часов двадцать восьмого апреля?  — прищурившись, следователь стал пристально меня разглядывать.
        — Получал водительские права в городском отделе ГИБДД, затем с товарищами обмывали документы в баре «Два приятеля». Полагаю, вы в курсе, что этот отдел находится на другом конце Москвы?
        — Вы понимаете, что наезд на пешехода — это уголовное преступление?  — зло выплюнул следователь.  — Водителя автомобиля могут посадить в тюрьму!
        — Какого пешехода? С каких это пор авария с участием пешехода у нас стала уголовным преступлением?
        — На вас, Андрей Николаевич, он наехал на вас и на маленькую девочку!  — резко выдал Иванов.
        Вот заливает! Интересно, зачем Иванову это надо? Может быть, та девочка была его дочкой или просто родственницей, и этот ретивый служака решил показательно наказать водителя?
        А что, вполне логично выходит. Если я потерпевший, но никаких претензий не имею, а ни смертей, ни травм не было, то полиция не стала бы суетиться. Что я, не знаю, как это происходит? Приедут сотрудники ДПС, выпишут протокол, укажут, что пешеход скрылся, никто даже не подумает его искать. Скорее в интересах водителя указать, чтобы потом к нему не было претензий, что пешеход скрылся с места происшествия. Мне же ничего не грозит. Есть пункт в правилах дорожного движения, по которому на водителя, который скрылся с места происшествия, накладывают штраф, но нигде не сказано, что за подобное штрафуют пешехода. То есть меня не то что арестовать, даже оштрафовать не могут. Впервые слышу, чтобы в рядовом случае так рьяно искали «потерпевшего».
        — Простите, но на меня никто не наезжал.
        — Не хотите по-хорошему?  — зло произнёс следователь.  — Тогда вас вызовут повесткой в отделение!
        — Тогда приду с адвокатом, а то как-то странно получается, то вы говорите, что я свидетель какого-то преступления, то утверждаете, что меня сбила машина. Что дальше? Обвините меня в преступлении, которое не совершал? Или насильно будете выбивать признательные показания, в том, что потерпевший? А удары дубинок потом оформите как повреждения от аварии, чтобы водителя, который меня якобы сбил, потом в тюрьму посадить?
        — Сучок…  — тихо прошипел следователь.  — Ты сейчас же поедешь со мной в отделение!
        Странная, очень подозрительная ситуация.
        — Не понимаю, чего вы добиваетесь? Поехали.
        Пока шли вниз по лестнице, я позвонил в адвокатскую контору, номер телефона которой забил на всякий случай после происшествия с полицией на вокзале. Следователь то ли подумал, что я блефую и устроил спектакль со звонком «несуществующему другу», то ли ему было плевать на это, но звонок удалось совершить без проблем.
        Ехали мы на машине следователя, мерседесе Е-класса, а такой автомобиль на зарплату сотрудника полиции не купить. Продажный казачок, стопроцентно продажный. Может быть, он не родственник, а родственники девочки этому чудаку с буквы «М» денег заплатили, чтобы водителя наказать? Баба там точно была конченой истеричкой, она первым делом не к дочке бросилась, а накинулась на прохожую, которая хотела помочь, так что переложить свою вину за то, что за ребёнком не уследила — это как раз в стиле подобных дамочек.
        Без адвоката я упорно молчал на все вопросы и предложения следователя. Адвокат прибыл быстро, им оказался плотного телосложения мужчина в возрасте сорока лет, одетый в классический костюм и с кожаной сумкой в руке. Он огласил цену, на которую я сразу согласился, подписали договор на предоставление услуг, дальше со следователем общался уже он.
        — В чём обвиняется мой клиент?  — спросил адвокат следователя.
        — Он ни в чём не обвиняется, он потерпевший в дорожно-транспортном происшествии,  — ответил следователь.
        — Андрей Николаевич, вы потерпевший?  — спросил у меня адвокат.
        — Нет. Так утверждает господин лейтенант, я же услышал об этом от товарища старшего лейтенанта. Вначале товарищ полицейский вовсе утверждал, будто я свидетель.
        — Мой клиент не является потерпевшим в ДТП,  — сказал следователю адвокат.  — На каком основании вы его задержали?
        — Я его не задерживал,  — скрипя от злости зубами, ответил следователь.  — У нас имеется фотография гражданина Смирнова, предоставленная свидетелем ДТП.
        — Предоставьте материалы дела для ознакомления,  — сказал адвокат.
        Следователь достал дело и показал адвокату. Тот внимательно изучил документы.
        — Я тут вижу рядовое ДТП, в котором нет пострадавших даже с лёгкими травмами. На каком основании это дело попало в следственное управление? Почему моего клиента против его воли приводят на допрос, если он не указан ни как пострадавший, ни как свидетель, ни тем более, как виновник ДТП? Что это за произвол? У вас есть экспертное заключение, что на фотографии запечатлён именно мой клиент, а не похожий на него человек?  — спросил адвокат.
        — Нет,  — сквозь зубы выдал следователь.
        — Мой клиент утверждает, что не участвовал в ДТП в качестве потерпевшего. Он не фигурирует в деле, более того, это не дело следственного управления. Фотография без экспертного заключения не является доказательством. Есть ещё какие-то основания для допроса моего клиента, кроме вашего необоснованного желания?
        — Нет!  — следователь почти сорвался на крик.  — Ты!  — резко сказал он мне.  — Ты чего концерт устраиваешь? Давай договоримся по-хорошему!
        Я посмотрел на адвоката.
        — Это необоснованное давление на моего клиента, которого задержали без всяких оснований,  — тут же влез он.  — Допрос человека, который не совершал преступления, является превышением служебных полномочий.
        — Свободен,  — рявкнул мне следователь, поняв, что собираюсь стоять на своём.
        Мы вышли с адвокатом из отдела, я заплатил ему затребованную сумму и получил расписку о получении денег.
        — Не подскажите, что это вообще было? Почему меня вообще сюда поволокли?
        — А вы участвовали в той аварии?  — спросил адвокат.  — Только ответьте честно — это останется между нами.
        — Шёл по тротуару, увидел, что ребёнок на дорогу выскочил, его вот-вот должна была сбить машина. Я успел схватить ребенка и вернуться с ним на тротуар.
        — А почему не стали ждать полицию?  — спросил адвокат.
        — Я там чудеса акробатики показал, прыгал, словно человек-паук, толпа набежала, ещё у ребёнка оказалась истеричная мамаша, она стала на всех кидаться. Я цел, ребёнок тоже, а водители разберутся. Так что счёл за лучшее уйти, не люблю быть звездой ютуба.
        — Странно,  — адвокат задумался.  — А как вы оказались у следователя?
        — Он пришёл ко мне домой, стал вначале уговаривать дать показания в качестве потерпевшего, потом перешёл к угрозе задержать меня силой. Он говорил что-то о привлечение к уголовной ответственности водителя-виновника аварии, но мне показалось это странным. Ни тяжёлых травм, ни смерти, какое уголовное дело?
        — Что-то мутно…  — адвокат почесал подбородок.  — Думаю, тут не обошлось без волосатой лапы, возможно, кто-то заимел зуб на водителя, виновного в аварии, и решил подтасовать бумаги.
        — Они могут меня как-то привлечь?
        — Нет,  — ответил адвокат.  — Вы потерпевший, без вашего согласия никто не может заставить вас признать себя таковым, если нет обращения медиков, которое бывает при тяжёлых травмах. Тем более из материалов дела действительно видно, что это рядовое дорожно-транспортное происшествие. Вы правы. Хотя проще было сэкономить деньги и пойти на сотрудничество с органами. Что вам до того, что незнакомого человека посадят в тюрьму?
        — Ну не скажите. Деньги что, бумага, пусть и весьма ценная, а ломать человеку жизнь, даже незнакомому, я не готов. Хотя на самом деле мне на водителя плевать, а вот то, что меня с таким напрягом из дома выдернули и давить начали, вот это серьёзно беспокоит. Лучше расскажите, как дальше могут развиваться события?
        — Дальше?  — адвокат слегка задумался.  — Вообще, я не понимаю, почему следователь столь настойчив. Но после того, как вы показали «зубы», это должно отбить желание выехать за ваш счёт. Или что-то новое придумают, или откажутся от затеи. Вас это больше коснуться не должно, но если что, запишите мой номер телефона и звоните в любое время.
        На некоторое время повисла пауза. Адвокат задумался и усмехнулся своим мыслям, после чего продолжил:
        — У меня появилась идея, что таким образом следователь вполне может пытаться развести водителя на деньги, а может не только его. Вначале вас уговорили бы написать заявление, сделали бы подложную медицинскую экспертизу, а потом стали бы шантажировать водителя заведением уголовного дела. Он бы откупился, а потом вас бы попросили отказаться от заявления, а если бы вы стали в позу, то после этого последовали бы угрозы. Например, могли бы угрожать ложной медицинской экспертизой, за которую положено наказание.
        — Я об этом как-то не подумал, но в свете произошедшего эта версия кажется наиболее близкой к реальности. Рад, что успел воспользоваться вашими услугами.
        — Пожалуйста, обращайтесь, это моя работа.
        Пожав руку, мужчина удалился.
        После того, как мы с адвокатом разошлись в разные стороны, я открыл сообщения.
        ИНТУИЦИЯ +1
        ВЫ СПРАВИЛИСЬ С НЕПРОСТОЙ ЖИЗНЕННОЙ СИТУАЦИЕЙ, ИЗБЕЖАВ ПРОБЛЕМ, ОРГАНИЗОВАННЫХ ЧЕЛОВЕКОМ, ОБЛЕЧЁННЫМ ВЛАСТЬЮ. +500 ОПЫТА.
        Какая-то ерунда получилась. Потраченных на адвоката денег немного жалко, но греет мысль, что без него мне бы пришлось намного тяжелее. Вмешательство юридического защитника для следователя стало показателем, что ко мне лучше не лезть. Что-то в последнее время стали часто встречаться продажные сотрудники правопорядка, использующие своё положение для наглого вымогательства.
        Маше про это происшествие не стал ничего говорить, решил поберечь и её, и свои нервы.

        Глава 11

        В конце этой недели благодаря майским праздникам у Марии образовалось сразу четыре выходных, мы решили их провести в деревне. В дорогу отправились в пятницу вечером, я заехал к девушке на работу под конец рабочего дня. Естественно, мы не одни такие умные, поэтому пришлось долго простоять в пробке, которая растянулась до Владимира. В село приехали глубоко заполночь.
        В деревне гостили три дня, чем сильно обрадовали ребёнка. Катя была очень рада видеть маму. Я предложил летом забрать дочку жить к нам, Маша предложению обрадовалась, но сама девочка была против, настаивая на том, что в деревне у неё друзья, а в Москве она никого не знает. В итоге мама уступила дочке, на что я лишь молчаливо отрицательно покачал головой.
        На обратном пути мы вновь угодили в пробку от Владимира до Москвы. Поездка вымотала даже меня, что уж говорить о Маше, чья выносливость намного ниже.
        Дома жизнь завертелась по-старому: походы в библиотеку, тренажёрный зал, занятия айкидо и йогой, изучение английского.
        На занятиях йогой на меня обратил более пристальное внимание гуру, он заметил, что я занимаюсь с отдачей и больше всех. После каждой тренировки мы стали беседовать на философские темы и не только, он рассказывал о чакрах, правильных занятиях и самопознании, о медитациях и единении с вселенной. Все эти разговоры вылились в прибавку единицы к Мудрости.
        За месяц благодаря тренировкам заработал ещё по три очка Ловкости и Силы и одно очко Скорости.
        Основным занятием стал поиск хорошего сенсея, что сделать непросто. В большом городе не станешь же ходить по улицам в поисках спортзала? Пришлось основательно зарыться во всемирную паутину. Красочные сайты, вирусную рекламу и слишком яркие объявления пришлось игнорировать, поскольку посетив пяток подобных мест, встретил тренеров с восьмым-девятым, максимум одиннадцатым уровнем, что на настоящий момент не устраивало.
        Кто ищет, тот найдёт, так случилось и со мной. В конце мая на одном из форумов, посвящённых обсуждению темы «в какую секцию пойти», было обнаружено интересное обсуждение. Суть сводилась к тому, что кто-то порекомендовал старого китайца, мастера кунг-фу, у которого секция расположена в подвале где-то в Выхино. Несколько других человек крайне негативно отозвались об этой секции, обзывая китайца жестоким садистом, который только и делает, что издевается над учениками. Именно подобные отзывы вместо того, чтобы отпугнуть, наоборот, привлекли внимание. К сожалению, больше никакой информации об этой секции и о тренере нигде не нашёл, а на форуме адреса не было, только ориентиры на местности.
        Выхино — это другой конец города, ехать туда пришлось довольно долго, потом ещё целый час бродил по нужному району, ходил кругами вокруг каждого подходящего под описание дома и залезал в каждый подвал. Нужный подвал всё-таки был обнаружен, когда я почти отчаялся найти желаемое. Тут не было никаких вывесок, указывающих на спортивную секцию, лишь на подвальной двери висел приклеенный на скотч лист формата А4 с надписью, выполненной красками: «Мастер Ли принимает на обучение искусству Ушу».
        Потянув на себя обшарпанную подвальную дверь, открыл её с жутким скрипом. Пройдя по сухому чистому коридору, ориентируясь на интуицию, я дошёл до двери, которую без сантиментов отворил. Взору предстало большое помещение, которое раньше, скорее всего, выполняло роль кладовок для жильцов дома, а теперь превратилось в скудно обставленный большой спортивный зал. В дальнем торце имелась дверь, возможно, в подсобные помещения и раздевалку, полы были покрыты матами, а в помещении работало освещение. Внутри никого не было, я зашёл в зал, разулся, поставил сумку с кимоно рядом с обувью и решил дождаться тренера или хотя бы кого-нибудь, с кем можно пообщаться. Раз дверь не заперта и горит свет, то кто-то точно тут есть, значит, вскоре придёт.
        Сделав пару шагов от обуви, заметил, что дверь, на которую обратил внимание раннее, отворилась. Оттуда вышел низкого роста крепкий старик-китаец, о котором можно было бы сказать, что он не старик, а мужчина, если бы он не был полностью седым. На лице у дедка имеется небольшая козлиная бородка, длинные волосы заплетены в косу. Он одет в тёмно-синий костюм с белой окантовкой, состоящий из свободных брюк и рубашки, надеваемой через голову. На ногах обуты чешки или что-то наподобие балеток. Надпись над одеждой гласит:
        ИФУ. МАТЕРИАЛ: ЛЁН. КАЧЕСТВО ВЫСОКОЕ. ПРОЧНОСТЬ 99 %
        Такой крепкий старикан, что казалось, будто он умеет взглядом гнуть рельсы. А уж надпись над его головой и вовсе повергла меня в трепет:
        ЛИ ЧАН. УРОВЕНЬ 17. СТАТУС: МАСТЕР БОЕВЫХ ИСКУССТВ. НАСТРОЕНИЕ: ЛЮБОПЫТСТВО. ЗАИНТЕРЕСОВАННОСТЬ
        Такого уровня вообще ни разу за год ни у кого не видел. Он вообще человек?!
        Мастер с любопытством молча рассматривал меня.
        ЗАДАНИЕ: НАПРОСИТЕСЬ В УЧЕНИКИ МАСТЕРУ ЛИ ЧАНУ. ВЫДЕРЖИТЕ ЭКЗАМЕН. НАГРАДА: + 2000 ОПЫТА. ОБУЧЕНИЕ У МАСТЕРА БОЕВЫХ ИСКУССТВ.
        ПРИНЯТЬ / ОКАЗАТЬСЯ
        Принял задание. Совершил традиционный для айкидо приветственный поклон.
        — Мастер Ли Чан, прошу, возьмите меня в ученики!
        — Хм. Откуда ты узнал об этом месте и мою фамилию?  — с акцентом спросил мастер, посмотрев на меня так, словно собирается разделать на запчасти. От его взгляда у меня по спине пробежал табун мурашек. Интуиция закричала об опасности и что сейчас, ну никак нельзя врать, надо говорить правду и только правду.
        — Адрес я узнал на форуме в интернете после долгих поисков хорошего сенсея, точнее, это даже был не адрес, а ориентиры на местности. Там вас очень ругали за жестокое обращение с учениками, из-за чего я сделал вывод, что тренируете на совесть. Мне пришлось час кружить по округе, чтобы найти нужный подвал.  — Я нервничал из-за вопящей интуиции, поэтому речь звучала немного сбивчиво.  — А ваше имя только что считал в Инфосфере, но, к сожалению, мне доступна лишь малая часть информации.
        После этого статус над головой мастера сменился на:
        ОГРОМНОЕ ЛЮБОПЫТСТВО. ВЫСОКАЯ ЗАИНТЕРЕСОВАННОСТЬ
        Интуиция успокоилась и перестала вопить о смертельном исходе, отчего я с облегчением выдохнул. Я даже не заметил, что на короткий миг боялся даже вдохнуть и задержал дыхание, словно добыча, замершая перед хищником.
        — Интересно,  — сказал мастер, с любопытством рассматривая меня.  — Переодевайся, посмотрим, на что ты способен.
        Я переоделся в кимоно, на которое Ли бросил заинтересованный взгляд. Затем совершил разминочный комплекс, разогревая мышцы. Мастер терпеливо дождался окончания разминки, вышел на середину зала и сделал приглашающий жест кистью правой руки. Я вышел следом за ним, встал напротив и совершил традиционный поклон. Он тоже поклонился, но немного иначе.
        — Нападай,  — сказал дедок.
        Я напал, но, несмотря на опыт сотен тренировочных поединков, даже не успел заметить, как полетел навстречу полу. Далее началось избиение — это при всех моих физических показателях. Я стал выжимать из организма максимум, но так и не сумел ни разу достать мастера, сам же уже потерял счёт, сколько раз летал на пол. Каждый раз я упорно вставал и продолжал спарринг. С каждым падением удивление в глазах старика росло всё больше и больше. Казалось, что моё избиение, а иначе это назвать нельзя, длится бесконечно долго.
        Я стал пытаться ускориться ещё больше, в какой-то момент, наконец, достиг состояния Сатори, даже стал быстрее старика и сумел его один раз достать — отправил в полёт, чему сильно обрадовался. Мастер был невероятно удивлён, его глаза в этот момент из прищуренных щёлочек стали таким же круглыми, как у европейца.
        Старик быстро перекатился и вновь оказался на ногах, при этом он ускорился ещё больше, мы стали двигаться с одинаковой скоростью. Но, несмотря на то, что я видел все его движения, ничего не мог им противопоставить, лишь уворачивался и делал попытки контратаковать. Один из ударов в голову я пропустил — было такое ощущение, будто меня приложили ударом кувалды, а не кулака. Удар отправил меня в полёт по залу, который остановила лишь громко затрещавшая стена, из состояния Сатори меня сразу же выкинуло, в глазах потемнело, я сполз по стене, как кусок мяса, будучи не в силах двинуться.
        Когда зрение прояснилось, мне предстал потолок помещения и взволнованное лицо китайца.
        — Живой,  — с облегчением констатировал мастер.
        Вызвал характеристики и на мгновение подвис. Этим ударом китаец снял с меня пять единиц Жизни! Обычного человека либо убило бы, либо сильно покалечило. М-да, форумам надо верить, действительно жестокие тренировки, с которых можно выбраться вперёд ногами.
        — Надо бы скорую вызвать,  — задумчиво произнёс китаец.
        — Не надо, я в норме. Через девять дней полностью восстановлюсь.
        — Хм…  — Китаец с превеликим любопытством посмотрел на меня и ухмыльнулся.  — Живучий! Это хорошо!
        — Только прошу, не надо подобного повторять, а то так и до кладбища недалеко.
        — Прости старика, немного силы не рассчитал. Уж больно ты шустрый.  — Мастер радостно улыбнулся и присел рядом со мной на пол.  — Сила и скорость великолепные! Что удивительно — это без использования Ци! Восстановление и живучесть за гранью. А вот навыки не очень — уровень старшего ученика или младшего мастера айкидо. Давно научился выходить в Сатори?
        — Недавно. Пока получается только спонтанно. Я искал того, кто сможет рассказать, что это вообще такое и как тренировать.
        — Считай, что нашёл,  — гордо заявил китаец.  — Я беру тебя в ученики. Назови своё имя.
        — Андрей.
        — Хорошо, ученик,  — счастливо улыбаясь, словно ребёнок, которому дали конфету, китаец кивнул головой.  — Зови меня Учитель или Мастер, или мастер Ли.
        — Хорошо, мастер Ли.
        — Чем занимаешься помимо айкидо?  — тут же спросил учитель.  — Работа?
        — Хожу в тренажёрный зал, плюс йога у высокоуровневого гуру. Курсы английского языка и заочная учёба в университете, завтра сессия начинается, поэтому буду днём занят пару недель. На жизнь средства имеются, так что ближайшие несколько лет в работе не нуждаюсь.
        — Имя йога,  — коротко бросил дедок.
        — Раджив Капур.
        — Хм…  — слегка прикрыв глаза, мастер задумался.  — Хорошо. Тренажёрный зал и айкидо бросай, они тебе больше не понадобятся, а к Капуру можешь ходить,  — тут он ухмыльнулся,  — по утрам, если с вечера останутся силы. Насчёт остального сам смотри. Пока сессия, ко мне будешь приходить после занятий шесть дней в неделю с понедельника по субботу, в воскресенье день отдыха. После сессии будешь приезжать к полудню, а там дальше видно будет.
        — Жена меня с потрохами съест,  — печально выдал я, на что дедок усмехнулся.  — Что с оплатой обучения?
        — Как ты говорил?  — мастер усмехнулся.  — На жизнь мне хватает… Не задумывайся над этим, Ученик. Лучшая награда для мастера — это ученик, превзошедший учителя! Я уже не молод, мои дети не хотят заниматься ушу, поэтому уже давно искал достойного ученика для передачи опыта.  — Ехидно ухмыльнувшись, он слегка склонил голову набок.  — Вижу, ты отдохнул. Вставай, пора приступать к тренировкам.
        Прав был старикан, теперь спортзал мне не понадобится. Он умудрился загонять меня до состояния «нестояния». Стоит отметить, что мастеру на это понадобилось целых восемь часов. Он заставлял меня отжиматься с грузом на спине и качать пресс по десять тысяч раз, гнул, сажал на шпагат, выворачивал суставы, стимулировал иглами для акупунктуры, при этом читал лекции обо всём том, что и для чего делает. Между физическими нагрузками он показывал стойки и заставлял их отрабатывать.
        За всё время мы сделали лишь один перерыв, чтобы пообедать. Дедок позвонил, что-то сказал по-китайски. Вскоре в зал прибыл молодой китаец, который часто кланяясь, вручил мастеру пакет с китайской едой, при этом денег с него не взял. Это жужжу неспроста, видимо, не так прост обитатель подвала, раз к нему столь подобострастно относятся и на халяву кормят. Еды было на двоих здоровых парней, и если я уже давно ем много, то куда столько помещается в такого маленького с виду дедка, осталось под вопросом.
        Этот дед не учитель, он Мучитель! Полчаса после тренировки я просто лежал на матах, чтобы набраться сил и встать. Такое со мной за последнее время было всего один раз во время первой тренировки по айкидо, но с меньшим эффектом.
        Пришлось оставить машину и вызывать такси, поскольку чувствовал, что сейчас садиться за руль смертельно опасно. Лишь сидя на заднем сиденье машины, я решил прочитать сообщения.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ: ЗАДАНИЕ: НАПРОСИТЕСЬ В УЧЕНИКИ МАСТЕРУ ЛИ ЧАНУ. ВЫДЕРЖИТЕ ЭКЗАМЕН.
        НАГРАДА: + 2000 ОПЫТА. ВЫ СТАЛИ ЛИЧНЫМ УЧЕНИКОМ МАСТЕРА БОЕВЫХ ИСКУССТВ. ТРЕНИРОВКА ПОД РУКОВОДСТВОМ НАСТАВНИКА +100 % К СКОРОСТИ РОСТА ХАРАКТЕРИСТИК.
        +1 СКОРОСТЬ
        +1 ЛОВКОСТЬ
        +1 СИЛА
        +1 РЕАКЦИЯ
        +1 ИНТУИЦИЯ
        ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА 50 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: +5 ЖИЗНЬ
        УРОВЕНЬ +1
        Повышение уровня проигнорировал, решил пока не вкладывать Очки характеристик.

* * *

        С этого дня начались две недели ада. Совмещать сдачу экзаменов и тренировки у мастера Ли оказалось непросто. Экзамены удалось сдать очень легко, поскольку уровень моих знаний оказался на порядок выше того, что требуют от первокурсника.
        В конторе Марии дали учебный отпуск, хоть она и готовилась к экзаменам, но сессия ей далась очень тяжело. Особенно девушка невзлюбила математический анализ, который с первого раза не сдала, а со второго с трудом вытянула на тройку. Возвращение на работу после череды экзаменов Маша восприняла, как манну небесную, она шла в офис с такой радостью, будто едет не работать, а на курорт.
        Я во время сессии пообщался с преподавателями, которые были ко мне лояльны, выяснил интересный момент, полученными знаниями решил воспользоваться. Написал заявление о переводе на бюджетное место, но для этого в июле надо сдать вступительные экзамены. Если получится, а по идее подобный финт обязательно должен сработать, поскольку теперь очень хорошо знаю математику, то меня зачислят на первый курс. Затем, в связи с тем, что уже учусь и отличник, мне оформят перевод на второй курс с сохранением той же зачётной книжки, потом останется написать заявление на возврат уплаченной университету разницы денег и я останусь учиться в той же группе, но на бюджетном месте, вернув себе почти полмиллиона рублей!
        Мастер Ли во время сессии гонял меня по пять часов в день, но давал нагрузки, не сравнимые с теми, что были на айкидо. Он начал обучать меня базовым стойкам и техникам своего стиля, медитациям и давал материалы по строению тела человека с учётом точек акупунктуры. Старикан каждый раз придумывал новые способы пыток. То он завязывал мне глаза и кидался камнями, развивая интуицию, то гнул, пытаясь добиться гибкости Бумера. Под конец тренировки китаец устраивал спарринг, на котором я всегда был бит.
        В середине июня, когда я стал приезжать в зал к двенадцати, занятия стали длиться по восемь часов с перерывом на обед и распитие зелёного чая. К концу тренировки у меня не оставалось сил, поэтому стал ездить на метро. До подземки плёлся словно зомби. После восьми вечера вагоны ходят уже полупустыми, поэтому я спокойно садился на свободное сиденье и засыпал. У метро меня встречала на машине Маша, чем серьёзно облегчала дорогу домой.
        Было больно, было страшно, было неприятно, но я сжимал зубы и продолжал тренироваться. Раз в четыре дня я стабильно получал прибавку по всем физическим параметрам и к интуиции, развиваясь довольно гармонично.
        Йогу я стал посещать три раза в неделю по утрам, она продолжала давать прибавку в ловкости, хотя тут было непонятно откуда пришло, то ли от ушу, то ли от йоги.
        Экономическая литература, поглощаемая при помощи загрузки напрямую в голову, сменилась медицинской литературой и у меня появилась новая профессия «Медик».
        Третьего июля я впервые проспал, потому что засиделся за компьютером до шести утра. На занятия по английскому было уже поздно ехать, Маша ушла на работу, поэтому решил забить на всё и неспешно направился в душ. После душа сварил утренний кофе и получил ряд сообщений.
        УРОВЕНЬ +1
        ВЫ ДОСТИГЛИ 20 УРОВНЯ. НАГРАДА: +10 ЖИЗНЬ.
        КОЛИЧЕСТВО ОЧКОВ ПРОФЕССИИ ДОСТИГЛО 100. ХРАНИЛИЩЕ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ ЗАПОЛНЕНО, ДАЛЬНЕЙШЕЕ ИХ НАКОПЛЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО. ВЛОЖИТЕ ОЧКИ В ПРОФЕССИЮ ИЛИ ПРИ СЛЕДУЮЩЕМ ПОВЫШЕНИИ УРОВНЯ ОНИ НЕ БУДУТ НАЧИСЛЕНЫ.
        Последнее ненадолго повергло меня в состояние шока. Как так? Я думал, они могут копиться до бесконечности, а оказывается, что хранилище ограничено. А если я наберу не один, а сразу несколько уровней, то сразу потеряю кучу этих самых очков, которые бы мог получить?
        Это сразу породило исконно русский вопрос — что делать? Очки надо вкладывать, тут без вариантов, хотя бы десять, а лучше больше, чтобы при хорошем раскладе не остаться без прибытка, но куда? Экономика неплохо качается пока сама, медицину тоже подтяну при помощи книг и обучения мастера пусть не до профессионала, но до приемлемого уровня. Стрельбой ещё не начинал заниматься из-за хронической нехватки времени, но думаю, что и тут не будет проблем. Вождение какого-либо транспорта? Оно мне не особо необходимо, да и со временем само будет улучшаться. С учётом продолжительности моей жизни — вполне реально довести управление любым транспортом до сотни, если этот транспорт лет через сто ещё будет актуален.
        Надо отталкиваться от квестов. Например, имеются квесты на прокачку профессий «Боец-выживальщик» и «Мастер на все руки», так что надо от этого и плясать.
        Так, стоп, есть же ещё навык, связанный с Инфосферой — Восприятие и завязанный на ману — Скрытность. С маной пока ничего непонятно. Какое условие её разблокировки? Что это такое? Как она работает? Так что Скрытность пока отпадает, а вот Восприятие уже сейчас помогает, хотя для изучения книг тоже используется мана. Но это же не последние очки… Значит, решено, Восприятие, я выбираю тебя!
        Решив так, вложил туда девяносто семь из сотни имеющихся Очков профессии, доведя этот навык до сотни. Это ознаменовалось тем, что я тут же отключился прямо там, где стоял, словно кто-то вырубил рубильник. Уже не мог видеть, как моё тело с грохотом рухнуло на пол, опрокидывая кофе на выключенную варочную панель.
        Когда пришёл в себя, то первым делом проверил, сколько прошло времени. На кухонных часах было четыре часа дня, значит, тренировку с мастером я пропустил, он будет ругаться.
        Когда обнаружил залитую засохшим кофе варочную панель, не сдержался и выругался. Наведя на кухне порядок, сел и стал читать сообщение от Системы.
        ПРОФЕССИЯ-НАВЫК ВОСПРИЯТИЕ ДОСТИГЛА МАКСИМАЛЬНОГО 100 УРОВНЯ.
        ПРОИЗВЕДЕНА ПОЛНАЯ СИНХРОНИЗАЦИЯ ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ С ИНФОСФЕРОЙ ПЛАНЕТЫ. ВОЗМОЖНО ПОЛУЧЕНИЕ ДОСТУПА К МЕЖМИРОВОЙ ИНФОСФЕРЕ (ПРИ ПЕРЕХОДЕ В ИНОЙ МИР БУДЕТ ПРОИЗВЕДЕНА АВТОМАТИЧЕСКАЯ СИНХРОНИЗАЦИЯ С МЕСТНОЙ ИНФОСФЕРОЙ).
        ПОЛУЧЕН ПОСТОЯННЫЙ ПАССИВНЫЙ БОНУС: 100 % СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ К ВОЗДЕЙСТВИЯМ, СВЯЗАННЫМ С ИНФОСФЕРОЙ (НА ВАС НЕ ПОДЕЙСТВУЮТ: ДЕБАФ НЕУДАЧА; ПРОКЛЯТЬЯ, НАСЫЛАЕМЫЕ ЧЕРЕЗ ИНФОСФЕРУ; БОЖЕСТВЕННЫЕ ВОЗДЕЙСТВИЯ, ЗАВЯЗАННЫЕ НА ИЗМЕНЕНИЯ ВЕРОЯТНОСТЕЙ; ВЫ НЕВИДИМЫ В МАГИЧЕСКОМ, ПСИ И БОЖЕСТВЕННЫХ ВОСПРИЯТИЯХ, ОСНОВАННЫХ НА ИНФОСФЕРЕ).
        ВЫ МОЖЕТЕ ВИДЕТЬ ПОЛНУЮ ИНФОРМАЦИЮ ОБ ОБЪЕКТЕ (ОГРАНИЧЕНО ХАРАКТЕРИСТИКОЙ ИНТЕЛЛЕКТ), ЕСЛИ ОНА НЕ СКРЫТА ОСОБЫМИ НАВЫКАМИ, АРТЕФАКТАМИ, ЗАКЛИНАНИЯМИ И ПОДОБНЫМИ ЯВЛЕНИЯМИ.
        ВЫ СПОСОБНЫ ВИДЕТЬ ВЕРОЯТНОСТИ БУДУЩЕГО (ДАЛЬНОСТЬ И КОЛИЧЕСТВО ВЕРОЯТНОСТЕЙ ОГРАНИЧЕНА ХАРАКТЕРИСТИКАМИ ИНТЕЛЛЕКТ И ИНТУИЦИЯ).
        Ничего себе кофейку попил! Значит, я сделал правильный выбор. Такая защита дорогого стоит. Надо будет разобраться с этим, хотя есть ощущение, словно я знаю, что и как надо делать, чтобы добиться желаемого результата, просто ещё не привык этим пользоваться. Но эксперименты подождут, в отличие от старика.
        Набрал номер телефона Мастера.
        — Ученик, надеюсь, у тебя были серьёзные причины для пропуска тренировки?  — тут же раздался в трубке голос Учителя.
        — Мастер, вы угадали.
        — Так-так,  — он вдруг стал серьёзен.  — Не по телефону. Приедешь, расскажешь. Когда сможешь?
        — Давайте завтра, сегодня мне надо хотя бы немного разобраться с навалившимся грузом.
        — Хорошо, жду,  — кратко ответил мастер Ли, и отключился.
        На чём проверить способность? Для начала стоит попробовать на чём-то простом, что не жалко выбросить в случае чего.
        Осмотревшись, решил использовать авторучку. Достаточно было привычно пожелать, как над ней проявилась надпись:
        АВТОРУЧКА. КАЧЕСТВО НИЗКОЕ. ПРОЧНОСТЬ 87 %
        [ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ] [ПРОШЛОЕ] [БУДУЩЕЕ]
        Пришлось разбираться, что к чему.
        «Подробная информация».
        В ответ получил огромный текст, бегло просмотрев который, понял, что тут содержится вся информация об этой ручке: материалы, из которых она сделана, кем сделана, на каком заводе, кто, что и когда ею писал, и многое другое. Тут текста на целый талмуд хватит. В конце обнаружил несколько меню. Первое «Загрузить информацию» — предлагает загрузить всю эту информацию прямо в мозг, требует за это действие одну единицу маны. Второй «Очистить информацию» — предлагает очистить информационный след на вещи, то есть после этого никто не сумеет повторить то, что делаю я. За это просят уже десять единиц маны, но у меня столько нет. Третий «Настройки». Там я основательно покопался и завис на несколько часов. В итоге настроил иерархическую систему, наподобие папок и подпапок в компьютере, а в «Подробной информации» будут выводиться только основные данные, что-то вроде оглавления, при желании можно получить доступ к прочей информации.
        «Прошлое» — это меню позволяет просмотреть прошлое, связанное с объектом, то есть это часть «Подробной информации». Отличие в том, что тут вначале предлагают настроить вариант вывода данных. Ментальный, то есть напрямую в мозг, я сразу отбросил. В итоге настроил подобие программы видеорегистратора. То есть, когда надо просмотреть прошлое объекта, то появляется окошко программы, видимое лишь мне. В этом окошке можно выбрать любую дату с момента существования вещи и просмотреть словно видеоролик, что происходило вокруг. Можно включить ролик с начала и перематывать неинтересные моменты, регулировать скорость просмотра. Я поигрался с этой функцией, посмотрел на страшненькую китаянку, которая с хмурым видом в серой робе упаковывала эту ручку в коробку с другими, и на этом закончил играться.
        «Будущее» — тут предлагают аналогичные настройки, чтобы просмотреть варианты будущего. С моим интеллектом доступен просмотр двух наиболее вероятных веток развития будущего для существа или предмета не более чем на час вперёд. Тут ничего мудрить не стал, а сделал примерно то же самое, что и с просмотром прошлого, только получился дисплей с двумя роликами. Ещё можно сделать по типу «картинка в картинке». Я так понимаю, что пророки всё же существуют, а свои предсказания получают благодаря аналогичным возможностям, но они не могут позволить себе выбирать, в каком виде получать информацию, поэтому получают её ментально, отчего сходят с ума. У меня же Система занимается конвертацией в приемлемый вид и устанавливает ограничения, чтобы не вредить здоровью.
        Для проверки работоспособности новой фишки я сел за компьютер играть в онлайн-покер. В виртуальном окошке показывалось близкое будущее с раскладом всех, на мониторе реальное время. Зная все карты, было просто принять решение как играть дальше. Я так увлёкся, что даже не обратил внимания на возвращение Маши с работы.
        — Так вот чем ты занимаешься, когда меня нет дома!  — раздался голос Марии из-за спины, а над моим правым плечом появилась её голова.
        — Привет, Солнце, как у тебя дела?
        — Устала, словно вагоны разгружала. У нас в офисе кондиционер сломался, а ремонтник только завтра приедет. А ты что так рано делаешь дома?
        — Решил сегодня дать организму отдых. Кстати, по поводу оного, тебе отпуск дадут? Хочется куда-нибудь слетать, желательно на море.
        — Эх…  — девушка тяжело вздохнула.  — Сказали, только через полгода работы. Получается, что только в октябре.
        — Ага, а в сентябре — октябре у нас сессия.
        — Да вот же,  — печально вздохнула Мария.  — Думаю, что после двух отпусков подряд меня уволят.
        — Ну и бог с ней, с работой, уволят и пускай. Займёшься собой, что, неужели занятий мало? Йога, фитнесы, курсы, хобби, на крайний случай интернет, как источник безграничного развлечения. Кстати, ты к доктору ходила?
        — В прошлую субботу ходила, когда ты на своих пытках был, доктор говорит, ещё ничего не прошло.
        Мне стало любопытно, сможет ли новоприобретённая способность взаимодействовать с человеком. Если сможет, то как это будет выглядеть. Решил посмотреть на Машу, повернулся в кресле лицом к ней и…

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — МИРКУШИНА МАРИЯ НИКОЛАЕВНА
        КЛАСС — ДЕВУШКА ИГРОКА
        УРОВЕНЬ — 8
        ВОЗРАСТ — 30 ЛЕТ
        ЖИЗНЬ — 94 / 100 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,01584 В СУТКИ)
        МАНА — 4 / 4 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 8
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 13
        ЛОВКОСТЬ — 21
        СКОРОСТЬ — 53
        РЕАКЦИЯ — 31
        ИНТУИЦИЯ — 59
        ИНТЕЛЛЕКТ — 47
        МУДРОСТЬ — 35
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 40
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 40
        ДЕБАФЫ: ХРОНИЧЕСКИЙ ГАСТРИТ; ХРОНИЧЕСКИЙ ПАНКРЕАТИТ; ОСТЕОХОНДРОЗ; ОСЛАБЛЕННЫЙ ИММУНИТЕТ; МАЛОЕ ПРОКЛЯТЬЕ БЕСПЛОДИЯ (НАЛОЖИЛА ВИДЯКИНА СВЕТЛАНА СЕРГЕЕВНА); КУРЕНИЕ.
        ИЗ-ЗА ДЕБАФОВ ЗАБЛОКИРОВАНА РЕГЕНЕРАЦИЯ НА 60 %. ВЫНОСЛИВОСТЬ -2.

* * *

        Последнее мне очень не понравилось. Болезни — это понятно, идеально здоровых людей почти не существует, я не в счёт, исключения только подтверждают правило. Но почему регенерация заблокирована частично и что за проклятие?
        — Маш, тебе знакома некая Видякина Светлана Сергеевна?
        — Откуда ты её знаешь?  — девушку передёрнуло.
        — Это не ответ на вопрос.
        — Знакома… Это моя бывшая свекровь,  — Маша встряхнула руками, будто стряхивая что-то мерзкое.  — Стерва та ещё! А ещё в деревне поговаривали, что она ведьма.
        — Люди правы, она действительно ведьма. Полагаю, у меня найдется, о чём с ней поговорить по душам.
        — Ты чего?  — во взгляде красавицы читалось недоумение.
        — Об этом как-то не довелось говорить, поскольку у всех имеются такие секреты, которыми даже с близкими людьми не поделишься. Но мы уже долго вместе, значит, между нами не должно быть серьёзных тайн. У меня имеется кое-какой дар. Я умею считывать информацию из инфосферы. Недавно дар скачкообразно усилился. Мне сейчас удалось разглядеть на тебе проклятье от этой самой бывшей свекрови. Твоё бесплодие — это не болезнь, его так просто не вылечить. Я сейчас попробую ослабить проклятье, если почувствуешь что-то странное, не волнуйся.
        — Вот так… Живёшь с человеком, а потом выясняется, что он колдун!  — насмешливо заявила Мария.
        — Да ты что?! Какой я колдун? У меня даже волшебная сила заблокирована, как и у большинства людей, максимум, что могу, всего пару фокусов.
        — А у меня?  — с интересом спросила девушка.  — Я могу стать ведьмой?
        — У тебя тоже волшебная сила заблокирована.
        Была идея попробовать распределить Очки характеристик не у себя, а у Маши. Попытка оказалась удачной, все сорок очков перекочевали в Выносливость, которая достигла показателя 51/53 единиц. Тут же с Машей произошли заметные невооружённым взглядом метаморфозы, она распрямила плечи и легче задышала. Показатель Жизни резко увеличился: «Жизнь — 188 / 200 (регенерация — 0,14688 в сутки)». В дебафах пропала блокировка регенерации. Теперь по идее, через два месяца с хвостиком Жизнь девушки полностью восстановится, следовательно, должны будут слететь все дебафы.
        — Ах!  — Маша довольно потянулась как сытая кошка.  — Божечки! Как восхитительно! Что ты сделал? Я так хорошо себя никогда не чувствовала.
        — Подлечил тебя. Теперь через пару месяцев проклятье должно слететь и мы сумеем завести ребёнка. Но теперь тебе надо точно бросать работу и заниматься саморазвитием!
        Может быть получится довести Выносливость Марии до сотни, и тогда она тоже станет долгожительницей? Но в таком случае ей обязательно надо поднимать уровни, точнее, ровно десять уровней. Кроме Мастера и Гуру из людей я никого не встречал с высокими уровнями. Это означает, что как минимум до пятнадцатого-шестнадцатого уровня путём постоянного самосовершенствования дорасти вполне возможно. А надо восемнадцатый! Пока не знаю, как помочь девушке быстрее прокачаться, но даже такое воздействие принесло очень много пользы.
        — А такому можно научиться?  — спросила Маша.
        — Вряд ли. Но зато можно научиться многому другому. Давай я тебе расскажу кое-что. Люди, которые самосовершенствуются, например, серьёзно занимаются боевыми искусствами или йогой — многое приобретают. Они растут над собой, развивают физическую форму, при этом получают небольшую прибавку жизненных сил, что улучшает самочувствие и продлевает жизнь. С прошлого года я забыл, что такое болеть. Если постараешься, тебя ожидает то же самое.
        — А раньше не мог меня вылечить?  — обиженным тоном спросила девушка.
        — Маш, ну что ты как маленькая глупости спрашиваешь? Конечно, не мог! Если бы мог, то давно бы сделал это. У меня только сегодня появилась эта способность, поэтому и на тренировку не пошёл. Надо привыкнуть к новым возможностям, разобраться, что к чему. Фактически я тебя не лечил. Как бы это лучше объяснить…
        Маша села во второе кресло и стала внимательно слушать.
        — Не знаю точно, у каждого ли человека, пока не было возможности посмотреть, но будем считать, что у всех людей есть определённый неиспользуемый резерв. Этот резерв можно вложить в улучшение физических характеристик. Можно распределить его равномерно, тогда человек станет просто чуточку более развит. Можно вложить резерв в ум, тогда человек превратится в гения. Вариантов немного, например, можно сделать упор на скорость и тогда станет возможным побить мировые рекорды по бегу. Если вложиться в силу, то станет легко и просто поднимать тяжёлые грузы. Но мне больше нравится вариант вложить все резервы в укрепление здоровья. Раньше я мог проделать подобное только со своим организмом, теперь вот с тобой получилось.
        — Полезная способность, но я бы не отказалась стать умнее.
        — Это можно исправить, не скажу что легко. Вон учебники по математике, дерзай, улучшай разум. Проверено, решение математических задач помогает увеличению интеллекта.
        — Нет, так не интересно.  — Выражение лица, с котором Мария смотрела на учебники, было таким, словно девушка съела лимон.
        — Есть ещё кое-что, о чём ты должна знать.
        — Ну-ка, удиви меня. Уверена, после произошедшего меня удивить не сможет даже танцующий польку гиппопотам.
        — Если активно заниматься, расти над собой и вкладывать резервы в укрепление здоровья, то со временем можно замедлить старение в десять раз. Как тебе понравится возможность оставаться молодой и красивой на протяжении столетий?
        — Ты шутишь!  — воскликнула девушка.
        — Ни капельки. В мировой истории известны прецеденты. Например, мастер боевых искусств, который прожил более шестисот лет. Многие считают это выдумкой так же, как и колдовство или возможность мгновенно улучшить здоровье, но мы-то знаем, что это не так.
        — То есть, считаешь, что стоит бросить работу и начать заниматься, например, йогой?  — задумчиво спросила девушка.
        — Именно. И не только йогой. Изучение иностранных языков, рукоделие, хобби, учёба — в общем, всё что угодно, что сделает тебя чуточку лучше. При этом на учёбу надо не просто ходить, а активно участвовать, отвечать на вопросы, усиленно заниматься с полной отдачей.
        Решаю ещё раз посмотреть, на этот раз хотел увидеть, что у Марии с профессиями, ведь у неё остались нераспределённые очки.

* * *

        ПРОФЕССИИ (МИРКУШИНА МАРИЯ НИКОЛАЕВНА):
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 9
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 35
        КРЕСТЬЯНСТВО — 39
        ПОЛИГЛОТ — 17
        РУССКИЙ — 88
        МОРДОВСКИЙ. ЭРЗЯНСКИЙ-ШОКШИНСКИЙ ДИАЛЕКТ — 57
        АНГЛИЙСКИЙ — 32
        НЕМЕЦКИЙ — 2
        ТАЙСКИЙ — 1
        ФРАНЦУЗСКИЙ — 1
        ПОВАР — 27
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 2
        СЛУЖАНКА-УПРАВЛЯЮЩАЯ — 43
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 8
        ВЕЛОСИПЕД — 47
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 35
        МОТОТЕХНИКА — 5
        ЭКОНОМИСТ — 8

* * *

        — Ты чего на меня так странно смотришь?  — отвлекла меня от изучения информации девушка.
        — Смотрю на твои навыки. Оказывается, ты немного лучше меня знаешь Русский язык и лучше водишь автомобиль. Ты не говорила, что знаешь мордовский язык.
        — А ты не спрашивал,  — ответила девушка, лишь после этого удивилась.  — Погоди! Как ты узнал?! Это что, твоя способность? Какая-то она читерная.
        — Она самая. Я могу считывать информацию с инфосферы планеты.
        — Знаешь,  — девушка нахмурилась,  — я бы никогда не поверила в подобную чушь, если бы только что не испытала на себе. Хочу тебе верить, но так сложно представить, что человек может добиться долголетия… Это весьма заманчивый стимул, поэтому завтра же пишу заявление на увольнение и начну заниматься! Твой китайский мастер может меня натренировать?
        — У мастера Ли я тебе настоятельно не рекомендую заниматься, у него очень специфические тренировки, по сравнению с которыми армейская дедовщина нервно курит в сторонке. Ты просто не выдержишь подобных нагрузок. Так что лучше занимайся у Раджив Капура, он действительно в йоге профи очень высокого уровня. Но только не как раньше по часу, а по три-пять часов в день. Например, полтора часа с утра в зале, ещё столько же вечером дома.
        — Учту…  — Маша приняла к сведению информацию и не стала настаивать на тренировках у мастера Ли.  — Что, этот дедок действительно сильно издевается?
        — Ещё как. Зато результаты от тренировок очень высокие. Кстати, ещё есть возможность улучшить один из твоих навыков.
        — Это как?  — Маша не поняла.
        — Примерно так же, только будут задействованы другие ресурсы организма. Я не совсем понимаю механизм работы, но вроде бы происходит синхронизация с инфосферой и человеку загружаются навыки по выбранной профессии. Я именно так умудрился повысить свою сверхъестественную способность.
        — Я тоже хочу такую! Можешь мне её увеличить?  — это было сказано двусмысленно, отчего вначале возникли мысли об увеличении груди, на которую я кинул взгляд.
        — Для того чтобы что-то увеличить, это нечто должно быть в наличии. У тебя резерв небольшой, его хватит, чтобы с минимального знания до школьного уровня улучшить иностранный язык или же довести до отличного уровня твой английский.
        — И что, только язык можно изучить?  — слегка расстроено спросила девушка.
        — Не только. У тебя наиболее развитые навыки: служанка-управляющая, делопроизводство, крестьянство, вождение легковых автомобилей и повар.
        — Ты издеваешься?  — скептицизмом от собеседницы веяло за версту.  — Служанка-управляющая? Теперь так называется должность Менеджера ресторана?
        — По сути подходит. Фактически — это тот же самый дворецкий, только для общественного заведения.
        — Что-то как-то печально.  — Глубоко вздохнув, Маша с надеждой посмотрела на меня.  — А у тебя какие навыки?
        — Примерно тот же набор, только вместо крестьянства были слесарь-ремонтник, сварщик и автослесарь, а вместо служанки — ремонт компьютеров. Повар из меня несколько лучше, а в делопроизводстве ты более профессиональна.
        — Прямо как в реальной жизни,  — заявила Маша.
        — Что значит «прямо как»? Это и есть реальная жизнь. Я бы давно посчитал, что сошёл с ума, если бы не находил подтверждения реальности получаемых данных.
        — Скажи ты мне обо всё этом раньше, подумала бы, что ты псих, но сейчас сомневаюсь в том, а не сошла ли с ума я?
        — Не сомневайся, ты не сумасшедшая. Я тоже. Это мир вокруг нас ненормальный!
        — Тебе бы всё шутки шутить, а я думаю, что улучшить.  — Мария нахмурилась.  — А там математики случайно нет?
        — Математики нет, есть экономика, но ты её и так выучишь в институте, не стоит тратить полезные ресурсы на ерунду.
        — Крестьянство мне нафиг не сдалось, я этого в детстве так натерпелась, что деревню тысячу лет не видела бы, если бы не родители и дочка,  — стала вслух рассуждать Мария.  — Делопроизводство и Служанку сразу к чёрту. Может быть, английский язык улучшить?
        — Маш, зачем оно тебе нужно? Я всего год походил на курсы, уже бегло общаюсь и читаю, или лень сильнее тебя?
        — А что ты предлагаешь?  — вопрос прозвучал с ехидством.  — Если такой умный, то говори!
        — Раз спрашиваешь, то я предпочту кулинарию! Ведь это самое логичное. Что может быть лучше любимой девушки, которая восхитительно готовит?!
        — Если следовать твоей логике, то готовить, тоже можно научиться,  — с сарказмом заметила Мария.  — И вообще, ты что, намекаешь на то, что я плохо готовлю?!
        — Согласись, что мои блюда, за исключением некоторых твоих коронных, вкуснее. А теперь представь, что после ты будешь готовить в два раза лучше меня.
        — Вам, мужикам, лишь бы пожрать!  — усмехнулась Маша.
        — А ты сомневалась? Конечно, да!
        — А можно ещё подумать?  — спросила Мария.  — Может быть, я что-то полезное захочу.
        — Конечно, я просто предложил вариант.

        Глава 12

        Вчерашний день был довольно суетным. Поднятое до максимума Восприятие позволило воспринимать мир иначе, но чтобы приспособиться к такому одного дня недостаточно, нужны годы, даже десятилетия. Сейчас я спускался в подвал, арендуемый Учителем под спортзал. Стоило зайти в зал, как мастер Ли чуть ли не телепортировался ко мне, с нетерпением ожидая, пока я переоденусь.
        — Рассказывай,  — старик сел на пол и рукой предложил присесть напротив него.
        Заняв место напротив Учителя, я начал:
        — И вам, здравствуйте, Мастер. Вчера резко усилилась моя способность к восприятию информации, из-за этого на некоторое время отключился, потом привыкал к новым ощущениям.
        — Интересно.  — Мастер исходил нетерпением, что было заметно по тому, что он перестал следить за своей вечной маской невозмутимости.  — И что ты видишь?
        — Могу увидеть прошлое предмета, вероятность будущего на час вперёд для предмета или теоретически для человека, последнее ещё не пробовал. Узнать физическое состояние человека, например, чем болеет, насколько силён, какими профессиональными навыками владеет.
        — Очень интересно,  — старик расплылся в улыбке.  — Я слышал о многих странных вещах, многие из которых оказывались реальными, о похожем даре тоже приходилось слышать, но обычно человек видит или прошлое, или будущее, но чтобы на час вперёд — это сильно! Надо будет попробовать загнать эту способность в рамки боевого предвиденья. Что можешь сказать обо мне?
        — Сейчас узнаю.
        Решил посмотреть краткую справку в привычном виде.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — ЛИ ЧАН
        КЛАСС — МАСТЕР БОЕВЫХ ИСКУССТВ
        УРОВЕНЬ — 18
        ВОЗРАСТ — 61 ГОД
        ЖИЗНЬ — 120 / 120 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,05328 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 36
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 37
        ЛОВКОСТЬ — 65
        СКОРОСТЬ — 59
        РЕАКЦИЯ — 93
        ИНТУИЦИЯ — 97
        ИНТЕЛЛЕКТ — 58
        МУДРОСТЬ — 67
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 90
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 90

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 32
        КРЕСТЬЯНСТВО — 41
        ПОЛИГЛОТ — 17
        КИТАЙСКИЙ — 93
        РУССКИЙ — 67
        АНГЛИЙСКИЙ — 39
        ЯПОНСКИЙ — 19
        ПОВАР — 21
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 91
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 71
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10
        ВЕЛОСИПЕД — 51
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        МОТОТЕХНИКА — 32

* * *

        — Поздравляю, Мастер! Вы стали сильней с прошлой нашей тренировки,  — я обратил внимание на повысившийся уровень.
        — Вот как, всё же заметил!  — китаец улыбнулся и покачал головой.  — Что ещё?
        — Реакция и Интуиция у вас невероятно высокие. Ловкость очень высокая, сила и выносливость раза в три выше, чем у обычного человека, но ниже чем у меня. Скорость ниже моей. Не понимаю, как вы с такими физическими данным умудряетесь меня всё время отправлять в полёт по залу?!
        — Я пользуюсь для усиления энергией Ци,  — стал пояснять Учитель.  — Скоро я начну учить тебя ею управлять. С помощью Ци можно на время стать сильнее лучших силачей, быстрее самых быстрых бегунов, ловчее змеи и быстрее исцеляться. Ещё что-то можешь обо мне сказать?
        — Безоружным боем вы владеете лучше, чем обращаетесь с оружием, хотя последним владеете на очень высоком уровне. Вам приходилось много заниматься крестьянским трудом. С мотоциклами управляетесь лучше, чем с автомобилями, а ещё вы ужасно готовите.
        — Хм…  — старик на меня взглянул сквозь прищуренные глаза.  — Всё верно! Полезный дар…
        — Учитель, а вы можете продемонстрировать техники владения Ци? Я бы хотел посмотреть, как они будут отображаться.
        — Конечно. Смотри и учись! Сейчас я покажу восстановительную медитацию.
        Старик начал демонстрацию с медитации, а у меня округлялись глаза. Его так называемое «управление Ци» выглядело, как временное вложение Очков характеристик в одну из них или в несколько. Восстановительная медитация представляет собой вложение всех свободных Очков характеристик в Выносливость, от чего в четыре раза увеличивался параметр Жизнь, а регенерация возрастала с 0,05328 до невероятных 0,73152 в сутки. Для ускорения он проделывал такой трюк с характеристикой Скорость и так со всеми остальными характеристиками.
        — Что увидел?  — спросил мастер Ли по завершению демонстрации.
        — У каждого человека есть определённый резерв, чем индивидуум более развит, тем он выше. Как я успел выяснить, этот резерв всё же ограничен и не может повышаться до бесконечности. Вы используете этот резерв для временного усиления какой-либо физической характеристики, на некоторое время выходя за пределы возможностей человеческого организма. Например, ваша скорость под усилением достигает девяносто пяти километров в час, в то время, как предельная скорость для человека шестьдесят четыре километра в час, а зарегистрированный максимальный рекорд сорок четыре километра в час.
        — Именно так,  — старик радостно заулыбался.  — Ты сейчас описал природу Ци, до которой додумались многие поколения мастеров. Сумеешь повторить то же самое?
        — К сожалению, у меня ничего не получится.
        — Не отчаивайся, ученик, ты достаточно умён и упорен, чтобы научиться всему, и не такие бараны постигали искусство управления Ци.
        — Учитель, вы меня неправильно поняли. Я не смогу научиться не потому, что не уверен в себе, а потому, что у меня нет этого резерва, точнее, сейчас он есть, но очень маленький.
        — Интересно,  — сказал старый китаец, хитро щурясь,  — но я вижу, что ты не договариваешь.
        — Ещё год назад я научился вкладывать резерв, который вы называете Ци, в развитие физических параметров, только у меня выходит сделать это один раз на постоянной основе. Я всё вложил в развитие жизненных сил, так что постоянно восстанавливаюсь чуть медленнее, чем вы в восстанавливающей медитации. Сейчас Ци у меня накопилось одна девятой от вашей.
        — Хм…  — старик задумался.  — Это интересно. Вот почему ты настолько вынослив, а ещё так быстро прогрессируешь и восстанавливаешься. В таком случае стоит пересмотреть твои тренировки. Может быть, тебе больше не стоит распределять резерв, оставив Ци копиться?
        — Нет смысла копить Ци. Из-за этой особенности я могу прогрессировать до бесконечности, превзойдя пределы человеческого организма, надо только увеличивать нагрузки. Так что если на настоящем этапе сильный мастер, искусно владеющий Ци, может запросто со мной справиться, то со временем этот недостаток пройдёт.
        — Звучит разумно,  — старик хищно улыбнулся и посмотрел на меня как вивисектор.  — Значит, говоришь, увеличить нагрузки! Это мы запросто организуем. Выходит, тебе нет нужды давать техники управления Ци, а это позволит сконцентрироваться на других направлениях развития.
        — Мастер, есть ещё кое-что.
        — Говори,  — коротко сказал старик.
        — Я могу распределять резерв другого человека, вчера проверил на жене. Если у вас вложить две трети Ци в жизненную силу, то можно замедлить старение в десять раз.
        У старика в предвкушении заблестели глаза, а на лицо выплыла широченная улыбка. С восхищением смотря на меня, он разразился тирадой на китайском языке, судя по эмоциям это было что-то радостно-матерное.
        — Учитель, вы материтесь?
        — Значит, ты всё же не всезнающий!  — китаец усмехнулся.  — Я говорю, как мне повезло с учеником. Две трети Ци — это много, но покоптить землю ещё сотню лет вместо десятка, оно того стоит. Что для этого надо?
        — Ничего, кроме близкого нахождения и моего желания. Но это не всё.
        — Я так и думал, что на сегодня сюрпризы не закончены. Чем ещё обрадуешь старика?
        — У людей есть ещё один резерв, который позволяет увеличить знания и навыки.
        — Хм…  — мастер Ли задумался.  — Видимо, ты имеешь в виду «Просветление», которого пытаются достичь некоторые мастера внутреннего развития, вроде йогов и даосских монахов.
        — Я слышал краем уха о «просветлении» от господина Капура, но что это такое? Вы могли бы объяснить?
        — Видимо, это примерно то, что я проделываю с Ци. Только человек, достигший Просветления, может на некоторое время обрести знания и способности из любой области знаний, которыми владеет хотя бы на минимальном уровне. Например, может на некоторое время стать всезнающим лекарем или мастером-кузнецом, владеющим всеми секретами ремесла. Точно об этом неизвестно, до нас дошли лишь легенды о Просветлённых гуру прошлого.
        — Блин!
        — Что такое, ученик?
        — Да я, похоже, этот самый Просветлённый, только однобокий.
        — Хочешь сказать,  — китаец усмехнулся,  — что свою особую способность ты улучшил, вложив в неё свой резерв Просветления, и теперь другие области Просветления тебе закрыты так же, как и Ци?
        — Учитель, вы невероятно догадливы. Именно так всё и было.
        — Не расстраивайся, возможно, что это даже к лучшему,  — старик решил меня подбодрить.  — Подумай сам, да, Просветлившиеся могут многое, но лишь после вхождения в особую медитацию и на краткое мгновение, а твоя же способность всегда с тобой вне зависимости от обстоятельств. Кстати, а мне можешь вложить этот резерв?
        — Могу… Наверное… Что хотите улучшить? У вас можно довести до максимума навык владения оружием и рукопашный бой.
        — А давай!  — сказал старик.  — Я всё равно йогом и монахом становиться не собираюсь. И Ци в жизненную силу вложи.
        Я сел рядом с Мастером Ли и перераспределил его Очки характеристик и профессии. Он словно налился жизнью и стал выглядеть несколько здоровее и бодрее, морщины разгладились. Внешне Учитель стал немного моложе, если бы не седина, ему можно было бы дать не более сорока лет. После этого информация о нём стала выглядеть так.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — ЛИ ЧАН
        КЛАСС — ГРАНДМАСТЕР БОЕВЫХ ИСКУССТВ
        УРОВЕНЬ — 18
        ВОЗРАСТ — 61 ГОД (СТАРЕНИЕ ЗАМЕДЛЕННО В 10 РАЗ)
        ЖИЗНЬ — 480 / 480 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,576 В СУТКИ)  — 0,73152
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 36
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 100
        ЛОВКОСТЬ — 65
        СКОРОСТЬ — 59
        РЕАКЦИЯ — 93
        ИНТУИЦИЯ — 97
        ИНТЕЛЛЕКТ — 58
        МУДРОСТЬ — 67
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 27
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 52

* * *

        ПРОФЕССИИ (ЛИ ЧАН):
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 32
        КРЕСТЬЯНСТВО — 41
        ПОЛИГЛОТ — 17
        КИТАЙСКИЙ — 93
        РУССКИЙ — 67
        АНГЛИЙСКИЙ — 39
        ЯПОНСКИЙ — 19
        ПОВАР — 21
        ИСКУССТВО БОЯ — 100 (Х2)
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 100
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 100
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10
        ВЕЛОСИПЕД — 51
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        МОТОТЕХНИКА — 32

* * *

        — Хи-хи-хи-хи,  — Ли Чан стал тихо хихикать. Потом стал громко смеяться в стиле тёмных властелинов. Отсмеявшись, он посмотрел на меня и увидел крайнюю степень непонимания, ну или вернее сказать, офигивания.  — Не бойся ученик, я не сошёл с ума… Идиоты!
        — Это вы про кого?
        — Есть у меня знакомые мастера ушу, которые придерживаются традиционных взглядов на обучение. Они передают знания лишь внутри семьи. Я же придерживаюсь мнения, что можно и нужно обучать достойных людей. И как видишь, не прогадал!  — Далее последовала матерная конструкция на китайском, во время исполнения которой мастер потрясал кулаком, видимо, матеря далёких неизвестных мне мастеров.  — Спасибо, Ученик, чувствую себя так, словно на сорок лет помолодел. Ощущаю, что здоровья изрядно прибавилось, а вот Ци стало как в юном возрасте, когда только начал изучать ушу. Но это не страшно, тренировки должны помочь со временем восстановить утрату. За Просветление тебе отдельное спасибо. Я и не знал, что можно достичь такого совершенства в овладении искусством боя. Теперь я ещё лучше знаю, как тебя тренировать!
        Кажется, я только что породил монстра! Невероятно живучая машина смерти, которая выглядит как маленький седой китаец…
        Тренировки не стали тяжелее, ибо тяжелее уже некуда, но было заметно, что немного изменился их стиль. Стало понятно, что раньше они частично были направлены на обучение будущему управлению Ци, то же самое у меня называется Очки характеристик, теперь же они полностью направлены на развитие боевых техник и физических характеристик. Помимо рукопашного боя добавились тренировки с различным оружием.
        Несмотря на то, что теперь Грандмастер, как его опознаёт Система, оперирует меньшим количеством Ци, достать его не удалось ни разу. Увеличившаяся выносливость Учителя сыграла против меня, он стал воистину неутомим, словно электрический кролик с атомным реактором в заднице.
        В конце тренировки я решил поговорить с мастером на иную тему.
        — Учитель, скажите, а вы богаты?
        — Не беден,  — уклончиво ответил старик.  — А ты что-то хотел?
        — Мне необходимо легализовать крупную сумму наличности с минимальными тратами. Я рассматривал разные варианты, самый простой выходит — фиктивно занять денег у кого-то. Естественно, в таких случаях для подстраховки пишут или обоюдные расписки о займе аналогичной суммы наличности, или о том, что задолженность погашена, чтобы потом не возникало случаев, что придут требовать вернуть долг. У меня нет знакомых, с которыми можно было бы провернуть подобный трюк.
        — Я помогу тебе,  — произнёс Ли Чан.  — Наверняка есть и другие варианты, обожди.
        Учитель достал телефон и позвонил кому-то. Переговоры шли на китайском, который я решил учить следом за английским, а то начинаю чувствовать себя неуютно, когда не понимаю, о чём говорят в моём присутствии.
        — Я пообщался со знающими людьми, они сказали, что для частного лица это хороший вариант легализации, особенно если один из людей выходец из другой страны. По вашим законам того, кто даёт деньги взаймы, не могут проверять, а заёмные средства не облагаются налогом. О какой сумме идёт речь?
        — Девять миллионов евро.
        — Кха-кха-кха!  — китаец подавился воздухом и закашлялся, пуча на меня достигшие огромных размеров глаза. Затем последовала явно матерная фраза на китайском.  — Ну ничего себе! Да ты, парень, с кучей талантов.
        Вскоре подъехал юркий китаец, оказавшийся помощником нотариуса. У него с собой был чемоданчик с портативным принтером и ноутбуком. Китаец-нотариус быстро накидал нужные документы: расписки о займе и о погашении займа, тут же их заверил, провёл нам, хотя больше мне, юридическую консультацию. Было видно, что таким пареньку заниматься не впервой, он даже глазом не повёл на вписанную сумму.
        Оказалось, что в интернете я нашёл старый вариант закона, о том, что валютные займы могут облагаться налогом. Такого уже давно нет, поэтому с этой распиской могу смело прийти в банк, название банка сказал тот же паренёк, а Учитель после подтвердил, что меня не кинут, за этим он лично проследит. Насколько я понял, Ли Чан как-то связан с китайской мафией, причём явно не на уровне рядового члена, а рекомендованный банк наверняка принадлежит Триаде. Из того банка средства переведут в другой более престижный и надёжный банк, в котором у меня будет открыт счёт, например, находящийся заграницей. После этого меня, уже в следующем году, вызовут в налоговую инспекцию для объяснения, где предъявлю документ о займе. Вот так вот всё оказывается просто, когда есть хорошие знакомства.
        Маша с нетерпением ожидала меня в машине у станции метро в районе проживания. Стоило мне завалиться на пассажирское сиденье, как девушка тут же заговорила.
        — Андрей, что так долго?
        — Солнце, извини, решался вопрос очень больших денег, не мог отвлекаться.
        — Понятно. Я подумала и решила, что ты прав. Лучше я стану идеальным поваром, буду радовать любимого мужчину вкусностями!
        — Погоди, политика партии изменилась.
        — Что случилось?  — девушка обернулась ко мне, отвлекшись от дороги.
        — За дорогой следи.  — Маша спохватилась, и села как положено, при этом внимательно прислушиваясь к моей речи.  — Я с мастером пообщался, он говорит, что даосские монахи и йоги могут добиться возможности управления этой силой. То есть, временно вкладывая резервы в одну из профессий или навыков, у них наступает «Просветление», на некоторое время они становятся профессионалами высшего уровня в данной области. Помнишь, фильм «Особенности национальной охоты»?
        — Конечно,  — подтвердила Мария.  — Это же одна из величайших комедий!
        — Там была сцена, как Кузьмич напился с Райво. Будучи пьяным, до этого не зная финского, он начал прекрасно понимать этот язык.
        — Да, было такое,  — согласилась Мария.  — Это и есть то самое Просветление?
        — Именно. Я встречал информацию о подобных озарениях, например, когда люди, впервые видящие самолёт, в экстремальной ситуации сажали его на взлётную полосу. Но когда оказалось, что таким эффектом можно научиться управлять, я решил поделиться этим с тобой. Вложиться никогда не поздно.
        — Это интересно,  — Маша вдохновилась идеей развить подобный навык.  — А я сегодня ходила на йогу, со мной даже гуру пообщался, дал множество советов для занятий дома.
        — Рад за тебя.
        — Андрей, это что выходит — тот резерв, которым ты мне улучшил здоровье, тот самый, который люди задействуют в экстремальных ситуациях?
        — Похоже на то.
        — Я один раз в детстве видела, как на старушку кинулась собака. Бабка с места прыгнула так, что мгновенно оказалась на крыше ближайшего гаража, до которой было метра три. Потом старушку половина села оттуда снимала, никто не мог понять, как она там оказалась, кроме меня, поскольку за всем наблюдала с самого начала.
        — Мастер Ли умеет использовать этот резерв для усиления, он называет его Ци.
        — Вот оно что!  — радостно воскликнула девушка.  — Оказывается, это та самая Ци! То есть теперь я осталась без неё?
        — Да, но зато будешь здоровой, а экстремальных ситуаций пока придётся избегать.
        Я задумался, что же тогда происходит в состоянии Сатори? Это уже на Ци не спишешь. Видимо, ускоряется мыслительная деятельность, из-за чего кажется, будто время замедляется, за счёт этого выходит лучше реагировать и экономней использовать силу, отчего начинаешь двигаться быстрее и точнее.
        Ночью, когда Маша легла спать, я полез в настройки, предоставляемые полностью прокачанным Восприятием через интерфейс Системы. Настроек было невероятное множество, но запустить их вышло только, смотря на какую-то вещь. Вскоре стало понятно — это из-за того, что изначально я выбрал восприятие в виде привычных видео и аудио, а не ментальное.
        С помощью метода «научного тыка» и какой-то там матери удалось настроить ментальные команды на определённые действия. Для каждой команды был подобран оптимальный вывод информации и совершаемые действия. Так долго возиться пришлось из-за того, что до меня дошло, что в инфосфере планеты можно найти почти любую информацию о прошлом и настоящем: музыка, фильмы, спектакли, исторические события, как сто тысяч лет назад занимались сексом предки в пещере на удалении пары тысяч километров или как паслись динозавры. Для любого историка это просто непаханное поле возможностей для исследований, для меня же это бездна развлечения, которая переплюнула интернет по всем параметрам, кроме удобства использования.
        Благодаря Системе, которая брала на себя работу миллионов программистов, выполняя мои пожелания, удалось сделать удобный музыкальный плеер, который слышу только я. В аудиоплеер можно добавить любую мелодию и песню, когда-либо исполненную на планете. Видеоплеер, который мало чем отличался от стандартных проигрывателей, поскольку дизайн был взят из моей головы. Единственное отличие в том, что размер экрана может быть абсолютно любым. Ещё изображение может выводиться не только на экран, а, к примеру, создавать ощущение полного погружения просмотра реального события, поскольку фактически это иллюзия для одного зрителя. Главное в живую не смотреть на казнь Иисуса Христа где-нибудь в людном месте вроде метро.
        Самое главное, что удалось создать этой ночью, были две программы. Первая — это поисковик, который выглядит как стандартная поисковая строка в начальной странице браузера. Через поисковик можно найти, что и кого угодно, только надо иметь навык работы с подобными системами, поскольку если в интернете за время его существование успело накопиться много мусора, то сколько его в инфосфере не сумеет представить даже абсолютно больной на голову мечтатель. Второй программой стала мини-карта с голосовым поисковиком. Карта выглядит как аналогичные во многих компьютерных играх и позволяет с точностью до атома рассмотреть всю поверхность земли. Благодаря карте можно найти или отследить местоположение любого известного предмета или существа, не защищённого особыми свойствами, наподобие способностей, аналогичных моей.
        Сказать по правде, новую способность я не собирался использовать на всю катушку. Хоть примерно представлял перспективы, которые она может дать, ведь информация — самое дорогое, что есть в современном мире, но не было идей, как воспользоваться этим преимуществом. Да и надо ли? По сути, у меня всё есть: квартира, машина, деньги, девушка-красавица, интересные хобби. Что ещё надо человеку для счастья?
        В книгах по экономике сказано: «Чем больше у человека есть денег, тем больше ему хочется». Скорее всего, так оно и есть, чтобы убедиться в этом, достаточно просто не быть затворником. Взять для примера миллиардеров. Зачем им нужны такие деньги? Они их не потратят за всю жизнь, более того, эти люди даже не знают, куда потратить свои деньги. Есть целые индустрии, создающие и продающие товары роскоши, то есть, по сути, бесполезную ерунду, указывающую на статус владельца из-за своей цены. Моя экономная натура подобного не приемлет. Я могу переплатить за качество вещи, за полезные дополнительные опции, даже за радующую глаз внешность, но переплачивать, например, пять цен прибора за бесполезное напыление золота или за маленький кусочек углерода (бриллиант), который отчего-то считается ценным — считаю бредом. Подобное возможно только в случае, когда денег слишком много и их совсем некуда девать.
        Начал я с обдумывания способности, но мысль ушла куда-то не туда… Или туда? Для чего можно использовать такой дар? В первую очередь приходит в голову зарабатывание денег. Можно находить и продавать какую-то информацию, можно использовать в качестве инструмента для финансовых инвестиций. Как вариант — поиск преступников или диагностика заболеваний у людей, возможно даже «лечение» пациентов путём вложения свободных Очков характеристик в Выносливость. Но люди — существа неблагодарные, за исключением единиц индивидуумов. Ты им поможешь, а они захотят большего. Если заняться «целительством», то сразу вижу множество проблем, начиная от преследования государством, заканчивая толпами народа под дверью жилища, которые будут требовать их вылечить. Продажа информации может закончиться смертельным исходом. Значит остаётся только использование для себя в качестве развлечения.
        Уснул уже утром, а проснулся от того, что меня сильно трясли за плечо.
        — Андрей,  — истерично произнесла Мария.  — Андрей, ну проснись же!
        — А, что?!  — я резко сел на кровати, распахнул глаза и стал осматриваться. На лице Маши было выражение испуга.  — Что-то случилось?
        — У меня зубы выпадают, как у тебя тогда!  — плаксивым тоном заявила девушка.  — Что мне делать? Это вообще нормально?
        — Меньше спи и выплёвывай выпавшие зубы.
        — Андрей!  — прикрикнула на меня Мария.  — Я серьёзно!
        — Да всё нормально, не парься. Несколько дней страданий, зато потом будешь щеголять полным ртом здоровых зубов. Малыш, потерпи немного.
        — Так значит, ты тогда меня обманул?  — догадалась девушка.  — У тебя не молочные зубы выпадали?!
        — Это всё из-за быстрого восстановления организма после того фокуса, что провернул недавно. Раньше я подобное проделал с собой, но не мог на других воздействовать, если бы сразу сказал правду, ты бы подумала, что я сумасшедший. А так, версия с молочными зубами хоть и бредовая, но всё же более правдоподобная.
        — И в чём ещё ты меня обманывал?  — резко спросила девушка.
        — Не считай меня хуже, чем я есть. Я люблю тебя и стараюсь говорить только правду, но вы же, девушки, на самом деле не приемлете, даже ненавидите, когда вам говорят правду. Вы очень любите обманывать себя, окружающих и обманываться самим. Например, я говорил, что ты Солнышко, но на самом деле ты человек, а не огромный огненный шар. Или же вы используете косметику, пуш-ап и прочие обманные приёмы, чтобы казаться красивее — это настоящий обман, но я же не предъявляю претензий. Давай ты не будешь задавать глупых вопросов, потому что если я начну говорить только правду, то мы очень быстро расстанемся. Например, скажу что думаю на самом деле о стрижке в салоне красоты.
        — И что не так с моей причёской?  — с беспокойством спросила Мария.  — Только ответь честно!
        — Честно? Ты уверена?
        — Уверена!  — твёрдо заявила собеседница.
        — На самом деле я не различаю твоих причёсок и не понимаю, за что ты отдаёшь по три-четыре тысячи при посещении парикмахерской. Поэтому, когда я говорю что мне всё нравится, я тебя нагло обманываю! На самом деле мне всё равно, какая у тебя причёска. Я замечу изменения, только если ты побреешься наголо или из длинных волос сделаешь стрижку под мальчика. Волосы с чёлкой или без чёлки — я не вижу разницы. А когда ты красишься, то я или не замечаю, или ещё несколько дней тебя не узнаю со спины, потому что привык к девушке с другим цветом волос.
        — Дурак!  — мне в плечо прилетел острый кулачок.  — Лучше молчи!
        — Я тебе сразу сказал, что некоторую правду лучше не знать, но ты настояла. Или думаешь, мне будет приятно выслушивать о себе правдивое мнение? Ни капельки! Я прекрасно понимаю, что имею множество недостатков, на которые ты закрываешь глаза. Наше общество построено на лжи, мы врём всем и всегда. Мы врём, когда нас спрашивают «как дела», потому что если рассказать правду, собеседник убежит в ужасе и больше к тебе никогда не подойдёт. Мы врём любимым людям, делая комплименты, чтобы поднять им настроение и не обидеть. Рыбаки привирают о величине улова, девушки «сбавляют» себе вес и возраст. Мы врём всем и обо всём, и это совершенно нормально, потому что пока понимаешь и чувствуешь грань, за которую нельзя переходить, то есть правдиво делишься с близкими людьми серьёзными вещами, привирая лишь в мелочах, то всё в порядке.
        После речи замигал треугольник-информатор. Развернув, увидел сообщение.
        МУДРОСТЬ +1
        — Так, стоп!  — Маша вскинула перед собой ладони.  — Ты меня совсем загрузил и запутал, я даже забыла, из-за чего всё началось.
        — Вот в этом все женщины…

        Глава 13

        Первая половина июля была очень суетной, тяжёлой, но продуктивной. При поддержке мастера Ли удалось провернуть отмывание денег и вывести девять миллионов евро в несколько заграничных банков, где на счетах на них капают проценты. Конечно, вклады в иностранных банках не могут похвастать высокими процентными ставками, более того, чем надёжнее банк и чем выше его репутация, тем ниже процентная ставка по счёту.
        Самые лучшие Европейские банки берут за обслуживание счёта такие суммы, что никакие проценты не покрывают их. Удалось найти несколько более-менее надёжных иностранных банков, о которых вначале просмотрел информацию при помощи «инфосферного поисковика», который я решил обозвать «Инфопоиск».
        Отсеяв несколько банков из-за тёмных делишек, остановился на заведениях, учредители которых не собираются в ближайшие несколько лет закрывать банк и проводить серьёзные аферы. Ставка по вкладам где-то была меньше, где-то больше, но в среднем по всем вкладам составила две целых одна десятая процента, что очень много по Европейским меркам. На Руси ставки по вкладам в евро не сильно отличаются, но риски выше, плюс постоянно корректируется законодательство, причём не в лучшую сторону — это не придаёт спокойствия.
        У меня возникли опасения, как бы не повторилась история с Кипром, где все иностранные вклады были арестованы и с них списали десять процентов в пользу государства. Учитывая нашу страну, такой вариант не стоит исключать. Плюс отзыв лицензий у русийских банков происходит постоянно, а застрахована сумма вклада всего до миллиона рублей. То есть в случае закрытия банка я лишусь почти всех денег или же их придётся раскидывать на очень большое количество счетов по миллиону, что очень неудобно.
        Помимо решения денежного вопроса в этом месяце решались другие задачи. Пришла пора вступительных экзаменов, которые я с успехом сдал. Список поступивших будет готов лишь в конце июля, но уверен, что прошёл на бюджет.
        Маша уволилась с работы и серьёзно занялась йогой. Помимо этого она записалась на курсы испанского языка, чем несколько удивила меня. Ещё девушка завела хобби, она стала учиться вязать шерстяные вещи.
        Мастер Ли меня гонял на тренировках в хвост и гриву.
        Изучение английского застопорилось на отметке шестьдесят первого уровня, который ни в какую не желал подниматься. Пришло понимание, что для дальнейшего роста надо или быть полиглотом (иметь склонность к изучению языков) или погрузиться в языковую среду. Поэтому было принято решение пойти учить испанский вместе с Машей.
        В конце июля я был зачислен в университет на бюджетной основе, за что получил +500 опыта и возврат приличной суммы наличности. Ещё более забавно выглядело бы, если бы на заочном обучении выплачивали стипендию, но этого нет, также отсутствуют льготы для студентов такого вида обучения. То есть обычный студент-очник может купить со скидкой проездной билет, пройти бесплатно или со скидкой в некоторые места вроде зоопарка или кинотеатра, а вот заочник подобного удовольствия лишён. Но даже то, что учусь бесплатно, точнее, за государственный счёт — это уже большой плюс. Полмиллиона рублей, что ни говори, всё же приличные деньги, можно, например, без особой экономии пару раз отдохнуть заграницей.
        В начале августа мастер Ли уехал по делам в Китай, а мы с Марией на пару недель слетали на отдых в Испанию, где слегка подняли уровень языка от того, что было изучено на курсах. После решили остаток лета провести в деревне в Мордовии.
        По просьбе Марии я проделал с её родителями уже опробованную процедуру — перераспределил им Очки характеристик в Выносливость. Делать это пришлось тайком во время завтрака, поскольку делиться секретом улучшенного здоровья Маша не желала. Она объяснила это тем, что её родители не умеют держать язык за зубами.
        Тесть с тёщей сразу стали чувствовать себя гораздо лучше, внешне они словно сбросили по десятку лет, но списали это на хорошую погоду и радость от нашего приезда. Только мне не понравилось, что когда проделывал процедуру, на каждом из них помимо кучи обычных хронических болезней был наложен дебаф:
        СЛАБОЕ ПРОКЛЯТЬЕ НЕУДАЧИ (НАЛОЖИЛА ВИДЯКИНА СВЕТЛАНА СЕРГЕЕВНА)
        Вот такие пирожки с котятами! Эта ведьма меня уже порядком достала, хотя мы с ней ещё ни разу ни виделись. С увеличением выносливости проклятье начало ослабевать, действовать ему осталось максимум полгода, то есть до поры, когда здоровье родственников полностью восстановится. Не могу представить, что они подумают, когда у них начнут расти зубы…
        На второй неделе отдыха в деревне я проснулся поздно, потому что лёг спать только утром из-за того, что всю ночь пили самогонку с Юрой (дядей Марии). Выйдя на кухню, обнаружил лишь тёщу, от остальных не было слышно никакого шума.
        — Доброе утро,  — после моего приветствия дама тут же засуетилась.  — Тёть Тань, где все?
        — Ой, зятёк, проснулся уже!  — обрадовано произнесла женщина и стала вываливать на меня тонны информации.  — Коля повёз Машу с Катей в Теньгушево, внучке надо к школе купить тетрадей и прочей канцелярии. Ещё они хотели посмотреть одежду. Дочка сама хотела ехать на твоей машине, да Коля её отговорил. Он говорит, всё равно дома делать нечего. Хоть развеется, да с дочкой лишний раз пообщается. Я считаю, правильно. У него водительский опыт ого-го! Он знаешь, сколько на молоковозе проработал?
        — Маша хорошо водит, даже лучше меня, так что вы зря недооцениваете её опыт. В Москве по-другому нельзя: либо учишься, либо постоянно в аварии попадаешь.
        — Ой, что это я заболталась?  — спохватилась женщина.  — Мой руки и садись за стол, я сейчас яичницу на сале пожарю.
        После обеда я решил совершить один давно запланированный визит. Поскольку всё время был в окружении людей, не мог выбраться из дома без привлечения внимания. Выйдя из дома, закурил и активировал мини-карту. В поиск вбил имя «Видякина Светлана Сергеевна». Карта показала, что до места назначения несколько километров. Пришлось ехать на машине.
        Дом ведьмы оказался на окраине между двух деревень, поблизости было расположено несколько дворов с покосившимися и давно нежилыми домами с заколоченными окнами и дверьми. Судя по карте, кроме самой ведьмы в доме и поблизости никого не было, животные не в счёт.
        Выйдя из машины, подошёл к забору. Низкая покосившаяся ограда из штакетника с большим зазором годилась разве что на обозначения границы территории. Калитка оказалась незаперта, собаки во дворе не было, поэтому спокойно прошёл к дому и громко постучался.
        В одном из окон было видно, что шторка слегка колышется, так что хозяйка дома осведомлена о моём визите и наблюдает, она старается сделать это незаметно. Ждать, пока откроется дверь в дом, пришлось недолго. На пороге напротив меня стояла полная непривлекательная старуха, несмотря на погоду, одетая в серый шерстяной свитер из козьей шерсти. У неё был тяжёлый взгляд карих глаз и злобно-стервозное выражение лица.
        Я вызвал краткую информацию из инфосферы.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — ВИДЯКИНА СВЕТЛАНА СЕРГЕЕВНА
        КЛАСС — ВЕДЬМА
        УРОВЕНЬ — 8
        ВОЗРАСТ — 67 ЛЕТ
        ЖИЗНЬ — 71 / 100 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,00576 В СУТКИ)
        МАНА — 30 / 35
        СИЛА — 5
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 9
        ЛОВКОСТЬ — 8
        СКОРОСТЬ — 31
        РЕАКЦИЯ — 27
        ИНТУИЦИЯ — 71
        ИНТЕЛЛЕКТ — 39
        МУДРОСТЬ — 32
        МАГИЯ — 9
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 40
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 40
        ДЕЙСТВИЯ: [ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ] [ДЕЙСТВИЯ] [ПРОШЛОЕ] [БУДУЩЕЕ]
        — Кто такой? Чего надо?  — грубо спросила старуха приказным тоном.
        Молча выбрал пункт «ДЕЙСТВИЯ», тут же появляется список:
        — РАСПРЕДЕЛИТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК
        — РАСПРЕДЕЛИТЬ ОЧКИ ПРОФЕССИИ
        — НАСТРОИТЬ ОГРАНИЧЕНИЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К ИНФОСФЕРЕ
        Последний пункт был для меня внове и несколько удивил, поэтому тут же выбрал посмотреть, что он даёт. Оказывается, способность Восприятие в максимальном варианте даёт доступ к Инфосфере уровня модератора или системного администратора, что можно было понять и раньше по открывшимся возможностям. Я могу накладывать ограничения доступа к инфосфере на людей, которые имеют с ней связь. Ведьма такую связь имеет, у неё она выглядит так:
        АСТРАЛЬНАЯ СВЯЗЬ ВЕДЬМЫ. УРОВЕНЬ 3. ДАЁТ ОГРАНИЧЕННЫЙ ДОСТУП К ИНФОСФЕРЕ. ПОЗВОЛЯЕТ ДИСТАНЦИОННО НАКЛАДЫВАТЬ ПРОКЛЯТЬЯ.
        Не мучаясь сомнениями, тут же полностью ограничил старухе доступ любого уровня.
        — Эй!  — громко выкрикнула старуха противным голосом.  — Ты кто? Я соседей позову!
        — Государственная служба контроля за магическими проявлениями,  — сухо ответил старухе.
        Женщина судорожно ухватилась за косяк и замерла, в оба глаза с удивлением рассматривала меня, хлопала ртом, и была не в состоянии произнести хоть один звук.
        — Гражданка Видякина Светлана Сергеевна, вы обвиняетесь во множественных случаях наложения незаконных проклятий на простецов. Государственное обвинение признало вас виновной как минимум в трёх случаях доказанного нарушения использования волшебства. Вам выносится первое предупреждение и закрывается доступ к астралу, а также за вами устанавливается магический надзор за использованием волшебства. В случае следующего нарушения вам будет вынесен приговор об изъятии души из круга перерождения и передача её демонам измерения Ада.
        В ответ на это заявление старуха сильно побледнела и покачнулась.
        Естественно, эту чушь я только что выдумал, зато звучало очень убедительно для того, кто владеет сверхъестественными способностями и только что почувствовал, как отсекли связь с астралом.
        — Сдайте всю запрещённую магическую литературу, иначе вынужден буду вас задержать и препроводить в места не столь отдалённые…
        Ведьма не на шутку испугалась, она просеменила вглубь дома и принесла оттуда две старых потрёпанных книги. Она даже не думала спорить, хотя было заметно, что расстаётся с книгами с большой неохотой. Интуиция подсказала, что старуха действительно принесла все книги по магии, какие у неё были. Я забрал фолианты, молча развернулся, дошёл до автомобиля, сел и спокойно уехал назад.
        Видео в небольшом окошке в правом углу зрения транслировало, как шокированная старуха молча провожала меня взглядом. Стоило моей машине скрыться с виду, как пожилая ведьма упала на колени прямо там, где стояла, она стала истово креститься, шептала молитвы. Старуха отбивала поклоны и крестилась, просила у господа прощения за совершенные грехи, всё время повторяла, что больше никогда и никого не проклянёт…
        Не стал досматривать этот цирк, отключил трансляцию. Я наслаждался проделанной шуткой-местью. Ну не бить же пожилую женщину? Хотя очень хотелось именно вмазать от души за совершённые ею гадости, но мой удар её точно убил бы, а садиться в тюрьму не входило в мои планы.
        Пролистав изъятые книги, понял, что это та ещё гадость. Один из фолиантов был написан от руки как минимум в начале прошлого века, о чём говорили буквы с ятями. В нём все рецепты были связаны с насыланием проклятий и приворотов. Ни одного нормального заклинания, причём необходимо было использовать противные ингредиенты.
        Вторая книга была посвящена ядовитым отварам и мазям, а также ритуалам. Например, мазь из спорыньи и беладоны, которую надо наносить на рукоять метлы, после чего голышом скакать на этой метле. Это было подано как ритуал, который укрепляет связь с миром духов. Но я, как подкованный интернетом человек, понял, что это просто наркотик, который изготавливается по старинным рецептам. Ведь на основе спорыньи был разработан один из самых известных наркотиков — ЛСД.
        В итоге обе книги признал бесполезными для нормального человека. Такие знания пригодятся разве что выжившей из ума злобной ведьме, которая ставит своей целью словить приход и нагадить знакомым. Поэтому запрятал фолианты в инвентарь и постарался забыть о них.
        Дома у родителей Марии дождался, когда вся троица вернётся из Теньгушево. Возникла мысль такого рода — если Екатерина, дочка Маши, является потомком той бабули-ведьмы, следовательно, у неё может быть наследственный дар. До этого на девочку не смотрел, но тут решил глянуть.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — МИРКУШИНА ЕКАТЕРИНА ВАСИЛЬЕВНА
        КЛАСС — ШКОЛЬНИЦА
        УРОВЕНЬ — 2
        ВОЗРАСТ — 11
        ЖИЗНЬ — 50 / 50 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,01728 В СУТКИ)
        МАНА — 10 / 10
        СИЛА — 3
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 12
        ЛОВКОСТЬ — 33
        СКОРОСТЬ — 45
        РЕАКЦИЯ — 36
        ИНТУИЦИЯ — 17
        ИНТЕЛЛЕКТ — 52
        МУДРОСТЬ — 6
        МАГИЯ — 2
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 10
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 10

* * *

        Профессии:
        Выживальщик — 3
        Крестьянство — 12
        Полиглот — 11
        Русский — 65
        Мордовский. Эрзянский-Шокшинский диалект — 51
        Английский — 9
        Повар — 11
        Рукопашный бой — 1
        Управление транспортом — 4
        Велосипед — 42

* * *

        Девочка на самом деле оказалась с разблокированной маной, но, видимо, она не догадывается о своём даре и не развивала его. Мне стало интересно, как можно разблокировать и использовать магию. Но додумать мысль не успел, поскольку со мной завела разговор Мария.
        — Андрей, а ты можешь с дочкой сделать то же самое, что и с родителями?  — это прозвучало скорее как просьба, а не вопрос.
        — Могу, но пока не буду. Я тут посмотрел на неё и выяснил несколько вещей. Во-первых, Катя ещё ребёнок и растёт, у неё слишком маленький запас Ци. Во-вторых, можно отнести к тому же пункту — пока девочка растёт, она может развиваться, так что потом придётся меньше вкладывать Ци. В-третьих, ты знала, что твоя дочка одарённая?
        — Одарённая?  — вопросила Мария.  — Я знаю, что она умница. Или ты имеешь в виду что-то другое?
        — Что-то другое… У неё наследственная особенность, доставшаяся от бабушки со стороны отца — разблокированная мана. Пусть маны немного, но Катя уже может её использовать. Пока я не знаю методик развития магического дара, но точно знаю, что резерв можно вложить в развитие магии. Так что пусть Катя растёт, а когда станет взрослой, мы ей всё расскажем, пусть сама делает выбор, что для неё важнее, здоровье или волшебная сила.
        — Да что тут думать?  — возмутилась Мария.  — Конечно же, здоровье важнее!
        — Не факт. А вдруг, здоровье можно поправить при помощи волшебства? Мы же не знаем.
        — А ты…  — Маша задумалась.  — Ты можешь посмотреть, ну там… В общем, узнать о магии.
        — Я собирался поискать информацию об этом, но это не так просто. «Там» больше напоминает гигантскую помойку, из которой выудить нужную информацию целое искусство, которым я ещё не овладел.
        — Понятно,  — произнесла Мария.  — Если найдёшь что-то, ты же расскажешь мне?
        — Обязательно! Тоже хочешь стать волшебницей?
        — А кто не хочет?  — насмешливо ответила девушка.
        — Ты права, многие хотели бы. Я вот, например, очень хочу стать магом, хотя и того, что есть, пока с головой хватает.
        — А тебе не жирно будет?  — ехидно спросила Мария.
        — А ты налей и отойди!
        В деревне, если ты не крестьянин, нынче модно именуемый фермером, делать особо нечего, не считая рыбалки, любования природой и распития самогонки. Но невозможно постоянно бухать и ловить рыбу, подобное быстро надоедает.
        Маша проводила много времени с дочкой, я в это время разбирался с возможностями недавно приобретённой «игрушки», то бишь, с Инфосферой. Это можно сравнить с первым знакомством с интернетом. Поначалу сложно найти нужную информацию, отвлекает контекстная реклама, вступаешь в общение с троллями — так почти у каждого начинающего пользователя всемирной паутиной. Со временем вырабатывается навык ввода правильных ключевых слов, становятся понятны негласные правила, следуя которым меньше вероятность испортить себе нервы или подхватить вирус. Вот и с инфосферой пришлось постараться, чтобы найти общий язык, но пока я лишь на пути к цели, хотя кое-что уже получается вычленить.
        По возвращению в Москву нас обоих ждал ад. Маша, в отличие от меня, не была защищена от регресса, а поскольку во время отдыха филонила, то ей пришлось навёрстывать упущенные тренировки. У меня же просто вновь начались суровые занятия у вернувшегося с родины Учителя.
        Со второй недели сентября началась установочная сессия, которая принесла много «опыта» и повышение уровня до двадцать первого. Очки характеристик решено было пока не трогать, поскольку воображение будоражило существование в нашем мире магии.
        К сожалению, работа с инфосферой даже через кривое подобие браузера, была, мягко говоря, утомительным занятием. Это реально информационная помойка планеты Земля, в которой я пока так и не научился как следует ориентироваться. Поиск конкретных людей по мини-карте и просмотр информации обо всём в пределах прямой видимости — это тот максимум, что даётся легко и просто. Попытки разыскать информацию о волшебстве неизбежно проваливались, поскольку в ответ на запрос получал такое количество информации, что и миллион человек не разгребёт.
        В интернете информация делится на: аудио, видео, фото и текст. В инфосфере же всё на порядок сложнее. Отпечатки жизни людей, упоминание магии миллиардами людей, непонятные ментальные образы, отображение книг с упоминанием магии — в общем, в этом мусоре легко потеряться и сложно найти что-то конкретное, а найдя, страшно загружать напрямую в разум.
        За две недели я сумел обнаружить лишь одну старинную книгу на латыни, в которой были начертаны пентаграммы и какие-то знаки, напоминающие руны. Но встало сразу несколько проблем. Первая — я не знаю латыни, чтобы прочитать информацию; вторая — книгу могу видеть только я, то есть показать её переводчику нельзя. Следовательно, необходимо или учить латынь, на что уйдёт много времени, либо переписать книгу на бумагу. Естественно, пока был выбран второй вариант.
        Вначале планировал переписать всё в тетрадь, но попытка показала, что в таком случае может не уместиться пентаграмма или текст съедет в сторону, тогда может потеряться смысл, например, подписей к рисунку. Тогда было решено купить самый толстый альбом для зарисовок, но нужной мне толщины в продаже не было, а делать под заказ дорого. В итоге стал писать на обычной плотной бумаге для принтера формата А4. Переписью книги занимался, когда Маша ложилась спать — это длилось целый месяц, была потрачена пачка бумаги на пятьсот листов. Если бы это был русский язык, ну или хотя бы английский, то всё бы заняло от силы несколько дней.
        Потом отсканировал текст и на сайте для фрилансеров дал объявление о переводе текста на русский язык. Один парень согласился взяться за работу. Получается, что такими темпами на одну книгу, в которой ещё неизвестно что написано, у меня уйдёт почти два месяца.

        Глава 14

        Пару месяцев тренировки шли полным ходом. Поскольку мастер Ли сделал больший упор на развитие техники, то рост физических способностей пусть и был очень высоким, но несколько замедлился по сравнению с летом. Сила возросла на десять единиц. Ловкость, Реакция и Интуиция выросли равномерно на двенадцать пунктов. А вот характеристика Скорость стала даваться с каждым разом тяжелее, но сегодня, тридцатого ноября, наконец, получил долгожданное уведомление.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СКОРОСТЬ ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        БОНУС: +10 ЖИЗНЬ
        Вот и настало то время, когда гаишник может остановить меня за превышение скорости, когда буду без автомобиля, лишь на своих двоих…
        В очередной раз мысли скатились в сторону роста уровней. У обычных людей они тоже есть, но почти у всех низкие. У взрослых людей уровень колеблется в районе седьмого-восьмого, у сильных и целеустремлённых личностей, добившихся чего-то в жизни, уровень в районе девятого-десятого. Одиннадцатый уровень мне встречался всего несколько раз — это, как правило, были люди, которые упорно работают над собой, например, мой бывший тренер по айкидо. А вот люди с уровнем выше одиннадцатого встречаются совсем уж редко, эти товарищи не просто пашут как проклятые для достижения цели на протяжении десятилетий, но им ещё повезло с учителями, которые правильно их направили и передали весь свой опыт и знания. Я имею в виду конкретных людей: гуру-йога, к которому давно перестал ходить, зато у него стала заниматься Мария, и мастера Ли. Но даже если ребёнок ничего не делает, уровни растут сами по себе, конечно же, такой «самородок» будет уступать в уровнях упорно развивающимся ровесникам.
        Итак, уровни. Мне они достаются невероятно легко. Я долго думал, почему так, и неизменно возвращался к мысли о том, что узнал в самом начале — Система дарует мне отсутствие регресса. Обычным же людям, кроме поры взросления, приходится каждую капельку опыта, силы и здоровья выгрызать сквозь плотно сжатые зубы. Основное становление человека происходит в возрасте до двадцати пяти лет, в этом возрасте закладывается фундамент знаний и состояние здоровья. Например, если в молодости получить серьёзные травмы, то в старости они обязательно аукнутся, если же заниматься спортом, но без фанатизма чреватого травмами, то можно будет избежать сколиоза и оттянуть появление остеохондроза. Примерно после двадцати пяти лет начинается старение организма, как правило, люди начинают работать и перестают развиваться или развиваются очень медленно. А регресс не даёт расслабить булки, поэтому и выходит, что добравшись до своего седьмого-восьмого уровня, человек перестаёт расти дальше, любой «опыт», который он набирает, сгорает под напором неумолимого регресса и приближающейся старости.
        Мы с Машей знакомы и живём вместе уже больше года, а она как была восьмого уровня, так на нём и топчется. То отпуск, то сессия, то ещё какое-то оправдание, в итоге тренировки пропущены, приходится навёрстывать упущенное. Если бы не невероятная выносливость, то девушка и вовсе бы страдала от болей, судорог и всяческих болезней, поэтому вместо того, чтобы принимать разные ассаны, мазала бы поясницу согревающей мазью. Я переживаю за неё, пытаюсь не давать расслабиться, поддерживаю, ведь мне в долгой жизни нужен любящий человек, который разделит все радости и тягости, не хочу хоронить любимых. Но, несмотря на то, что девушка прекрасно понимает перспективы, то, ради чего она тренируется, и вроде серьёзно старается, но не выходит из неё хорошего йога. Если всё продолжится таким темпом, то дай бог, если она к старости наберёт двенадцатый уровень, а нужен восемнадцатый!
        Не знаю, как быть, чем помочь?! Была надежда на магию, всё же тот волшебник, благодаря которому я обрёл Систему, сумел сотворить то, что имеется. Но волшебство — дело непонятное. Как пробудить магию? Почему у всех людей есть мана, а у животных, которых я специально ходил рассматривать в зоопарк, маны нет ни капельки? Почему почти у всех людей маны так мало и она заблокирована?
        В метро мне удалось встретить несколько человек с разблокированной Маной и изучить их. Удалось заметить кое-какую закономерность — количество этой энергии зависит от характеристик Интеллект и Магия. При разблокированной Магии мне не встретилось никого с маной ниже десяти и Магией ниже двух. Я так понял, что единица параметра Магия равна десятой доли от интеллекта, а заблокирована мана у всех, у кого они от девяти единиц и ниже. То есть, разблокированная мана появляется у человека, который при рождении сразу обладает характеристикой Магия, которая равна двум и выше. Из этого выходит, что если я доведу Интеллект до сотни, то должен будет появиться параметр Магия равный единице.
        Естественно, из-за того, что людей с невероятным интеллектом вряд ли можно встретить в метро, подтвердить или опровергнуть теорию не вышло, но зависимость у обычных людей наблюдается чётко. Те, у кого Интеллект в районе четырёх десятков — имеют четыре единицы маны, у кого пять десятков — маны пять единиц. У одного парня видел Интеллект равный шестидесяти двум, у него маны было шесть единиц. Потом, вкладывая очки в Магию, можно будет увеличить количество маны. Но в таком случае уже более остро встанет вопрос об обучении использования этой энергии.
        В принципе, я бы не торопился. Вначале полностью изучил бы боевые искусства и прочие науки, ибо у меня времени достаточно, но вот Маша… Я понимаю мастера Ли, который до сих пор не женился. Женщина и близкие люди ограничивают личностный рост. Достаточно взять любого серьёзного мастера — окажется, что если он и женат, то супруге вряд ли уделяет достаточно внимания, большую часть времени только и делает, что оттачивает искусство боя, йоги, медитации и тому подобное. Но я уже успел привязаться к девушке и давно уже мечтал о семье и детях…
        Для того, чтобы отвлечься, решил заняться старыми делами, а точнее, продажей домика в далёком городе. Этот неликвид мне больше не нужен.
        После изучения рынка недвижимости родного городка стало грустно. Цены на жильё удручающе низкие, как и спрос, ведь продают жильё очень многие, работы нет, перспективы отсуствуют. Чтобы избавиться от халупы, пришлось занизить цену ниже рыночной. Объявление висело неделю, прежде чем по нему позвонили. Покупатель был настроен серьёзно, я предложил ему съездить и посмотреть жильё.
        Стал названивать соседям, чтобы предупредить о приезде покупателя, но в ответ получал лишь: «абонент временно недоступен или находиться вне зоны действия сети». Вскоре перезвонил покупатель.
        — Алло, это я вам недавно звонил,  — произнёс мужской голос потенциального покупателя.
        — Да-да, я вас узнал. Простите, я сейчас в другом городе, хотел предупредить соседей, чтобы показали вам дом, а они на телефон не отвечают.
        — Тут такое дело… Я к дому подошёл, а тут, похоже, табор цыган живёт,  — разгневанным тоном выдал мужчина.  — Вы о таком не предупреждали!
        — Цыгане?!  — я был в шоке.  — Вы могли бы постучаться в соседний дом с зелёным забором, а то боюсь, не случилось ли чего с соседями.
        — Не, ну его нафиг!  — ответил мужчина.  — Там тоже какие-то цыгане видны. Вы, это… В общем, я не буду покупать дом!  — на этом связь оборвалась.
        Вот дела! Оставил дом ненадолго, понимаешь, а там уже какие-то левые цыгане. Не думаю, что соседи пустили бы таких квартирантов. Что-то интуиция засвербела, предупреждая о неприятностях.
        Выяснив такие интересные подробности, я сорвался с места и тут же рванул на вокзал. Уже в поезде немного пришёл в себя и позвонил Марии.
        — Алло, солнце, ты не занята?
        — Нет, что-то случилось?  — ответила девушка.
        — Появились срочные дела в родном городе, я уехал, когда вернусь, пока не знаю.
        — Что такое?  — даже через телефон было понятно, что девушка занервничала.
        — Надо решить срочный вопрос с недвижимостью. Не переживай, я позвоню.
        — Хорошо, но ты скорее возвращайся и потом обязательно всё расскажешь!  — наставительным тоном сказала Мария.
        К поездке я не был готов, но в Инвентаре имеются старые вещи, камуфляжный костюм как раз для поезда сойдёт. Еду и напитки купил втридорога на месте, как и тапочки у проводницы. Прибыв домой, с неприязнью прошёл через вокзал. Всё ещё были свежи воспоминания о местных стражах порядка и доставленных ими неудобствах.
        На такси доехал до своего дома, а тут действительно оказалось всё очень интересно. Мой дом и дом соседей, которым я оставил ключи и доверенность, оказались оккупированны самыми натуральными цыганами. Конечно, не огромный табор, но две больших семьи точно. Другой соседний дом давно пустовал и со временем сильно покосился, судя по всему, он не привлёк внимания этих товарищей. Возле моего дома была припаркована чёрная Лада Приора, а возле соседнего дома стояла черная Лада Гранта.
        Я спокойно направился к своему дому, открыл калитку, зашёл во двор и подошёл к дому. Оттуда вышла скандального вида смуглая цыганка неопределённого возраста, то есть ей можно запросто дать от двадцати до сорока лет. От дамочки за несколько метров неприятно пахло немытым телом.
        — Ты куда?  — строго спросила она.
        — Туда,  — показал на свой дом.
        — А ты разрешение спросил?!  — нагло заявила цыганка.
        К женщине выбежали такого же наглого вида девушка примерно восемнадцати-двадцати лет, одетая в такую же черно-цветастую длинную юбку, разве что воняла не так сильно, и ещё два пацана. Одному на вид лет шестнадцать, второму около четырнадцати, оба с нахальными рожами, смотрели на меня так, что сразу хотелось проверить, на месте ли кошелёк.
        — Мне не надо разрешение, чтобы зайти в свой дом. Кто вы такие и что тут делаете?
        — Мы купили этот дом!  — нахально заявила старшая цыганка.  — Он наш, так что проваливай!
        К этому мини-табору присоединился вышедший из дома пузатый цыган примерно сорока лет. Несмотря на достаточно прохладную погоду, его кожаная куртка была нараспашку, почти все пальцы усеяны золотыми перстнями, во рту золотые зубы. Из соседнего дома вышел молодой парень, примерно девятнадцати лет с девушкой такого же возраста. Он направился в нашу сторону по улице.
        — Уходи отсюда или зарежем!  — рыкнул пузан, злобно глянув на меня.
        — Я смотрю, вы совсем страх потеряли.  — С каждой секундой злость возрастала всё сильнее. Хотелось поубивать всех присутствующих. Но сдержался, поскольку являюсь законопослушным гражданином.  — Ладно, попробуем по-другому.
        Достал телефон и позвонил в полицию. Всё время, пока патрульные добирались, а это примерно полчаса, мне приходилось выслушивать визгливый ор девок-цыганок и угрозы от мужчин.
        — Что тут происходит?  — спросил один из сотрудников полиции, окинув взором собравшуюся компанию.
        Второй полицейский стоял возле патрульной машины, облокотившись на пассажирскую дверь пятой точкой, и курил.
        — Начальник,  — завизжала старшая цыганка.  — Прогони этого человека,  — она стала тыкать пальцами в мою сторону,  — он к нам в дом ломится!
        — Это мой дом, у меня есть документы. Эти люди проникли в моё жилище во время моего отсутствия и не хотят его покидать. Прошу вас исполнить свой долг и выдворить посторонних с моей жилплощади!
        — Разберёмся,  — кратко бросил полицейский.
        Второй сотрудник правопорядка продолжал курить, словно ему эта ситуация была по барабану.
        Я предъявил документы на дом, затем цыганка протянула полицейскому рукописный договор купли-продажи с коряво подделанной подписью, которая даже не была похожа на мою.
        — Вот, вот! Смотри начальник! Договор, что мы этот дом купили! А этот парень мошенник, он нам дом продал, теперь выгнать хочет!
        — Что же вы молодой человек нас обманываете?  — спросил у меня полицейский.
        — Вас обманывает эта…  — Окинул презрительным взглядом цыганку.  — Хм… Дама… С этой бумажкой разве что в туалете подтираться, подпись явно не моя, дом я никому не продавал, поэтому прошу арестовать мошенников, которые подделали документ и незаконно заняли чужое имущество.
        — Извини, парень,  — полицейский отрицательно покачал головой,  — разбирайтесь сами через суд. Вот будет постановление суда и обращение приставов, тогда и будем выселять кого надо.
        Сказав это, полицейские сели в патрульную машину и уехали. Вот так просто взяли, и уехали! Я был в шоке. Это что же такое творится? Любой может прийти в мой дом, написать на бумажке закорючку и может спокойно там жить?! У меня нет слов!
        — Давай, проваливай отсюда!  — мерзким тоном сказал пузан.  — Иначе сейчас позвоним кому надо, и тебя на ленточки порежут, а то что останется, в реке утопят!
        Этот грязный и наглый цыган подошёл ко мне очень близко и стал пузом выталкивать в сторону калитки. От него жутко воняло немытым телом, не меньше, чем от его скандальной бабы. В этот момент у меня окончательно «упало забрало», даже показалось, словно что-то звонко щелкнуло. Ярость достигла такого предела, что вырвалась, заставляя забыть о разуме и поддаться инстинктам. Не думая, что делаю, на рефлексах нанёс удар в челюсть толстяку. Но…
        Я совершенно позабыл, что стал намного сильнее, а привыкнув к спаррингам в полную силу с Учителем, так же не сдерживался и сейчас. Раздался жуткий хруст, челюсть мужчины была мгновенно превращена во множество костяных осколков, вдавливаясь внутрь. Словно воздушный шарик, его голова откинулась назад, будто была закреплена на спичках, а не позвоночнике, туловище полетело вслед за ней, упав на землю примерно в трёх метрах от нас, почти на пороге дома. Если короче — то я убил этого пузана одним ударом, сломав шею и раздробив челюсть.
        Но на достигнутом я не остановился. Ярость продолжала рваться наружу, глаза словно заволокло кровавой пеленой. Второй удар, нанесённый кулаком левой руки, попал точно в висок шестнадцатилетнему цыгану, который немногим ранее достал из кармана нож бабочку, чтобы угрожать им мне. Видимо, подсознательно я посчитал его самым опасным. Естественно, с моей силой и навыками сразу отправил пацана на тот свет вслед за папашей. После этого я замер и с ужасом обнаружил, что же натворил. Но придаваться рефлексии мне не дали.
        — Убил!  — истерично завизжала старшая цыганка.  — Ромула с Бариком убил!
        Старший парень, пришедший из соседнего дома, с серьёзным намерением полез во внутренний карман кожаной куртки, интуиция завыла белугой о приближении полной задницы. Как всегда, интуиция оказалась права, парень выхватил Пистолет Макарова. До него мне было около пяти метров, даже с моей скоростью преодолеть такое расстояние можно не успеть, быстро просчитав варианты, я схватил за левую руку старшую цыганку, которая истошно вопила на одной ноте что-то вроде: «Ы-ы-ы-ы-ы!».
        Дернув женщину за руку, резко развернул и перекрыл сектор стрельбы её телом. А этот долбодятел с огнестрельным оружием умудрился снять пистолет с предохранителя, направил его в нашу сторону и начал палить. Рука, удерживающая оружие, ходила ходуном, так ещё для полноты картины этот урод прикрыл глаза и палил раз за разом почти не целясь.
        Я сжался и с силой удерживал женщину перед собой. Судя по тому, как она несколько раз сильно дёрнулась, парень умудрился подстрелить дамочку. Справа с простреленной головой упала на землю восемнадцатилетняя цыганка, вышедшая с женщиной из моего дома. Отсчитав восемь выстрелов (именно столько помещается в обойму ПМ), резко со всей силы отбросил в сторону ещё живую женщину, которой прикрывался. На всей доступной скорости сократил расстояние с вооружённым парнем и резким ударом ребром ладони ударил его в шею, которая от удара с жутким хрустом сломалась.
        Ещё не успело тело парня осесть на дорожку, я быстро сократил расстояние с последними замершими в шоке цыганёнком и девкой, которые стояли немного в стороне. Два быстрых и сильных удара и два тела упали замертво.
        Да уж, это не спортивное айкидо! Мастер Ли научил меня на славу. Он отучил от спортивных сражений, переучил бить насмерть: один удар — одно тело или инвалид, не способный продолжать бой.
        Только добив последних противников, я остановился и стал приходить в себя. Оглядел двор. Белый снег вокруг был запачкан брызгами и лужами крови, по всей передней части двора живописно разбросаны тела цыган и стоял раздражающий ноздри запах пороха, смешанный с запахом крови. Меня начало жутко мутить. Не сдержав завтрак, наклонился и вывалил всё содержимое желудка на снег.
        Тут вновь завыла интуиция. Что ещё? Блин! Что делать? Как быть?
        Стоп, я же будущее могу посмотреть!
        Решил посмотреть своё ближайшее будущее в ускоренной перемотке. Два экрана показывали разные, но в то же время почти одинаковые вещи. Через пять минут приедет патрульная машина, которая отсюда недавно уехала. А дальше… В первом варианте полицейские найдут кучу тел и меня, со стеклянным взглядом сидящего рядом с трупами. Меня арестуют и отвезут в отделение. Во втором случае я начну прятать тела в Инвентарь… Точно, инвентарь!
        Не стал досматривать, что там будет дальше, и так понятно, что времени в обрез. Резко вскочил и начал закидывать в инвентарь тела цыган, не обращая внимания, если кто-то ещё подаёт признаки жизни. Затем туда же отправился слой снега с кровью и доски с порога дома, забрызганные кровью. Отведённого веса и ячеек едва хватило, чтобы уместить все улики.
        Вдали послышался рёв двигателя приближающегося автомобиля. Я зашёл в дом. Чтобы выиграть немного времени, на ходу достал телефон и попытался набрать номер Учителя. Ко двору подъехала полицейская машина, оттуда вышли те же лица, только на этот раз настороженные и с пистолетами в руках. Перед калиткой они настороженно замерли. Тот страж порядка, что общался со мной, принюхался, видимо, он учуял запах пороха.
        — Ни хао,  — раздался голос Мастера из трубки.
        — Нет времени объяснять. Мастер, у меня проблемы. Я в родном городе, сейчас повезут в городское отделение полиции.
        — Ученик, терпи и молчи,  — серьёзно произнёс мастер.  — Не говори ничего, я тебя вытащу. Главное — никому ничего не говори!
        — Понял, отбой.
        После того, как я нажал на отбой, в дом влетели вооружённые полицейские, они наставили на меня пистолеты.
        — Стоять!  — выкрикнул тот, что общался со мной.
        — Стою,  — постарался ответить как можно спокойней.
        После этого меня повалили лицом на пол и грубо обыскали. Не найдя ничего предосудительно, сковали руки наручниками за спиной, будто я преступник (хотя да, преступник, но доказательств-то нет). Затем меня усадили на диван.
        — Где все? Что тут было? Кто стрелял?  — начал сыпать вопросами ранее молчаливый полицейский.
        — Когда вы уехали, мы ещё немного поругались с этими мошенниками. Потом старший пацан-цыган достал пистолет и стал мне угрожать. Я его послал, он начал стрелять в молоко, видимо старался меня напугать. Честно говоря, у него хорошо получилось, я чуть не обгадился, от страха стало плохо, голова закружилась и я проблевался. Потом цыганва испугалась наделанного шума, они быстро собрались и куда-то сбежали.
        — Куда сбежали?
        — Кто их знает, я в этот момент во дворе на свою блевотину любовался,  — пожал я плечами, что с наручниками вышло неудобно.
        — Как-то это всё подозрительно.  — Второй полицейский, который стоял у машины, сурово посмотрел на меня.
        — А мне подозрительно, что вы цыган из моего дома не прогнали, а меня заковали в наручники и сурово допрашиваете.
        — Гражданин,  — первый полицейский заглянул в мой паспорт, изъятый при обыске из кармана,  — Смирнов, вам придётся проехать с нами в отделение до выяснения.
        В отделе с меня сняли наручники, отобрали всё кроме одежды, забрали даже ремень, после чего посадили в камеру предварительного заключения. В камере сидела пара бомжей, от которых разило жуткой сивухой и вонью давно немытых тел, к этому примешивались ароматы свалки. Бомжи на меня не обратили особого внимания, так что просто молча занял противоположные нары.
        В КПЗ меня держали три часа. Проведённое тут время я не скучал, поскольку включил инфосферный аудиплеер и наслаждался музыкой, при этом раз в час запускал просмотр вероятностей будущего. Последний просмотр будущего дал знать, что скоро за мной придут.
        Вскоре за мной действительно пришли, заковали в наручники и повели на допрос в кабинет, в котором вальяжно сидел откормленный до размеров солидного хряка боров в гражданской одежде. Щёки мужчины заплыли настолько, что превратили глаза в щели, делая его неуловимо похожим на бурята. На голове были жиденькие волосы, а затылок мог похвастать ранней лысиной.
        Меня усадили на стул, после чего полицейский по сигналу борова удалился. Боров ещё некоторое время делал вид, что работает, а на самом деле просто раскладывает пасьянс. Видимо, это должно было заставить меня понервничать, но благодаря сосредоточенности на деле во время заключения в камере, а также прослушиванию подбадривающей музыки, я довольно сносно пережил тяготы, умудрился пока не скатиться в рефлексии. Вскоре толстяку это надоело и он решил, что я достаточно промариновался.
        — Фамилия, имя, отчество,  — задал он стандартные вопросы.
        — Смирнов Андрей Николаевич.
        — Дата рождения?  — вновь спросил боров…
        Ответив на этот и следующие вопросы об адресе прописки и проживания, я приготовился к подлянке, которую увидел на видео о будущем.
        — Расскажите, что произошло,  — спросил толстяк.
        — Приехал домой, там табор цыган незаконно занял жилище. Вызвал полицию. Сотрудники полиции приехали, сказали, чтобы мы разбирались сами, после чего уехали. Один из цыган достал пистолет и стал стрелять, стараясь меня напугать. Мне стало страшно и плохо с желудком. Пока расставался с пищей, цыгане испугались поднятого шума и сбежали, покинув мою жилплощадь. Затем приехали те же самые сотрудники полиции и арестовали меня.
        — Что ты сделал с цыганами?  — резко спросил боров, ударив резиновой дубинкой по столу перед моим лицом.
        — На дальнейшие вопросы я буду отвечать только в присутствии моего адвоката.
        Далее к борову присоединился ещё один опер в штатском. Меня пытались обвинить в том, в чём действительно виновен, то есть в массовом убийстве. Говорили, что кто-то из прохожих видел разборку со стрельбой и вызвал полицию. Но я упорно молчал. Тогда меня начали бить, но по сравнению с ударами мастера на тренировках — это был детский лепет, больше похожий на щекотку… Да, было бы похоже, если бы эти сволочи не били по почкам и печени! Больно было до жути. Эти гады избивали меня около пяти часов, после чего закинули в КПЗ. Видя, что я на удары не реагирую, они били от души. Я мог и очень сильно хотел порвать наручники и покрошить всех этих эсесовцев в кровавый фарш, но умом понимал, что в таком случае от тюрьмы точно не получится отвертеться.
        Из-за избиения с меня было снято пять единиц Жизни, то есть очень прилично, с моей-то Выносливостью это равносильно удару автомобиля на скорости около пятидесяти-шестидесяти километров в час или удару мастера Ли. Обычного человека эти звери точно забили бы насмерть.
        Я одного понять не могу, эти цыгане что, ментам отстёгивали, что их так рьяно ищут и не верят в пропажу?
        Ночь провёл в КПЗ в обществе благоухающих бомжей. В полночь камера пополнилась ещё одним подселенцем, дежурный запихал к нам едва стоящего на ногах пьяного мужика.
        В девять утра меня вновь выдернули в кабинет и начали допрашивать, но на этот раз я сразу молчал. Вновь последовало избиение, которое убавило Жизнь ещё на пять единиц. Таким образом я могу и помереть… избиений этак через девяносто. На всякий случай запомнил всех, кто меня избивал, а Система с Восприятием заботливо выдали всю информацию об этих людях и установили за ними слежку по мини-карте в режиме двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю. Если получится, я обязательно отомщу каждому из этих беспринципных сволочей, которые старательно пытаются убить человека лишь за то, что он не отвечает на вопросы без положенного по закону адвоката.
        После избиения меня отвели в камеру.
        Вечером к КПЗ зашёл хмурый дежурный.
        — Смирнов, на выход!  — гаркнул он.
        Поскольку я продолжал баловаться просмотром будущего, то этого визита ждал с нетерпением. Мне вернули все изъятые вещи, подписали пропуск на выход и напутствовали матом катиться на все четыре стороны. Информатор замигал, решаю сразу посмотреть сообщение.
        ВЫ ПОПАЛИ В СЛОЖНУЮ ЖИЗНЕННУЮ СИТУАЦИЮ, НО ВЫПУТАЛИСЬ ИЗ НЕЁ С МИНИМУМОМ ПОТЕРЬ. +3000 ОПЫТА
        На выходе меня дожидался мастер Ли в компании пары крепких китайцев в солидных черных костюмах.
        — Здравствуй, Учитель!  — сопроводил приветствие поклоном Мастеру, затем поклонился его сопровождающим. Те слегка поклонились в ответ, сохраняя каменные лица.
        — Здравствуй, мой непутёвый ученик,  — ответил Ли Чан.
        Мы подошли к припаркованной у обочины чёрной Ауди А8 и сели на заднее сиденье, крепкие парни сели в стоящий позади автомобиль Тойота Лэнд Крузер.
        — Можешь говорить,  — дал отмашку мастер.  — Тут установлена защита от прослушки, а водитель русский язык совершенно не понимает.
        — Решил продать дом. До соседей, которые за ним присматривали, не сумел дозвониться, а покупатель сообщил, что и в моём, и в соседнем доме живут цыгане. Не знаю, что случилось с соседями, они хоть и пожилые были, но ещё должны были пожить, боюсь, что там дело нечисто. Но не в этом суть. Я резко сорвался сюда, дома действительно обнаружил цыган. Попытка выгнать их законным путём провалилась, полицейские просто развернулись и уехали, сказали самим разбираться. Меня попытались выгнать из собственного дома, оскорбляли, унижали, а потом… Потом словно пелена на глаза опустилась, и началось «мясо»… Вначале просто хотел ударить главу семейства, но не рассчитал сил и убил его на месте. Взрослые дети достали оружие: один нож, второй пистолет. Тот, который с пистолетом, стрелял не целясь и зажмурившись, в итоге он убил двух старших баб. Когда у этого «ворошиловского стрелка» кончились патроны в магазине, я добил оставшихся. Потом понял, что натворил, быстро и достаточно хорошо спрятал тела, успел убрать большую часть следов. Тут полиция приехала, я только и успел, что вам позвонить.
        — Плохо,  — Ли Чан отрицательно покачал головой.  — Ты слишком горяч, не умеешь сдерживать эмоции в узде. Это порок начинающих юнцов, я думал, раз ты уже взрослый, значит, избежишь этого. Придётся включать тренировки контроля.  — Учитель кинул на меня суровый взгляд.  — Ты понимаешь свою ошибку?
        — Понимаю. Надо было отступить и трезво подумать, может быть, позвонить вам.
        — Хорошие мысли приходят в голову после боя…  — витиевато произнёс Учитель.  — Наверняка ты хочешь отомстить тем…  — Далее прозвучало нечто матерное на китайском, но я понял, что Мастер имеет в виду полицейских, которые пыточных дел мастера.
        — Горю искренним желанием! Вы бы знали, скольких сил мне стоило сдержаться и не уничтожить их во время избиения!
        — Знаю, Ученик,  — немного печальным тоном ответил Мастер, после чего грустно усмехнулся.  — Думаешь, я сам не был молод? Ну да ладно. Я тебе говорю — забудь о самостоятельной мести, иначе закончишь жизнь в тюрьме. Есть другие варианты.
        — Внимательно вас слушаю, Учитель.
        — Как понимаешь, за свой счёт я месть организовывать не буду,  — многозначительно сказал Ли Чан.  — Хотя, если бы тебя убили, то я обязательно отомстил бы. Но ты жив.
        — Не тяните кота за… Хм… Ну, вы поняли.
        — Какой же ты нетерпеливый,  — с осуждением произнёс Учитель.  — Месть всем участникам пыток тебе обойдётся в сто тысяч евро. Предвидя твоё возмущение, замечу, что это очень дешево и исключительно по знакомству! Всё же это сотрудники полиции… Тем более, ты можешь сэкономить, и не мстить,  — последнее мастер Ли добавил с ехидцей.
        — Хорошо, согласен. После того, как меня дважды по пять часов подряд пытались отправить на тот свет, не отомстить я не могу. А законным путём никак?
        — Законным?  — Ли Чан насмешливо посмотрел на меня.  — Даже если бы на тебе оставались синяки и можно было бы зафиксировать побои, ты хоть представляешь, насколько это сложно? Во-первых, правоохранители почти всегда друг друга покрывают, так почти в каждой стране, что в Китае, что на Руси. Во-вторых, эти менты связаны с местной мафией, у них имеются покровители среди руководителей в областном центре. В-третьих, подобный шаг с наибольшей вероятностью вызовет ответную реакцию, то есть под тебя начнут активно копать. А когда человек заинтересован, он найдёт нужное. Ты же не хочешь из-за мести попасть в тюрьму?
        — Если бы хотел, уже давно бы этим тварям головы оторвал! Вам наличными?
        — Желательно,  — сказал Ли Чан.  — Наличные почти не оставляют след, в отличие от банковских переводов.
        — Мне ещё нужна бумага и ручка, запишу все данные участников, чтобы сэкономить вам время. Кстати, как вам удалось меня вытащить?
        — Ученик, это было очень просто. По делу нет ни свидетелей, ни потерпевших, ни даже улик. Всё что есть — неправомерное задержание владельца жилища и звонок от неизвестного, услышавшего стрельбу. Я понял так, что эти цыгане занимались преступной деятельностью, скорее всего, торговали наркотиками. Они отстёгивали приличные деньги тем самым правоохранителям, вот менты и взбесились, подумав, что ты всех перестрелял, а тела спрятал. Поэтому тебе не давали ни с кем связаться и пытались выбить признание. Стоило нам прийти в компании адвоката, как тебя сразу же освободили.
        — Вот же продажные твари! Что же мне так не везёт почти всё время именно на таких попадать? Они мне говорили о том, что есть свидетели…
        — Никаких свидетелей в деле не фигурирует, так что тебя просто брали на понт. Ученик, ты сказал, что убил тех людей, но куда и как умудрился так быстро спрятать тела?  — с интересом спросил Учитель.  — Судя по материалам дела, после вызова полиция приехала очень быстро.
        — Мастер Ли, пусть это останется моим маленьким секретом.  — Про себя подумал о том, что очень противно таскать с собой гору трупов, пусть даже в пространственном кармане.
        До Москвы ехали на автомобилях, изредка останавливались справить нужду и покушать. В столице меня подвезли до дома.
        — Ученик, постарайся больше не влипать в происшествия,  — напутствовал меня Ли Чан.
        — Постараюсь, но это жизнь, как она повернётся, не знаю. А кому-либо из ваших знакомых нужен дом в том городке?
        — Хочешь продать свой старый дом?  — Ли Чан задумался.  — Можно нанять риэлтора.
        — Хорошая идея, я как-то на эмоциях об этом не подумал. Подождите, сейчас принесу деньги.
        Для вида, чтобы не рассекретить инвентарь, поднялся домой. Марии дома не оказалось. Прошёл на кухню и обнаружил на холодильнике прикреплённую магнитиком записку.
        Я НА ТЕБЯ ОБИДЕЛАСЬ! УЕХАЛ НЕЗНАМО КУДА, А ПОТОМ НИ СЛУХА, НИ ДУХА! Я УЕХАЛА В ДЕРЕВНЮ К РОДИТЕЛЯМ И НЕ СМЕЙ МНЕ ЗВОНИТЬ!
        Женщины! И жить без них нельзя, и с ними жить невозможно! Вот что такое в её голову могло стрельнуть? Ведь жили же нормально, а тут такое. Мало мне было расчленёнки, которая теперь будет сниться ночами… Хорошо, что я хотя бы сплю мало…
        Извлёк из инвентаря пачку в сто тысяч евро. Спустившись вниз, передал деньги Ли Чану. Пришлось расстаться с частью заначки, а делать это было очень тяжело. Не так я представлял себе поездку в родные края, думал заработать, а оказалось, что пришлось изрядно потратиться.
        — Не беспокойся, деньги пойдут на дело,  — заверил меня Мастер.
        — Надеюсь, что эти твари сдохнут или станут инвалидами!  — сплюнул я на асфальт.
        У меня до сих пор от отнятого десятка Жизни восстановилась только единица. Страшно было представить, в какую развалину превратился бы, если бы не суперспособность.
        — Жду тебя завтра в зале,  — сказал Ли Чан.
        — Мастер Ли, тут такое дело. Думаю, завтра не смогу прийти. У меня девушка психанула, она уехала к маме в деревню. Понимаю, что это классическая ситуация, через которую многие проходят, но мне надо будет съездить помириться и придумать, что ей врать.
        — Вот поэтому я и не женюсь!  — наставительно произнёс Ли Чан и широко улыбнулся.  — Ладно, делай свои дела, как закончишь, приезжай на тренировку.
        — Спасибо за всё, Учитель, вы меня очень сильно выручаете в последнее время.
        — Ха! Это тебе спасибо, Ученик,  — Ли Чан улыбнулся ещё шире.  — Ты мне дал гораздо больше, так что отплатить такой мелочью не трудно.
        Время было позднее, поэтому приняв душ, поев и немного придя в себя, понял, что ещё ничего не закончилось. Но всё же заставил себя лечь спать.
        Рано утром пришлось отправиться на вокзал, чтобы забрать с парковки автомобиль. Затем началась жуткая эпопея с избавлением от тел. Вспоминать об этом противно и жутко.
        Когда-то мы со Стасом катались в Подмосковье на велосипедах, в лесу обнаружили глубокую бетонную то ли шахту, то ли какой-то колодец. Я отправился в те края. Машину пришлось оставить далеко от места назначения. Колодец обнаружил через три часа блужданий по лесу. В найденную шахту разом скинул все улики из инвентаря. Пока занимался этим, с трудом удержал в себе завтрак. Затем ещё несколько десятков раз в округе набирал полный инвентарь земли и засыпал ею шахту.
        Я никогда до этого не нарушал закон, кроме как в мелочах. Курение в общественных местах или нарушение правил дорожного движения, в общем то, что хоть раз в жизни совершил любой гражданин. А тут убийство, да ещё массовое, сокрытие улик, полиция, пытки. Когда направлялся сюда, то думал, что после поеду в деревню мириться с Марией, но сейчас понимаю, что хочу напиться.
        Пошатываясь от моральной усталости, добрался до автомобиля и вернулся в Москву. По пути заехал в крупный супермаркет и купил много выпивки с закуской. Припарковав машину у многоэтажного дома, в котором живу, поднялся в квартиру. Дома первым делом принял душ, хотелось смыть с себя ту невидимую грязь, что будто бы облепила мою душу. Одежда отправилась в стирку. После этого я сел за стол и начал пить. Пил много и безостановочно, стараясь заглушить водкой всю ту гадость и пережитую боль, что скопилась внутри.
        Когда пришёл в себя, проснувшись в своей кровати, оказалось, что я ушёл в запой на трое суток. Квартира выглядела ужасно. На кухне в обычной суповой тарелке гора бычков, по полу раскиданы пустые бутылки из-под водки, валяются пакеты с мусором, в раковине гора грязной посуды и в помещении стояла жуткая, удушающая вонь, исходящая от сигаретных бычков, запаха перегара и от испорченной пищи. На фоне кухни остальное жилище выглядело немного лучше, но тоже было не убрано, вещи разбросаны, а в стиральной машинке капитально закисла одежда, которую кинул стираться сразу по приходу домой. Теперь её только на выброс.
        Пришлось потратить несколько часов на приведение жилища в порядок и проветривание всех комнат.
        Затем состоялась длительная поездка в Мордовию.
        О том, как проходила встреча, скандал, истерика и примирение с девушкой — даже не хочется вспоминать. Это был один сплошной комок эмоций, который взорвался как наступательная граната. Пришлось сочинить полуправду о том, как меня задержала полиция за ерундовое нарушение и долго удерживала в КПЗ, поэтому не мог ни с кем связаться. В итоге Маша поняла, что была неправа, но, конечно же, не признала этого. Уже на следующий день мы вместе вернулись в Москву.
        Для продажи старого дома нанял риэлтора, для этого даже не пришлось вновь возвращаться в городок. Договорился при помощи телефона и интернета. Через проводника поезда мне прислали письмо с договором в двух экземплярах, обратно таким же образом отправил подписанный экземпляр договора и доверенность.

        Глава 15

        Мастер на тренировках немного уменьшил нагрузку и стал обучать меня контролировать силу, чтобы не поубивать всех в случае конфликта с обычными людьми. К этим занятиям прибавились особые медитации.
        — Запомни, ученик,  — сказал Ли Чан, ходя вокруг, пока я медитировал,  — у тебя очень тяжёлые тренировки. Хотя твоё тело их спокойно выдерживает, но разум подобного не приемлет. Именно разум является тем самым ограничителем, что тормозит развитие любого человека. Лишь преодолев себя, поборов природные механизмы защиты, которые заставляют нас быть крайне экономными, ты добьёшься успеха.
        Мастер Ли сурово посмотрел на меня, поскольку я приоткрыл правый глаз.
        — Медитируй давай, а не пялься на меня! Я не грудастая девка!  — сказал он.
        Заметив, что я вернулся к медитации, Учитель продолжил лекцию:
        — Так о чём это я? Ах да! Несмотря на то, что сознательно ты себя переборол, но подсознание подобного не приемлет, твой организм подвергается серьёзному стрессу. В итоге идёт накопление негатива: страх, ярость, боль — всё это накапливается. Но человек не может копить в себе всё до бесконечности, рано или поздно накопленный подсознанием мусор вырывается наружу. У обычной дамочки это закончилось бы истерикой с битьём тарелок, но мы — не обычные люди. Юных мастеров учат избавляться от негатива через медитацию, а если этого не делать, то происходят ситуации наподобие твоей. Достаточно кому-то серьёзно разозлить мастера, и он перестаёт себя сдерживать. Обычно это заканчивается кучей калек или мертвецов. Так что твоя ситуация не является чем-то необычным — это нормально, но опасно с точки зрения возмездия со стороны закона. Не стоит корить себя за совершённое, ты был в своём праве — защищал своё жилище от чужаков. Наплюй на глупые законы, запомни главные правила: живи по совести и с честью, и не попадайся!
        — Мастер, а вы какое положение занимаете в Триаде?
        — Медитируй молча,  — сурово сказал Учитель.  — А по поводу твоего вопроса — один из моих сыновей глава местного подразделения Триады, но ты об этом ничего не слышал! Понял?
        — Понял, не дурак, был бы дурак, не понял бы.
        — Я кому сказал — медитировать?  — мне прилетел чувствительный подзатылок от Учителя.
        После занятий появилось сообщение от Системы.
        ВЫ ОСВОИЛИ МЕДИТАЦИЮ ДЛЯ ОЧИЩЕНИЯ ПОДСОЗНАНИЯ ОТ НЕГАТИВНЫХ ЭМОЦИЙ.
        +1 МУДРОСТЬ
        — Мастер, а вы могли бы научить меня китайскому языку?
        — Рад, что мой ученик проявляет такое рвение к культуре учителя,  — Ли Чан радостно заулыбался.  — Конечно, я с радостью научу тебя языку Поднебесной. Мы теперь будем на тренировках говорить только на нём. Ни минбайле ма?
        — А?
        — Б-э!  — передразнивая, ответил Учитель.  — Я говорю: «ты меня понял?»…
        — Понял.  — Про себя же тихо пробормотал:  — И на что же я только что подписался?
        — На Ад, Ученик,  — Ли Чан умудрился услышать моё тихое бормотание.  — На дополнительный Ад, причём подписался ты на него добровольно!
        Конечно, про чисто китайскую речь Учитель пошутил, иначе как бы я освоил язык? Но с этого дня Ли Чан стал каждую фразу дублировать на родном языке, требовал от меня на знакомые фразы отвечать на китайском. Уровень языка стал расти довольно быстро, но не мгновенно.

* * *

        Через службу одного окна я выписался из старого дома и прописался в московской квартире. После получения паспорта с новым штампом я отправился в районную налоговую инспекцию, чтобы встать там на учёт. Вот на этом моменте начались проблемы.
        Я совсем забыл о налоге на тунеядство, к тому же вся корреспонденция шла на почтовый адрес в городке, поэтому накопилась целая стопка неоплаченных налогов: за дом, за машину, которую давно спалил, за Субару, за Московскую квартиру, налог о тунеядстве, плюс пеня и штрафы за неуплату налогов. Пришлось отвалить за всё это приличную сумму, после чего ещё несколько раз ездить в налоговую инспекцию, чтобы предоставить документы об оплате и о снятии девятки с учёта, с пеной у рта и, потрясая справкой из ГАИ, доказывал, что этого драндулета давно уже нет.
        Потом началась эпопея со штрафами, за неуплату которых тоже начислялась пеня, но тут пришлось ездить в другую государственную службу, где потрепал ещё тонну нервов.
        Только чудом и раздолбайством сотрудников этих служб можно объяснить то, что я не попал в список людей, которым запрещено выезжать заграницу, иначе накрылись бы наши с Машей поездки на море.
        Поскольку девушка тоже не работает, пришлось её напрячь на проверку своих долгов. Там тоже оказалось всё не слава богу, пришлось вновь ездить по инстанциям и улаживать проблемы. Наше государство делает всё возможное, чтобы гражданам жилось как можно сложнее. Бюрократия — это рукотворный Ад, созданный правителями для простых граждан.
        Но на этом всё не закончилось, вскоре рано утром, когда я ещё не успел уйти по делам, раздалась трель дверного звонка. Предвидение тут же заботливо показало за дверью пару полицейских, которые меня арестовывают. Поэтому дверь открывать не стал, а позвонил знакомому адвокату и Ли Чану. В дверь начали громко колотить и требовать открыть.
        — Андрей, кто там?  — спросила вышедшая из комнаты сонная Маша.
        — Там полиция. Не знаю, зачем они тут, но ничего хорошего не жду. Не бойся, я позвонил адвокату, а до тех пор пусть колотят. Иди в комнату, лучше лишний раз не попадаться на глаза этим людям.
        — Гражданин Смирнов, мы знаем, что вы дома,  — раздался приглушённый голос с лестничной клетки.  — Немедленно откройте или мы вынуждены будем выломать дверь!
        — Ой!  — Маша испугалась.
        — Я не знаю, кто вы, но прекратите буянить, иначе вызову полицию!
        — Мы сами из полиции, поэтому откройте по-хорошему,  — раздался тот же голос из-за двери.
        — Тогда я вызову адвоката и без него никому не открою, потому что ничего не нарушал и расцениваю ваше вторжение как незаконное.
        — У нас постановление о вашем аресте на пятнадцать суток за не оплату налога о тунеядстве,  — выкрикнул полицейский.
        — Ваше постановление незаконное, я три дня назад оплатил все налоги, штрафы и пени, о чём имею на руках документы. Поэтому ваши действия расцениваю, как нарушение моих законных прав и превышение полномочий. Дальнейшее наше общение будет только в присутствии адвоката.
        — Ничего не знаю,  — заявил полицейский,  — есть постановление об аресте, потому приказываю вам немедленно открыть дверь. Иначе мы вынуждены будем её взломать.
        Я не стал ничего отвечать, поскольку не видел смысла общаться с твердолобыми идиотами. На доказательства им плевать, следовательно, дверь так и так взломают, как бы я не ответил. Хорошо, что дверь стальная, есть шансы продержаться до приезда юридического защитника, но жалко, всё же дверь хорошая и стоит очень прилично.
        Один из полицейских сходил за слесарем, некоторое время в глазке мелькал только один из парочки. Второй вернулся где-то через полчаса в компании мужчины в синем рабочем комбинезоне, который был вооружён болгаркой и в руках держал ящик с инструментом. Они позвонили в соседнюю квартиру и протянули оттуда удлинитель. Я постарался запомнить имена соседа, слесаря и рьяных служителей закона, отметил их всех на карте и записал в блокнот краткие данные о них: чем занимаются, где живут и тому подобное.
        Как только слесарь начал пилить болгаркой дверь, на лестнице появилась толпа китайцев, один из которых был адвокатом, а ещё четверо напоминали телохранителей, они все были одеты в одинаковые костюмы, крепкие и на одно лицо. Почти в этот момент подтянулся тот адвокат, который приезжал в следственное управление. В этот момент полицейские моментально сникли и перестали строить себя рьяных поборников порядка.
        После этого я счёл, что уже можно открыть дверь. Парочка адвокатов тут же поставила на место полицейских, телохранители оттёрли их подальше от двери, адвокат-китаец попросил меня принести все квитанции, затем предъявил их полицейским и привёл кучу юридических терминов, от которых полицейские становились всё грустнее. Я заплатил небольшую сумму адвокату, которого вызвал первым, поскольку двоим юристам работы тут нет, после этого он остался довольным подобному варианту заработка, пожелал удачи и уехал.
        Убедив полицейских в своей правоте, китаец стал снимать на смартфон повреждения двери, составил документ о нанесении ущерба неправомерными действиями и заставил всех присутствующих его подписать. Полицейские отказались ставить подписи — это юрист зафиксировал отдельно. В итоге через полчаса этого цирка менты ретировались ни с чем.
        Затем мы пообщались с адвокатом-китайцем, составили договор и доверенность, он сказал, что подаст в суд два иска: первый за незаконное предписание об аресте, второй для компенсации нанесённого ущерба. Ещё он упомянул, что его услуги мне не придётся оплачивать, поскольку мужчина состоит на зарплате у серьёзных людей, которые попросили обо мне позаботиться. Он пообещал отсудить оплату замены двери и своих услуг.
        После отъезда всех пришлось долго успокаивать Машу, в итоге по делам сегодня пойти не удалось. Успокоив девушку, я вышел в подъезд и позвонил в квартиру соседу. Мне открыл дверь крепкий мужчина плотного телосложения в возрасте примерно сорока лет, который явно когда-то занимался тяжелой атлетикой или просто качал мышцы. Он был лысым, на голову выше меня и одет в шорты и футболку, облегающую выступающий живот.
        — Ты кто? Чего надо?  — спросил сосед, сурово смотря на меня сверху вниз.
        В ответ я врезал ему в подбородок, но не сильно, а слегка. В результате удара мужчину откинул назад и он с громким грохотом завалился на пол. Удар отправил соседа на несколько секунд в нокдаун. Когда он очнулся, привстал и с непониманием и страхом уставился на меня.
        — Это тебе за дверь, урод! В следующий раз, когда решишь, что можешь помогать ментам нарушать законы, подумай трижды, они-то уедут, а я тут живу…
        — Ты чего это?  — вдруг залепетал здоровяк, стыдливо опуская глаза.  — Это же полиция, как я мог отказать?
        — Не отказывай, будь хорошей девочкой — давай всем, кто попросит!  — я хищно улыбнулся, от чего мужчина побледнел.  — Можешь их даже сейчас вызвать, мой адвокат ещё не успел далеко уехать.
        — Ты это,  — здоровяк поднял голову, осмелился и посмотрел на меня прямо, в голосе прибавилось уверенности.  — Прости. Кто же знал, что так выйдет.
        — Ладно… Это ты извини, что ударил, всё же соседи. Просто эти твари мне все нервы вымотали, а дверь девяносто штук стоит. Если бы ты им не открыл или послал куда подальше, они бы ещё полчаса искали, куда болгарку включить, а там и адвокат подъехал бы.
        — М-да,  — мужчина потёр явно болящий подбородок,  — удар у тебя что надо! Занимаешься чем?
        — Ушу. Пришлось сдерживаться, чтобы тебя не убить.
        — К-хум…  — сосед поперхнулся и судорожно сглотнул.  — Ты это… А чего они вообще от тебя хотели?
        — Говорят, что налог за древнюю девятку не заплатил, пришли арестовывать на пятнадцать суток. А ту машину я уже пару лет как с учёта снял и в овраг спустил, о чем бумаги дома были, но им на это было плевать.  — Не стал говорить всю правду, немного сместил акценты. Сосед на меня уставился с ужасом и недоумением.
        — Ничего себе! Это что, каждого так могут? Я, блин, три года назад Ниву продал, то есть тоже могут вот так запросто прийти и арестовать?  — сосед яростно негодовал.  — Вот сволочи! Слушай, сосед, прости. Не знал, что такое может быть… Меня Миша зовут,  — он протянул мне для рукопожатия свою огромную ладонь.
        — Андрей,  — пожал я протянутую руку.
        — Андрей, ты мне подкинь телефончик адвоката, так, на всякий случай,  — попросил Михаил.
        — Записывай…  — достав смартфон, продиктовал номер телефона адвоката.  — Рекомендую съездить в налоговую инспекцию, чтобы проверить, нет ли задолженностей, а то как видишь, бывают в жизни неожиданные сюрпризы. У меня жена до сих пор не отошла от шока.
        На этом мы с соседом расстались не друзьями, но и не врагами.

* * *

        Через пару недель под конец тренировки замаячило новое сообщение от Системы.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТУИЦИЯ ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        В СВЯЗИ С НАЛИЧИЕМ СПОСОБНОСТИ К ВИДЕНЬЮ БУДУЩЕГО, ХАРАКТЕРИСТИКА ИНТУИЦИЯ ЭВОЛЮЦИОНИРУЕТ В ХАРАКТЕРИСТИКУ ПРЕДВИДЕНИЕ.
        ПРЕДВИДЕНИЕ ПОЗВОЛЯЕТ НЕ ТОЛЬКО ПОЧУВСТВОВАТЬ ВОЗМОЖНУЮ ОПАСНОСТЬ, НО И ПОЗВОЛЯЕТ БОЛЕЕ ТОЧНО ОПРЕДЕЛИТЬ ОТКУДА ОНА ИСХОДИТ И КОГДА ПРОИЗОЙДЁТ.
        После этого спарринги с мастером стали даваться легче. Даже несмотря на то, что движения мастера Ли были намного более отточенные, я предчувствовал куда и откуда будет нанесён удар, а также, что этому можно противопоставить. Правда, реализовать ответ удавалось редко, но даже так изрядно удивил Учителя.
        После нового года вновь пришла зимняя сессия в университете. На время сессии Мастер снизил нагрузки на тренировках, я был этому рад.
        Все зачёты сдал с лёгкостью. Во время сессии получил ещё один уровень. Во время следующих за зачётами лекций, где давали новый, более сложный материал по математике, удалось заполучить единицу интеллекта. Мозги скрипели, словно несмазанное колесо телеги, в помощь им пришлось особым навыком изучить все библиотечные книги по математике. В итоге этот предмет стал мне даваться легко и просто, словно обычные школьные задачки на сложение, вычитание, умножение и деление.
        Потом мы с Машей полетели на две недели на Кубу. Конечно, тренировки важны, причём именно для девушки, мне-то немного замедлить развитие совершенно не страшно, но чёрт побери, после напряжённой сессии отдохнуть хотелось неимоверно.
        С Кубы привёз Ли Чану коробку сигар и ящик рома. Себе же сигар накупил целый ящик, поскольку там они недорогие. А ещё основательно затарился табаком для самокруток. Я не раз поминал недобрым словом наше правительство, которое наживается на курильщиках, но это не всё. Табачные компании пихают в сигареты неизвестно что, особенно это стало заметно после ввода ограничений на импортную продукцию. Вряд ли то, чем наполнены сигареты — это табак в чистом виде, скорее смесь с химией, где табака кот наплакал, и тот низкосортный.
        На Кубе за копейки продаётся хороший табак для самокруток, лишь несколько проблем ограничивает людей закупаться там — цена путешествия на этот теплый остров и таможня. Мне же провезти через границу всё в инвентаре — задачка из простейших. Купить папиросную бумагу и фильтры для самокруток можно запросто, стоит это дело недорого. Всего за полчаса в неделю можно накрутить блок дешёвых и качественных сигарет из натурального табака.
        Когда закупался в табачной лавке, быстро в уме посчитал, что при всех тратах пачка самодельных сигарет обойдётся в сорок-пятьдесят рублей, в то время как самая дешёвая отрава без фильтра стоит двести двадцать рублей. Выходит, что за год экономия на двоих человек с учётом стоимости нашего курева должна составить около ста восьмидесяти тысяч рублей! За одиннадцать лет экономия составит уже почти два миллиона. В общем, табака набрал с запасом на пару десятилетий для двоих человек, тем более в инвентаре он не испортится.
        Конечно, со стороны может глупо выглядеть экономия на куреве, в то время как спускаю сотню тысяч заграничных фантиков на месть, но там дело принципа, я не могу спокойно спать, пока знаю, что те сволочи, что меня пытали, до сих пор живы, здоровы и спокойно продолжают работать и проворачивать преступления. Даже если я виноват, есть же законы, по которым пытки запрещены. Но даже без произошедшей ситуации я бы всё равно решил бы сэкономить, ибо такие деньги на дороге не валяются — курочка по зёрнышку клюёт и наедается…
        После возвращения получил готовый перевод книги о магии с латыни на русский. Переводчик поработал хорошо, так что не жалко было расставаться с деньгами, но книга оказалась, мягко говоря, ни о чём. В основном автор в пространной манере растекался по тексту, расписывал какой он крутой и умный колдун-демонолог. Из полезного было приведено три ритуала: первый — ритуал вызова демонов, второй — ритуал удержания демона, третий — ритуал подчинения демона. Даже если это работает, то как-то боязно связываться с демонами. Тем более, что в книге указана необходимость использования человеческих жертвоприношений для подпитки ритуала.
        Ну что же, первый блин комом. Всё наслоилось друг на друга: сложности добычи информации, отсутствие у меня возможности полноценного использования маны, высокая вероятность, что с трудом найденная информация окажется ненужным мусором. Из-за этого я временно охладел к волшебству и сконцентрировался на реальных задачах, в которых добиваюсь высоких результатов. У меня впереди долгая жизнь, ещё успею стать волшебником.
        Проблема в том, что у меня висит три глобальных задания с высокой наградой. Точнее — это не совсем проблема, поскольку никаких штрафов за невыполнение нет, но вот награда в виде большого количества опыта выглядит довольно заманчивой. Сейчас я прокачиваю профессию Экономист и частично Боец-выживальщик, а чтобы довести все профессии до максимума не хватит никаких распределяемых очков. Уже прошло более полутора лет с начала задания, а я всего лишь на треть продвинулся в изучении боевых искусств и того меньше в экономике, при том, что использую серьёзное подспорье в виде загружаемых прямо в голову книг.
        Я уже прочитал всю обязательную и большую часть дополнительной литературы по экономике, но специалистом в этой области так и не стал, сейчас примерно на уровне хорошего выпускника ВУЗа, что для полутора лет неплохое достижение, но всё же… Такими темпами я ничего не успею, следовательно, тактика точечного развития себя не оправдала. Мало изучать лишь экономику и ушу, пора расширить спектр занятий. «Мастер на все руки» сам себя не прокачает, если ничего не делать. Значит, необходима хорошая мастерская со множеством инструментов и обширная практика работы руками. Ещё хотел стрельбой заняться, а воз и ныне там.
        Под мастерскую можно купить дачу или гараж, не комнату же в квартире переделывать? Дача стоит довольно дорого и добираться до неё придётся долго, особенно остро проблема встанет в выходные дни. Зимой тоже имеются некоторые сложности. У гаража есть несомненные плюсы — его можно приобрести дешевле, чем дачу, при этом можно найти расположенный в пешей доступности от дома. Поэтому было решено купить гараж.
        Недолгий поиск в интернете, и всего за десять тысяч евро я стал счастливым обладателем капитального двухуровневого гаража в нескольких минутах пешего хода от дома.
        С настоящего момента я стал подолгу пропадать в гараже, постоянно докупал разный инструмент. Поскольку сейчас зима, то пришлось приобретать тепловую пушку. Для удобства был приобретён недорогой диван, телевизор, дешёвый компьютер, проведён интернет. В итоге гараж превратился в смесь мастерской плотника-столяра, слесаря-сварщика, токаря, электрика, с кучей инструмента, аккуратно развешенного на стенах, в сделанных собственноручно шкафчиках, но при этом в мастерской имеется уголок уюта с диваном, столом, на котором стоит компьютер, маленьким холодильником и электрическим чайником. В общем, тут можно было бы жить, если бы был туалет. Конечно, эту проблему можно решить, но тогда Маша меня точно съест с потрохами.
        На обстановку гаража была потрачена сумма аналогичная его стоимости, поскольку инструменты приобретались исключительно качественные и надёжные. Отличить качественную вещь в моём случае очень просто, поскольку могу просто почитать справку о предмете. Как же мне раньше не хватало такого навыка. Помню, десятки новых гаечных ключей, даже те, которые стоили приличных денег, отправились в утиль из-за того, что быстро ломались, хотя советские ключи служат чуть ли не вечно. Что уж говорить об электроприборах…
        Пока я делал какие-то поделки для себя, развешивал их тут же в гараже, всё было в порядке, но вскоре встал вопрос — что вообще делать? В интернете полно чертежей, можно сделать многое, но куда потом это всё девать? Изготавливать мебель на заказ? Кузнечный цех организовать? Хотя последнее мне никто не даст сделать, поскольку квартирные дома рядом, а от кузнечного молота много шума.
        Каждый раз, приходя в гараж, я видел одни и те же лица. Вскоре стал здороваться с людьми, народ стал здороваться со мной, стали общаться. Выяснилось, что многие используют гараж для мелкого бизнеса. Один парень отливает грузила и кормушки из свинца, в другом гараже турок собирает мебель, в третьем парень принимает металлолом, который раз в неделю отвозит куда-то на старенькой газели, стоящей в соседнем гараже. Ну и, конечно же, классика любого гаражного кооператива — шиномонтаж и автосервис не обошли вниманием эти края.
        Для пробы приобрёл у парня из пункта приёма металлолома разных железяк. Самое забавное, что забив этими железками треть своего гаража и переплатив за них вдвое от цены приёмки, потратил меньше десяти тысяч рублей. С этого дня я начал творить.
        Первым из-под моих рук вышло творение, созданное из старого мусорного бачка, видимо, где-то спёртого бомжами, кусков металла и краски, в котором любой любитель фантастического кино легко узнал бы робота R2D2. Этот «шедевр» я делал всего неделю, после чего сфотографировал и недрогнувшей рукой выставил на сайте-аукционе со стартовой ценой в сотню долларов. Уже на следующий день скульптура была продана за триста пятьдесят три доллара. Пришлось ехать в компанию для отправки товара покупателю в США.
        Честно говоря, было весьма приятно получать деньги за ерунду, приносящую рост нужного навыка, тем более, что складировать изделия мне попросту негде. Это дело мне понравилось. Ко всему прочему работа руками позволила разгрузить мозги от информации по экономике, изучаемой вечерами, и отвлечься от мыслей о предстоящих после обеда сложных тренировках у мастера Ли.
        В качестве основного профиля решено было выбрать изготовление скульптур из металлического хлама, благо, что поставщик металла под боком, я договорился с ним, чтобы откладывал самые интересные железки для меня. Скульптуры потом продавал через интернет, по большей части они стали уезжать в Подмосковье. Хобби стало приносить пусть относительно небольшой и нестабильный, но всё же доход. Хотя я просто зажрался, скажи мне кто пару лет назад, что когда-нибудь назову небольшим доходом тысячу-две долларов в месяц, покрутил бы пальцем у виска…
        Узнай кто-либо, что миллионер живёт в двухкомнатной квартире на окраине Москвы и возится с железками в гараже, то наверняка принял бы меня за психа. А можно ли назвать нормальным человека, который может немного предвидеть будущее, видит характеристики людей и предметов перед глазами и живёт так, словно играет в игру?

* * *

        В марте произошло долгожданное событие — Маша, наконец, забеременела. Конечно, это поставило крест на её развитии, но мы оба были всё равно рады. Несмотря на ранний срок беременности, жить с девушкой стало тяжелее, порой я сдерживался от срыва только благодаря науке Ли Чана, уходил в глубокую медитацию контроля эмоций, при этом не закрывал глаз и не садился в правильную позу, а продолжал действовать как обычно.
        Пришлось потратить много сил, чтобы уговорить Машу бросить курить хотя бы на время беременности и вскармливания ребёнка, но это бумерангом ударило по мне. Беременная девушка, которая к тому же ещё только что бросила курить — это адская смесь жуткой раздражительности, ей богу, минное поле и то кажется безопасней! Ко всему прочему у Маши обострился нюх, а мы же оба заядлые курильщики. Я-то не чую, а для Марии все вещи моментально превратились в вонючие, особенно мои гаражные шмотки, пропитанные табаком и горелым металлом. Пришлось выветривать весь гардероб, самому среди ночи выбегать курить не на балкон, а на улицу. Но всё равно, несмотря на тяготы, я был доволен и с предвкушением ожидал рождения ребёнка.
        В конце марта вновь был осчастливлен прибавкой уровня, но пока никакие Очки не стал распределять.
        Несколько месяцев минуло, словно один день. За это время удалось неплохо подучиться, в экономике я уже соображаю больше, чем выпускник ВУЗа. Проведя анализ многих предприятий, пользуясь в большей мере информацией из инфосферы, в апреле вложил восемь из девяти миллионов евро в акции перспективных фирм, которые в будущем должны серьезно раскрутиться.
        Венчурные инвестиции довольно опасны, большая часть подобных вложений сгорает, но те, которые не прогорают, как правило, приносят очень высокий доход. Мог бы я видеть далёкое будущее, то всё было бы легко и просто: посмотрел какие акции поднимутся в цене, вложил в них средства, получил огромную прибыль. Но у меня есть только вариант виденья ближайшего будущего, а это позволит лишь проводить краткосрочные спекулятивные операции. На этом можно поднять большие деньги, но придётся уделять биржевым торгам всё свободное время, которого у меня попросту нет. Поэтому высоким доходам с полной отдачей я предпочёл меньшие и довольно рисковые вложения, зато у меня есть масса свободного времени, которое занимаю иными делами.
        Стоит отметить, что с ростом характеристики Предвидение, стало немного увеличиваться время, на которое могу заглянуть в будущее при помощи Инфосферы, так что пока кругом одни лишь плюсы.
        Характеристики, которые достигли сотни, развиваются примерно в два раза медленнее, чем до этой отметки. Если раньше я мог увеличить скорость на несколько единиц в месяц, то теперь за радость, если прибавится хотя бы пара единиц за месяц тяжёлых тренировок. Но это я так, бурчу для острастки, всё же иные люди и до предела заложенного природой не могут довести этот показатель, я же его превзошёл.
        Но есть одна характеристика, которую я совершенно не представляю как раскачать обычными способами. За всё время я чего только ни перепробовал, но Выносливость поднять так и не удалось ничем, кроме Очков характеристик.
        Сегодня двадцать седьмого мая, вроде бы обычный день, такой же, как многие другие дни за последнее время… Если бы не несколько событий, которые уместились в коротком кусочке текста.
        Я сидел в подвале Ли Чана после очередной утомительной тренировки и пытался переварить увиденное.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +10. ИНВЕНТАРЬ +10 ЯЧЕЕК (ВСЕГО 25), +100 % ПЕРЕНОСИМОГО ВЕСА (ВСЕГО 2000 КГ).
        ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +10. БОНУС: ГИБКОСТЬ КОСТЕЙ И СУХОЖИЛИЙ +30 %. ТЕПЕРЬ ВАШИ КОСТИ СЛОЖНЕЕ СЛОМАТЬ.
        ЧЕТЫРЕ ИЗ ВОСЬМИ ХАРАКТЕРИСТИК РАВНЫ ИЛИ ПРЕВЫШАЮТ МАКСИМАЛЬНО ВОЗМОЖНЫЙ ПОКАЗАТЕЛЬ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +100. ЗВАНИЕ — СВЕРХЧЕЛОВЕК.
        ПАРАМЕТР ЖИЗНЬ ПРЕВЫСИЛ ПОКАЗАТЕЛЬ 500 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: +50 % ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТИ ЖИЗНЕННОГО СРОКА.
        УРОВЕНЬ +1
        Прошло более двух лет после того, как я стал обладателем Игрового Интерфейса, но уже имеющиеся достижения выглядят невероятными. Полагаю, почти любой человек, за исключением людей с суицидальными наклонностями, не отказался бы продлить жизнь в пятнадцать раз, быть сильным, быстрым, ловким и абсолютно здоровым. Каждый раз, возвращаясь воспоминанием в прошлое, я благодарю судьбу за то, что свела меня с тем волшебником, благодаря которому я стал тем, кем являюсь.
        Вот так и живём, вроде бы Система Игрок имеется, могу волшебным образом получать знания из скучных книг, ещё и доступ в Инфосферу получил, но когда смотришь на числовые показатели профессий, то одновременно хочется гордиться и становится печально. Всё это настолько банально, что кроме Восприятия может заполучить любой человек.
        Взять для примера иностранные языки — есть уникумы, которые английский на моём уровне владения за полгода выучили бы, я же год мучился с уже приличной базой. Ничем Система не помогла в изучении, разве что, если бы Очки профессии вложил, но глупо тратить такую ценность на то, что можно изучить, приложив для этого немного усилий.
        Я вот что думаю, а стоит ли вообще учить экономику? Без сомнений, вещь в жизни нужная, но надо ли доводить до сотни? Хотя, учёба занимает не очень много времени, но на нынешнем уровне уже мало что нового узнаю. Значит, в следующем году сдам экстерном бакалавриат, а если прокатит, то и первый курс магистратуры. Хотелось бы сразу на дипломную работу по магистратуре замахнуться, да вряд ли кто позволит так форсировать события. Выполнить работы и сдать зачёты с экзаменами сразу за три курса для меня не составит труда.
        На этом сюрпризы в этот день не закончились. Дома меня встретила Маша с упертыми в бока руками, отчего я сразу напрягся.
        — Андрей!  — многозначительно протянула девушка.  — Нам надо поговорить.
        — Не люблю когда разговор начинается с такой фразы. Детей так начинают ругать за двойки в дневнике, а чем порадуешь ты?
        — Андрей!  — грозно прикрикнула девушка.  — Я серьёзно, не паясничай.
        — Хорошо, госпожа серьёзность, я вас внимательно слушаю. Но, быть может, лучше пройдём на кухню и пообщаемся за чашечкой чая?
        — Ну, пошли.
        Маша сопроводила меня на кухню, словно конвоир заключённого. Усадила на стул, налила две чашки чая и села напротив.
        — Андрей, что скажет наш ребёнок?  — как-то непонятно начала она разговор.
        — Пока ещё ничего, думаю, он говорить сможет лишь года через два.
        — Я не про это,  — девушка нахмурилась.  — Что он скажет о нашей семье?
        — Милая, я не понимаю о чём разговор, давай ближе к теме, а лучше сразу скажи в лоб, а то всё получится как обычно — я не пойму, ты будешь дуться и считать меня виноватым в мнимых грехах…
        — Не смешно,  — Маша уже начала дуться.
        Хотел сказать, что я не шутил, но судя по суровому виду и готовой сорваться истерике, лучше промолчать.
        Не дождавшись от меня реакции, девушка продолжила:
        — Когда мы поженимся?
        — Фух!  — я с облегчением выдохнул.  — Я-то думал, что-то серьёзное… Милая, разве не помнишь? Я тебе уже давно сказал — решай сама. Но до сих пор не услышал дату свадьбы, поэтому подумал, что тебе на эти формальности так же наплевать, как и мне.
        — Дуболом!  — Мария забавно надула щёки, отчего походила на хомяка.  — Только и делаешь, что свои груши колотишь и в гараже пропадаешь. А я женщина, жажду внимания и первого шага. Ты когда мне последний раз дарил цветы?
        — Солнце, если ты всегда будешь ждать первого шага, поверь, ничего не добьёшься в этой жизни. Это только в сказках герою всё достаётся легко и просто. Не понимаю, зачем тебе эти веники? Они же абсолютно бесполезны. Стоят дорого, воняют так, что постоянно хочется чихать, быстро вянут. Да, цветы я тебе не дарю, поскольку не вижу в этом смысла и ты на это не намекала, зато по первому желанию приобрёл машину, новый телефон, ноутбук, шубу и многое другое.
        — Ты ничего не понимаешь! Мне не нужны цветы, но это же знак внимания, что ты меня любишь,  — плаксивым тоном сказала Мария.
        — Ха-а…  — я тяжело выдохнул и закатил к потолку глаза.  — Хорошо, я помечу в ежедневнике рандомные дни для дарения тебе цветов.
        — Зануда!  — припечатала девушка и шмыгнула носом.  — Ты как тот тип из сериала, который всё делает по расписанию, даже в туалет ходит.
        — А что в этом плохого? Без расписания никуда, особенно если у человека много дел. Например, я не понимаю, как ты ходишь в магазин без списка покупок? Хотя нет, как раз понимаю… Ты всё время что-то забываешь купить, зато всегда приобретаешь какой-нибудь ненужный хлам, за который зацепился глаз.
        — Зато ты всегда ходишь по магазину и бурчишь,  — девушка попыталась передразнить мой голос:  — «Я достаю из широких штанин… Хо-хо-хо… Пусть мне завидует весь магазин! Список моих пожеланий таков: яйца здоровые, как у ковбоя, и ядовитой плеваться слюной*». Блин! И так каждый раз, а потом разворачиваешь свой ватман со списком покупок! Мне перед людьми стыдно, что мой парень такой странный.
        — А что? Пусть все видят, что я поэт! Может быть — это моё призвание. Даже ты запомнила этот восхитительный стих.
        — Я запомнила, потому что ты всё время его зачитываешь, вкатывая тележку в супермаркет!  — возмущённо заявила Маша, позабыв про слёзы.  — А ещё без палева задницу чешешь! Это вообще уму не поддаётся, как так можно поступать на людях?
        — Так если она чешется, мне что — терпеть или об полки чесать?
        — О, Господи!  — Маша приложила правую ладонь к лицу.  — Дай мне сил в общении с этим существом.
        — Так что там было про свадьбу? Ты уже всё продумала или мне стоит сделать официальное предложение? Ну, там, кольцо подарить и комплимент сказать? Помню, в юности мне особо удавался этот: «Я для тебя звезду с неба достану, трамвай на ходу остановлю и даже… Пить брошу!»
        — Душевно, но в последнее не верю,  — Мария с трудом удержала смех.  — Но вообще, официальное предложение руки и сердца не помешало бы…
        — То есть в звезду с неба веришь? Можешь считать, что предложение руки и сердца вскоре будет, как и обручальное кольцо. Когда сыграем свадьбу?
        — Хотелось бы прямо сейчас,  — ответила Маша.  — Но завтра сессия начинается…
        — Тогда мы можем сыграть свадьбу в первую субботу после сессии. Предлагаю напрячь твоих родителей. Вышлем им деньги, пусть организовывают застолье.
        — Всё замечательно, но ты забываешь одну маленькую деталь,  — Маша сделала небольшую паузу для усиления эффекта,  — в ЗАГС документы надо подавать заранее, а если по моему месту жительства проводить церемонию, тогда надо ехать в Теньгушево и уже из этой даты исходить.
        — Откуда мне знать такие подробности? Я на свадьбах ни разу не был. Пошли завтра в первый попавшийся ЗАГС, распишемся, а в деревне только отпразднуем без лишней нервотрёпки.
        — Сразу видно, что на свадьбах ты не был,  — с ехидцей высказалась Маша, покачивая головой.
        — В таком случае поехали сегодня в Теньгушево, утром приедем и подадим заявление в ЗАГС, к вечеру дома будем. Всё равно завтра только консультация перед экзаменом, так что ничего интересного в универе не будет.
        — Поехали,  — тут же легко согласилась Маша.
        Мы поехали ночью на машине в сторону Мордовии. Выехали в час ночи, в Теньгушево прибыли в восемь утра. В восемь тридцать ЗАГС открывается, хотелось кофе и сигарет, но кафе и магазины были ещё закрыты, а я не курил из солидарности, а если точнее, потому что Маша обижалась, что я курю, а она нет. Обиженная беременная девушка — это не лучшее соседство в автомобиле, поэтому лучше сейчас перетерпеть отсутствие табака, чем потом терпеть нервотрёпку.
        Никаких проблем с подачей заявления не было, уже в девять часов мы отправились в обратный путь. Позавтракали в одном из кафе, которое первым попалось на трассе. На удивление всё было вкусно и недорого. В Москву приехали в половине четвёртого вечера. Маша сияла от счастья.
        Пока Мария приводила себя в порядок после длительной поездки, заняв ванную комнату, я решил сбегать в ближайший ювелирный магазин. По опыту знаю, что меньше часа она в ванной не проторчит. Хоть убей, не понимаю, что там можно делать целый час без ноутбука или смартфона? Так что времени у меня было навалом.
        В ювелирном приобрёл обручальное кольцо с куском дорогого углерода, который так любят женщины и стеклорезы. На обратном пути заскочил в цветочный киоск и прикупил симпатичный «веник». Домой вернулся как раз за пару минут до выхода Маши из ванной, поэтому красивое представление для любимой девушки с просьбой выйти за меня замуж и с вручением побрякушки с цветами, стало неожиданным и прошло на ура.
        Со своими родителями Мария договаривалась сама. На телефоне она провисела около пяти часов, я всё удивлялся, как после такого уши не превратились в слоновьи.
        На следующий день после экзамена, который Маша с трудом сдала на тройку, мы переслали на карточку тестю миллион рублей на организацию свадьбы по высшему разряду. Уже вечером получили ответную реакцию в виде звонка от родителей Маши. Они очень переживали, думали, что кто-то ошибся, приписав лишний нолик, то ли мы, то ли банк. Маша долго им объясняла, что всё правильно и это нормальная сумма для свадьбы, как бы мало не было.
        Меня такие расходы несколько опечалили. Но кое-что в этот день всё же подняло настроение, а точнее, сообщения от Системы.
        НЕВОЗМОЖНО ОТСЛЕЖИВАНИЕ ХРЯКОВА СЕРГЕЯ СЕРГЕЕВИЧА В СВЯЗИ С ПРЕКРАЩЕНИЕМ ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ.
        НЕВОЗМОЖНО ОТСЛЕЖИВАНИЕ МИХАЙЛОВА СТАНИСЛАВА ОЛЕГОВИЧА В СВЯЗИ С ПРЕКРАЩЕНИЕМ ФУНКЦИОНИРОВАНИЯ ФИЗИЧЕСКОЙ ОБОЛОЧКИ.
        Это была парочка из тех четверых ментов, которые меня избивали. Их обозначения пропали с карты. Значит, киллеры триады всё же начали отрабатывать затраченные средства. Эти оборотни в погонах мне обходятся в двадцать пять тысяч евро за голову — это очень дешёвая цена за убийство, хотя жаба нет-нет, да иногда приходит во сне и укоризненно на меня смотрит. Боюсь, теперь жаба будет ко мне во снах являться и душить из-за трат на свадьбу…
        Интересно, как так вышло, что грохнули сразу двоих? Взорвали их что ли? А, пофиг, главное результат. Если ад существует, надеюсь, они попадут туда.
        — Андрей,  — вывела меня из задумчивости Мария.  — Ты кого на свадьбу пригласишь?
        Почти все важные разговоры в этой квартире происходят на кухне, этот не стал исключением.
        — Кроме мастера Ли Чана — никого. Мои родители оба были детдомовскими, я нынче сирота, друзей не имею. Кого хотел, уже пригласил,  — последнее сказал с намёком, глядя на девушку.
        — А как же твой знакомый, про которого ты много рассказывал?  — Маша прикрыла глаза, припоминая имя.  — Вспомнила! Стас.
        — Он хороший человек, но имеет два недостатка. Один небольшой, второй пипец какой огромный…
        — Как интересно!  — девушка коварно улыбнулась.  — А ну-ка расскажи, что за небольшой такой недостаток? Ты имеешь в виду то, чем вы, мужчины, меряетесь?
        — Упаси бог с ним таким мериться! А недостатки… Небольшой заключается в том, что Стас гей. А большой… Он влюблён в меня!
        — Ха-ха-ха-ха-ха-ха!  — Маша дико захохотала. Она смеялась без остановки минут десять, заливаясь слезами и стуча ладонью по столу…

        Глава 16

        Почему человечеству не известна ни одна девушка, достигшая дзена, нирваны, вершин боевых искусств или йоги? В то время как все хоть краем уха слышали о Будде, Далай-Ламе или же о китайских мастерах, которые могут лежать на копьях и ударом кулака убивают быка…
        Всё просто — для достижения совершенства необходимо всего себя посвятить делу, заниматься лишь им и более ничем. Женщина же постоянно отвлекается на любовь-морковь, мысли о свадьбе и продолжении рода, а уж когда забеременеет, можно считать, что минимум на четыре года она потеряна для общества. О каких вершинах можно говорить, когда ребёнок не кормленный, у мужа грязная рубашка, а ещё он как-то подозрительно покосился на попку мимо проходящей красавицы и надо срочно устроить скандал?
        С имеющимся подходом я тоже не сумел бы добиться серьёзных успехов в ушу, если бы не отсутствие регресса. Всё же несколько раз в год мы уезжаем то на море, то в деревню. Это означает, что Мария подошла к делу продления собственной жизни спустя рукава. До меня дошло, что девушка хоть и делает вид, что верит во всё мною сказанное, но на самом деле она занималась йогой, только чтобы… Затрудняюсь подобрать правильное понятие… Чтобы быть солидарной и на одной волне.
        Это похоже на то, как некоторые девушки не любят рыбалку и футбол, но их мужья любят рыбачить и смотреть трансляции футбольных матчей. Чтобы быть ближе к мужу, они делают вид, что им нравятся эти занятия, начинают ездить с супругом на рыбалку, ходить с ним на стадион. На самом деле им плевать на эти занятия, хотя могут их и полюбить, но важнее близость к любимому человеку и знание о том, что он не проводит время с девушками лёгкого поведения. Вот и Маша занималась йогой, потому что это делал я, и сказал, что так надо. Да, она делала это старательно, но и жёны рыбаков частенько ловят рыбы больше, чем их мужья, поскольку тоже стараются.
        Отсюда следует печальный вывод, что Мария долгожительницей не станет. С таким настроем можно вырасти на два-три уровня, но не более того. Видимо, придётся смириться, что близкий мне человек умрёт всего через каких-то сорок-шестьдесят лет. Или же искать другой путь, например, сделать упор на развитие волшебства, но уже после того, как выполню основные задания. У меня останется около тридцати-сорока лет, чтобы найти способ продлить жизнь, а ещё желательно выяснить, как вернуть человеку молодость.

* * *

        В предсвадебных хлопотах сессия пролетела как-то незаметно. Маша заставляла меня суетиться, мотаться по всему городу. То затем, чтобы купить мне костюм, то себе платье. Со вторым было сложнее, поскольку вылезла женская заморочка — вроде как жених до свадьбы не должен видеть платье невесты, но при этом в магазин мы ехали вместе. Вот где логика? Мне приходилось или ждать в машине, или сидеть где-нибудь в кафе. За эти две недели за время ожидания я пересчитал все дырки перфорации на потолочной обивке Форестера и накрутил сигарет-самокруток на год вперёд…
        Стаса я всё же пригласил на свадьбу, пусть у него есть свои недостатки, но всё же он наиболее близок к понятию друг. Если бы он был гетеросексуалом, цены бы ему не было.
        Честно говоря, от свадьбы я ожидал большего. На деле это оказалось крайне утомительное занятие. С моей стороны было два человека: Стас в роли свидетеля и Ли Чан в роли гостя. Со стороны Маши было около пятидесяти человек родни, я даже не старался запомнить имён, а также кто кому и кем приходится — бесполезное занятие. Хотя с именами у меня проблем нет, поскольку всегда могу прочитать эту информацию над головой человека, в принципе, могу даже уточнить степень родства в «подробной информации».
        Все гости почему-то посчитали Ли Чана моим отцом, а он их не разубеждал в этом. Когда ко мне подошёл один из дядей Марии, похлопал по плечу и сказал: «Хороший у тебя отец, вы так похожи!», я не знал, как на это реагировать, то ли обидеться, что меня назвали похожим на китайца, то ли засмеяться во весь голос.
        Свадьба была стандартной для деревни. Никаких лимузинов или микроавтобусов. Была поездка в ЗАГС на личных автомобилях, но украшенных ленточками, регистрация и возвращение в деревню.
        Во дворе нас ожидали накрытые столы, которые ломились от разных блюд. Еду тёща с родственницами начали готовить за несколько дней. И главное — море водки. По бутылке этого напитка стоит через каждые полметра и ещё несколько ящиков охлаждается в огромном тазу с водой.
        Тамада? Нет, это не наш путь. Дядя Саша-баянист — вот наш ведущий и музыкант. С каждой выпитой рюмкой шутки дяди Саши были всё пошлее и смешнее, а частушки и песни становились более матерными. В общем, праздник удался, если бы ещё гости не дёргали нас с кражей обуви, одежды и глупыми конкурсами, вообще было бы замечательно.
        Пьянка длилась два дня, постоянно появлялись незнакомые лица людей, которые даже не были родственниками, просто соседи. Они приходили на халяву выпить, естественно, без подарка. Меня это дико бесило, хотелось послать их матом, Маша это замечала и просила успокоиться, говорила, что у них это в порядке вещей. Нафига мне нужны эти незнакомые люди? Ладно, родственники, напоить, накормить их не жалко, но эти люди фактически незнакомцы с улицы! Почему я должен их кормить, поить и терпеть их общество? Хотелось сказать: «Киньте им пару бутылок водки, дайте еды и пусть проваливают отсюда!».
        Тесть с тёщей сэкономили, потратив на празднование около семидесяти тысяч рублей. Как они это сделали, я не сумел понять, видимо, это какая-то деревенская магия недоступная прочим смертным. Тесть пытался вернуть нам деньги, но по договорённости с женой (теперь официально, хотя я и так привык называть Марию исключительно в подобном ключе) мы решили оставить эти деньги дяде Коле на новый автомобиль, а то его Ладе уже шестой год пошёл. Уговаривали долго, но в итоге тесть прекратил упираться и решил купить себе Шевроле Ниву.
        На второй день свадьбы под вечер ко мне подошла Катя, дочка Марии.
        — Дядя Андрей,  — сказала она,  — а вы узнали что-то про волшебство?
        — О как! А ты откуда знаешь, что я собирался что-то узнавать?
        — Ну…  — девочка замялась.  — Я нечаянно подслушала, как вы с мамой говорили, что я волшебница. А меня возьмут учиться в школу магии? Мне уже двенадцать лет, а письмо так и не пришло!
        — Ха-ха-ха-ха! Ой, блин…  — я потрепал девочку по голове.  — Катюш, ты сказок перечитала. В реальном мире не существует школ магии. К сожалению, мне не удалось почти ничего найти.
        — Я искала в интернете,  — поделилась девочка заговорщицким шёпотом,  — но всё что там написано, не работает, я проверяла! Может быть, ты научишь меня чему-нибудь?
        — Я знаю только парочку фокусов. Сейчас посмотрю.
        Я посмотрел характеристики девочки, которые не сильно изменились с прошлого года, разве что уровень вырос и немного поднялись интуиция с мудростью.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — МИРКУШИНА ЕКАТЕРИНА ВАСИЛЬЕВНА
        КЛАСС — ШКОЛЬНИЦА
        УРОВЕНЬ — 3
        ВОЗРАСТ — 12
        ЖИЗНЬ — 55 / 55 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,01728 В СУТКИ)
        МАНА — 10 / 10
        СИЛА — 3
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 12
        ЛОВКОСТЬ — 27
        СКОРОСТЬ — 47
        РЕАКЦИЯ — 36
        ИНТУИЦИЯ — 20
        ИНТЕЛЛЕКТ — 52
        МУДРОСТЬ — 8
        МАГИЯ — 2
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 15
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 15
        [ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ] [ДЕЙСТВИЯ] [ПРОШЛОЕ] [БУДУЩЕЕ]

* * *

        Выбрал второй пункт.

* * *

        ДЕЙСТВИЯ:
        — РАСПРЕДЕЛИТЬ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК
        — РАСПРЕДЕЛИТЬ ОЧКИ ПРОФЕССИИ
        — НАСТРОИТЬ ОГРАНИЧЕНИЯ ПОДКЛЮЧЕНИЯ К ИНФОСФЕРЕ
        — ОБУЧИТЬ ЗАКЛИНАНИЮ / ПРОФЕССИИ
        У прошлой ведьмы последнего пункта не было, что в очередной раз говорит о том, что Система подстраивается под мои желания, хотя и очень ограничено.
        Выделив у себя профессии Восприятие и Скрытность, попытался скопировать их девочке. В ответ получил сообщение от Системы.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СКОПИРОВАТЬ ПРОФЕССИИ ВОСПРИЯТИЕ И СКРЫТНОСТЬ МИРКУШИНОЙ Е.В.?
        ДА / НЕТ
        Согласился, после чего появилось целый вал сообщений.
        НЕВОЗМОЖНО СКОПИРОВАТЬ ПРОФЕССИЮ ВОСПРИЯТИЕ. ПРИЧИНА — ОТСУТСТВИЕ ДОСТУПА К ИНФОСФЕРЕ У МИРКУШИНОЙ Е.В.
        У МИРКУШИНОЙ Е.В. ОБНАРУЖЕН РАЗБЛОКИРОВАННЫЙ ПАРАМЕТР МАНА. СМЕНА СТАТУСА «ШКОЛЬНИЦА» НА «МАГ». ВМЕСТО «ВОСПРИЯТИЕ» УСТАНОВЛЕНО ПОДКЛЮЧЕНИЕ К ИНФОСФЕРЕ «АСТРАЛЬНАЯ СВЯЗЬ МАГА. УРОВЕНЬ 1».
        ПРОФЕССИЯ СКРЫТНОСТЬ УСПЕШНО СКОПИРОВАНА МИРКУШИНОЙ Е.В.
        Теперь у девочки появилась профессия «Волшебство» с указанными навыками.

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 3
        КРЕСТЬЯНСТВО — 13
        ПОЛИГЛОТ — 12
        РУССКИЙ — 65
        МОРДОВСКИЙ. ЭРЗЯНСКИЙ-ШОКШИНСКИЙ ДИАЛЕКТ — 52
        АНГЛИЙСКИЙ — 14
        ПОВАР — 12
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 1
        ВОЛШЕБСТВО — 2
        АСТРАЛЬНАЯ СВЯЗЬ МАГА — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 1
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 4
        ВЕЛОСИПЕД — 47

* * *

        — Ой!  — Катя прикрыла глаза и покачнулась.  — Дядя Андрей, что это было?
        — Существует такая неосязаемая вещь, как Инфосфера — это то место, где отражается вся информация за время существования Земли. Можно сказать, что это некое подобие интернета, только более крутое и сложное. Некоторые люди могут подключаться к инфосфере и получать оттуда информацию, ведьмы могут через неё насылать проклятья. Ты, наверное, слышала о магии Вуду?
        — Угу,  — девочка активно закивала головой и с огромным интересом слушала меня.
        — Так вот, поскольку ты отличаешься от обычных людей тем, что обладаешь слабым магическим даром, я сумел подключить тебя к инфосфере. Но твой уровень доступа пока слишком маленький, чтобы повысить его, придётся часто пользоваться этой связью, а вот как, этого сказать не могу, потому что сам не знаю, придётся тебе самой учиться. А ещё я передал тебе один интересный навык, он называется Скрытность или ещё его можно назвать Отвод глаз. Чтобы его активировать, представь, что ты невидимка. Для этого можешь прикрыть глаза и «громко думать»: «Я невидимая, меня никто не видит, на меня никто не обращает внимания, я вам совершенно не интересна».
        Катя зажмурилась и напряглась, я обратил внимание, что её мана просела на единичку, видимо, навык сработал, но на меня он не действует из-за высокого Восприятия.
        По левую руку ближайшим ко мне сидел двоюродный брат Маши по имени Сергей, молодой парень примерно двадцати пяти лет, плотного телосложения, подстриженный под расчёску и одетый в спортивный костюм. Я толкнул его в плечо, парень обернулся.
        — Сергей, ты Катю видел?
        — Катю? Дочку Маши?  — Сергей задумался.  — Вроде только что тут была.
        — А справа от меня кто стоит?  — я пристально посмотрел на девочку, которая приоткрыла глаза и с интересом прислушивалась к разговору.
        — Это дядя Игорь, муж тёти Иры, которая родная сестра тёти Тани, мамы Маши,  — стал отвечать Сергей. Тут он перевёл взгляд на Катю, которая отвлеклась и перестала удерживать Скрытность активной.  — Вот же Катя!  — радостно воскликнул парень.  — Ты когда успела тут оказаться? Вроде бы тебя только что не было? Под столом, что ли сидела?
        Девочка замялась, не зная, что ответить.
        — Спасибо, Сергей.
        Я подмигнул Кате и кивнул ей, показывая, чтобы следовала за мной. Зайдя за дом, прикурил самокрутку.
        — Ну что, убедилась? Волшебство работает, кроме меня тебя никто не видел.
        — Спасибо, дядя Андрей!  — радостно воскликнула девочка.  — Это было так классно! А почему ты меня видел?
        — Потому что на мне такие фокусы не работают, особенность такая. Запомни главное  — никому не говори о том, что ты маг! Это может закончиться очень плохо, друзья от тебя отвернутся, власти захотят использовать и запрут в лаборатории, чтобы разобрать на запчасти. А человек не машина, его назад не соберёшь.
        — Хорошо, обещаю, что никому не расскажу!  — торжественно произнесла Катя.

* * *

        После свадьбы мы не стали задерживаться в деревне, сразу отправились в Москву. Поскольку я предвидел сложности путешествий на крайних сроках беременности и после рождения ребёнка, у меня была приобретена путёвка в Испанию, так что уже на следующий день мы улетели в Барселону.
        Отдых в Испании был восхитительным, принёс море позитива и запас хорошего настроения.
        По возвращению домой мы первым делом захотели принять душ. Естественно, вперёд пропустил Марию, и уже не в первый раз пожалел о том, что у нас в жилище не два санузла. Когда же сам вышел из душа, то обнаружил жену на кухне за просмотром телевизора.
        — Оригинально… Солнце, ты используешь телевизор по прямому назначению, я поражён!
        — А ты что, так не делаешь?  — Маша улыбнулась.
        — А что, так можно? Я-то наивно думал, что можно только ролики из интернета и сериалы с сервера смотреть, а оказывается, что и телеканалы ещё существуют!
        — Тихо,  — девушка на меня шикнула и внимательно посмотрела на экран кухонного телевизора.  — Боюсь прослушать, тут жуткие новости передают.
        Я решил прислушаться, взял со стола пульт и прибавил громкость звука. Диктор продолжил вещать:
        — Председатель правительства, Анатолий Михайлович Дмитриев, поддержал законопроект, предложенный думской фракцией «Русь Единая». Напоминаем, этот законопроект предполагает обязательное чипирование детей, рождённых на территории нашего государства с января следующего года. Посмотрим репортаж.
        Картинка сменилась на кабинет, за столом сидел солидный пожилой мужчина в лабораторном халате, рядом с ним расположилась молодая девушка-репортёр, симпатичная брюнетка, одетая в строгий женский костюм.
        — Михаил Алексеевич, вы являетесь руководителем проекта по разработке вживляемых чипов. Расскажите, что же это такое и чего нам ожидать?
        — На первых порах мы разрабатывали чипы для вживления животным. Как вы знаете, несколько лет назад был принят закон об обязательном чипировании всех домашних животных с целью их учёта. На чипах содержится вся информация о животном, результаты медицинского осмотра, дата рождения и многое другое. Опыт показал, что процедура совершенно безопасна и позволяет облегчить контроль за скотом. Правительство сделало нашему НИИ заказ на разработку чипов для вживления людям. Особая серия чипов, протестированная на приматах, а затем и на людях, показала их полную безопасность.
        — Простите, что прерываю,  — сказал журналистка,  — нашим зрителям интересно узнать, могут ли с помощью чипов злоумышленники узнать все данные о гражданах?
        — Мы не исключаем таких ситуаций, но подобное будет строго наказываться законом.
        — Михаил Алексеевич, некоторые специалисты считают, что при помощи чипов можно будет управлять людьми,  — спросила журналистка.  — Так ли это?
        — Мы проводили подобные опыты на приматах,  — человек в халате явно замялся,  — стимулируя центры удовольствия за определённые действия и вызывая неприятные чувства за нежелательные действия. Эта методика работала. Но заверяю, что в чипах, предназначенных для людей, подобных функций не будет! В будущем мы собираемся доработать технологию, за счёт чипа можно будет увеличить производительность мозга, сделать людей умнее.
        Мне же подумалось, раз можно сделать умнее, то реально сделать и тупее, что более вероятно.
        Я выключил телевизор и стал сверлить его хмурым взглядом.
        — Ты зачем выключил?  — гневно вопросила Мария.  — Это касается нашего будущего ребёнка.
        — Ничего нового из репортажа мы не узнаем, всё что нужно, уже сказано. Правители решили создать стадо послушного скота, по факту рабов. Я уже читал об этом в интернете и могу рассказать больше… Не думал, что этот бред дойдёт до рассмотрения в думе.
        — Тогда рассказывай,  — кинув на меня растерянный взгляд, сказала Маша.
        — Основное ты уже слышала. Специалисты на форумах говорят, что любую отключённую функцию можно включить, следовательно, людьми с чипами будут управлять люди из правительства и особо ушлые преступники. По новому закону чип надо будет ввести ребёнку в течение трёх месяцев от момента рождения, но от процедуры можно будет отказаться. Тех, кто откажется от установки «рабского клейма», будут считать людьми второго сорта, им не будет предоставляться бесплатное медицинское обслуживание, а также обучение в школах и иных учебных заведениях, в принципе, на этом всё. То есть любой обеспеченный человек может запросто избежать подобного клеймения для своих детей. Если бедный человек без чипа, то считается вторым сортом, если богатый, то это уже свободный господин, повелевающий чернью. Ещё есть вариант рожать заграницей, чтобы ребёнок имел второе гражданство, но поскольку у нас в стране официально двойное гражданство запрещено, то этот вариант либо для иммиграции в зарубежье, либо для страховки, чтобы при достижении совершеннолетия ребёнок мог более свободно перебраться жить в другую страну. Ну и раз закон дошёл
до такой стадии, то его так или иначе примут, к этому всё и шло. Людей у нас в стране уже давно перестали считать за таковых, а держат лишь за скот, теперь же нам об этом сказали прямо.
        — Андрей, но так же нельзя,  — Маша была раздавлена, удивлена и деморализована.  — Как же так? Почему они с нами так поступают? Это что же выходит — наш ребёнок будет рабом…
        — Я не позволю этому случиться, тем более он родится в этом году. У нас достаточно денег, чтобы оплатить медицинское обслуживание и обучение, а на крайний случай, пока ещё границы остаются открытыми, можно уехать отсюда в другую страну.
        Я отхлебнул чая, перевёл дыхание и продолжил:
        — А поступают правители так, потому что мы им это позволяем. Заметь, вначале они защитили свои тылы, создали силовую структуру с карательными функциями, то есть любого бунтовщика могут убить. Затем ввели законы, запрещающие митинги, за которые могут запросто расстрелять на месте. В итоге люди, зная об этом, боятся открыто протестовать, а гневные комментарии в интернете — это всего лишь текст, на который всем плевать. Правители будут делать, что захотят, пока народ не вооружится и не пойдёт брать приступом их дома и государственные учреждения. А вооружиться теперь сложно.
        — Сложно?  — переспросила супруга.
        — Ты же знаешь, я хотел научиться стрелять?
        — Да, ты говорил об этом,  — кивнула девушка.
        — С недавних пор стали массово закрываться стрелковые тиры, остались только привилегированные, в которые могут попасть лишь телохранители по специальным пропускам. Охотничье оружие подверглось строгому лицензированию. Раньше можно было продлить лицензию раз в десять лет, затем срок сократился до пяти лет, теперь этот срок составляет всего лишь год! Получить разрешение на охотничье оружие стало нереально сложно. Даже лук и арбалет теперь просто так не купить, тоже нужна лицензия. Хотя раньше они запросто продавались в спортивных магазинах.
        — Кошмар!  — Маша была шокирована.
        — Это Русь, детка. Где-то у нас что-то пошло не так. Двадцать первый век, а мы живём, словно в одной из книжек Стругацких. Читала «Обитаемый остров»?
        — Нет, я не люблю фантастику,  — Маша отрицательно покачала головой.
        — Зря, фантастика — годное чтиво, рекомендую. Если вкратце, то в этом рассказе описывается примерно то, что зарождается сейчас у нас в стране. Землянин попадает на планету, на которой людей постоянно подвергают гипнотическому воздействию путём особого облучения. Заставляют их слепо верить правительственной пропаганде и выполнять приказы властей. Это излучение вызывает у людей эйфорию и восторженное преклонение перед властями. Лишь малая часть населения, называемая выродками, не подвержена действию гипнотического излучения, однако при его усилении испытывает ужасные боли. Сами же правители тоже являются выродками. «Иммунитет» к излучению дал им возможность захватить и на протяжении долгого времени удерживать власть над страной.
        — Действительно похоже,  — согласилась девушка.

        Глава 17

        Летние дни полетели со скоростью экспресса.
        По утрам я продолжал ходить в гараж и творить. К скульптурам из металла добавились изделия из дерева и фанеры, созданные по чертежам из интернета, что неплохо повысило профессию Плотник. Мебель сразу же продавал в интернете ниже рыночной цены, пусть прибыль была небольшой, но изначальной целью было не получение выгоды, а повышения уровня профессий, деньги же просто приятный бонус.
        Чтобы повысить профессию Автослесарь я стал периодически помогать чинить автомобили соседям по гаражному кооперативу — это возымело положительный эффект. Навык медленно начал повышаться, а с соседями установились хорошие приятельские отношения. Среди них оказался тот самый Михаил, сосед по лестничной клетке, которому мне как-то довелось ударить по лицу. Он является «счастливым» обладателем Лады Калина, которая постоянно ломается, несмотря на смешной для автомобиля трёхлетний возраст и небольшой пробег в районе всего шестидесяти тысяч километров. В первый раз я был удивлён увиденному под капотом Калины: подвеска, двигатель и навесное оборудование на первый взгляд почти ничем не отличались от таких же на девятке, поэтому разбирал и собирал машину чуть ли не с закрытыми глазами.
        Ещё народ в гараже выяснил, что я неплохо разбираюсь в компьютерах, люди стали тащить мне ноутбуки и телефоны для ремонта и переустановки программного обеспечения. За это я брал чисто символическую цену и стоимость запчастей, поэтому меня стали рекомендовать знакомым. Это позволило сдвинуть с мёртвой точки профессию «Ремонт компьютеров и оргтехники», а то до этого она несколько лет находилась на одном уровне.
        Самое забавное заключается в том, что фактически, миллионер в гараже на окраине Москвы, чинит за копейки электротехнику и помогает за спасибо ремонтировать автомобили. О дешёвой мебели, выходящей из-под очумелых ручек, и экспрессионистских скульптурах из металлолома, вовсе молчу.
        Когда народ прознал, что я неплохо умею пользоваться сваркой и имею всё необходимое оборудование, то пришлось отбиваться от заказов по типу «подварить автомобиль». Некоторым помогал и варил машины, естественно, не бесплатно, поскольку занятие трудоёмкое, но в основном отказывался, поскольку за то же время, пока занимаюсь автомобилем, могу сделать больше полезного и приятного.
        К посещениям курсов испанского языка добавились походы в магазин или библиотеку. Там я изучал по пять книг, тратя на это весь запас маны. Упор делал на книги по электрике и электротехнике, из-за чего быстро поднял уровень профессии до двадцать девятого, а дальше ни в какую, тут поможет лишь опыт или же более продвинутые книги, которых пока не удалось найти.
        Закончив с книгами по электрике, вновь переключился на изучение экономики, благо, что эта наука более теоретическая, нежели практическая, поэтому книжные знания, особенно осознанные, способствуют росту данной профессии. Если бы я читал книги, то времени бы ни на что иное не хватало бы, и так жена была недовольна моим постоянным отсутствием дома.
        Всё же не зря одиноки почти все, кто желает добиться вершин мастерства. Женщины приносят в жизнь мужчины величайшую радость, но в то же время являются огромным якорем, серьёзно тормозящим развитие. Если бы я был одинок, то наверняка бы ночевал прямо в спортзале у мастера Ли, уделяя тренировкам больше времени.
        Ли Чан стал часть тренировок уделять владению оружием, чему я был рад, какое-никакое, а всё же разнообразие.
        Голову не покидали мысли о современной действительности, о том, как уберечь ребёнка от участи раба и «выродка». Но основой идеей был переезд в другую страну.
        Менять привычную жизнь легко лишь в молодости, с возрастом это становится сделать тяжелее, но я готов сорваться в любой момент и уехать хоть на край света, если это станет единственным спасением. Пока же вроде бы всё более-менее в норме. Тут у меня есть Учитель, который если куда и переедет, то это будет Китай, ведь он в Москве не просто так живёт, как выяснилось, тут у Ли Чана живёт сын, который является главой местного подразделения триады. Где я ещё найду такого мастера? К тому же русский язык мне наиболее близок, на нём легче учиться, а учёба в настоящий момент у меня в приоритете, словно у настоящего студента.
        Из-за плотного графика почти не удаётся уделять время изучению инфосферы, каждый раз приходится откладывать это дело на потом.
        Тридцатого августа во время отдыха после очередной тренировки я получил долгожданное сообщение.
        ХАРАКТЕРИСТИКА РЕАКЦИЯ ДОСТИГЛА 100 ЕДИНИЦ (ПРЕДЕЛ ДЛЯ ВАШЕГО ВИДА).
        БОНУС: ЖИЗНЬ +10
        УРОВЕНЬ +1
        Остальные физические характеристики уже давно перевалили за сотню и потихоньку росли. Самое забавное проявление подобного роста было обнаружено с Ловкостью. Мои конечности могут изгибаться совершенно невообразимым образом, так, что многие йоги позавидуют. Если смотреть со стороны, то можно подумать, что я вовсе не принадлежу к виду Хомо Сапиенс, а являюсь легендарным резиновым человеком.
        Самое жуткое было обнаружено во время одной из тренировок. После особо сильного удара Мастера, моя голова развернулась на сто восемьдесят градусов, но я быстро повернул её обратно и продолжил бой. В этот момент я сумел достать Ли Чана, который замер от неожиданности, поскольку он решил, что сломал мне шею. Я же не испытал негативных ощущений, даже параметр Жизнь убавился совсем на немного. Я смог изгибаться, словно змея, будто не имею костей. Как это возможно? Не могу себе представить. Когда говорят: «раз прошла голова, то пройдёт остальное», на самом деле люди в этом не уверены, для меня же теперь это реальней некуда.
        В начале сентября, пусть с трудом, но удалось договориться в университете по поводу сдачи экзаменов, зачётов, контрольных и курсовых экстерном сразу за два курса, и на защиту диплома летом вместе с четвёртым курсом заочников. Несмотря на то, что сессия должна начаться в октябре, я пробежался по всем преподавателям и с каждым договорился, заранее получил задания и списки литературы.
        С каждым днём дома становилось находиться всё более невыносимо, беременная жена выносит мозги легко и просто.
        В октябре я не стал посещать сессию, поскольку все задания были на руках. А Маша взяла академический отпуск на год, поскольку было понятно, что вскоре ей станет не до учёбы.

* * *

        Семнадцатого октября мне позвонил китаец-адвокат, который летом помог избавиться от навязчивого внимания полиции. Мы договорились о встрече в кафе в центре города, где только что встретились.
        — Здравствуйте,  — поприветствовал я адвоката, одновременно с этим прочитал имя у него над головой,  — господин Шу Чжоу.
        — Добрый день, господин Смирнов,  — радостно ответил Чжоу.  — Я рад, что вы запомнили, как меня зовут.
        — Чем порадуете?
        — Всё просто замечательно,  — Шу Чжоу улыбнулся ещё шире.  — К сожалению, наказать полицейских не вышло, круговая порука не позволила подобного. Но удалось признать незаконным постановление об административном аресте, поскольку оно было вынесено уже после оплаты вами штрафов и налогов. Даже удалось отсудить компенсацию морального вреда в размере пяти тысяч ста семидесяти трёх рублей. У ЖЭУ, которое обслуживает ваш дом, была отсужена компенсация в размере девяноста одной тысячи рублей за испорченную дверь и пятнадцать тысяч рублей моральной компенсации. Слесаря, который пилил вашу дверь, насколько я в курсе, заставили выплачивать эти деньги из зарплаты. Все деньги должны будут в скором времени перечислены на вашу банковскую карту.
        — Это хорошие новости, вы меня очень порадовали, особенно сладко слышать, что слесарь не остался безнаказанным. Инициатива нагибает инициатора, не надо было мою дверь пилить. А вот то, что полицейские отвертелись, весьма печально. Спасибо вам большое.
        — Пожалуйста. За вас просили такие люди, что я просто не мог отказать в помощи,  — Шу Чжоу слегка вымучено улыбнулся.  — Если будут какие-либо неприятности, лучше сразу звоните мне, не стоит беспокоить посредников!
        — Хорошо, буду иметь в виду.
        На прощание записал номер телефона адвоката.

* * *

        Седьмого ноября получил прибавку уровня. Честно говоря, стал подозревать, что они не зависят от опыта или зависят слабо, поскольку периодичность повышения уровней примерно одинаковая — это около двух-трёх месяцев, хотя при большой прибавке опыта повышение происходит раньше. Или же это из-за того, что я много и постоянно работаю над собой?
        Двадцать девятого ноября Маша родила здорового мальчика. Роды супруга перенесла спокойно и без осложнений, полагаю, в этом немалую роль сыграл запредельный для обычного человека показатель характеристики Выносливость.
        Поскольку закон о чипировании детей ещё не вступил в силу, но его уже приняли, нам повезло, родившихся до нового года детей, не будут обязывать к подобному, но, думаю, это временное явление. Потом правительство что-нибудь придумает, чтобы обязать остальных граждан пройти через процедуру рабского клеймения.
        В этот день я напился вместе с Ли Чаном и Стасом, отмечая знаменательное событие становления отцом.
        Кстати, о законе «обязательного чипирования детей». Он был принят как раз за неделю до рождения сына. Наша страна была пока единственной, которая приняла подобный законопроект, во всём мире по этому поводу поднялось невообразимое возмущение о попрании прав человека, вводилось множество санкций против Руси. Это тут же отразилось на ценах. Бензин резко подорожал, цены на продукты в магазинах взлетели на двадцать-тридцать процентов, курс рубля рухнул более чем в два раза.
        В этот момент порадовался, что мои активы вложены в иностранные компании, а остальные деньги хранятся в зарубежной валюте, поскольку если бы крупная сумма денег резко обесценилась, то очень сильно переживал бы.
        С учётом удорожания евро, на имеющиеся средства мы можем себе позволить намного больше, чем прежде. То есть, если раньше две тысячи евро были равны ста двадцати тысячам рублей, то теперь цены выросли на четверть-треть, а денег при обмене на рубли становится двести пятьдесят-двести шестьдесят тысяч. Но это что касаемо продуктов, бытовая же техника начала быстро дорожать.
        Многие люди резко кинулись в магазины электроники скупать бытовую технику и телевизоры по старым ценам, словно пять телевизоров в доме принесут им спокойствие. Я бы с их накопленными копейками лучше бы скупал тушёнку, продукты длительного хранения и водку, пока они продаются по цене чуть выше, чем прежде, ведь понятно, что это не предел, а продукты нужны всегда. Телевизором сыт не будешь, а кризис может в очередной раз повысить уровень безработных, соответственно, и нищего населения, которое будет лишаться всего заработанного честным трудом, в том числе и жилья.
        Кстати о тушёнке. Хорошенько подумав, решил, что пусть я и богат, от различных неприятностей никто не застрахован. Дело идёт если не к войне, то к революции, а у меня имеется приличных размеров хранилище с остановленным временем, где ничего не испортится.
        Пока за рубли можно купить продовольствие по выгодной цене, было решено закупаться продуктами. Для этого съездил на оптовую базу. Там провёл целый день, придирчиво выбирая товары. Всё усложнялось наличием большого количества низкокачественных продуктов, приходилось постоянно использовать Восприятие.
        Например, покупка тушёнки выглядела следующим образом: я пришёл в магазин-склад, осмотрел предложенный товар, вчитываясь в надписи из инфосферы, пока не обнаружил нужную:
        АРМЕЙСКАЯ ТУШЁНКА. КАЧЕСТВО ВЫСОКОЕ. ЭТА ТУШЁНКА БЫЛА ИЗГОТОВЛЕНА ИЗ ГОВЯДИНЫ ВЫСШЕГО СОРТА ПО СПЕЦЗАКАЗУ АРМИИ ДЛЯ СПЕЦПОДРАЗДЕЛЕНИЙ, ЗАТЕМ УКРАДЕНА И ПРОДАНА НА ЭТОТ СКЛАД ПО ФИКТИВНЫМ ДОКУМЕНТАМ.
        Тут была такая же свиная тушёнка, так что пройти мимо этой прелести я не сумел — выкупил всю партию. Для вида пришлось сложить сиденья в автомобиле, затем попросить грузчиков погрузить тушёнку в машину. Потом обмотал всё пищевой пленкой, чтобы получился единый брикет, отъехал в безлюдное место и там переложил получившийся куль с тушёнкой в инвентарь.
        Следом были приобретены другие продукты. В итоге вышло, что я закупил почти две тонны продовольствия и забил им весь инвентарь. Дома освободил сумку с расширенным пространством от остатков наличности и переложил туда продукты, забил её до отказа, то есть наполнил все пять кубометров объёма. Зато освободил инвентарь для последующего использования.
        Новорожденного сына после долгого обсуждения с супругой решено было назвать Алексей. Когда забрал жену с ребёнком из роддома, то понял, что беременная жена — это ещё не так плохо, как маленький ребёнок. Квартира превратилась в филиал Инферно, а Маша в разъярённую фурию — она стала требовать от меня проводить больше времени дома, поскольку ей тяжело управляться с малышом, я же стал разрываться между тренировками, занятиями и домом.

* * *

        Дальнейшая жизнь была словно в тумане, полетели однообразные дни, они сменяли друг друга со скоростью истребителя. Быстро стали проноситься недели, я уже перестал обращать внимание на периодический рост уровней профессий и характеристик. Очки характеристик пока не вкладывал, а продолжал их копить.
        В таком темпе незаметно пролетело несколько месяцев. Вскоре гараж стал не только средством прокачки профессии «Мастер на все руки», но и местом уединения. Маленький ребёнок — с одной стороны радость, но с другой стороны растить его чуть ли не тяжелее, чем изо дня в день посещать суровые тренировки.
        Днём к нам в квартиру стали заходить гости, девушки-подружки Марии, с которыми она познакомилась во время прогулок с ребёнком. Это были такие же молодые мамы, живущие по соседству. Естественно, юные матери не расставались с детьми, оттого в такие моменты дома находиться было адски тяжело.
        Я понимаю желание Маши к общению. Раньше она работала, в офисе могла вдоволь наговориться, потом посещала курсы и занятия йогой, так что хватало с кем почесать языком. Когда она забеременела, на время стала словно затворницей-отшельницей, а я не бог и не центр мироздания, чтобы удовлетворить всю жажду общения девушки, к тому же к разговорам особо не склонен. А учитывая, что сейчас Маша буквально прикована к ребёнку, которого нельзя оставить одного ни на минуту, а я целыми днями пропадаю вне дома, тут волком завоешь.
        Как и у любой семьи, у нас всё было не совсем гладко, несколько раз возникали скандалы. Выбраться куда-то из дома, даже банально сходить в ресторан, оказалось проблематично. Если бы поблизости жили бабушка с дедушкой, то можно было бы иногда попросить их нянчить внука, а так, не в деревню же ехать? Спасибо мастеру Ли за науку, техники контроля эмоций работали на ура.

* * *

        Зима, а за ней весна, пролетели незаметно. В июне я сдал все экзамены и защитил диплом бакалавра по Экономике, после чего поступил на обучение в магистратуру. Хотя реально мои знания в этой области уже превосходят знания некоторых учителей университета, но в ВУЗе имеется самое главное — разработанные схемы обучения, которые позволяют эффективней изучать предмет.
        Экономика — это общее направление, в котором существует множество профессий: «Экономика предприятий», «Маркетинг», «Менеджмент» — который подразумевает управление в целом, начиная от маленьких фирм и заканчивая государством, «Бухгалтерский учёт», «Финансы и кредит», «Инвестиции» и это не весь список, разнообразие специализаций поражает. Именно из-за того, что все эти специальности входят в совокупность понятия «Экономика», мне приходится учить гигантские объёмы информации, а конца и края этому не видно. Я уже ориентируюсь в различных сферах экономики на очень высоком уровне.
        Весь июль и половина августа были посвящены изучению мирового финансового рынка, в том числе при помощи информации из инфосферы. Была разработана более эффективная стратегия инвестиций, пришлось продать три четверти наименее эффективных активов и задействовать резервный миллион с набежавшими процентами. Когда семнадцатого августа кризис окончательно дозрел и вылился в обрушение многих экономических индексов, я начал скупать резко подешевевшие акции перспективных предприятий.

* * *

        Пятнадцатого сентября меня вывел из однообразной череды дней ряд сообщений, о которых проинформировал мигающий треугольник, появившийся после очередной тренировки под руководством Ли Чана.
        УРОВЕНЬ +1
        ВЫ ДОСТИГЛИ 30 УРОВНЯ. НАГРАДА: +10 ЖИЗНЬ.
        В этот момент я подумал, что шестьдесят нераспределённых Очков характеристик — это много. Уже пришла пора их вложить. С одной стороны никак не давали покоя Интеллект и Мудрость, которые поднимаются очень медленно.
        За этот год данные характеристики поднялись каждая всего на единицу, да и в предыдущие годы рост интеллекта не особо радовал, хотя мозги постоянно себе насилую, чего стоят почти ежедневные походы в библиотеку или в книжный магазин за порцией свежих знаний.
        Но есть одна характеристика, которая не даёт мне покоя, речь, конечно же, идёт о Выносливости. Она так ни разу и не поднялась даже на единицу. Бог с ней с магией, интеллект хоть как-то растёт, но чем выше здоровье, тем слабее кажется нынешний уровень регенерации. Поэтому после длительных размышлений я решил поступить как и прежде, то есть вложил все очки в Выносливость. Это не осталось без комментария Системы.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 150 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +150. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х1,5. ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 15 РАЗ (С УЧЁТОМ БОНУСА «ЖИЗНЬ БОЛЕЕ 500 ЕДИНИЦ» ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 30 РАЗ). ИГНОРИРОВАНИЕ ЛЁГКИХ ДЕБАФОВ.
        Да уж, оно того стоило. Интересно, сколько же лет мне отмерено? Допустим, при нормальных условиях я бы смог прожить лет до шестидесяти, в таком случае получается, что теперь у меня есть ещё где-то лет восемьсот-девятьсот? Даже не могу представить, как можно распорядиться такой долгой жизнью.
        В принципе, понятно, почему Выносливость нереально качать, эта характеристика даёт слишком серьёзные плюсы по достижении определённых значений. Мои параметры на настоящий момент выглядят очень впечатляющими, если их сравнить с характеристиками обычного человека, то они превышают этот показатель примерно от четырёх до десяти раз. У профессиональных спортсменов, как правило, хорошо прокачана одна из физических характеристик, и та не превышает пятидесяти единиц, за исключением Скорости.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК. СВЕРХЧЕЛОВЕК.
        УРОВЕНЬ — 30
        ИНВЕНТАРЬ — 25 ЯЧЕЕК / ДО 2600 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 755 / 755 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 1,39968 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 130
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 162
        ЛОВКОСТЬ — 130
        СКОРОСТЬ — 141
        РЕАКЦИЯ — 125
        ПРЕДВИДЕНИЕ — 38
        ИНТЕЛЛЕКТ — 58
        МУДРОСТЬ — 45
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 53

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 28 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 18
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 51
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 42
        СТРЕЛОК — 3
        ВОСПРИЯТИЕ — 100 (МАКСИМУМ)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 38 (Х6)
        АВТОСЛЕСАРЬ — 33
        ЭЛЕКТРИК — 33
        ПЛОТНИК — 43
        РЕМОНТ ПК И ЭЛЕКТРОТЕХНИКИ — 36
        СВАРЩИК — 44
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 42
        МЕДИК — 11
        ПОЛИГЛОТ — 30
        РУССКИЙ — 89
        КИТАЙСКИЙ — 73
        АНГЛИЙСКИЙ — 61
        ИСПАНСКИЙ — 61
        УКРАИНСКИЙ — 17
        ЯПОНСКИЙ — 4
        КАЗАХСКИЙ — 1
        ЛАТЫНЬ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ПОВАР — 38
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 2
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 14
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 41
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        МОТОТЕХНИКА — 25
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ЭКОНОМИСТ — 52

* * *

        Испанский язык разделил участь Английского, поскольку без постоянного общения его уровень прекратил повышаться, зато Китайский язык с учётом общения с Ли Чаном исключительно на нём, успешно повышал уровень. Поначалу я чуть не свихнулся с иероглифами, но волшебные «горячие вытолочки» от Учителя творят чудеса и невероятно повышают скорость изучения чего угодно, будь то приёмы боевых искусств или же наисложнейший иностранный язык.
        Я ещё не потерял надежды на нахождение информации о магии если не для себя, то для Екатерины. Большая часть литературы о волшебстве, встречаемая мной в инфосфере, была либо на неизвестных языках, либо на латыни. Чтобы понимать, о чём написано в книгах, а не тратить лишнее время на перерисовывание бесполезного хлама, надо знать язык. Поэтому я перестал ходить на курсы испанского и записался на курсы Латинского языка.

* * *

        Двадцатого сентября я принял решение качать профессию Стрелок. Поскольку достать оружие нереально сложно, то не стал даже пытаться. Можно было бы обратиться к Ли Чану, уж он через мафию точно достанет что угодно, но Учитель и так серьёзно меня выручал уже не раз, поэтому дёргать его по такой ерунде счёл излишним.
        Для начала решено было собрать арбалет, для этого имеется всё необходимое: прямые руки и высокий уровень навыка ими пользоваться, множество всех необходимых инструментов, даже с изрядным запасом, материалы на любой вкус и цвет, ну и, конечно же, доступ в интернет, а ещё для полноты картины и в инфосферу. Я был обречён на успех уже с момента задумки.
        Найти в сети чертёж качественного арбалета не составило труда, сделать по нему детали тоже было просто, как и собрать из них готовое устройство. Арбалет не выглядел кустарной поделкой, он получился таким же красивым и функциональным, как и те заводские аналоги, что встречаются на картинках в интернете. Ещё год назад не сумел бы сделать такого красавца, скорее, вышла бы страшненькая, пусть и работающая поделка. Следующим этапом стало изготовление множества стрел. Но одним арбалетом не ограничился и следом за ним создал по чертежам блочный лук, ну и, конечно же, приличный запас стрел к нему. Работа над оружием и боеприпасами растянулась на целый месяц.
        В то же время первого октября у меня, и десятого октября у Маши, началась осенняя сессия. Жена попросила на это время свою мать приехать к нам для присмотра за внуком. На время сессии Мария вздохнула полной грудью, на некоторое время она освободилась от необходимости нянчиться с Алёшкой.
        Почти целый месяц, проведённый под одной крышей с тёщей, это не то, о чём я мечтал, но мы с Машей смогли впервые за год сходить в ресторан. Во время сессии мы с женой каждый день после занятий ходили по торговым центрам, где девушка покупала новые вещи, посещали кино и кафе, в общем, разнообразили жизнь. Ну, а тёща — зло знакомое, да и не зло вовсе, она женщина в целом неплохая, но когда под одной крышей собираются мама и дочка, кого бы им обсуждать? Конечно, зятя для одной и мужа для другой. Они с полной отдачей перемывали косточки мне, что потом выливалось в упрёки от жены, которых прежде не было… в таком количестве.
        Когда в конце октября тёща уезжала обратно в деревню, я был на седьмом небе от счастья, и с облегчением вздохнул…

        Глава 18

        Утром двадцать седьмого октября после пробуждения, первым, на что обратил внимание, был мигающий треугольник оповещения о сообщении. Новости оказались неожиданными.
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ ИЗ ЦЕПОЧКИ КВЕСТОВ: «В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ЗАРАБОТАЙТЕ СВОЙ ПЕРВЫЙ МИЛЛИОН ЕВРО»
        НАГРАДА: +100 000 ОПЫТА.
        УРОВЕНЬ +11
        ВНИМАНИЕ, В СВЯЗИ С НЕДОСТАТКОМ МЕСТА ДЛЯ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ, БЫЛО УТЕРЯНО 18 ОП
        ВЫ ДОСТИГЛИ 40 УРОВНЯ. НАГРАДА: +10 ЖИЗНЬ
        — Твою мать! С-с-с…ка-а-а!!!  — громко вырвалось у меня.
        — Тихо ты. Лёшу разбудишь,  — громким шёпотом прошипела жена, проснувшись от возгласа.  — Ты чего это ругаешься матом?!
        — Это я ещё не ругаюсь! То была лишь прелюдия. Какой же я долбоящер! Только что профукал часть резерва «Просветления»! Охренеть! Он же достаётся не просто так, а с потом и кровью, которые литрами льются на тренировках. Пипец!
        Я схватился за голову, хотелось крушить всё вокруг, но понимание того, что кроме меня никто не виноват и что всё окружающее своё и дорого стоит, позволило удержаться от акта вандализма.
        — Да объясни толком, что случилось?  — Маша недоумевала, от чего я так расстроен.
        — Помнишь, я говорил про резервы у людей?
        — Конечно,  — девушка кивнула,  — такое разве забудешь?!
        — Эти резервы ограничены, а я только что получил существенную прибавку к ним, но из-за того, что не распределил предыдущий запас, часть резерва была профукана.
        — Мне бы ваши проблемы,  — девушка широко зевнула.  — Нашёл из-за чего волноваться! Лучше сделай нам кофе. Мне капучино, пожалуйста.
        — Эх, ничего ты не понимаешь в пирожках с котятами!  — я печально вздохнул и пошёл на кухню, чтобы парой чашек кофе с папиросами забить горечь потери.
        Отнеся кофе супруге, взял свою чашку и отправился на улицу, поскольку на балконе и в подъезде «мы» уже давно не курим. По пути вниз по лестнице до меня дошло, что я заработал миллион! Но как?
        Достал смартфон и полез смотреть биржевые индексы и цены на акции фирм, в которые вложился. Оказалось, что за вчерашний день котировки серьёзно выросли, а сегодня продолжили расти дальше, принеся мне долгожданный миллион. Чуйка подсказала, что акции будут расти с небольшими падениями в цене как минимум до середины января, а потом их надо будет срочно скидывать, поскольку цена достигнет пика. Благо, что сумма по мировым меркам довольно небольшая, всего восемь миллионов евро, скинуть акции на такую стоимость будет легко. Ну, по крайней мере, не всё так плохо, есть и хорошие новости, а заработать такие деньги всегда приятно.
        — Растите мои денежки, растите большие и маленькие!  — тихо приговаривал я, поглаживая экран смартфона.  — Ути-пути, мои хорошие! Дядя Андрей вас очень любит, а как скинет в январе акции, будет думать дальше, куда же вновь вложиться.  — Надеюсь, этого приступа умилительного помешательства никто не видел.
        Очков профессии, конечно, жалко, но да ладно, бог с ними. Мне вот что интересно — если сотня тысяч опыта принесла мне целых одиннадцать уровней, то, что же будет, когда получу двести, а то и триста тысяч опыта, если выполню другие задания? В таком случае, я часть награды попросту потеряю! Какой кошмар, бедная внутренняя жаба, она уже не знает, за что меня придушить! Или может быть, дальше для набора уровней понадобится больше опыта? Может быть, расчёт был на то, что я буду прокачивать профессии по очереди, а не буду заниматься стяжательством, держа заполненными очки?! Дальше надо будет учесть неприятный опыт и иметь это в виду.
        ДОСТУПНО ЗАДАНИЕ: В ТЕЧЕНИЕ ШЕСТИ ЛЕТ ЗАРАБОТАЙТЕ ДЕСЯТЬ МИЛЛИОНОВ ЕВРО.
        НАГРАДА: +20 000 ОПЫТА.
        ПРИНЯТЬ / ОТКАЗАТЬСЯ
        Что-то как-то не солидно. За миллион сто тысяч опыта дают, а за десять миллионов всего двадцать тысяч опыта. Конечно, задание принял. По моим подсчётам даже шести лет не понадобится, я эти десять миллионов не напрягаясь за три-четыре года заработаю, а если напрягусь, то меньше чем в полгода уложусь, но в таком случае мне надо будет заниматься только игрой на бирже, забросив все остальные дела. Я деньги люблю, но это всего лишь бумага, на фоне которой бессмертие и личное могущество смотрятся намного интересней.
        Дверь подъезда открылась, я обернулся посмотреть и увидел выходящего на улицу соседа по лестничной клетке, он в свою очередь увидел меня.
        — Привет, Андрюха,  — сказал здоровяк и протянул мне свою крупную ладонь для рукопожатия.
        — Здорова, Мишань,  — переложив папиросу в другую руку, пожал протянутую ладонь.
        — Ты чего это куришь такое?  — сосед с подозрением посмотрел на самокрутку.  — Травой что ли балуешься? Наркоту курить не дело!
        — Да ты что, я этим делом не увлекаюсь! Обычная самокрутка. Сигареты дорогие и пихают в них сушёную ламинарию с химией, а это я с Кубы табака привёз, теперь вот делаю с ним папиросы.
        — Прикольно, угостишь?  — спросил Михаил.
        — Угощайся.
        Протянул мужчине портсигар с папиросами и зажигалку. Миша прикурил, затянулся и закашлялся.
        — Забористый табачок, никогда таким не дымил,  — сказал Михаил.  — Но намного вкусней покупных сигарет. Дорого стоит?
        — В четыре-пять раз дешевле покупной отравы.
        — Надо будет попробовать перейти на такую же гадость. Как думаешь, в магазинах можно купить?
        — В табачных лавках видел аналоги, качество табака ниже кубинского, но всё же лучше водорослей. Как твоя машина?
        — Задолбал этот выкидыш автопрома!  — Мужчина слегка скривился.  — Ремень ГРМ стало жрать.
        — Погоди, мы же его недавно меняли. Сколько проехал?
        — Всего две тысячи, а уже треть ремня сожрало…  — Михаил забористо выругался.
        — Значит, надо смотреть шестерни и прижимной ролик, ещё сам ремень бракованный может быть.
        — Да вот, как раз в гараж иду, поеду за запчастями.  — Мужчина посмотрел на меня.  — Ты как, сейчас занят?
        — Пока да, но возможно, что через пару часов пойду в гараж. Если к тому моменту не управишься сам, то помогу.
        — Хорошо, спасибо за подсказку,  — сосед широко улыбнулся.  — У нас тут на работе забавный случай был. Совладельцами фирмы являются немцы по имени Шульц и Херба, они оба улетели в Германию по делам. Тут у секретаря звонит телефон, она берёт трубку и отвечает: «Алло… Нет, его в офисе нет, Шульц улетел в Германию, и Хербы с ним».
        — Ха-ха-ха! Забавно.
        — У нас все кто слышали, слегли от смеха!  — Михаил радостно улыбнулся.  — Ладно, давай, я побежал!
        Проводив удаляющегося соседа взглядом, решил распределить хотя бы Очки характеристик. Вложил всё в выносливость. Тут же получил сообщение.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 200 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +200. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х2. ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 20 РАЗ (С УЧЁТОМ БОНУСА «ЖИЗНЬ БОЛЕЕ 500 ЕДИНИЦ» ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 40 РАЗ). ИГНОРИРОВАНИЕ СРЕДНЕ-ЛЁГКИХ ДЕБАФОВ.
        Чтобы не терять Очки профессий, надо их куда-то вложить. Только вот куда? Ещё имеется три активных задания на прокачку профессий, так что по идее надо вкладываться в них. Пока пусть медленно, но большую часть профессий умудряюсь поднимать своими силами. Вот после пятидесятого уровня делать это становится нереально тяжело, замечено по навыкам «Экономист» и «Рукопашный бой». Так что по-хорошему Очки профессии надо вкладывать тогда, когда уровень навыка доведён до полусотни и выше или в те профессии, которые сложно или непонятно как изучать. Для примера, профессия «Выживальщик», её уровень несколько раз поднимался с ростом уровня «Мастер на все руки», «Рукопашный бой» и «Ручное оружие». Но вот что делать дальше? Видимо, проще прямо сейчас очками довести его до максимума.
        Вспомнив, что в прошлый раз при резком повышении уровня профессий я вырубился, решил вернуться домой. В квартире сразу направился в спальню с целью устроиться на кровати.
        — Фу,  — жена сморщилась и отвернулась.  — От тебя жутко воняет куревом! Бяка! Не подходи ко мне.
        — Милая, если я усну, не буди и позвони Ли Чану, скажи, что я устал и сегодня пропущу тренировку.
        — Ты и устал?!  — Маша от удивления чуть не вскочила с постели.  — Не может быть! Тебя что, покусали гигантские инопланетные кальмары и обратили в себе подобного?!
        — Так и запишем: «Чувство юмора у супруги имеется. Миф о женщинах, не умеющих шутить, развеян»,  — послал супруге насмешливую улыбку.  — Ты же не думаешь, что я неутомимый биоробот? Даже супермен иногда устаёт и нуждается в отдыхе, а мне до этого монстра как до Китая раком ползти.
        — Ладно-ладно,  — Мария замахала на меня руками, словно прогоняя.  — Отдыхай, если что, я позвоню твоему мучителю…
        Я лёг на раскладном диване в зале, который был приобретён когда тёща к нам приезжала, чтобы даме было на чём спать. Зашёл в нужное меню и вложил восемьдесят два Очка профессии в «Выживальщик», доведя этот навык до сотни. После этого резко вырубился.
        Очнулся я, судя по настенным часам, лишь в шесть часов вечера. Маши с ребенком дома не было, судя по отсутствию коляски, они пошли гулять. Перед глазами назойливо мигал треугольник-информатор, я решил избавиться от него, для этого открыл сообщение.
        ПРОФЕССИЯ-НАВЫК «ВЫЖИВАЛЬЩИК» ДОСТИГЛА 100 УРОВНЯ.
        ПРОИЗВЕДЕНА ЗАГРУЗКА НЕОБХОДИМЫХ НАВЫКОВ И ЗНАНИЙ ИЗ ИНФОСФЕРЫ. ПРОВЕДЕНА СИНХРОНИЗАЦИЯ ОРГАНИЗМА ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ С НАВЫКАМИ.
        РАЗОВЫЙ БОНУС: +10 ВЫНОСЛИВОСТЬ
        ПОСТОЯННЫЙ ПАССИВНЫЙ БОНУС: ЧУВСТВО ВРЕМЕНИ И НАПРАВЛЕНИЯ
        ВЫ В ЛЮБОМ МЕСТЕ И В ЛЮБОЙ СИТУАЦИИ СПОСОБНЫ СОРИЕНТИРОВАТЬСЯ НА МЕСТНОСТИ, ТОЧНО ЗНАЯ, ГДЕ НАХОДИТЕСЬ И СКОЛЬКО СЕЙЧАС ВРЕМЕНИ. ЗНАЕТЕ И УМЕЕТЕ ПРИМЕНЯТЬ НАВЫКИ ВЫЖИВАНИЯ НА ЛЮБОЙ МЕСТНОСТИ.
        Прислушавшись к себе, понял, что реально знаю очень многое о выживании, и это уже не тот вариант «как прожить месяц на пять тысяч рублей», а скорее «как комфортно жить без денег где угодно», хоть прямо сейчас книжку пиши с таким названием! Причём эти знания не являются чем-то инородным, наоборот, складывается ощущение, словно я всю жизнь жил в лесах, пустынях, горах и прочих экстремальных местах, чувствуя себя там как дома.

* * *

        На номер телефона, который использую только для объявлений по продаже своих поделок, позвонили. Казалось бы, самый обычный звонок, но отчего-то интуиция пробудилась, замаячили смутные очертания возможных неприятностей. Когда активировал связь, очертания неприятностей стали более понятными, но пока ещё образы были смазаны, что-то связанное с полицией и арестом.
        — Алло?
        — Алло, здравствуйте,  — донёсся из трубки смартфона слегка хрипловатый мужской голос.  — Вы продаёте мебель?
        — Компьютерный стол.
        В гараже остался последний предмет, изготовленный до того, как начал делать арбалет. Стол стоял у стены в разобранном виде уже второй месяц, он был обмотан упаковочной плёнкой. Непонятно, то ли цену высокую выставил, то ли ещё что, но пока его никто не купил.
        — Я бы хотел заказать шкаф-купе,  — сказал мужчина.  — Сколько это будет стоить?
        Стоило мужчине сказать эту фразу, как предчувствия стали более оформленными. Я чётко осознал, что позвонивший является сотрудником полиции из ОБЭП, который для повышения отчётности о раскрытии преступлений решил заняться поимкой людей, которые занимаются «незаконным предпринимательством».
        Я читал в новостях о подобных случаях. Например, человек занимается починкой компьютеров, его вызывают и просят настроить компьютер, потом упрашивают установить пиратское программное обеспечение. Первый пункт тянет на незаконную предпринимательскую деятельность. Почти все мастера работают незаконно, поскольку обычно люди так подрабатывают, а деятельность по ремонту компьютеров приносит очень небольшой доход. Слишком накладно регистрироваться для этого как индивидуальный предприниматель. Второе уже идёт отдельной статьёй «об авторских правах». Так что обычного системного инженера, решившего подзаработать, могут закрыть далеко и надолго, при том, что заработал бы он копейки. Или же арестовывают таких умельцев, как я, которые в гараже делают мебель на продажу, по дешёвке чинят машины и тому подобное. Зная это, я перестраховался и продавал мебель под видом бывшей в употреблении, но при этом новой, которой не пользовались. Чтобы доказать преступную деятельность, необходимо провести контрольную покупку, а продажа готового изделия не подойдёт, поскольку я всегда могу сказать, что продаю купленную с рук
вещь, что законом не запрещено. Следовательно, полицейский должен сделать заказ и иметь подтверждающие материалы, то есть снять всё на видео, взять с меня расписку и передать деньги за готовое изделие, после этого меня можно будет брать за пятую точку и везти в отделение.
        — Извините, видимо, вы ошиблись, я не занимаюсь изготовлением предметов мебели, а лишь распродаю мебель, которой не стал пользоваться.
        — Я посмотрел, у вас на сайте много объявлений о продаже разной новой мебели,  — продолжил настойчиво говорить мужчина.  — Вот вы пишете, что мебель новая, ею никто не пользовался. Зачем вам так много мебели, которой не пользуетесь? Может быть, можно что-то заказать для приобретения? У вас недорогие цены, хочется сэкономить.
        — Нам с женой на свадьбу родственники вместо того, чтобы как нормальные люди, подарить денег, подарили кучу мебели, они думали, что мы в большом доме будем жить, но мы переехали в небольшую квартиру, эту мебель нам некуда ставить. Поэтому часть мебели, что влезла в машину, я перевёз из деревни в город и потихоньку распродаю, потом, когда будет свободное время, съезжу и заберу остальное.
        — Может быть,  — мужчина перешёл на заговорщицки-намекающий тон,  — там, среди привезённой мебели, найдётся шкаф, сделанный по моим чертежам?
        — Мужчина, вы вообще нормальный?! Это не магазин и не мастерская, не звоните сюда больше, лучше сразу набирайте ноль три и вызывайте псих-бригаду, раз русской речи не понимаете!
        На этом я отключился. Успокоившаяся интуиция и предвидение подсказали, что поступил правильно, неплохо разыграв возмущение. Больше звонков с этого номера не поступило, я же сделал в сознание зарубку, что стоит быть осторожнее. По крайней мере, за статуи меня пока не могут привлечь, поскольку нигде не спалился и продавал их с анонимных аккаунтов.

* * *

        Когда я пришёл на тренировку, Ли Чан сразу же внимательно осмотрел меня и многозначительно хмыкнул.
        — Здравствуйте, Учитель,  — сказал я на китайском, поскольку уже долгое время мастер Ли делает вид, что не понимает русской речи, если заговорю с ним на родном для себя языке.
        — Приветствую, непутёвый ученик. Вижу, что ты стал сильнее,  — Ли Чан широко улыбнулся.  — Чем на этот раз порадуешь старика?
        — Мастер Ли, не прибедняйтесь. Вы давно в зеркало смотрелись? Стариком вас можно назвать лишь за седые волосы, а так вы выглядите максимум на сорок лет.
        — Не уходи от темы, а то я буду звать тебя змеёй,  — китаец улыбнулся ещё шире.  — Спарринг!
        — Дайте хотя бы переодеться, джинсы жалко!
        — Враги тебе не дадут времени сменить одежду!  — Учитель тут же атаковал меня.
        После небольшого спарринга Ли Чан с задумчивым видом пошёл в подсобку, я же с грустью поменял порванные по швам джинсы на тренировочное ифу. К моменту окончания переодевания китаец вынес раскладной поднос и поставил на него две пиалы с чаем.
        — Твой стиль боя немного изменился,  — заметил Чан, дождавшись, когда я присяду рядом.  — Ты стал двигаться более экономно, походка стала более плавной, порой складывается ощущение, словно ты хищный зверь в облике человека… Рассказывай!
        — Вчера случилось почти всё, как в прошлый раз. У меня накопились большие резервы. При помощи Ци увеличил Выносливость, а Просветлением улучшил Выживаемость.
        — Интересно!  — Ли Чан рассматривал меня с нескрываемым любопытством.  — И какова же твоя нынешняя выносливость?
        — Более чем в два раза превосходит вашу.
        — Боюсь, нам придётся сменить место тренировок,  — печально констатировал Учитель.  — Этот зал для тебя стал слишком мал, нужен полигон покрупнее. Я попрошу сына подыскать нужную территорию. Ты вроде бы увлекаешься разными поделками в мастерской?
        — Есть такое дело. Надо что-то сделать?
        — Надо,  — согласился Чан.  — Тебе необходимы грузы, причём не те смехотворные, что были вначале, а кое-что посерьёзней. Полагаю, придётся сшить особый облегающий костюм из плотной ткани. В нём должно быть множество кармашков под грузы. Ты сумеешь наделать много однотипных грузов, по образцу тех, что в покупных утяжелителях?
        — Запросто. С этой задачкой я бы справился ещё в те времена, когда в ПТУ учился, а теперь я их на глаз с точностью до нескольких граммов сделаю.
        — Значит, сегодня же съездим в ателье, чтобы заказать комбинезон, а ты делай грузы,  — сказал Ли Чан.  — Пока тут будем заниматься, а когда полигон будет готов, переберёмся туда.
        Следующую неделю в гараже я изготавливал грузы для костюма-утяжелителя, который как раз был готов к концу недели и стоил неприлично дорого.
        Пятого ноября я погрузил много тренировочного барахла и на Форестере перевёз его из подвала из Выхино в Мытищи. Там Ли Чан с гордостью продемонстрировал покосившийся одноэтажный дачный домик, собранный из всякого хлама времён советского союза, о чём можно было узнать по надписи на листе ДСП, которым была обшита внутренняя часть помещения. Судя по ней, это когда-то было шкафом шестьдесят пятого года выпуска. Дом был расположенный посередине огромного участка, на глаз я определил двадцать четыре сотки.
        — Отлично, сгружай в дом тренировочный инвентарь,  — приказным тоном сказал Ли Чан, отвлекая меня от разглядывания внутренностей домика.  — Тут ребята поработают, обещали за неделю двор превратить в нечто приемлемое для занятий, а ещё через неделю установят большой навес для защиты от осадков. А пока просто на свежем воздухе будем упражняться.
        — Учитель, вы не будете против установки мишеней? Я собираюсь поупражняться в стрельбе из лука и арбалета.
        — Хорошо, учту,  — мастер Ли посмотрел, прикинув расстояние до конца двора.  — Шестьдесят метров в ширину… Мишень, плюс минус линия, итого около полусотни метров выходит… Маловато для нормальной стрельбы, но для начала сойдёт. А вообще, ты серьёзно собираешься учиться или для удовольствия?
        — Мне надо научиться стрелять из всего, чтобы пополнить резервы Просветления. Лук и арбалет только для начала, а вообще, неплохо было бы овладеть на высшем уровне огнестрельным оружием, но я стесняюсь вас просить о столь значительной услуге.
        — Глупости!  — тут же отмахнулся китаец.  — Если это тебе надо для развития, значит, всё устрою в лучшем виде. Кажется, у сына есть какие-то договорённости с военными о предоставлении его людям стрелкового полигона, думаю, что можно будет туда ездить хотя бы раз в неделю. Конечно, это будет недёшево, так что придётся тебе раскошелиться.
        — Согласен. А как же оружие?
        — Если устроит стандартное боевое оружие Русийской армии, думаю, договоримся,  — развеял мои сомнения Учитель.
        — Устроит, даже более чем.
        С этого дня я стал меньше времени проводить в гараже, зато на час дольше задерживался на тренировочной даче. Тренироваться стало сложнее, поскольку новый комбинезон стеснял движения и весил чуть больше сотни килограммов. Пришлось заказать ещё пару таких комбинезонов и наделать ещё один комплект грузов, поскольку на занятиях сильно потел, а вещи нуждались в стирке. Час в день, шесть дней в неделю я стрелял из лука и арбалета по мишеням, а раз в неделю мы стали ездить за полторы сотни километров от столицы, чтобы пострелять из огнестрельного оружия. Через мои руки прошли автомат и пулемёт Калашникова, винтовка Драгунова и пистолет Стриж. Навык Стрельбы неуклонно рос, что было весьма приятно.

* * *

        Как-то в один непогожий ноябрьский день мне пришла в голову идея, что у Марии два ребёнка, а это значит, что ей полагается материнский капитал. Попытка получить его провалилась после первого же похода в государственные органы. Выяснилось, что эти деньги можно получить, но с трудом. Во-первых, надо быть прописанным на месте получения в течение пяти лет. То есть Маше теперь ни в Москве, ни в деревне этого не сделать ближайшие четыре года. Во-вторых, оба ребёнка должны быть усыновлены обоими родителями и проживать в одном месте, то есть мне надо официально удочерять Катю и поселить у нас, что в принципе не проблема. Проблема в другом, поскольку есть ещё, в-третьих, надо доказать, что деньги тебе действительно необходимы, например, на улучшение жилищных условий, на ремонт и тому подобное. Ещё бумажек надо собрать столько, что эти триста тысяч покажутся платиновыми! В общем, мы сразу же плюнули на эту затею, поскольку в деньгах не нуждаемся и не охота тратить нервы и унижаться, чтобы через четыре года может быть что-то получить…

* * *

        Двадцать шестого ноября я получил очередное сообщение от Системы.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СКОРОСТЬ ДОСТИГЛА 150 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: +15 ЖИЗНЬ
        Чтобы было понятней, я теперь при полной самоотдаче могу бежать со скоростью до девяносто шести километров в час, а бежать со скоростью автомобиля, движущегося в городском потоке, для меня не представляет труда. Полагаю, если мне понадобится пробежать тысячу километров по ровной дороге, то сделаю это за пару дней, при этом лишь устану и буду маяться от скуки из-за монотонности процесса.
        Есть некоторые проблемы с тренировками, поскольку дачный двор для таких скоростей всё же мал. Но раньше было намного хуже. В подвале места немного, там для тренировки приходилось совершать миниатюрные скоростные рывки, из-за чего я частенько врезался стены, сбивая с них всю штукатурку. Одним из немногих безопасных упражнений для повышения скорости оставался «бой с тенью».

* * *

        Зимняя сессия вышла напряжённой, поскольку я сдавал зачёты и экзамены не просто сразу за весь пятый курс, а ещё и за половину шестого курса, чтобы летом осталось лишь сдать ГОС-экзамены и защитить диплом. Пришлось много работать языком, размахивать подписанным разрешением от ректора университета, упрашивать преподавателей.
        Поскольку жена тоже учится, то к нам в гости вновь приезжала тёща, «радуя» своим обществом на просторах двух комнат.
        В отличие от меня, у Марии не возникло проблем с учёбой, поскольку она была обычным середнячком и сейчас доучивалась на третьем курсе.
        Семнадцатого января пришлось отвлечься от экзаменов, поскольку по ощущениям от просмотра биржевых сводок понял, что котировки акций достигли пика. Тут же продал весь пакет ценных бумаг. В результате этой операции вместо изначальных семи миллионов получил на руки десять с небольшим. Оказалось, что предчувствия не подвели, поскольку уже на следующий день цена почти на все акции начала падать. Ещё пару дней спустя можно было смело отбросить слово «почти», поскольку все акции из проданного инвестиционного пакета начали неуклонно дешеветь.
        Один дядечка, который ведёт у нашей группы Финансовый менеджмент, по слухам оказался из тех преподавателей, которые из разряда «у меня не пройдёшь». Но я всё же пришёл к нему на экзамен. Несмотря на то, что пришёл вовремя, перед кабинетом сидело всего три студентки, девушки в возрасте слегка за двадцать лет. Одна из них по имени Валерия — стройная и высокая блондинка с очками для чтения на лице, одетая в бежевый брючный костюм. Вторая низкорослая брюнетка по имени Светлана, она была одета в дешёвые тёмно-синие джинсы и тёплый коричневый свитер с широким воротом, тоже была в очках, только они были большими и прямоугольными. Третью девушку с густой копной каштановых волос, схваченных в хвост, зовут Елена, она среднего роста, полная и одета в синие качественные голубые джинсы от известного американского бренда и чёрную водолазку, которая выгодно подчёркивала выдающийся бюст третьего размера.
        — Привет, девчонки. А что, Финансовый менеджмент никто не пришёл сдавать?
        Светлана мне лишь молча кивнула в ответ на приветствие, а Валерия даже не посмотрела в мою сторону, не отрываясь от чтения конспектов.
        — Привет,  — поздоровалась Елена, пристально меня разглядывая и морщась в попытках припомнить, кто же это такой. Её попытки были заранее обречены на провал, поскольку с группой я не контактировал, а появлялся в университете эпизодически лишь с целью посещения библиотеки и договориться с преподавателями.  — Все уже сдали и ушли.
        — Сдали? Так быстро?!  — я был удивлён.  — Вроде бы экзамен только начался?
        — Этот Дорохов всех запугал,  — тихо сказала Лена, опасливо покосившись в сторону кабинета.  — Староста собрала у всех зачётки, в которые народ вложил по две тысячи рублей, и отнесла в кабинет. Этот… В общем, вскоре народ зашёл, разобрал зачётки и разбежался по домам. Тех же, кто желает попытать свои силы, попросили подождать в коридоре.
        — Понятно. Маринует, значит. Ну, ничего, пусть только попробует завалить…  — на лицо выполз хищный оскал.
        Дверь кабинета резко распахнулась, оттуда появился обсуждаемый преподаватель. Я чувствовал, что он стоял под дверью и подслушивал.
        — А то что?  — нагло спросил Дорохов Станислав Сергеевич, о чём заботливо поведала надпись над его головой. На вид он обычный худой мужчина в возрасте около сорока пяти лет, одет в недорогой чёрный костюм, на голове коротко стриженные жидкие волосы русого цвета.
        — Слышал, что один преподаватель заигрался в неподсудного! Знаете, очень нехорошо и глупо вместо преподавания выманивать из студентов взятки!  — я нагло разглядывал слегка побледневшего мужчину, глаза которого испугано забегали в стороны.  — Вероятно, вам неизвестно, но может оказаться так, что некоторые студенты могут учиться тут, например, работая в полиции, чтобы потом получить повышение и перейти на работу в ОБЭП.  — Мужчина ещё сильнее побледнел.  — Как знать, а не окажется вдруг так, что милый и улыбчивый юноша с военной выправкой, один из…  — с трудом удалось выдержать многозначительную паузу.  — Но вы же собираетесь исправиться? Ведь так?!
        — Конечно-конечно, пройдёмте в класс,  — суетливо предложил преподаватель, пропуская меня вперёд.
        С уверенным видом я прошёл в кабинет и с наглым видом развалился за партой.
        — Что вам надо?  — резко спросил Дорохов.  — Денег? Я заплачу!
        — Меня вполне устроят проставленные экзамены по вашему предмету до конца срока обучения.
        Предчувствие подсказало, что если не попрошу ничего или слишком мало, то мужчина догадается об обмане и ничего не поставит, тогда придётся решать всё с шумом и подачей заявления в полицию. А если запрошу много, то он заартачится. Бегло осмотрев помещение, обнаружил в углу несколько пакетов.
        — Не вижу смысла вас лишать заработка — это было бы некрасиво. Полагаю, бутылка коньяка и десять тысяч рублей решат проблему, например, сделают меня совершенно слепым и глухим. Представляете, какой номер? Слепо-глухонемой сдаёт экзамены сразу за год!
        — Угу,  — мужчина вымучено улыбнулся, но в тоже время с облегчением выдохнул, решив, что отделался малой кровью. Ну да, он с примерно сорока человек только что собрал по две тысячи, то есть десятка — это всего лишь восьмая часть от полученных денег, вроде немного, но и не особо мало.
        Кабинет я покидал довольный жизнью. В зачётке и в ведомости красовались все необходимые подписи, в руках покачивался пакет с бутылкой хорошего коньяка и конфетами, а кошелёк приятно потяжелел на десять банкнот достоинством тысяча рублей. Девочки, ожидающие сдачи экзамена, смотрели на меня завистливыми взглядами. Я, может быть, и помог бы им, но мы даже не знакомы, а как решать проблему, они наверняка знают. Чего сложного, кроме нервотрёпки, в том, чтобы оторвать свои пятые точки и пойти в полицию? Уже не малолетки, всем не меньше двадцати одного года, голова на плечах есть.
        Я состроил ехидное выражение лица, картинно подмигнул девчонкам, после чего продолжил с наглым видом шествовать по коридору, провожаемый злобным взглядом Дорохова. Покинув учебное заведение, завернул за угол в место, где курят студенты, задымил и решил прочитать появившееся сообщение, о котором информатор пытается уведомить с момента расставания с Дороховым.
        ВЫ ВЫПУТАЛИСЬ ИЗ СЛОЖНОЙ ЖИЗНЕННОЙ СИТУАЦИИ, НЕ ТОЛЬКО ПОЛУЧИВ ЭКЗАМЕН ОТ ТОГО, КТО НЕ СОБИРАЛСЯ ЕГО ЗАЧЕСТЬ, НО И ПОЛУЧИВ ПРИ ЭТОМ ПРИБЫЛЬ. ОПЫТ +1000.
        УРОВЕНЬ +1
        Пожалуй, чтобы не повторялась ситуация с утерянными очками, стоит их все распределить. Очки характеристик тут же ушли в Выносливость. А вот над тем, куда вложить Очки профессии, пришлось долго думать. Размышляя над этим вопросом, я дошёл до деканата, чтобы сдать зачётку. В деканате подошёл к симпатичной тридцатилетней девушке по имени Наталья, которая занимается работой со студентами. Наташа сидела за столом в белоснежной блузке и что-то печатала на клавиатуре, смотря в монитор.
        — Наташенька, здравствуйте. Примите у юноши зачётку,  — протянул я девушке красную книжицу.
        — Андрей, снова вы!  — сказала девушка, переведя взгляд от монитора на меня.  — Что на этот раз? Аспирантуру досрочно сдадите?
        — Наташенька, ну что же вы всё на вы?! Мы оба молоды, зачем нам эти сложности в общении?
        Секретарь приняла зачётку, открыла её и стала медленно листать.
        — Ого! Всё же сдал!  — удивлённо воскликнула она.  — Даже Дорохова!
        — Даже Дорохова…
        — Рано радуешься,  — девушка печально посмотрела на меня.  — Нам тут новое распоряжение пришло, всем учащимся четвёртого курса надо пересдать предмет «Информационные системы в экономике».
        — Ничего себе! Это с чего такие пирожки с котятами? Я уже сдал информатику. Или диплом бакалавра этого же вуза уже ничего не стоит?
        — Недавно сменилась компьютерная программа, которой обучают пользоваться экономистов, теперь всем на магистратуре, кто по ней не учился, надо сдать по ней дополнительный зачёт, иначе до ГОС-экзаменов не допустят,  — печально поведала девушка.  — Я уже третий день эту новость до студентов довожу, ты ещё адекватно реагируешь, все остальные матерились.
        — Шикарно! Сегодня получится?
        — А ты что, уже изучил программу?  — удивлённо спросила Наталья.
        — Поверь мне, если системный инженер не способен разобраться с какой-то новой программой, то грош ему цена. Я вообще не понимаю, почему в течение года народ учили пользоваться двумя программами, когда следуя инструкции, их можно освоить в процессе использования. Кому сдавать?
        — У вас Егорова стоит, но она на больничном, а выйдет только в феврале,  — поведала секретарь.  — Можно сдать заведующему кафедрой информатики, он сейчас во втором компьютерном классе должен быть. Игорь Семёнович Никитский, ты его сразу узнаешь, такой шустрый дядечка в очках.
        — Спасибо за информацию, пойду искать Семёновича.
        — Погоди,  — остановила меня девушка,  — это ещё не все новости!
        — Чем ещё «обрадуешь»?!
        — Ректор не одобрил твою досрочную сдачу ГОС-экзаменов,  — выдало это прелестное создание ужасную новость.
        — Интересно. Мы же с ним общались на эту тему и договорились, что меня допускают.
        — Ты же на бюджетном учишься, поэтому или в следующем году сдашь, или же придётся перевестись на платное обучение, оплатить за два года, тогда тебя допустят,  — пояснила секретарь.
        — Ладно, бог с ним. Заплачу. Ты пока готовь необходимые бумаги.
        Дойдя до нужного кабинета, постучался и зашёл внутрь. Дядечка нашёлся в указанном пустующем компьютерном классе, он сидел за ноутбуком, который был установлен на столе в центре помещения. Худой сорокалетний мужчина, среднего роста с длинными пшеничными волосами, схваченными в хвост, он был одет в потрёпанный временем коричневый костюм. Надпись над головой подсказала, что это именно тот, кто мне нужен: «Никитский Игорь Семёнович. Уровень 11. Статус: Профессор». Он осмотрел меня живым добродушным взглядом из-под овальных очков.
        — Добрый день, Игорь Семёнович. В деканате сказали, что всем учащимся в магистратуре надо сдать дополнительный зачёт по новой программе. Это возможно осуществить?
        — Можно, вы уже не первый ко мне подходит с этим вопросом,  — улыбнувшись, ответил Никитский.  — Только сейчас не получится, сервер лёг. Как подниму, только тогда.
        — Помощь нужна? А то не хочется лишний раз сюда приезжать.
        — А вы можете помочь?  — Никитский вопросительно на меня посмотрел.
        — Могу, опыт имеется.  — Я подошёл к мужчине и посмотрел на экран ноутбука. Оценил информацию на экране как минимум в пару часов ожидания.  — Печальное зрелище… Винты, на которых хранилось зеркало, хотя бы целые?
        — Слава богам, эти целые! Но пока запущу…  — Никитский скривился в лице.
        — У вас что, сетевого администратора нет? Почему целый профессор занимается подобным?
        — К сожалению, админ заболел гриппом, приходится мне брать всё в свои руки,  — ответил Никитский.
        — Что там у вас хоть за программа, по которой зачёт надо сдать?
        — О, как!  — преподаватель удивлённо вскинул брови.  — Вы этого не знаете?
        — А надо? Я с ними всеми давно работаю, поскольку торгую на бирже. А если у вас неизвестная программа, значит, она бесполезная. Освоить хотя бы на минимальном уровне незнакомую программу для опытного человека минутное дело, я полагал во время зачёта посмотреть, что к чему, на минимум знаний точно натянул бы.
        — Интересная точка зрения, а на каких программах работаете, если не секрет?  — с любопытством поинтересовался профессор.
        — Не секрет…
        Между нами завязалась интересная беседа, в результате которой Никитский узнал много нового о реальной работе с программами для биржевых брокеров.
        — Знаете, вы сейчас рассказали намного больше, чем требуется не только для зачёта…  — профессор сделал паузу.  — Интересно было пообщаться, но не буду вас задерживать, давайте зачётку.  — Он принял зачётку и нахмурился.  — Вы сегодня уже сдавали экзамен… Ну, ничего, поставлю завтрашним числом. Вас устроит?
        — Мне всё равно. Если честно, то был удивлён подобной инициативе с зачётом.
        — Не обращайте внимания, это заморочки руководства,  — ответил Никитский.  — В одном из вузов прошло выборочное тестирование студентов, многие не смогли сдать зачёт по информатике из-за сменившейся компьютерной программы. Из-за этого наши «верха» перестраховываются, а страдают студенты.  — Протянув мне зачётку, мужчина напоследок ещё раз улыбнулся.  — Приятно было пообщаться с умным человеком, который действительно пользуется полученными знаниями, а не просиживает штаны! Всего доброго.
        — До свидания, мне тоже было приятно общаться. Редко когда встретишь человека, если выражаясь игровым сленгом, «высокого уровня».
        — Даже так?  — Никитский забавно вздёрнул вверх брови, от чего у него чуть не слетели очки.  — Можно нескромный вопрос?
        Я кивнул.
        — Я люблю компьютерные игры, хотя на них зачастую не хватает времени. Допустим, если бы у людей были уровни, как об этом пишут авторы некоторых книг, то какой бы вы уровень дали мне?  — спросил профессор, явно желая столь оригинальным образом пошутить или получить комплимент.
        — Если вы думали, что подобный вопрос меня смутит, то ошибаетесь,  — преподаватель получил от меня ответную улыбку.  — Если гипотетически взять обычный уровень у взрослых людей равным седьмому-восьмому, а у лучших представителей общества девятого-десятого, то у вас будет одиннадцатый уровень. И это не комплимент, а констатация факта.
        — Забавно,  — мужчина усмехнулся и слегка покачал головой в стороны.  — А говорите, что не комплимент!
        — Всего хорошего.
        На этот раз зачётку в деканате удалось сдать без проблем. Потом началась беготня с переоформлением документов и оплатой обучения. Все эти изменения договорённостей дико бесят, но качать права не получится, тут или соглашаться, или ещё год тратить на ожидание, или же наплевать на диплом, который мне в принципе не особо нужен.
        Закончив с делами и добравшись до дома, вновь вернулся к мыслям о распределении свободных очков. Итак, имеется три профессии. «Экономист» стало дальше прокачивать очень тяжело, но пока ещё дело двигается, хотя уже руки чешутся вбухать всё именно туда, после чего довести до сотни и получить награду за выполненное задание. С другой стороны, имеются профессии, которые стало сложно поднимать, если по ним не работать, например, Электрик или Автослесарь. Полагаю, сложно представить миллионера, работающего в автосервисе на низшей должности или ремонтирующего трансформаторную подстанцию, но подобное пережить можно, только вот где взять время, чтобы этим заниматься? Решено! Электрик, я выбираю тебя!
        Конечно, на мысленный зов не явился карманный монстр из смартфона или электрик из ЖЭУ, лишь двадцать три Очка профессии перекочевали с места на место, доведя означенную профессию до пятьдесят шестого уровня. На этот раз я поступил по-хитрому и занимался распределением в кровати перед тем, как уснуть. Как и в прошлые разы, я вырубился, но пробыл без сознания всего час, после чего очнулся.
        После пробуждения сходил на кухню, попил водички и оценил новые навыки. Оказалось, что Система вложила в понятия профессии Электрика очень многое, например, как чинить и делать электродвигатели, радиоэлектронику и многое другое, что в целом дополняло имеющиеся знания по ремонту электротехники, но было несколько непонятно тем, как это всё оказалось намешано. Я-то думал, что электрик — это тот, кто протягивает проводку, чинит розетки и занимается чем-то подобным, в принципе всем этим я овладел на высоком уровне, но… Видимо, Система считает иначе, поскольку вложенные знания можно сравнить с несколькими высшими инженерными образованиями. Что же будет на сотом уровне?!
        Любопытно, а с плотником так же будет? Это что, я должен буду научиться делать резьбу ножом, идеально разбираться в древесине, самостоятельно делать доски, выжигать по дереву и ставить избу, пользуясь лишь топором? Тогда точно не успею за десять лет поднять эту профессию до сотни. Да что там плотник, уверен, после достижения некоего потолка, развитие всех навыков «Мастера на все руки» будет возможным лишь благодаря Очкам профессии.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК. СВЕРХЧЕЛОВЕК. ДОЛГОЖИТЕЛЬ
        УРОВЕНЬ — 44
        ИНВЕНТАРЬ — 25 ЯЧЕЕК / ДО 2860 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 980 / 980 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 4,00896 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 143
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 232
        ЛОВКОСТЬ — 143
        СКОРОСТЬ — 154
        РЕАКЦИЯ — 137
        ПРЕДВИДЕНИЕ — 51
        ИНТЕЛЛЕКТ — 58
        МУДРОСТЬ — 45
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 0

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 53 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 100
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 51
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 45
        СТРЕЛОК — 16
        ВОСПРИЯТИЕ — 100 (МАКСИМУМ)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 43 (Х6)
        АВТОСЛЕСАРЬ — 35
        ЭЛЕКТРИК — 56
        ПЛОТНИК — 43
        РЕМОНТ ПК И ЭЛЕКТРОТЕХНИКИ — 37
        СВАРЩИК — 44
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 44
        МЕДИК — 11
        ПОЛИГЛОТ — 31
        РУССКИЙ — 90
        КИТАЙСКИЙ — 76
        АНГЛИЙСКИЙ — 61
        ИСПАНСКИЙ — 61
        УКРАИНСКИЙ — 17
        ЛАТЫНЬ — 9
        ЯПОНСКИЙ — 4
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ПОВАР — 38
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 2
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 14
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 41
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        МОТОТЕХНИКА — 25
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ЭКОНОМИСТ — 53

        Глава 19

        Днём, когда у меня закончился урок Латыни, позвонил телефон. На экране высветилось имя: «Ли Чан».
        — Да, Учитель.
        — Здравствуй, ученик,  — раздалась в трубке речь на китайском.  — Пару дней тренировок не будет, сын попросил ему помочь в делах.
        — Я могу вам чем-то помочь?
        — Спасибо за предложение, но я сам справлюсь, отдыхай.
        На этом короткая беседа закончилась. Я решил провести время с женой, но когда приехал домой и сообщил эту радостную новость, в ответ получил просьбу посидеть с ребёнком, а супруга упорхнула «на волю». Если точнее, то она тут же созвонилась с подружками и упорхнула в кафе. Вернулась супруга к шести вечера, будучи немного подшофе. В отместку супруге я решил немного прогуляться. Ноги сами вывели к спорт-клубу, в котором раньше занимался айкидо. Раз уж рядом, почему бы не навестить бывшего тренера?
        Максим оказался в спортзале, у него как раз была группа учеников. Увидев меня, он удивился и обрадовался. Выдав ценные указания, парень двинулся к входу, возле которого я терпеливо застыл в ожидании. Информация над головой парня порадовала за его успехи, поскольку он умудрился подняться на целый уровень, что для простого человека существенный показатель. Надпись гласила:
        АФАНАСЬЕВ МАКСИМ ВСЕВОЛОДОВИЧ. УРОВЕНЬ 12
        — Привет,  — радостно произнёс Максим.
        — Привет, Макс. Вижу, кое-кто не зря Японию посещал. Ты стал сильнее.
        — Заметил?  — Максим радостно улыбнулся.  — А ты как? Судя по виду, держишь себя в форме. Нашёл хорошего тренера?
        — Не просто хорошего, а лучшего! Не скажу, что это было просто, но меня взял в ученики крутой мастер ушу.
        — Рад за тебя,  — парень покивал каким-то своим мыслям.  — Ну что, может быть, устроим спарринг?
        — Можно. Только не хочу тебя расстраивать, но я уже на голову выше тебя.
        — А вот сейчас посмотрим, кто кого выше!  — насмешливо ответил бывший тренер.
        Тренировка в мгновение ока остановилась, нам очистили центр зала, народ стал с интересом наблюдать за происходящим. Среди занимающихся я не обнаружил ни одного знакомого лица, видимо, разбежались по другим залам, пока Макс был заграницей.
        Спарринг напоминал игру в кошки с мышкой, где я выступал в качестве хищника. Все движения Макса мне казались замедленными, словно он движется в густом киселе. После пяти минут, на протяжении которых я лениво уходил или уворачивался от приёмов парня, двигающегося на пределе своих возможностей, Максим выдохся и подал знак, что достаточно. Ученики смотрели на это представление с небывалым интересом. По окончанию всем было не до продолжения тренировки, народ принялся с восхищением обсуждать поединок, на меня постоянно косились, наверное, подумали, что всё происходит как в китайских боевиках — в простое додзё пришёл величайший мастер, чтобы продемонстрировать своё превосходство.
        — Уф,  — тяжело выдохнул Макс.  — Ну ты и монстром стал! Раньше я хотя бы иногда тебя достать мог, а теперь словно с ветром бился! Поделишься секретом?
        — Тебя с Ци учили работать?
        — Ци?  — восхищённо с придыханием произнёс Максим.  — Ну, ты, брат, даёшь! Тебе действительно с мастером повезло. Я такого найти не смог. В Японском додзё, котором я проходил обучение в последний раз, самым старшим мастером является старый дедок, один раз он продемонстрировал нам нечто невероятное. Старик двигался невероятно быстро, руками разбивал бетонные блоки… Я упрашивал его обучить меня, но он ответил, что гайдзина такому учить не будет. Слушай, а твой сенсей берёт ещё учеников?
        — Я спрошу, но маловероятно. Насколько успел вникнуть в традиции, меня обучают как преемника, а в таком случае обычно других учеников не берут, чтобы не распылять силы. Обычно мастера обучают одного или нескольких учеников от сих и до сих… Вообще, я научился кое-чему серьёзному, но…
        — Говори уже,  — нетерпеливо сказал Максим.
        — Если ты не собираешься использовать Ци, то есть вариант с помощью неё усилиться раз и навсегда, но в таком случае вся Ци пойдёт на усиление, а техники с её использованием станут недоступны.
        — Да бог с ними, техниками Ци,  — отмахнулся парень.  — Всё равно такого мастера, который согласится обучать секретным техникам, найти практически нереально. Это тебе повезло с сенсеем. Можешь это сделать?
        — Могу. Для тебя не жалко, но это секретная техника, поэтому никому не рассказываешь, кто и что делал.
        — Согласен!  — не раздумывая произнёс Максим.  — Что для этого надо?
        — Немного свободного времени и место. Твоя подсобка сойдёт.
        — Ребята,  — сенсей обратился к занимающимся,  — продолжайте отработку приёмов, я отлучусь, чтобы пообщаться с бывшим учеником.
        Народ с удивлением заголосил, обсуждая услышанную новость. У многих глаза загорелись энтузиазмом. Как же, бывший ученик и такой крутой!
        Мы прошли в подсобку и удобно расположились на стульях. Я посмотрел подробную информацию о человеке, которому вызвался помочь.
        — Что делать?  — спросил Максим.
        — Сделай чай, поскольку кофе у тебя получается отвратительным, а я пока посмотрю что к чему.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — АФАНАСЬЕВ МАКСИМ ВСЕВОЛОДОВИЧ
        КЛАСС — ИДУЩИЙ ПУТЁМ БОЕВЫХ ИСКУССТВ
        УРОВЕНЬ — 12
        ВОЗРАСТ — 37 ЛЕТ
        ЖИЗНЬ — 107 / 120 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,02592 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 18
        ЛОВКОСТЬ — 57
        СКОРОСТЬ — 57
        РЕАКЦИЯ — 67
        ИНТУИЦИЯ — 73
        ИНТЕЛЛЕКТ — 54
        МУДРОСТЬ — 44
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 60
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 60
        [ПОДРОБНАЯ ИНФОРМАЦИЯ] [ДЕЙСТВИЯ] [ПРОШЛОЕ] [БУДУЩЕЕ]

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 12
        МЕДИК — 23
        ПОЛИГЛОТ — 15
        РУССКИЙ — 87
        ЯПОНСКИЙ — 67
        АНГЛИЙСКИЙ — 42
        ПОВАР — 17
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 35
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 25
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10
        ВЕЛОСИПЕД — 41
        МОТОТЕХНИКА — 38
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 37

* * *

        — Каков будет приговор?  — Максим своим вопросом отвлёк меня от размышления.
        — Ты слышал про Просветление?
        — Нет, что за зверь?  — собеседник сгорал от нетерпения, но старался удержать эмоции в узде.
        — У людей есть два резерва. Первый — это Ци, позволяет усилить параметры тела. Управлять Ци учатся мастера боевых искусств. Второй резерв — это энергия Просветления, она позволяет стать специалистом невероятно высокого уровня в одной из профессий. Управлением этой энергией занимаются буддистские монахи в попытках достичь нирваны. Если желаешь, я могу перераспределить тебе оба резерва, но в таком случае тебе не стать супер монахом и о приёмах работы Ци можешь забыть.
        — Да хрен с ними,  — эмоционально высказался Макс.  — А что за профессии?
        — Я вижу у тебя три пути развития. Первый — рукопашный бой, второй — бой с оружием, третий — медицина.
        — Медицина?  — Максим очень удивился.  — Видимо, это потому, что я когда-то на фельдшера учился. Я даже одно время в скорой помощи работал, но потом с головой ушёл в айкидо. А что по Ци?
        — Тут всё просто. У тебя имеются травмы, какие, смотреть не буду, но энергия жизни неполноценная. В твоём случае идеальным вариантом станет вложение большей части Ци в повышение жизненных сил и выносливости, это повысит уровень регенерации в несколько раз, возможно добавит несколько лет жизни. А насчёт остального думай сам, что тебе важнее. Варианты следующие: сила, ловкость, скорость.
        — Скорость? Я смогу быть таким же быстрым как ты?  — радостно спросил парень, став в этот момент похожим на ребёнка в магазине игрушек.
        — Макс, извини за правду, но как я тебе не стать никогда, даже мой учитель в этом плане существенно проигрывает, хотя поначалу я его не всегда мог заметить.
        — Ты, и не мог заметить?  — удивление из парня так и пёрло.  — Что же там за монстр?
        — Очень необычный мастер, владеющий приёмами, которые основаны на Ци. Или думаешь, такое звание за красивые глаза дают?
        — Давай здоровье, скорость и боевые искусства, я давно мечтаю добиться в них вершины,  — принял решение Максим.
        — Тебя после этого надолго вырубит. Лучше будет, если окажешься в этот момент дома и сможешь выспаться. К себе не приглашаю, у меня жена и маленький ребёнок. Супруга меня с потрохами сожрёт, если приведу домой незнакомого мужика, который для полного счастья потеряет сознание.
        — У меня на сегодня последняя группа, если свободен, то поехали сразу ко мне,  — Максим хитро улыбнулся.  — Я один живу, так что скандалов некому устраивать.
        Пока бывший тренер собирался, я позвонил супруге и объяснил, что надо помочь другу, поэтому буду поздно или вовсе у него заночую. Боюсь, потом за это меня дома подвергнут остракизму, но раз вызвался помочь хорошему человеку, то не оставлять же дело незавершённым?
        Вскоре мы поехали на машине Максима к нему домой. Он живёт в пятнадцати минутах езды (если без пробок) в однокомнатной хрущёвке, квартира не говорит, она кричит о том, что тут живёт холостяк. На полу валялся пружинный матрац, рядом лежал ноутбук, в углу комнаты расположился стул, на нём была навалена гора одежды, а под ним был установлен роутер. Из всей мебели тут имелся лишь советский шкаф и сервант.
        — Аскетично.
        — Мне квартира досталась в наследство от бабушки,  — стал рассказывать Макс.  — Когда переехал сюда, первым делом выкинул часть мебели, поскольку чёрно-белый телевизор не интересен, а на диване старушка отъехала на тот свет… В общем, противно было такой предмет мебели дома держать. Девушки у меня нет, а самому многого не надо.
        — А готовить ты так и не научился,  — я усмехнулся.
        — Ты и это знаешь?  — Максим удивился и слегка покачал головой.  — Силён, экстрасенс!
        — Ложись давай, быстрее начнём, скорее очнёшься, и я домой поскачу.
        Максим лёг на матрац, я зашёл в меню и распределил свободные очки, как и договаривались. Вначале довел «Выносливость» до пятидесяти единиц, из-за чего показатель «Жизнь» увеличился в два раза и серьёзно улучшилась регенерация, затем оставшиеся очки вложил в «Скорость». После этого Максим в теории сможет развить максимальную скорость до пятидесяти четырёх километров в час, что выше, чем у любых олимпийских бегунов под допингом.
        Пациент сразу же почувствовал улучшение и воспарил духом, но я не дал ему насладиться этим чувством и вложил все Очки профессии в «Рукопашный бой». Последнее действие тут же отправило новоявленного мастера боевых искусств в нокаут. Пришлось остаться ночевать тут, а поскольку спать не хотел, к тому же было негде, то забрал хозяйский ноутбук и засел на кухне в интернете, попивал чай и периодически выбегал на балкон подымить.
        Показатели новоявленного супермена не дотягивали до звания сверхчеловека, но всё же были впечатляющими.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — АФАНАСЬЕВ МАКСИМ ВСЕВОЛОДОВИЧ
        КЛАСС — МАСТЕР РУКОПАШНОГО БОЯ
        УРОВЕНЬ — 12
        ВОЗРАСТ — 37 ЛЕТ
        ЖИЗНЬ — 214 / 240 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 0,144 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 20
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 50
        ЛОВКОСТЬ — 57
        СКОРОСТЬ — 85
        РЕАКЦИЯ — 67
        ИНТУИЦИЯ — 73
        ИНТЕЛЛЕКТ — 54
        МУДРОСТЬ — 44

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 12
        МЕДИК — 23
        ПОЛИГЛОТ — 15 [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПОВАР — 17
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 95
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 25
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 10 [РАЗВЕРНУТЬ]

* * *

        Максим очнулся в шесть утра, когда я уже отчаялся дождаться пробуждения и думал, что придётся остаться тут надолго.
        — Нехило меня приложило,  — сказал вышедший на кухню хозяин жилища.  — Но и чувствую себя намного лучше.
        — Через…  — я прикинул в уме, сколько будет длиться регенерация.  — В общем, когда зубы начнут выпадать, ты не удивляйся, за ними новые и здоровые вырастут. Это случится нескоро, но имей в виду, что в этот период лучше спать в пол глаза, чтобы не подавиться.
        — Ничего себе новости!  — Максим широко зевнул.  — Мне что, теперь и на стоматологе удастся сэкономить?
        — Прикинь, как повезло! Кстати, ты должен был почувствовать не только физические изменения… По крайней мере, ты на кухню зашёл совершенно иначе, раньше моторика была другой.
        — Ну-ка…  — Максим прикрыл глаза и прислушался к своим ощущениям.  — Чёрт побери!  — воскликнул он, широко распахнув очи.  — Это просто невероятно! Я реально знаю о… Да нет, это надо видеть, так на слово не поверишь!
        — Верю. У меня мастер примерно на том же уровне, что и ты. В рукопашном бою — это адова машина для убийств, если бы у тебя ещё и Ци была, вообще смерть танкам…
        — Ты как смотришь насчёт помощи в обкатке новых способностей?  — спросил Максим.  — Кинув взгляд на стол, он добавил.  — После завтрака. Если, конечно, не боишься отведать моей готовки. Яичница у меня получается… Почти всегда!
        — С удовольствием, а то кофе уже не лезет, а спать у тебя негде. После еды проведём спарринг, а затем я поспешу домой получать порцию горячих вытолочек.
        — Ох!  — Максим потёр лоб.  — Я как-то не подумал, что ты не спал всю ночь.
        — Не страшно, я спокойно могу неделю не спать.
        После употребления в пищу подгоревшей яичницы мы поехали в спорт-клуб. Сонный охранник, судя по его недовольному и мятому виду, про себя материл нас на все лады. Он узнал Максима и впустил нас внутрь. Спарринг показал невероятно возросший уровень мастерства бывшего тренера, но, к сожалению новоявленного мастера — скорость, реакция и ловкость, которые у меня намного выше, имеют весомое значение. Но всё же несколько раз он умудрился меня достать чисто на технике.
        — Ты монстр!  — восхищённо констатировал довольный поединком Макс.  — Ты двигаешься гораздо быстрее, чем когда занимался со мной. Сразу видно, что на попе ровно не сидел. Но я всё же смог тебя достать! То, что умею сейчас и было раньше, словно небо и земля, настолько разный уровень.
        — С мастерами Ци не связывайся. Они тебя раскатают в блин, несмотря на идеальную технику. Эти монстры могут немного превосходить мой нынешний уровень при навыках, аналогичных твоим.
        — Ничего, мы ещё попляшем и покажем этим япошкам, как правильно плясать мазурку!  — выдал Максим.  — Андрюха, спасибо тебе огромное! Извини за то, что брал такую высокую плату, я ведь действительно хотел стать лучше и копил на обучение, ты сам видел, как живу, машина с мотоциклом древние, квартира просит ремонта и мебели, всё в копилку узкоглазым ушло, но кое-чего всё же добился, ты сам видел.
        — Видел, я не в обиде, поскольку пусть за плату, но учил ты с душой и язык за зубами держишь крепко, а мне это и надо было.
        — Если нужна будет помощь любого рода, обращайся,  — твёрдо заявил Максим, он посмотрел на меня так, что стало понятно — помощь он предлагает искренне и действительно любую, начиная от банального полива лужайки среди ночи, если вдруг мне приспичит просить о таком, заканчивая тем, чтобы помочь прикопать труп.
        — Пожалуйста. Буду иметь в виду. Бывай.
        По возвращению домой меня ожидал серьёзный скандал от супруги, но это было ожидаемо. Я вообще не встречал семей, где не было бы скандалов или жена хотя бы не дулась на подобный поступок мужа. Кстати, видя, что я философски переношу мозговынос, Мария показательно надулась и стала играть в молчанку, наверное, она считала это наказанием, я же, наоборот, с блаженством воспринял тишину.

* * *

        В следующие месяцы меня закрутил водоворот рутины. Вновь пошли по кругу учёба, мастерская, тренировки, дом, ребёнок, жена. Навыки росли крайне медленно, даже несмотря на обходные манёвры с обучением при помощи поглощения гигантского количества книг.
        Во второй половине февраля в финансовом секторе наметились незаметные обычному человеку, но явно видимые профессионалу признаки предстоящего роста цен на многие акции. Всю свободную наличность я вложил почти в те же акции, которые недавно продал. Благодаря чутью удалось угадать правильное время и купить ценные бумаги по самой низкой цене, после чего уже на следующий день наметился рост цен на них.

* * *

        Много времени отнимала возня с малышом, который в последнее время отказывался засыпать без папы. Радовало то, что Алексей совершенно ничем не болел из-за высокого показателя выносливости. Не понимаю, как так вышло, остаётся лишь думать на наследственность от мамы с папой, но характеристика «Выносливость» у Алексея в течение полутора лет с момента рождения самостоятельно поднялась до отметки пятьдесят единиц и застыла на ней, демонстрируя в два раза больший показатель «Жизнь», чем у других детей того же возраста, плюс намного более высокую регенерацию. Видимо, из-за этого пацан был очень шустрый, словно электровеник, как только он начал ходить, уследить за ребёнком стало намного труднее.
        Такая жизнь продолжалась до пятнадцатого мая, пока не получил ряд сообщений.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА ДОСТИГЛА 150 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +15. ИНВЕНТАРЬ +15 ЯЧЕЕК (ВСЕГО 40), +50 % ПЕРЕНОСИМОГО ВЕСА (ВСЕГО 4500 КГ).
        ХАРАКТЕРИСТИКА ЛОВКОСТЬ ДОСТИГЛА 150 ЕДИНИЦ.
        НАГРАДА: ЖИЗНЬ +15. БОНУС: ГИБКОСТЬ КОСТЕЙ +45 %. ТЕПЕРЬ ВАШИ КОСТИ СЛОЖНЕЕ СЛОМАТЬ.
        ПАРАМЕТР ЖИЗНЬ ПРЕВЫСИЛ ПОКАЗАТЕЛЬ 1000 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ПОКА ПОКАЗАТЕЛЬ ЖИЗНЬ РАВЕН ИЛИ ПРЕВЫШАЕТ 1000 ЕДИНИЦ, ОРГАНИЗМ НЕ СТАРЕЕТ.
        УРОВЕНЬ +1
        Было странно, что до поднятия уровня прошло так много времени, поскольку опыт получал как обычно. Это стало доказательством того, что теперь до следующего уровня опыта необходимо больше, чем прежде.
        Мне надоело смотреть на застывший показатель управления мототехникой и транспортом в целом, поэтому для повышения уровня управления транспортом на это лето я записался на курсы пилотирования легких самолётов и приобрёл недорогой китайский мотоцикл, который от мопеда отличался чуть большим размером и немного более мощным двигателем.
        Уже на следующий день шестнадцатого мая началась череда экзаменов.
        Руководство университета меня невзлюбило за то, что учусь не со всеми, из-за чего постоянно капаю данным товарищам на мозги. Пока ходил весной для консультаций по магистерской диссертации (которая раньше называлась дипломной работой), руководство учебного заведения хотело оттереть меня от сдачи экзаменов вместе с учащимися очного обучения, у заочников защита должна быть лишь в феврале. Но я пошёл на принцип — деньги за несуществующее время обучения взяли, а диплом всё равно потом?
        После серии скандалов меня возненавидели ещё больше, но в итоге всё же разрешили защищаться вместе со студентами-очниками, при этом недвусмысленно намекнули на взятку. Но после набранного тут же в присутствии ректора номера полиции и послышавшегося ответа дежурного по отделению, все намёки тут же сошли на нет. Естественно — это совершенно не прибавило любви ко мне, стало понятно, что в аспирантуру после такого в этот университет меня точно не примут.
        Месяц! Почти целый месяц длился один проклятый экзамен и защита диссертации, а всё потому, что почти все курицы делают дипломы в последний момент и учат всю программу за пять курсов в этот месяц! Несмотря на идеально выполненную работу, научный руководитель придирался ко мне на каждой консультации, каждый раз требовал переделать работу. Я соглашался, приходил на следующую консультацию с той же работой, к которой даже не прикасался, он кивал, делал вид, словно заметил исправления и «находил» другие ошибки. В общем, работа была сдана в изначальном виде, но нервы мне потрепали знатно.
        Первого июня началась экзаменационная сессия у супруги, в этот же день к нам приехала её мама, которую я поехал встречать в компании сына.
        Жена, наконец, впервые за годы нашего знакомства, во время этой сессии смогла поднять уровень до девятого и получила прибавку сразу две единицы интеллекта. Думаю, это из-за того, что Маша усиленно налегала на ставшую ещё более сложной математику. Я порадовался за супругу и обрадовал её, после чего несколько дней она сияла, гордясь своими успехами.
        Радует, что никто в университете не знает, что Маша моя жена, поскольку после свадьбы мы не стали заморачиваться со сменой фамилии. Она сессию сдала без проблем, но математику вытянула всего лишь на четверку.
        Десятого июня с раннего утра предчувствия настойчиво заголосили о предстоящих проблемах в финансовом секторе. Пришлось в срочном порядке распродавать все ценные бумаги. Уже к вечеру наметилось падение цен, и я радовался, что успел избавиться от бумаг вовремя. В принципе, это нормальное явление для финансового сектора. Компании в мае, реже какие из них в начале июня, производят начисление дивидендов, поэтому обычно к маю цены на акции растут, а в июне после оглашения результатов, принятых руководством фирм, стоимость акций начинает падать, и лишь в кризисные времена рост и падение цен могут быть существенными. А сейчас как раз такое время, кризис в самом разгаре, что обычные люди ощущают по тому, что существенно выросли цены (на продукты примерно на пятьдесят процентов, на технику в два раза), но при этом зарплаты остались на уровне прошлого года.
        За год игра на бирже принесла мне приличный доход. Деньги, вложенные в венчурные долгосрочные активы, не трогал, поскольку польза от них будет видна в лучшем случае лет через пять. Из вложенных в акции средств за этот год вышло сделать двенадцать миллионов евро с небольшим хвостиком, то есть фактически заработал пять миллионов за год. Тут же отложил на счёт в русийском банке сумму, необходимую для уплаты налога, поскольку скрывать доходы, полученные официальным образом, не самая лучшая затея, проще выплатить положенные тринадцать процентов. Поскольку в этом году я больше не ожидал возможности лёгкого заработка, то вывел оставшиеся средства на счета в заграничных банках. Заработать можно, но как уже отмечал, для этого придётся ежедневно трудиться.
        Четырнадцатого июня состоялась долгожданная защита магистерской диссертации. Во время экзамена у меня возникло видение, как какой-то незнакомый парень угоняет мой байк, на котором сюда приехал, но поскольку я уже зашёл в кабинет, то не стал отвлекаться на подобную мелочь. Несмотря на негативный настрой одного из экзаменаторов, которым по «счастливому совпадению» является мой научный руководитель, удалось защититься на отлично, поскольку по уровню знаний в области экономике превосхожу всю собравшуюся троицу экзаменаторов. За это был вознаграждён Системой.
        ВЫ С ОТЛИЧИЕМ ЗАКОНЧИЛИ ОБУЧЕНИЕ В УНИВЕРСИТЕТЕ.
        БОНУС: +1 ИНТЕЛЛЕКТ. ОПЫТ +10 000.
        УРОВЕНЬ +1
        После экзамена ко мне подошла девушка, судя по услышанным разговорам студентов, вроде бы староста группы, с которой я защищал диплом. Высокая, одетая в серую мини-юбку и белую блузку с короткими рукавами и глубоким декольте, полагаю, чтобы привлечь и одновременно отвлечь внимание мужской части экзаменационной комиссии. На вид ей около двадцати пяти лет. Эта эффектная шатенка с распущенными волосами, припухлыми губами и презрительным взглядом карих глаз, цедя слова, словно барыня, общающаяся с челядью, обратилась ко мне.
        — Молодой человек, вы же сдаёте вместе с нами, но я вас не видела среди студентов нашей группы,  — сказала она.
        — И?!  — я вопросительно приподнял правую бровь и посмотрел, кто это вообще.
        ДЖИМАРНЯН АЛИНА АРМЕНОВНА. УРОВЕНЬ 7
        Не понял! Она отучилась пять лет в университете, вся такая из себя эффектная и седьмой уровень?
        Тут же посмотрел уровень профессий, и обнаружил следующее:
        ЭКОНОМИКА — 16
        Шестнадцать? Вообще зашибись! У моей жены на третьем курсе восемнадцатый уровень, а вот эта фифа, только что защитившая диплом, по знаниям проигрывает третьекурснице. Наверное, она из представителей золотой молодёжи, которая получению знаний предпочитает давать взятки.
        Мысли и действия пронеслись мгновенно, поэтому следующий вопрос не прослушал.
        — Мы все скидывались на банкет преподавателям, но ты не давал денег!  — выдала дамочка.
        — И что?
        — С тебя десять тысяч,  — твёрдо заявила она.
        — Слышь, фифа, иди на…  — дальше прозвучал довольно грубый посыл, от которого золотая девочка замерла в шоке, уставившись на меня округлившимися глазами.  — И не стой рядом со мной, а то если жена увидит, она тебе всю морду-лица расцарапает. Подвинь корму, а то нормальным людям, которые получали реальные знания, а не платили вместо этого взятки, пройти невозможно!
        Легоньким движением руки отодвинул хлопающую ртом дамочку и прошёл мимо в сторону лестницы. По пути обратил внимание, что многие одногруппники бросали на Алину злорадные взгляды, в которых читалось, что они хотели бы ей сказать то же самое, но по каким-то причинам не делали этого. А некоторые девушки провожали меня восхищёнными взглядами, которые готовы были расцеловать одного распрекрасного спортивного парня, если бы не прозвучавший из его уст волшебный оберег: «жена»… Наверное, девушек Алина тоже чем-то достала или каким-то образом насолила.
        Меня достали все эти попытки выманивания денег, взяток, поборов. Досрочная сдача экзаменов обошлась в четверть миллиона рублей, уплаченных через банк, попытка развести ещё на сотню тысяч оказалась провальной. Теперь вот это… За десять тысяч рублей, даже с учётом роста цен, я напою и накормлю эту троицу экзаменаторов так, что они из-за стола не встанут, это даже с учётом того, что закажу еду из недорогого ресторана. Они рыгать будут от количества еды и ползать по полу от выпитого алкоголя, купленных на десять тысяч. Это полная тележка отборных продуктов из супермаркета…
        Если из группы, состоящей из тридцати человек, почти каждый внёс десять тысяч рублей, то получается неприлично большая сумма: от четверти миллиона до трёхсот тысяч. На эти деньги экзаменаторов месяц можно напаивать в хлам! Выходит, что? Либо это очередная взятка-побор, которую решили стрясти со студентов напоследок, или же эта расфуфыренная шустрая армянка (или кто она там по национальности с такой фамилией), положит часть средств себе в карман. С чего я вообще должен что-то экзаменационной комиссии, если плачу бешеные деньги за обучение? Платить за наглость? Нет уж, пусть ищут дураков в другом месте. Бесят!

        Глава 20

        Когда я покинул учебное заведение, то ожидаемо обнаружилась предсказанная неприятность — китайский стальной конь пропал с парковки. Я тут же открыл мини-карту и через поиск обнаружил местонахождение мотоцикла.
        Прежде, чем пороть горячку, решил посмотреть будущее. Одной крупной неприятности было достаточно, чтобы не наступать на одни и те же грабли дважды. Благодаря способности «Предвидение», я могу не только предчувствовать неприятности и удары от мастера Ли во время спаррингов, но ещё и увеличилось время, на которое могу просмотреть вероятности через Инфосферу. Пока максимальное время равняется паре часов, можно заглянуть и дальше, но каждая последующая минута становится всё более расплывчатой, дополнительные полчаса предстают как неясные тени и очертания.
        Тут же через интерфейс Системы в быстрой перемотке просмотрел два варианта будущего на пару часов вперёд. Первый вариант более чёткий: я еду в место, помеченное на карте, конечной точной назначения являются гараж возле многоквартирного дома на окраине Москвы. Внутри обнаруживаю пару молодых парней, которых слегка избиваю, то есть в моём понимании не до смерти, затем забираю транспортное средство и уезжаю на нём домой. Второй вариант менее вероятный, поскольку изображение расплывчатое. Судя по нему, я вызываю полицию, причём на звонок меня посылают… в отделение. То есть приходится идти в отдел полиции, писать заявление и упрашивать правоохранителей помочь с изъятием транспорта. Счастливого конца не удалось дождаться, поскольку лишь спустя два часа неясные тени двинулись в неясном направлении, видимо, в сторону гаража угонщиков.
        Естественно, первый вариант показался более привлекательным, поскольку не хотелось терять время на уговоры полицейских выполнить свою работу, да и воспоминания о людях этой профессии у меня отложились исключительно отрицательные. После того случая, когда пришлось стать убийцей и меня долго избивали, а потом ещё пытались арестовать за тунеядство, все люди в форме у меня вызывают отвращение и страх.
        Приняв решение действовать быстро и решительно, сразу же направился в сторону метро. Затем пришлось от метро идти ещё пятнадцать минут пешком, пока не дошёл до нужного гаража, который стоял среди пары десятков таких же собратьев между двух шестнадцатиэтажных многоквартирных домов. Гараж, сделанный из металла и покрашенный в серый цвет, оказался заперт изнутри на засов. Я чётко ощущал, что воры находятся внутри и распивают спиртные напитки. Подойдя к воротам, громко постучал.
        — Кто-там?  — раздался настороженный мужской голос изнутри.
        — Доставка пиццы.
        — Мы не заказывали пиццу!  — выкрикнул второй парень с кавказским акцентом.
        — Ничего не знаю, я всего лишь курьер. Мне сказали этот адрес, попросили привезти пиццу в серый гараж. Пока не заплатите, я отсюда не уйду!
        Из гаража послышался шаркающий звук шагов человека в шлёпках, затем заскрежетал засов, открылась дверь. В проёме показался короткостриженный черноволосый юноша в спортивных шортах, резиновых шлёпках и черной футболке с надписью «Кавказ сила». У парня спортивная накачанная фигура, а по слегка сгорбленному виду и поломанным ушам в нём можно опознать борца.
        — Ты щто, не слишал, щто тебе говорят?!  — наглым тоном с кавказским акцентом заявил юноша.
        Больше данный товарищ не успел ничего произнести, поскольку я аккуратно ударами по нескольким точкам вырубил его, подхватил оседающее бессознательное тело и затолкнул обратно в помещение. Затем быстро проник в гараж, тут же прикрыл за собой дверь.
        Беглый взгляд позволил оценить, что тут всё именно так, как видел в видеоролике о будущем: небольшой гараж с полками на стенах, которые завалены хламом, освещение даёт слабенькая лампочка, подвешенная на проводе к потолку посреди помещения, слева стоит старый и продавленный диван, на котором сидит второй юноша тоже кавказской внешности, только он худой и высокий, одет в дорогую одежду от именитых брендов. У этого парня длинные чёрные волосы закрывают уши, он держал в руках пластиковый стакан с пивом, на полу стояла пластиковая недопитая бутылка с этим же напитком, а справа расположился мой мотоцикл, который с виду выглядел целым. Парень, сидящий на диване, при виде меня тут же вскинулся.
        — Эй! Ты кто такой?  — выкрикнул второй юноша почти без акцента. Наверное, уже давно живёт в столице.
        — Правосудие и ваш ночной кошмар!
        Пока вор не очухался, я быстро сократил разделяющее нас расстояние, и так же аккуратно, как и первого бугая, отправил крикуна в страну розовых пони. На этот раз подхватывать тело не стал, лишь со злорадством наблюдал, как юноша в дорогой одежде упал на грязный бетонный пол.
        Итак, что же мне делать с этими голубчиками? По-хорошему, надо бы наказать, но как сделать так, чтобы потом меня не посадили? В полицию уже не позвонишь, да и тащить этих щеглов в отделение… Это не фильм «Операция "Ы"», если свяжу воров и как баранов на верёвочке поведу в отдел правопорядка, сам же окажусь крайним. Самосуд, превышение пределов необходимой обороны, нанесение вреда здоровью средней тяжести и хулиганство — вот что запишет в деле следователь, причём мне, а эти голубчики отделаются испугом. Да и просто подозрительно, первый же патруль вначале арестует меня, отпустив ворюг, как пострадавших.
        Всё у нас не слава богу… Законы созданы для воров, поскольку обычным гражданам запрещают самооборону, тем самым развязывают преступникам руки. Полицейские в большинстве своём не хотят работать или же хотят работать на свой карман, используя должность для обогащения. Не сомневаюсь в том, что есть честные сотрудники правоохранительных органов, но в последнее время мне отчего-то пришлось общаться лишь с нечистыми на руку или просто излишне ретивыми стражами порядка.
        Для начала я, не церемонясь, разорвал на парнях всю одежду, оставив их совершенно голыми. Затем этими же тряпками их связал, прижав друг к другу таким образом, что получилась занимательная композиция из парочки связанных обнимающихся голубков. Во время процедуры связывания воры по очереди начинали приходить в себя, поэтому пришлось вновь отправить их смотреть грёзы, на этот раз на больший срок, поскольку в таком неопасном виде мог воздействовать на особые точки более точно.
        Оценив получившийся шедевр, остался удовлетворён. В самом худшем случае они развяжутся к вечеру, получив массу интересных впечатлений от крепких мужских объятий. В лучшем случае парни позовут на помощь, поскольку кляпы я специально не стал им вставлять. В таком варианте развития событий кто-то удостоится чести лицезреть эту парочку в интересном виде. Хотя, зная кавказцев, уверен, они скорее предпочтут первый вариант.
        Не хочу сказать, что все кавказцы плохие, среди них много хороших, гостеприимных и отзывчивых людей — таких большинство. Но отчего-то происходит так, что на Руси по большей части приходится сталкиваться с наглыми и хамоватыми выходцами из горных регионов, которые ведут себя очень агрессивно и занимаются преступлениями. Наверное, это оттого, что хороших людей не замечаешь, поскольку они ведут себя в рамках приличий, а вот таких, которые за косой взгляд готовы выхватить нож или пистолет, как раз видишь довольно часто. Такие люди бросают тень на весь свой народ, поскольку они как раз запоминаются лучше всего. Отсюда складывается стереотип, что все кавказцы такие — агрессивные и опасные.
        Вообще, воры, мошенники и прочие преступники встречаются среди всех народов, взять, к примеру, китайцев, я же прекрасно представляю, что Ли Чан не торговлей пирожками зарабатывает большие деньги. Меня тоже нельзя назвать белым и пушистым, уж точно не после того, как стал массовым убийцей и нанял киллеров из триады. Но именно эта пара ребят сделала большую ошибку — они украли у меня. Если бы это произошло несколько лет назад, когда я был обычным человеком, им бы воровство сошло с рук. Мотоцикл был бы продан, воры остались бы довольны наваром, но не срослось.
        Деньги и телефоны забирать не стал, чтобы в случае, если этим ворам хватит смелости и наглости обратиться в полицию, то на меня не повесили бы воровство. Забрал лишь свой мотоцикл и шлем, прикрыл дверь в гараж, но запирать её не стал. Завёл транспорт и укатил домой.
        В пути, пока стоял на красном сигнале светофора, прочитал сообщение.
        ВЫ СПРАВИЛИСЬ С ЖИЗНЕННЫМИ ТРУДНОСТЯМИ БЕЗ ПОТЕРЬ, НАШЛИ УГОНЩИКОВ И ПО-ДОБРОМУ ИМ ОТОМСТИЛИ. +500 ОПЫТА
        Негусто, но с драной козы хоть шерсти клок…
        Дома был встречен взволнованной супругой.
        — Андрей, я сегодня водила Алёшку в поликлинику на прививки, это какой-то кошмар!  — тут же с порога произнесла Мария.
        — Что случилось?
        — Там были мамочки с маленькими детьми, которым по новому закону вживили чипы,  — продолжила рассказывать супруга.  — Тех, кто отказался от вживления чипа, врачи не принимают! Нам повезло, что Лёша родился раньше нового года, представляешь, как бы намучились?
        — Представляю. У вас проблем не было?
        — Нет, у нас не было.
        Мы прошли на кухню, жена включила телевизор. Я взял на руки сына и сел за стол.
        — Твоя мама уже уехала?
        — Да, она сама на вокзал поехала,  — ответила Маша.  — Только что по телефону общались, она уже в поезде едет домой, отец сказал, что встретит её.
        По телевизору шли новости, я прибавил звук. На экране демонстрировали, как полицейские дубинками разгоняют толпу на демонстрации, ловят обычных граждан и пачками запихивают в полицейские машины. Мужской голос диктора комментировал:
        — Сегодня на Болотной площади в Москве состоялась незаконная демонстрация протеста против закона «о чипировании». Для разгона демонстрантов было задействовано специальное подразделение правоохранительных органов. По предварительным оценкам в демонстрации участвовало до десяти тысяч человек. Полиции удалось задержать полторы тысячи нарушителей, всем задержанным грозит уголовное преследование.
        Картинка на экране телевизора сменилась, демонстрируя диктора, мужчину средних лет в солидном костюме, он продолжил зачитывать новости:
        — На выставке в Тушино был продемонстрирован новый защитный комплекс, разработанный по заказу вооружённых сил. На месте выставки репортаж ведёт наш журналист. Вам слово, Елена.
        Кадр сменился, на экране появилась симпатичная девушка шатенка, одетая в серый пиджак поверх белой блузки и такого же цвета юбку до колен.
        — Да, Максим. Я веду репортаж с выставки современного вооружения в Тушино. Мне согласился дать интервью генерал воздушно-космических сил, Петров. Владислав Сергеевич, скажите, что это за комплекс и насколько он перспективен?
        Оператор перевёл камеру на мужчину в военной форме с погонами генерал-лейтенанта.
        — Это новейший зенитно-ракетный комплекс С700, более известный под названием «Рарог». Благодаря применению новейшей электроники, разделяемой боевой части и наведению через спутники с дублированием с помощью новейших радаров, он способен перехватывать любые воздушные объекты в радиусе десяти тысяч километров с точностью до девяносто девять целых девяносто девять сотых процентов. То есть комплекс Рарог способен уничтожить практически все ракеты, разделяемые боеголовки вероятного противника, самолёты и крылатые ракеты. Имеется лишь малая вероятность, что из десяти тысяч ракет, боеголовок и самолётов будет пропущен лишь один потенциально опасный объект. В связи с повышением финансирования, военное ведомство сделало большой заказ на подобные установки, чтобы защитить всю территорию Руси от возможной угрозы. После полного введения в строй ракетного комплекса, нам будут не страшны тактические ядерные удары, нацеленные на наше государство!
        — Как скоро планируется полное введение в строй данных комплексов?  — спросила журналистка.
        — Были построены дополнительные производственные мощности, на которые привлечены молодые специалисты, поэтому полная реализация проекта «Ядерный зонтик» должна быть осуществлена в течение пяти лет.
        — Скажите, разве это не нарушает международных договорённостей о разоружении?  — спросила журналистка.
        — Мы имеем полное право защищать собственное государство от агрессоров любыми методами. Никаких договорённостей это не нарушает. Сами же страны, подписывавшие всяческие документы, их упорно нарушают. В последнее время к границам Руси были переброшены дополнительные войска США, что противоречит всяческим нормам и заставляет нас беспокоиться о возможной агрессии с их стороны. По нашим сведениям, в США и Китае активно ведутся аналогичные разработки, которые в скором времени увидят свет и будут приняты на вооружение этих стран. Подобные действия заставляют нас беспокоиться и играть на опережение.
        — Спасибо за интервью,  — сказала генералу журналистка, после чего обернулась к зрителям.  — С вами была Елена Забайкальская, не переключайтесь.
        Дальше пошла реклама, и я отключил звук.
        — Опять новое оружие,  — буднично заметила Маша.  — Лучше бы что-то полезное изобрели!
        — Уже. Например, чипы, позволяющие контролировать людей, словно скот. Чем не полезное?
        — Я имела в виду полезное для людей, а не против них,  — поправилась супруга.
        — Оружие тоже полезно, но новости неутешительные.
        — Чем же?  — спросила супруга.
        — Подумай вот о чём. Раньше было несколько полюсов власти: Русь и США, плюс прочие государства и объединения. Теперь же таких полюсов стало три: Китай, США и Русь. Войны были всегда, начиная с момента, когда встречались два племени и бились за тушу мамонта и до настоящего времени. Чем больше становилось людей, тем более совершенствовалось оружие и тем масштабнее были войны. Апогеем стала вторая мировая война, принёсшая самые масштабные разрушения и жертвы. С момента изобретения ядерной бомбы масштабные войны прекратились, поскольку все опасаются вместо завоёванных ресурсов и прибыли получить «большой бадабум» на своей территории. Теперь же, когда ведущие государства смогут сбивать ракеты с ядерной начинкой задолго до того, как они станут слишком опасными, то страх перед ядерной дубиной может поутихнуть. США далеко и им не выгодно начинать большую войну, а Китай рядом и у них более миллиарда жителей живут на сравнительно небольшой территории. Раз такие разработки имеются или ведутся, то рано или поздно они появятся у всех, а так наша страна хотя бы обезопасит себя от ядерной бомбардировки. Боюсь,
что после введения таких же систем, тот же Китай может пойти на нас войной. Но это дальняя перспектива, если такое и случится, то не раньше, чем через десять лет.
        — Ты это к чему ведёшь?  — Маша слегка нахмурилась.
        — Я к тому, что в ближайшем будущем нам это грозит новыми санкциями, увеличением налогов и очередным поднятием порога пенсионного возраста. Опять на полках магазинов всё начнёт дорожать, рубль будет падать в цене. Короче говоря, надо закупать продукты и всё необходимое про запас. Например, набрать муки, круп, сахара и консервов на год. Пока Лешка маленький, место в зале для хранения продуктов есть, на этом можно будет сэкономить приличную сумму. Пусть мы и не бедствуем, более того, я в этом году сумел прилично заработать на бирже, но богат не тот, кто бездумно тратит, а тот, кто умеет экономить и думать на перспективу.
        — И много мы так наэкономим?  — скептически спросила Мария.
        — От нескольких десятков до нескольких сотен тысяч рублей, всё зависит от того, насколько народу закрутят гайки и какая будет инфляция.
        — Тогда надо ехать закупаться!  — тут же заявила супруга.
        — Не спеши, время есть. Я этим займусь попутно между прочих дел.
        — Ой! Совсем забыла сказать, у меня машина сломалась!
        Женщины! Главные новости они выдают в последнюю очередь…
        — Расскажи подробнее, что сломалось?
        — Когда я ехала, то всё время что-то шумело со стороны пассажирского колеса, такой звук, будто что-то гремит,  — стала пояснять супруга.
        — Достаточно, я посмотрю, что с Джимни.
        Пришлось идти чинить машину, благо, что до гаражей недалеко. Мой гараж давно забит и автомобиль туда не загнать, но хорошо, когда поблизости есть множество знакомых и благодарных тебе людей. Один из соседей оказался на месте и с радостью не только предоставил свой гараж, но и помог с ремонтом. Его зовут Александр, он высокий и полный тридцатилетний парень, черноволосый, с округлым лицом и добродушными голубыми глазами, любитель рыбалки. Я ему пару раз помогал чинить Ниву и один раз переваривал сиденье, когда оно развалилось. Хотя Саша больше стоял рядом и подавал ключи, но зачастую именно такой помощи в виде собеседника, скрашивающего скуку, как раз не хватает, когда чинишь автомобиль.
        Оказалось, что супруга где-то умудрилась намотать проволоку на правый ШРУС, из-за чего порвался пыльник. Пришлось менять наконечник. Хорошо, что сосед свозил меня на своей машине до магазина автозапчастей, а то пришлось бы седлать мотоцикл.
        — Андрюх, ты что, машину сменил?  — спросил Саша уже после окончания ремонта.
        — Нет, это жены.
        — Вот оно что!  — протянул Александр.  — А я думал, чего ты не тюнингуешь машинку, вроде рукастый парень.
        — Я на рыбалку давно не езжу, более того, из города редко выезжаю, так что стандартного варианта за глаза хватает.
        — А можешь мне багажник на крышу сварить?  — спросил Саша.  — Я цены на магазинные экспедиционные багажники смотрел, кошмар какой-то! Заплачу, сколько скажешь.
        Понятное дело, что парень имел в виду «заплачу без фанатизма, но чтобы не обидеть», да и я обычно много денег не прошу, поскольку в них не нуждаюсь, а опыт повышать надо.
        — Запросто.  — Я со смартфона вышел в интернет и поискал готовые чертежи экспедиционных багажников.  — Записывай, что купить: электроды двойка и тройка, профильная труба пятнадцать миллиметров…
        Надиктовал парню список. Мы тут же на его машине съездили на ближайшую строительную базу и приобрели всё необходимое. Вернувшись назад, уже в моём гараже стали резать профильные трубы. С помощником, хорошим инструментом, а главное, с богатым опытом, дело пошло быстро, к темноте багажник был готов.
        — Ну вот, Сань, всё готово. С тебя три тысячи, покрасишь сам.
        — Спасибо, Андрюха, выручил!  — искренне поблагодарил парень и тут же расплатился.  — В магазине раз в пять дороже вышло бы. А шустро ты, я думал, что несколько дней будешь делать.
        — Опыт…
        В принципе примерно так обычно и происходят мои походы в гараж, когда не занят изготовлением чего-то. То я кому-то помогу, то мне помогут, зачастую удаётся принести домой немного денег. Интересно, если бы Александр узнал, что буквально неделю назад я заработал пять миллионов заграничной валюты, а тут с него беру такие, по сути смешные на этом фоне деньги, что бы он подумал? Наверняка что-то про то, что я похож на скрягу, наподобие мультипликационного героя Скруджа Макдака, а ещё удивился бы и задался вопросом — отчего такой обеспеченный человек занимается подобной ерундой?

* * *

        Передо мной встал вопрос о продолжении учёбы. Как вариант, поступить в аспирантуру, продолжая изучать экономику, но это будет специализированное обучение, мне же необходимо охватить весь спектр отрасли. В принципе, проще учиться самому, поглощая книги прежним методом, но для этого необходим доступ в хорошую библиотеку. В библиотеку одного из высших учебных заведений можно получить доступ, только обучаясь там. Может быть, я поспешил завершить учёбу? Имел бы доступ в библиотеку. Есть центральная библиотека, куда можно периодически наведываться, в таком случае никуда поступать не надо. Да, наверное, туда и буду ездить, по крайней мере, попробую, а там посмотрю, как пойдёт.
        Пробная поездка в Русийскую государственную библиотеку (РГБ) оказалась познавательной. Здание оказалось очень большим, получить читательский билет было просто и стоило недорого, а вот чтобы разобраться с каталогами понадобилось приложить немало усилий. Но в итоге метод был сочтён годным, хотя времени занимает порядочно. Если знать, какая книга необходима, то всё довольно просто, но вот если не знаешь, то всё становится печально, поскольку местные библиотекари, в отличие от Университетских, не могут ничего порекомендовать, а занимаются лишь выдачей книг по каталожным карточкам.
        Библиотека — это замечательно, но я чуть не забыл о самом главном — за активное участие в уроках и за сданные экзамены начисляется опыт! С учётом усложнившейся прокачки, ВУЗ мне необходим для более быстрого получения уровней. Аспирантура с этой точки зрения выглядит не очень привлекательной, поскольку сводится по большей части к самоподготовке. Идеальным вариантом для быстрой прокачки уровней представляется очное обучение на сложной профессии, например, врач или инженер. В принципе, обе профессии мне нужны, только вот как сочетать очное обучение и мою чересчур активную жизнь? То, что второе высшее образование будет исключительно за деньги, а на бюджет уже не попасть, меня не пугает.

* * *

        С семнадцатого июня у меня начались занятия по лётной подготовке. Группа набралась небольшая, инструктора учили на совесть, но до первого полёта обещали допустить нескоро и лишь после сдачи теории.
        В начале июля жена потребовала поездку в деревню, пришлось на пару недель бросить всё и отправиться в Мордовию.
        По возвращению из деревни на меня навалилась хандра, что не осталось незамеченным.
        — Дорогой, что с тобой?  — спросила Маша.
        — Достало всё!
        — Что всё?
        — Постоянно тренируешься как проклятый, учишься, растёшь над собой, но для чего всё это, если я даже не могу сделать так, чтобы любимая женщина жила так же долго?
        — Ты всё про свои способности?  — Маша улыбнулась.  — Я думала, что ты шутишь по поводу долгой жизни и уже забросил эти глупые идеи.
        — Если бы. Ты разве сама не замечаешь? Мне тридцать семь лет, а выгляжу на двадцать пять-двадцать семь. Как жить дальше? Менять личность? Не думаю, что это так просто в современном мире. Я давно уже удалился из всех социальных сетей, но на серверах остались все данные, они никуда не делись. В государственных учреждениях тоже хранятся документы и фотографии. Но бог с ними, с документами, с этим можно будет что-то придумать. Как я буду без тебя? А наш сын? Он ведь тоже будет стареть как обычный человек, может быть, проживёт немного дольше.
        — А ты будешь жить со мной, когда постарею? Не бросишь?  — Маша стала серьёзней и погрустнела.
        — Конечно, я же тебя люблю!
        — Но ведь я буду немощная и вся морщинистая, а ты останешься всё таким же молодым!  — с надрывом сказала девушка.
        — У каждого свои недостатки. Но я всё ещё надеюсь найти способ дать вам молодость. Может быть, начать вплотную изучать медицину?
        — Прости,  — девушка стала ещё грустнее,  — я не думаю, что у меня выйдет развиваться с таким же усердием, постоянно накапливается столько дел, например, за Лёшей присмотреть.
        — Понимаю. А ты знала, что йоги у себя на родине в Индии считаются презренными бездельниками?
        — Нет, я думала, что йоги этакие мудрецы,  — ответила Мария.  — Что, реально?
        — Реально. Они нищие аскеты, которые всю жизнь посвящают саморазвитию. Человеку, который работает и растит детей, нет времени на такие глупости, как самосовершенствование, хотя Ли Чан говорит, что у него есть сын, у нас вот тоже есть сын. Но у меня ещё есть способность в виде отсутствия регресса, то есть сохраняется весь результат, достигнутый в результате тренировок. Тебе же, чтобы достичь необходимых высот, придётся бросить всё, абсолютно всё, и посвятить остаток жизни лишь тренировкам и саморазвитию. Я прекрасно понимаю, что это не твой путь, более того, этот вариант не подходит ни одной нормальной женщине, разве что какой-нибудь одинокой дамочке, которая любит только себя и не хочет иметь детей, но такую нормальной назвать сложно.
        — Все мы смертные, так распорядилась природа,  — философски заметила Маша.
        — Не скажи… Помнишь, я упоминал, что работал на мага?
        — Да, кажется, ты что-то подобное упоминал,  — согласилась супруга.
        — Так вот, я стал таким, какой есть, из-за эксперимента волшебника. Я подписался на него добровольно. Мы с магом общались недолго, но волшебник утверждал, что является выходцем из иного мира. А ещё он упомянул, что в ритуале, который провёл надо мной, использовалась кровь бога! Бога! Понимаешь, что это значит?
        — Дорогой, по-моему, над тобой жестоко пошутили или тебе задурил голову какой-то сектант,  — уверенно сказала супруга.
        — Не думаю. Мои способности слишком реальные и выходят за рамки обычного человека. До этого я был простым тяжелобольным работягой и превратился в подобие супермена. Я уже не раз встречался со сверхъестественным. Например, мастер Ли умеет управлять своей Ци, он выходит за пределы физических возможностей человеческого тела. Твоя дочь волшебница, она владеет заклинанием отвода глаз, благодаря которому может стать невидимой для восприятия мозгом.
        — Так вот куда она постоянно пропадает!  — воскликнула Маша.  — Признавайся, откуда у Кати знания заклинаний?!
        — Я её обучил тому, что знал и чему сумел, а мой арсенал весьма скуден, поэтому вышло научить лишь этому.
        — Мы ещё вернёмся к этому вопросу…  — многообещающе произнесла супруга.
        — Я тебя не понимаю. Только что сказал, что бог существует, а ты ругаешься на то, что научил дочку полезному заклинанию. Радоваться должна, что вокруг столько одарённых личностей, к тому же все родные и близкие. Подумай лучше о другом — я всего за четыре года упорных тренировок добился невероятных успехов, но мои достижения появились благодаря эксперименту мага, который он провёл за считанные часы. Страшно подумать, каким монстром надо быть, чтобы совершить подобное… Но! Это говорит о том, что добиться желаемой цели вполне реально, поскольку то, что сумел сделать один человек, другой вполне может повторить.
        — То есть, маг действительно был?  — удивлённо спросила Маша.  — Но в таком случае получается, что он был невероятно крутым и сильным, раз смог добыть кровь бога!
        — О чём и речь. Но не думаю, что всемогущий творец вселенной позволил бы даже очень сильному магу себя победить. Скорее всего, маг мог просто попросить у бога крови, а тот взял и поделился.
        — А почему ты решил, что имеется в виду библейский бог?  — спросила супруга.  — Что, если имелся в виду какой-нибудь туземный божок или вообще какая-то раса инопланетян, которых принимают за богов?!
        — Хм… Милая, в твоих словах есть здравое зерно, я об этом не подумал. А что? Последнее очень похоже на правду. В любом случае, мне просто невероятно повезло. Знаешь… Я постараюсь сделать всё возможное, чтобы мы смогли жить вместе долго, очень долго…
        — Думаю, ты что-нибудь придумаешь,  — стараясь говорить уверенно, заявила супруга.
        — Милая, назрел интересный вопрос. Я подумывал пойти учиться на очное обучение на врача, но в таком случае всплывает ряд проблем.
        — Каких?  — Мария вопросительно посмотрела на меня.
        — А подумать?
        — Если учесть, что ты сейчас появляешься дома лишь поздно вечером, то с учёбой вообще мы тебя не будем больше видеть,  — тут же догадалась супруга, отчего сильно опечалилась.  — Тогда, может быть, надо бросить ушу и твои походы в гараж?!
        — В том-то и дело, что это вещи первой необходимости, особенно ушу, ведь там я потихоньку через суровые тренировки становлюсь сильнее, а умение работать руками очень важное. Если я, тфу-тфу-тфу, разорюсь, то всегда смогу заработать на хлеб с маслом и моя семья не будет голодать. К тому же это ещё и хобби, которое не позволяет мне сойти с ума от чрезмерных нагрузок. Тебе же не нужен сумасшедший муж?
        — Мне достаточно того, что муж просто будет рядом, а все твои занятия считаю бесполезными,  — заявила супруга.  — Зачем тебе столько силы и знаний? Бросай своё ушу, тогда не понадобится ходить для разгрузки в гараж.  — Тут Маша подобралась и с прищуром посмотрела на меня.  — Или ты туда девок водишь?
        — А что, так можно было?!

        Глава 21

        К сожалению, из-за того, что я сразу не определился с продолжением обучения, теперь уже поздно суетиться, поскольку в нормальных университетах на хорошие профессии уже прошла пора вступительных экзаменов. Во второй половине июля можно поступить разве что во второсортный институт или на заочное отделение. А заочное обучение не блещет разнообразием профессий: экономика, менеджмент, юриспруденция, психология, журналистика. В принципе, психология тоже медицина, к тому же, очень полезная наука для повседневной жизни, так что можно попробовать поступить на эту специальность. Заочное или даже дистанционное обучение станет неплохим промежуточным вариантом, позволит жить в прежнем темпе.
        Пришлось в интернете выяснять подноготную. Очно второе высшее образование можно получить по гораздо большему количеству специальностей, чем заочно — это если отбросить варианты обучения с первого курса, тут вообще есть всё что душе угодно. По медицине заочно кроме психологии можно изучить «Фармакологию» или получить среднее образование по профессиям «Сестринское дело» и «Оптик». И это правильно, поскольку врач должен иметь хорошие практические, а не теоретические знания, но для меня несколько печально. По специальности «Психолог» можно получить второе высшее образование, которое занимает от двух с половиной до четырёх лет, но чтобы поступить в некоторые вузы, надо сдать экзамен, а для этого надо пройти годичные подготовительные курсы, куда будет включена программа за четыре года бакалавриата. То есть, реальный срок обучения составляет от трёх с половиной лет заочно или от трёх лет очно.
        Затем обнаружил, что в медицинских академиях имеется ещё вариант очно-заочного обучения, которое я, по аналогии с другими учебными заведениями, ассоциировал с вечерним обучением. То есть как вариант, можно поступить туда, но в таком случае придётся переносить тренировки с Ли Чаном на утро и отказаться от чего-то, например, от практики в мастерской или от изучения иностранных языков. К тому же вечернее обучение, например, на факультете «Лечебное дело», занимает семь лет, и там точно нельзя будет выделываться, как я это делал в «Плешке». Но…
        Это я вначале думал стандартами обычных вузов, а оказалось, что на очно-заочная форма обучения в тех немногих медицинских академиях, где подобное извращение есть, мало чем отличается от очной. То есть обучение идёт днём, студенты так же проходят практику в больницах, единственное отличие — сниженная в два раза нагрузка в первые пару лет учёбы. А дело в том, что это было сделано специально для иностранных студентов, чтобы они в первые годы научились нормально говорить на русском языке, а на третьем курсе уже нет никаких различий от очного обучения. В общем, вечернее обучение на медика обломилось об суровую губозакаточную машинку.
        Для начала я решил записаться на годичные курсы подготовки по психологии в знаменитый Московский Государственный Университет, который все называют просто МГУ. Всё же получить за год сжатые профессиональные навыки, очищенные от шелухи в виде прочих предметов — это именно то, что мне надо. Для этого достаточно было съездить в означенный университет. Никаких экзаменов и волокиты, быстро был заключён договор, я оплатил через банк неприлично высокую денежную сумму и уже в сентябре смогу ходить на лекции и семинары, которые будут проходить по вечерам или в выходные дни.
        Тренировки у Ли Чана стали довольно болезненными. Чтобы дальше прежними темпами развивать предвидение, его способностей перестало хватать, поэтому Учитель откуда-то притащил тюнингованный автомат для страйкбола, попадание из которого даже для меня были болезненными, но не опасными. Мастер Ли завязывал мне глаза, на уши надевал шумопоглощающие наушники и стрелял, я же должен был увернуться от пуль.
        Когда я к этому привык и приспособился, то мастер Ли стал использовать поочерёдно то страйкбольный привод, то мой арбалет, из которого стрелял тупыми стрелами без наконечников. Если шарики от привода можно было терпеть, то попадание стрелой крайне болезненное, поэтому приходилось полагаться на Предвидение, а поскольку был лишён двух из пяти органов чувств, то ориентировался в пространстве при помощи вхождения в состояние Сатори.
        Раз в неделю мы продолжали выезжать в военную часть, где я учился стрелять из разного огнестрельного оружия. Мастер Ли тоже не отказывал себе в удовольствии попалить порох за мой счёт, старик с удовольствием расстреливал по зарплате среднего московского офисного служащего за одну тренировку. Я денег не жалел, но иногда нет-нет, а жаба пыталась что-то вякнуть, приходилось каждый раз её затыкать, поскольку Ли Чан делает для меня очень многое и тратит денег как бы не больше моего, достаточно взять хотя бы дачу в ближнем Подмосковье — даже если она взята в аренду — это уже немалые средства, а если куплена, то даже такая халупа потянет по цене на мою квартиру из-за большого земельного участка.
        Самым запоминающимся событием этого лета стал мой первый самостоятельный полёт за штурвалом самолёта. Это было нечто невероятное! Восторг от полёта я выражал исключительно матом, сдобренным радостным эмоциональным посылом, поскольку не мог облечь эти восхитительные чувства в культурные слова. Последующие полёты тоже принесли удовольствие, но первый раз всегда запоминается лучше всего и кажется самым волшебным.
        Вообще, длительность теоретического курса составляет сто семьдесят два часа, которые в обычной группе обучения выливаются в четыре месяца, я же немного доплатил и ходил на лекции с разными группами, в итоге прослушал весь курс за полтора месяца. Поэтому первый полёт состоялся не в ноябре, а в конце августа.
        Лишь после приземления, когда сошёл с самолёта на землю, обратил внимание на мигающее сообщение.
        ВЫ ОКАЗАЛИСЬ В СТРЕССОВОЙ СИТУАЦИИ, ВПЕРВЫЕ УПРАВЛЯЛИ САМОЛЁТОМ, НО НЕ РАСТЕРЯЛИСЬ И ОТЛИЧНО СПРАВИЛИСЬ С УПРАВЛЕНИЕМ. ОПЫТ +1000
        ХАРАКТЕРИСТИКА РЕАКЦИЯ ДОСТИГЛА 150 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +15
        С этого дня я стал продолжать два-три раза в неделю ездить на аэродром, но теперь не на лекции, а чтобы набрать необходимый опыт для роста навыка и получения свидетельства пилота-любителя. За следующие полёты получал немного опыта, чуть больше, чем за приготовление кофе, оттого эти сообщения у меня не высвечивались. Стоит отметить, что летать на самолёте дорогое удовольствие, обычный человек не может себе позволить подобные развлечения, разве что дельтаплан почти любому по карману.
        Сообщение о стрессовой ситуации мне несколько дней не давало покоя, но не тем, что преследовало, а тем, что навело на интересные мысли. Я обратил внимание на то, что опыт обычно даётся или за успешную сдачу экзаменов, или после стрессовых ситуаций. Поскольку я часто езжу на аэродром, а сегодня был один из таких дней, то было решено опробовать прыжок с парашютом.
        После полёта с инструктором за штурвалом старенького ЯК-18Т, я направился в здание аэроклуба. Тут же оплатил прыжок с парашютом, прошёл инструктаж и уже вскоре совершил свой первый прыжок с тряпкой за спиной. Это было воистину страшно! Никакие сверхспособности не помогут выжить при падении с такой высоты, или же надо иметь запредельный показатель Выносливости. К счастью, прыжок оказался удачным, я даже приземлился на ноги, словно опытный парашютист, но это из-за моих нереальных кондиций и спортивной подготовки.
        Как и ожидалось, подобное действие не осталось без внимания Системы.
        ВЫ СОВЕРШИЛИ БЕЗРАССУДНЫЙ ПОСТУПОК, В РЕЗУЛЬТАТЕ ЧЕГО ПОПАЛИ В СЕРЬЁЗНУЮ СТРЕССОВУЮ СИТУАЦИЮ И ВЫШЛИ ИЗ НЕЁ БЕЗ ПОТЕРЬ. ОПЫТ +1000
        УРОВЕНЬ +1
        Да! Уровень — это круто! Ради этого стоило прыгнуть, да и сам по себе прыжок с парашютом захватывает дух. Но если верить магу, благодаря которому я обрёл Игровой Интерфейс, мне ещё как минимум год нельзя умирать, да и сам не горю желанием превратиться в блин. Что полёты на самолёте, что прыжки с парашютом — занятия очень опасные, поэтому стоило бы заниматься такими вещами как можно меньше, по крайней мере, до тех пор, пока не смогу пережить прыжок с высоты трёхсот метров.
        Итак, у меня накопилось по пятнадцать очков, пора их распределить, пока не случилось всё как в прошлый раз. Очки характеристик, понятное дело, вложил в Выносливость, как самую полезную и сложно прокачиваемую. А Очки профессии решил начать вкладывать в специальность «Экономист», поскольку показатель этой профессии замер на отметке в шестьдесят одну единицу и теоретическими знаниями больше не поднимается.
        Полагаю, тут как с иностранным языком — дальше можно поднять уровень только опытом, то есть в первом случае надо постоянно общаться с носителями языка, а во втором — работать по специальности. Но у меня попросту нет времени, чтобы получить реальный опыт работы по всем направлениям экономики. А ещё задание по прокачке профессии «Экономика» даёт наименьший опыт из оставшихся активными заданий — как минимум свободные очки не сгорят, когда получу награду.
        Мои показатели на первое сентября выглядят довольно интересно.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК. СВЕРХЧЕЛОВЕК.
        УРОВЕНЬ — 47
        ИНВЕНТАРЬ — 40 ЯЧЕЕК / ДО 4680 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 1025 / 1025 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 4,26816 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 156
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 247
        ЛОВКОСТЬ — 156
        СКОРОСТЬ — 160
        РЕАКЦИЯ — 150
        ПРЕДВИДЕНИЕ — 63
        ИНТЕЛЛЕКТ — 59
        МУДРОСТЬ — 45
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 0

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 61 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 100
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 55
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 51
        СТРЕЛОК — 39
        ВОСПРИЯТИЕ — 100 (МАКСИМУМ)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 47 (Х6)
        АВТОСЛЕСАРЬ — 40
        ЭЛЕКТРИК — 58
        ПЛОТНИК — 47
        РЕМОНТ ПК И ЭЛЕКТРОТЕХНИКИ — 44
        СВАРЩИК — 47
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 47
        МЕДИК — 11
        ПОЛИГЛОТ — 34
        РУССКИЙ — 90
        КИТАЙСКИЙ — 81
        АНГЛИЙСКИЙ — 61
        ИСПАНСКИЙ — 61
        ЛАТЫНЬ — 40
        УКРАИНСКИЙ — 17
        ЯПОНСКИЙ — 5
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ПОВАР — 39
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 2
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 17
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 44
        МОТОТЕХНИКА — 38
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        ЛЕГКИЕ САМОЛЁТЫ — 11
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ЭКОНОМИСТ — 76

* * *

        Теперь тренировки пришлось перенести на утро, поскольку по вечерам я стал ездить на курсы по психологии или латинского языка, который даётся несколько тяжелее испанского или английского. Времени между тренировкой и вечерними занятиями стало оставаться меньше, а ведь ещё три дня в неделю тратил на учебные полёты на самолёте, соответственно, в гараже-мастерской стал зависать на меньший срок.
        Когда я приехал на тренировочную дачу, учителя ещё не было на месте. Как обычно переоделся в чистый тренировочный костюм с утяжелителями и начал разминку. Ближе к окончанию разминочного комплекса почувствовал скорый приход гостя, поэтому пришлось прерваться и направиться к входу, чтобы открыть калитку.
        Распахнув калитку, обнаружил за ней парня-карлика с занесённым для удара по двери правым кулаком, он как раз собирался постучаться, а тут такой нежданчик в черном обтягивающем комбинезоне с огромным множеством заполненных кармашков.
        Парень выглядел весьма колоритно: рост метр тридцать сантиметров, коротковатые руки и ноги, кажущаяся большой будто квадратная голова с покрытым щетиной массивным подбородком, растрёпанные русые волосы слегка прикрывали уши, а болотного цвета глаза испугано разглядывали меня. Он был одет в зелёный спортивный костюм, на ногах кроссовки, на спине рюкзак. Над головой надпись:
        ЗУБКОВ АНДРЕЙ АЛЕКСАНДРОВИЧ. УРОВЕНЬ 7. ВОЗРАСТ: 21 ГОД
        — Вы Ли Чан?  — спросил карлик.
        — Нет. А что, я сильно похож на китайца?
        — Нет,  — парень слегка смутился.  — Просто мне посоветовали мастера ушу, я созвонился с Ли Чаном, он сказал подъехать сюда.
        — Проходи.  — Зайдя внутрь двора и прикрыв калитку, я протянул парню руку.  — Меня Андрей зовут, тренируюсь у мастера Ли.
        — Меня тоже Андрей зовут!  — удивлённо-радостным тоном ответил карлик и пожал протянутую ладонь.  — А правда, что этот тренер один из лучших?
        — Он лучший! Поверь мне, успевшему помыкаться в поисках тренера по всей Москве, профессионалов такого высокого уровня практически не встречается. Только тренировки у него несколько специфичные, но весьма эффективные, поэтому многие ученики не выдерживают и сбегают уже после первых занятий.
        — Я твёрдо намерен изучать ушу!  — заявил низкорослый товарищ, гордо вздёрнув подбородок.
        Я протянул руку и выхватил из воздуха арбалетную стрелу с тупым наконечником. Мастер вновь решил неожиданно меня подловить, он даже как-то научился скрывать от меня своё внимание. Опасность удалось почувствовать лишь в момент, когда стрела отправилась в полёт.
        Гость увидел стрелу в моих руках, перевёл взгляд туда, куда я смотрел, то есть в сторону домика, возле которого стоял ухмыляющийся китаец с седыми волосами, заплетёнными в длинную тугую косу. Ли Чан, а это был он, как обычно был наряжен в чёрного цвета ифу, в правой руке он сжимал арбалет, а на плече висел автомат Калашникова, который на самом деле является переделанным страйкбольным приводом, о чём посторонний вряд ли догадается. Андрей Александрович округлил глаза и от испуга громко икнул. Мастер Ли хитро ухмыльнулся, похоже на то, что он проверяет выдержку ученика в своей манере непревзойдённого тролля.
        — Не волнуйся,  — обратился я к карлику,  — тебя никто не заставит ловить руками пули… Пока… Это тренировка для продвинутых учеников.
        В ответ на мои слова Андрей Александрович округлил глаза больше прежнего, отчего стал напоминать сдавленную рукой жабу. Он перевёл взгляд со стрелы в моей руке, на арбалет Учителя, затем на автомат за плечом.
        — Да ну нафиг!  — сказал карлик и резко развернулся в сторону выхода, собираясь уходить.
        — Андрей,  — сказал Ли Чан. На это обращение в сторону мастера повернулись мы оба, но судя по взгляду, направленному на меня, он обращался ко мне.  — Ты решил привести на тренировку друга? Не представишь нас?
        — Учитель — это Андрей,  — указываю ладонью на замершего карлика,  — он сказал, что созванивался с вами, и вы сказали ему приехать сюда.
        — Любопытно…  — мастер Ли с интересом осмотрел карлика, а потом выдал такую фразу, которой никто не ожидал:  — Все вы русские на одно лицо, ещё и имена одинаковые! И как я вас различать буду?
        Я же говорю — Ли Чан тролль и садист, умело притворяющийся китайцем и учителем. Карлик вообще в полный ступор впал, похоже, его в первый раз назвали «одинаковым»…
        — Ладно,  — сказал Ли Чан,  — Андрей, который новенький, разомнись пока, мы с учеником проведём лёгкий спарринг, потом займусь тобой.
        Карлик передумал уходить. Поглядывая на нас, он стал неумело делать разминку из школьного комплекса упражнений, отчего сразу стало понятно, что никакими боевыми искусствами парень никогда не занимался. Физической формы у него не было никакой, от чего мастер Ли едва заметно печально вздохнул. Но это не помешало Учителю надеть мне на голову переделанный мотоциклетный шлем, который от стандартного варианта отличается закрашенным чёрной краской обзорным стеклом и улучшенной шумоизоляцией в районе ушей. Мера вынужденная, поскольку если я буду с нормальным зрением и слухом, у Ли Чана в спарринге против меня будут минимальные шансы на победу, несмотря на его невероятное мастерство. Всё же запредельные скорость, сила, реакция и ловкость многое решают. К тому же это тренировка на развитие предвидения и отработку удержания состояния Сатори.
        Когда мы начали спарринг, гость вовсе прекратил разминочные потуги, замер, и с крайней степенью удивления наблюдал за тем, на каких скоростях происходит тренировочная схватка.
        После спарринга Ли Чан дал новичку минимальную нагрузку. Всего спустя полтора часа парень с трудом держался на ногах. Перед тем, как уйти домой, он всё же дошёл до шлема, который я надеваю для спаррингов, осмотрел его и понял, что забрало не тонированное, а вообще закрашено. До Андрея дошло, что я в спарринге сражался вслепую, от чего он с ещё большим удивлением, чем во время поединка, уставился на меня со спины, думая, что я этого не замечаю. Аккуратно положив шлем на место, Андрей переоделся и поковылял на выход.
        Больше мы этого карлика не видели около двух недель, я даже было подумал, что он не так сильно хотел изучать ушу, как говорил об этом. Но на пятнадцатый день парень вновь явился на тренировку.
        Мастер начал учить Андрея, как учил бы обычного человека, подбирал индивидуальную нагрузку, по первому времени нагружал через день всего по полтора часа.
        Тёзка оказался забавным и компанейским парнем. Поначалу он вёл себя немного зажато, наверное, думал, что мы будем стебаться над его ростом, но мы вели себя с ним, как с обычным взрослым парнем, который нам с Чаном казался юным. Я его почти в два раза старше, мастер Ли вообще в три раза, так что компания на даче собралась колоритная: карлик, супермен и китаец-мафиози… Видя адекватное отношение, Андрей расслабился и стал самим собой.
        На одну из тренировок Андрей не явился, а на следующую пришёл, но был не в настроении. После разминки для меня, и окончания тренировки для нового ученика, Ли Чан ушёл заваривать чай и придумывать мне новую пакость, я же подошёл к карлику.
        — Андрюха, ты чего такой грустный?
        — Задолбали!  — парень выругался матом.  — Недавно повестка в армию пришла, я пошёл в военкомат, говорю: «Вы часом не ошиблись? Я инвалид по росту».
        — Ха-ха! Ты инвалид? Видя со стороны, как мастер Ли тебя по полтора часа гоняет, предположу, что тебе сразу предложили идти служить в особо суровое подразделение, куда набирают самых жутких воинов… Им даже оружие не дают… Стройбат!
        — Не смешно,  — заявил Андрей.  — Они меня с восемнадцати лет каждый год вызывают повесткой, и заставляют проходить полный медосмотр. Но я ещё ничего, есть случаи круче. Уже второй год подряд встречаю на медкомиссии пацана с одной ногой… Это вообще жесть! Они что, думают, будто случится чудо и у парня вырастет новая нога? Или если я всю жизнь с рождения был карликом, а сейчас «бац», и вдруг вымахаю в двухметрового детину?
        — Наше государство верит в чудеса больше, чем люди. Эти повторные медкомиссии для инвалидов появились не вчера и существуют до сих пор, так что похоже на то, что чудеса случались… Ну, или чиновники двинутые на всю голову…
        — Я склоняюсь ко второму варианту,  — Андрей широко улыбнулся.  — Кстати, о тренировках. Я видел, как ты занимаешься… Это… Я даже в кино такого не видел! Неужели меня когда-то ждут аналогичные тренировки и смогу творить такие же чудеса?
        — Тебе такие тренировки не понадобятся. Учитель даёт мне очень высокие нагрузки и придумывает новые тренировки потому, что я аномально силён. Если продержишься испытательный срок, когда мастер начнёт тебе давать нормальные нагрузки, а не адаптированные для кисейных барышень, то он начнёт тебя учить настоящим техникам, в частности управлением энергией Ци. При помощи Ци можно многократно усилить себя и то, что ты назвал чудесами, станет нормой. И да, ты сумеешь вытворять финты не хуже. Моя Ци вся пошла на постоянное усиление организма, поэтому я не могу ею пользоваться, а для дальнейшего роста необходимы запредельные нагрузки.
        — А можно как-то ускорить процесс?  — спросил Андрей.  — Или покажи какой-нибудь супер приёмчик.
        — Зачем тебе ускоряться? Быстро — не значит хорошо. В спорте, как и в сексе, важна умеренность. В сексе, если быстро отстреляться, то с высокой долей вероятности партнёрша останется неудовлетворённой, а парень заработает комплекс неполноценности, а если слишком долго возиться, то можно получить травмы и, наоборот, утомить партнёршу. Хотя бывают нимфоманки, но я имею в виду большинство девушек. В спорте же слишком маленькие нагрузки не принесут особого результата, а слишком большие повредят здоровью. В общем, Ли Чан очень опытный мастер, он прекрасно знает, кому и какие нагрузки давать, кого, чему и когда учить.
        — Да пока до приёмов дойдём, я скорее состарюсь,  — пробурчал низкорослый собеседник.
        — Не вешай нос! Я когда начинал заниматься айкидо, первое время тоже были лишь физические нагрузки, изучение стоек, как правильно падать. Лишь затем началось изучение техник. Это базовые азы любого боевого искусства. Разве что в Тайском боксе и аналогичных агрессивных видах боевых искусств начинают почти сразу учить приёмам, но к тридцати годам все тайские боксёры инвалиды. Ты уже взрослый парень и должен для себя выбрать что важнее: быстро стать опасным бойцом, но лет через пять-десять передвигаться на инвалидной коляске или же постепенно стать мастером, при этом улучшив здоровье.
        — Да уж, перспективы не из лучших,  — парень нахмурил лоб,  — я лучше потихоньку… Но как же быть сейчас?
        — А что «сейчас»? У тебя какие-то проблемы?
        — На учёбе студенты-кавказцы достали уже,  — нехотя признался Андрей.  — Достали! Думают, если я маленького роста, то можно безнаказанно издеваться… И никто не заступится, все ржут.
        — И как ты планировал решить эту проблему? Изучив пару приёмов, крутым бойцом не стать. Насколько знаю кавказцев, поодиночке они тихие и спокойные, а вот когда молодые парни собираются кучкой от трёх человек и больше, тогда превращаются в стаю шакалов, готовых ради развлечения растерзать тех, кто слабее. Ну, дашь ты по роже обидчику, так ведь от остальных тебе достанется так, что мои тренировки покажутся более привлекательными.
        — И как быть?  — парень ещё больше скис.
        — На самом деле вариантов полно. Ты в каком заведение учишься?
        — В медицинском колледже на фельдшера, а кавказцы все на зубных техников,  — ответил Андрей.  — В следующем году, когда закончу колледж, я планировал поступать в медицинский ВУЗ на детскую педиатрию. Но… Ты говоришь, что много вариантов — назови хотя бы один.
        — Первый — пожаловаться главе колледжа, причём в письменном виде. Будет скандал, но руководство заведения должно встать на твою сторону, поскольку по бумагам ты инвалид. Конечно, есть вариант, что после этого над тобой могут в отместку ещё больше издеваться, но ничто не мешает пойти ещё раз пожаловаться. После второй жалобы кого-нибудь могут даже выгнать, тогда от тебя точно отстанут.
        — Нет, я не стукач!  — гордо заявил парень, что с его ростом выглядело забавно.
        — А зря. Это «не стукач» пропагандируется преступниками и властью, чтобы мы вторым не жаловались лишний раз, а терпели любую несправедливость, крепче сжимая булки.
        В ответ маленький человек посмотрел на меня с лёгким презрением. Молодой и глупый, я сам когда-то был таким же идеалистом, пока своим умом не дошёл до того, что нас всюду обманывают, обворовывают, заставляют верить пропаганде и внушают мысль держать свои проблемы при себе, а не напрягать ими «важное» начальство. Я это осознал рано, ещё когда в ПТУ учился.
        Помню случай, когда на меня напали двое учащихся в попытке ограбить, но я обоих умудрился приласкать головами о стену, после чего пошёл дальше домой, а когда пришёл на следующий день на учёбу, то меня вызвали на ковёр к директору училища.
        Оказалось, что эти придурки-гопники обиделись, что я оказался им не по зубам, после чего пошли к заместителю директора. Они выставили всё так, словно это я напал на них с целью вымогательства и избил.
        Тогда я не смог доказать, что не верблюд, чудом не выгнали из ПТУ. Поэтому когда в следующий раз ко мне подошёл здоровенный гопник и предложил поделиться наличностью, я ему отбил яйца, после чего сразу же пошёл в ближайшее отделение милиции, написал заявление о попытке ограбления. Хотя уголовное дело не было заведено, поскольку отсутствовал состав преступления, но училище навестил милиционер, которому я пытался подать заявление. Не знаю, о чём он говорил с директором училища, но уже на следующий день гопника выгнали из ПТУ.
        Потом меня опять вызвали на ковёр к директору и пожурили, типа: «Ай-ай-ай! Зачем же в обычную драку впутывать милицию? Мы бы и сами разобрались. Что же ты ко мне не пришёл?». На что я заметил, что в прошлый раз руководство ПТУ само уже разобралось, только вот виновным почему-то оказался я, так что пусть идут лесом-полем-камышом…
        — Другой вариант — я могу прийти в твой колледж и всех неприятелей поставить на место. Самым наглым дать по зубам, самым борзым по рогам. Или иной вариант — если тебе неприятно жаловаться, это могу сделать я, как человек «с улицы», случайно обнаруживший несправедливость. Ещё можно привлечь общественные организации и журналистов, снять на камеру телефона издевательства этих людей, затем по всем социальным сетям разнести весть, какие же они нехорошие. Стыдно им вряд ли станет, но под резонансом общественности они прекратят нападки. Если они сделают что-то, что можно интерпретировать как преступление, то сразу сообщай в полицию, без глупых мыслей вроде: «я же не стукач».
        — Нет, ты что!  — возмущённо отреагировал собеседник.  — Не хочу так…
        — В таком случае радикальные варианты отпадают.
        — Да я что, зверь что ли, чтобы за оскорбления избивать?  — возмущённо высказался Андрей.  — Я просто хотел научиться давать сдачи… Уж лучше тогда жалобу написать.
        — Но ты же наверняка желал как следует избить обидчиков?
        — Было дело,  — нехотя признался карлик,  — хотел избить…
        — Убить или покалечить человека очень просто, особенно когда имеешь специальные навыки. Гораздо сложнее нанести болезненные, но неопасные травмы, поскольку для этого надо хорошо знать человеческий организм, быть предельно точным и уметь филигранно контролировать силу. Так что если будешь практиковать ушу пару лет, то сумеешь парой ударов уничтожить противника, но если начнёшь миндальничать и пытаться бить аккуратно, то уже пострадаешь сам.
        — Понятно,  — Андрей задумался.  — Ладно, спасибо за советы, я примерно понял, как решить проблему, надо просто не бояться огласки и привлечения внимания к проблеме со стороны руководства учебного заведения. Ты после тренировки что делаешь? Может быть, пива попьём?
        — Пива?  — я аж облизнулся и попытался вспомнить, когда в последний раз пил этот восхитительный напиток.  — Умеешь же ты озадачить. Случайно не у змея-искусителя учился?
        — Искушение — мой крестный отец, а соблазн — крёстная мать!  — карлик ухмыльнулся.
        — Вообще-то, я собирался полетать на самолёте, потом вечером поехать на курсы латыни, но так давно не пил пива, что думаю — а не послать ли все дела к чертям?
        — Полетать на самолёте?  — удивлённо воскликнул собеседник.  — У тебя что, есть собственный самолёт?
        — Пока нет, просто занимаюсь в аэроклубе, чтобы получить права на управление лёгким самолётом. Но уже пару раз задумывался над приобретением небольшого самолёта. Самый недорогой аппарат можно купить по цене хорошей иномарки, это если новый, но можно найти недорогой бывший в употреблении. Только содержать такую технику дорого.
        — А можно с тобой? Я никогда не летал на самолёте,  — Андрей при этом на меня так посмотрел, что отказать ему было решительно невозможно.
        — Можно.  — Доплатить за дополнительного пассажира не так уж и дорого, а места в Яке полно, всё заднее сиденье свободно.  — Так ты что, пошёл заниматься ушу, чтобы надавать по шее обидчикам?
        — Хрен там!  — карлик усмехнулся.  — Просто накопилось, вот и поделился наболевшим. На самом деле мне на этих чертей плевать, не они первые, не они последние. А вот боевыми искусствами я мечтал заниматься давно. Только вот какая беда — никто не хотел брать в секцию карлика. Говорили, что я маленький и лёгкий, в спарринг не с кем будет поставить, а в детскую секцию не брали, потому что взрослый. А раньше в ту же секцию тоже не брали из-за того, что я был маленьким. Так что не просто найти учителя, который готов закрыть глаза на то, что ты карлик. Ли Чан этим меня очень сильно удивил, как и вытворяемые вами чудеса во время тренировок. Честно говоря, не ожидал, что так случится, думал, что получу очередной отказ, но форму на всякий случай надел, поскольку теплилась надежда.
        Андрей дождался меня до конца тренировки, потом мы сели на мой мотоцикл и отправились в аэроклуб. Как и ожидал, доплатить за пассажира вышло недорого, а парню очень понравился часовой полёт.
        Надо будет как-нибудь жену сюда привезти, например, когда к нам во время сессии супруги вновь нагрянет тёща. А то Маша почти всё время дома, она скоро меня загрызёт. Ведь как получается с точки зрения девушки? Я только и делаю, что занимаюсь своими делами, а раз дела приносят лишь расходы, значит — это развлечения. Выходит, я постоянно развлекаюсь, в то время как супруга воспитывает ребёнка. С какой-то точки зрения это верно, но всё же сложно назвать то, чем я занимаюсь, развлечениями в чистом виде, вернее назвать происходящее «совмещение полезного с приятным, и не очень».
        После полёта мы поехали в столицу, удачно миновали большую часть пробок, за что стоит благодарить по большей части предвидение, хотя и навигатору отдельная благодарность. Мотоцикл оставил возле своего дома, после чего мы с тёзкой направились в ближайший пивной бар.
        В баре к нашему столику подошёл пьяный мужчина лет на десять старше меня. Среднего роста с пивным животом, короткие жиденькие тёмно-каштановые волосы, дорогой тёмно-синий костюм, белая рубашка с расстёгнутой верхней пуговицей.
        — Ух ты!  — восхищённо протянул он, смотря на Андрея.  — Ты что, реально карлик?
        — Вас родители не учили приличным манерам?  — обратил я внимание мужчины на себя.
        — Что?  — подвыпивший посетитель посмотрел на меня.  — Это ты мне?
        — Не ты, а вы — это, во-первых! Во-вторых, мы вас к своему столику не приглашали. В-третьих, вам понравится, если к вам подойдёт незнакомец, и скажет что-то вроде: «Ух ты, а вы реально лысеете?».
        — Слы-ы-шь!  — нагло заявил пьяный мужчина, попытавшись изобразить из себя «крутого».  — Ты знаешь, кто я такой?
        Вместо того, чтобы пререкаться, посмотрел на надпись над головой, в том числе и «подробную информацию».
        — Чё, испугался?!  — дерзко спросил наглец, неприятно дыхнув в нашу сторону запахом жаренных луковых колец.
        — Нет… Пробивал информацию по базам, чтобы ответить на ваш предыдущий вопрос. Вас зовут Лысенко Тимур Ефремович. Сорок шесть лет. Разведены. Имеется двое малолетних детей, от уплаты алиментов которым вы активно уклоняетесь. Закончили строительный техникум по специальности сантехника, работаете менеджером по продажам в фирме «Строй-пластики». Родом из города Алма-Аты, в столице снимаете однокомнатную квартиру с молодым парнем, приехавшим в Москву на заработки из Ташкента… Чего именно из этой информации я должен испугаться?
        Я внимательно посмотрел на мгновенно трезвеющего на глазах мужчину, лоб которого с каждой сказанной фразой покрывался испариной, пока пот не заструился дорожками по покрасневшему лицу.
        — Откуда…  — прохрипел Лысенка, не сумев связно изложить свою мысль.
        — От верблюда! Товарищ Лысенко, вы либо извиняетесь и проваливаете куда подальше, либо я звоню вашей бывшей супруге и сообщаю адрес вашего проживания! Извинения мы принимаем в виде пива сорта Шпатен…
        Мужчина молча удалился, провожаемый удивлённым взглядом карлика.
        — Действительно, откуда?  — спросил Андрей, немного придя в себя.
        — Мастеров боевых искусств уже нельзя назвать рядовыми людьми, то, что они вытворяют, находится за гранью человеческих возможностей. Для удобства считай меня экстрасенсом.
        — Я так тоже смогу?  — с надеждой спросил карлик.
        — Кто знает…  — я хитро улыбнулся.  — Люди полны загадок.
        Официантка принесла нам две кружки Шпатена.
        — И не стыдно было дядечку на пивную мзду разводить?  — спросил Андрей.
        — Стыдно козу на возу на глазах у людей, а он сам нарвался, настроение нам чуть не испортил, поэтому моральная компенсация в данной ситуации уместна. Часто с тобой всякое-разное происходит?
        — Часто — не то слово!  — экспрессивно заявил Андрей.  — Я карлик! Чтобы со мной произошла какая-то фигня, надо просто выйти из дома, встать и ждать… Всё! К гадалке не ходи, точно какая-нибудь ерунда случится.  — Приятель отхлебнул из кружки пива.  — М-м-м… Вкуснятина!
        — А то! Мне тоже нравится.
        — Слышал последние новости?  — спросил низкорослый спутник и, не дожидаясь ответа, продолжил:  — На Болотной площади народ бастовал против чипирования. Я, дурак, тоже хотел туда пойти, но вовремя одумался, как отшептал кто-то. Говорят, что многих избили полицейские, а полторы тысячи человек арестовали, почти всех арестованных осудили на условные сроки, а организаторам дали реальные сроки заключения в тюрьме.
        — Что-то быстро всё случилось. Обычно у нас суды по несколько лет длятся. Наверное, был приказ «сверху», чтобы с делом разобрались показательно и быстро. А по поводу твоего «отшептало» — это интуиция. Думаешь, Ли Чан просто так в меня стреляет?
        — То есть ты хочешь сказать, что это тренировка интуиции? Как в китайских боевиках, когда герою завязывают глаза и кидаются картошкой?  — удивился карлик.  — Когда я впервые увидел вашу тренировку, подумал, что случайно провалился в плохой китайский боевик…
        — Сказки ложь, да в них намёк, добрым молодцам урок…
        — Добрым… Но как так? Почему у нас в стране такое беззаконие творится?  — собеседник вновь вернулся к теме митинга.  — Эх… В Финляндии, говорят, безработным, даже иностранцам, платят приличное пособие, можно ничего не делать и хорошо жить, а у нас, поговаривают, скоро налог на пенсию введут.
        — Ага… А в Германии вообще жить замечательно… Работать не надо, только и делай, что пей шампанское и сексом занимайся, пока в глазах не потемнеет!
        — Звучит заманчиво,  — протянул низкорослый товарищ, мечтательно улыбнувшись.  — Ты что, жил в Германии?
        — Нет. Подслушал из разговора одной девушки из института…
        — Тьфу ты!  — Андрей махнул в мою сторону правой рукой, ладонь левой руки приложил к лицу.  — Я думал, ты серьёзно, а ты прикалываешься…
        Домой я вернулся поздно, за версту распространяя пивной перегар, за что получил от жены отповедь, словно подросток, которого мама застукала пьяным и с сигаретами.
        Любовь зла… Но тут либо ты любишь и прощаешь второй половинке недостатки, терпишь нотации и бурчание, либо не терпишь и живёшь бобылём. Но если человек не прощает второй половинке некоторые слабости, то о какой любви может идти речь?

        Глава 22

        Раньше, когда жил один, была одна проблема — отсутствие секса, теперь женат, но помимо этой проблемы прибавилась масса других…
        Маленький ребёнок подрос и уже не позволяет просто взять и уединиться, а тёща далеко, чтобы отвезти малыша на денёк погостить к ней. А когда выпадает удачный момент, то скандал, то ещё какая проблема вылезает. Вот стоило ради этого жениться? Даже не знаю. Я супругу люблю, но в то же время ощущаю себя молодым и активным парнем, для своего возраста даже слишком активный, словно мне не за тридцать, а двадцать один год. Если бы я в течение дня не ушатывался до состояния лёгкой усталости, то с такой семейной жизни взвыл бы. Снять проститутку или симпатичную студентку не позволяют моральные принципы, хотя постоянно ловлю на себе взгляды молоденьких девушек, поскольку выгляжу молодо и могу похвастать восхитительным спортивным телосложением.
        В октябре у супруги началась сессия, но на этот раз ребёнка я отвёз в деревню, а не как в прошлые разы, когда тёща приезжала к нам. Поэтому мы с женой несколько недель отдыхали и оттягивались на полную катушку. Несколько раз вместе ездили в аэроклуб полетать на самолёте, Маше было интересно и страшно одновременно. Больше чем на два раза ей желания летать не хватило.
        Для проверки теории о взаимосвязи стресса и опыта, я ещё раз прыгнул с парашютом, но получил за это всего +15 опыта, что даже не смешно. Видимо, нормальный опыт даётся, пусть это звучит как тавтология, за «новый серьёзный опыт», который связан с серьёзным стрессом. Я никогда не покупал квартиру — купил, оформил документы, после этого получил опыт. Никогда не прыгал с парашютом — прыгнул, получил опыт.
        Получается, что привычные бытовые действия, например, приготовление еды, изготовление каких-то изделий в гараже, починка машин и техники, тренировки у сенсея — всё это приносит немного опыта. Сильные стрессовые ситуации, которые повышают уровень знаний и жизненного опыта — приносят больше «опыта» для роста уровня, но когда уже знаком с чем-то и знаешь как себя правильно вести, то это уже бытовая, пусть и неприятная ситуация. Только непонятно, как всё это работает? Волшебник говорил что-то про душу, значит…
        А что это может означать? Допустим, что вселенная даже у волшебников работает не с бухты-барахты, а по закону сохранения энергии. То есть, как говорил кот из мультфильма Простоквашино: «Чтобы продать что-то ненужное, надо сначала купить что-нибудь ненужное»…
        Итак, допустим, что Система работает от какой-то энергии, не важно от какой, маны или иной, то есть выступает в роли аккумулятора. Когда я совершаю что-то этакое, то от стресса мозг начинает работать шустрее, когда отвечаю на вопросы в учебном заведении, то опять же напрягаю мозги. Значит ли это, что Система использует мои мозговые волны для накопления энергии, чтобы перейти на следующий уровень? Но, если это так, то как тогда я получил сразу одиннадцать уровней? Хм… А что, если при прокачке профессий часть энергии оседает, словно в накопителе, откуда потом «переливается» в Очки характеристик и профессии, резерв которых в свою очередь ограничен, что туповатая программа Системы не запрограммирована учитывать?
        В любом случае, до чего бы я ни додумался — это всё останется бредом, даже если близок к разгадке, без знаний о магии сложно рассуждать о чём-то эфемерном, созданном магом и доработанным «богом», ну или скорее тем, кого волшебник считал богом. Я до сих пор иногда думаю, что сошёл с ума, а окружающие мне подыгрывают.
        В конце октября мы с Машей забрали ребёнка из деревни в город.
        По возвращению в город я принялся вновь вкладывать деньги в пакеты ценных бумаг, формируя их с прицелом на долгосрочные инвестиции и получение небольших дивидендов. Цены на акции как раз упали достаточно сильно, было понятно, что они вот-вот начнут рост, но уже не так быстро, как в прошлом году. По предварительным расчётам у меня теперь не получится быстро заработать пять миллионов, в лучшем случае года через три, плюс каждый год будут начисляться дивиденды, что в деньгах от ста пятидесяти до двухсот двадцати тысяч евро.

* * *

        Семнадцатого ноября с самого утра меня одолели неприятные предчувствия. Прежде чем идти на тренировку, решил посмотреть будущее, но ещё до разворачивания интерфейса Системы осознал, что ничего там не увижу, поскольку мой нынешний максимум предвидения — два часа десять минут, плюс пол часа «театра теней». Ощущения подсказали, что неприятностей следует ожидать дома примерно к обеду, они будут как-то связаны с сыном.
        Тут же направился к жене, которая на кухне пытается накормить Алёшку.
        — Милая, вам с сыном надо срочно ехать в деревню.
        — Что?  — Маша непонимающе посмотрела на меня.  — Зачем?
        — Дорогая, я чувствую неприятности, которые угрожают нашему ребёнку в ближайшее время, причём именно у нас дома. Поэтому вы сейчас, как только покушаете, садитесь в машину и уезжаете в деревню.
        — Хорошо,  — супруга тут же подобралась и приготовилась бежать хоть на край света. После того, как улучшил здоровье ей и её родителям, Маша поверила в мои «экстрасенсорные» способности, поэтому приняла слова на веру.  — Что-то ещё?
        — Да…  — я прислушался к себе.  — Не ходите ни в какие государственные учреждения… Поликлиника, садик, школа — в общем, любое место, где у вас могут потребовать документы. Кредитной картой на всякий случай не расплачивайся, деньги пусть меняет дядя Коля. Я постараюсь разобраться с проблемами и свяжусь с вами, без моей команды в Москву не возвращайтесь. На всякий случай выдам тебе заначку — сто тысяч евро наличными, спрячешь деньги как следует, никому их не показывай.
        — Всё настолько серьёзно?  — супруга испугалась и занервничала.
        — Не знаю. Ни о чём не беспокойся, я всё улажу. И главное — не звони мне, а лучше вообще отключи телефон и вынь из него аккумулятор.
        — Мутики!  — напомнил о себе мелкий электровеник, подбежав ко мне и дёргая за штанину.  — Папа, мутики!
        — Вы сейчас поедете к бабушке с дедушкой в деревню.
        — Курочки!  — тут же обрадованно воскликнул малыш.  — Ко-ко-ко.
        — Правильно. А кто ещё в деревне есть?
        — Синка,  — выдал ребёнок.
        — Может быть, свинка?
        — Та, синка,  — подтвердил малыш.
        Собрав вещи, загрузил всё в Судзуки, кое-как усадили в детское кресло Алексея Андреевича. Супруге выдал наличность, изъятую из инвентаря и все документы на неё и на ребёнка. Сборы, даже в довольно быстром темпе, заняли два часа.
        Проводив жену с сыном, почувствовал небольшое облегчение, но чувство на неприятности не утихало, поэтому решил подстраховаться. Вначале позвонил Ли Чану.
        — Да, Ученик?  — ответил китаец на родном языке.  — Судя по тому, что ты ещё не на тренировке, то позволь угадаю — у тебя опять неприятности?
        — Абсолютно верно. Но пока только предчувствия, сами неприятности непонятного рода ожидаю в районе полудня. Номер адвоката, с которым вы приезжали в прошлый раз, у меня имеется.
        — Не беспокойся, я приеду, адвоката сам позову, так он будет работать эффективней,  — произнёс Ли Чан.  — Хочу посмотреть, во что ты влип на этот раз.
        Вскоре у меня в квартире разместилось четверо китайцев: мастер Ли Чан, адвокат Шу Чжоу и двое боевиков триады, Су Вон и Хо Чен. Оба парня были молодыми, лет по двадцать пять, крепкие и вооружены пистолетами, а для легальности ношения стволов у них имеются корочки телохранителей и разрешение на ношение оружия.
        Как я понял, у китайской мафии имеется своя частная охранная фирма для легализации таких молодчиков, которые выполняют функции охраны для важных лиц. Вся эта компания с трудом уместилась на небольшой кухне.
        Разговоры между нами шли на китайском языке, которым я владею на высоком уровне. Налив всем чая, я достал домино, чтобы просто так не сидеть. Старая добрая настольная игра зашла на ура, первые пару конов все знакомились с русийским вариантом правил игры в «козла», затем началось жестокое рубилово, а для стимулирования интереса в ход пошли мелкие денежные ставки. Мы так увлеклись игрой, что я не обратил внимания на предчувствие, оттого раздавшаяся трель дверного звонка оказалась неожиданной.
        Я пошёл в коридор, за мной выдвинулись адвокат и пара телохранителей. Открыв дверь, обнаружил даму в длиннополом красном пуховике в компании женщины в форме сотрудника полиции. Дама в пуховике низкорослая и полноватая, с красными, явно крашеными волосами длиной до плеч, у неё было отёчное лицо, по жабьему выпученные серые и блёклые глаза, двойной подбородок и широкий рот с узкими губами, на вид ей около сорока лет. Надпись над головой гласила:
        МИРОНОВА НАДЕЖДА ЕВГЕНЬЕВНА. УРОВЕНЬ 7. СТАТУС: СОЦИАЛЬНЫЙ РАБОТНИК ОРГАНОВ ОПЕКИ.
        Женщина-полицейский выглядела лет на пять моложе, стройная с короткими выбеленными перекисью волосами. На овальном лице с ранними морщинами и избытком косметики выделялись излишне пухлые губы и большие карие глаза, в ушах висели крупные золотые серьги в виде колец. Надпись над головой сообщала:
        САМОЙЛОВА ИРИНА ВЛАДИМИРОВНА. УРОВЕНЬ 8. СТАТУС: СОТРУДНИК ПОЛИЦИИ. СТАРШИЙ ЛЕЙТЕНАНТ ОТДЕЛА ПО РАБОТЕ С НЕСОВЕРШЕННОЛЕТНИМИ.
        — Мне нужны Смирновы,  — сразу же напористо заявила сотрудница социальной службы.  — Вы Смирнов?
        Не успел я ничего ответить, как был тут же оттеснён на задний план охраной, перегородившей коридор, через телохранителей вперёд просочился адвокат.
        — Я адвокат господина Смирнова, господин Чжоу,  — тут же заявил юркий китаец.  — Кто вы и по какому вопросу пришли?
        — Эм…  — Надежда Евгеньевна растерялась и посмотрела на полицейскую.  — Я из органов опеки. К нам поступила жалоба о неблагополучной семье тунеядцев, у которых на попечении находится несовершеннолетний. Мы должны изъять ребёнка…
        — Вы только что оскорбили моих клиентов,  — оборвал речь дамочки адвокат.  — Вы из полиции?  — обратился он к опешившей полицейской.  — Прошу зафиксировать факт оскорбления моих клиентов этой дамой. Она только что при пяти свидетелях назвала господина Смирнова и госпожу Смирнову тунеядцами! Поскольку этот термин был признан оскорбительным и не используется в юриспруденции, то это явное намеренное оскорбление чести и достоинства!
        — Прошу не препятствовать исполнению закона,  — заявила пришедшая в себя сотрудница полиции.
        — Пока я вижу исключительно нарушение закона,  — тут же ответил адвокат.  — На каком основании вы смеете изымать ребёнка?
        — На основании поступившей жалобы,  — тут же заявила сотрудница правопорядка.  — Господин Смирнов и госпожа Смирнова уже долгое время не работают и не состоят на учёте в органах трудоустройства.
        — На основании жалобы органы опеки имеют право исключительно на проведение проверки, но никак не на изъятие ребёнка из семьи,  — продолжил адвокат.  — К тому же, работает или не работает человек, никак не может являться показателем социального благополучия. Смею заметить, мой клиент занимается частными инвестициями и имеет высокий доход, который только за этот год составил более миллиона евро. Он не нуждается в том, что вы подразумеваете под словом «работа». К тому же в конституции страны чётко указано, что граждане имеют право на труд, но нигде не указано, что они обязаны трудиться, кроме налогового законодательства, в котором неработающих граждан обязуют уплачивать налог. Все положенные налоги мой клиент выплатил.
        — Ничего не знаю, мы обязаны посмотреть на ребёнка!  — заявила сотрудница социальной службы и попыталась прорваться в квартиру, что ей, естественно, не удалось из-за пары крепких китайцев.
        — Во-первых, это превышение должностных полномочий,  — спокойно сказал адвокат.  — Во-вторых, ребёнка вы не можете посмотреть, поскольку он с мамой отдыхает на море, что опять же говорит в пользу того, что семья моего клиента никак не является неблагополучной.
        — Что у вас тут за вертеп?  — воскликнула красноволосая дамочка.  — Толпа каких-то китаёз… Наверняка какой-то притон!  — Она обернулась к полицейской.  — Это ваша работа, проверить квартиру.
        — Я…  — попыталась что-то сказать Ирина Владимировна, до которой стало доходить, что тут что-то нечисто. Ей явно не хотелось связываться с богатым человеком, зарабатывающим миллионы, которого она встретила вместо ожидаемой семьи алкашей.
        — Вы вновь нанесли оскорбление, теперь уже почти всем присутствующим,  — радостно щурясь, сказал Шу Чжоу.  — Это квартира моего клиента, а не притон. Я его адвокат, эти молчаливые молодые люди — его телохранители, а пожилой человек — репетитор китайского языка. Товарищ полицейский, я прошу вас составить протокол об оскорблении на почве расовой ненависти, и утихомирьте эту гражданку, иначе я буду вынужден позвонить в службу собственной безопасности МВД для выяснения вопроса, отчего совершаются подобные неправомочные нападки на солидного гражданина и сыплются различные оскорбления…
        Пока шла беседа, я внимательно изучал «подробную информацию» дамочек, вскоре прекратил отвлекаться на общение адвоката с незваными гостями.
        Первым делом обратил внимание на Надежду Евгеньевну. Ничего особенного там не было, лишь приказ от руководства об изъятии ребёнка «из неблагополучной семьи». То есть дамочку послали именно забрать моего сына, а не посмотреть на условия проживания!.
        Далее выделил имя начальника:
        МАРКОВ СТАНИСЛАВ КИРИЛЛОВИЧ
        Тут же получил предложение посмотреть его прошлое, будущее или подробную информацию. Раньше такой трюк не проворачивал, потому что не нужно было чем-то подобным заниматься. В просмотре прошлого сделал отсев по своей фамилии и тут же бегунок видеоролика переместился в самый конец. Включил просмотр.
        На невидимом для всех кроме меня экране появился кабинет чиновника-руководителя уровня директора муниципального учреждения: недорогие стол и мебель, дешёвый компьютер-моноблок. Справа зазвонил стационарный телефон. В кресле восседал полный лысеющий мужчина с круглым лицом, на котором красовались двойной подбородок, упитанные щеки и приплюснутый нос. Он недовольно зыркнул маленькими глазками на звонящий аппарат и лениво взял трубку.
        — Алло,  — небрежно произнёс хозяин кабинета.
        — Станислав Кириллович, здравствуйте,  — раздался в трубке мужской бас,  — вас беспокоит полковник полиции, Васильев Евгений Фёдорович.
        — Да-да,  — тут же сменил тон на пресмыкающийся, начавший обильно потеть товарищ Марков.  — Я вас внимательно слушаю.
        — У нас имеется информация о неблагополучной семье,  — донеслось из трубки телефона.  — Семейная пара неработающих граждан имеет маленького ребёнка. Это непорядок, разберитесь там!
        — Сейчас же направлю специалиста разобраться с этим вопросом!  — тут же заявил Марков.  — Диктуйте данные.
        — Мы вам пришлём факс,  — послышалось из телефона.  — Вы потом нам по указанному в факсе номеру позвоните, доложите моему сотруднику о том, как всё прошло.
        — Хорошо. Обязательно!  — толстяк часто закивал головой, отчего двойной подбородок задёргался.  — А вы нам тогда сразу пришлите своего сотрудника.
        — Мы из другого отделения,  — ответил собеседник.  — Действуйте как обычно.
        Дальше товарищ Марков подошёл к заданию «с душой» и проявил излишнюю инициативу. Похоже на то, что его напугало общение с целым полковником, раз он выбрал самую противную и пробивную сотрудницу и вместо проверки приказал забрать моего ребёнка. В речи звонившего не было ни слова о том, что моего сына надо изъять, он лишь попросил «разобраться там».
        Пришлось идти дальше по цепочке, используя проверенную методику. В поиск было введено имя и должность звонившего. Тут уже пришлось зависнуть на более долгий срок, поскольку упоминаний обо мне было слишком много, и с каждым из них я становился бледнее. Просматривал всё мельком, лишь для того, чтобы ухватить суть.
        Дело в том, что звонивший оказался действительно полковником полиции, а если точнее, то начальником уголовного розыска. Московская полиция уже несколько лет копает под триаду, а я в последнее время часто мелькал рядом с Ли Чаном. Серьёзно засветился с крупной суммой наличности, выведенной в зарубежье, которую мне «занял», внимание — отец главы отделения Триады! Офигеть… Что на это должны были подумать сотрудники правоохранительных органов?
        Потом полицейские раскопали происшествие в моём родном городе о пропаже семьи цыган и о неправомерных действиях сотрудников полиции, после чего спустя некоторое время двое из тех, кто меня пытали — погибли, а остальных избили неизвестные, отчего те стали инвалидами. Доказать мою причастность не сумели и вряд ли смогут, разве что напишу явку с повинной, что несколько раз обсуждалось на совещаниях. Естественно, я признаваться не собираюсь, поскольку свобода кажется более привлекательной, чем тюремное заключение.
        Сложив вместе все факты, в том числе мою быструю учёбу с досрочным окончанием университета по специальности экономика, полицейские пришли к выводу, что я являюсь бухгалтером триады или кем-то вроде этого. Предпосылки, конечно, верные, а вот с выводами они ошиблись.
        Не сумев подступиться ко мне со стороны закона, сотрудниками полиции было решено провести вербовку меня, как информатора или использование в качестве наживки. Для этого они решили натравить на мою семью социальную службу. Один звонок в нужное учреждение, и у меня начинаются проблемы, далее всё зависело от полученных результатов. По мнению полиции, я должен был обратиться за помощью к триаде. За моим домом установили наружное наблюдение, а также поставили на контроль телефоны и через провайдера получили доступ к интернет-трафику. Все мои контакты отслеживаются, даже карлик Андрюха, которого тоже подозревают в причастности к китайской мафии, только никак не могут понять, какую он занимает там должность.
        Ну да, сложно понять то, чего нет, ведь парень даже не подозревает о связях Ли Чана, он считает старика эксцентричным мастером ушу.
        Если бы я не стал обращаться за помощью к триаде, а дело завершилось бы изъятием ребёнка, тогда был бы вариант меня завербовать, предложив помощь в закрытии дела о «неблагополучной семье» и способствовании в возвращении сына за стукачество о делах триады, после чего, накопив изрядный компромат, меня собирались арестовать.
        Чего полицейские не предвидели, так это отъезда Маши с Лёшей… У них на наружном наблюдении за моим домом задействован всего один автомобиль, оперативникам приказали следить за мной, а приказа следить за супругой не было. Поскольку в самой квартире подслушивающих устройств нет, то полицейские не могли узнать, о чём мы тут говорили. Пока выяснят, что жена поехала в деревню, а не к примеру, в супермаркет за продуктами, пройдёт много времени. Подключить к расследованию мордовских коллег им будет проблематично, поскольку ни я, ни Маша не являемся преступниками, а действия уголовного розыска по сути незаконные. Давать ориентировку на автомобиль Марии никто не будет, оперативники вообще на отъезд моей супруги не отреагировали. Так что я поступил верно, отправив Машу в деревню к родителям.
        Пока занимался интересным просмотром, прошло порядочно времени, судя по биологическим часам — три часа. Всё это время адвокат разруливал ситуацию. Он вызвал сотрудников прокуратуры и полицейских из отдела собственной безопасности, а телохранители исправно никого не пускали в жилище. Ли Чан понял, что я занят чем-то важным, оттого всё это время меня никто не трогал. В итоге Шу Чжоу урегулировал все вопросы, он с довольной улыбкой на усталом лице зашёл в квартиру и закрыл входную дверь.
        — Грязные свиньи!  — выругался он на китайском. Дальнейшая речь пошла на этом языке.  — Не понимаю, с чего такой ажиотаж? Но я насобирал материала на несколько судебных разбирательств. Андрей, можете не беспокоиться, я всё улажу. Ваши доверенности, подписанные в прошлый раз, ещё действительны, так что вашего участия не понадобится. После таких разборок из социальной службы к вам вряд ли придут.
        — Ученик?  — вопросительно обратился ко мне Ли Чан.
        — Мастер Ли, это полиция. Уголовный розыск копает под…  — обвожу взглядом всех присутствующих.  — Они прослушивают мой, моей жены и ваш телефоны, просматривают интернет-историю и следят за домом. В квартире прослушки вроде бы пока нет, но я мог не заметить этой информации.
        Все присутствующие подобрались и напряглись.
        — А зачем они пришли к тебе?  — непонимающе спросил Ли Чан.
        — Они думают, что я работаю бухгалтером на «некую преступную организацию». Это была провокация с несколькими целями. В лучшем случае меня планировали завербовать как агента, забрав сына и припугнув лишением родительских прав, в другом варианте собирались спровоцировать на обращение к уважаемым людям и по цепочке раскрутить контакты…
        — Твою…  — Ли Чан начал экспрессивно ругаться, в этот момент я осознал, что ещё не в совершенстве владею китайским, раз не понимаю некоторых слов. Успокоившись, он стал раздавать указания:  — Чжоу, занимайся своими делами, судись, в общем, всё как обычно. Вон и Чен, охраняете господина Чжоу, нигде кроме офиса охранной фирмы не светитесь! Ученик, езжай к жене, потом отправляйтесь на машине отдохнуть куда-нибудь, например, в полугодовое путешествие по Европе. Визы я вам пришлю через пару недель. Извини, но пока тренировки отменяются. Потом я с тобой свяжусь, и мы продолжим заниматься. Смени всю электронику и заведи новые адреса электронной почты, старыми больше не пользуйся, до жены донеси то же самое…

        Глава 23

        Сборы проходили хоть и в спешке, но крайне основательно. Я снял жесткие диски и карты памяти со всей техники, телефоны и планшеты разобрал, после чего уничтожил микросхемы памяти, поломал все сим-карты, предварительно переписав контакты в ежедневник, чтобы в случае обыска оперативникам не досталось никаких свидетельств.
        Как почти каждый житель Руси, я не пренебрегал пользоваться пиратским программным обеспечением, поэтому постарался всячески обезопаситься. Мало ли, вдруг полицейские, не найдя доказательств о моей причастности к триаде, решат надавить с другой стороны? За пиратские программы можно получить пусть небольшой, но реальный срок лишения свободы, а раз стражи порядка не побрезговали надавить на меня через самое дорогое — ребёнка, следовательно, подобный вариант не стоит исключать. Вся изъятая электроника была помещена в коробку и отправлена в Инвентарь.
        Затем аккуратно укладывал в большие полиэтиленовые мешки для мусора наиболее приличную одежду и обувь. Получилось семь полных мешков. Чтобы не занимать много ячеек инвентаря, все мешки были сложены вместе и обмотаны скотчем. Хитрость оказалась действенной, поскольку все шмотки действительно заняли одну ячейку.
        Потом собрал все продукты из холодильника в ещё одну картонную коробку и так же отправил в инвентарь, в обоих холодильниках хранилась половина туши свиньи, привезённой из деревни, она бы обязательно протухла, после этого холодильники можно было бы выбрасывать. Всю технику выключил из розеток, перекрыл газ и воду, запер все окна, занавесил шторы, а напоследок отключил пробки в подъезде.
        Следующим пунктом назначения стал гараж. Инструментов у меня накопилось много, а гараж могут вскрыть и всё разворовать — терять его не хотелось. Но если пихать всё поштучно, то ячеек инвентаря не хватит. Пришлось в темпе сооружать из подручного материала контейнеры.
        Вначале сварил из профильной трубы пару кубов, к которым саморезами прикрутил листы фанеры, сверху сделал откидывающийся люк с ручкой. Фанеры хватило на пару коробок объёмом около кубического метра, в них уместился весь инструмент и вся мелочёвка наподобие уголков, гвоздей и саморезов.
        Небольшой токарный станок и столярный стол с тисками заняли ещё по одной ячейке. В отдельную картонную коробку сложил оборудование для работы с электроникой: паяльная станция, программатор, мультиметр, осциллограф и прочее. Напоследок долго разглядывал мотоцикл, но не выдержал, и тоже отправил его в инвентарь. В общей сложности у меня оказалось занято двенадцать ячеек инвентаря общим весом тысяча триста семьдесят три килограмма, хотя реально вещей там больше, но благодаря сумке с расширенным пространством вместимость Инвентаря стала больше.
        Закончил возиться в гараже я около полуночи. Поскольку все действия, кроме сварки в самом начале, я производил за закрытыми воротами, то у наблюдателей не должно возникнуть подозрений о сборах. Вышел из помещения почти в полночь и сразу же почувствовал на себе постороннее внимание. Предчувствие подсказало, что наблюдатель находится неподалёку. Поскольку время было позднее, в гаражах кроме сторожа никого не было, а вот у въезда стояла припаркованая сильно тонированная Лада четырнадцатой модели чёрного цвета, навязчивое внимание исходило именно оттуда.
        Сев в машину и объехав ряд гаражей, загнал Субару на эстакаду. Эстакада оказалась скрыта от глаз наблюдателей. Достав из бардачка мощный фонарик и блокнот с ручкой, я вышел из салона и полез под днище. Светя фонариком, принялся внимательно осматривать автомобиль, попутно делал в блокноте пометки о том, какие запчасти надо будет поменять для подготовки к дальней поездке. Пока я занимался осмотром днища, за угол гаражей якобы случайно заглянул молодой парень, одетый в синие джинсы и дутый черный пуховик. Надпись над головой, видимая для меня в любую погоду и освещение, гласила:
        ИВАНОВ СЕРГЕЙ ВАСИЛЬЕВИЧ. УРОВЕНЬ 8. СТАТУС: СОТРУДНИК ПОЛИЦИИ. СТАРШИЙ ЛЕЙТЕНАНТ УГОЛОВНОГО РОЗЫСКА.
        Это лучше всяких слов подтвердило наличие слежки, но чтобы действовали так нагло и непрофессионально, даже удивительно.
        Иванов, увидев, что я занят делом и выезда отсюда нет, тут же удалился.
        Накидав список запчастей, стал вспоминать, какие автомагазины торгуют круглосуточно. Тут ещё громким урчанием дал знать о себе желудок, напомнив, что я не ел с самого утра. Припомнив ближайший магазин, я полез в салон автомобиля и на навигаторе набросал маршрут с учётом заезда в забегаловку быстрого питания.
        Тут в голову пришла мысль, что не все следящие устройства отключены, поскольку остались как минимум навигатор и кнопка экстренного реагирования, которой с давних пор обязаны комплектоваться все новые автомобили, продаваемые в Руси.
        По сути эта кнопка была создана для слежки за автомобилями, официально это объяснялось необходимостью розыска машин, скрывшихся с места ДТП, а неофициально — для облегчения работы спецслужб по слежке за населением. Через это устройство спецслужбы могут не только отследить автомобиль с точностью до метра, но и подслушивать разговоры в салоне автомобиля, и никаких «жучков» не надо.
        Если меня плотно пасут, то вполне могли установить слежку через систему экстренного реагирования, а вот через навигатор вряд ли, поскольку это провернуть невозможно. Навигатор работает на ином принципе: он принимает сигнал от спутников и по различным параметрам компьютер рассчитывает местонахождение (произведение скорости света на разность моментов приёма сигнала потребителем и момента его синхронного излучения от спутников). То есть с помощью навигатора невозможно извне узнать о том, где находится транспорт. Максимум, что могли бы сделать полицейские установить жучок в автомобиль, но они этого делать не станут, потому что дорого и требует долгих согласований, проще подключиться к кнопке экстренного реагирования.
        Пока кнопку решил не трогать. Спокойно поехал в ресторан быстрого питания, в котором можно заказать еду, не выходя из автомобиля. Во время поездки пропало чувство пристального внимания.
        Набрав несколько полных пакетов бутербродов и четыре больших стакана кофе, отправил большую часть еды в инвентарь, после чего отогнал машину на стоянку и стал кушать. В это же время через поисковик мини-карты нашёл товарища старшего лейтенанта с распространённой фамилией Иванов и вывел видеотрансляцию о его действиях в реальном времени.
        На экране предстало изображение салона отечественного автомобиля, за рулём которого сидел крепкий парень в тёплом свитере чёрного цвета. Парень выглядит примерно на тридцать пять лет, светлые волосы были подстрижены под расчёску, а над головой красовалась надпись:
        СВЕТЛАКОВ ДМИТРИЙ ИГОРЕВИЧ. УРОВЕНЬ 8. СТАТУС: СОТРУДНИК ПОЛИЦИИ. КАПИТАН УГОЛОВНОГО РОЗЫСКА.
        Рядом на пассажирском сиденье сидел уже знакомый товарищ Иванов, на коленях которого лежал раскрытый ноутбук, от которого тянулся провод к прикуривателю автомобиля. На мониторе ноутбука была раскрыта карта и светилась красная точка, отображающая моё местоположение. Что и следовало доказать!
        Выходит, моё предчувствие не всесильно, то есть могу почувствовать прямую слежку, а такую косвенную уже не получается уловить. Да и как это сделать? Ведь каждый из нас ежедневно пользуется приборами, отслеживающими наше местоположение: телефоны, компьютеры, современные телевизоры и многое другое. За нами всё время следят, просто до поры до времени никому не интересно кто и где находится. Это как Неуловимый Джо, который неуловимый потому, что нафиг никому не нужен.
        — Он что, вообще не спит?  — возмущённо спросил у напарника Иванов.  — Какого хрена он полночи в гараже торчал, потом машину полез чинить? Теперь вот в жральню заехал… Сволочь! Не даст по-человечески поспать.
        — Поехали лучше к кафешке, может быть, он там с кем-то из триады встречается,  — ответил ему капитан.
        — А может быть он готовить не умеет и без жены ничего не ел, вот и попёрся после полуночи в столовку?  — риторически вопросил старший лейтенант.
        — Звучит логично. Только меня интересует другое…  — капитан сделал многозначительную паузу.  — Почему именно сегодня этот Смирнов отправил жену с ребёнком на море? И вообще, на море ли? Надо будет установить слежку за её машиной.
        — Завтра напишу заявку,  — печально сказал Иванов.  — Но ты же знаешь всю эту бюрократию, раньше чем через два дня нам к маяку не подключиться.
        — Давно надо было так сделать,  — произнёс капитан Светлаков,  — но всё же, откуда дровишки? Жену отправил подальше из дома, адвоката с мафиози пригласил к себе домой как раз перед приездом социальной службы… Похоже, что у нас в отделе завелась крыса.
        — Я тоже подумал, что кто-то стучит,  — сказал старший лейтенант.  — Как бы не спугнуть всю эту компашку.
        — Что там с телефоном клиента?  — спросил Светлаков, и завёл автомобиль.
        — То ли отключил, то ли батарея села,  — ответил Иванов.
        — Ну что, посмотрим, чем клиент занимается?  — произнёс капитан.
        Машина полицейских тронулась с места и выехала на дорогу.
        Я уменьшил виртуальный экран с трансляцией видео преследующих полицейских, завёл мотор и тронулся в сторону автомагазина.
        — Твою дивизию!  — воскликнул старлей.  — Он куда-то поехал.
        Чтобы не отвлекаться, сдвинул окно с трансляцией в сторону и отключил звук. В автомагазине приобрёл нужные запчасти, которые сложил в багажник. Полицейские припарковались вдалеке, что удалось обнаружить благодаря мини-карте.
        Я достал из-под коврика инструменты, примерно прикинул, что с точки наблюдения не видно, чем занимаюсь в салоне, после чего сел на водительское сиденье и вскрыл блок слежения, оставил его висеть на колодках клемм. Колодки расшатал так, что их можно будет в любой момент запросто сдёрнуть, саму кнопку воткнул на место так, чтобы не висела на проводах, но и вытащить её было легко.
        Кинув пассатижи и отвёртку под сиденье, завёлся и поехал в сторону МКАД-а. На всякий случай включил звук на виртуальном экране.
        — Разве нормальный человек будет покупать запчасти ночью?  — донесся голос старлея Иванова.
        — Почему бы и нет?  — ответил капитан Светлаков.  — Пробок нет, жена уехала, почему бы не съездить за железками? Тем более, сейчас полно круглосуточных магазинов.
        Чёрная четырнадцатая тронулась с места лишь через пару минут, между нами было уже приличное расстояние. Выехав на МКАД, я зажал локтями руль и вытащил кнопку экстренного вызова, после чего сдёрнул клеммы и отбросил прибор на пассажирское сиденье, после чего утопил педаль газа в пол, набирая огромную скорость.
        — Твою дивизию!  — донёсся возглас лейтенанта.
        На видео я не стал отвлекаться, поскольку разогнался до ста сорока километров в час и сконцентрировался на дороге.
        — Что случилось?  — спросил капитан.
        — Сигнал маячка пропал!  — эмоционально ответил Иванов.
        — Может быть, глюки?  — предположил Светлаков.  — Попробуй перезагрузить программу или ноутбук.
        — А если не поможет?  — обратился к старшему по званию старлей.  — Ну ладно, телефон мог сесть, но чтобы одновременно и телефон был отключён, и кнопка экстренного реагирования… Не верю я в такие совпадения, похоже, нашу слежку срисовали или клиенту слили информацию о ней.
        Я свернул на первый попавшийся выезд из города — это оказалось Каширское шоссе, то есть направление почти противоположное тому, что мне необходимо: Новорязанское, Егорьевское или Горьковское шоссе.
        — Диман, надо подключать гайцов,  — заявил старлей Иванов.  — Он же со МКАД-а куда угодно свернуть может, так хоть на посту ДПС тормознут для проверки документов, и мы будем знать, куда клиент намылился…
        — Надо,  — печальным голосом ответил капитан.  — Придётся полковнику звонить… Блин! Вот он нам пистонов вставит…
        — Дим, на всякий случай пусть ещё рейсовые автобусы досматривают.
        — Да за такой «подарок» нас гайцы долго благодарить будут,  — усмехнулся капитан.  — Но ты прав, мало ли, вдруг архаровец решит машину бросить. Что-то он сильно испугался, видать, припекло и грешки за парнишкой водятся.
        Это не хорошо, такой вариант я не учёл. Как быть? Машину сменить? Ага, конечно, среди ночи это же сделать так легко и просто. Так, Андрюха, стоп мотор! Ты у нас кто? Долбанный супермен с пространственным карманом! Там места почти на три тонны.
        В это время полицейские стали звонить руководству. Из их переговоров стало понятно, что через полчаса все областные и Московские посты ДПС будут останавливать все подряд автомобили марки Субару Форестер. Дальше слушать не стал, поскольку понял, что удалось сбросить преследователей с хвоста, основное услышал, а остальные переговоры будут лишь отвлекать.
        Съехав на просёлочную дорогу, я отъехал недалеко от шоссе, настолько, чтобы машину не было видно. Остановил транспорт, вышел на улицу и развернул окно Инвентаря очень широко до размера гаражных ворот, после чего пошёл в наступление на автомобиль. Едва окно инвентаря коснулось бампера машины, как та исчезла, словно её и не было, а у меня оказалась занята ещё одна ячейка. Затем извлёк мотоцикл, на ручке которого висел шлем, экипировался, и продолжил путешествие на двух колёсах.
        Дальнейший путь проходил неспешно. После города Домодедово я свернул на дорогу А-107 и потихоньку доехал до Новорязанского шоссе. Конечно, мотоциклист в лёгкой одежде в конце ноября — это не совсем то, чего ожидаешь увидеть на дороге, но других вариантов передвижения пока не видел. Кто-нибудь другой на моём месте давно бы замёрз, мне же с нынешним уровнем выносливости плевать на жару и холод. Но привлекать внимание дорожной полиции совершенно не хотелось. Пост ДПС, точно помню, был перед Луховицами, второй в самих Луховицах, следующий уже перед Рязанью, а там самые злобные гайцы. Ещё, кажется, после Никитского был один пост ДПС.
        Осознав, что дальше так ехать нельзя, решил избавиться от мотоцикла. Вдалеке показались огни заправочной станции. Не доезжая примерно пары сотен метров до неё, остановился на обочине и дождался, пока дорога станет пустынной. Убрал транспорт в Инвентарь. Дальнейший путь до заправки проделал пешком по обочине дороге, собирая на туфли всю слякоть.
        До АЗС дошёл с промокшими ногами и зашёл в магазинчик. На звук колокольчика из подсобки вышла заспанная девушка-блондинка примерно двадцати пяти лет, которая посмотрела на меня, затем через окно кинула взгляд на территорию заправки, где не обнаружила ни одной машины, чему несколько удивилась. Учитывая, что на часах начало третьего ночи, а заправка вдали от города — это действительно выглядит подозрительно.
        — Доброй ночи, дайте, пожалуйста, бутылку вон той минералки и шоколадку.
        Продавец выложила на прилавок указанные товары и пробила чек после того, как я расплатился.
        — Вы что, без машины?  — спросила девушка, не сдержав любопытства.
        — Именно. Путешествую автостопом, но что-то никто не останавливается, пришлось пешком некоторое расстояние прогуляться. У вас найдётся кусочек картона и письменные принадлежности?
        — В подсобке полно картонных коробок на выброс,  — ответила девушка.  — А вам зачем?
        — Напишу на картонке просьбу подвезти. К сожалению, водители ещё не научились телепатии, а просить каждого — слишком навязчиво, ведь в большинстве случаев пошлют.
        — Это так интересно,  — произнесла продавщица.  — А вам не страшно по ночам вот так добираться? Тем более, так легко одеты. Так ведь и простыть можно запросто, не май месяц.
        — Я закалённый, холода не ощущаю. Вообще, как закаляться начал, совершенно перестал болеть. Мог бы вообще ходить голышом, но это неприлично.
        — Ху-ху-ху,  — рассмеялась девушка.  — Сейчас принесу картонку и ручку.
        Продавец удалилась в подсобку и вскоре вернулась с большим отрезанным куском картона, возле кассы взяла авторучку и протянула всё мне.
        — Благодарю, вы очень любезны.
        — А каково это, путешествовать автостопом?  — поинтересовалась девица.  — Я когда-то мечтала так же путешествовать, но как-то боязно.
        — Это интересно, но порой несколько утомительно. Видишь новые места, общаешься с интересными людьми. Не каждый может сорваться с насиженного места и отправиться в дорогу. К сожалению, девушкам в одиночестве путешествовать несколько сложнее, поскольку некоторые товарищи считают, что раз подвезли, то имеют право взять оплату натурой, а паре человек тяжелее найти водителя, который возьмёт их с собой.
        Картонка обзавелась надписью:
        ШАЦК
        В магазинчике я проторчал ещё три часа. Всё это время развлекал разговорами девушку за кассой. А всё дело в том, что лучшие друзья автостопщика — водители большегрузов, ночью спят. Лишь в начале седьмого утра нашёлся дальнобойщик, который предложил подвезти меня до указанного в табличке Шацка.
        В дороге пришлось развлекать сердобольного мужчину забавными рассказами и анекдотами. Гружённая фура ехала не более девяноста километров в час, а в среднем выходило и того меньше, оттого дорога до Шацка заняла четыре с половиной часа. Зато все посты ДПС удалось миновать без проблем. Дальше я прошёл вдоль дороги на Сасово, дождался, когда она станет пустынной, извлёк из инвентаря автомобиль и поехал с комфортом.
        За несколько километров до деревни пришлось остановиться и сложить заднее сиденье, после чего перегрузил в багажник одежду и часть инструмента, необходимого для починки автомобиля. В этот момент замигал треугольник-информатор.
        БЛАГОДАРЯ ПРЕДВИДЕНИЮ И ОПЕРАТИВНЫМ ДЕЙСТВИЯМ, ВЫ ИЗБЕЖАЛИ СЕРЬЁЗНЫХ НЕПРИЯТНОСТЕЙ. ОПЫТ +2000.
        МУДРОСТЬ +1
        УРОВЕНЬ +1
        Лучше бы этих неприятностей не было, как-нибудь без подобного опыта обошёлся бы…
        Полученную награду за уровень тут же распределил. Очки характеристик перекочевали в «Выносливость», показатель которой перевалил за четверть тысячи, а Очки профессии вложил в навык «Экономист», доведя уровень владения этой профессией до восемьдесят первого. Что интересно, сознания я не потерял, лишь минут на пять оказался полностью дезориентирован. Расчёт на то, что небольшое количество Очков профессии вкладывать безвредно — оказался верен.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 250 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +250. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х1,5. ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 25 РАЗ (С УЧЁТОМ «ЖИЗНЬ БОЛЕЕ 1000 ЕДИНИЦ» СТАРЕНИЕ ПРОИСХОДИТ ТОЛЬКО КОГДА ПОКАЗАТЕЛЬ «ЖИЗНЬ» ОПУСКАЕТСЯ НИЖЕ 1000 ЕДИНИЦ, НО И В ТАКОМ СЛУЧАЕ ОНО ЗАМЕДЛЕНО В 50 РАЗ). ИГНОРИРОВАНИЕ СРЕДНЕ-ЛЁГКИХ ДЕБАФОВ.
        В деревню из-за плохой дороги приехал только к часу дня. Похоже на то, что подъехавшую машину заметили из окна, поскольку на улицу выбежали все домочадцы, кроме сына и Кати, которая сейчас должна быть в школе. Все были крайне взволнованы.
        — Андрей,  — гневно воскликнула супруга,  — почему ты не отвечаешь на телефон!
        — Так, спокойно. Я кому сказал не звонить и отключить телефон? Дубу?!
        — Я с маминого,  — оправдывающимся тоном ответила Мария.  — Но и ты мог бы позвонить! Мы же волнуемся, мало ли что случилось.
        — Значит, не мог позвонить.
        — Вы, это,  — вмешался в разговор тесть,  — проходите в дом. Нечего для соседей устраивать представлений.
        Все прошли в дом, разделись и переобулись в тапочки. Тёща тут же накрыла на стол.
        — Андрюша, присаживайся, а то с дороги устал, наверное,  — произнесла мама Марии.
        Я действительно проголодался и набросился на еду.
        — Рассказывай!  — нетерпеливо выпалила супруга, дождавшись, пока я доем борщ.  — Зачем вообще это было надо? Что произошло?
        Все присутствующие навострили уши.
        — Некоторым представителям государственных органов не понравилось то, что я слишком хорошо зарабатываю. На нас натравили органы опеки, им приказали забрать у нас сына, чтобы отправить его в детдом.
        — Ах!  — тёща схватилась за сердце и резко села на стул.
        — Ешкин-мокшин!  — сквозь зубы резко произнёс тесть, покосившись на внука, спящего на кровати в соседней комнате.
        — Как?  — удивлённо произнесла супруга.  — Разве они так могут?
        — Могут и не так. У нас же самодурства полно, вот и исполнители подошли к «просьбе» свыше с душой. Но я вовремя вас отправил сюда, после чего вызвал адвоката. В обед к нам домой заявилась противная дамочка в сопровождении полиции, стала обзывать нас тунеядцами, которым нельзя доверять детей, нашу квартиру заклеймила вертепом и притоном, требовала немедленно отдать им ребёнка.
        Народ бледнел, краснел и злился.
        — Вот же гады!  — не выдержал тесть.  — Это же, как же? Моего внука… А ты же богатый, какой притон? Вон, Таня у вас сколько раз была, очень приличная квартира и машины хорошие, еды и вещей полно.
        — Папа, помолчи, не кричи. Лёша спит,  — высказалась супруга.  — Они сюда не приедут?  — спросила она у меня.
        — В ближайшее время не должны, адвокат сказал, что с проблемой разобрался, эти действия незаконные.
        — А вообще, чего эти ироды к вам припёрлись?  — посмотрев на меня с прищуром, спросил тесть.  — Ты чего-то натворил?
        — Один раз мне пришлось провести финансовую махинацию, чтобы уйти от уплаты налогов, но там всё вышло гладко — по закону никак не подобраться. Но так вышло, что переводил деньги через неблагополучный банк, который вроде как контролируется бандитами. В полиции ошибочно подумали, что я сам мафиози, они решили меня раскрутить на деньги, через меня поймать мафиози, и до кучи посадить в тюрьму. На самом деле я к мафии не имею никакого отношения, по закону ко мне не подкопаться, только если сам в махинациях не признаюсь. Из-за этого менты решили надавить через слабое место, то есть через семью. Какая-то светлая голова придумала отобрать Лёшу, после чего мне хотели пообещать вернуть ребёнка матери, если напишу явку с повинной.
        — Вот же твари!  — выплюнул тесть.
        — Ой, мне плохо,  — тёща закатила глаза и притворилась, будто теряет сознание.
        То, что она притворяется, мне прекрасно известно, поскольку с такой выносливостью как у неё, чтобы потерять сознание или получить инсульт с инфарктом, надо очень сильно постараться и целенаправленно гробить организм очень долгое время. Но тесть тут же сбегал и накапал своей супруге Корвалола, заодно тут же накапал и себе. По кухне распространился противный аммиачный запах лекарства, от которого начали кружиться головы у всех присутствующих.
        — И что теперь будет?  — взволновано спросила Мария.
        — Мы втроём поедем минимум на полгода в другую страну. Ли Чан обещал в скором времени прислать нам визы. А там или всё устаканится, или же останемся жить в другой стране.
        — Андрей, оно вообще того стоило?  — вдруг спросил у меня тесть.
        — Дядь Коль, речь идёт о сумме с семью нулями, это если в рублях и учитывать только деньги, сэкономленные на неуплате налогов.
        — Ох, ё!  — тесть выпучив глаза замер, изображая из себя статую.
        — Да уж!  — протянула тёща.  — За такие деньги у нас бы всю деревню могли бы поубивать. Правильно сделал. Всё в дом надо нести, нечего этих иродов зазря кормить. А то, как деньги брать, так здрасти-мордасти, а как что-то для народа делать, посылают по известному адресу!
        — А куда мы поедем? А как же вещи?  — начала спрашивать супруга.
        — Вещи в машине, я собрал всё самое приличное, а недостающее купим на месте. Куда поехать, придумаем, да ещё рано судить, надо посмотреть, что там за визы привезут. Надо будет, чтобы кто-то за квартирой присмотрел. Дядь Коль, у вас в Москве кто-то из знакомых живёт?
        — А то, как же!  — гордо произнёс он.  — Почитай, вся деревня туда перебралась. Племянник двоюродный там работает, как раз недавно брату жаловался, что жильё дорогое и найти не может. Он парень хороший, ответственный, даже деньги платить будет.
        — Вот и славно. Поручаю вам договориться с роднёй, о цене между собой тоже договоритесь, пусть они вам платят, а главное, коммунальные услуги пусть оплачивают.
        — А как же вы?  — спросил тесть.
        — У нас с деньгами проблем нет, вот из-за них есть, но они решаемы. Хорошо жить можно везде, а в гости или мы к вам будем приезжать, или вы к нам. Кате нужны финансы на одежду, технику и вкусно кушать, она уже девочка большая, соответственно, и потребности возросли. Плата за квартиру должна все расходы с головой покрыть.
        Дальше эту тему мусолили весь день на разные лады, но я старался не говорить лишнего. К ужину пришёл дядя Юра, его с нетерпением ожидали, как большого авторитета по законодательству, поскольку он работает в полиции. Он с умным видом выслушал историю, покивал, только о сумме моих махинаций никто не стал упоминать.
        — Да-а,  — протянул дядя Юра.  — Дела… Московские менты совсем оборзели. Оно, конечно, для меня совсем не новость, мы как бы, не особо иначе работаем. Раскрываемость требуют, а где её взять, если по закону не подойдёшь? Приходится придумывать всякие варианты… Но чтобы вот так — ребёнка отнять… Сволочи! Ну, ничего, я своих ребят напрягу, даже если к нам какие запросы придут, то хрен они вас из деревни выковыряют, разве что по постановлению суда об аресте. А я так понял, что у тебя всё шито-крыто, иначе бы никто не стал извращаться со странными схемами. Значит, приезжие пойдут в задницу, а нашенские не будут столичным помогать, я всё-таки какой-никакой, а начальник, и знаком со многими, почитай со всеми. Не беспокойся, родич, всё будет путём.
        — Доказательств нет, только подозрения.
        — Подозрения к делу не пришьёшь,  — нравоучительным тоном сказал Юра.  — Я и сам, вон, металлолом у местных забулдыг по дешёвке принимаю, а когда много накопится, арендую грузовик и в город сдаю. А в сезон грибы у населения скупаю, потом на консервный завод продаю. Если бы налоги платил, то без штанов остался бы. А так могу машину каждый год менять, дочке одежду и технику хорошую покупать. У нас все этим делом шалят. А то придумали — вначале скотине всей, включая кур, чипы вживлять, а теперь ещё и детям. Да пошли они…
        — Ага!  — присоединился к обсуждению тесть.  — Додумались превращать всех в рабов и деньги за всё драть! А что народу есть нечего, а огороды со скотиной заводят не от хорошей жизни, кто-нибудь подумал? А если как у нас — работы нет, значит, все тунеядцы? Работы нет, значит, денег тоже нет — с чего налоги платить? Откуда взять деньги на чипы и уплату пошлин за каждую скотину, если мы чтобы прокормить живность, меняем мешками картошку на комбикорм один к одному? Всегда скотину разводили чисто для себя, чтобы на столе было мясо, а не одной картошкой давиться, а теперь я её буду растить, кормить, так ещё и деньги за это должен кому-то платить! Одно дело, когда фермер на продажу скотину выращивает, другое — когда для себя, а власти всех под одну гребёнку гребут.
        — Или вообще, может быть слышал?  — перехватил инициативу дядя Юра.  — Пчёл тоже надо помечать! Было бы смешно, если бы не печально… Хорошо хоть не каждую в отдельности, а только ульи, но и то глупость. Я пасеку в лес отвожу, рискую, что её украсть могут, а платить за каждый улей обязан столько, что если буду, то мёд золотым получится, лишь одни убытки без дохода. Пусть чиновники приезжают и ищут пасеки по лесам, а как найдут, пусть попробуют доказать, чья она. Чтоб их всех Чупакабра сожрала!
        — Почему Чупакабра?
        — А ты что, не слышал?  — обратился ко мне Юра. Получив в ответ отрицательное покачивание головой, он продолжил:  — У нас в окрестностях Чупакабра завелась. По ночам бывает, из кур кровь выпивает.
        — Ага, точно!  — подтвердил тесть.
        — Ко мне ночью в курятник почти залезла, но Бакс, пёс мой, залаял. Я с ружьём на улицу выскочил, а темно, ни черта не видно. Смотрю, от курятника тень метнулась. Я подумал — волк, уж больно крупная тварь, размером с собаку. Пальнул по ней дробью — эта тварь сразу бежать. А когда на освещённое луной место выбежала, я её разглядел, аж сердце в пятки ушло. Страшилища жуткая, и на волка совершенно не похожа, скорее, на огромную клыкастую ящерицу! Вначале подумал, что мутант какой. У нас же тут неподалёку захоронения ядерных отходов когда-то производились, так что мало ли, радиацией облучило. А потом в интернете посмотрел, картинку нашёл, ну ей богу, вылитая Чупакабра!
        — А как ты ружьё умудрился сохранить с новыми-то законами?
        — Так я же в полиции работаю,  — ответил Юра.  — Продлить лицензию несложно, вот когда в отставку уйду, тогда боюсь, станет проблематично, но пока знакомые имеются, всё будет нормально, а вот когда и они в отставку уйдут, даже не знаю… У меня дома целый арсенал и запас патронов такой, что осаду выдержать можно.
        Я был рад, что обзавёлся такой роднёй, готовой стать поддержкой в трудную минуту, но озвученные факты навевали печаль. Всё сказанное было известно из новостей, с чем-то сталкивался сам, но слышать мнение людей, которых новые законы коснулись непосредственно, оказалось познавательно.
        Сельчане в Мордовии живут небогато, в основном за счёт картошки, выращиваемой на больших приусадебных участках, которую перекупщики скупают за копейки. Наличность тут особо не водится, за редким исключением. Деньги порой появляются у таких предприимчивых людей, как Юра. А ведь вырученные за картофель деньги народу надо растянуть на весь год и оставить картошку на посев или же отложить наличность на приобретение посевного материала.
        В итоге почти все живут с огорода и собирательства, ну ещё с денег, которые пересылает работающая в крупных городах молодёжь. Водку выставляют на столы лишь по крупным праздникам, в основном же все гонят самогон, как правило, из самого распространённого продукта — картофеля. Чем-то всё это напоминает Белоруссию. Комбикорма вымениваются у таких же селян, фактически люди живут меновой торговлей, и это в двадцать первом веке.
        И вот с них правительство требует непомерные налоги, заставляет покупать и вживлять всем животным недешёвые чипы, а ещё считают тунеядцами, поскольку крестьяне «нигде не работают». Если люди потратят вырученные с продажи урожая деньги на чипы и налоги, то средств не останется даже на продукты первой необходимости, такие как хлеб.
        Родители супруги и их брат считаются зажиточными, первые оттого, что мы им подкидываем денег, второй — потому что обеспечивает небольшими деньгами население всей деревни, занимаясь скупкой грибов и металлолома. Но это сезонный бизнес, поскольку грибы идут раз в год, а металлолом не бесконечный и накапливается понемногу.
        Ну, выручит он на этом двести-триста тысяч рублей, но при этом надо отложить как минимум половину суммы в заначку, чтобы потом было на что покупать то же самое. Минус расходы на наём грузовика до города. В остатке получается сумма, которой хватает, чтобы докинуть денег после продажи автомобиля, который за год изнашивается поездками на работу в далёкий поселок по убитым дорогам, и купить новый, ну ещё дочку побаловать. Для деревни неплохо, но в городе та же сумма ерундовая, хватит, чтобы пару нормальных компьютеров купить.
        Даже Юрка с неплохой по местным меркам зарплатой полицейского, вынужден жить со скотины и огорода, то есть пашет в два раза больше положенного. Возьми с него все налоги и поборы, и останется он без копейки в кармане, уже не сможет наскрести на бензин, чтобы ездить на работу, загнётся его импровизированный мини-бизнес, от этого отчасти пострадает всё село.
        Если овцу постоянно стричь — зимой она замёрзнет от холода, но наши правители, видимо, не понимают этого. Боюсь представить, что мой сын будет так жить. В последнее время я так часто сталкивался с произволом, что с каждым разом всё больше росло понимание, что либо надо уезжать куда подальше, либо лечить государство, начав с выкорчёвывания гнили. Но…
        Я уже один раз убивал людей. Даже несмотря на то, что это были не самые хорошие люди, покусившиеся на мою собственность, отнимать жизнь разумного существа оказалось настолько поганым делом, что до сих пор на душе противно. Несмотря на это я всё равно готов хоть сейчас взяться за оружие, чтобы сделать родину лучше, но не буду влезать в революцию, поскольку это может задеть в первую очередь родственников. Я готов до последнего защищать семью и родню, но не готов подвергать их опасности. Тем более история нас учит тому, что на место одних гадов придут другие такие же, и повезёт, если новые не будут хуже прежних. А всех идеалистов-революционеров новые правители пустят в расход.
        Так было уже множество раз практически всегда и всюду, где произошёл переворот. В Китае хунвейбины свергли правительство и привели к власти Мао Цзэдуна, и где они? Все революционеры заканчивают одинаково, поэтому поговорка: «своя рубашка ближе к телу», весьма актуальна.
        Но и не бороться с проблемами нельзя. К сожалению, точка невозврата пройдена. Если раньше, до принятия законов, ограничивающих права граждан, можно было поднять бучу, возможно, правительство прислушалось бы, то теперь время разговоров прошло, поскольку правящая верхушка опьянённая тем, что все задумки по порабощению населения прошли без проблем, уже не захочет дать обратный ход. Всё идёт к очередной революции. Да, она случится нескоро, но меня больше пугает то, что раньше революции может начаться мировая война, в которой главной ареной может стать наша страна.

* * *

        С утра первым делом отключил кнопку экстренного реагирования на Судзуки. Затем загнал в гараж тестя Субару. С помощью дяди Коли стал менять изношенные детали. Тесть помогал больше морально, то есть скрашивал нудное занятие деревенскими сплетнями и подавал ключи.
        Вообще, я рад, что навык автомобильного ремонта прокачал до довольно высокого уровня. Раньше лезть чинить иномарку не решился бы, а сейчас плёвое дело. Сервисное обслуживание у Субару, как в принципе и других автоконцернов, стоит нереально дорого. Фактически, меняя железки своими руками, я экономлю сумму, соответствующую их стоимости.
        К вечеру я закончил с починкой автомобиля, поменял все расходные жидкости, в общем, подготовил машину к длительным поездкам. В принципе, снятые запчасти ещё неплохие и вполне могут послужить, но то, что годится для города, где всегда можно вызвать эвакуатор, не очень хорошо для длительных междугородних путешествий. Бывшие в употреблении запчасти предложил тестю продать в городе на авторазборке для иномарок, на что он с радостью согласился, а то вначале собирался просто сдать в металлолом! Рабочие-то железки стоят намного дороже металлолома.
        К соседнему дому подъехала Лада Калина универсал, из неё вышел Юра и подошёл к нам.
        — Привет,  — произнёс он.  — Как вы тут?
        — Машину, вот, починили,  — сказал тесть, показывая на Форестер.
        — Вот как!  — обрадованно произнёс Юра.  — Андрюха, пойдём ко мне в гости, у меня на особый случай самогоночка имеется, настоянная на лечебных грибах. Прелесть, как хороша!
        — Пойдём.
        — Я сейчас, это…  — сказал тесть, указывая на свой дом.
        — Нет, Коль,  — протянул Юра.  — Тебя я не приглашаю. Жена у тебя больно скандальная, скажет, что я тебя спаиваю, все мозги чайной ложкой выест. Вот племянница замечательная, даже не понятно в кого пошла. Наверняка в дядьку!
        — Ай, ладно…  — махнув рукой, печально ответил тесть.
        Мы пошли в соседний дом. Юра выставил на стол трёхлитровую банку с коричневым самогоном, в котором плавали какие-то грибы, напоминающие Чагу. На вкус напиток оказался божественным, запах практически не ощущался, а пился как вода, хотя со слов хозяина там семьдесят четыре градуса. Накатив прилично алкоголя, нас потянуло на подвиги.
        — Юр, а пошли на чупакабру охотиться!
        — На чупакабру?  — обрадовано протянул собутыльник.  — Пошли!
        Мужчина удалился и вскоре вернулся с помповым ружьём и двустволкой. Двустволку вручил мне, а первое оружие оставил себе. Затем отсыпал мне патронов, мы оделись и вышли на улицу, где из сарая были изъяты две пары лыж.
        — Хорошо, что жена в гостях и не видит этого, а то она бы мне по ушам дала,  — сказал Юра.  — А куда пойдём?
        Я активировал мини-карту и вбил в поиск нужного зверя. Как ни странно, но поисковик выделил несколько точек на карте, до ближайшей было несколько километров по прямой в направлении видимого отсюда леса.
        — Туда!  — показываю нужное направление.
        Мы пересекли поле и зашли в лес. Передвижение по лесу на лыжах было затруднено, помимо рыхлого снега приходилось искать обходные пути, чтобы обогнуть завалы и низко нависающие ветки. Реальное расстояние увеличилось минимум в два раза. Карта показывала, что зверь уже близко, но из-за ночной темноты мы его не видели. Я подал напарнику сигнал рукой и обернулся в нужном направлении, Юра повторил манёвр, мы оба неподвижно замерли.
        Буквально в паре десятков метров от нас стояло безволосое, напоминающее крупную собаку, существо, глаза которого хищно блестели в свете луны. У него изо рта торчали огромные клыки, навевая мысли об упырях. Эта тварь хищно оскалилась и зарычала. Подсказка Системы в виде надписи над головой гласила следующее:
        ЧУПАКАБРА. УРОВЕНЬ 5. СТАТУС: ХИЩНИК-ВАМПИР.
        РАНЬШЕ ЭТО БЫЛ ОБЫЧНЫЙ ВОЛК, ПОКА ОБЕЗУМЕВШИЙ ОТ ЖАЖДЫ КРОВИ ВАМПИР НЕ УКУСИЛ ЕГО И ВОЛК НЕ ОТВЕДАЛ ЕГО КРОВИ. В РЕЗУЛЬТАТЕ МУТАЦИИ ЗВЕРЬ ПРЕВРАТИЛСЯ В ЧУПАКАБРУ И ТЕПЕРЬ МОЖЕТ ПИТАТЬСЯ ЛИШЬ КРОВЬЮ.
        — А-а-а! Чупакабра!  — в страхе закричал Юра, сдёргивая с плеча ружьё.
        Хищная тварь бросилась на нас, но я предчувствовал прыжок раньше, чем животное-вампир оказалось в воздухе, поэтому быстро навёл двустволку на место, где оно будет через секунду, и нажал на спусковой крючок. Раздался громкий выстрел, зверя прямо в полёте отбросило на несколько метров назад. Но на этом тварь не успокоилась и быстро вскочила на лапы. Я разрядил второй патрон, целясь в голову. Попадание было стопроцентным, монстру разворотило пол черепа, но и это его не упокоило.
        Тут Юра, наконец, смог справиться с оружием, прицелился и сделал выстрел, который разворотил твари бок и отбросил её назад. Пока он передёргивал затвор дробовика, я в темпе перезаряжал двустволку.
        Чупакабра, с сильно развороченным боком и вывалившимися на землю кишками, без половины башки, в оставшейся части которой виднелась каша из мозгов, всё равно каким-то чудом смогла встать и резко прыгнула с места, преодолев за раз десяток метров. Стоило твари приземлиться, как Юра выстрелил в неё второй раз, я как раз зарядил своё ружьё и последовательно всадил в монстра ещё два заряда дроби, окончательно разнося ей башку. Лишь после этого Чупакабра прекратила попытки двигаться, она осталась лежать безжизненным куском мяса.
        — Пипец!  — выдал протрезвевший под напором адреналина Юрий.
        — Живучая, тварь! Вот же долбанный вампир, отожрался на крови кур!
        — Честно говоря, не ожидал встретить такого монстра,  — протянул Юра.  — Как тушу в деревню поволочём?
        — Сложный вопрос. Я бы без перчаток и, не закутавшись в костюм химзащиты, к этой твари не стал бы приближаться, вдруг заразная.
        — Это да,  — протянул мужчина.  — Давай хотя бы сфотографируем!
        Мы достали смартфоны и стали на камеры снимать останки Чупакабры.
        Когда вернулись в деревню, Юра повеселел и стал всем рассказывать, как мы сошлись с чупакаброй в неравном бою, в красках и привирая, он расписывал случившееся. Естественно, нам никто не поверил.
        После демонстрации фотографий собралось паломничество к телу монстра, состоящее почти изо всех деревенских мужиков. В мёртвом виде и без головы в этой твари можно было узнать лысого больного волка, лишь огромные клыки, найденные одним из энтузиастов, убедили окружающих в реальности монстра, хотя никто так и не поверил, что нам пришлось потратить кучу патронов, чтобы его упокоить, думали, что мы со страху палили в мертвую тушу.
        Мне не давала покоя информация, прочитанная над головой монстра. Выходит, что в нашем мире существуют не только ведьмы, но и вампиры? Раньше я и тех, и других, считал вымыслом, но столкнувшись с трудноубиваемым монстром, как-то сразу поверил в реальность кровососов.

        Глава 24

        С утра меня разбудил ребёнок, который очень рано пришёл и стал дергать меня.
        — Мутики!  — первое, что я услышал от маленького изверга, мешающего спать.
        — Сын, дай папе поспать.
        — Мутики! Пить!  — Лёша тут же обрадовался, поняв, что я проснулся и его услышал.
        — Ну, пойдём…
        Даже с нечеловеческой выносливостью можно утомиться, если вначале пить, потом половину ночи охотиться за чупакаброй, а вторую половину ночи с толпой деревенских мужиков отмечать удачное убийство зверя-вампира. Не знаю, как с такой выносливостью на меня всё ещё действует алкоголь, но пить до опьянения приходится намного больше, чем раньше. Наверное, дело в том, что алкалоиды человеческому организму важны и нужны, вот он всякую гадость и воспринимает как родную. В итоге спать я лёг не просто поздно, а уже утром.
        Вначале напоил ребёнка какао, затем, чтобы не гробить ему раньше времени зрение и не будить всех домочадцев, вместо просмотра мультиков почитал Лёше сказку и поиграл с ним в развивающую игру. Вскоре проснулась бабушка-тёща, которая засуетилась с приготовлением завтрака, а там и мама-жена подтянулась. Ребёнок быстро переключился на новую жертву.
        — Андрей, надо будет съездить в Теньгушево, чтобы забрать из бабушкиного погреба всё, что там есть,  — начала тёща.  — Там ещё должны быть новые валенки, она их на продажу валяла, если найдёте, то вам подарок будет.
        — Со мной кто-то поедет? А то я не то, что ни разу там не был, впервые слышу про бабушку.
        — Конечно, кто-то поедет,  — ответила супруга.  — Я поеду.
        В посёлок поехали на моей машине. Покружив на местности, мы всё же нашли нужный дом. Покосившийся деревянный забор и осевшая калитка, дом деревянный, когда-то давно покрашенный синей краской, которая со временем облупилась и теперь стояла шубой, окна были закрыты ставнями.
        Чтобы подъехать к дому, мне пришлось несколько раз сдавать вперёд-назад, поскольку дорожки не были расчищены от снега. Если бы сугроб был немного побольше, то точно посадил бы машину на днище.
        — Маш, мы три круга намотали, пока нужный поворот нашли.
        — Я тут давно не была, забыла уже всё,  — ответила супруга.
        Проваливаясь по колено в снег, мы двинулись к калитке.
        — Маша?  — раздался удивлённый мужской возглас через три дома с левой стороны.
        Мы обернулись и увидели худого жилистого мужчину, примерно моего ровесника, выглядел он примерно на плюс-минус сорок лет. На ногах у него тёплые спортивные штаны, на плечи накинута распахнутая дублёнка кофейного цвета, блондинистая голова не прикрыта шапкой.
        — Дядя Саша?  — удивлённо протянула Мария. Она повернулась ко мне.  — Это мой троюродный дядя, он на свадьбе не был, поэтому ты его не знаешь.  — Шёпотом же добавила:  — И не надо знать, не самый приятный родственник, но я должна поздороваться. Иди в дом, я перекинусь парой слов и подойду.
        — Может, я лучше с тобой пойду?
        — Не стоит. Зная дядю Сашу, в таком случае мы тут час лясы точить будем,  — Мария скривила лицо.
        — Понял, жду.
        — Держи,  — Маша передала мне ключи от дома.
        Я отпер калитку, с трудом её открыл, поскольку мешал снег, который и во дворе не был почищен. Обнаружив возле входа в дом самодельную лопату для снега, я взял её и в темпе расчистил дорожку от калитки до двери дома. Затем расчистил узкую дорожку до багажника машины, а то если будем что-то грузить, то по снегу ходить неудобно.
        Возвращаясь назад, заметил, что Маша с кислым лицом выслушивает речь дяди Саши, она подала мне рукой знак, чтобы свалил с глаз долой. Пожав плечами, я зашёл во двор, прислонил лопату на место и, поднявшись по ступенькам на крыльцо, отпер дом. В коридоре оказалось холодно, как на улице и как-то пыльно, будто тут давно не убирались.
        Наверное, старушке совсем плохо, раз даже подмести не может. Снег-то расчистить, понятное дело, даже здоровому человеку тяжело, а пожилым такой работой заниматься опасно и вредно. Странно, что Маша не рассказывала о своей бабушке.
        Я постучал во вторую дверь справа и открыл её.
        — Здравствуйте, мы к вам в гости!
        Помещение оказалось небольшим. Справа в углу стоял рукомойник, слева стояла русская печь, за которой имелось примерно полтора метра пространства до стены дома. Дальше справа расположена небольшая спальня, в которой видна металлическая кровать, напротив неё расположилась тумба с черно-белым телевизором. Если посмотреть прямо, то возле окна без ставней, выходящего во двор, стоит небольшой обеденный столик, накрытый вязанной ажурной скатертью, а также три деревянных табурета синего цвета — по одному с каждой стороны стола.
        На правом табурете сидела ухоженная пожилая женщина в выцветшем нарядном сарафане, напоминающем русский народный наряд, отличающийся странными узорами — похоже на местный Мордовский вариант. На ногах у бабули обуты валенки с натянутыми на них калошами, на голове, словно чалма, накручен цветастый красно-чёрный платок, из-под которого видны седые локоны волос. В доме оказалось не прибрано, пол покрывал толстый слой пыли, словно тут давно никто не живёт, к тому же было очень холодно. Я удивился, отчего так, неужели старушка экономит топливо? Зима, не до экономии, тепло важнее, а если дров нет, так сказали бы, мы в момент купили бы.
        — Здравствуй,  — добродушно произнесла бабушка и, прищурившись, осмотрела меня.  — Что-то не припоминаю, внучок, ты кто?
        — Я Андрей, муж Маши, вашей внучки. Она сейчас с дядей Сашей общается, скоро подойдёт. Тёща, тётя Таня, просила к вам заехать, что-то из погреба забрать и вроде как валенки нам в подарок.
        — Муж!  — радостно произнесла старушка и широко улыбнулась. Её голос звучал как-то тихо, на грани слышимости, но вот парадокс, я отчётливо слышал каждое сказанное слово.  — Как я рада за внучку, такого хорошего мужа нашла! Как там Маша?
        — У нас сын родился, уже большой парень, двадцать девятого числа два года уже будет. Назвали Алексеем. А вы чего печку не топите? Холодно же.
        — Не могу,  — печально ответила старушка.  — Там в погребе ящик водки остался, ещё с прошлой свадьбы Маши, я от Коли припрятала, а ещё три банки лучшей самогонки. Забирайте всё себе. А за печкой посмотри, там последние валенки, которые я валяла, пока ещё могла. Как раз вам всем по паре и две детские пары разных размеров для правнука. Мой подарок вам на свадьбу и правнуку на день рождения, пользуйтесь на здоровье.
        — Хорошо, спасибо. Может быть вам помочь чем-нибудь?
        Раздался скип открываемой двери. Со спины донёсся вопрос от удивлённой супруги:
        — Ты с кем говоришь?
        Послышался скрип закрываемой двери, было слышно, как Маша зашла в комнату.
        — С бабушкой твоей.
        — Что?!  — жена уставилась на меня донельзя удивлённым взглядом.  — Андрей, не шути так! Она умерла ещё до нашего первого приезда в деревню.
        Я повернулся и посмотрел на старушку, которая тяжело вздохнула.
        — Ну, я пошла. Заждались меня там,  — произнесла бабуля, показав указательным пальцем правой руки на потолок, после чего бесследно исчезла.
        Я судорожно сглотнул и трижды перекрестился, смотря на пустое место. Маша побледнела.
        — Ты что, действительно говорил с бабушкой?  — хриплым голосом спросила супруга.
        — Ага… Пойдём, покурим…
        В тягостном молчании мы выкурили по сигарете.
        — И что она сказала?  — спросила Маша, выкинув бычок.
        — Спросила, кто я. Я рассказал о том, что мы поженились, и у нас родился сын. Бабушка сказала, что в погребе спрятан ящик водки с твоей первой свадьбы и три банки отборной самогонки, а за печкой валенки. Всё это она дарит нам…
        — Пойдём, проверим,  — предложила жена и тут же крепко ухватила меня за руку.  — Только не отходи от меня, а то я призраков боюсь.
        — Чего бояться? Это же твоя бабушка. Тем более, старушка сказала, что ей пора, показала на небо и исчезла.
        — Как ты с этой хренью живёшь?!  — удивлённо спросила супруга.  — Если бы я видела призраков и постоянно сталкивалась с паранормальщиной, то с ума бы сошла.
        — Не забывай, что мы вчера подстрелили Чупакабру.
        — Во-во!  — Маша замерла на пороге дома, удерживая меня.  — Блин, Андрей, я боюсь туда идти…
        — От подарков отказываться нехорошо, можно обидеть человека… Ну, или призрака… Наверное… В общем, я не рискну проверять, что будет, если мы не заберём дары.
        — Иди сам,  — сказала Маша, но тут же передумала.  — Хотя нет, стой! Я с тобой, а то одной страшно оставаться.
        Валенки в количестве семи пар действительно оказались сложены за печкой, они были прикрыты тряпицей, а внутри них были напиханы скомканные газеты. Самогонку и водку я достал из погреба, затем вытащил почти все закрутки, поскольку именно за ними нас тёща и посылала. Наверное, вторая мама надеялась заполучить хотя бы банки, а варенье, если несъедобное, пустить на самогон. Самой ценной добычей оказался ящик водки «Пшеничная», ещё в старых бутылках, которые выглядели как стеклянные пивные, только прозрачные и с закатанной пробкой. Судя по дате, эта водка была изготовлена в 1992 году. Раритет…
        М-да уж! Одно приключение за другим… Как в Мордовию ни приедешь, так с паранормальщиной сталкиваешься. Ведьма, волк-вампир и призрак уже были — что дальше? Великаны? Демоны? Полулошадь-полушлюз?! Никаких нервов не напасёшься. Это я ещё забыл упомянуть эльфа-архимага, из-за которого всё началось, но с ним мы повстречались вдалеке от этих краёв…
        В деревне мы пробыли ещё день, поскольку вечером следующего дня к дому подъехал недорогой внедорожник, из которого вышел низенький щуплый китаец. Не успел он дойти до калитки, как я вышел навстречу.
        — Здравствуйте. Мне нужен Андрей,  — произнёс водитель внедорожника на китайском языке.
        — Здравствуйте,  — отвечаю ему на том же языке.  — Это я.
        — Вам просили передать,  — китаец протянул мне толстый запечатанный конверт.
        — А как вы планировали отличить адресата, не зная внешности?  — принял я пакет с документами.
        — Это было легко,  — китаец широко улыбнулся.  — Мне сказали, что это будет европеец, хорошо говорящий на нашем языке. Не думаю, что в деревне можно встретить нескольких таких.
        — Логично. Благодарю вас. Вы, наверное, устали. Прошу пройти в дом, мама моей жены вас покормит и напоит.
        — Извините, но я сильно спешу,  — через силу отказался курьер.  — Не могу принять ваше приглашение.
        — Что же, раз так, то не настаиваю. Удачной дороги.
        Паренёк тут же забрался в автомобиль и с приличной скоростью поехал в обратном направлении.
        В конверте оказались шенгенские визы на меня, супругу и сына сроком на полгода, оплаченная страховка на этот срок, а также записка, в которой был указан лишь адрес электронной почты, наверное, для связи с Ли Чаном.
        — Дорогой, что там?  — спросил Мария, стоило мне зайти в дом.
        — Шенгенские визы. Собирайтесь, завтра едем заграницу.
        — А куда?  — с интересом спросила Маша.
        — Ты какой иностранный язык знаешь?
        — Испанский…  — произнесла супруга.  — То есть, мы поедем…
        — Правильно, в Финляндию!
        — Стоп-стоп-стоп!  — Мария замахала руками, скрещивая их и разводя в стороны.  — Ты когда успел стать блондинкой? Где логика?
        — Логика? Можешь не искать там, где её нет.
        — Но зачем ты тогда спросил про язык, почему Финляндия?  — недоумевала Маша.
        — В Финляндии иностранец может запросто прийти в тир и пострелять, в отличие от Испании. К тому же есть курсы практической стрельбы из пистолетов, которая выгодно отличается от простой стрельбы у стенда, и я собираюсь их пройти все, начиная от стандартной подготовки и заканчивая спортивно-боевой. Это затянется примерно на месяц. Пока я буду килограммами сжигать порох, вы с Лёшей отдохнёте в уютном коттедже, осмотрите достопримечательности.
        — Насчёт Испании ты так и не ответил,  — напомнила супруга.
        — Просто пошутил. Возможно, мы поедем туда после Финляндии. В любом случае, у нас будет месяц, чтобы решить, куда ехать.

* * *

        В четыре утра погрузил в автомобиль сонную парочку и отправился в Санкт-Петербург. Была одна небольшая проблема — я не хотел заезжать в Столицу, а именно это пришлось бы сделать, чтобы поехать кратчайшей дорогой. Даже не заехать в Подмосковье довольно проблематично, поскольку в таком случае дорога вместо пары дней займёт все три. В итоге я поехал по дальнему маршруту через Владимир и Переславль-Залесский.
        В десять вечера мы приехали в Санкт-Петербург. Естественно, жена с ребёнком устали от поездки, приходилось часто останавливаться, чтобы сходить в туалет и покушать, после чего гнать с превышением скорости. Благо, я предчувствовал, где можно обогнать, где нельзя разгоняться, и лучше антирадара определял, где засели гаишники и установлены камеры контроля скорости. Против гаишников помимо снижения скорости до разрешённой, использовал профессию-навык «Скрытность», за всю дорогу нас ни разу не остановили.
        Уже при подъезде к Питеру у меня кончилась мана, благо, что питерские сотрудники ДПС на нас не обратили внимания и без подобного фокуса. Из этого сделал вывод, что использовать Скрытность стоит только в случае, если придёт видение об остановке дорожными полицейскими, чтобы зря не расходовать ману. За время поездки «Скрытность» выросла на один уровень.
        Найти ночью гостиницу в незнакомом городе задачка не из лёгких, тем более, если имеется ограничение на использование мобильной связи, ведь мы оба остались без телефонов. Но навигатор в машине исправно работал и показал ближайшие отели.
        Первым делом я остановился возле первого попавшегося магазина электроники и приобрёл пару новых телефонов. Сложнее оказалось купить сим-карты, но хорошо подвешенный язык и небольшая сумма сверху решили эту проблему. Жадный до денег продавец магазина-киоска сотовой связи, юный ухмыляющийся парнишка, достал пачку недавно оформленных договоров о продаже сим-карт и переписал туда паспортные данные человека, купившего данный товар передо мной.
        Вообще — это можно расценивать как мошенничество, видимо, продавцу об этом забыли сказать. Сейчас люди могут через телефонные номера совершать денежные платежи, брать кредит и даже расплачиваться за товары и коммунальные услуги. В общем, фактически, телефон стал аналогом кредитной карты, и когда какой-то незнакомец регистрирует номер на кого-то другого, то стопроцентно делает это не для законных целей.
        Поскольку мы никуда не торопились, то в культурной столице задержались на пару дней. Конечно, смотреть на достопримечательности этого города лучше летом, когда идут «белые ночи», но и так отдых порадовал, даже несмотря на многие неудобства, с которыми пришлось сталкиваться из-за маленького ребёнка. Раньше мы с Лёшей не путешествовали, думали, что это будет очень тяжело. Как оказалось, всё вполне терпимо. Да, сложности есть, но в целом путешествовать с двухлетним малышом вполне реально.
        Ранним утром пришлось вновь поднимать жену и нести спящего сына в машину. Выехал затемно, чтобы успеть прибыть в город Суомуссалми хотя бы к вечеру. Как оказалось, я был излишне пессимистичным. В Финляндии старался не гнать, напуганный камерами и высокими штрафами, плюс пришлось немного задержаться на границе, но в целом дорога прошла быстро. Уже в половину третьего дня мы заселялись в забронированный коттедж. И это при том, что пару раз останавливались, чтобы плотно и без суеты покушать.
        Финские дороги меня порадовали своим отменным качеством. Я вновь опечалился за родину, ведь можно же делать хорошие дороги — вот северная страна, вот ровное шоссе, почему не сделать наши дороги так же? В такие моменты в полный рост встают вопросы о продажных чиновниках и массовом воровстве денег. Чиновникам выгоднее разворовать огромные бюджетные средства, которые постоянно выделяются на ремонт дорог, чем сделать один раз качественно и на долгий срок, и после этого не иметь «кормушки», поскольку дороги будут целыми и ровными. Зла не хватает!
        Те люди, которые хотят, чтобы наша страна была лучше, когда пытаются добиться справедливости, встречают серьёзное противодействие от чиновничьего аппарата, присосавшегося к большим деньгам, словно пиявки, облепившие свою жертву. Чем сильнее будет воздействие на систему и попытки улучшить жизнь простых людей, тем мощнее будет противодействие. Вот и получаются в итоге скандальные истории, когда различных активистов сажают в тюрьмы по сфабрикованным делам.
        Я хочу жить на родине, а не бежать в другую страну, хочу хоть что-то улучшить, но за последнее время стал немного умнее и прекрасно понимаю, что даже если поставлю цель и стану президентом, не сумею выкорчевать всю погань. Слишком глубоко укоренились в сознании чиновников вседозволенность и привычка воровать, вместо того, чтобы улучшать жизнь общества. К тому же с моей запятнанной биографией и без серьёзной поддержки не стоит лезть в политику. В принципе, при поддержке триады я бы мог стать, например, депутатом государственной Думы, но зачем оно мне надо? Моя задача лежит в иной области — меньше светиться, поскольку могу жить очень долго. Чем больше засвечусь сейчас, тем сложнее будет сменить личность в будущем. К тому же я предпочитаю развиваться, пока ещё могу и это приносит существенные бонусы, а лишняя работа будет отвлекать от основных занятий.
        На курсы по практической стрельбе я записался, когда мы были в Питере. В то же время забронировал домик для проживания. Занятия по стрельбе начнутся только с понедельника, а мы приехали в среду. Поэтому остаток недели ездили по городу.
        Мы приобрели местные сим-карты. Всё равно когда границу пересекали, наши имена зафиксировали пограничники, так что отследить нас для заинтересованных лиц не составит проблем. Только арестовать, подставить или как-то надавить на меня уже не получится, поскольку полиция — это не внешняя разведка и даже не ФСБ, которым я нафиг не сдался. Руки слишком коротки, чтобы дотянуться до другого государства.
        Ещё купил нам по новому ноутбуку, но перед использованием техники предварительно провёл с женой серьёзный разговор. Пришлось потратить много сил, чтобы убедить Машу лишний раз не пользоваться социальными сетями и ни с кем не общаться на некоторые темы, например, не упоминать, в какой мы стране, почему уехали и многие другие скользкие темы. Понятно, что идеальным вариантом было бы полное отлучение от использования социальных сетей, но для современного человека это настолько же тяжело, как бросить употреблять наркотики. В Руси нас по интернету могли бы отследить, а теперь, заграницей, даже если и отследят, то плевать.
        В первую неделю я прошёл тренировочный курс практической стрельбы из пистолетов у русскоязычного инструктора. За шесть дней отстрелял пять тысяч патронов. Это стоило приличных денег: две тысячи евро за курс и тысячу за лишние патроны, поскольку в цену тренировки включено всего две тысячи пуль.
        Тренировка длится шесть часов в день, с девяти утра до четырёх вечера с часовым перерывом на обед. То есть три часа утром, перерыв и ещё три часа занятий. Пистолеты выдавали на месте, выбор был небольшой, но оружие добротное. Тренировки шли пять дней подряд в группе, состоящей из трёх человек, включая меня. В субботу, на шестой день, состоялся клубный учебный матч, в котором все соревновались в четырёх упражнениях и дуэльной стрельбе. Нет-нет, никто не стреляет друг в друга, мы же не в средневековье живём…
        Дуэльная стрельба — крайне интересный тип упражнений в IPSC (международная конфедерация практической стрельбы). Суть его заключается в том, что стрелку противостоит не секундомер, а точно такой же стрелок. То есть в упражнении участвует не один, а сразу двое стрелков. При дуэльной стрельбе не используются картонные мишени — только падающие металлические попперы*. Перед каждым стрелком выставляется определенное количество попперов, которые могут быть разного размера и располагаются на разном расстоянии от стрелка. Единственное ограничение — одинаковые условия для обоих стрелков, то есть мишени расставлены симметрично относительно контрольной цели. Каждый стрелок по сигналу таймера начинает стрелять и «валить» свои попперы. Как только все они упадут — только тогда стрелок может поражать контрольную мишень. А контрольная мишень представляет собой два спаренных поппера, расположенных под углом друг к другу таким образом, что при падении обоих, упавший первым оказывается снизу, а вторым — сверху. Таким образом легко определить кто первым поразил контрольную мишень: чей поппер снизу, тот и победил.
        Мне в дуэли противостоял опытный спортсмен, который не посчитал новичка за противника. Но если в практической стрельбе я и новичок, то вот сама стрельба из огнестрельного оружия для меня не нова, поскольку спалил центнеры пороха на военных полигонах. Плюс моя реакция примерно втрое превосходит таковую у лучших спортсменов, а предчувствие позволяет делать почти идеальную поправку для попадания по мишени. В конце все были удивлены, когда мой поппер лёг раньше.
        По завершении недельных курсов меня приняли в качестве члена международной ассоциации практической стрельбы. Пришлось заплатить вступительный взнос размером в несколько сотен евро. Учитывая, сколько на этом удастся сэкономить при покупке патронов — оно того стоит.
        Привыкнув постоянно получать информацию напрямую из книг, я стал чувствовать себя несколько обделённым, словно человек, упускающий выгоду. Поэтому было принято решение связаться со знакомыми. Через поисковик нашёл в социальных сетях карлика Андрея, затем нашёл его в программе для видеозвонков и связался с ним. На мониторе появилось лицо низкорослого парня, он с подозрением смотрел в камеру.
        — Андрей?  — удивлённо произнёс он и расслабился.
        Я его понимаю, сам пугаюсь, когда кто-то звонит с незнакомого контакта или номера. В такие моменты подсознательно ожидаешь неприятностей.
        — Привет, тёзка! Как жизнь молодая?
        — Привет,  — растеряно ответил карлик.  — Нормально… Слушай, мне тут недавно мастер Ли позвонил и сказал, что тренировок временно не будет…
        — Мне он то же самое сказал, не расстраивайся. Главное — не забывай упражняться, а то потом придётся форму заново восстанавливать, а это, как ты уже знаешь, очень тяжело.
        — То есть думаешь, что Ли Чан вернётся?  — спросил собеседник.
        — Может быть. Если не вернётся, я собираюсь поехать к нему, даже если придётся перебраться в Китай или куда-то в другую страну.
        — А что вообще случилось?  — спросил парень.
        — Грязная история… Кое-кому не понравилось, что я хорошо зарабатываю. В итоге произошла неприятная ситуация — у меня попытались похитить ребёнка. Причём это были не какие-то бандиты с улицы, а представители органов власти. Ли Чан сейчас разбирается с проблемами, вызванными данным происшествием, но это надолго. Мне же с семьёй пришлось уехать заграницу.
        — Ничего себе история…  — собеседник очень удивился.  — Теперь понятно, из-за чего… Я чего только не передумал.
        — Андрюх, я чего звоню… Ты же в медицинском колледже учишься?
        — Ага,  — карлик забавно кивнул головой.
        — Может быть, с моей стороны будет наглостью, но хочу попросить тебя о помощи.
        — Помогу, если это будет в моих силах,  — без сомнений произнёс приятель.  — Что надо сделать?
        — Я хочу продолжить изучать медицину. Мне практика не так важна, как теория. Ты можешь выслать сканы своих конспектов и списки литературы?
        — А ты по мелочам не размениваешься,  — усмехнулся карлик.  — Сделаю, но не сразу. Думаю, в течение недели осилю. Как собираешься книги доставать? Может тебе сразу ссылку на архив учебной литературы прислать? Я сам качал в электронном виде, удобней, чем учебники с собой таскать.
        — Лучше закажу в интернет-магазине бумажные экземпляры, мне с ними проще и удобнее работать.
        — Понятно,  — произнёс собеседник.
        — Андрюх, если я могу для тебя что-то сделать, не стесняйся, говори. Я же должен тебя как-то отблагодарить за серьёзный труд.
        — Не парься, рассчитаемся как-нибудь,  — карлик небрежно махнул рукой.  — Ладно, пока, а то мне на пару спешить надо.
        — Ага. Спасибо и успехов.

        Глава 25

        Как я успел выяснить, раньше у нас в стране IPSC была довольно широко развитой организацией с обширной сетью тренировочных площадок. Спортсмены участвовали в международных соревнованиях и занимали призовые места. Всё происходило чинно и достойно до тех пор, пока наше драгоценное правительство не закрутило гайки ужесточением оружейного законодательства. Теперь почти все желающие пострелять вынуждены ехать в другую страну. Самой близкой и лояльной страной является Финляндия, куда и перебрались многие именитые спортсмены по практической стрельбе. Именно поэтому я не встретил в тренировочном лагере ни одного финна, кроме обслуживающего персонала. Финны кормят нас обедами и убирают на полигонах, но они тоже хотя бы немного, но говорят на русском.
        После вступления в члены организации, тренировка под руководством инструктора не стала дешевле, а вот патроны подешевели более чем в два раза. Если просто стрелять, то тренировка выходит по цене патронов и стоимости аренды оружия.
        Следующую неделю я потратил на освоение стрельбы из карабина. Рост навыка стрельбы происходил, словно на дрожжах. После этого понял, что лучше тут задержаться подольше, пусть дорого, но могу позволить. Тем более, что жене жить в уютном коттедже понравилось. В отличие от жизни на родине, мы проводили вместе гораздо больше времени.
        Карлик Андрей, как и обещал, прислал сканы всех конспектов и солидный список литературы. Книги я заказал, как и планировал, оплатил быструю доставку курьерской службой. Они прибыли через три дня. Наконец, приступил к уже ставшему привычному поглощению знаний. Изучал, как и прежде, по пять книг за день.
        Пару недель я просто очень много стрелял и отрабатывал упражнения. До обеда тренировался с пистолетом, после обеда с карабином. По субботам происходили клубные дуэли, а в воскресенье я отдыхал, проводил весь день с супругой и сыном. Помимо огневой подготовки я активно учил финский язык, изучение которого в результате погружения в языковую среду выходило гораздо быстрее, чем на курсах иностранных языков.
        Ещё неделю занятий не было, поскольку начались предновогодние хлопоты. Мы шикарно отметили новый год в семейном кругу, созвонились по компьютерной программе с роднёй в деревне, долго общались, рассказывали, как замечательно устроились.
        Через несколько дней после нового года я взял недельный курс для повышения навыков стрельбы из пистолета. Вновь работал под руководством опытного инструктора. Ещё неделю закреплял и улучшал навыки. Затем повторил аналогичную процедуру с карабином. Так незатейливо и быстро миновал январь.
        Поскольку физические тренировки забросил, кроме пробежек с пистолетом, за что, полагаю, мне ещё влетит от мастера Ли, то из всех физических характеристик росла лишь Реакция и немного Ловкость с Предвидением. Зато профессия Стрелок достигла шестидесятого уровня, обогнав Рукопашный бой.
        После случая в лесу с чупакаброй я убедился, что каким бы ты неубиваемым не был, старое доброе ружьё способно оборвать жизнь даже супермонстра, наподобие вампира. Достаточно разнести в хлам голову или же снести её с плеч. А раз в мире существуют вампиры, то они могут оказаться сильнее и быстрее меня, к тому же эти ребята могут быть более умелыми бойцами, поскольку у них были столетия для оттачивания своих навыков. В случае встречи с вампиром моим единственным преимуществом может стать огнестрельное оружие. Осталось только раздобыть оружие, что не так просто.
        Для официального приобретения оружия надо пройти через множество бюрократических препон. Что удивительно, в Финляндии иностранцу проще получить разрешение на покупку оружия, чем сейчас на родине. Но для этого надо прожить тут минимум полгода, иметь постоянное место жительства, например, в съёмной квартире или доме. Ещё надо иметь разрешение на дальнейшее пребывание в стране, а также кучу документов: справка об отсутствии судимости, о прохождении медицинского осмотра, тест на психические заболевания, документальное подтверждение о том, что я отстрелялся за год не менее шестнадцати раз и сдал все нормативы, а также экзамен на обращение с оружием. В общем, нюансов много, но если задаться целью, то разрешение на покупку до пяти стволов вполне можно получить.
        Плохо то, что я не знаю, что будет через четыре месяца. Куда мы переедем? Чтобы прояснить этот момент, я связался с Ли Чаном по предоставленному адресу электронной почты. Перед этим установил на ноутбук специальную операционную систему, чтобы обезопаситься от возможных вирусов, а также использовал левый почтовый ящик, специальный браузер и анонимайзер.
        В результате переписки с Ли Чаном удалось прояснить многие вопросы. Он меня убедил, что проблемы в Руси будут улажены в течение двух-трёх месяцев. Ли Чан рассказал, что путём подкупа вышестоящих чиновников и полицейских, триада давит на сотрудников уголовного розыска. Подобный подход должен заставить их прекратить преследование. С другой стороны на стражей порядка давил Шу Чжоу, он закидывал жалобами и судебными исками всех причастных.
        Чиновник из отдела опеки, который отдал приказ отобрать у нас сына, был уволен за превышение полномочий. У полковника уголовного розыска были непродолжительные разборки со службой собственной безопасности, которая докапывалась, на каком основании он раздаёт такие приказы отделу опеки, но тот быстро соскочил, поскольку фактически не приказывал, а «попросил проверить».
        Громогласная дамочка, которая рвалась в нашу квартиру и обильно поливала всех бранью, теперь расплачивается за свои слова в суде. На неё подали в суд за оскорбления: я, Ли Чан, а также телохранители Су Вон и Хо Чен, ну и сам Шо Чжоу. Естественно, всем занимался сам адвокат, оформив как групповой иск от пострадавших от оскорблений. Ей ещё сильно повезло, потому что адвокат пытался настоять на возбуждении уголовного дела по статье «разжигание межнациональной вражды». Но за дамочку впрягся полковник Васильев, который её фактически подставил, в итоге в возбуждении уголовного дела отказали. В общем, веселуха та ещё, не то, что у нас в Финской глухомани: природа, снег, запах жжёного пороха…
        Поговорив с супругой, мы пришли к решению остаться жить в Финляндии. Плюсов много: спокойная страна с высоким уровнем социальной защиты населения и качественным медицинским обслуживанием, хорошие дороги, почти нет взяточничества, свободный выезд в Европу, а самое главное, тут нет клеймения людей как рабов. Минусы есть, но их немного.
        Во-первых, финны очень осторожно относятся к иностранным гражданам, желающим эмигрировать из Руси. Дело в том, что многие русияне, переехав в Финляндию, вместо того, чтобы пойти работать, остаются жить на высокие социальные пособия от государства. А государство платит чуть более трёхсот евро в месяц, плюс можно получить ещё до шести сотен евро на компенсацию оплаты за аренду жилья, ещё существуют всякие бесплатные обеды и небольшие компенсации, чем большинство русиян пользуется. В целом выходит около тысячи евро в месяц, на которые можно неплохо жить и даже пьянствовать, поэтому в дешёвом социальном жилье живёт множество неработающих алкоголиков и наркоманов, из которых многие являются выходцами из Руси, но и самих финнов очень много.
        Чтобы подать заявление на постоянное место жительства, иностранец должен прожить в стране четыре года. Если человек за это время не проявил себя, а только бухал на пособие, то его выдворят заграницу. В общем, многие русияне приезжают в Финляндию, чтобы покайфовать несколько лет и после этого вернуться на родину.
        Во-вторых, надо в совершенстве знать финский язык, но как показал опыт, любой язык при желании можно выучить за год, а уж за четыре года можно научить говорить даже шимпанзе.
        В-третьих, надо иметь вескую причину для получения вида на жительство: работа, учёба, статус беженца, воссоединения семьи, брак с гражданином Финляндии. В принципе, я могу начать участвовать в соревнованиях IPSC, заявить себя как спортсмен, который не может тренироваться на родине в связи с жёстким оружейным законодательством. На этом основании можно получить статус беженца. Именно так поступили почти все перебравшиеся в Суоми инструктора организации по практической стрельбе.
        Есть ещё один из самых перспективных и простых (хотя не самых коротких) путей переехать на постоянное место жительства в Финляндию — учеба в финском университете. Выбирать специальность нужно ту, которая востребована в стране: экономика, информационные технологии, медицина. В моём случае последние две специальности вполне актуальны, и что интересно, учиться можно даже бесплатно. Чтобы поступить на учёбу, надо хорошо знать английский язык и хотя бы кое-как финский, плюс иметь на банковском счету средства, достаточные для пребывания в стране.
        Все эти планы были бы хороши, если бы у меня не было желания продолжить изучать боевые искусства. Супруга готова остаться тут жить и учить финский, чем в принципе и занимается в свободное время. В любом случае в Суоми мы точно можем перебраться без особых проблем в любой момент, эта мысль успокаивает.
        Вообще, Суомуссалми, в котором мы проживаем, представляет собой небольшой городок, который является центром коммуны, раскиданной на большой площади с населением менее десяти тысяч человек. Город живёт в основном за счёт туризма. Всего почти в сотне километров от посёлка расположен природный парк Хосса — место для пешего туризма в богатом реками, озёрами и возвышенностями районе.
        В туристической зоне Хосса обозначены пешеходные тропы, устроены навесы для отдыха и маленькие избушки. Кроме того, Хосса является лучшей территорией в регионе Суомуссалми для водного туризма, рыбалки и охоты. В зимнее время подготовлены специальные лыжные трассы, на которые мы с женой и ребёнком по воскресеньям стали выбираться. Что такое сотня километров? Всего час с небольшим езды на автомобиле. Сына катали в санках, он радовался таким поездкам. Тут ещё предусмотрены возможности походов на мотосанях, катание на оленьих или собачьих упряжках, естественно, всё это мы перепробовали, так что жить тут не скучно.
        Стрельбище, на котором я оттачиваю навык стрельбы, находится примерно в получасе неспешной езды от дома. Первое время я ездил туда на машине, но транспорт у нас один на двоих, а жене он нужней, например, чтобы в магазин за продуктами съездить. Поэтому я стал ездить на полигон на автобусе. Поездка на автомобиле занимала пятнадцать-двадцать минут, на автобусе приходится тратить тридцать-сорок минут на дорогу. Радует, что общественный транспорт ходит строго по расписанию. Единственный минус — удалённость остановки от дома, поэтому жена меня часто отвозит на остановку и потом встречает на автомобиле.
        В начале февраля мы с Марией записались в языковую школу Финского языка и начали активное его изучение. Ещё мы обнаружили поблизости замечательный СПА-центр, в котором имеются: различные бассейны, джакузи, традиционная финская сауна и баня с паром. Теперь раз в неделю мы навещали это замечательное место всей семьёй, поскольку тут имеется и тёплый бассейн для детей, а дома сына оставить не с кем.
        Ещё я обнаружил тренажёрный зал, но имеющиеся там веса для штанги для меня были маловаты, точнее, с блинами тут проблем не было, а вот на грифе закупщики явно сэкономили, они приобрели стандартный, нагружать его слишком сильно я побоялся. Но мастер Ли научил меня — если не хватает веса для нагрузки, то бери количеством и темпом упражнений, что я и делал. Раз в неделю вгонял в ступор финнов и туристов.
        Когда в первый раз попробовал заниматься, навесив все крупные блины на гриф штанги, то тягал трёхсоткилограммовый снаряд пять подходов по сто раз, из-за чего в спортзале все присутствующие впали в ступор. После завершения упражнений, каждый подошёл и проверил штангу, попытался её приподнять, люди посчитали случившееся розыгрышем. Радовало, что в тренажёрном зале нельзя пользоваться телефонами, иначе меня бы сняли на камеру. А так свидетельства людей не играют никакой роли, им просто никто не поверит.
        Польза от тренировок была, давая существенную прибавку к Силе. Я приезжал в СПА-центр на несколько часов раньше жены, усиленно занимался со штангой, например, приседал по тысяче раз или выполнял жим от груди, пока руки не начнут дрожать. Затем приезжала супруга с сыном, я присоединялся к ним в принятии водных процедур, посещали парную.
        К концу февраля у меня закончились все книги по медицине, рекомендованные для прочтения студентам, учащимся на фельдшеров. Я не стал напрягать знакомых, самостоятельно нашёл в интернете список книг, необходимых для прочтения студентам разных направлений медицины и заказал их быстрой доставкой.
        В марте я обнаружил неплохой спортзал, в котором имеется обычный тир и можно пострелять из блочного лука. Поскольку к этому моменту я достиг в стрельбе из карабина и пистолета очень высоких, почти идеальных результатов, то рост навыка стрельбы серьёзно замедлился. Поэтому я стал ходить через день для занятий стрельбой из лука. Как оказалось, Лук и Арбалет приобрести в Суоми можно без всяких лицензий, а мои самоделки остались у мастера Ли. Я не стал изготавливать заново оружие, а просто заказал в интернет магазине по паре лучших экземпляров луков и арбалетов, запасные тетивы и огромное количество стрел.
        В середине марта получил долгожданное сообщение от Системы.
        УРОВЕНЬ +1
        На этот раз прошло почти четыре месяца до поднятия уровня, что меня несколько огорчило. Как-то не заметил, что успел привыкнуть к быстрому и лёгкому росту уровней. Полученные очки тут же раскидал в характеристику Выносливость и в профессию Экономист.
        Уже в апреле я перестал посещать тир, в котором стрелял из лука, поскольку палить с места по мишени малоэффективно. Стал заниматься на тренировочном полигоне IPSC со своими луком и арбалетом по программе: один день до обеда стрельба из пистолета, после обеда стрельба из лука на ходу из разных положений, второй день до обеда стрельба из карабина, после обеда из арбалета.
        В середине мая у нас заканчивалась шенгенская виза, поэтому в середине апреля я связался с Ли Чаном через электронную почту. Он заверил, что все проблемы улажены и нам можно спокойно возвращаться на родину, но сам мастер Ли был вынужден уехать обратно в Китай.
        Что бы я там не говорил карлику Андрюхе, но будучи обременённым семьёй, я не могу уехать вслед за Учителем. Ли Чан прекрасно это понимает, поэтому он оставил несколько координат, по которым его можно найти. Вот краткий отрывок из его письма.
        «УЧЕНИК, Я ЗНАЮ, ЧТО ТЫ ЛЮБИШЬ СВОЮ ЖЕНУ И СЫНА, И НЕ БРОСИШЬ ИХ. БОЛЕЕ ТОГО, ЗНАЯ ТЕБЯ, УВЕРЕН, ЧТО БЕЗ ВОЛШЕБНЫХ ПИНКОВ ОТ УЧИТЕЛЯ ТЫ ЗАБРОСИЛ ТРЕНИРОВКИ. НО МЫ-ТО ЗНАЕМ, НАСКОЛЬКО ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОЙ МОЖЕТ БЫТЬ ЖИЗНЬ «НЕКОТОРЫХ ЛЮДЕЙ»… ПОЭТОМУ Я В ЛЮБОЙ МОМЕНТ ЖДУ ТЕБЯ У СЕБЯ В ГОСТЯХ В КИТАЕ ДЛЯ ПРОДОЛЖЕНИЯ ОБУЧЕНИЯ. ЕСЛИ НЕ НАЙДЁШЬ МЕНЯ ПО ПЕРВОМУ АДРЕСУ, ТО ПРИЕЗЖАЙ В ДОМИК В ГОРАХ, ЕГО Я ТОЧНО НЕ СОБИРАЮСЬ ПРОДАВАТЬ.
        К СОЖАЛЕНИЮ, Я БЫЛ ВЫНУЖДЕН ПОКИНУТЬ РУСЬ И В БЛИЖАЙШИЕ ПАРУ ДЕСЯТИЛЕТИЙ НЕ СМОГУ ТУДА ВЕРНУТЬСЯ. НО МОЖЕШЬ НЕ БЕСПОКОИТЬСЯ, ВСЕ ТВОИ ПРОБЛЕМЫ БЫЛИ УЛАЖЕНЫ В ПОЛНОМ ОБЪЁМЕ. ВСЕ МАТЕРИАЛЫ ИЗ ДЕЛ, ГДЕ ФИГУРИРОВАЛО ТВОЁ ИМЯ, ТАИНСТВЕННЫМ ОБРАЗОМ ПРОПАЛИ, ТАК ЧТО ТЫ СОВЕРШЕННО ЧИСТ ПЕРЕД ЗАКОНОМ. САМЫЕ АКТИВНЫЕ СОТРУДНИКИ ОРГАНОВ ВЫНУЖДЕНЫ БЫЛИ УЙТИ В ОТСТАВКУ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ БОЛЬШЕ НЕ БЕСПОКОИТЬСЯ. АДВОКАТ ВЫИГРАЛ НЕСКОЛЬКО СУДЕБНЫХ ИСКОВ, ТАК ЧТО ТЕБЕ БЫЛИ ПЕРЕЧИСЛЕННЫЕ КАКИЕ-ТО СРЕДСТВА ЗА МОРАЛЬНУЮ КОМПЕНСАЦИЮ…»
        После продолжительных размышлений совместно с супругой, мы решили остаться жить в Финляндии. Тут нет тех проблем, которые имеются на Руси. Больше всего нас пугает последнее нововведение с вживлением чипов.
        Судя по новостям с родины, в государственной Думе уже ведутся обсуждения о введении дополнений к закону, по которому хотят обязать всех несовершеннолетних граждан вживлять себе чипы. Если дополнение примут, а я в этом не сомневаюсь, то всё будет происходить в добровольно-принудительном порядке. То есть наш ребёнок на родине останется в зоне риска и лишится всех благ в виде медицины и образования. Ещё неизвестно, каких масштабов достигнет давление на нечипированных русиян в будущем.
        В то же время в Суоми медицина и образование будут предоставлены сыну бесплатно, стоит нам лишь получить постоянный вид на жительство. Живи я один, то плевал бы на все изменения и законодательные инициативы, но обзаведясь ребёнком, начинаешь думать о его будущем, испытывать переживания, которых не было прежде.
        На семейном совете было решено нанять Кате репетитора финского языка, чтобы в случае, если закон будет принят, забрать её к нам в Суоми. Да и вообще, чтобы она могла после окончания школы пойти учиться в финский ВУЗ и остаться тут жить.
        Для того, чтобы получить вид на жительство, в конце апреля я поехал на соревнования по практической стрельбе в Хельсинки. Там у меня возникли проблемы с оружием, поскольку спортсмены обычно используют свои пистолеты. Мне пришлось брать в аренду изношенный ствол от стрелковой площадки, что не прибавляло оружию точности. Но даже так я занял первое место на финском чемпионате, после чего получил сообщение, которого не ожидал.
        ВЫ УЧАСТВОВАЛИ В СОРЕВНОВАНИИ И ПОБЕДИЛИ. ОПЫТ +500.
        После возвращения в Суомуссалми, я подал заявление о временном виде на жительство для себя на основании «беженца». Обычно такие заявления рассматриваются довольно долго, но не для спортсменов, тем более призёров, занявших первое место, причём в любом более-менее официальном виде спорта. Уже через неделю (что невероятно быстро для бюрократической машины) удалось получить положительный ответ. Конечно, такая скорость решения вопроса не обошлась без помощи инструкторов, с которыми я успел сдружиться. Несмотря на то, что в Суоми со взятками всё строго, но если хорошие знакомые шепнут за тебя словечко, то как и всюду по земному шарику, процесс оформления документов можно ускорить.
        На основании вида на жительство и документально подтверждённых постоянных занятий в тире на протяжении полугода, я подал запрос на разрешение приобретения оружия для спортивной стрельбы. Ответ получил уже через неделю. Теперь на законных основаниях могу приобрести до пяти единиц стволов.
        Ох, это волшебное слово неделя… Я даже стал бы подозревать, что финские чиновники именно в такой срок рассматривают все заявления, если бы до окончания действия шенгенской визы мы не пролетели бы с оформлением временного вида на жительства на супругу по причине «воссоединения семьи». Зато успел оформить все документы на ребёнка. Из-за этого Маше пришлось на пару недель улететь в деревню к родителям. Я на эти несколько недель превратился в отца-одиночку, из-за чего пришлось забить на стрельбу и прочие занятия.
        В начале июня Маша получила одобренную визу сроком на год и приехала в Суоми на своём автомобиле вместе с дочкой. Катя из маленькой девочки уже выросла в красивую оформившуюся девушку. Ей без проблем удалось оформить обычную туристическую визу на три месяца пребывания, то есть на все летние каникулы.
        К приезду девушек у меня вновь закончилась вся купленная литература, а теоретические знания по медицине достигли уровня студента медицинского ВУЗА, отучившегося сразу по семи медицинским специальностям. К настоящему моменту мои показатели выглядят довольно интересно.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК. СВЕРХЧЕЛОВЕК.
        УРОВЕНЬ — 49
        ИНВЕНТАРЬ — 40 ЯЧЕЕК / ДО 5310 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 1275 / 1275 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 6,66144 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 177
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 257
        ЛОВКОСТЬ — 167
        СКОРОСТЬ — 166
        РЕАКЦИЯ — 167
        ПРЕДВИДЕНИЕ — 71
        ИНТЕЛЛЕКТ — 59
        МУДРОСТЬ — 46
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 0

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 70 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 100
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 57
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 53
        СТРЕЛОК — 72
        ВОСПРИЯТИЕ — 100 (МАКСИМУМ)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 48 (Х6)
        АВТОСЛЕСАРЬ — 42
        ЭЛЕКТРИК — 58
        ПЛОТНИК — 48
        РЕМОНТ ПК И ЭЛЕКТРОТЕХНИКИ — 45
        СВАРЩИК — 48
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 48
        МЕДИК — 41
        ПОЛИГЛОТ — 39
        РУССКИЙ — 90
        КИТАЙСКИЙ — 81
        АНГЛИЙСКИЙ — 61
        ИСПАНСКИЙ — 61
        ЛАТЫНЬ — 59
        ФИНСКИЙ — 47
        УКРАИНСКИЙ — 17
        ЯПОНСКИЙ — 5
        МОРДОВСКИЙ. ЭРЗЯНСКИЙ-ШОКШИНСКИЙ ДИАЛЕКТ — 3
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ПОВАР — 40
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 3
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 23
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 48
        МОТОТЕХНИКА — 45
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        ЛЕГКИЕ САМОЛЁТЫ — 27
        СНЕГОХОД — 23
        ОЛЕНЬЯ УПРЯЖКА — 5
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 4
        ГУЖЕВАЯ ПОВОЗКА — 2
        СОБАЧЬЯ УПРЯЖКА — 2
        ЭКОНОМИСТ — 86

        Глава 26

        Передав сына на руки матери, я уже на следующий день схватил разрешение на покупку оружия и рванул в ближайший специализированный магазин, для чего пришлось уехать в соседний город.
        В оружейной лавке рассматривал полки взглядом блондинки, попавшей на распродажу в бутик со скидкой девяносто девять процентов на все товары. В итоге приобрёл пистолеты: Glock 17, CZ 75 SP-01 Shadow и Sig Sauer P226 X Five Allround, а также дробовик Remington Versa Max. Последнее оружие я выбирал долго, для разнообразия хотел взять карабин. В итоге пришлось остановиться на самозарядном гладкоствольном ружье UTAS XTR-12, гражданской копии американской AR-10, хотя очень сильно хотелось спортивную винтовку с нарезным стволом Haenel CR223.
        К сожалению, нарезное оружие мне светит купить лишь через пять лет. Это ещё хорошо, что в Суоми можно приобрести пистолеты для спортивной стрельбы, если длина ствола больше определённой законодательством. Помимо оружия закупил максимально разрешённое количество патронов, а также сейфы для хранения и перевозки оружия и боеприпасов (их надо хранить и перевозить в отдельных сейфах). Продавец пытался предложить оформить доставку и установку сейфов за какую-то космическую сумму, на что я усмехнулся, подхватил тяжеленные железные изделия с видом, словно они сделаны из картона, и под взглядом округлившихся глаз продавца спокойно погрузил всё в салон автомобиля за несколько ходок.
        Поскольку мы решили остаться жить в Финляндии, то пришла пора обзавестись собственным жильём. Небольшой городок расположенный в лоне природы нас вполне устраивает. Перебираться в крупный город мы даже не думали. Но когда стали искать жильё, выяснилось, что никто ничего не продаёт. Дома сдаются в аренду местными жителями туристам, все квартиры принадлежат государству и являются дешёвым муниципальным жильём, которое можно взять в долгосрочную аренду, написав заявление в муниципалитете.
        Несмотря на отсутствие в продаже недвижимости, впадать в уныние было рано. Муниципалитет продаёт участки земли под строительство жилья, причём по вполне божеским ценам. Участок земли площадью в один гектар, расположенный в паре километров от города вблизи от коммуникаций и дороги, обошёлся всего в двенадцать тысяч евро. Такая дешёвая земля обусловлена низкой заселённостью территорий — один человек на почти два квадратных километра, причём большая часть населения провинции проживает в городке.
        Ещё в продаже был участок площадью три гектара, стоил он тридцать две тысячи евро, но он расположен в шестидесяти километрах от города, фактически на отшибе, что нас несколько не устраивало. Целый гектар на берегу озера с возможностью оформить разрешение на строительство построек, которые займут площадь земли до двухсот сорока метров — это круто. Оформить документы вроде разрешения на строительство было несложно, главное их правильно заполнить, а с этим делом в местной администрации мне помогли. В администрации работает всего человек сорок, многие сотрудники меня уже в лицо узнают, поскольку в последнее время пришлось часто навещать муниципалитет.
        Подрядчик, взявшийся за постройку дома, обещал полностью завершить строительство под ключ к концу лета. Мы с женой выбрали проект одноэтажного деревянного дома с гаражом на два автомобиля и тремя спальнями. После доплаты фирме за переделку проекта, к гаражу была добавлена пристройка под утеплённую мастерскую и небольшая комната для занятий со штангой, а вместо сауны, предусмотренной проектом, у нас будет русская баня.
        Деньги на строительство и жизнь у меня появились после начисления дивидендов по акциям, немногим более двухсот тысяч евро, это если не считать остатков заначки. Выводить деньги путём продажи акций мне показалось варварством, всё же вложил их удачно. Но выяснился один крайне неприятный факт: в Суоми необходимо платить налог с дивидендов, и он выше, чем таковой в Руси — двадцать восемь процентов, против тринадцати на родине.
        Поскольку я прожил в этой стране больше полугода, то стал её налоговым резидентом, чтобы жить тут дальше, пришлось раскошелиться и расстаться с суммой размером пятьдесят семь тысяч евро в пользу государства. Бедная моя внутренняя жаба, она так сильно негодовала, что готова была передушить всех в округе. Пришлось смириться, поскольку за хорошую жизнь всегда приходится платить. Но это ещё что…
        Удалось выяснить, что рабочие с большой заработной платой в Финляндии порою платят более пятидесяти процентов налогов! Вот это вообще круто… Ну, по крайней мере, тут зарплаты приличные, так что, заплатив больше половины дохода в пользу государства и муниципалитета, рабочий не останется с голым задом, а сможет очень сытно и комфортно жить.
        А вообще, тут прогрессивная налоговая ставка. Те, кто зарабатывает мало, до восемнадцати тысяч евро в год, вообще налогов не платят. Чем больше доход, тем выше налоговая ставка. Зарабатывающий свыше сотни тысяч евро в год обязан платить тридцать два процента государственного налога, плюс ещё местные муниципальные налоги, но по дивидендам, полученным из-за границы — ставка фиксированная, как раз такая, по которой я платил, хотя такие же дивиденды с финских фирм (которых у меня не было в пакете акций) обойдутся уже в тридцать два процента.
        Это лето решено было посвятить семье, задвинув саморазвитие на задний план. Всё же я обычный человек, а не супермен, поэтому не могу всё время противиться лени и обаянию любимой девушки. Дал супруге с дочкой пару дней отдохнуть после тяжёлой дороги, затем сагитировал их поехать на автомобиле в Хельсинки. В столице мы задержались на неделю, осматривали достопримечательности, отдыхали, посещали кафе и рестораны. Обратная дорога домой затянулась на долгий срок, поскольку мы останавливались для осмотра достопримечательностей, ночевали в комфортабельных отелях, так что не испытывали неудобств.
        После столицы первым посещённым пунктом стал город Темпере, который лично меня не впечатлил, а девушки были в восторге от архитектуры. На следующий день сводили Лёшу в детский парк развлечений Пеуккула в городе Ювяскюля. Затем всей семьёй развлекались в парке аттракционов Ноккакивен, расположенный в двадцати километрах от Ювяскюля.
        Аппетит растёт во время еды — примерно так можно описать то, что вместо того, чтобы продолжать ехать в нужном нам направлении, жена нашла в интернете путеводитель по интересным местам. В итоге мы поехали в обратном направлении, чтобы посетить планетарий, расположенный в скале. Благо, что туда было ехать всего около сорока километров, а долго в планетарии делать нечего.
        Затем был заезд в деревню мышонка Хилариуса. Лёша обрадовался детскому спектаклю и аниматору, который был наряжен в костюм гигантской коричневой мыши.
        Что меня радует в Суоми — в случае семейного посещения подобных мест, почти всегда действуют скидки в размере примерно тридцати-сорока процентов на входные билеты. Не припомню, чтобы на родине, придя в парк аттракционов, кто-нибудь хоть раз предложил: «Погодите, вам надо не два взрослых и два детских билета. Вы же родители с двумя детьми, берите семейный билет за сорок евро, вместо того, чтобы платить пятьдесят шесть».
        К возвращению в Суомуссалми солнце прогрело все реки и озёра, мы стали почти каждый день посещать пляжи, ездили на рыбалку, сплавлялись по реке на лодке, несколько раз ночевали в кемпингах с палаткой. Дети были довольны, а мы с супругой словно вернулись в счастливое детство.
        Со временем человек привыкает ко всему, начинает считать вещи, которые раньше удивляли, обыденными. Например, приехав из деревни в город, пугаешься шумного и многолюдного метро, интенсивного движения на автомобильных дорогах, удивляешься обилию рекламы, в общем, всё кажется странным и непривычным. Но, пожив немного в городе, вчерашний деревенский житель привыкает ко всему, начинает потешаться над такими же приезжими, считает их чудаками, при этом забывает, что ещё недавно выглядел точно так же.
        Когда я стал обладателем удивительной сверхспособности, то принялся с жаром получать от неё бонусы, улучшал своё тело и профессиональные навыки, удивлялся всему. Но со временем ощущения притупились, я вернулся к прежнему восприятию мира, хотя и не отбросил идею стать лучше. Просто пришло понимание, что жить мне предстоит долго, а чудеса хоть и случаются, но вряд ли я найду рецепт эликсира бессмертия для родни. Конечно, буду пытаться спасти близких от неизбежного угасания, но раз это крайне маловероятно, то лучше буду уделять им больше внимания, чтобы хотя бы унести с собой приятные воспоминания.
        В конце июля я закупил очередную партию медицинской литературы, чтобы развиваться на этом поприще, но без практики уровень роста профессии «Медик», как и любой иной навык, будет ограничен. Судя по иностранным языкам и изученным профессиям, теория помогает освоить навык где-то до шестидесятого уровня плюс-минус, а дальше необходима или интенсивная практика, или вкладывать Очки профессии.
        В середине августа мне пришлось поучаствовать в соревнованиях IPSC, чтобы подтвердить квалификацию спортсмена.
        Лето пролетело быстро, словно единый миг, мы им насладились в полной мере. Катю отправили на родину с наказом хорошо учить финский язык и готовиться к поступлению в колледж. Мы заселились в новый дом. На его постройку потратили больше половины годового бюджета.
        Ребёнка отдали в детский садик, из-за чего у жены высвободился почти весь день. На радостях Маша записалась на курсы рукоделия в местном центре народного творчества и стала обставлять дом мебелью, техникой и разными мелочами. В общем, развлечений в новом жилище хватит надолго.
        Я сразу же обставил мастерскую и приобрёл гриф со штангой и скамейкой, чтобы больше не шокировать посетителей спортзала, а заниматься дома. Мне необходимо повышать уровень «Мастера на все руки», поэтому решено было делать большую часть мебели своими руками по подобранным супругой фотографиям. Была приобретена лишь мягкая мебель.
        Помимо возни в мастерской я начал усиленно тренироваться в домашнем спортзале (раз в неделю) и посещать стрелковый клуб (три раза в неделю), а также записался на курсы пилотирования самолётов, гидросамолётов и автожиров.
        Ближайший аэроклуб базируется на территории аэропорта города Каяани, что расположен в восьмидесяти пяти километрах или пятидесяти-шестидесяти минутах езды на автомобиле от нашего коттеджа. Первые два месяца каждые выходные на протяжении всего дня нам давали лекции, особо не отличающиеся от таковых в Руси, за тем исключением, что пропускать их нежелательно, а сдать экзамены досрочно нельзя.
        В ноябре начались практические полёты. Я стал ездить в Каяани три раза в неделю, но поскольку летал всего по часу, то получалось, что уже к полудню возвращался домой. Примерно в это же время возвращалась жена со своего кружка рукоделия. Она стала украшать дом всякими вязаными салфетками, плетёными ковриками, пошитыми вручную шторами. Я радовался, что супруга нашла себе занятия, а то, что на жилище отрывается, так я точно так же поступаю. Я ни на что не обращал внимания, даже если очередная вырвиглазная поделка режет глаз своей несуразностью. Не нравится? Можно пойти в мастерскую, там тепло, сухо, все инструменты висят строго на своих местах, радуя сердце перфекциониста.
        После того, как осознал, что за победу в соревнованиях по практической стрельбе дают неплохой опыт, я стал в них участвовать. Проходили они, как правило, раз в месяц в разных концах страны, а на международные пока не замахивался. Финляндия небольшая страна, так что в любой её конец можно доехать на автомобиле за половину дня, особенно с учётом того, что мы поселились примерно в центральной области территорий. Оттого мне было не сложно выделить день-два на соревнование. Но… За победу на сентябрьском турнире дали +400 опыта, за ноябрьский уже +350 опыта — эта тенденция расстраивала.
        Следующее повышение уровня произошло десятого ноября после первого полёта на автожире, за который было начислено +500 опыта. Очки распределил по прежней схеме, вновь увеличил «Выносливость» и уровень профессии «Экономика».

* * *

        Новости с родины были неутешительными. В Руси всё же приняли дополнение к закону о чипировании всех несовершеннолетних. Закон вступает в силу с нового года, но как обычно это происходит, работать начнёт не сразу. Детям не будут выдавать паспорт, если отсутствует чип, а без паспорта не будут принимать в ВУЗ, обслуживать в поликлинике, принимать на работу, открывать счета в банке и так далее. Но ранее выданные паспорта действуют. То есть наша девочка, Катя, столкнётся с этой проблемой к двадцатилетию, когда придётся менять паспорт. Мы не собираемся доводить до такого состояния, поэтому заберём её к нам жить.
        Как бы не пришлось всю родню перетаскивать в Финляндию. У Юрки дочка всего на пару лет старше и тоже под закон попадает. Хотя он пока в полиции работает, думаю, может сделать паспорт через знакомых. Да и вообще, родни много, так что и детей хватит.
        Но вот в чём вопрос — на какие шиши всё организовывать? Я что ли должен всё оплачивать? Деревня, нищета… Допустим, на билет многие наскребут, но каждому нужен дом, а самый дешёвый обойдётся тысяч в пятьдесят евро. К тому же, зная людскую натуру, сегодня дашь денег, завтра тебе сядут на шею и свесят ножки. Я не собираюсь спонсировать всю многочисленную родню супруги, хотя и могу. Если заброшу тренировки и посвящу себя добыче денег, то за несколько лет могу стать миллиардером. Только тогда уже будет невозможно остановиться. Большие деньги затягивают, в итоге начнётся порочный круг, когда ты работаешь ради денег, но создаётся ложное чувство, будто деньги работают на тебя!
        — Дорогая, надо поговорить.
        — Андрей, я внимательна, как никогда,  — Мария улыбнулась.
        Заметил у неё сеть морщин вокруг глаз. Да уж, девушка не становится моложе, возраст всё же даёт о себе знать.
        — Я тут подумал по поводу нового закона. Катю надо в конце года обязательно забирать к нам, иначе её заклеймят. Оформить это будет просто, она же твоя дочка.
        — Мы же это уже давно обсудили,  — с недоумением сказала супруга.
        — Знаю, но я подумал о прочей твоей родне. У них же тоже дети есть, например, дочка дяди Юры…
        — Да пошли они все по полю голыми ходить!  — экспрессивно выдала Мария.
        — Эм… Я как-то не такого ответа от тебя ожидал.
        — Андрей, они все взрослые люди,  — поучающим тоном сказала Маша.  — Тебе что, больше всех надо? Как-то я не особо заметила помощь с их стороны! Кроме дяди Юры нам никто не помогал, но он как раз из этой ситуации выкрутится благодаря своим связям, а на остальных мне плевать. Ну не помрут же они от этих чипов? Как жили в деревне, так и будут жить и пахать.
        — Ну, раз ты так считаешь, то я не буду заморачиваться. Ты с дочкой общалась? Как продвигается изучение Финского?
        — Нормально для человека, не живущего в Суоми,  — ответила супруга.  — Ты же знаешь, в их глуши учителей финского не найти, пришлось организовывать онлайн уроки по интернету. Плюс я постоянно звоню через компьютер и помогаю. Родители ей нашли репетиров по биологии и химии, чтобы к поступлению в колледж подтянуть.
        — А куда она хочет поступать?
        — Ой!  — супруга возвела очи к потолку.  — Она на медсестру хочет учиться.
        — А что, хорошая профессия, правда, тяжёлая и зарплаты не очень большие, зато востребованная и девочка точно трудоустроится после колледжа.
        — Знаю, но какая мама не мечтает, чтобы её ребёнок достиг высот?  — печально произнесла Мария.  — Какие могут быть высоты у медсестры? Утки убирать или уколы в пятую точку колоть?
        — Давай будем объективными. В Суоми хорошо и быстро устроиться на работу могут: программисты, бухгалтера и медики. Программист из Екатерины, как балерина из поросёнка. Для изучения бухгалтерии надо иметь усидчивый характер и желание, если первое можно наработать, то второго у девочки не наблюдается. Остаётся медицина. Естественно, после обучения в заштатной школе в Мордовии, ни о каком поступлении в медицинскую академию не может быть и речи, так что она всё правильно рассчитала. А вот если во время обучения в колледже появится желание стать врачом, то никто не мешает за несколько лет подготовиться и поступить в ВУЗ. К тому же я смогу обеспечить безбедную жизнь не только нам, но и детям, так что не вижу проблем с выбором профессии. Квартиру или домик дочке подарим, машину тоже можно подогнать, а на жизнь она заработает или выскочит замуж и будет сидеть на шее у мужа — это будут уже не наши проблемы.
        — Ты когда-нибудь научишься красиво врать, а не рубить правду, словно топором с плеча?  — насмешливо спросила Мария.
        — Даже не знаю, что на это ответить… Может быть, но не в этом столетии…
        — Андрей,  — печально спросила моментально погрустневшая супруга,  — скажи честно, я старая?
        — Какая же ты старая?  — нарочито возмущённо воскликнул я.  — Ты как Ленин, всегда молодая и красный октябрь впереди!
        — Ох-хох…  — грустно усмехнулась супруга.  — Комплименты делать ты тоже не научился.

* * *

        После того, как сын пошёл в садик, он стал говорить на смеси финского и русского языка. Дома мы общаемся на русском, в садике все говорят на финском, вот и получается такая каша. Ничего, думаю, с возрастом Лёша приспособится и будет оба языка знать, как родные.
        Наши автомобили уже старенькие и с большим пробегом. По-хорошему их надо продать и купить новые транспортные средства, но заначку трогать не хотелось, как и продавать акции, а имеющихся на банковском счету средств хватит на хорошую жизнь, но после всех трат не на покупку новой машины. Пришлось капитально перебрать оба автомобиля, потратившись лишь на запчасти и расходные материалы. На год-два машин после ремонта хватит, а там вновь придётся перебирать, но уже не мне, поскольку к тому моменту появятся деньги, сменю оба транспортных средства на новые.
        К новому году я завершил обставлять дом самодельной мебелью. Чтобы прокачать навык работы руками, стал мастерить разные сувениры для продажи в местных лавках туристам.
        К этому же времени у меня вновь закончилась вся медицинская литература, а это очень солидная стопка книг. К сожалению, достигнув шестьдесят третьего уровня, навык «Медицина» словно был заморожен и больше не поднимался. Теперь я знаю о человеческом организме и болезнях столько же, как множество профессиональных врачей, только реального опыта не хватает. Уже имеющиеся знания дали надежду на то, что при помощи медицины, пусть и не современного уровня развития, вполне реально сделать человека как минимум долгожителем.
        На новый год мы всей семьёй на две недели полетели в Мордовию. То, что срок слишком большой (хватило бы недели), я понял лишь на месте, но билеты на самолёт были куплены, поэтому пришлось напрягать печень. На один день я умудрился вырваться в город «по делам», доехал до Саранска и скупил в книжных магазинах тонны обучающей литературы, чтобы магические способности просто так не простаивали. Книги относил в машину, грузил в пакеты для мусора и отправлял в Инвентарь.

* * *

        Двадцать восьмого февраля после пробуждения обнаружил перед глазами мигающий треугольник информатора о сообщениях.
        УРОВЕНЬ +1
        ВЫ ДОСТИГЛИ 50 УРОВНЯ. НАГРАДА: +10 ЖИЗНЬ.
        Вот и настал час «Х», то, ради чего напрягался последние несколько лет. Вначале вложил Очки характеристик в «Выносливость». Чтобы не терять одно Очко профессии, как это произошло в первый раз, вложил его в профессию «Медик», затем оставшиеся четыре очка распределил в навык «Экономист».
        ВЫПОЛНЕНО ЗАДАНИЕ ИЗ ЦЕПОЧКИ КВЕСТОВ: «В ТЕЧЕНИЕ ДЕСЯТИ ЛЕТ ДОВЕДИТЕ ПОКАЗАТЕЛЬ ПРОФЕССИИ «ЭКОНОМИСТ» ДО 100 УРОВНЯ».
        НАГРАДА: +10 СВОБОДНЫХ ОЧКОВ ПРОФЕССИИ. +100 000 ОПЫТА.
        БОНУС: ПОДСОЗНАТЕЛЬНОЕ ЧУВСТВО ВЫГОДЫ И ПРАВИЛЬНОСТИ ПОСТУПКА. ВЫ ПОДСОЗНАТЕЛЬНО ОЩУЩАЕТЕ, ГДЕ И КАКУЮ ВЫГОДУ МОЖНО ПОЛУЧИТЬ И КАКИЕ ДЕЙСТВИЯ НАДО СОВЕРШИТЬ С ПОЛЬЗОЙ ДЛЯ СЕБЯ (ДАЛЬНОСТЬ И ЧЁТКОСТЬ ЧУВСТВА ОПРЕДЕЛЯЕТСЯ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ: ИНТЕЛЛЕКТ, ПРЕДЧУВСТВИЕ, ВОСПРИЯТИЕ).
        УРОВЕНЬ +6
        Как шесть? Всего? Жёваный крот! Я-то ожидал до фига и больше уровней, а тут такая петрушка с укропом! Дайте как прошлый раз, все одиннадцать, что за несправедливость?
        Ладно, кажется кое-кто, не буду тыкать в себя пальцами, стал слишком много кушать, в смысле зажрался. Раньше был больным, почти инвалидом, был рад поесть мяса, а сейчас возмущаюсь тому, что награду слишком маленькую дали. Вот она, человеческая натура во всей красе, к хорошему привыкаешь быстро…
        Тридцать Очков характеристик, ясное дело, вложил в Выносливость. Куда вложить полученные сорок Очков профессии? По-хорошему, надо довести до конца знания медицины, но на это у меня нет заданий. Зато осталась пара активных заданий, которые обычным способом в указанный срок до максимального уровня не довести. С ними я решил разобраться в первую очередь. Перед сном распределил все полученные очки, последние вложил в профессию «Электрик», после чего потерял сознание.
        Ближе к утру очнулся, можно даже сказать — проснулся. Треугольник системы оповещения мигал перед глазами.
        ХАРАКТЕРИСТИКА ВЫНОСЛИВОСТЬ ДОСТИГЛА 300 ЕДИНИЦ.
        БОНУС: ЖИЗНЬ +300. РЕГЕНЕРАЦИЯ Х2. ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 30 РАЗ (С УЧЁТОМ «ЖИЗНЬ БОЛЕЕ 1000 ЕДИНИЦ» СТАРЕНИЕ ПРОИСХОДИТ ТОЛЬКО КОГДА ПОКАЗАТЕЛЬ «ЖИЗНЬ» ОПУСКАЕТСЯ НИЖЕ 1000 ЕДИНИЦ, НО В ТАКОМ СЛУЧАЕ ОНО ЗАМЕДЛЕНО В 60 РАЗ). ИГНОРИРОВАНИЕ СРЕДНИХ ДЕБАФОВ.
        Теперь числовое отображение моих успехов выглядит ещё более впечатляюще, особенно если сравнить с любым обычным человеком.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — СМИРНОВ АНДРЕЙ НИКОЛАЕВИЧ
        КЛАСС — ИГРОК. СВЕРХЧЕЛОВЕК.
        УРОВЕНЬ — 56
        ИНВЕНТАРЬ — 40 ЯЧЕЕК / ДО 5730 КГ ГРУЗА
        ЖИЗНЬ — 1585 / 1585 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 15,65568 В СУТКИ)
        МАНА — 5 / 5 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        СИЛА — 191
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 302
        ЛОВКОСТЬ — 171
        СКОРОСТЬ — 169
        РЕАКЦИЯ — 179
        ПРЕДВИДЕНИЕ — 72
        ИНТЕЛЛЕКТ — 59
        МУДРОСТЬ — 46
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 0
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 0

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        БОЕЦ-ВЫЖИВАЛЬЩИК — 72 (Х4)
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 100
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 57
        РУЧНОЕ ОРУЖИЕ — 53
        СТРЕЛОК — 78
        ВОСПРИЯТИЕ — 100 (МАКСИМУМ)
        ДЕЛОПРОИЗВОДСТВО — 27
        МАСТЕР НА ВСЕ РУКИ — 57 (Х6)
        АВТОСЛЕСАРЬ — 44
        ЭЛЕКТРИК — 98
        ПЛОТНИК — 53
        РЕМОНТ ПК И ЭЛЕКТРОТЕХНИКИ — 45
        СВАРЩИК — 49
        СЛЕСАРЬ-РЕМОНТНИК — 53
        МЕДИК — 64
        ПОЛИГЛОТ — 42
        РУССКИЙ — 90
        КИТАЙСКИЙ — 81
        ФИНСКИЙ — 77
        ЛАТЫНЬ — 62
        АНГЛИЙСКИЙ — 61
        ИСПАНСКИЙ — 61
        УКРАИНСКИЙ — 17
        ЯПОНСКИЙ — 5
        МОРДОВСКИЙ. ЭРЗЯНСКИЙ-ШОКШИНСКИЙ ДИАЛЕКТ — 4
        КАЗАХСКИЙ — 1
        НЕМЕЦКИЙ — 1
        ТАЙСКИЙ — 1
        УЗБЕКСКИЙ — 1
        ПОВАР — 42
        ПРОГРАММИРОВАНИЕ — 1
        СКРЫТНОСТЬ — 3
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 27
        ВЕЛОСИПЕД — 59
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 54
        МОТОТЕХНИКА — 45
        ЛЕГКИЕ САМОЛЁТЫ — 37
        АВТОЖИР — 28
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 27
        СНЕГОХОД — 27
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 8
        ОЛЕНЬЯ УПРЯЖКА — 5
        ГУЖЕВАЯ ПОВОЗКА — 2
        СОБАЧЬЯ УПРЯЖКА — 2
        ЭКОНОМИСТ — 100

        Глава 27

        После того, как я перестал заниматься у мастера, о разностороннем развитии пришлось забыть. Конечно, я не забыл, как правильно тренироваться, но ведь намного проще посвятить три-четыре часа один раз в неделю интенсивным физическим нагрузкам со штангой под ритмичную музыку, чем каждый день по паре часов в быстром темпе выполнять упражнения, завязывать себя узлом и совершать невообразимые пируэты. Во время занятий с Ли Чаном, например, характеристика Сила росла очень медленно, всего по паре единиц в неделю, но это объясняется тем, что по большей части мастер обучал меня технике, тактике, заставлял отрабатывать приёмы, а физическое развитие было гармоничным. Я пришёл к мнению, что дальше лениться нельзя, и принял решение продолжить тренировки со следующего утра. Всё равно сплю мало, так что вполне могу заниматься, например, с четырёх до семи утра, как раз завершив упражнения ко времени пробуждения ребёнка для сборов в детский сад.
        Для того, чтобы не будить родных, решено было организовать тренировочную площадку на улице в самом отдалённом от дома углу участка. В течение дня удалось сварить и установить стальную конструкцию, которая выглядела, как установленные в виде куба и забетонированные снизу четыре старые железнодорожных рельсы. По центру и сверху обвязал конструкцию самыми прочными и широкими из имеющихся у меня профильных труб. Затем укрепил конструкцию такими же профильными трубами, которые установил наискось от верхней поперечной перекладины к противоположной нижней. На поперечные перекладины болтами прикрутил прочные деревянные чурбаки (отпиленные от большого древесного ствола десятисантиметровой ширины блины). Четыре блина (по одному на каждую сторону) предназначены для отработки ударов. Обычные деревянные столбы долго моих ударов не выдержат, как и простая конструкция, поэтому пришлось извращаться. Уверен, деревяшки станут расходным материалом, именно поэтому делал прочную конструкцию, на которой запросто можно поменять мишени. По ним можно бить, можно стрелять из лука или арбалета, в общем, штука
многофункциональная. Разными железками и прочими материалами уже давно разжился, чтобы возобновить работу прокачки профессии «Мастер на все руки», так что в этом добре недостатка не испытывал.
        Второго марта, как и планировал, рано утром провёл полную тренировку, за исключением любимого Ли Чаном занятия, тренирующего предвидение. Я имею в виду стрельбу в меня из всякого оружия. После упражнений свежим взглядом оценил гараж. Половина помещения выполняла свою роль, сохраняла от непогоды автомобиль жены, а вторая половина оказалась основательно завалена всяческим нужным для слесаря-сварщика-плотника хламом, плюс готовые изделия, всяческие сувениры, которые я мастерил для повышения навыков. От последнего было решено избавиться с пользой для кошелька.
        После завтрака Маша повезла Лёшу в садик. Погрузил в машину сувенирные поделки из дерева и металла, после чего отправился в местную сувенирную лавку. В магазине подошёл к продавцу, высокому худому финну с короткостриженными пшеничного цвета волосами и серыми глазами. Продавец был одет в серую водолазку и черные брюки. В помещении было тепло. По левую руку стояла витрина, заставленная сувенирами, за спиной продавца на стене множество полок с товаром, в зале находятся наиболее крупные экземпляры народного творчества, которые не положишь в карман.
        Из нескольких магазинов выбрал именно этот, потому что почуял какую-то невероятную выгоду, прибыль или нечто подобное. Что сложно описать словами. Видимо, таким образом даёт о себе знать сотый уровень Экономики, точнее бонусы, которые она дарует. Но на деле пока этой выгоды не было видно.
        — Здравствуйте,  — сказал на финском продавец, и широко улыбнулся.
        — Добрый день. Я бы хотел отдать на продажу свои сувенирные поделки.
        — О-о-о!  — радостно протянул финн.  — Это хорошо. Меня зовут Йоханнес, я владелец этого магазина. Вы знаете, как происходит продажа?
        — Приятно познакомиться, Йоханнес, меня зовут Андрей. Я впервые тут, поэтому затрудняюсь с ответом.
        — Всё просто,  — произнёс финн.  — Мне приносят предметы на продажу, оценивают их в определённую сумму, которую хотят за них выручить, я набавляю половину цены и продаю. По мере продажи перечисляю деньги на счета ремесленникам.
        — Нормально. Понятное дело, что вы не станете выкупать всё, иначе разоритесь. А что с неликвидом происходит?
        — Если товар не продаётся в течение полугода, то я предлагаю снизить цену, если же ремесленник не согласен, то возвращаю ему поделку, но такое обычно бывает редко,  — пояснил Йоханнес.  — У вас много поделок?
        — Много. Сейчас принесу.
        В три ходки перенёс три полных больших коробки с сувенирами.
        — Ого!  — воскликнул Йоханнес.  — Прилично.
        Следующие пару часов мы занимались описью. Составили договор, в котором я указал банковские реквизиты. Поскольку цен не знаю, то соглашался на те, которые предлагает продавец, чтобы вещи быстрее продались. За это время посетителей не было, поэтому дело шло споро. Уже когда мы закончили с описью, возле магазина остановился автомобиль, большой и дорогостоящий внедорожник Тойота Ленд Крузер 200 с Питерскими номерами. Предчувствие заголосило о том, что скоро мне представится шанс сделать супругу долгожительницей. Непонятно, как такое возможно, но чувствам верить привык, потому сосредоточился на транспорте.
        Из машины вышел парень, который выглядит лет на тридцать, рост сто семьдесят сантиметров, крепкое телосложение, широкие плечи, скользящая и плавная походка, от которой веяло чем-то хищным. Одет вроде бы просто: дорогие фирменные светло-синие джинсы, лёгкий свитер поверх белой рубашки и лакированные туфли, которые больше подошли бы для теплой осенней погоды, а не заснеженного окончания зимы или начала весны. Несмотря на типично русскую внешность: нос картошкой, округлое лицо, коротко стриженные русые волосы с чёлкой, зачёсанной набок, из-за колючего тусклого взгляда карих глаз, складывалось впечатление, что этому человеку гораздо больше лет, чем внешне. Он подошёл к сувенирному магазину, открыл дверь, отчего по помещению распространилась трель колокольчиков, и зашёл внутрь. Решено было посмотреть подробную информацию о посетителе.

* * *

        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        ИМЯ — ИВАН ФОМИЧ КУЗНЕЦОВ (СЕМЁН ВАСИЛЬЕВИЧ СИНИЦЫН)
        КЛАСС — ВЫСШИЙ ВАМПИР
        УРОВЕНЬ — 23
        ВОЗРАСТ — 175 ЛЕТ
        ЖИЗНЬ — 510 / 510 (РЕГЕНЕРАЦИЯ — 2,88 В СУТКИ)
        МАНА — 6 / 6 (ЗАБЛОКИРОВАНА)
        ПСИ — 12
        СИЛА — 100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ — 100
        ЛОВКОСТЬ — 72
        СКОРОСТЬ — 100
        РЕАКЦИЯ — 100
        ИНТУИЦИЯ — 83
        ИНТЕЛЛЕКТ — 61
        МУДРОСТЬ — 57
        ПСИОНИКА — 2
        ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК — 100
        ОЧКИ ПРОФЕССИИ — 100
        ОЧКИ ЖИЗНИ — 872
        ДЕБАФЫ:
        ЖАЖДА ВАМПИРА (НЕ ДЕЙСТВУЕТ ПОКА ПОКАЗАТЕЛЬ «ЖИЗНЬ» ВЫШЕ 95 %)
        АЛЛЕРГИЯ НА УЛЬТРАФИОЛЕТ (НЕ ДЕЙСТВУЕТ ПРИ ПОКАЗАТЕЛЕ ВЫНОСЛИВОСТИ ОТ 100 ЕДИНИЦ)
        АЛЛЕРГИЯ НА СЕРЕБРО (НЕ ДЕЙСТВУЕТ ПРИ ПОКАЗАТЕЛЕ ВЫНОСЛИВОСТИ ОТ 100 ЕДИНИЦ)
        БАФЫ:
        РЕГЕНЕРАЦИЯ ВАМПИРА (УВЕЛИЧЕНИЕ РЕГЕНЕРАЦИИ В ПЯТЬ РАЗ ОТ СТАНДАРТНОЙ ДЛЯ ЧЕЛОВЕКА)
        ЗАМЕДЛЕНИЕ СТАРЕНИЯ В 5 РАЗ (ПРИ ХАРАКТЕРИСТИКЕ «ВЫНОСЛИВОСТЬ» РАВНОЙ 100 ЕДИНИЦ И ПОКАЗАТЕЛЯ «ЖИЗНЬ» БОЛЕЕ 500 ЕДИНИЦ — СТАРЕНИЕ ЗАМЕДЛЕНО В 100 РАЗ)
        +200 % СКОРОСТИ РАЗВИТИЯ ТЕХНИК ВНУШЕНИЯ И ПСИ СПОСОБНОСТЕЙ

* * *

        Было непонятно, что за жажда и вообще, что из себя представляют вампиры. Справка услужливо выдала информацию.
        ЖАЖДА ВАМПИРА — В СЛУЧАЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ ОРГАНИЗМА ИНСТИНКТЫ ВАМПИРА ПРЕОБЛАДАЮТ НАД РАЗУМОМ И СУЩЕСТВО СТРЕМИТСЯ ПОПОЛНИТЬ ЗАПАСЫ «ЖИЗНИ».
        ВАМПИРЫ (В ЭТОМ МИРЕ)  — СУЩЕСТВА, ЗАРАЖЁННЫЕ МАГИЧЕСКИМ ВИРУСОМ, КОТОРЫМ ПРИ НЕКОТОРЫХ УСЛОВИЯХ ОНИ МОГУТ ЗАРАЗИТЬ ДРУГИХ СУЩЕСТВ. ОНИ НУЖДАЮТСЯ В ПОКАЗАТЕЛЕ «ЖИЗНЬ» ДЛЯ РАЗВИТИЯ.
        ТЫСЯЧА ПОЛУЧЕННЫХ ЕДИНИЦ ПОКАЗАТЕЛЯ ЖИЗНЬ ДАЁТ +1 ОЧКО ХАРАКТЕРИСТИК ИЛИ +1 ОЧКО ПРОФЕССИИ (В СТАНДАРТЕ +1 К ОДНОЙ ИЗ ФИЗИЧЕСКИХ ХАРАКТЕРИСТИК ПО ВЫБОРУ ВАМПИРА).
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ «ЖИЗНИ» ВАМПИРАМ ПРИХОДИТСЯ ПИТЬ КРОВЬ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ, А НЕКОТОРЫЕ УМЕЮТ ЕЁ ЗАБИРАТЬ ПРИ ПОМОЩИ ЭНЕРГЕТИЧЕСКОГО ВАМПИРИЗМА.
        ПРИ ДОСТИЖЕНИИ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВЫНОСЛИВОСТЬ 100 ЕДИНИЦ, НА ВАМПИРА ПЕРЕСТАЁТ ДЕЙСТВОВАТЬ ДЕБАФЫ: «АЛЛЕРГИЯ НА УЛЬТРАФИОЛЕТ» И «АЛЛЕРГИЯ НА СЕРЕБРО». С ЭТОГО МОМЕНТА СУЩЕСТВО СТАНОВИТСЯ ВЫСШИМ ВАМПИРОМ.

* * *

        ПРОФЕССИИ:
        ВЫЖИВАЛЬЩИК — 38
        КАМЕНЩИК — 24
        КУЗНЕЦ — 52
        КРЕСТЬЯНСТВО — 57
        ПОЛИГЛОТ — 55
        РУССКИЙ — 97
        ФРАНЦУЗСКИЙ — 96
        АНГЛИЙСКИЙ — 95
        НЕМЕЦКИЙ — 87
        ИСПАНСКИЙ — 83
        ФИНСКИЙ — 13
        [РАЗВЕРНУТЬ]
        ПАСТУХ — 97
        ПОВАР — 41
        ПЛОТНИК — 32
        ПСИОНИК — 6
        ГИПНОЗ — 42
        ЭМПАТИЯ — 17
        РУКОПАШНЫЙ БОЙ — 43
        УПРАВЛЕНИЕ ТРАНСПОРТОМ — 47
        ЛЕГКОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 93
        ГУЖЕВАЯ ПОВОЗКА — 87
        МАЛЫЕ РЕЧНЫЕ СУДА — 67
        ВЕЛОСИПЕД — 62
        МОТОТЕХНИКА — 62
        ГРУЗОВЫЕ АВТОМОБИЛИ — 49
        ЛЕГКИЕ САМОЛЁТЫ — 45
        ПАРУСНЫЕ ЯХТЫ — 42
        СНЕГОХОД — 41
        ВЕРТОЛЁТЫ — 29
        ФЕХТОВАНИЕ — 72
        ЭКОНОМИСТ — 47

* * *

        Из полученной информации стало понятно, что у вампиров, живущих в нашем мире, нет особых минусов, за исключением рациона питания, который необходим для роста способностей, и аллергии на солнечный свет и серебро. Конечно, мало кто согласится пить кровь, но тут не сказано, что кровь обязательно должна быть человеческой. А если судить по профессиям данного индивидуума, то он был крестьянином, а свою силу заполучил, работая пастухом и попивая кровь животных. Хотя с аллергией на ультрафиолет это должна была быть весьма неприятная работа, но всяко лучше и безопасней, чем охотится на людей. Полагаю, донорская кровь в пакетах никуда не годится, ведь вампирам нужна не совсем она, а «Жизнь».
        Если всё настолько положительно, то почему я впервые встретил вампира? По идее, таких существ должно быть нереально много, ведь многим хочется долго жить. Да и сама случайная встреча выглядит весьма подозрительно. Неужели это та самая выгода, которую я чуял и подсознательно опасался упустить? Видимо, так и есть.
        Разглядывание посетителя магазина, как и размышления, произошли очень быстро, но вампир сразу же уловил интерес к себе, всё же он псионик-эмпат. Даже если бы мужчина не был эмпатом, сложно не заметить, как один из двоих присутствующих в помещении человек на тебя пристально смотрит глазами с бегающими зрачками. Для постороннего всё выглядит так, словно он весь покрыт текстом, который я читаю. Вампир напрягся и стал пристально меня разглядывать.
        Я продумывал варианты, как вступить с ним в контакт, чтобы прощупать тему становления вампиром моей супруги. При этом испытывал радостное предвкушение с лёгкой настороженностью. Вроде бы по всем показателям я сильнее, но если этот почти двухсотлетний дедок умеет управлять Ци, то он имеет шансы меня одолеть. На крайний случай в инвентаре лежит пара пистолетов и дробовик, так что козыри в рукаве имеются.
        Двойное имя означает, что данный индивидуум живёт под чужим именем, что вполне естественно для долгожителя. А это значит, что он имеет выходы на людей, способных сделать нужные документы. Такие знакомства мне нужны. Конечно, Ли Чан с выходом на триаду, полагаю, может сделать нужные бумаги, но отличное знание экономики научило меня не складывать все яйца в одну корзину. Если вампир окажется адекватным разумным, то я обязан быть с такой личностью в хороших отношениях.
        — Здравствуйте, Иван Фомич,  — обратился я к вампиру.
        Вампир тут же напрягся ещё сильнее, словно приготовился напасть, он быстро осмотрелся вокруг.
        — Вы ошибаетесь,  — настороженно ответил он.  — Меня зовут Семён Васильевич.
        — Бывает… Всё же в вашем возрасте… Будем считать, что я обознался. Позвольте представиться — Андрей.
        — Андрей, вы действительно обознались,  — с нажимом и явно ощутимой угрозой произнёс Иван-Семён.
        — Да-да… Вы какими судьбами? Надеюсь, не собираетесь плодить Чупакабр? А то в прошлый раз пришлось изрядно повозиться с мутантом, пока отправил его в мир иной.
        — Я что, похож на желающего помереть?  — возмущённо ответил вампир, смерив меня оценивающим взором и не снижая настороженности.
        — Ни в коем разе. Я вижу, что вы вполне адекватный «Высший»… Позвольте вас угостить чашечкой кофе, у нас найдётся что обсудить. Тут поблизости есть замечательное кафе.
        — От кофе не откажусь,  — согласился Иван Фомич.
        Попрощался с владельцем сувенирной лавки и в компании вампира покинул помещение. В молчании мы дошли до соседнего заведения, одного из немногих местных кафе. В уютном небольшом заведении мы заняли дальний угловой столик, расположились на мягких диванчиках друг напротив друга. У официантки заказали кофе и несколько минут молча рассматривали друг друга. Первым заговорил вампир.
        — Итак, молодой человек,  — Иван Фомич усмехнулся,  — или не человек?  — он отслеживал мою реакцию на вопросы при помощи эмпатии и наблюдения.  — Что вы от меня хотите?
        — Человек, пусть и не совсем обычный, также как и вы, но немного иначе. Есть разные пути стать сильнее и продлить жизнь, но некоторые не всем подходят.
        — Вот как…  — вампир заинтересовался сказанным.  — Весьма интересно… И всё же, не будем ходить вокруг да около, я «человек» простой и этих аристократических политесов не люблю.
        — Всегда полезно иметь знакомых с хорошими связями, а нас, особенных людей, не так много, чтобы упускать подобные знакомства.
        — Вы говорите правду, и это странно,  — вампир слегка расслабился, но всё ещё остался напряжённым.  — Я уже думал, что будете просить подарить вам вечность.
        — Мне это ни к чему, к тому же мы друг друга мало знаем… Но всё же вы угадали, помимо налаживания связей, я собирался обратиться к вам с подобным деловым предложением, но не для себя.
        — Видимо, вы плохо знаете о том, как становятся вампирами, раз просите о подобном,  — произнёс Иван Фомич.  — Кого же вы желаете «осчастливить» и с какой целью?
        — Видите ли, некоторые люди, например, мастера боевых искусств, могут жить не меньше, чем Высшие вампиры. Мне предстоит испытать подобное на себе, но, к сожалению, супруге совершенно не хватает упорства и способностей, чтобы добиться того же результата, даже если она потратит на тренировки всю жизнь.
        В этом разговоре постоянно приходилось ориентироваться на предчувствие, чтобы сказать правильную фразу. Я не хотел раскрывать инкогнито, тем более постороннему лицу, но чувствовал, что если совру и не скажу той или иной фразы, то наше общение тут же прервётся, а потом отыскать вампира с почти двухвековым жизненным опытом будет сложно.
        — Впервые слышу о подобном, но я не претендую на лавры всезнающего,  — вампир ещё больше расслабился.  — Значит, вы хотите провести вечность с любимым человеком,  — он на некоторое время задумался.  — Я в молодости тоже мечтал о подобном, но к несчастью…  — тут он прервался.  — Мне интересно другое — откуда вам известна информация обо мне?
        — Вам наверняка известно о необычных людях, например, я точно знаю, что существуют ведьмы и экстрасенсы, ну или вампиры, способные использовать, например, эмпатию, чтобы считывать чувства собеседника.
        Вампир слегка дёрнулся и прищурился, разглядывая меня как букашку, он будто решал — удавить меня или продолжить диалог.
        — Зря напрягаетесь, всё равно я сильнее. Если вы решите напасть, шансы на победу минимальные.
        — Вы так и не рассказали о том, откуда у вас информация,  — спокойным тоном заметил вампир.
        — Моя способность позволяет получать некоторую информацию о человеке.
        — Понятно…  — с задумчивым видом протянул Иван Фомич.  — Значит, наша встреча была случайной, и вы решили воспользоваться предоставленным шансом?
        — Именно.
        — Молодой человек,  — вампир пришёл к какому-то мнению, скорее всего, поверил мне, поскольку услышал правду, после этого он перестал ощущаться, словно напряжённая пружина,  — становление вампиром даёт много плюсов, которые не способны перечеркнуть даже аллергия на серебро и солнечный свет. Как вы думаете, почему по миру до сих пор не бегают миллионы моих собратьев?
        — Конкуренция. Может быть, какие-то сложности с превращением.
        — Никакой конкуренции нет, поскольку вампиров по всей планете очень мало, максимум наберётся около пяти сотен, из которых всего сотня достигла уровня высших. Не знаю, почему я вам это говорю. Возможно, от недостатка общения с людьми, которым можно доверить такую тайну. Невозможно постоянно носить в себе все секреты… Что вы знаете про становление вампиром?
        — Ничего.
        — Что же, в таком случае, я вам расскажу, как это происходит,  — Иван Фомич откинулся на мягкую спинку дивана и лекторским тоном стал рассказывать:  — Во-первых, вампиром может стать только человек, отличающийся невероятным здоровьем. Именно таким в молодости был я. Родившись в семье кузнеца, я с малых лет перенимал науку отца. Не припомню, чтобы когда-нибудь болел, зимой спокойно ходил без тулупа и шапки, а зубами мог грызть хоть дерево. Именно из-за этого на меня обратил внимание Высший вампир, путешествующий под видом купца среднего достатка, которым он и являлся. Вы, я это чётко ощущаю, способны стать вампиром, наверняка переживёте мутацию.
        Для себя я сделал вывод, что для превращения надо иметь высокий уровень Выносливости, а настолько здоровых людей рождается действительно очень мало.
        — Во-вторых,  — продолжил вампир,  — для обращения неофита необходимо быть Высшим вампиром. Мне понадобилось сто двадцать лет терпеть солнечные лучи, работать пастухом или заниматься разведением животных, ежедневно пить кровь коров, коз и овец. Немного, всего сто граммов в день, но приятного мало. Со временем ко всему привыкаешь, но вкус крови от этого лучше не становится.
        — А что насчёт крови людей?
        — Вампир может вовсе не пить крови, она нужна исключительно для становления Высшим. Лишь во время серьёзных ранений у вампира отключаются разум, он может кинуться на любое живое существо, чтобы восстановить здоровье,  — ответил Иван Фомич. Это я уже знал из прочитанной информации.  — А вообще, подойдёт кровь любого живого существа, но консервы, вроде донорской крови или сцеженной с мёртвой туши, ничего не дадут. Естественно, пить кровь не становится приятней от того, что ты стал вампиром. Пить кровь людей сравни каннибализму. Первое время меня рвало, было противно, но для избавления от непереносимости солнца чего только не сделаешь. Мы являемся изменёнными людьми, соответственно, не лишены людских слабостей. Некоторые вампиры становились маньяками, начинали пить людскую кровь, но такие монстры долго не живут. Хорошее здоровье не означает, что нас невозможно убить. Все рассказы о страшных вампирах появились после того, как засветились вампиры-каннибалы или же когда обезумевший от ранений вампир кидался на ближайшего человека.
        — Интересно. А как тогда появляются чупакабры?
        — Я ещё не дошёл до этого, как раз собирался рассказать,  — продолжил говорить Иван Фомич.  — Процедура превращения в вампира неприятная и болезненная не только для неофита, но и для самого Высшего вампира. Он должен напоить неофита своей кровью, которой надо примерно четверть от всего объёма крови организма.
        — Погодите, но ведь вампир сходит с ума во время ранений, следовательно, потеря крови основательно сносит крышу.
        — Именно!  — подтвердил мои опасения Иван Фомич.  — Мало того, что очень мало людей, способных пережить трансформацию, ещё не каждый из них согласится пойти на такой шаг. Тут и процедура превращения неприятная, так ещё есть риск, что Высший вампир попросту выпьет не успевшего обратиться неофита. Существуют отработанные процедуры обращения — заранее заготавливается несколько живых туш животных, но даже со всеми мерами предосторожности в половине случаев вампир выпивает неофита. Естественно, в дополнение к этому никому из вампиров, кроме извращенцев, не нравится испытывать неприятные ощущения, поэтому нас так мало. А по поводу чупакабры… Обращение животных происходит редко. Как понимаешь, никому в здравом уме не придёт идея поить зверей своей кровью. Бывает, что вампир умирает, например, в лесу, хищное животное может съесть его тело, если оно было достаточно здоровыми, то заражается и мутирует, но чаще зверь просто умирает. Так появляется мутировавший зверь-вампир, на иностранный лад Чупакабра.
        — Довольно познавательно. Так как насчёт обращения?
        — Ничьих жён я обращать не собираюсь, но могу обратить вас, а вы уже обращайте, кого пожелаете,  — мужчина преобразился и перешёл на деловой лад.  — Жизнь вампира довольно тяжелая, приходится часто менять страну проживания, делать документы на новую личность, поэтому процедура вам обойдётся в сто миллионов долларов.
        В принципе, все минусы вампиризма, кроме безумия во время ранений, у меня нивелируются высоким показателем выносливости. Кратковременного безумия, полагаю, можно избежать, если использовать особую медитацию по очищению сознания от эмоций, которой меня научил Ли Чан после случая с задержанием полицией. Мне обращение принесёт лишь плюсы, к тому же смогу инициировать жену, а в будущем, возможно, сына. Не самый худший способ превратиться в долгожителя. Это джек-пот, от которого невозможно отказаться.
        — Дорого. У меня нет таких денег. Предлагаю оплату иного рода.
        — Хм…  — вампир ухмыльнулся.  — Только если она будет равнозначной указанной сумме. За меньшее я и пальцем не пошевелю!
        — Равнозначной она вряд ли будет, скорее, намного дороже запрошенной оплаты…
        — Ох, юноша, вы смогли меня заинтриговать…  — вампир подобрался, словно гончая почуявшая добычу.  — Не томите, что же может быть дороже ста миллионов в заграничной валюте?
        — То, чего самостоятельно вам не добиться никогда… Выход за физические ограничения организма!
        — Ох!  — Иван Фомич удивлённо округлил глаза и уставился на меня, как на ценный музейный экспонат.  — Это действительно стоит дорого. Я слышал, что некоторые мастера боевых искусств способны сотворить подобное с собой, кажется, это как-то связано с управлением энергией Ци, но чтобы проделать подобный фокус с другими… Но это же временно?
        — Нет. Я могу распределить накопившуюся у вас энергию Ци на усиление, например, силы или скорости или же равномерно усилить весь организм.
        — Андрей, к чему нам политесы?  — Иван Фомич обрадовался, как ребёнок новой игрушке, но постарался это скрыть.  — Мы вроде бы уже не чужие друг другу люди, такие тайны знаем, что не каждый родной матери расскажет. Предлагаю перейти на ты.
        — Согласен, это будет разумно. Итак, каков будет ваш положительный ответ?
        — Ты усилишь меня перед обращением,  — предложил вампир не терпящим возражений тоном.
        — Иван, ну что за детский сад? Мы взрослые люди, а ты предлагаешь внести полную предоплату за рисковую операцию.
        — Потому и прошу предоплату, поскольку имеется риск, что ты не переживёшь процедуры обращения,  — заметил мужчина.
        — А если внесу предоплату полностью, то рискую точно не дожить до окончания превращения. Нет, так никто не работает.
        — А вдруг ты это придумал, и никакого преодоления пределов не существует?  — провокационно спросил вампир.  — Надо хотя бы внести предоплату в размере пятидесяти процентов.
        — Я готов продемонстрировать усиление, например, увеличив на треть нужную вам характеристику, а после инициации распределю оставшиеся две трети Ци.
        — Половина, или я отказываюсь заниматься столь грязной и опасной процедурой, как обращение неофита,  — заявил вампир.
        — Эти сказки можешь рассказывать детишкам в детском саду. Не обязательно уметь читать эмоции, чтобы понять, что ты согласен, просто для вида торгуешься. Но так уж и быть, распределю половину Ци перед инициацией.
        — Хорошо,  — согласился Иван Фомич.  — В таком случае я подготовлю всё необходимое для ритуала. Я уже бывал в местных лесах, так что знаю поблизости одну уединённую полянку, она как раз подойдёт под наши нужды. Созвонимся послезавтра и договоримся о месте и времени встречи.
        — Хорошо.
        Мы обменялись номерами телефонов, на этом расстались.

        Глава 28

        Без контроля новые знания я не оставил, наоборот, зарылся в инфосферу, стал выискивать всю возможную информацию о вампирах.
        Во-первых, простой поиск позволил обнаружить местоположение всех кровососов на планете. Всего вампиров оказалось семьсот одиннадцать, из них двести три высшие. На территории Финляндии находится всего один вампир, тот самый, с которым общался. Я пометил и запомнил все места, чтобы на всякий случай не приближаться к ним.
        Во-вторых, удалось найти историю появления этой, можно сказать расы, на самом деле — группы заражённых. Всё случилось примерно так же, как со мной, то есть в деле оказался замешан волшебник.
        Несколько тысячелетий назад (определить в инфосфере точную дату оказалось сложно, всё же не учебник истории) в наш мир попал маг-экспериментатор, который захватил несколько племён людей. Он стал проводить на них эксперименты. В результате опытов почти все люди погибли, но некоторым подопытным после укрепления организма волшебник умудрился приживить магический вирус собственной разработки, известный под названием «Вампиризм».
        В изначальном виде получившийся вирус позволял в краткие сроки вывести человеческий организм на его максимальные показатели путём подпитки жизненными силами. Выжившие люди стали первыми вампирами, но они не пили кровь, поскольку волшебник каким-то образом передавал им жизненные силы через ритуалы жертвоприношений, на которые пустил ещё несколько тысяч человек. В результате ритуалов подопытные достигли максимально доступного для людей уровня физического развития, они стали долгоживущими суперменами.
        Подопытные не прониклись к магу любовью, ведь он убил всех их близких и не заботился о наркозе. Семь суперменов умудрились вырваться из казематов, в которых их содержали, после им удалось исподтишка убить мага. Умирая, волшебник сумел отомстить обидчикам, он наложил на них проклятье, то есть те самые дебафы, которые были у вампира.
        Со временем количество вампиров росло, многие из них выполняли роли жрецов, шаманов и местечковых богов. Благодатные времена для них продолжались до средневековья. В то время инквизиция изрядно сократила их популяцию. Потом вампиры сами вырезали своих наиболее неадекватных соплеменников и затаились, они вжились в общество простых людей, больше не старались выпячивать своё отличие.
        В-третьих, подтвердилось большинство информации, поведанной Иваном Кузнецовым. Вампиры действительно редко проводят инициацию неофитов. К тому же они в силу продолжительности жизни и скрытности, в большинстве своём жуткие индивидуалисты и не переваривают друг друга на дух.
        Заразить вампиризмом может лишь Высший вампир. А вот то, что он может проделать подобную процедуру не чаще раза в десятилетие, Иван Фомич отчего-то мне не поведал. Ещё он забыл сказать о том, что вампиры не могут иметь детей, хотя это меня особо не пугает, но всё же очень неприятный факт.
        Но даже в таком своеобразном обществе сложились определённые традиции. Единственные, с кем у вампиров устанавливаются хорошие отношения — это посвящающий и неофит. Как правило, Высший вампир, который провёл удачную инициацию, долгое время заботится о неофите, словно о ребёнке, которого не может иметь, оттого отношения между такими долгожителями впоследствии остаются дружескими. Но даже если этого не происходит, то посвящающий должен оказать хотя бы минимальную помощь неофиту или как минимум не настроить его на вражду.
        В-четвёртых, я в быстрой перемотке посмотрел прошлое Ивана Кузнецова. Он оказался довольно честным человеком, которого даже долгая жизнь в режиме параноика не так уж сильно испортила, как ожидаешь от вампира. По сравнению со многими современными бизнесменами его можно даже причислить к лику святых. Все мои чувства твердили о том, что ему можно довериться, в будущем это окупится ответным доверием и серьёзной помощью.
        Конечно, жизнь Кузнецова не обошлась без чернухи: было много криминала, убийства, кражи, воровство, занятие полукриминальным бизнесом, он прошёл почти всю вторую мировую войну в качестве солдата красной армии в каком-то спецподразделении, при этом умудрился не выдать себя как вампир. Он сумел замаскировать повышенные физические характеристики за врождённый дар. Одного за Кузнецовым не водится — предательства. За долгую жизнь он обманывал многих людей, но никогда первым не кидал тех, кого считал «своим человеком». Чем-то он напоминает Ли Чана, такой же сильный, надёжный и имеет выходы на криминальные круги.

* * *

        Третьего марта Иван Фомич позвонил мне и сообщил о времени проведения мероприятия.
        Четвёртого марта рано утром я сообщил жене, что уезжаю с приятелем на охоту, после чего поехал к кафе. На этот раз вампир был одет в зимний охотничий камуфляж, утеплённый флисом, я был почти в таком же костюме. От кафе мы поехали на двух машинах, вампир на своей Тойоте, я на Субару. В итоге отъехали от города на несколько десятков километров и углубились в лес.
        Оба внедорожника с трудом смогли доехать до нужной поляны, которая представляла собой снежно-грязевую кашу. С краю возле деревьев на деревянном помосте из досок, кинутых на землю, была установлена большая военная палатка размером три на четыре метра, неподалёку стояли привязанные к деревьям четыре упитанные коровы. Внутри палатки оказалось два деревянных лежака, какие обычно используются на пляжах, и небольшая печка-таганок из нержавейки (подобие печки-буржуйки, но с баком для воды в задней части печи, который оснащён краником).
        — Неплохо и основательно,  — удовлетворённо произнёс я.  — А почему палатка в лесу? Можно было бы снять домик в глуши.
        — В домике всегда имеется вероятность, что заглянет чрезмерно любопытный сосед или нежданно нагрянет хозяин жилища, или полицейские решат проверить иностранных туристов. Если гости явятся в ответственный момент, есть вероятность закусить ими вместо коров, после такого будет масса проблем. Тут же вероятность повстречать человека крайне мала… У меня всё готово, так что тебе осталось выполнить свою часть сделки.
        — Что именно желаешь усилить?
        — Хочу быть быстрее,  — не задумываясь, ответил вампир. Было видно, что он за эти дни всё тщательно обдумал.  — Скорость решает всё! В ней залог победы в битве и в спасении жизни. Можно быстро ударить врага или убежать.
        — Хорошо. Значит, половину Ци вкладываю в улучшение скорости? Точно? Обратно отыграть будет нельзя.
        — Точно!  — ответил вампир.  — Что мне делать?
        — Присядь пока.
        Я распределил Очки характеристик Ивану Фомичу, вложил полсотни в характеристику Скорость, то есть довел её до ста пятидесяти единиц, что эквивалентно максимальной скорости бега равной девяносто шести километрам в час.
        — Всё готово. Ты теперь наполовину превосходишь по скорости Высшего вампира.
        — Ну-ка…  — протянул Кузнецов.
        Иван Фомич тут же скинул на кушетку куртку, вышел на улицу. Он в темпе проделал комплекс упражнений «Бой с тенью», судя по движениям, стиль напоминает русский рукопашный бой, причём в одной из боевых версий. Серьёзный товарищ, двигается шустрее мастера Ли, хотя у Чана техника намного лучше, а если верить Системе, то у меня она уже лучше, чем у этого вампира. Но чувствуется, что реакция за скоростью не поспевает, что подтверждается цифрами в Характеристике. У меня же сейчас обратная ситуация, реакция превышает скорость. Ко всему прочему, у вампира прибавилось пятнадцать единиц Жизни (было 510, стало 525).
        — Фух!  — радостно выдал Иван Фомич, прекратив себя истязать.  — Действительно, жуть как быстро, я даже не поспеваю отслеживать движения.
        — Рекомендую оставшуюся Ци вложить в развитие реакции. Что толку от высокой скорости, если не можешь уследить за обстановкой?
        — Дельная мысль,  — согласился Иван Фомич.  — Пожалуй, так и поступим.
        — Теперь твоя очередь руководить парадом.
        — Ложись на кушетку,  — приказным тоном сказал Иван Фомич.
        Вампир достал из кармана систему для катетера и стал её распаковывать. Поймав мой недоуменный взгляд, мужчина ухмыльнулся.
        — Что, неужели думал, что зубами перегрызу себе вены и буду цедить кровь тебе в рот?
        — Просто не ожидал. Объясни, что сейчас будет происходить?
        — Конечно,  — кивнул Иван Фомич.  — Я сейчас поставлю себе катетер на забор крови из вены, ты возьмёшь другой конец в рот и будешь сосать… В смысле пить кровь! Затем я вколю себе сильнодействующее снотворное, чтобы во время сливания крови н