Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Шек Павел: " Проект Сфера " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Проект "Сфера" том 1 Павел Александрович Шек

        Аннотация:
        Этот роман написан в стиле Аниме. Главный герой - обыкновенный японский школьник, который попадает в цепь загадочных событий. За ним охотится организация, которая ведет войну с врагом, цель которого - уничтожение человечества. Сможет ли главный герой остаться "обыкновенным" школьником, или ему придется взять ответственность на себя?


        Пролог


        - Директор, как долго вы планируете держать ситуацию в секрете от общественности?
        - Как можно дольше. Нет смысла сеять панику раньше времени.
        Директор, "Нового научно исследовательского института", сидел в большом черном кожаном кресле, откинувшись назад. Он постукивал указательными пальцами друг об друга, разглядывая своего заместителя.
        - К тому же, Амая, тебе совсем не идет этот деловой костюм. В платье ты смотришься куда лучше, - директор наклонился вперед, пытаясь увидеть колени Амаи.
        - Директор! - Амая нахмурилась и со стуком положила на стол небольшую пластиковую папку с докладом. - В следующий раз приду в униформе.
        - Нет, только не это! - он протестующе замахал руками, но уловив гневный взгляд девушки, стал серьезнее. - Хорошо, хорошо, что с проектом? - он кивнул на документы.
        - В проект "Сфера" введены следующие изменения. - Амая поправила очки, вынимая первый лист из папки. - После происшествия в Синдзюку, было замечено восемь новых проявлений. Семь из них было в нежилой зоне, с восьмого по четырнадцатый квадраты. Последнее зацепило сельскохозяйственный район.
        - Жертвы?
        - Около двадцати пострадавших. Еще шесть пропали без вести. Если сопоставить все "проявления" с картой области, то они подбираются к городу. Еще две недели, максимум, - ответила она на вопросительный взгляд директора. - В лучшем случае двадцать дней. Именно поэтому я предлагаю эвакуировать...
        - Глупости, - перебил ее директор, взмахнув рукой. - Эвакуировать целый город, куда? Да и какой смысл в эвакуации, это только оттянет время до того, как они подберутся к другому городу.
        Амая молчала. Она была одновременно согласна и не согласна с ним.
        - Что с "оракулом"?
        - Вот, - на стол лег еще один доклад. - К тому же готовы новые исследования образцов крови...
        - Какое-то расплывчатое описание, - директор пару раз ткнул в листок. - И как нам, по ее мнению, найти подходящую кандидатуру?
        - Я же говорю, готовы новые данные. Так что нам просто понадобится образец крови. Осталось только найти способ, проверить всех подростков в возрасте от четырнадцати до семнадцати лет. По нашим данным, сбор образцов может занять шестьдесят восемь дней.
        - Поразительная точность, - удивился директор.
        - Было подсчитано приблизительное количество подходящих кандидатур, затем сопоставлено с относительным количеством жителей города. Если задействовать дополнительные силы, то...
        - То... - продолжил за нее директор. - Два месяца на сбор материалов, это слишком долго. Думаю, есть способ проще и быстрее.


        Глава 1


        - Ёу, Такеши! - невысокий, темноволосый парень, одетый в школьную форму, окликнул точно такого же школьника. - Как дела? - он догнал его и хлопнул по плечу.
        - Привет, Савада.
        Такеши был немного выше. Самым примечательным в его виде были волосы. Черные, с темно-синим отливом.
        - Наконец-то я не опоздаю! - радостно сказал Савада.
        - Сестра разбудила? - Такеши представил себе картину, как хрупкая, старшая сестра будит такого осталопа.
        - Неа, - Савада просто сиял от счастья. - Я просто не мог сегодня придти поздно. Сегодня же, сегодня же... Медосмотр!
        Это слово он прокричал так громко, что идущие рядом школьники немного посторонились, косясь на них.
        - Тише ты! - дернул его за рукав Такеши. - Чего ты так разорался?
        - Как, ты не понимаешь? - Савада обиженно посмотрел на друга, но потом опять расплылся в странной улыбке. - Медосмотр, понимаешь?
        - Да, да, - Такеши ускорил шаг, чтобы обогнать группу девчонок, которые хихикали, глядя в их сторону. - Что в нем может быть радостного? Ты вон, раскабанел за лето. Интересно, чем тебя сестра кормит.
        - Да брось ты, - Савада вновь хлопнул его по плечу, от чего Такеши сделал несколько лишних шагов. - Это все бокс. Всего-то немного мышц накачал, а ты сразу "раскабанел". Я же тебя приглашал. Ты бы там сразу окреп, да и за себя постоять научился.
        - Ага, меня бы там сразу убили, - Такеши поправил сумку. - Бокс, и всякие там боевые виды спорта, со мной несовместимы.
        - Знаем, знаем. "Книги, мои лучшие друзья", - подразнил его Савада, потом нахмурился. - Слушай, за это утро ты уже дважды вспомнил мою сестру, ты случаем не влюбился в нее.
        - Дурак! - Такеши стукнул его в плечо, но без видимого результата. - Ты... С чего ты взял.
        - Вон, ты покраснел, - захихикал Савада.
        - И ничего я не покраснел! - упрямо сказал Такеши.
        Вдали показалось здание школы. Высокое пятиэтажное здание построили совсем недавно. Для быстро развивающегося района города мэрия и правительство денег не жалело. В прошлом году, всего за одно лето были построены новая школа, супермаркеты, детские площадки и даже один колледж. Этому способствовал и спонсор, огромная машиностроительная компания.
        В настоящее время компания "Прити Ко" была самой крупной и богатой в городе, а возможно и в стране, но судить об этом простым школьникам было трудно. Большая часть жителей нового района трудилась и работала именно на эту компанию. Соответственно, компания делала все возможное, чтобы ее сотрудники были обеспечены всем необходимым, включая новую школу.
        Раньше у Такеши уходило не меньше часа, чтобы добраться на электричке к старой школе, но теперь он тратил всего двадцать пять минут спокойным шагом. Недавно начался второй год, который он учился в новой школе.
        Возле ворот школы было многолюдно. Совсем скоро должен был прозвенеть звонок к началу первого урока.
        - Что там у нас на первое? - недовольно спросил Савада.
        - Литература.
        - Опять этот старпер, - Савада поморщился. - Лучше бы иностранный язык. Увидеть с утра Митски, вот настоящий стимул для мужчины, чтобы целый день учиться.
        Такеши только махнул рукой. Конечно же, Митски сэнсей была очаровательна и большинство парней с ума сходили, как только видели ее. Да и она не любила одеваться строго, так что разочарование Савады было понятно.
        У ворот школы они встретили девчонок из параллельного класса.
        - Эй, Такеши, Кен-чан, - одна из девушек помахала им рукой. Она подошла, радостно улыбаясь.
        - Доброе утро Ханако, - поздоровался Такеши.
        - Оу, - махнул ей Савада.
        Ханако критическим взглядом осмотрела Саваду. Потом кивнула и немного поклонилась Такеши.
        - Спасибо, что присматриваешь за моим никчемным братцем.
        - Я... Это... - Такеши поклонился в ответ. - Ничего... То есть, все в порядке.
        - Да будет тебе Хана, - он ничуть не обиделся на ее слова.
        - В кои-то веки пришел вовремя, - сказала она, протягивая ему небольшой сверток. - Вот, твой обед.
        - О, - Савада довольно заулыбался, пряча сверток в сумку. - Спасибо.
        Такеши знал, что учебники Савада с собой не носит, так что он мог запихать туда не один обед, вместе с ужином в придачу.
        - Увидимся, - Ханако помахала им рукой. - Да, Такеши, приходи сегодня вечером, приготовлю для вас, что-нибудь вкусное.
        Она побежала за остальными девчонками, которые бросали на них недовольные взгляды. Савада проводил их долгим взглядом.
        - Вот за что я люблю школу, так это за женскую форму, - он бодро зашагал вслед за девчонками. - Еще бы юбки чуть покороче...
        Ханако совсем не походила на своего младшего брата. Такеши смотрел ей вслед, вздыхая. Добрая, красивая, с длинными темно-коричневыми волосами. Хотя, кое-что в их характерах было схожим. Такеши дружил с ними еще с самого детского сада. Ханако была почти на год старше брата, но учились они всегда вместе, или в параллельных классах.


        На обеденной перемене большая часть класса всегда уходила в столовую. Оставались только те, кто приносил обед с собой, и те, чьи родители не работали на "Прити Ко".
        - Счастливчики, - протянул Савада Кен, присаживаясь напротив Такеши.
        Столовая в школе отличалась хорошей и дорогой кухней. Дети рабочих "Прити Ко" получали специальные карточки, по которым можно было посещать ее бесплатно. Остальным же, это удовольствие, было не по карману.
        - Так махнись своим обедом с кем-нибудь, - Такеши устало лежал на парте, глядя в окно. - Многие бы дали тебе пару "билетов" в столовую, в обмен на него.
        - Да ты что?!? - воскликнул Савада. - Отдать обед приготовленный моей сестрой озабоченным парням? Ни за что!
        - Вот и радуйся, - Такеши достал свой обед.
        - Твоя мама, тоже, отлично готовит, - Савада с интересом оглядел обед Такеши. - А, обожаю тушеные овощи! - он ткнул палочками в обед Такеши. - Меняемся?
        - А? - Недоверчиво сказал Такеши.
        - Да ладно тебе, - Савада уже менял коробочки с обедом.
        Ел он с удовольствием, восклицая и нахваливая стряпню мамы Такеши. Такеши покосился на свой новый обед. Он часто ел то, что готовит Ханако, так как часто бывал у них в гостях. Ханако готовила очень вкусно. Но, может быть, Саваде уже приелась ее готовка? В общем, Такеши долго не размышлял...
        После обеда они разлеглись на стульях, вытянув ноги.
        - Савада, Хивари, - к ним подошли два одноклассника. - Спорим, что девчонки обедать не будут. - Они уселись рядом.
        - Сегодня же медосмотр, - сказал Савада. - Конечно, не будут, ну может только Сузуми, или Такара. - Одноклассники засмеялись. - Но! Я могу утверждать, что некоторые ничего не ели еще со вчерашнего обеда.
        - О! - воскликнули парни. - Как и ожидалось от Савады.
        - Смотреть в корень! - он довольно ухмылялся.
        В класс заглянул физрук. Здоровенный амбал, двухметрового роста. Среди школьников он смотрелся устрашающе. Поговаривали, что он когда- то был в сборной страны по баскетболу.
        - Слушай сюда, мелюзга, собрались и на медосмотр, живо, - голос у него был грубым, немного с хрипотой. - Следующее занятие отменяют.
        - Так! - Савада наклонился к Такеши. - Я вчера весь вечер разрабатывал один план, так что все должно получиться.
        - Я так и думал, - Такеши встал, собирая свои вещи. - Можешь делать все, что хочешь, но без меня.


        - Смотри, какой вид! Почти все видно.
        "И как я сюда попал", - вздохнул про себя Такеши.
        - Помнишь дерево, напротив женской раздевалки? - Савада захихикал.
        - Помню, его потом пришлось спилить, так как кто-то все время лазал на него, подглядывать за девчонками.
        - Вот, вот, - Савада довольно кивнул. - Но сегодня особый случай. Все классы будут проходить медосмотр одновременно. Так что никто бы не подумал, что второй кабинет химии будет использоваться как раздевалка для девушек. Но вчера ко мне в руки попала интересная информация, и я твердо решил, что ни за что не упущу этот шанс.
        - И откуда же, - с интересом спросил Такеши. Сидеть на дереве было неудобно, но он изо всех сил крепился, при этом стараясь не сорваться. - Если ты ошибся, мы зря просидим тут весь медосмотр.
        - Небоись! Источник надежный. Я вчера подслушивал под дверью в учительской.
        - Ты! - Такеши недовольно заерзал на ветке.
        - Тихо. - Савада пригнулся. - Идут.
        Дверь в класс химии открылась, и в помещение начали заходить девчонки. В основном из старших классов и несколько из параллельного.
        - Ты откуда, сволочь, бинокль достал? - спросил Такеши, прячась в листве.
        Дерево было высоким, и ветви, на которых они прятались, находились немного выше уровня окон. Вот только от здания оно отступало на приличное расстояние. Было удивительным то, что во время постройки школы такие большие деревья привезли из отдаленного горного района и посадили тут. Прижились они на славу, и уже на второй год большинство из них зацвело.
        - На, - Савада протянул ему бинокль. - Смотри.
        Такеши нервно сглотнул и взял бинокль. Кен схватил его за пиджак, чтобы тот ненароком не упал.
        - А! - тихо сказал Такеши. - Параллельный! Ханако!
        Такеши дернулся и чуть не свалился.
        - Где, где? - Савада попытался отнять бинокль. - Дай посмотреть! А, держись!!!
        Савада не удержался и начал медленно сползать вниз. В классе кто-то из девушек увидел свисающие с ветки ноги и завизжал.
        - Атас! - крикнул Савада, но продолжал пялиться в окно.
        Окно в класс открылось, и оттуда выглянули несколько старшеклассниц. Такеши уже почти слез, стараясь спускаться с обратной стороны дерева, чтобы его не было видно.
        - Я так и думал, - раздался снизу голос физрука. В руках он держал деревянный меч, позаимствованный в клубе кендо.


        Такеши стоял с опущенной головой, стараясь не смотреть на завуча и физрука, ему было очень стыдно. Савада, стоявший рядом с такой же опущенной головой, выглядел на удивление довольным собой.
        - Савада Кен, - говорил завуч. - Тебя уже второй раз ловят за подобное нарушение. Я, по-моему, ясно объяснил в прошлый раз, что не хорошо подглядывать в раздевалку к девушкам. В вашем возрасте гормоны и тому подобное играют больше роли, чем голова? Хивари, и ты с ним? Вот уж не думал, что ты будешь заниматься подобным... - завуч еще долго отчитывал их. Потом махнул рукой в сторону двери. - Пулей на медосмотр, я с вами потом еще побеседую.
        - Шо-сама, вы оставите все как есть? - спросил физрук, когда школьники удалились.
        - Ну, - завуч посмотрел на физрука. - Хивари очень способный ученик, при желании он может поступить в престижный ВУЗ, а это, само собой хорошо отразиться на нашей репутации. Насчет Савады, вы понимаете не меньше меня, что повлиять на него трудно. Жить с сестрой, без родителей. Конечно же, я поставлю родителей Хивари и сестру Савады в известность, еще раз прочтем им мораль... Они хорошие дети, так что, я думаю, этого должно хватить, чтобы удержать их от повторных нарушений.


        - Ну вы даете! - сказал Тадао, староста класса. - Девчонки уже прибегали, жаловались на вас.
        - Прости, староста, - Савада хлопнул его по плечу. - Просто Такеши никак не хотел отдавать бинокль, вот мы и спалились.
        - Савада! - Такеши недовольно посмотрел на него.
        Для медосмотра всегда использовался кабинет музыки, так как он был оборудован очень удобными маленькими кабинками, в которых тренировались члены клуба классической музыки. Но это только для мальчиков. Девочки использовали кабинет медсестры и медпункт.
        Обычно медосмотр проводился два раза в год, но этот шел вне очереди. Как принято: рост, вес, окулист, стоматолог, терапевт. Такеши стоически переносил муки медосмотра. Вот, чего он больше всего не любил. Рост, выше обычного. Почти все школьники в его возрасте были на пять десять сантиметров ниже. Вес, наоборот ниже обычного. И врач, уже знакомый Такеши по предыдущим медосмотрам спрашивал, хорошо ли он питается.
        - Хивари-кун, - говорил терапевт, он же главный врач медосмотра. - Бываешь ли ты на солнце? Да? Советую тебе загорать больше, тем более, сейчас лето. Сходи с друзьями на пруд.
        Такеши, лишь, кивал, зная, что если он вступит с ним в диалог, наставления могут продлиться долго. Последним этапом остался небольшой тест, который проводили в соседнем кабинете.
        Перед дверьми стоял странного вида мужчина в белом халате. Он серьезно смотрел на всех, кто проходил мимо и тем более на тех, кто входил в кабинет.
        - Ну и врачи пошли, ужас! - Савада догнал друга, шепча на ухо, и покосился на мужчину. - Ему скорее в киллеры, чем в медбратья.
        В кабинете, за небольшим столиком сидела красивая девушка. Перед ней лежала стопка карточек, рядом стоял чемоданчик, в который она укладывала небольшие, пронумерованные полусферы.
        Савада сел первым, неотрывно глядя на девушку. Такеши встал за ним.
        - А я уж подумал, что медосмотр будет как обычно скучным, а тут оказывается, такие красивые врачи есть.
        - Прошу, впишите сюда ваше имя, класс, и возраст, - сказала девушка, не обращая на него никакого внимания. - Теперь указательный палец, вот сюда.
        - Ауч! - вскрикнул Савада. - Предупреждать надо!
        Он сунул уколотый палец в рот. Девушка же убрала карточку и окрашенную красным полусферу в коробочку.
        - Следующий.


        Вечер выдался жарким. От асфальта поднимался жар, превращая воздух в плывущую картину. Такеши шел привычным маршрутом вдоль небольшого канала, правда, воды в нем не было вот уже два года. Земля на дне канала потрескалась. Еще пару лет назад, они вместе с Савадой и его сестрой ловили тут мелкую рыбку, так, для развлечения. Ханако всегда плакала, если Кен не выпускал ее обратно в реку. Такеши улыбнулся, вытирая пот со лба.
        - Жарко, - он посмотрел в сторону заката. - Нет, надо было оставаться у Савады.
        Ханако приглашала его, но Такеши обещал сегодня маме, что придет пораньше.
        По дороге домой он зашел в супермаркет, купил немного сока. Случайному человеку сложно было бы ориентироваться в новом районе города. Все улицы, как и дома стоявшие рядом друг с другом, были абсолютно одинаковыми.
        "Одинаковая жизнь у всех, одинаковый "рай" для людей". - Подумал Такеши. - "Работай, благо работа всегда есть. Получай за нее деньги, трать их на одинаковую еду, одинаковые машины и домашнюю технику. Езжай на один для всех курорт, развлекайся, живи счастливо, работай. Работай...".
        Грустные мысли всегда посещали его, когда он проходил по этим одинаковым, как браться близнецы, улицам. Хорошо хоть он с мамой жил на самой окраине. Ту часть района строили очень давно, еще до рождения Такеши. Домики там были красивые, все разные, да и люди какие-то другие, добрые, всегда приветливые. Савада с сестрой жили на другом конце района, но в таком же "старом" квартале, как и Такеши.
        Недавнее строительство соединило два квартала новыми постройками и домами. Раньше, чтобы попасть к Саваде, приходилось пересекать большой пустырь и заброшенную свалку, а теперь ровненькие дороги, магазины и дома. С одной стороны это здорово, но вот с другой, грустно было терять что-то такое, родное, из самого раннего детства.
        - Мам, я дома, - Такеши разулся, заходя домой.
        - Как раз вовремя, - мама Такеши вышла из кухни, помахивая ложкой. - Переодевайся, ужин почти готов, - выглядела она на тридцать с небольшим лет, и была необычайно красива.
        Он кивнул и поднялся на второй этаж, на котором располагались три небольшие комнаты, одна из которых пустовала. Скинув одежду, он наскоро принял душ, переоделся в строгий костюм, прихватил с собой галстук, и спустился вниз.
        - Давай помогу, - мама помогла ему завязать галстук. - Я машину вызвала. Давай, пока, поедим.
        Раз в год он с мамой ездил на могилу к отцу. Такеши его почти не помнил. Он был слишком мал, когда тот умер. Но даже те крохи памяти, которые он сохранил, постепенно стирались. С каждым годом ему было все труднее вспомнить его лицо и голос. В такой день мама всегда предавалась воспоминаниям, рассказывала, как познакомилась с папой, как они проводили вместе время, как появился Такеши. На вопрос, почему она выбрала именно папу, она всегда отвечала, что он был самым красивым среди всех, кого она встречала, и что Такеши очень на него похож. К тому же он был очень добрым. Такеши, почему-то, всегда вспоминал его доброту.
        Кладбище располагалось рядом, всего полчаса на машине. Небольшой холм, на который приходилось долго взбираться, был усеян маленькими и большими надгробными камнями, уставлен деревянными табличками. Тут было тихо и умиротворенно.
        - Хорошо, что мы успели до заката, - сказала мама, сметая листья и увядшую траву с небольшого камня.
        Такеши помолился вместе с мамой, и оставил ее ненадолго. Он пошел вдоль рядов с надгробиями в сторону заката. С вершины холма открывался потрясающий вид на окрестности. Солнце уже зацепило край земли и медленно опускалось за горизонт.
        Внизу, у дальних рядов, Такеши заметил девушку. Она стояла у одного из надгробий. Рядом лежали белые цветы и дымились специальные ароматические палочки. В такой поздний час, на кладбище были только он с мамой и она. Больше никого вокруг.
        - Долгий день, - сказал сам себе Такеши. - Еще один долгий день.
        "Что-то в последнее время я слишком много хандрю". - Такеши долго смотрел на солнце, до боли в глазах.
        Что-то странное было на самой границе видимости. Но как Такеши не вглядывался, он видел только смутные очертания чего-то большого, прозрачного. "Может это от жары", - думал он.


        Глава 2


        - Такеши, Такеши, просыпайся, в школу опоздаешь, - голос мамы окончательно разбудил меня.
        Я потянулся, вставая с кровати. Тяжелая голова, последствия того, что я лег спать слишком поздно. Мама уже сидела за небольшим столиком, завтракала. Я пробурчал что-то невнятное, даже сам не понял, что именно, и уселся напротив.
        - Такеши, - она пододвинула ко мне тарелку. - Вчера вечером звонил учитель из школы. Опять вы с Кеном пошалили.
        - Да уж, пошалили, - сказал я угрюмо. Лично мне не хотелось бы так больше шалить. Нас чуть было не убили разъяренные девчонки из старших классов. Хорошо хоть я мог спокойно спрятаться за широкой спиной Савады.
        Но мама только рассмеялась. Сказала, что для нас это в самый раз, проказничать в школе. "Все еще считает меня маленьким". Я быстро поел, и убрал посуду.
        - Знаешь, - сказала мама. - А у нас новые соседи. Очень странно, но Акияма-сан, со своей женой съехали.
        - Когда? - удивился я. Еще вчера вечером я видел их во дворе. Наши дома стояли так близко, что окно из моей комнаты смотрело прямо на балкон их дома. Да и разделял нас всего лишь маленький деревянный заборчик, возведенный, бог его знает когда.
        - Не знаю точно, но утром в их дом въезжала наша новая соседка. Я видела ее утром, когда ходила за покупками, - мама поставила локти на столик, вспоминая что-то. - Такая воспитанная девушка, поздоровалась. Можешь посмотреть, они, наверное, еще выгружают вещи.
        Я вышел во двор, глядя поверх забора. Действительно, из небольшого фургона в дом переносили вещи два грузчика. Только вот вид этих грузчиков меня удивил. Они были одеты в черные костюмы, напоминая итальянских мафиози. То ли грузчики у нас пошли на редкость, слишком серьезно относящиеся к своей профессии, толи это были новые соседи, собственной персоной.
        На меня они бросили только косой взгляд, полностью проигнорировав. Они внесли несколько оставшихся коробок, сели в фургон и уехали. Я пожал плечами и вернулся в дом.
        "Точно, я же в школу опаздываю!" - я забежал в комнату, набил сумку тетрадками и запихнул туда же пару книг. Не уверен, нужны ли они будут сегодня, и хотел было уже уйти, но остановился. Подойдя к окну, я распахнул шторку и увидел ее. Как чувствовал. Новая соседка смотрела на меня из комнаты напротив. Странно, так, смотрела.
        На вид, моего возраста, может быть немного старше. Длинные светлые волосы. "Скорее всего, красит", - подумал я. - "Красивые карие глаза".
        Я нервно помахал ей, задернул шторки и побежал в школу.


        Как и ожидалось, Савада ждал меня у главных ворот школы.
        - Опаздываешь, - сказал он, приветствуя меня.
        - А сам то? - я улыбнулся. - С чего это ты так рано в школу пришел то?
        - Сестра заставила. Зря ты вчера не остался, - он горестно вздохнул. - Было б кому меня защитить от нее.
        - Ты не прикрывайся Такеши! - сказала Ханако, подходя к нам. Шла она со стороны школы, без сумки, значит, пришла раньше. - Привет, - она кивнула мне.
        - Доброго утра, - я кивнул в ответ.
        - Вот, видишь, пришел я, - сказал ей Савада.
        - Ха, как бы я за тебя переживала, - она взяла меня за руку и потянула в школу. - Пошли, опаздываем.
        Я безропотно подчинился.
        - Слушай, - сказал я, когда мы зашли в школу. - Из тебя получился бы превосходный староста.
        - Ну уж нет, - улыбнулась она. - Мы с вами ребята состоим в одном клубе под названием "идем домой". Нет у меня времени засиживаться в школьном комитете допоздна.
        - Я понимаю, - я попытался улыбнуться как можно жизнерадостнее.
        Нам повезло, учитель немного задерживался. Я машинально отдал Саваде домашку, зная, что ее он точно не сделал. Пока Кен списывал задание, я спокойно уселся на свое место, разглядывая одноклассников. Некоторых я знал еще по предыдущей школе, с некоторыми впервые встретился в этой школе. Большая часть одноклассников с семьями переехали из других районов, или даже городов. Отношения с ними у меня были прохладными. Конечно, я мог с ними легко поговорить на перемене, или вне школы, но вот друзей как Кен у меня больше не было. Я очень расстроился, когда узнал, что Ханако распределили в параллельный класс.
        - Так, по местам, - в класс вошел учитель. - Тихо, тихо.
        Он прошел к кафедре, положил на него журнал и обвел всех долгим взглядом.
        - С сегодняшнего дня в нашем классе будет новая ученица, - он махнул рукой, приглашая кого-то из коридора.
        При слове "ученица" мужская половина класса загудела. Особенно старался Савада, радуясь, что пришел сегодня раньше. А как только появилась девушка, то класс загудел еще сильнее.
        Она прошла к доске и написала свое имя - "Синкава Араши", поклонилась. Волосы у нее были светлые, знакомый взгляд...
        - А! - Крикнул я. "Точно, это же моя новая соседка".
        - Что такое, Хивари, позднее зажигание, - захохотал сзади Фудо.
        - Простите, - сказал я, чувствуя, что краснею.
        - Синкава, можешь занять свободное место в конце класса, - кивнул учитель.
        Она прошла по ряду, как раз мимо меня, сверля взглядом. "Черт, как неудобно получилось. Подставиться так при первой встрече", - подумал я. - "Как мне теперь с ней заговорить то. Она ведь точно будет надо мной смеяться".
        - Из-за работы родителей она переехала в Токио, - продолжил учитель. - Надеюсь, вы поладите. Синкава-чан, что вы проходили в вашей школе?
        - Не так много, с начала года, - сказала она. - Скорее всего, мне придется нагонять вас.
        - Что ж, понятно. Постарайся, - учитель вернулся к журналу. - Если что-нибудь будет непонятно, скажешь. После уроков дам тебе распечатку лекций.
        - Спасибо, - кивнула она.


        После урока новенькую окружили девчонки, и несколько парней, как всегда с расспросами. Откуда она, что любит, какое хобби, будет ли вступать в какой-нибудь клуб, будут ли ее родители работать на "Прити Ко"? И все в том же духе.
        - Ты чего так странно среагировал то, - Савада подсел ко мне поближе. - Понравилась? - он толкнул меня в бок, коварно прищуриваясь.
        - Ты чего? - оправдывался я. - Просто... Ну, в общем, она сегодня переехала в соседний с нами дом.
        - Так она твоя соседка? - воскликнул он, но я на него зашипел, чтобы он говорил потише.
        - Не кричи. Ну, соседка, и что с того, - я оглянулся на нее.
        - Да ничего ты не понимаешь, - Савада заулыбался. - Тебе же с ней теперь по пути домой. Ну, понимаешь?
        - Понимаю, - сказал я. - Что у тебя на уме только девки.
        - А что тут такого? - серьезно сказал он, о чем-то задумавшись. - Давно я у тебя в гостях не был? Надо бы заглянуть, посмотреть, так сказать, поближе.
        Он хотел было присоединиться к остальным, задать пару вопросов новенькой, но начался следующий урок. К его разочарованию, и в обед с новенькой поговорить не получилось, всю перемену она провела в учительской, оформляя какие-то бумаги. Зато, на обед к нам заглянула Ханако.
        - Говорят, у вас новенькая? - спросила она.
        - Угу, - сказал Кен, поглощая обед. - Красавица. Да и размер груди у нее... - он покосился на Ханако, за что заработал от нее подзатыльник.
        - Твоя соседка? - удивленно спросила она, когда Кен рассказал ей подробности.
        - Да.
        - Это уже интересно, - заулыбалась она.
        - И ты туда же, - вздохнул я.


        На следующее утро, родственники Савада встретили меня с вполне ожидаемым вопросом.
        - Ну, как? - спросили они в один голос.
        - Что, как? - переспросил я.
        - Познакомился с соседкой? - уточнил Кен.
        - О боги...
        - Ну ты даешь! - воскликнул Савада. - У тебя под боком такая соседка, красавица, одноклассница. В конце концов, мог бы заглянуть к ней, под предлогом познакомиться поближе. А там бы поделился ценной информацией.
        - Ага, - подтвердил я. - Здравствуйте, я ваш одноклассник, не расскажите ли о себе что-нибудь интересное, а то мой друг спать по ночам не может.
        - А что, - согласился он. - Тоже предлог. Но, я бы на твоем месте придумал историю поинтереснее, но обязательно с моим участием, ладно?


        На физкультуре, когда мы отдыхали от небольшой пробежки по стадиону, Савада подсел ко мне поближе. Что-то его беспокоило. Он после первой перемены ходил сам не свой.
        - Что? - спросил я его, наконец.
        - Что, что? - не понял он.
        - Ну, рассказывай, что тебя гложет, - я вытянул уставшие ноги. - Расстроен, что Синкавы нет на физкультуре? Уверен, ты просто жаждал увидеть ее в спортивной форме.
        - А, это, - он заулыбался, но потом стал серьезней. - И это тоже. Но, тут дело другое. Поцапался я со старшими. Вот ведь... - он хотел сказать что-то, явно нелестное в их сторону, но сдержался.
        - Не сошлись мнениями? - уточнил я.
        - Что-то в этом роде. Да ты за меня не волнуйся. Я только боюсь, чтобы эти отморозки не стали приставать к сестре. Да и тебе надо бы быть аккуратнее с ними.
        Я сразу вспомнил местную шпану из старших классов. Действительно, нарваться на драку с ними было не сложно. Но, видать, справиться с Савадой у них не получилось. Вот и могут они выместить злобу на ком-то из его знакомых.
        - Ну, раз такое дело, постараюсь не связываться с ними. Неприятное, конечно, известие, но я отношу себя к оптимистам, так что волноваться на эту тему не стоит.
        - Кстати, - перевел разговор Савада. - А Араши-тян, почему нет?
        - Может быть по здоровью? - я почесал в затылке. - Вроде бы девчонки видели, как она перед физкультурой зашла в медкабинет.
        - А, черт с ним, - Савада вскочил. - Пошли, наши в футбол собираются.
        Савада убежал вперед, радостно крича остальным, чтобы не начинали без него. Я медленно поднялся с земли, отряхивая штаны. Мое внимание привлекла небольшая вспышка в небе, за зданием школы. Сперва, я подумал, что это обыкновенная молния, но повернув голову, увидел, как нечто огромное, полупрозрачное заволакивало небо. По краям этой штуки сверкали синие и красные разряды. Зрелище было завораживающее и пугающее. Я огляделся, не понимая, почему никто не обращает на это внимания.
        Довольно быстро желтая пелена полностью скрыла небо. Савада что-то крикнул, но пошатнулся и рухнул лицом вниз. За ним последовали все остальные. Девчонки, бегающие по стадиону, одноклассники, все в приделах моего поля зрения попадали на землю. Кто-то падал как подкошенный, кто-то медленно сползал на землю, цепляясь за сознание. Я подбежал к Саваде, переворачивая его.
        - Ой, Савада! - крикнул я. Мой голос гулко разлетелся по стадиону. - Савада, очнись.
        В высокий забор школы врезалось что-то большое. Еще несколько ударов и взрывов прозвучало со стороны соседней улицы. От неожиданности меня подбросило. Я вскочил на ноги, испугано оглядываясь по сторонам. В висках застучал пульс.
        Желтое небо разрезали крупные волны. Складывалось впечатление, что находишься на дне, а над тобой бушует море. Всполохи желтого света били со стороны горизонта.
        На заднем дворе что-то завизжало, на высоких оборотах взревел мотор и на стадион ворвался мотоцикл. Спортивный, обтекаемой формы, он был единственным источником шума. Я его сразу не заметил, но после нескольких взрывов, рев мотора был единственным звуком, который разносился по территории школы.
        Мотоцикл мчался напрямик ко мне. По его металлическим бокам тянулись красные узоры, напоминающие пламя. Возле меня мотоцикл завизжал покрышками о бетон беговой дорожки и остановился. Наездник был одет в комбинезон, под стать мотоциклу, такой же красный, с огненным рисунком. Как только он снял шлем, я узнал его, точнее ее.
        - Синкава!? - удивился я.
        - Давай, залезай, - она кинула мне второй шлем. - Времени в обрез, нам нужно ехать.
        - Но... Это... Что происходит? - начал я, оглядываясь по сторонам.
        Она слезла с мотоцикла, подошла вплотную, схватила меня за ворот спортивного костюма и заглянула в глаза. Я подался назад, насколько позволяла ее хватка.
        - Вокруг происходит что-то странное для тебя? - неожиданно спросила она. Я закивал. - И ты хочешь узнать, что именно происходит? - я снова закивал, отчаянно соображая и пытаясь собраться с мыслями. - Тогда поехали со мной, и ты все обязательно узнаешь.
        Оно отпустила меня, глядя в сторону, откуда появилось странное желтое небо. Что она пыталась рассмотреть сквозь здание школы, я не понял, но проследил за ее взглядом и тоже уставился на здание.
        - Поехали, - она с силой потянула меня в сторону мотоцикла.
        - А у тебя права то есть? - с недоверием спросил я, но она только хмыкнула и надела шлем.
        Сидя на заднем сиденье, я понял, что держаться тут абсолютно не за что. Единственные ручки были приспособлены под сидением и, цепляясь за них, я скрючился так, что меня сорвало бы с мотоцикла на первых же метрах. Синкава схватила мои руки и сцепила их у себя на поясе. Рванула с места она так неожиданно, что я действительно чуть не слетел на землю. Я с силой прижался к ее спине, крепко обнимая за талию.
        Для меня это был первый опыт езды на мотоциклах. И он, конечно же, превзошел все мои самые смелые ожидания. Даже с моим присутствием Синкава умудрялась так сильно наклоняться на поворотах, от чего я с силой закрывал глаза, инстинктивно пытаясь сохранить равновесие.
        Через небольшую калитку мы выехали на улицу. Как только я увидел, что же произошло за стенами школы, я понял, что за взрывы я слышал. Автомобили в хаотичном порядке стояли на дороге, чаще всего столкнувшись друг с другом, образовывая небольшие группы. Некоторые машины были разбиты всмятку о стены домов и фонарные столбы. Скорее всего, водители, теряя сознание, не успевали остановиться. Небольшой грузовик, прилип к забору школы, довольно сильно раскрошив его. Из-под его капота вырывался черный дым.
        Как и в школе, люди лежали на тротуарах, в магазинах, неподвижно сидели и лежали на лавочках. Синкава ехала очень быстро, ловко маневрируя между автомобилями. Всего несколько кварталов и мы выехали на основную магистраль, которая возвышалась над землей. И везде, одно и то же. На очередном повороте мы так круто заложили вираж, что я неожиданно для себя завизжал, и чуть было не разжал руки. В шлеме у меня зашипело, и послышался голос Синкавы.
        - Не ори! - крикнула она.
        - О! Тут и связь есть? - риторически спросил я. И, конечно же, она не ответила.
        На магистрали мы помчались еще быстрее, благо, полос тут было больше, да и загруженность машинами была меньше. В нескольких местах я видел серые столбы дыма, поднимавшиеся в небо. Горели машины. Дым вырывался и из окон зданий.
        - Пожары, - скорее констатировал, чем спросил я.
        - Не беспокойся, тут мало что может нормально гореть. А вот дымить запросто, - голос ее прозвучал немного успокаивающе. - Смотри. Впереди.
        Мы приближались к желтой стене. Точнее небо невероятным образом изгибалось и упиралось прямо в землю. По стене, как и по небу, пробегала рябь и волны, отражая дорогу и здания. Что было за стеной, я не видел.
        Впереди, прямо посреди дороги что-то громко хлопнуло, и воздух разрезало вертикальной полосой, из которого выпрыгнуло похожее на человека существо. Я бы даже принял это за человека, если бы не странный гребень у него на спине. Вместо лица у существа была страшная морда, наполовину звериная, наполовину человеческая.
        - Что это? - в ужасе, спросил я.
        Синкава резко нажала на тормоза, объезжая существо стороной. Я пытался оглянуться, но на такой скорости это было сложно.
        Чем ближе мы подъезжали к стене, тем отчетливее я различал за ней силуэты. Грузовики, множество людей, машины перегораживающие дорогу, они располагались на расстоянии в сорок или пятьдесят метров от стены, с той стороны.
        Синкава сбавила скорость, оглянулась, но так ничего не сказала. Я даже не заметил, как мы врезались в стену. Под нажимом она прогнулась. Я зажмурился. Звук мотора медленно затихал, отдаляясь, потом зазвучал еще громче предыдущего. Я открыл глаза. Мы уже миновали желтую стену. Сзади насколько я могу видеть желтая стена уходила вверх, в голубое, без единого облака небо. Я с облегчением вздохнул.
        Военные, выставившие плотное заграждение впереди, увидели нас, и быстро отогнали машины, чтобы мы смогли проехать. Наш мотоцикл, не сбавляя скорости, промчался мимо них.
        Вырвавшись из желтого мира я, наконец, расслабился. Перед заставой военных образовалась огромная пробка. Водители сигналили, ругались, не понимая, почему перекрыли дорогу, требуя, чтобы их пропустили. Военные не обращали на них никакого внимания. Вместо них, трудилась дорожная полиция, отгоняя машины подальше от военных, и успокаивая наиболее несдержанных водителей.


        Ехать нам пришлось еще минут сорок, пока Синкава не свернула на подземную парковку в одном из высоких зданий, в центре города. Сразу за нами заехала черная машина, следовавшая от поста военных.
        Я слез с мотоцикла и чуть было не упал. Колени у меня дрожали. Пришлось немного подождать, пока я не пришел в норму. Далее, на лифте, мы поднялись на сороковой этаж, который встретил нас суматохой. Люди носились из кабинета в кабинет. Где-то непрерывно звонил телефон. Самое интересное, что на нас никто не обращал внимания, хотя выглядели мы довольно необычно. Я, в спортивном школьном костюме, Синкава, в красном комбинезоне.
        Большинство дверей на этаже были полупрозрачные, из матового стекла. Не знаю, что за конторы тут были расположены, но офисные служащие, одетые в одинаковые строгие костюмы, в узком коридоре толкались вполне профессионально. Меня чуть не сшибла девушка с большой кипой бумаг, неожиданно выскочив из очередного бокового коридора.
        Я молчал. Синакава обещала, что мне все расскажут, и я надеялся, что так оно и будет. Она повела меня по длинному коридору в дальний конец этажа, откуда по широкой лестнице, мы поднялись еще на пару этажей выше.
        Когда мы наконец добрались до нужной двери, Синкава остановилась, поправила и без того гладкий комбинезон и вошла. За дверью оказалась небольшая приемная, в центре которой за столом сидела приятного вида секретарша.
        - Директор у себя? - спросила Синкава.
        Получив утвердительный ответ, мы зашли в ближайшую дверь. Кабинет "директора" был мрачным. Во первых, слишком темный, во вторых слишком большой. Рабочий стол стоял в конце помещения возле окна. Точнее вся стена за столом директора представляла собой одно большое окно.
        Директор, если это действительно был он, сидел за столом, изучающее глядя на нас. Когда мы подошли, он встал и приветственно пожал мне руку.
        - С вашего разрешения, - Синкава коротко кивнула, развернулась на месте и вышла.
        Я посмотрел ей вслед, затем перевел взгляд на хозяина кабинета.
        - Садись, прошу, - он указал мне на небольшое кресло напротив стола.
        - Спасибо.
        - Хивари Такеши, - констатировал он. - Второй класс высшей школы. Что ж, рад видеть тебя в добром здравии. Можешь называть меня просто "директор", - мы пару минут молчали. Директор был молод, лет тридцать, может чуть старше. - Ну, спрашивай, - сказал он, нарушая молчание. - Постараюсь ответить на все твои вопросы.
        - Что это за организация? - спросил я, демонстративно обводя помещение взглядом.
        - Мы, "Новый Научно Исследовательский Институт". Правда, странно звучит "Новый НИИ"? - он ухмыльнулся. - Занимаемся мы исследованиями... как бы выразиться попроще... параллельных измерений, - он поднял указательный палец. - А так же многими другими вопросами, связанными с этим.
        - Параллельными измерениями? - немного шокировано спросил я.
        - Да, именно ими, - подтвердил он. - Твоя школа, да и весь ваш район как раз попал под действие смещения, или внедрения параллельного измерения.
        - Что там произошло?
        - Хм... - директор задумался. - Давай так, чтобы тебе было проще во всем разобраться, я начну с самого начала, а потом ты задашь вопросы. Хорошо? Тогда так. Несколько лет назад, было зафиксировано очень странное явление. В одной области земли образовалась довольно таки большая аномальная область. Как она была зафиксирована, я пояснять не буду, это не так интересно, как может показаться на первый взгляд. Появилась она в Африке, в безжизненной пустыне. Область просуществовала всего пять дней. К сожалению, несколько ученых и половина экспедиционного отряда не успели выбраться оттуда. Любой человек, попадая в такую область, теряет сознание, а проведя там довольно продолжительное время, умирает. С того самого дня, такие области стали появляться с пугающей периодичностью, а в последнее время скорость их появления возросла. Ровно через год после появления первой "сферы", так мы называем эти области, была выдвинута и доказана теория, что данные сферы появляются у нас за счет искажения пространства. Дело в том, что помимо нашего мира, в непосредственной близости к нам, располагается еще пятьдесят два
измерения. А если капнуть дальше, то цепочка миров уходит в такую даль, что сосчитать все миры невозможно, - рассказывая, он задумчиво постукивал указательными пальцами друг о друга. - Вот, теперь мы подошли к самому главному. Один или несколько из соседних миров, вторгаются к нам, создавая вот такие вот сферы. И им нужны мы, люди, - он остановился, внимательно глядя на меня.
        - И зачем им люди? - задал я очевидный вопрос.
        - А кто их знает? - пожал плечами директор. - Но создавая сферы, они что-то забирают у людей, попавших в них. То, без чего мы жить не можем. Внутри сферы люди не умирают, в физическом плане. Они могут жить, но только как... "растения". Никакой мозговой активности не остается. Мы ведь не батарейки. Любой, из известных нашим ученым энергий, у человека слишком мало, чтобы пытаться забрать ее.
        - Но с чего вы решили, что им нужны люди? - не понял я. - Раз брать у нас нечего.
        - Да тут и решать то нечего было, - он грустно улыбнулся. - Сначала, сферы появлялись хаотично, но со временем их появление становилось все более упорядоченным. С каждым разом они появляются все ближе и ближе к крупным городам. Как будто их притягивает скопление людей. И везде одно и то же, после них остаются люди-растения. Общей мировой коллегией ученых, психологов, военных и тому подобных умных людей, было решено, что параллельное измерение ведет планомерное крупномасштабное истребление людей. Да, да, - он понял мой следующий вопрос до того как я его задал. - И как раз наша задача состоит в том, чтобы создать эффективное средство для борьбы с ними. Только есть одна загвоздка. Сферы, попадающие в наш мир невидимы для людей, - Он указал в окно. - Видишь ее?
        Я кивнул. За окном отчетливо вырисовывалась огромная полусфера, накрывающая дальнюю часть города. Неприятного желтого цвета, три, четыре километров в диаметре.
        - Вот, а я не вижу, хотя знаю, она там, - он отвернулся от окна. - Вторая загвоздка состоит в том, что на эти сферы не действует ничего, что мы можем применить к ним в нашем мире. Даже если мы сбросим туда пару бомб. Они только разрушат несколько зданий, но никак не повлияют на саму сферу. А входить туда, для людей опасно. Единственный способ разрушить эту сферу, устранить источник, который ее создает. Необходимо попасть в отделенное от остального мира пространство, найти источник и уничтожить его.
        - Что-то я совсем запутался, - я пытался понять и поверить в его рассказ. Хотя, не верить, после всего произошедшего сегодня, было трудно. - Вы же сами сказали, что входить туда опасно?
        - Да, туда опасно входить в нашем мире, - он кивнул. - Но проникнуть туда можно еще одним способом. Пробиться сквозь барьер сферы и попасть, как бы выразиться... попасть в параллельное измерение. Вспомни, сегодня ты уже побывал внутри этой сферы, так? Так вот, почему с тобой ничего не случилось?
        - Все, все, - запротестовал я. - Я больше ничего не могу понять. Это похоже на научную фантастику. Параллельные измерения, сферы. У меня от всего этого голова идет кругом.
        - Понимаю, - директор встал и прошел к окну. - Сразу поверить во все это сложно.
        В это время в помещение вошла женщина. Лет тридцати пяти, в строгом костюме. Держалась она прямо, даже слишком. Она прошла к нам, глядя на меня сверху вниз.
        - Вы опять не посвящаете меня в ваши планы, - сказала она строгим тоном. - Почему я узнаю все в самый последний момент? Знаете ли вы...
        - Познакомься, - перебил ее директор. - Это моя заместительница, Амая. Несмотря на то, что она немного не сдержана, к тому же солдафон, она довольно милый человек.
        - Что? - возмутилась Амая. - Солдафон!?
        - Прошу меня простить, - директор похлопал меня по плечу, провожая к выходу. - Дела.
        Он грустно посмотрел на возмущенную заместительницу.
        - Спустись на два этажа ниже, там будет небольшая комната для совещаний, подожди там, - он добавил немного тише. - Можешь расспросить Араши. Скажи, что я разрешил, и она ответит на все твои вопросы.
        Директор выставил меня в приемную и закрыл за собой дверь. Я постоял так пару минут, глядя на дверь. Секретарша смотрела на меня вопросительным взглядом.
        - Я, это... пойду я, в общем, - я направился к выходу.
        "Что ж", - думал я, идя в сторону лестницы ведущей на нижние этажи. - "Думай, думай. Зачем меня сюда привели, как это связано с предыдущими событиями. Наверняка, ведь не просто так".
        Если с происходящими событиями, в общих чертах, я разобрался, то на второй вопрос я ответа не находил. Возле лестницы я остановился, глядя на огромную желтую сферу через длинное и узкое окно. Солнце странным образом отражалось от ее поверхности, образуя небольшой ореол вокруг нее. Я очень волновался, как там мои друзья из школы, Савада... Хорошо хоть мама работала в другой части города. Это немного успокаивало.
        На верхних этажах суматохи, которую я встретил, выйдя из лифта, не было. Служащие спокойно ходили из одного офиса в другой, курили у лестницы, искоса поглядывая на меня. На этаж ниже почти та же картина, только у встречаемых мной людей, были длинные белые халаты, одетые поверх тех же строгих костюмов.
        "Да..., оканчивая институт, школу, техникум и переходя во взрослую жизнь, надеваешь вот такой вот строгий костюм...", - данная перспектива меня нисколько не радовала.
        Нужный этаж оказался совершенно пуст. Пустые коридоры, двери со странными табличками.
        - И как же мне найти нужную комнату? - спросил я сам у себя. - Ну, или Синкаву.
        Я осторожно приоткрыл первую попавшуюся дверь. Просторное помещение без мебели напоминало спортзал. Маты, сложенные у стены, подтверждали мою версию. Пусто. Соседнее помещение так же пустовало. Третье помещение оказалось тренажерным залом. Множество разнообразного спортивного инвентаря и тренажеров. И опять, пусто. Таким образом, я обошел, по меньшей мере, дюжину помещений. В одном из них, по рядам доспехов и деревянных мечей, я узнал зал для занятия кэндо.
        - Что за... - я закрыл очередную дверь. - Да тут не научный, а физкультурный институт. И где все?
        В следующей комнате я наконец-то увидел человека. Точнее услышал какой-то шум. За очередной дверью оказалась небольшая раздевалка. Я уже собрался закрыть дверь, как услышал странный щелчок, затем звук шагов. Осторожно, я прошел по короткому коридору и выглянул в следующее помещение. Оно было очень длинным, с потрясающим освещением. Складывалось впечатление, что я попал на улицу. Небольшая деревянная площадка, была отгорожена от песчаного сада низким заборчиком. В дальнем конце помещения располагались круглые мишени, установленные на деревянные треноги.
        Высокий, черноволосый мужчина, одетый в традиционную одежду для занятия стрельбой из лука, стоял возле забора. Плавным движением он натянул лук, целясь в дальние мишени и выстрелил. Попала ли стрела цель, я не заметил, так как он обернулся, сурово глядя на меня.
        От неожиданности я проглотил уже заготовленный вопрос о том, как пройти в нужную комнату. Буркнув извинения, я быстро ретировался.
        "Ну и взгляд у него", - подумал я, тяжело дыша, прислонившись к двери спиной. - "Черт, куда же мне идти то!?".
        Половину помещений я осмотрел, значит, осталось не так много. Я открыл следующую дверь. Небольшая раздевалка, как и в предыдущем помещении. На скамейке сидел невысокий, крепкого телосложения мужчина, обматывая лодыжку длинным эластичным бинтом. Одет он был в короткие шорты и майку.
        На меня он посмотрел изучающим взглядом, затем расплылся в улыбке и замахал рукой, приглашая войти. Я немного замялся, но вошел.
        - Как раз вовремя, - довольно сказал он. - Ждали, ждали.
        - Здравствуйте, - я приветственно кивнул. - Я, тут, комнату ищу одну, для совещаний.
        - А... Брось, еще целая куча времени, - он посмотрел на мой спортивный костюм. - Вижу, уже переоделся, это хорошо, - он встал и хлопнул меня по плечу, при этом, чуть не сбив на пол. - Пойдем.
        Мы прошли в зал, пол которого был застелен зелеными, плетеными матами. Вдоль стен стояло разнообразное тренировочное оружие. Копья, посохи, мечи, топоры и тому подобное. Мужчина выбрал длинное, тяжелое копье.
        - Ренжиро, - он ткнул себя большим пальцем в грудь. - Будем знакомы.
        - Такеши, - представился я.
        - А мне говорили, что ты будешь немного постарше, - почесывая щетину на подбородке, сказал он, выбирая с полки меч.
        - Вообще-то, я ищу Синкаву, - начал я.
        - Араши? - он вопросительно посмотрел на меня. - А вы с ней еще не встретились?
        Он кинул мне длинный деревянный меч. К моему стыду, поймать его ровно у меня не получилось.
        - Торопишься с выводами Ренжи, - сказал мужчина, которого я встретил в предыдущей комнате. Я даже не заметил, как он вошел. Он сидел у стены, снимая перчатку для стрельбы. - Впрочем, как всегда.
        - Не понял? - Ренжиро вопросительно посмотрел на него, но тот пояснять ничего не собирался. - Вот ведь. Готов? - он перевел взгляд на меня.
        - Что? Я? Нет не... - я не успел договорить.
        Ренжиро молниеносно бросился вперед. Несмотря на его комплекцию, двигался он очень проворно. Я, инстинктивно, успел выставить вперед меч. Меч звонко звякнул, с силой ударил мне в ладони и вылетел из рук. Описав дугу, он упал в дальнем конце зала.
        - Не понял? - он разочарованно посмотрел на меня, потом перевел взгляд на второго мужчину.
        - А с первого взгляда не видно, что он оружие в руках никогда не держал? - ехидно заметил второй.
        - Ну, - замялся Ренжиро. - Заметно, конечно, но, всяко ведь бывает.
        - Да, да, - лучник посмотрел на меня. - Здесь не школьная секция. Чего забыл тут?
        - Я же говорю, - обиделся я. - Я Синкаву искал. Директор сказал, что она где-то здесь, в комнате для совещаний.
        - На правду не обижайся, - сказал лучник, вставая. - Араши, совсем недавно отправилась за новобранцем. С ним тебя Ренжиро судя по всему и перепутал. Интересно как он людей с "кургами" не путает?
        - Нарываешься? - Ренжиро угрожающе выставил копье.
        - Что тут у вас за разборки, - в помещение вошла Синкава вместе с молодым парнем, лет на пять старше меня.
        - Кано, - представился парень. - Рад с вами познакомиться.


        Минут десять спустя, когда все, наконец, разрешилось, и небольшое недоразумение было улажено, меня проводили в нужную комнату. Комната для совещаний оказалась тесной. За столиками, очень походившими на парты для младшеклассников, сидело восемь человек, не считая нас. На небольшом возвышении стояла трибуна, а на стене располагался экран проектора.
        Мы с Синкавой сели за последние столики. Пока кого-то ждали, она представила мне всех присутствующих.
        - С Ренжиро, ты успел познакомиться. Он входит в основной ударный отряд, состоящий из шести человек. Командир отряда Нико, его пока нет, - она указала на лучника. - Осаму. Последний в отряде, вон тот, невысокий, с рыжими волосами. Юки. Он всего на пару лет младше Нико, но ведет себя как ребенок. Вот, волосы покрасил, недавно.
        - Постой, - я посчитал в уме людей, и удивленно посмотрел на нее. - Ты сказала отряд из шести человек?
        - Да, - кивнула она. - Нико, Юки, Осаму, Ренжиро, новичок Кано, и я.
        - Ты? - я с удивлением уставился на нее. - Вместе с этими...?
        - Тихо, - она прижала палец к губам. - Не кричи так.
        - А остальные? - я обвел взглядом зал.
        - Группа поддержки, связь, научный отдел, - перечислила она. - Тсс.
        В помещение вошел мужчина лет сорока-пяти. Лицо у него было рассечено шрамом, который проходил через щеку и левую бровь. Он встал за трибуну, обвел всех взглядом, затем нажал пару кнопок на пульте. Свет в помещении погас, заработал проектор.
        На экране появилась карта района. Часть зоны была обведена в окружность. Не узнать свой район было трудно.
        - Сфера третьего уровня появилась сегодня, примерно в одиннадцать часов. Размер аномальной области четыре с половиной километра, - Нико провел указкой по окружности. - По нашим расчетам, центр сферы располагается на пустыре, в полукилометре от местной школы. Предположительное расположение ядра здесь и здесь, - он указал несколько точек на карте. - Прошу, Ёдо, о текущем положении на данный момент.
        К трибуне вышел один из тройки, на которую мне указала Синкава. На нем была военная полевая форма.
        - Спасибо, - он открыл небольшую папку, лежащую на трибуне. - Вкратце. Район был полностью отцеплен по периметру в одиннадцать тридцать. Количество несанкционированных проникновений около двадцати. Приблизительное количество людей, находящихся в сфере составляет от двадцати до тридцати тысяч человек, - кто-то в зале присвистнул. - Как уже сказал Нико, сфера классифицируется третьим уровнем. Переход ее во вторую фазу произойдет не раньше чем через двенадцать часов.
        - Хорошо, - командир кивнул, возвращаясь за трибуну. - Изменение в составе основной группы. На замену ушедшему Мисиро был принят Усито Кано. Начало операции назначено на два часа ночи. Вопросы?
        - Слишком большая область, - поднял руку Юки. - Нельзя ли получить более точные сведения о ядре. Искать его ночью на такой площади, мы можем не уложиться в отведенное время.
        - Увы, - Нико отрицательно покачала головой. - Местоположение ядра икать придется самим.
        - У, невезуха, - Юки потянулся, заложив руки за голову. - Хлопотная работа предстоит.
        - Другие вопросы? Хорошо. Сбор в двенадцать ноль-ноль, - Нико включил свет. - Кано, задержись немного, остальные могут быть свободны.
        Синкава потянула меня за руку, выводя из помещения.


        Комната для отдыха, в которую она меня отвела, являлась так же и столовой. Располагалась она в самом центре этажа.
        - Есть хочешь? - спросила она.
        - Можно, - я кивнул, глядя в сторону небольшой стойки, за которой трудилась молоденькая девушка.
        - Сейчас, подожди.
        Она прошла к стойке, заказала что-то и заняла небольшой столик в дальнем конце помещения. Я сел напротив.
        - Скажи Синкава-сан. - начал я. Но она одарила меня таким недовольным и рассерженным взглядом, что мне стало не по себе. Я вопросительно приподнял брови.
        - Я очень не люблю, когда меня называют по фамилии, - сказала она. - Давай, лучше просто "Араши", хорошо?
        - Хорошо, - согласился я, немного смущаясь. - Араши, я понимаю, у вас тут, можно сказать, военное положение. Параллельные миры, сферы и тому подобное, но причем тут я? Ты ведь неспроста появилась у нас в школе и по соседству пару дней назад?
        Молчанье. Я тоже немного помолчал.
        - Все дело в том, что в сферу нельзя войти и из нее нельзя выйти, - сказала она.
        - Не понял? Мы же вышли, - я вопросительно посмотрел на нее.
        - Очень редко на земле встречаются люди с одной особенностью, - говорила она медленно, подбирая слова. - Они могут свободно входить и выходить из сфер. Прорывать... что-то там... Сейчас по всему миру действует около десяти организаций, таких же, как и мы. Наша основная цель разрушать сферы, пока они... Если ее не разрушить, то пострадает двадцать тысяч человек, как минимум.
        - Понятно, - я, действительно, понял. - Значит, я могу свободно входить в сферы, а вы ее разрушаете?
        - Почти так, - она кивнула.
        - И как же вы меня нашли? - спросил я.
        - По анализу крови, - она отвела глаза.
        Девушка в одежде официантки принесла нам пару тарелок и небольшой глиняный чайник. Ели мы молча.
        "Да, дела...", - думал я. - "Повезло же родиться с редкой способностью".
        Что-то такое я представлял себе, когда думал, зачем они меня сюда привели. Теперь же все становилось более-менее понятно.
        - А в других организациях, работают такие же, как и я, люди?
        - Да, - она кивнула. - В Европейском отделении - трое. В Американском - два человека. В России и Китае - по одному. Везде, где удается найти подходящего человека.
        - А у нас, еще кто-то есть, кроме меня?
        - Была...
        Дальше разговор у нас не клеился. После ужина я лежал на диване в комнате отдыха, глядя в потолок. Газеты, телевиденье, все они пишут и рассказывают о наводнениях, землетрясениях, эпидемиях гриппа или о пришествии инопланетян. Даже о конце света не забывают сказать два, три раза в месяц. А вот о таком никто не знает. Интересно, поднялась бы паника, если бы все это всплыло в прессе. Разбегутся города? Хотя куда им бежать то? Такое количество населения не расселить. А вообще, это даже интересно, учувствовать в спасении земли от злых захватчиков из параллельных миров.
        И не смотря на то, что я себя подбадривал, на душе было тоскливо. Не хотелось мне вмешиваться во все это. Не хочу я быть ни супергероем спасающим мир, ни солдатом, воюющим за спасение человечества.


        Разбудили меня ближе к полуночи. Я даже не заметил, как уснул. Вроде бы, даже спать не хотелось, но уснул. Я разлепил сонные глаза.
        - Пора, - это был незнакомый мне мужчина. Он тряс меня за плечо. - Без пятнадцати двенадцать. Все уже собрались.
        - Да, да, - сказал я, сгоняя с себя остатки сна. - Уже иду.
        - Сперва, переодеться, - он повел меня в небольшую раздевалку, рядом с комнатой отдыха.
        Ночью, освещение в здании было тусклым. В коридорах лампы горели еле-еле. Пустые помещения совсем не освещались. Такая обстановка только нагнетает нервозности и страху.
        В раздевалке никого не оказалось. На одном из шкафчиков уже висела табличка с моим именем. Там оказался странный костюм. Черные плотные штаны из жесткой, неприятной ткани. Мягкая, толстая рубашка, кожаный жилет с пластиковыми вставками на груди и спине. Поверх него одевалась черная куртка с высоким воротником, который неудобно закрывал шею и подбородок. Сложить его у меня не получилось.
        - Это что, одежда сапера? - спросил я, борясь с воротником.
        - Последняя разработка нашего отдела, - сказал мужчина. - В состав ткани добавлены специальные полимерные волокна, способные выдерживать давление... - я мало что понял из его разъяснений, только то, что ткань довольно прочная. - Главная особенность ткани, способность сопротивляться порезам и рассечениям, - он опомнился, вспоминая что-то важное. - Совсем забыл спросить, какое оружие предпочитаете?
        - Оружие? - переспросил я.
        - В наличии есть разработки классического японского меча, сабли, копья.
        - Боюсь, что единственный кого я ими пораню, буду я сам, - я с сожалением пожал плечами.
        - Хм... - он задумался. - Есть опытный образец короткого двухзарядного арбалета. Он выполнен из новейших материалов, поэтому вполне компактный. Убойная сила - более ста метров. Прицельная дальность двадцать, тридцать метров. Мы как раз собирались тестировать его в ближайшее время, Все никак не представился случай.
        - Пожалуй, я и от него откажусь, - а мне, вначале, казалось, что данное мероприятие будет не таким опасным.
        - Как? - он непонимающим взглядом уставился на меня. - Ну, может, в качестве тестового образца?
        - Нет, лучше не надо.


        Этаж, с которого можно было спуститься на лифте, гудел, как и утром. Правда, народу тут поубавилось.
        - Они что, круглосуточно работают? - спросил я своего провожатого.
        - Только в случае чрезвычайного положения. Сейчас все отделы работают в три смены, даже столовая, - он довольно улыбнулся.
        В подземном гараже нас уже ждало шесть машин. Небольшие минивэны, вместительностью по восемь - десять человек. Черного цвета, без номеров, с тонированными стеклами, смотрелись они как в каком-нибудь фильме о ЦРУ или ФБР.
        - Опоздал на пять минут, - недовольно сказал Нико, встречая нас. Все остальные уже сидели в машинах.
        - Извините, - я опустил глаза.
        - Ой, это все моя вина, - сказал мой провожатый из научного отдела. В каком именно отделе он работает я так и не понял, но что именно из научного, это бросалось в глаза. Я всегда думал, что научные сотрудники должны выглядеть именно так. "Стереотипы, чтоб их". - Прошу меня простить.
        - Хорошо, - Нико кивнул. - Поехали.
        Я сел в машину. Весь отряд уже был в сборе. Одежда на них была очень похожа на мою, только сделана так, чтобы не сковывать движения. Машины резво стартовали.
        Мне всегда нравилась ночной город. Красивый, сверкающий яркими огнями. Ночью, людей на улицах всегда было намного больше чем днем. Жаль большую часть обзора, скрывали тонированные окна.
        - Что там у тебя? - спросил Юки.
        - А, это? - я достал из небольшой сумки арбалет.
        - Всучил таки, - улыбнулся он. - Бесполезно, проверяли уже. Разные модели. Не работает. И этот, не заработает.
        - А пистолеты, автоматы? - спросил я.
        - Тем более, - он откинулся на сиденье. Остальные молчали. - Там, в сфере, работает только то, что ты можешь держать в руках. И автомат сгодиться, если им противника бить, - он засмеялся.
        - Может, я задаю глупые вопросы, - сказал я, глядя в окно. - Но ведь я, действительно, ничего не знаю.
        - Не велика наука, - все еще продолжая улыбаться, сказал Юки. - Узнаешь еще. Вот, например, кроме Осуму никто в "сфере" луком пользоваться не может.
        - Это как? - не понял я, переводя взгляд с Юки на лучника.
        - Все просто, - пояснил он. - Стрелы, пули, камни, да что угодно, хоть лазер. Все это просто пролетит сквозь "кургов", даже не задев их. Так что внутри сферы положиться можно только на холодное оружие, - он демонстративно достал из-за спины меч.
        - А кто такие "курги", - кажется, я слышал это слово раньше.
        - Ты их уже видел, - сказала Араши. - Когда мы выбирались из сферы.
        - Те демоны? - у меня по спине пробежали мурашки.
        В темноте я не видел огромной сферы, к которой мы подъезжали. Только изредка мелькали блики лунного света, отраженные от ее поверхности.
        Район, попавший в сферу, был обесточен, но внутри виднелись яркие огни. Скорее всего, что-то горело. А вот застава на дороге, наоборот, была ярко освещена. Военные выставили двойное оцепление. На подъезде к району машин скопилось довольно много. В некоторых из них даже спали люди.
        "Как там мама?", - думал я. - "Возвращаясь с работы, она, скорее всего, не сможет попасть домой. Будет волноваться за меня. А я еще и телефон забыл в школе. Эх, надо было спросить о ней, пока была возможность".
        Мы остановились в нескольких метрах от главной заставы. Прямо на дороге, военные расставили палатки, разнообразные устройства, антенны. Большие прожекторы ярко освещали небольшой участок земли перед сферой. При этом, ни один прожектор не светил в сторону сферы.
        В других машинах, приехавших вместе с нами, находились техники, которые устанавливали дополнительную аппаратуру. За дальним кольцом отцепления расположились машины различных телекомпаний. Журналисты начали собираться заново, увидев, что за оцепление приехала новая партия машин. "Интересно, что придумает правительство?". В небе кружил легкий вертолет.
        К нам подбежал военный и что-то долго обсуждал с командиром.
        - Готовы? - спросил Нико, разглядывая наш отряд, после завершения переговоров.
        В руках у него было странное оружие, напоминающее длинное копье, с широким лезвием в виде меча. У Ренжиро тоже было копье, только оно больше походило на обыкновенное, с небольшим ответвлением у лезвия. Кано и Юки держали в руках длинные катаны. У Осаму был тот самый лук, который я видел ранее. На поясе, помимо колчана со стрелами был прилажен длинный нож. У Араши мечей было три. Два коротких клинка, длиной не больше тридцати сантиметров, она закрепила за поясом сзади. Длинный меч, точно такой же, как и у Кано, она держала ближе, прицепив к поясу так, чтобы легко достать его в случае необходимости. Я с силой сжал небольшой арбалет. Он стоял на предохранителе. Я его взвел еще в машине. Как мне сказали, во взведенном положении его можно было держать довольно долго.
        К стене мы шли одни. Военные за нами не последовали. Нико выдал мне что-то похожее на обруч, крепящийся за ухом. На обруче была небольшая пластиковая панель, которая засветилась, когда я ее сдвинул на глаз. Темнота медленно рассеялась. Теперь окружающий мир предстал в зеленом свете. Называлась эта штука НО - "ночное око". Смотреть на мир одним глазом было непривычно. У всех остальных были точно такие же обручи, только их, пока, никто кроме меня не включил.
        Через прибор я не видел сферы, зато вторым глазом, напротив, довольно отчетливо. Чем ближе мы подходили к ней, тем неспокойнее мне становилось. Вблизи стена казалась непроницаемо черной. Отряд держался в паре метрах позади.
        Возле стены я остановился. Оглянулся. Остальные тоже остановились. Судя по всему, кроме меня, стену никто не видел.
        - И что мне надо делать? - спросил я.
        - Откуда нам знать? - пожал плечами Ренжиро. - Если бы мы могли это делать...
        - Понятно, - я хотел повернуться, но Нико постучал пальцем себя по голове.
        - Директор говорил, что все здесь. Все в твоей голове.
        - Хорошо бы еще знать, что там именно, - тихо сказал я, глядя на стену.
        Я протянул руку, касаясь стены. Ничего не произошло. Рука прошла сквозь стену, как будто это мираж. Помявшись на месте, я шагнул внутрь. Буквально через секунду Ренжиро вытянул меня обратно, за шкирку.
        - Так ты не войдешь в сферу, - сказал он. - Ты всего лишь проходишь сквозь нее. Так и я могу.
        - А? - я недоуменно посмотрел на него, потом на стену.
        - Подожди, - Араши отодвинула его. - Вспомни, как мы выезжали из сферы. Точно такое же чувство должно быть, когда входишь в нее, - она кивнула в сторону стены. - Если ты просто пойдешь туда, то погибнешь.
        - Понял.
        Не совсем понимая, что именно нужно сделать, и в чем разница между "войти" и "пройти сквозь", я попытался дотронуться до стены. Безрезультатно. Рука просто проходила внутрь. Все терпеливо ждали.
        Я начинал понемногу нервничать. Терпеть не могу загадки в виде "сделай то, не знаю что". Я попытался сконцентрироваться на стене. Раз я ее вижу, значит, она есть! Наконец моя рука коснулась мягкой на ощупь поверхности. Как будто стена из плотного брезента. Если я надавливал на нее, она с легкостью поддавалась. Я надавил на нее сильнее и пошел вперед, толкая стену перед собой. Стена прогнулась сильнее. Давление стало больше. Я сделал еще пару шагов, с силой надавливая вперед, и стена лопнула. От неожиданности я полетел вперед, падая на землю. Края разрыва осветились красными и синими молниями. Проход начал быстро затягиваться. Я хотел было крикнуть, чтобы остальные проходили, но они и без меня все поняли. Как можно быстрее они пробежали в затягивающийся проход. Изнутри, стена была точно такая же, как и снаружи.
        - А теперь, как можно быстрее надо покинуть этот район, - сказал Нико. - Пока курги не набежали.
        Он поставил меня на ноги, и мы побежали в сторону от дороги. Спуск с магистрали был совсем рядом. Всем остальным вполне хватало света, который пробивался сквозь сферу. Я же без прибора ничего не видел. Силуэты зданий, машины, тела людей. Страшно. Сердце стучало быстро, и навряд ли от того что мы много бежали.
        Я бежал изо всех сил подгоняемый страхом. Внутри сферы было тихо, очень тихо. В этом районе я хорошо ориентировался. Судя по всему, двигались мы в сторону школы. Там располагалась первая возможная точка, где могло находиться ядро сферы.
        - А почему ядро не находится в центре сферы. Это было бы логично, - сказал я, тяжело дыша, когда мы миновали пару кварталов.
        - А потому, что это было бы слишком просто, - сказал Юки. Он совсем не выглядел уставшим. Он что-то сказал командиру и скрылся в темноте, убегая вперед.
        Все держали оружие наготове, в любой момент, ожидая нападения. Осаму наложил стрелу на тетиву, совсем чуть-чуть натянув ее.
        - Куда дальше? - спросил Нико у Араши.
        - Около километра на запад, - ответила она, сверяясь с электронной картой. Небольшой прибор, похожий на сотовый телефон, отображал наше месторасположение небольшими синими точками. Одна точка отдалялась, уходя от нас на приличной скорости.
        - На сколько хватит батареек? - спросил Нико.
        - У меня четыре аккумулятора по три минуты каждый, - сказала она.
        - Хорошо, - он кивнул. - Вперед.
        Дальше мы шли медленно. Проверяя все повороты, темные провалы распахнутых дверей. Нервозности в движении отряда я не видел, только постоянную настороженность. Шли молча, стараясь не привлекать внимания. Светлые и слишком открытые участки местности отряд старался избегать.
        Минут через двадцать, когда здание школы уже было видно, вернулся Юки. В зеленом свете прибора его катана отсвечивала яркими бликами. Часть ее была запачкана чем-то темным.
        - Прямо у забора школы штук двадцать кургов, - сказал он тихо.
        - Обычно, просто так они не собираются вместе, - сказал Нико. - Обойти сможем?
        - Если идти дальше прямо, то нет.
        - Тогда надо искать путь обхода.
        - Туда, - сказал я, указывая в сторону темного переулка. - Если обойти там, то можно выйти прямиком к стадиону. Это с задней части школы. Только придется сделать большой крюк.
        - Хорошо, - Нико кивнул. - Туда.
        Мы почти миновали переулок, когда Осаму резко остановился и выпустил по очереди две стрелы в темноту позади нас. Стрелы ушли с негромкими щелчками. Сзади послышался грохот и неприятный стон, или хрип.
        - Черт! - Ренжиро выругался.
        Сверху, со стороны крыш ближайших домов послышались громкие стуки, шаги, непонятные голоса. Меня с силой потянули дальше.
        Настигли нас несколькими переулками дальше. Около десятка похожих на людей фигур с оружием в руках. В основном это были короткие копья или длинные мечи. Встречались и зловещего вида косы. Они ждали нас у выхода из узкого прохода.
        В темноте я едва различал их фигуры, потому, что в приборе не отображались ни они, ни их оружие. Теперь понятно, почему остальные не использовали "НО". Видеть в темноте он, конечно, помогал, но вот противников не показывал.
        Двух первых снял Осаму. Стрелял он на удивление быстро и точно. Противник моментально рассредоточился, прячась за укрытиями, стараясь обойти нас. Ренжиро и Кано побежали вперед. В "ночном оке" я видел только их. Они, то плавно, то резкими движениями перемещались по переулку, круша невидимого противника. Действие походило на бой с невидимками. Время от времени, при удачном попадании, мелькали всплески крови и искры, высекаемы при столкновении оружия.
        До здания школы мы пробивались с боем. Курги, как их назвал Юки, лезли из всех проходов. Хорошо хоть пользовались оружием они не так умело, как наш отряд. Большую часть сражения я не видел. Все происходило, когда я либо лежал на земле, придавленный Нико, либо прятался за поворотом, пока другие разбирались с противником.
        У забора школы я окончательно выдохся бегать зигзагами. Тяжело дыша, прислонившись к стене, я устало глядел в сторону, откуда доносился звук сражения. Обруч "ночного ока" я потерял в каком-то узком переулке, в паре кварталов позади, там же остался и арбалет. Неожиданно, все стихло.
        - Закончились? - с надеждой спросил я. Но ответа не получил.
        Прошло уже больше часа с того момента как мы попали в сферу. Вдали виднелись огни высотных зданий города.
        Откуда-то сверху появился Юки.
        - Разбежались, - констатировал он. - Хотя, их оставалось еще много. Первую точку, в школе, я проверил. Пусто.
        - Значит зря сюда шли, - недовольно сказал Нико. - Дальше? - он посмотрел на Араши.
        - На запад, - она вставила в навигационный прибор новую батарейку. - Туда, ближе всего. Метров пятьсот.
        - Что там? - спросил Нико.
        - Вход в старые коллекторы.
        Из темноты вышли Ренжиро и Кано. Ренжиро заметно прихрамывал на правую ногу.
        - Думал все, конец, - сказал Ренжиро. - Насели так, что не продохнуть. А потом сбежали. Странно...
        - Маги? - предположил Юки.
        - Не каркай, - Нико недовольно посмотрел на него, потом на меня. - С магами нам, пока, не тягаться.
        - Ну, тогда только...
        - Я тебя побью! - Нико махнул в сторону запада. - Коллекторы, так коллекторы. Времени в обрез.
        Я устало последовал за ними.
        - И вообще, - недовольно сказал я сам себе. - Лично я не рассчитывал всю ночь бегать по городу...


        После такого радушного приема со стороны кургов, тишина пугала еще больше чем сражение. Мне показалось, что небо совсем немного просветлело. До рассвета оставалось часа два, или немного больше.
        Вход в коллекторы был заперт на большой замок. Юки разобрался с ним в два счета. На сколько я знал, коллекторы использовались компанией "Прити КО" для отбора воды из реки. Только, после строительства дамбы и перенаправления русла самой реки через предприятие, они стали не нужны. Входы и выходы в них закрыли около года назад, после несчастного случая с исчезновением подростка. Сам я, в коллекторы не ходил, а вот Савада тут бывал. Рассказывал, что там почти так же как и в канализации. Большие трубы, вонь и крысы.
        В рюкзаке у Араши нашлось несколько военных факелов. Горели они долго, да и света давали достаточно, чтобы свободно передвигаться в полной темноте труб.
        - Далеко заходить не будем, - сказал Нико. - Если признака ядра нет, через двадцать минут повернем обратно.
        О каких признаках говорил Нико, я не знал, но понял, как только мы углубились примерно на километр. Я начал ощущать странное пульсирующее давление. В свете факела проносились всполохи желтого, или близкого к нему, цвета.
        Крыс тут было и вправду много. Они шныряли под ногами, противно пища. Воздух был затхлый и противный на вкус. Я прикрывал нос рукавом, стараясь не дышать глубоко. Пахло болотом.
        - Вот скажет мне кто, почему эти в сфере не дохнут? - Ренжиро ловко пнул крысу, попавшуюся ему под ноги.
        С основного тоннеля мы не сворачивали. Развилок, чаще всего небольших, было много. Вот, как раз от них и несло противным болотным запахом.
        На очередной развилке я остановился, вглядываясь в темноту. Мне показалось, что желтые всполохи выходили именно оттуда.
        - Что там? - спросила Араши.
        - Ты ничего не чувствуешь? - я посмотрел на нее.
        - Ничего, - сказала она, освещая небольшой ответвляющийся тоннель.
        - Мне показалось, что там что-то есть, - замялся я. - Точнее оттуда что-то исходит... вытекает... Сложно сказать, что именно.
        - Сейчас проверим, - Юки перехватил поудобнее меч и побежал в тоннель, сдвинув на глаз "ночное око".
        Через минуту он вернулся.
        - Просто водоотвод, - сказал он. - Правда там есть еще один выход, закрытый заслонкой. Куда он ведет, я не знаю.
        - Хорошо, пойдем, проверим, - решил Нико, после минутного раздумья.
        Ответвление было очень узким, мне даже не надо было распрямлять руки, чтобы коснуться стен. Оно вывело нас в большое круглое помещение, похожее на бассейн. В небольшой нише, покрытой зеленой тиной, плескалась отвратительная по запаху вода. Периодически в центре бассейна возникала маленькая воронка, из которой выбрасывалась новая порция воды и тины.
        - Даже не догадываюсь о назначении сего сооружения, - задумчиво сказал Осаму. - Интересно, для каких целей его строили?
        Мы осторожно обошли скользкий от зеленой мути участок и уперлись в заслонку. Тяжелый металлический лист, закрывающий проход, был наполовину повернут. Пролезть сквозь него у меня, скорее всего, получилось бы. А вот остальные...
        - Повернуть ее я смогу, - сказал Ренжиро, осмотрев механизм. - Если копье выдержит, - он посмотрел на Нико. - Действительно пойдем туда? Без оружия ведь останусь.
        Нико перевел взгляд на меня.
        - А что я? - оправдывался я.
        Я подошел к створке, заглядывая в проход. Ничего странного я не почувствовал. Обычный туннель. Только вот не оставляло чувство, что там что-то есть.
        Первый всполох я увидел не сразу. В кромешной темноте он был еле виден. А вот вторую волну я увидел отчетливо. Я быстро отскочил от заслонки и замахал руками на остальных. Все как по команде отскочили от нее, прижимаясь к стене. Из прохода, сквозь заслонку пронесся плотный желтый поток чего-то непонятного. В свете факела он показался густым, тягучим, как кисель.
        - Что это было? - спросил я, глядя в сторону удаляющегося потока.
        - Что именно? - переспросила Араши. - Я ничего не заметила.
        - Странно, - я попытался обрисовать им увиденное.
        - Ломай, - кивнул Нико.
        Ренжиро приспособил свое копье, уперев его в небольшой уступ, и со всей силы налег на створку. Створка заскрипела и медленно поддалась, немного поворачиваясь. Копье сдалось первым. Послышался громкий треск, и оно разлетелось на несколько кусков.
        - Ну вот, - грустно сказал Ренжиро, подбирая сколок копья с острием. - Я же говорил, поломается.
        - Нормально, - сказал Юки, протискиваясь между стеной и заслонкой. - Пролезем.
        По тоннелю пришлось идти долго, минут десять, пока мы не вышли в большое помещение. Первое что меня поразило, это яркий свет. В помещении было светло. После темных туннелей и ночных улиц я зажмурился, привыкая к свету. Помещение состояло из шести небольших, пустых бассейнов. Над одним из них, в воздухе висела светящаяся сфера. Она напоминала большой водяной шар, ярко желтого цвета, по которому пробегала рябь и небольшие волны. Возле сферы сидело четверо. Обыкновенные люди, совсем не похожие на кургов. Только одежда у них была странной, очень похожа на кожаные доспехи из какой-нибудь фантастической книги. Яркая окраска никак не сочеталась с дизайном доспехов.
        Увидев нас, они заулыбались, доставая оружие.
        - Дождались, значит, - угрюмо сказал Ренжиро. - Вы как хотите, но свое копье я поломал. С голыми руками идти на них мне что-то не хочется.
        - Я возьму вон того, щуплого, - сказала Араши, выставляя вперед длинный меч.
        - Тогда мне оставьте того, с косой, - Юки обходил их вокруг.
        - Хорошо, - Нико указал копьем на противника. - Я возьму главного. Кано?
        - Я справлюсь, - сказал молодой парень, потирая ладони, зажав меч ногами.
        - Учтите, я вам помогать не буду, - Ренжиро деловито сел на край одного из бассейнов.
        - Пока они будут заняты, - сказал мне Осаму. - На тебе сфера. Постарайся разобраться с ней до того, как к ним прибудет подкрепление.
        - А кто они? - спросил я, глядя, как те расходятся в разные стороны, чтобы не мешать друг другу.
        - Можно сказать, что они - регулярная армия, - пояснил Осаму. - Курги у них что-то вроде животных, мало-разумных. Не беспокойся, пока на нашей стороне численное преимущество...
        - А я думал, что вы сами сферу разрушать будите, - я подошел немного ближе чтобы лучше разглядеть сферу. Двое солдат тут же преградили мне путь. На их лицах была все та же глупая улыбка, с которой они встречали нас.
        - Нет, - коротко ответил лучник. - У нас не получится, даже если мы этого очень захотим. Наша задача только в том, чтобы доставить тебя сюда, невредимым.
        Юки уже вступил в бой с противником, который ловко орудовал длинной косой. С оружием они управлялись более умело, чем курги. Это стало понятно после первых секунд боя. Сражаться против косы было сложно тем, что противник не подпускал Юки достаточно близко, чтобы сделать выпад. Юки кружил вокруг него, периодически делая несколько выпадов, и отступал.
        Нико же дрался в более быстром темпе. Своим копьем он непрерывно атаковал противника. Он, то резко прыгал вперед, то скользил в сторону, пытаясь достать его лезвием. Но и его противник не собирался сидеть в обороне, время от времени переходя в контратаку, тесня Нико.
        Кано, со своим противником странно кружили на одном месте, не делая никаких попыток скрестить оружие. Его противник держал в руке длинный обоюдоострый меч, выставив клинок вперед. Кано же, поднял свой меч немного выше, занося лезвие над собой.
        У Араши все было в точности как у Юки, только наоборот. Ее противник пытался пробить защиту девушки, атакуя короткими сериями и тут же отступая назад.
        - Не тяни, - подтолкнул меня к сфере Осаму.
        И опять же, как ее разрушить, никто не сказал. Я попытался дотронуться до сферы. Ладонь обожгло резкой болью. Я отдернул руку.


        Кано медленно обходил противника, в уме он наносил удары и видел, как противник будет их блокировать. Если удар будет блокирован, значит, нет смысла его наносить. . Одновременно с этим он просчитывал, как противник наносит ему удары, и как он их обивает. По малейшему изменению положения меча он видел все намерения противника.
        "Силен", - думал Кано. - "Действительно силен. Но я сильнее".
        Глядя, как он смещает центр тяжести меча, Кано уже знал, как тот решил атаковать. Он специально повел мечом в противоположную сторону, давая противнику шанс напасть первым.
        "Вот!". Противник сделал резкий выпад. Снизу-вверх, из мертвой зоны Кано. Но... Кано ждал этого удара, он выгнулся, разворачиваясь изо всех сил. Меч противника просвистел в паре сантиметров от него. Движение меча Кано, противник не рассчитал. Кано ударил по широкой дуге, так же снизу вверх, добавив к скорости меча инерцию вращения тела.
        Со стороны это выглядело так, как будто они одновременно атаковали друг друга. Оба меча снизу-вверх рванулись навстречу противнику. Только Кано успел вывернуться, а вот его противник нет. Его меч выскользнул из руки, и улетел в ближайший бассейн, гулко звякнув о бетон.
        Меч Кано глубоко, по косой, вошел в тело противника, пробив кожаный доспех и застряв в нагрудной пластине. Солдат пошатнулся, и завалился на бок. Кано вытащил меч и столкнул тело в пустой бассейн.
        Он огляделся. К этому времени Юки уже успел разобраться со своим противником, который лишился руки на пару секунд раньше жизни. Кано не ожидал от него такой прыти и жалел, что он не видел весь поединок.
        Юки уселся рядом с Ренжиро, наблюдая за оставшимися поединками. Такеши все еще возился с ядром. Он уже не пытался коснуться рукой сферы, просто смотрел внутрь нее. Кано вернулся к остальным, протирая свой меч заранее запасенной тряпкой.
        - Нет, определенно надо было брать щуплого, - сказал Юки, глядя на противника Араши. - Хорош, гад.
        Противник Араши явно превосходил ее по скорости. В технике он, может и уступал, но вот попасть по нему Араши не могла. А ему удалось пару раз полоснуть ее по левой руке.
        - Может, помочь ей? - спросил Кано.
        - Нет, - Юки, смотрел уже на поединок Нико. - Она специально тянет время. Вот, давно пора уже.
        Араши отбросила длинный меч, вытащив вместо нег о два коротких. Кано удивленно посмотрел на нее. "Менять оружие во время боя?". К тому же, против длинного клинка ее короткие будут менее эффективны. Но с ними она начала двигаться куда проворнее. Теперь инициатива была на ее стороне.
        Короткими клинками она не блокировала меч противника, а просто отводила его в сторону, заставляя того делать слишком длинные замахи. На одном из таких замахов она его и подловила. Контратаковала молниеносно, нырнула под удар, всаживая оба клинка в грудь противнику с такой слой, что они вышли из его спины. По инерции, ее противника крутануло на месте, и неуклюже завалился на пол, отшвыривая меч.
        К тому времени Нико свой бой уже завершил. В коротком прыжке навстречу противнику, он провел удачную атаку, пробив того навылет. Тела павших начали медленно растворяться.
        - Сейчас новые пойдут, - спокойно сказал Юки.
        - Опять? - удивленно спросил Кано.
        - Опять.
        В воздухе, в дальнем конце помещения засветились четыре вертикальные полосы света. С негромким хлопком пространство разорвалось, и сквозь разрыв начали переходить новые солдаты. По двое на каждый прорыв.
        - Ну вот, - Юки встал и отряхнулся.
        - Ха! - На выдохе крикнул Такеши, о котором все временно забыли.
        Он с силой вогнал левую руку прямиком в сферу, при этом кривясь от боли, с силой сжимая челюсти. По его руке побежали желтые всполохи пламени. Затем он так же резко выдернул руку обратно, что-то сжимая в кулаке. Ядро загудело. Свет в помещении начал меняться, прыгая от одного цвета к другому. Затем, она неожиданно для всех оглушительно взорвалась, отбрасывая Такеши к стене. В помещении стало непроглядно темно.


        - Держись пацан! - знакомый голос с трудом пробивался ко мне.
        Я потряс головой, пытаясь сбросить неприятное ощущение вращающегося вокруг меня мира. Странно, но пошевелиться у меня не получилось. Перед глазами медленно плыли яркие пятна. Левая рука отдала неприятной режущей болью. Сверху что-то затрещало, и мне на лицо посыпался песок. От неожиданности я закашлялся, пытаясь повернуться. Бесполезно. Что-то плотно придавило меня к земле.
        - Эй! - хрипло выдавил я, как можно громче.
        Сверху начали пробиваться лучики света. Кусок плиты, который прижимал меня к земле, аккуратно сдвинули. Совсем рядом что-то рухнуло, послышались ругательства. Меня второй раз засыпало пылью и песком.
        Откапывали меня осторожно. В свете факела, разрушенный свод и стены небольшого помещения смотрелись ужасно. Центральная часть зала почти полностью обвалилась. Осаму осмотрел меня и кивнул, оставшись доволен результатом.
        - Руки, ноги целы. Кости, вроде, тоже, - он осматривал мою левую руку.
        Кожа на предплечье частично обгорела. От вида почерневших участков кожи меня замутило. Рукав куртки оплавился и местами прилип к коже. Тыльная сторона кисти пострадала не меньше, но не от ожогов, а от чего-то непонятного. В нескольких местах кожа полностью отсутствовала, срезанная ровными прямыми линиями. В ладони я сжимал металлический диск, сантиметра три в диаметре. Вокруг него кожа покраснела и покрылась волдырями.
        - Лучше не смотри, - посоветовал Осаму. - Глаза подсказывают сознанию, что рана намного болезненнее и страшнее чем есть на самом деле.
        Он быстрыми движениями перемотал руку, предварительно присыпав каким-то белым порошком. Рассечение на затылке забинтовывать не стали, просто замазали густой мазью.
        Остальные отделались незначительными царапинами и ушибами. У Араши, левое плечо было перебинтовано. Вроде бы ничего страшного, но выглядела она совсем наоборот. Я прохромал к ней, вопросительно глядя на руку.
        - С тобой все в порядке? - спросил я.
        - Получилось? У тебя ведь получилось, да? - скорее констатировала факт, чем спрашивала она. - Почему? Ненавижу!
        Она отвесила мне пощечину, резко развернулась и убежала в тоннель. Я проводил ее удивленным взглядом, потирая щеку.
        - Не понял? - сказал я вслух.
        - Не обижайся на нее, - Юки положил мне руку на плечо. - Просто, у нее на то свои причины.
        На поверхность мы выбрались перед самым восходом. Солнце еще не появилось, но небо уже просветлело, постепенно скрывая звезды. Я полной грудью вдохнул свежий воздух. Голова немного гудела, и очень хотелось спать. Район наполняли звуки серн пожарных и машин скорой помощи. Сфера исчезла, следовательно, все спасательные службы города направились в район, чтобы оказать помощь пострадавшим. Как говорил Нико, большинство людей отделаются только небольшим шоком. Больше всего не повезло тем, кто попал в аварию, так как им долгое время не могли оказать медицинскую помощь.
        Нам пришлось идти от коллекторов до дороги, прежде чем нас подобрали. Меня посадили в отдельную машину, судя по расположению кресел, специально предназначенную, чтобы вывозить раненых. Вместе со мной поехал Осаму. В машине он еще раз перебинтовал мою руку, на сей раз намазав ожоги дурно пахнущей мазью. Поврежденную кожу на запястье он пока не трогал.
        Рука почти не болела, но ощущения были неприятными. Я повертел серебристую монету в руке. Странная штука, находилась прямиком в ядре сферы. На одной стороне у нее были выгравированы странные маленькие символы, полностью покрывающие поверхность диска, другая сторона была отполирована до зеркального блеска.
        В здании, на подземной парковке меня уже ждала целая бригада врачей. Хоть я и мог самостоятельно передвигаться, слушать меня не стали и уложили на носилки. Осаму говорил, что в здании есть отдельный медицинский комплекс. Он работал как больничный и исследовательский комплекс одновременно.
        Самое интересное я, как всегда, пропустил. Уснул еще в лифте. То ли в машине меня укачало, то ли лекарство так подействовало, но отрубился я моментально.


        Глава 3


        Проснулся я ближе к вечеру. Сильно хотелось спать, но поддаваться этому желанию я не стал. Открыв глаза, я немного полежал, осматривая палату. Помещение оказалось светлым, окно, от пола до потолка, этому способствовало. Жаль, что окна на такой высоте не открывались.
        На тумбочке рядом с кроватью лежала небольшая пластиковая карточка на шнурке. Пропуск был выписан на мое имя. На фотографии я получился с взъерошенными волосами, смотрящий немного в сторону. По всей длине карточки была нанесена полупрозрачная синяя надпись, состоявшая из странных символов, с цифрой "2" на конце.
        "И когда меня успели переодеть?", - я осмотрел стандартную медицинскую пижаму. - "Сойдет", - просунув ноги в тапочки, я вышел из палаты.
        Заглянув в открытые двери соседних палат и никого не обнаружив, я начал злиться на этот, так называемый НИИ. Везде одно и то же, либо суматоха, либо полное отсутствие людей. "Ну ладно, посмотрим, кого мне удаться найти. А может, лучше, сходить в столовую, подкрепиться?", - размышляя над этим, я побрел по коридору.
        Коридор вывел меня к прозрачным дверям. Вход, или выход, охраняли двое военных, с короткими автоматами за спиной. Я осторожно приблизился, помахал им рукой.
        - Здравствуйте. Скажите, это вход, или выход?
        Ноль реакции. Один из охранников бросил на меня, явно презрительный взгляд. Он присмотрелся к пропуску, висевшему у меня на груди, и нажал кнопку позади себя. Двери плавно разошлись в стороны.
        - Если это вход. - Продолжил я. - То, мне бы в другую сторону.
        Бесполезно. Глубоко вздохнув, я прошел мимо них в открытую дверь, которая за моей спиной с шипением закрылась. Что-то мне подсказывало, что это все же "вход".
        Длинный ярко освещенный коридор упирался в странную лабораторию. Небольшая комната, заставленная всевозможными приборами, была отделена стеклом от соседнего помещения. Помещение за стеклом было небольшим, полностью белым, посреди которого стоял здоровенный белый саркофаг. К саркофагу тянулась целая куча проводов и пластиковых трубок.
        - Так, - сказал я вслух. - Мне точно не сюда.
        От лаборатории вел еще один коридор. Я покрутился на развилке, глядя в сторону, откуда пришел. В конечном итоге, любопытство взяло верх над рассудительностью. "Все равно никого вокруг нет, так хотя бы посмотрю, что тут к чему".
        В конце коридора оказалось небольшое помещение, обставленное как обычная жилая комната. Узкая кровать, письменный стол, книжный шкаф. Красочные постеры, глядели на меня со стен лицами популярных попсовых певцов. И совершенный беспорядок посреди комнаты. Мягкие игрушки, разбросанная одежда, манга. Посреди беспорядка стола девушка, лет пятнадцати, шестнадцати, в простом платье. Ее короткие черные волосы контрастировали с белым платьем и молочного цвета кожей.
        При виде меня она выронила мягкую игрушку. Взгляд у нее был испуганный. Вот уж не думал своим видом девушек пугать. От такого взгляда я растерялся. Я даже сказать ничего не успел. Она сделала осторожный шаг навстречу, затем еще один, как бы подкрадываясь ко мне.
        - Я это... - хотел сказать я.
        Неожиданно, она рывком бросилась ко мне, преодолев за считанные секунды несколько метров, разделяющие нас, и прыгнула. Я только успел поднять больную руку повыше, и она на полном ходу врезалась в меня, обвивая руками и ногами.
        - Тяжелая, - прохрипел я, попятившись от столкновения. Я ошарашено смотрел на нее. - Ты чего, это, а?
        Держалась она крепко, я попытался освободиться от ее захвата. Бесполезно. Вцепилась мертвой хваткой.
        - Наверное, я первый человек, которого ты увидела за несколько лет? - спросил я. Судя по количеству людей на этаже, это могло оказаться верной догадкой. На мой вопрос она только фыркнула. - Слушай, может, слезешь, мне все же тяжело тебя держать.
        Пройдя по комнате, я уселся на кровать. Стоять с вцепившейся в меня странной девчонкой было тяжеловато. Тем более что я все еще чувствовал усталость от бурной ночи и беготни по городу.
        - Скажи хоть, как тебя зовут? - сказал я, пытаясь посмотреть ей в лицо. - Неужто, я тебе так понравился, что ты не можешь и слова вымолвить?
        - Вот еще, - сказала, наконец, она.
        Она резким движением выпустила меня и, отскакивая, хорошенько пнула по коленке.
        - Ауч, - я схватился за ушибленное место. - Ну... Ты совсем!?! Прыгаешь на людей, а потом бьешь их! Знаешь, это вообще неприлично.
        - Это тебе за дурацкие шутки и за "тяжелую", - она скривилась в ехидной улыбке.
        - А на людей, почему прыгаешь?
        - Чтобы ты знал, мне до людей вообще дотрагиваться нельзя, - она показала мне язык.
        - Вот уж спасибо, - от всей души поблагодарил я. - Я значит не человек?
        - Ами, - сказала она, протягивая руку.
        - Такеши, - она крепко стиснула мою руку и долго не отпускала. - А что ты тут делаешь?
        - Я ходила тут, ходила... - она сделала грустное лицо. - Заблудилась, и решила остаться здесь жить.
        - Очень смешно, - я улыбнулся, оглядывая комнату. - Слушай, скажи, почему тут так пустынно, где все? Я весь этаж обошел и никого кроме двух неандертальцев возле входа не обнаружил.
        - Сюда редко кто заходит. Так что, по большей части, я предоставлена сама себе. А вот о других помещениях, ничего не знаю.
        - Эти не пускают? - я имел в виду охранников у входа.
        - Почему же, - она задумалась. - Хотя... Не знаю.
        - Не понял? - я вопросительно посмотрел на нее. - Не пробовала выходить?
        - Ты ничего не чувствуешь находясь здесь?
        - Ничего, - я прислушался к себе. - Разве что, гудит что-то.
        - Неважно, - она потянула меня из комнаты. - Пойдем, проверим, выпустят ли меня?
        Возле выхода она придержала меня, взяла за руку и тихо сказала.
        - Сделай лицо попроще, пусть думают, что ты за мной заходил.
        - Думаешь, сработает? Я им сказал, что выход ищу...
        - Ничего, шевелить мозгами не их работа.
        Чтобы открыть дверь изнутри пришлось приложить пропуск к специальному считывающему устройству. Дверь зашипела и открылась. Охранники искоса посмотрели на нас. Я как можно быстрее зашагал по коридору, держа Ами за руку. Только повернув за угол, я остановился, прислонившись спиной к стене.
        - Вот видишь, сработало, - захихикала она.
        Я разжал руку, выпуская ее ладонь, но она напротив, сильнее стиснула ее, загадочно улыбаясь. Искать лестницу на нижний этаж пришлось долго, мы обошли почти все коридоры. За окнами окончательно стемнело, когда мы спустились на тренировочный уровень. Я решил называть этот этаж так. В комнате отдыха находилась только девушка за стойкой.
        - Мне легкий ужин, - попросил я. В принципе, мне было все равно, что кушать, главное не переедать на ночь.
        - А мне мороженное! - радостно заявила Ами.
        Мы сели за дальний столик, ожидая заказ. Ами с любопытством осматривала помещение.
        - Я, кроме моей комнаты, мало где была, - сказала она, уловив мой взгляд.
        Единственное, что приходило мне на ум, это то, что она болеет, чем-то серьезным. Я вспомнил саркофаг и лабораторию.
        - А ничего страшного не произойдет, если ты долго будешь находиться вне лаборатории?
        - Нет, - она снова захихикала.
        Когда подали ужин, я поднял руку, которую она по-прежнему сжимала.
        - А кушать я как буду? - я продемонстрировал ей забинтованную руку.
        Она долго смотрел на больную руку, затем аккуратно взяла ее, отпустив другую. Хоть и неудобно, но ничего не поделаешь. С десертом она расправилась быстро, громко потребовав добавки.
        Больная рука тихо пульсировала. Какое-то непривычное ощущение. Я потянулся и снял ее руку на секунду. Рука пульсировать перестала, а когда положил обратно, пульсация возобновилась. "Интересно...".
        После ужина мы устроились на диване. Точнее это она устроилась, а так как она не хотела отпускать меня, пришлось сесть рядом. В это время в комнату вошел Ренжиро. На нем был точно такая же медицинская пижама, как и на мне, только вместо тапочек крепкие ботинки. Он опирался на небольшой костыль, прихрамывая при ходьбе.
        - О, Такеши! - он радостно помахал нам рукой. - Я-то думал, что ты в койке валяешься, а ты вон с какой девушкой... - он поклонился Ами. - Ренжиро.
        Ами с испугом перемахнула через диван, прячась за ним, мне пришлось приподняться, чтобы не отпустить ее руку. Ренжиро обалдело уставился на нее, потом переел взгляд на меня. Я, почему-то, даже не удивился. Странное все же у Ами было поведение при встрече с незнакомыми людьми.
        - Не обращай внимания, - сказал я ему. - У нее, такое, бывает. Ее зовут Ами.
        - Твоя девушка? - он уселся на соседний диванчик, напротив нас.
        - Нет, нет, ты не так понял, - от его вопроса я почувствовал, что краснею. - А ты чего, тоже на медицинском этаже?
        - Да, - он махнул рукой. - Спеленали. Осаму, сволочь, подпоил каким-то лекарством, очнулся я уже в палате, - он наклонился немного ближе ко мне и спросил шепотом. - А она так и будет там сидеть?
        - Не знаю, - так же шепотом ответил я, затем перегнулся за спинку дивана и посмотрел на Ами. - Выходи, Ренжиро хороший.
        - Он до меня дотрагиваться не будет? - серьезно спросила она.
        Я обернулся, Рэнжиро отрицательно замотал головой.
        - Не будет, - так же серьезно ответил я.
        Ами поправила платье и села на диван, стараясь держаться поближе ко мне.
        - А как с остальными? - спросил я.
        - Нормально, - Ренжиро кивнул официантке, подзывая ее. - Все по домам разбрелись. Только мы с тобой тут застряли.
        - Черт! - вспомнил я. - Я же маме ничего не сказал.
        - Не волнуйся. Видел я ее сегодня днем. Приезжала, все врачей пытала, что с тобой. Сказали, что небольшие ожоги получил. Она хотела остаться, но директор уговорил ее приехать завтра утром.
        - Уф, - я облегченно выдохнул. - Хоть с этим все в порядке.
        - А я вас на мед. этаже искала, - я повернулся на голос Араши. Вот уж не ожидал ее увидеть тут, так поздно. - А вы тут прохлаждаетесь. Такеши, я хотела...
        Тут она заметила Ами. Вот, я все гадал, какой будет третья реакция Ами, на нового человека. Результат был куда сильнее, чем я предполагал. Араши резко поменялась в лице и окатила Ами таким гневным взглядом, что мне стало не по себе.
        - Ты! - крикнула Араши. Она быстрым шагом пересекла комнату. - Ты...
        Ами стиснула мою руку крепче и посмотрела на Араши не менее добрым взглядом. Араши увидев, что Ами держит меня за руку, вышла из себя.
        - Отпусти ее Такеши! - велела она. - А ты, убери от него свои руки.
        - Так, - попытался вставить я. - Ты чего, Араши? Что на тебя нашло?
        - Ты что, не знаешь? - она перевела взгляд на меня. - Она же... Чертов вампир, - это адресовалось уже Ами.
        Ами вскочила, замахнулась, чтобы ударить ее, но в последний момент остановилась. Она с силой рванулась в сторону выхода, потянув меня за собой. Я рассержено посмотрел на Араши, пробегая мимо. До лаборатории с двумя охранниками мы добежали в одно мгновение. Остановить Ами я так и не смог. Хорошо хоть поспевал за ней, в больничных тапочках.
        Как только мы вошли в коридор, Ами вырвалась из моей руки и побежала в сторону своей комнаты.
        - М... да, - сказал я, прислоняясь к стене. - Прогулялись, называется... Что нашло на Араши?
        Я решил не оставлять Ами одну. Еще только подходя к комнате, я услышал, как она плачет. Я пару раз постучал, заглядывая внутрь. Ами рыдала в подушку, лежа на кровати.
        - Ами, это я, - я вошел, закрывая за собой дверь. - Ну, вы, девки, меня сегодня поразили своим поведением. За короткий промежуток времени, уже раза четыре. То липните, непонятно по какой причине, то по морде бьете.
        Ами тихо всхлипывала. Я подобрался поближе к кровати, усаживаясь на самый ее край.
        - Что у вас за взаимное недопонимание с Араши?
        - Уходи, - сказала Ами. - Уходи!
        - Хорошо, - я слегка коснулся ее плеча, всего на секунду. - Я буду у себя в палате. Ты, приходи ко мне завтра. Я, на завтра, еще тут останусь. Попрошу маму, чтобы не забирала меня. Пока...
        Я тихо прикрыл за собой дверь. "Черт!", - я со злости стукнул кулаком в стену. - "Завтра еще приду. Обязательно!".


        В палате меня ждал директор.
        - Здравствуйте, - сказал я, проходя к кровати.
        - Здравствуй, - он кинул мне монетку, которую я вытащил из ядра сферы. - Странная штука. Ничего интересного в ней не нашли. Кроме неизвестного металла, из которого она сделана. Радиации и других видов энергии не зарегистрировано. А так как образцы такого металла у нас есть, решил вернуть ее тебе. Как сувенир...
        - Спасибо, - я положил монетку на тумбочку, рядом с пропуском. - За пропуск тоже.
        - Ами, странная девушка, правда? - неожиданно спросил он.
        - А? - я удивленно посмотрел на него.
        - Что скажешь? Только серьезно.
        - А что я могу сказать? - пожал плечами я. - Обыкновенная девушка, странная конечно, но ничего такого. Вы бы ее чаще выпускали из той комнаты.
        - Это да, - согласился директор. - У нее слишком мало друзей. Ты на нее не сердишься?
        - Я? - искренне не понял я. - За что? Наоборот, мы замечательно провели время. Только вот Араши...
        - А, да, - директор покачал головой. - Ами уникальна... Как бы рассказать... У обычных людей уровень внутренней энергии положительный, а у нее отрицательный. Прикасаясь к людям, она отдает свою энергию им. Даже просто находясь вне лаборатории, она быстро теряет силы и падает в обморок. В лаборатории работают особые генераторы создающие подобие "сферы". Только там она может чувствовать себя хорошо, но... Обычным людям там находиться опасно. Если они пробудут там слишком долго, то проявится эффект сферы и человек может умереть. Для того там и стоит специальная капсула. Когда необходимо провести тесты, Ами заходит в капсулу и генераторы отключаются, - он грустно вздохнул и продолжил. - "Спектры", это такие люди, как ты. Они имеют нулевой уровень энергии. Они могут, как принимать энергию, так и отдавать ее. Когда Ами касается тебя, она впитывает твою энергию. Для нее это... как допинг, как валерьянка для кошек. В общем, иногда ей сложно сдерживаться. Так что, прошу, будь терпелив.
        - Я заметил, - улыбнулся я, вспоминая, как она повисла на мне.
        Директор немного помолчал.
        - Понимаешь, до тебя в нашем НИИ работала девушка Морико. При разрушении одной сферы она погибла. Для Араши она была очень дорогим человеком, идеалом. Так вот, однажды, мы проводили тест, попросили Ами дотронуться до Морико. Еще до теста Ами говорила, что у Морико слишком низкий показатель энергии, но в итоге мы ее уговорили. Тест проходил всего десять секунд, но после него Морико пролежала в коме около месяца.
        - А раньше нельзя было сказать, - я хмуро глядел на одеяло.
        - Кто бы знал... - директор встал, похлопал меня по плечу и направился к выходу. - Кстати, это Ами тебя нашла. Ты ведь, по-своему, так же уникален, как и она.
        На душе у меня было тоскливо. Не знаю, почему, но тоскливо.


        Рано утром приехала мама, как всегда жизнерадостная. Рассказала, как не смогла попасть домой, из-за того, что дороги перекрыли. По телевидению объявили, что произошла утечка какого-то химического вещества.
        - Ты не торопись, - говорила она. - Школа, сейчас, закрыта на карантин. Так что есть время поправиться. Доктор сказал, что ничего страшного, просто небольшие ожоги. Вчера приходила Ханако, интересовалась как у тебя дела. Она очень расстроилась, когда узнала, что ты в больнице, обещала вместе с братом тебя навестить.
        - Мам, - я вздохнул. - Я тут всего пару дней побуду и домой вернусь. Скажи Ханако и Кену, чтобы не беспокоились за меня.
        - Кстати, - она покопалась в сумке. - Вот. Ханако твой телефон принесла. Ты его в школе оставил, вместе с сумкой и формой. Я тебе звонила, но он, оказывается, был разряжен. Я его зарядила.
        - Ты мне лучше одежду оставь, - сказал я ей, показывая на пижаму. - А то в пижаме неудобно.
        - Я к тебе после работы заеду. Нужно успеть кое-какие дела решить. Если что, звони.
        После ее визита настала очередь докторов. Целый консилиум собрался. И Осаму вместе с ними. Сволочи, руку обрабатывали и перевязывали так, чтобы я ничего не видел. Осаму говорил, что с их последними технологиями, они мне кожу восстановят за пару дней. После перевязки, аж до самого обеда, меня заставляли проходить всевозможные тесты и сдавать анализы.
        Затем приходил какой-то беловолосый профессор в очках. Вроде бы я его видел на брифинге, когда мы в сферу собирались. Пришлось ему раз десять объяснять, как я ядро сферы разрушил. Записывал все до последней запятой. После этого он выдал две методики на тему, что нужно учитывать и замечать внутри сферы, на что обращать внимание и тому подобное. Все для того, чтобы в следующий раз я смог выдать ему более внятный отчет. Я только кивал, не спорил. Методички я даже открывать не стал, забросил их в тумбочку и решил, что обязательно забуду их тут, когда домой поеду.
        В обед, меня, наконец, оставили в покое. Пока не набежали новые посетители, я решил по-тихому смотаться. Первым делом я заглянул к Ренжиро. Скорее всего, на его долю выпали все те же муки, что и мне. Находился он в отвратном расположении духа, но, увидев меня, немного повеселел.
        - Ты как хочешь, но я сегодня сбегу, - говорил он серьезно. - К вечеру, духа моего тут не останется. Я им не лабораторная крыса, чтобы опыты надо мной ставить. Кстати, что там с Ами? Я вчера хотел высказать Араши, но она убежала сразу за вами.
        - Нормально. Я как раз хотел навестить ее. Так что, загляну к тебе попозже, если ты к тому времени не сбежишь.
        У входа в отделение Ами, как и ожидалось, стояли два охранника. Лица другие, но поведение... Как будто они по этому поводу специальные тренинги проходят. Пустили меня без лишних вопросов.
        Переступив порог отделения, я сразу заметил небольшое изменение в окружающей обстановке. Было тихо. Звук генераторов отсутствовал. Накатило неприятное предчувствие. Я побежал в лабораторию. В комнате с аппаратурой никого не было. Я только мельком заглянул туда, потом побежал дальше. Без стука открыв дверь в жилую комнату, я встал как вкопанный, медленно осматривая совершенно пустую комнату. Даже мебели и той не было. Только голые стены и пол. Я вернулся в лабораторию. "Точно! И как я сразу не заметил...", - Саркофага не было.
        Спрашивать у охранников оказалось бесполезно. Они смотрели на меня глазами, в которых разум даже не присутствовал, и ничего толком не сказали.
        Забежав на пару минут в свою палату, я быстро переоделся и побежал дальше.
        - Надо у директора спросить, - сказал я сам себе. - Этот тип наверняка в курсе.
        Спустившись на пару этажей ниже, я забежал в приемную к директору. Знакомая мне по предыдущему визиту секретарша что-то печатала. Она подняла на меня взгляд.
        - Такеши? Что-то хотел?
        - А, директор здесь? - я кивнул в сторону его кабинета.
        - Директор уехал пару часов назад. Сказал, что по очень важному делу. Но я могу передать ему сообщение на телефон, если это срочно?
        - Нет, не надо... А когда он будет, примерно?
        - Обычно, в его понятии очень важное дело, может занять целый день, а может и до завтра не появится.
        - Спасибо, - я медленно развернулся. - У кого еще я могу спросить. Точно! - я помчался дальше по коридору.
        "Чего я так завелся?", - думал я, перескакивая по несколько ступеней. Может потому, что вчера осталось что-то недосказано между мной и Ами. Хотелось увидеть ее еще раз. Поговорить....


        Осаму я нашел в тренировочном зале. Он как раз пристреливался перед тренировкой. Перед собой, в специальную подставку он поставил несколько стрел. Беря по две штуки за раз, он одну за другой, быстрыми движениями, отправлял их точно в мишень.
        - Такеши, - сказал он серьезным тоном, заметив мое появление. - Я бы посоветовал тебе оставаться в постели, как минимум еще два дня.
        - Да, ладно, - я только отмахнулся. - Лучше скажи, я Ами ищу, а в лаборатории пусто. Даже капсула ее исчезла. Вчера вечером была, а сегодня исчезла.
        Он отложил лук, стащил перчатку, протер ладонь полотенцем и сел на длинную скамейку, стоящую у стены.
        - Ами, - он задумался. - Ами и третья лаборатория относятся к проекту "Оракул". Закрытый проект. Увы, как медицинский сотрудник, я не вхожу в состав исследовательской группы, как и в состав сотрудников проекта. Так что, помочь ничем не могу.
        - Черт! - я сел на другую скамейку. - Ты был моей последней надеждой. Больше я никого тут не знаю.
        - Не отчаивайся. Поговори с директором. Он тут самый адекватный человек.
        - Но его нет. Сказали, что он уехал по какому-то важному делу.
        - Так не торопись, - он хлопнул себя по колену. - Приедет и поговорите.
        - Хорошо, - я вздохнул, и направился к выходу.
        - Такеши, подожди, - Осаму подошел поближе, осмотрел меня и недовольно покачал головой. - Раз уж ты отлыниваешь от выздоровления, так давай проведем это время с пользой. Сначала, небольшой тест.
        Он поставил две скамейки друг напротив друга и усадил меня на одну из них, сам сел на другую. У него была странная манера говорить о любой вещи, так как будто рассматривал ее со стороны.
        - Скажи, как ты относишься к проекту "сфера"? - спросил он.
        - Не понял? - я вопросительно посмотрел на него, но он молчал. - Ну. Странный вопрос. Смотря, с какой стороны на него посмотреть. С одной стороны, дело конечно хорошее, но с другой стороны, хотелось бы быть от этого проекта подальше.
        - Почему?
        - Хлопотное это дело. Нет у меня большого желания бегать по ночному городу, воевать с разными монстрами, взрывать ядра...
        - Но, - продолжил он за меня. - "Если завтра появится новая сфера, то я, конечно, пойду. Ведь кроме меня некому". Правильно?
        - В общих чертах, - кивнул я.
        - Неправильно, - он разочарованно посмотрел на меня. - С таким отношением к делу ты умрешь. Обязательно.
        - Это поему же? - не понял я. Помирать в мои планы не входило. Но Осаму говорил достаточно серьезно, чтобы не поверить.
        - Ты ведь не знаком, еще, с самим проектом "Сфера". Я тебе немного расскажу о нем. Ты сам должен будешь решить, участвовать в нем или нет. Кстати, кроме тебя есть еще кандидаты. И мир не рухнет, если ты откажешься. Скажу честно, таких как ты, увы, нет. В крайнем случае, наше правительство может обращаться за помощью в Китай, в Россию, или к Америке. Их специалисты не хуже нас могут разрушать сферы. В Америке было разрушено уже две сферы четвертого уровня. А это говорит о многом. И, если ты решишь участвовать в проекте так, как я описал ранее, то я от проекта, временно, откажусь.
        Я слушал молча. Неприятно, все же, слушать подобное, но лично я отношу себя к людям, которые прислушиваются к здравому смыслу, пусть даже этот смысл и задевает тебя.
        - А причина проста, - продолжал он. - Знаешь, почему в сфере не работает современная техника и оружие? Потому что в другом измерении этого нет. Это они, а не мы создают соприкосновение параллельных миров, и мы не можем влиять на них своим оружием. Потому, что сами не верим в него.
        - Это как? - не понял я.
        - К примеру. Холодное оружие может поражать противника, потому что оно оружие - "непосредственно". Очень большая разница в том, чтобы убить врага из автомата или гранатой, но совсем другое, сделать это мечем или копьем. Улавливаешь?
        - Не совсем.
        - Допустим, в данный момент я дам тебе меч, и ты ударишь им курга, то меч пройдет сквозь него, не задев. Но если это сделает, к примеру Юки, или молодой Кано, то у них это получится. Все дело в настрое. Именно поэтому я и говорю, что без настроя, без истинных чувств, идти в сферу - самоубийство. Подставишь и себя и тех, кто рядом с тобой. Вся сила в разуме, - он постучал себя пальцем по виску. - В сфере, врагов можно разить даже без оружия. Если брать организации занимающиеся сферами, то среди всех солдат только два человека могут пользоваться стрелковым оружием. Мой ученик, работающий сейчас в Китае, и соответственно я. Мы можем использовать луки, - он кивнул в сторону своего лука. - Это требует специальных, упорных тренировок. Так что, если ты, все же решишься, то последуй моему совету, начни изучать любое из боевых искусств. Кендо, ушу, любое другое, в котором используется холодное оружие. Можешь даже попросить кого-нибудь из нынешней команды потренировать тебя. Так ты сможешь многое узнать, о себе, об оружии. Хорошо? Думаю, на данный момент, этого хватит. Продолжим в следующий раз.
        - Хорошо. Спасибо за совет, - я кивнул ему и вышел. "Да уж. Дал он мне пищу для размышления".


        Следующим утром меня разбудили намного раньше чем я того хотел. Несколько врачей, как и в предыдущий раз, около часа возились с моей рукой, после чего разбежались по своим делам.
        - Осаму-сан, - окликнул я лучника, когда врачи расходились. - Можно вас на пару слов?
        - Конечно, - он сел не стул рядом с кроватью.
        - Я все думал, о том, что вы говорили мне вчера, - я немного замялся. - В общем, это все слишком странно для меня. Я, ведь, еще школьник. Понимаете?
        - Понимаю, - его взгляд был действительно понимающий. - Главное чтобы это осознавал ты, а все остальное не важно. Я же говорил, если не хочешь, можешь не заставлять себя, тем более это гораздо хуже, - он кивнул на мою перевязанную руку. - Думаю, тебе уже можно ехать домой. С рукой у тебя будет все в порядке. Главное не разматывай и не суй в воду. Будешь раз в день приезжать на перевязку и через пару недель полностью поправишься. Пропуск я тебе оставлю, пока рука не заживет.
        - Спасибо, Осаму-сан, - я опустил взгляд.
        Сборы оказались не долгими. Жаль я так и не поговорил ни с директором, ни с Ами. Жаль. Вчера вечером, директор так и не вернулся, Ренжиро сбежал домой, а находиться одному на таком большом этаже было скучно. Я много думал о том, что не хочу перемен в жизни. Мне нравилась она именно такой, какая есть. И я побежал. Побежал от себя, от сфер, от этого "Нового НИИ".


        - Докладывает первое отделение. Спектр покинул здание. Жду ваших распоряжений.
        - Пусть уходит, - начальник службы разведки Ёдо получил строгие инструкции на этот счет.
        - Слушаюсь. Слежение за объектом прекращаю.
        Ёдо вышел на небольшой балкон в маленьком здании, которое располагалось рядом с главным офисом Нового НИИ. Закурил, наблюдая движение на площадке перед строением. Внизу, в несколько машин садилась группа быстрого реагирования из службы разведки. Небольшой фургон загружался сложной аппаратурой и средствами связи.
        Ёдо вернулся в помещение, доставая служебный радиотелефон.
        - Третий, - сказал он в трубку. - Третий.
        - Третий слушает.
        - Что там с объектом Z201.
        - Как и планировалось, Z201 прибудет на место в назначенное время. Ударная группа сформирована, время прибытия к цели плюс восемь часов двадцать минут.
        - Принято. Отбой, - Ёдо набрал новый номер.
        - Кадо-кун. Да, я. Да, Осаму говорил. Что собираешься делать? Вызвали, обещал быть. На данный момент лучший, которого мы можем привлечь. Хорошо, если ты так уверен...
        Он положил трубку, закуривая новую сигарету.
        - Надо еще отчет для военных писать, - он вздохнул, доставая из стола ручку и несколько листков бумаги.
        Начальник службы разведки не любил пользоваться компьютерами, и свой рабочий ноутбук включал только в случае крайней необходимости. Бумаге, сейчас доверять можно куда больше чем компьютерам и программам.


        Сбор отряда состоялся как всегда в комнате для совещаний. На этот раз на совещании не было Ёдо. Нико обвел собравшихся взглядом. Задержался немного на Ренжиро и на Араши.
        - Режиро, как твоя нога?
        - Нормально, - Ренжиро демонстративно выпрямил и согнул пару раз ногу. Он понимал, к чему клонит Нико, поэтому быстро добавил. - Да ты не переживай командир. Спроси Осаму, он подтвердит.
        - Хорошо, - Нико выключил свет. - Сфера второго уровня образовалась в районе Мэгуро. Зацепило часть жилого квартала. Сфера маленькая. Поэтому, во вторую фазу перейдет через восемь часов. Сбор в квартале Накамэгуро через два часа. Отправляемся сразу, как получите экипировку и дополнительно снаряжение. Изменение в составе группы. Из-за травмы исключается Араши. Так же по специальному заданию уезжает Осаму. Доукомплектовывать отряд не будем. Справимся своими силами. Вопросы?
        - Почему меня исключили? - Араши недовольно смотрела на Нико.
        - Не обсуждается, - сразу отклонил Нико. - В отряд вернешься, как только врачи разрешат.
        - Что за дополнительное снаряжение? - Юки казался не более довольным, чем Араши, но виду почти не подавал. Только улыбаться перестал.
        - Нами будет задействована "А-бомба", - Нико переключил фон экрана с обзора района на схему устройства. - Бомбу полностью переработали, так что ее эффективность неизвестна.
        - Кто будет проводить группу? - продолжил Юки.
        - Военные, - Нико переключи изображение на фото мужчины средних лет с короткой стрижкой и в военной униформе. - Имя неизвестно. Позывной Z201. Еще вопросы? Тогда встретимся в ангаре через... - он посмотрел на часы. - Через сорок минут. Араши, задержись немного.


        Район Мэгуро, в том числе и прилегающие кварталы, не попавшие в сферу, полностью оцепили. Подразделения сил самообороны были приведены в состояние постоянной боевой готовности. В любой момент они могли оцепить и полностью блокировать доступ в любой район города.
        Нико, оставил отряд дожидаться приезда военного спектра, а сам пошел в небольшой лагерь военных, где располагалась научная станция, которая вела полный мониторинг сферы и прилегающих к ней участков. Военные, как всегда, сотрудникам НИИ не доверяли. Возле аппаратуры крутилось несколько их спецов, что-то записывающих на видеокамеры и следящих за действием научной группы.
        - Начальник второго отряда сил самообороны, Мишимура, - представился подполковник, встретивший Нико, у входа в лагерь военных.
        - Командир штурмовой группы Нико, - протянутую руку Нико пожимать не стал. - Ждем прибытие вашего специалиста. Учтите. До перехода во вторую фазу осталось чуть больше пяти часов. Не успеете, считайте, что все блокированные в сфере люди...
        - Знаем, - сказал подполковник, рассержено глядя на Нико. - Специалист будет с минуты на минуту.
        Нико прошел к отряду ученых и техников НИИ. На небольшом мониторе, на фоне района вырисовывалась огромная сфера, диаметром чуть больше километра.
        - Сфера небольшая, - сказал техник, показывая на монитор. - Думаю, разберетесь с ней часа за три. Сфера в оранжевом спектре. Я бы даже сказал, ближе к красному цвету, чем к желтому.
        - Понятно, - кивнул Нико и вернулся к остальным.
        - Ну что там? - Ренжиро крутил в руках копье. - Где их хваленый спец?
        - Будет, - коротко ответил Нико.
        - Едут. - Юки указал на военный джип, проезжавший первый заслон.
        Из джипа вышло трое. Высокий военный чин, перед которым по стойке смирно вытянулся подполковник Мишимура и остальные военные. Второй был спектром. О третьем Нико ничего не мог сказать, но одет он был в тяжелую броню и при себе имел пару коротких мечей.
        - Кто командует штурмовым отрядом? - спросил военный чин.
        - Я, - Нико вышел вперед.
        - Это наши сотрудники, - он указал на двух людей. - Пойдете вместе.
        - Спектр в команду включен, - констатировал Нико. - Брать в команду лишнего человека указаний не было.
        - Ну, так я вам это указание даю, - строго сказал военный.
        - Приказы мне может отдавать только мой непосредственный начальник, - спокойно сказал Нико. - Мы частная организация, и к военным не имеем никакого отношения.
        - Мне все равно кто вам отдает приказы, - говорил военный. - Но спектр наш человек и его безопасность прерогатива военных.
        - Можете штурмовать сферу вдвоем, или силами военных, - Нико пожал плечами, постепенно выводя военного из себя. - Только любая деятельность, в черте города, связанная со сферами лежит в компетенции нашей компании. Так что связывайтесь с нашей администрацией. И пока нам не дадут новых указаний, лишних людей в сферу я не поведу.
        Военный скрипнул зубами, но на наглость Нико он не поддался. Он развернулся и пошел к пункту связи.
        - Будут тянуть время, - сказал Юки. - Без вопросов.
        - Ничего не поделать, - Нико уселся в машину, откинув сиденье. - Пусть решают...
        Через полчаса к машинам НИИ подошел подполковник Мишима и спектр военных.
        - Операция начнется, как и планировалось, - сказал Мишима.
        - Только с опозданием на час, - поправил того Нико.
        - Видать не договорились, - хмыкнул Ренжиро.
        - В любом случае, можете приступать, - Мишима развернулся и ушел обратно.
        - Отлично, - Нико повернулся к спектру. - Наши инструкции вы получили?
        - Получил, - спектр кивнул. - Насколько я понимаю, сфера второго уровня?
        - Да, - Нико кивнул в сторону сферы. - Оранжевая. Справитесь?
        - По большей части я тренировался с красными сферами. Была одна оранжевая, - он явно нервничал. - Но, по результатам теста, проблем возникнуть не должно.
        - Вот и отлично, - Нико махнул остальным и направился в сторону сферы, пару раз оглянувшись на оцепление.
        Возле сферы спектр остановился. В руках у него был какой-то прибор. Он что-то долго настраивал в нем, затем сделал пару шагов вперед, потом несколько шагов назад. Выставив перед собой руку, он шарил ей в воздухе в поисках стены.
        - Ой, ой, - картинно заохал Ренжиро. - Этот малый сферу то откроет?
        Спектр обернулся на замечание, потом вернулся к работе. Еще минут десять он искал стену.
        - Есть! - обрадовался он, удерживая рукой мягкую стену.
        - Нашел таки! - ехидно заметил Ренжиро, за что заработал от Нико удар локтем в бок.
        Спектр долго боролся со сферой, пытаясь надавить на нее, то одной рукой, то двумя. Спустя еще минут десять, он весь взмокший, сделал небольшой перерыв.
        - Почти прошел, - сказал он, оборачиваясь. - Еще немного и я настроюсь на нее.
        - Успеем ли? - Юки шепнул Нико.
        Кано нетерпеливо вышагивал из стороны в сторону, периодически, то доставая меч, то убирая его обратно. Неожиданно, со стороны лагеря военных послышалась ругань, громкие крики и резкий рев мотоцикла. К отряду на полной скорости неслась Араши. На заднем сиденье, вцепившись в девушку сидел Такеши. Судя по его виду, Араши очень торопилась. Как только мотоцикл остановился, он буквально сполз на землю. Ноги у Такеши подкашивались. Кано подставил ему плечо, облокачивая на себя.
        - Заставляешь ждать, пацан, - недовольно сказал Нико.
        - Простите, - Такеши виновато опустил голову. - Пока добрался до вас.... Все дороги ведь перекрыли. Хорошо, что Араши заметила меня в этой толпе.
        - Лучше поздно, чем никогда, - хлопнул его по плечу Ренжиро.
        - Ренжиро, - Нико кивнул ему на машины, оставшиеся позади.
        - Одну минуту, - он побежал в сторону военных.
        - Вы продолжайте, не обращайте на нас внимание, - сказал Юки спектру военных.
        - Я тут думал, пока шел по городу, - начал Такеши. - Мне, конечно, многое в происходящем непонятно и я не знаю, что движет другими людьми, но... Когда я увидел сферу, я понял, что хочу узнать, хочу разобраться в происходящем, в себе, поэтому....
        - Нормально, - Юки улыбнулся. - Можешь не объяснять.
        Рэнжиро вернулся с небольшой спортивной сумкой через плечо. Он поставил ее на пол и извлек черный костюм. Почти такой же, как и тот, который Такеши надевал, входя в сферу в первый раз.
        - Защитный костюм немного поправили, - сказал Нико, помогая Такеши одеться. - Несколько частей облегчили, теперь в нем легче будет передвигаться. Кстати, верхний слой куртки может выдерживать высокие температуры достаточно долго. Как и перчатки.
        Пара перчаток была сделана двухслойными. Первый слой был похож на обыкновенные перчатки из тонкой кожи, с обрезанными наполовину пальцами. Крепились они на запястье небольшим ремешком. Поверх них одевались еще одни, из плотной материи, на ощупь походившие на ткань куртки.
        Левую перчатку пришлось положить в карман, так как руку разбинтовывать Нико не разрешил. Как только переодевание было завершено, Юки подвинул спектра военных, уступая путь Такеши. Тот хотел что-то сказать, но в спор вступать не стал.
        Такеши приложил руку к темно оранжевой поверхности стены и немного надавил на нее.


        Стена оказалась не такая упругая как в предыдущий раз. Она немного пружинила, сопротивляясь нажиму. Он с силой вогнал пальцы в стену, протыкая ее, и резким движением разорвал поверхность сферы. Разорванные края вспыхнули красным пламенем и разошлись. Махнув рукой, он позвал остальных, проходя внутрь. Неизвестный человек, который трудился у сферы остался за стеной, когда прорыв закрылся. Он удивленно смотрел вслед команде. Когда Такеши спросил Нико, кто это был, он только махнул рукой, говоря что-то про правительство и военных.
        Внутри сферы, как и в прошлый раз, было тихо. Зловещая, давящая тишина. В нескольких сотнях метрах от прохода начинался жилой квартал. Дома там были высокие, пяти, шести этажные. В разгар дня, людей было не много. Несколько человек лежало на тротуаре, еще несколько у припаркованных машин, возле круглосуточного магазина.
        - Зона небольшая, - сказал Нико, сверяясь с прибором навигации. - Возможных расположений ядра всего два, максимум три. Действуем как обычно. Юки?
        - Хорошо, - тот кивнул, доставая оружие. - Первую точку беру на себя.
        - Отлично, тогда мы направимся ко второй, - Нико повел отряд в сторону ближайших домов.
        - Это ничего, что он пойдет один? - Такеши посмотрел вслед удаляющемуся Юки.
        - Не беспокойся, - отозвался Нико, внимательно глядя по сторонам. - Ему привычнее работать в одиночку. К тому же, это сэкономит нам время.
        Кургов попадалось мало. Добравшись до ближайших домов, отряд встретил всего троих. Они явно не ожидали появления посторонних. Кано и Ренжиро расправились с ними в два счета.
        Первая точка, по приблизительным расчетам научного отдела, располагалась в центре жилого района. Перебегая от одного здания к другому, отряд добрался до невысокого, огороженного решетчатым забором строения.
        - Что это? - Такеши уставился на большой двор перед строением.
        - Судя по всему, детский сад, - Ренжиро внимательно вглядывался в окна здания.
        - Отличное замечание, - похлопал его по плечу Нико, указывая на специальную дощечку, на которой красовалось название районного детского сада. - Не нравится мне это, - Нико не спешил заходить во двор. - Пустынно как-то.
        - Тебе не угодишь, - сказал Ренжиро. - Много кургов - плохо, мало - тоже плохо.
        - Давайте по-быстрому разберемся тут и пойдем по домам, - с нетерпением сказал Такеши. Стоять вот так вот возле входа, у всего района на виду, ему не нравилось.
        Двор был пуст. Несколько детских качелей, небольшая песочница, игровая площадка. И вокруг ни души. Нико махнул рукой, медленно входя во двор, отправляя Кано вперед, осматривать здание внутри.
        Буквально через минуту тот вернулся, указывая в сторону входа.
        - Нашел. Прямо в центре одной из комнат. Кургов или засады я не обнаружил.
        У входа, вдоль стены, были аккуратно разложены детские тапочки, а на полке рядом, игрушки. Ядро, как и говорил Кано, обнаружили в небольшой комнате, вместе с целой группой малышни. Они сидели в кружке вокруг воспитательницы. Скорее всего, она читала им книгу, когда появилась сфера.
        - А вдруг она взорвется? - спросил Такеши первое, что пришло на ум. - Как в прошлый раз.
        - Тогда сделай так, чтобы не взорвалась, пока, - Ренжиро схватил троих малышей, и вышел из комнаты. Кано последовал его примеру.
        За десять минут из здания, на задний двор, вынесли две группы детей, вместе с тремя воспитательницами.
        - Теперь можно взрывать, - довольно объявил Ренжиро, за что заработал суровый взгляд от Нико.
        Взрывать ядро Такеши не хотел. Вспоминая прошлый взрыв и его последствия, он невольно прижал больную руку к телу. Оранжевая сфера тускло поблескивала в центре комнаты, паря в метре над полом.
        В здание на полной скорости влетел Юки. Он прислонился к стене, пытаясь восстановить дыхание.
        - Идет, - сказал он как-то странно.
        - Кто? - не понял Такеши.
        - Маг.
        - Твою... - Ренжиро крепко выругался. - Только его нам, для полной радости, не хватало. - Это же не зеленая и не синяя сфера, какого дьявола он тут делает?
        - Вот пойди и спроси его лично, - криво улыбнулся Юки.
        - Так, - Нико подтянул Такеши поближе. - Взрывай ее к чертовой матери, только быстрее! Понятно? - Он дождался его кивка и в сопровождении других выбежал во двор.
        Что это за новый враг, которого они называли "магом", Такеши даже не догадывался, но решил последовать приказу Нико, и как можно быстрее сломать сферу. Во дворе послышался гулкий взрыв, затем еще несколько.
        Насколько он помнил с прошлого раза, ядро сферы представляло собой очень плотно сжатую энергию. Она каким-то образом влияла на всю сферу. Сфера выглядела как полый пластиковый шар, заполненный водой. В самом центре у нее находилась монета.
        Такеши приложил руку в перчатке к ядру. Разряд оказался гораздо слабее ожидаемого. Руку лишь немного жгло, отдавая в больной руке неприятной пульсацией. Монета медленно сдвинулась и поплыла к краю ядра. Оболочка ядра заколебалась. По ней побежали крупные волны. Такеши начало казаться, что пол медленно наклоняется.
        Монета начала растворяться, как быстрорастворимая таблетка, брошенная в стакан с водой. Чем ближе она придвигалась к краю, тем сильнее происходил процесс. Коснувшись края ядра, она начала гореть и сжиматься.


        Кано выбежал во двор вторым. В воздухе, метрах в двадцати впереди, открылся прорыв, из которого вышел человек. Он шел прямо по воздуху, медленно спускаясь на землю. Ренжиро и Юки обходили его с двух сторон.
        Достигнув удобной позиции, Ренжиро прыгнул на противника, занося копье. Тот немного повернулся, выставляя перед собой руку. Раздался глухой взрыв, и ударной волной Рэнжиро отбросило в сторону забора. Та же участь постигла и Юки. Только в отличие от Ренжиро он успел уйти с линии атаки, и его задело только краем ударной волны.
        Противник медленно шел в сторону здания. Ренжиро выбрался из-под разрушенного забора и снова бросился на противника. В этот раз он бежал по длинной дуге, постоянно меняя траекторию. Прогремело несколько взрывов. От первых, Ренжиро уклонился, но два последних взорвались почти под его ногами, подбрасывая того в воздух.
        "И как его брать?", - Подумал Кано, поднимая меч.
        - Будем надеяться, сфера исчезнет раньше, чем он сделает из нас отбивную, -сказал Нико.
        Они одновременно бросились на врага.


        Кано встал, сбрасывая с себя осколки стены. После очередного взрыва в голове звенело. Он потряс головой, приходя в себя. Пыль медленно оседала, а в центре небольшого дворика продолжал стоять маг. Он обводил взглядом разбросанных по разным сторонам людей. Бой длился всего две минуты. Если это можно было назвать боем. Отряд по очереди атаковал противника, но без видимого результата. Хотя, главного они достигли. Им удалось немного задержать его.
        Кано подполз к пробоине в заборе, за которой стоял Нико. Свое копье тот сломал в предыдущей атаке, почти достав мага. Копье сломалось, ударив в невидимый барьер.
        Маг что-то сказал, не непонятном языке, в котором, казалось, напрочь отсутствуют гласные. Потом засмеялся, квакающим смехом. Нико невольно улыбнулся.
        - Сколько нужно на разрушения ядра? - спросил Кано.
        - Оранжевое... - Нико что-то прикидывал в уме. - Без понятия. Обычно, справляются минут за десять. Но практика показала, что ядро можно и взорвать. Тогда, в несколько раз быстрее.
        Если бы они могли, то заметили бы, как по оранжевому куполу идет крупная рябь. Маг, внезапно потерял равновесие и начал скользить в сторону ворот. Выглядело это странно. Он махал руками, пытаясь устоять, как будто находился на наклонной поверхности. Наконец, он выпрямился, стоя под углом к земле и побежал к зданию. Ренжиро выскочил прямо пред ним, загораживая проход. Маг вскинул руки вперед, намериваясь протаранить Рэнжиро, но став призрачным проскочил сквозь него и растворился в воздухе.
        Где-то вдали завыла сирена пожарной машины.


        Как Такеши не старался уговорить человека из НИИ, что доберется домой самостоятельно, ему все равно пришлось ехать на черной бронированной машине. Из всего отряда один он выглядел нормально. Когда он вышел во двор, то изумленно уставился на последствие боя. Маленький двор был перепахан взрывами, забор разрушен в нескольких местах, как и часть стены здания. А все в отряде выглядели так, как будто подрались с бульдозером.
        Так что, Такеши удалось убедить Нико, что сегодняшнюю ночь он может провести дома. Единственной частью его экипировки, которая пришла в негодность оказалась частично оплавившаяся перчатка.
        Высадили Такеши в квартале от дома. Хмурого вида военный, который и в гражданской одежде смотрелся как солдат, оглядел окрестности и кивнул водителю. Двери в машину захлопнулись и они уехали. Такеши потянулся, глубоко вздохнул и зашагал домой. Дома он не был уже три дня. И за эти три дня столько всего произошло, что у него голова шла кругом. "Нет, ну почему нельзя выдавать все это понемногу, а не так сразу, как будто выливая на голову ведро с водой". Он повертел в руках серебристую монетку, и положил ее обратно в карман.
        - А и пусть... - он, устало улыбнулся.


        Глава 4


        - Мама! - крикнул я из прихожей. - Я дома.
        Близился вечер. Свет в доме горел почти во всех окнах. "Интересно, мама уборку затеяла?", - Я медленно прошел в гостиную, заглядывая внутрь. Никого.
        - Такеши! - я обернулся на радостный возглас и чуть не упал от того, что в меня на полной скорости врезалась Ами.
        Как и в прошлый раз, она неожиданно прыгнула на меня, обвивая ногами и руками.
        - Ами! - от удивления я чуть дар речи не потерял. - Ты?
        - Я? - переспросила она.
        - Ах, дети, дети, - как-то странно вздохнула мама, спускаясь со второго этажа.
        Я еле оторвал Ами от себя. Чувствуя, что краснею.
        - Ами, я же говорил, прыгать на людей неприлично, - приходя в себя, сказал я, входя в гостиную вслед за мамой. - Что ты тут делаешь?
        - А, я совсем забыла! - она оббежала меня вокруг, села напротив, церемонно сложив руки перед собой, и поклонилась. - Я, тут, поживу, недолго. Так что прошу, позаботься обо мне, пожалуйста.
        - Поживешь? - я удивленно уселся рядом. - А как же.... Разве тебе можно покидать лабораторию? С тобой ничего страшного не случиться?
        - Ничего, все в порядке, - улыбнулась она.
        - Генераторы? - я огляделся, пытаясь увидеть в комнате какой-нибудь прибор, напоминающий генератор поля. Хотя как он выглядел, я даже не догадывался.
        - Нет, нет, - она покачала головой. - Их опасно устанавливать тут. Да и вряд ли это возможно вне лаборатории.
        - А как же тогда...?
        Она захихикала, подвигаясь ко мне ближе, и схватила меня за руку.
        - Нет, ты определенно самая странная, кого я, когда либо, встречал.
        - Ты как раз к ужину, - мама внесла в гостиную поднос с тарелками. - Ами-чан помогала мне готовить сегодня, так что должно получиться очень вкусно. Правда?
        - Правда! - поддержала ее Ами.
        - Боже, - я вздохнул, усаживаясь за стол.
        Ами была одета в длинные спортивные шорты и в просторную футболку. Совсем по-домашнему. На шее у нее, на длинной цепочке висела знакомая монета. Когда амии наклонялась над столом, монета выскользнула из-под футболки.
        - Что это?
        - Это? - Ами подняла монету. - Это... Этот резонатор появился у меня, когда я только прибыла сюда. Он как раз и помогает мне не терять сил, когда я нахожусь вне лаборатории, или вне капсулы.
        Я положил на стол такую же монету. Ами бросила взгляд на нее и кивнула.
        - Да, директор говорил мне, что у тебя есть такое же.
        - А зачем... - я хотел спросить я, но мама строго посмотрела на меня.
        - Все серьезные разговоры после ужина, - она подвинула мне и Ами тарелки. - Кушайте, пока не остыло. Приятного аппетита.


        - Я пока уберусь тут, - сказала мама, после ужина. - А вы можете посмотреть телевизор, или можете посидеть наверху.
        - Пойдем, - Ами потянула меня к лестнице. - Тетя Этсу освободила мне одну комнату, я покажу тебе. Она очень милая, повезло тебе.
        Ну, про комнату я подумал сразу. Соседняя с моей комната пустовала давно, обычно мы использовали ее для гостей, когда Ханако и Кен останавливались у нас на ночь.
        Мебель в комнате оказалась почти та же, что я видел в лаборатории. Добавился еще небольшой рабочий стол. Пока меня не было, успели поменять обои. Теперь они были молочно-кремового цвета.
        Она усадила меня на пол, пододвигая небольшой столик. Пару минут мы молчали.
        - Директор постарался? - спросил я. Она кивнула. - И как же ты планируешь постоянно находиться вне... поля.
        - Вот, - она положила на стол резонатор. - В основном из-за него. Только.... Только я трачу слишком много сил. Но ты не переживай, у тебя много лишней энергии, я буду заимствовать немного, накапливая в резонаторе. Этого вполне хватит, чтобы жить как обычный человек.
        Я опустил голову. "Обычный человек". Звучит до боли странно. Я положил свою монетку на столик рядом.
        - Я не против, - согласился я. - Странно, конечно, это. Но, мне хотелось бы тебе помочь. Хоть с помощью этой импровизированной батарейки.
        - Спасибо, - тихо сказала она. - Кстати! - она встала, и достала из шкафа школьную форму. - Смотри.
        Она закружилась по комнате, приложив к себе форму. Вот уж не думал, что школа может вызывать столько восторга. По мне, так это сплошная рутина.
        Просидели мы с ней до позднего вечера. Болтали о школе, о городе. Куда можно сходить, где есть интересные и красивые места. Я обещал провести ей экскурсию. Свой резонатор я оставил ей. Перед сном заходила мама, принесла чаю. Сказала, чтобы мы долго не засиживались.
        По пути в свою комнату, я заглянул в кладовую, хотел оставить сумку, в которой мама привозила мне одежду, но открыв дверь, изумленно уставился внутрь. Кладовую тщательно почистили и переделали. Теперь все небольшое пространство занимали какие-то приборы, а в дальнем конце помещения стола большая белая капсула. "И как им удалось впихнуть ее сюда?", - удивился я. - "Теперь понятно, как Ами переехала к нам".


        Утром я проснулся самостоятельно. Немного позже обычного, но вполне приемлемо. Раз в школу можно было не идти, я решил съездить в НИИ, на перевязку, а так же проверить, как остальные.
        Рука немного ныла, отдавая неприятной пульсирующей болью. Не обращая на это внимания, я переоделся, принял душ и спустился вниз. Принимать душ с перебинтованной рукой было крайне проблематично.
        - Доброе утро, Такеши, - мама что-то готовила на кухне. - Завтракать будешь?
        - Нет, - я немного задержался в коридоре. - Не хочется с утра. Ами еще спит?
        - Спит, - подтвердила она.
        - Я пойду, в больницу схожу, потом погуляю немного. Буду ближе к обеду.
        - Счастливого пути.


        Ехать к НИИ нужно было на электричке. Весь путь занимал около часа. Добраться до станции, сесть на электричку, сорок минут ехать до нужного района, затем десять минут пешком и я уже стоял у высоченного здания. В предыдущий раз я попал сюда через подземный гараж, но на этот раз решил воспользоваться главным входом.
        Владелец сдавал здание под офисы различным компаниям. Поток людей входящих и выходящих из него был внушительным. А так как вход в здание был свободным, то охрана следила исключительно за порядком, и к клиентам относилась спокойно.
        Выйдя на нужном этаже, я немного опешил. Суматохи, которую я ожидал тут увидеть, не было. А вот на двух следующих этажах было необычно людно. Осаму я нашел на медицинском уровне, в это время он писал какой-то отчет.
        - Такеши? - он махнул мне, приглашая войти в кабинет. - Не ожидал увидеть тебя так рано утром. А как же школа?
        - Завтра обещали возобновить занятия.
        - Хорошо, хорошо, - он еще пару минут что-то дописывал. - Закончил. Ну, пойдем, посмотрим, как заживает твоя рука.
        В перевязочной он аккуратно размотал бинты, предварительно смочив их в специальном растворе. Бинты неприятно склеились с обожженными участками кожи. Самые сильные ожоги были у локтя. На мой взгляд, заживали они не слишком. А вот запястье выглядело лучше. На том месте, где кожа была полностью срезана, появилась тоненькая розовая пленка.
        - Сегодня выглядит куда лучше, чем вчера, - Осаму сначала намазал раны мазью, после чего присыпал их каким-то порошком и забинтовал.
        - А почему позавчера не показывали, как они выглядят?
        - Потому что больному не положено видеть, как проходит его операция. Это сказывается на общем состоянии. Повышается давление, учащается пульс и другие менее приятные последствия.
        - Операция? - удивленно спросил я.
        - Да, - он складывал в небольшую коробочку перевязочный материал. - Но ты не беспокойся. Видишь, рука уже заживает. А мы сделаем так, что шрамов не останется.
        - Спасибо, - я даже не представлял, что в тот раз проводилась операция. Потом вспомнил. - А что с остальными?
        - С ними все в порядке, - сказал Осаму ободряюще. - Беспокоится не о чем. Командир с самого утра тренирует Кано и новобранцев. Юки на задании. Рэнжиро, скорее всего еще спит. Все отделались только ушибами и ссадинами. Кстати, загляни в исследовательский отдел. Специально для тебя будет небольшая познавательная лекция.
        - А где этот отдел находится?
        - На этаж выше. Спросишь профессора Кичиро. Ну а после этого можешь сходить посмотреть, как происходят тренировки внизу. В общем, походи тут посмотри, что к чему. Пропуск у тебя второго уровня, так что доступ у тебя есть практически во все отделы. Надеюсь, наш Новый НИИ станет тебе немного ближе.
        - Еще раз, спасибо, - я поклонился и вышел. "Интересно, что он имел в виду под словом ближе?".
        Научный отдел оказался самым странным этажом в здании. Узкие коридоры, массивные двери. Некоторые стены были полупрозрачные, открывая вид в разнообразные лаборатории, в которых работали мужчины и женщины. Несколько дверей очень сильно напоминали вход в банковские хранилища.
        - Простите, - я остановил первого встреченного мужчину в белом длинном халате. - Я ищу профессора Кичиро.
        - Это там, - он указал в сторону двери, в дальнем конце коридора.
        - Спасибо, - я уловил его взгляд на мой пропуск. У мужчины на пропуске был четвертый уровень допуска.
        Кабинет профессора был завален бумагами и папками. Они лежали везде, на столе, на полу, на шкафах. А вот рабочий стол оказался чистым. Только письменные принадлежности, и несколько стопок отчетов или чего-нибудь в этом роде.
        - Да? - он уловил, как кто-то зашел. Это оказался тот же человек, который помогал мне с экипировкой в прошлый раз. - Такеши? Заходи, заходи. Заждался уже, - он столкнул с ближайшего стула книги и усадил меня рядом со столом. - Как показал себя мой арбалет?
        - А, он... - я попытался вспомнить, где его потерял. - Дело в том, что не удалось попробовать его в действии. Было как-то не до него.
        - Жаль, очень жаль, - он казался расстроенным. - Ну, ничего, проверишь его в следующий раз. Вот! - он положил на стол небольшую книгу. - Это самый полный наш отчет о сферах. Почитай на досуге. Для конспирации мы распечатали его в виде научно-фантастического рассказа, - он захохотал. - Я был его автором. Жаль, что среди читателей он провалился. Директор сказал что это "самый настоящий отстой" и похвалил за проделанную работу. Читать это и в самом деле непросто, - он немного наклонился ко мне. - Скажешь потом, как он тебе. Рассказывать все сразу будет слишком долго, да и ответить на твои вопросы будет куда проще, если ты прочтешь эту книгу.
        - Скажите, а почему таких людей как я называют "спектрами". - Спросил я, убирая книгу в небольшую папку, которую дал Кичиро.
        - А, это, - он поудобнее устроился в кресле. - Это обиходное название. Но, как не странно, оно прилипло ко всем, кто может входить в сферы или обладает особым уровнем энергии. На самом деле спектры это люди способные видеть цвет сфер. Вот и все. Это заметили не сразу, но пришли к такому выводу, что сферы делятся по уровню силы на пять категорий. От самой слабой первой, до самой сильной пятой. И как в радуге они идет в следующей последовательности. Первый уровень - красный цвет, второй - оранжевый, третий - желтый. И так далее.
        - Действительно, - я потер лоб. - Последняя, была оранжевой.
        - Да, приборы зафиксировали второй уровень, почти на грани с первым. Вот, например, военный, который должен был заменить тебя вчера, судя по всему, цвет сфер не видит. Хотя военные и скрывают это, но мы заметили.
        - Понятно, - я покосился на папку, в которой лежала книга. - Обязательно почитаю.
        - Мы бы хотели провести пару экспериментов с твоим участием, но директор запретил, - Кичиро, извиняясь, развел руками. - Но планы на этот счет у меня есть. Попробую его уговорить.
        - Удачи в этом, - поблагодарил я его. "Как будто это меня обеспокоило. Наоборот, я то, как раз, рад".
        - Уверен, ты бы хотел спросить еще о многих вещах, но сначала, - он вновь указал на книгу. - Прочти.
        Кичиро хотел показать весь этаж, лаборатории, испытательные центры, но судя по его глазам, он мог втянуть меня в какой-нибудь эксперимент, поэтому я сказал, что, - "Нико уже заждался", - и как можно скорее побежал вниз.
        Пока я спускался, мельком глянул на книгу. На обложке красовался криво нарисованный город на фоне огромной сферы синего цвета. Книга называлась "За гранью мира". Я хмыкнул, глядя на обложку. "Действительно, книга пользовалась бы небольшим спросом, попади она в книжный магазин".
        На тренировочном уровне было шумно. Из каждого зала доносились звуки крики, глухие удары. Я заглянул в одно из помещений. В зале, похожем на спортзал в школе, на полу расположилось пара десятков парней и несколько девушек. Они упорно отжимались.
        Командира я нашел в соседнем помещении. Он, вооруженный бамбуковым посохом гонял по небольшому залу трех молодых парней. Те, с деревянными мечами, по очереди атаковали его. Получалось у них плохо.
        - Плохо! - прочел мои мысли Нико. - Еще раз, все вместе!
        Я хотел было выйти, но резко развернувшись, наткнулся на Кано.
        - Доброго утра, - он стоял в кимоно, с полотенцем вокруг шеи.
        - Здравствуй, - я кивнул ему. - Занимаетесь?
        - С самого утра, - он кивнул в сторону приоткрытой двери. - Нико-сан относится к этому очень серьезно. Меня мой учитель так не гоняет, как он. Зайдешь?
        - Нет, - я отрицательно покачал головой. - В другой раз.
        - Смотри, - он пожал плечами. - Тренироваться полезно как для здоровья, так и для духа.
        - А, Араши не видел?
        - Араши, - он задумался. - Нет. Она тут не появлялась. У Осаму спроси. У нее плечо было задето. Она наверняка приходила к нему. Нико говорил, что Осаму наш персональный врач.
        - Спасибо, - я помахал ему рукой и побежал в сторону выхода.


        - Такеши, Такеши вставай.
        - А, что? - я открыл глаза. Такое ощущение, что в них песка насыпали.
        Действительно. Мы же вчера с Ами болтали до позднего вечера, потом я книгу читал..
        "Черт, я совсем забыл, что сегодня в школу".
        - Вчера вечером звонили из школы, сказали, что с сегодняшнего дня возобновляются занятия. Если не хочешь опоздать, поспеши.
        В гостиной мама уже накрывала завтрак на троих.
        - О, Ами еще спит? - удивилась мама, когда я спускался вниз. - Я же ее будила. Такеши, сходи, поторопи ее. Сегодня ее первый день в школе, ей не стоит опаздывать.
        - Хорошо, - на ходу разворачиваясь, сказал я.
        На двери ее комнаты красовалась новенькая вывеска с именем "Ами".
        - Ами! Ты проснулась? - я несколько раз постучал. Бесполезно. - Я вхожу.
        Я осторожно приоткрыл дверь. С прошлого вечера порядка в комнате не прибавилось. Ами спала, с головой укрывшись одеялом. Первым делом я распахнул шторы.
        - Ами. Опоздаешь в школу. Ты ведь так хотела туда пойти, - я потряс ее за плечо.
        - Еще так рано, - сказала она сквозь сон, при этом высунула руку из-под одеяла и ухитрилась схватить меня за руку. - Давай, пойдем в школу попозже...
        - Ами! - серьезно сказал я. - Ну и как ее разбудить?
        Я уже начал понемногу чувствовать, как она забирала мою энергию. Особенно это ощущалось пульсирующей болью в обожженной руке. Я сосредоточился и попытался передать ей как можно больше энергии разом. "Может это ее разбудит?".
        Ами аж подпрыгнула в кровати. Она широко раскрыла глаза, глядя на меня в упор. Я развернулся, отпуская ее руку.
        - Н... н... Не делай так больше, - все еще приходя в себя, сказала она. - Ощущения такие, как будто меня в ванну с холодной водой бросили.
        - Вот и хорошо, - сказал я, выходя из ее комнаты. - Завтрак уже готов, так что переодевайся и спускайся вниз.
        Пришлось завтракать на ходу, чтобы не опоздать.
        - Такеши, - когда мы выходили, Ами протянула мне резонатор. Она сшила небольшой мешочек на шнурке, в который помещалась монета.
        - Красивый, - сказал я, одевая его на шею
        - Да ладно тебе, - она смущенно отвела взгляд.


        - Такеши! - его радостный голос я мог узнать из сотен других. - Привет, как здоровье?
        - Привет Савада, - я хлопнул в подставленную ладонь.
        - Как рука? - он догнал меня по пути в школу. Хоть его дом и находился в противоположной стороне, но Кен всегда делал небольшой крюк, чтобы вместе со мной пройтись до школы.
        - Нормально, я... - я не успел договорить.
        - ААА!!! - заорал Савада, испугав меня.
        - Ты чего орешь? - я старался не обращать внимания на идущих рядом школьников, которые начали на нас коситься.
        Савада подошел немного ближе, наклоняясь к уху, и прошептал.
        - Кто это?
        - Это? - я посмотрел на Ами, прячущуюся за моим плечом. - А! Забыл тебе представить, это Ами. А это Савада Кен, мой лучший друг.
        - Приятно познакомится, - Ами кивнула, все еще закрываясь мной как щитом.
        - Взаимно, - Савада глупо улыбался. Он опять наклонился ко мне, шепча на ухо. - Твоя девушка? Почему я ничего не знал!?
        - Нет! - молниеносно ответил я. - Ты не так понял. Ами, просто, моя знакомая.
        - Конечно, я вас не так понял, - издевательски передразнил меня Кен. - Тогда почему вы держитесь за руки, когда идете в школу?
        - А, это? - я изобразил удивление.
        Даже если бы я захотел, Ами бы не выпустила руку. Вцепилась она в меня мертвой хваткой. И я ее понимал. Она первый раз шла по людной улице в место, где собирается огромное число людей, к тому же ее сверстников.
        - Просто она... это... очень стеснительная и ей непривычно...
        - Черт, - с досадой сказал Савада, мои оправдания он пропустил мимо ушей. - Я и не знал, что в нашем районе живет такая красивая девушка.
        - Кстати, а чего ты так рано в школу то идешь, обычно, тебя раньше третьего урока не увидишь, - я попытался сменить тему.
        Савада меня проигнорировал, наклоняясь вперед, чтобы я не загораживал Ами, затем помахал ей рукой.
        - Ты недавно переехала?
        - Два дня назад, - сказала она тихо.
        - А откуда ты Такеши знаешь? - допытывался он.
        - Мы соседи! - вставил я, до того, как Ами успела ответить. Она вопросительно посмотрела на меня, но я только нахмурил брови, молча говоря ей, чтобы она помалкивала о том, что живет у меня.
        - Везет же, - Савада с досадой выдохнул, махнув рукой. - Что за квартал у тебя, одни красотки селятся. Кстати, а Араши где? - он завертел головой пытаясь рассмотреть ее.
        - Она, это.... - вчера, Осаму рассказал, что Араши уехала домой. На несколько дней. Что-то там у нее случилось, к тому же она должна была восстановиться после ранения. - Мама сказала, что она к родственникам поехала. На пару дней.
        - Жаль, - Савада погрустнел. - А я так хотел ее увидеть. Ханако?
        - Привет Такеши, - Ханако стояла возле ворот, явно ожидая нас. - Здравствуйте, - она поприветствовала Ами, немного поклонившись. - А ты не рассказывал, что у тебя есть девушка.
        - Знакомая, - механически ответил я. - Соседка, приехала пару дней назад. Очень стеснительная.
        - Ами, приятно познакомиться.
        - Ханако, - Ханако протянула руку, но Ами спряталась за мою спину.
        - Я же говорил, - вздохнул я.
        - Ами, - я отпустил ее руку. - Тебе же надо будет сходить в учительскую, заполнить кое-какие документы. Ханако, можешь помочь?
        - Конечно, - Ханако потянула руку к Ами, но потом остановилась. - Пойдем, я покажу тебе, где тут учительская.
        Ами недовольно посмотрела на меня, надела длинные, до самого локтя, перчатки и пошла за Ханако.
        - Уф, - я уселся на скамейку возле входа в школу.
        - Что-то ты скрываешь.
        - Да ладно, - отмахнулся я. - Расскажи, лучше, что тут у вас было, пока меня не было.
        - Странности какие-то, - Савада чиркал носком ботинка по земле. - Помнишь, мы в футбол собрались играть? Так вот, я тогда отрубился, а когда проснулся, утро уже наступило. Я чуть с ума не сошел. А потом спасателей набежало, такая суматоха поднялась... Я тогда за Ханако переживал, она немного простудилась. Хорошо, что они в спортзале занимались, а так заболела бы обязательно. Мне то что, я вон, как скала. Сказали, что утечка газа была. Мы тебя потом долго искали. Вещи твои-то здесь остались. И как ты умудрился руку то повредить?
        - Я не помню точно, - я опустил глаза. Мне было очень неприятно врать другу. - Когда очнулся, меня уже спасатели в больницу везли. Сказали что ничего страшного нет.
        - Да, твоя мама говорила, - он поднял сумку. - Лады, раз все обошлось, пойдем на занятия. Раз уж мы пришли в такую-то рань.
        Как обычно, учитель, перед уроком представил нам новую ученицу, переехавшую в наш район. И как обычно всем в классе было ужасно интересно, что, как, откуда... Ами терпела все это с героической стойкостью, стараясь при этом никого не касаться. Это, конечно не смертельно, но сил отнимало у нее не мало.
        На большой перемене, когда мы только собрались пообедать, поднялся небольшой шум. Мы сидели небольшой компанией, сдвинув четыре парты. Я, Ами, Савада и Ханако, которая зашла к нам на обед.
        - Что там? - Савада поймал за рукав одноклассника. - Что за шум.
        - Да, девчонки шумят, - недовольно сказал тот. - Вроде как в школе видели красивого парня в форме одной из лучших академий города. Он еще с мечом ходил, может что-то с нашим клубом по Кендо хотят замутить.
        - А, понятно, - Савада сразу же потерял интерес к происходящему. Парни его совершенно не интересовали. - Ами, Такеши, а почему у вас одинаковые обеды? - воскликнул он.
        "Черт", - выругался про себя я. - "Надо было маму просить, чтобы разные сделала. От, что сейчас врать то?".
        - Ну, чего странного? - Ханако усадила брата обратно на стул. - Ами мне уже рассказала, что тетя Этсу готовит обеды для нее, так как Ами временно живет одна. Они же соседи.
        - А, - Савада кивнул. - Тогда, конечно, понятно.
        Он принялся уплетать свой обед. Ханако, что-то извлекла из портфеля.
        - Такеши. Мы вчера с Кеном ужин готовили, купили немного рыбы. Хочешь попробовать? А то у нас осталось... - она протянула маленькую коробочку.
        - Конечно, - я радостно принял коробочку. Вот что-что, а океанскую рыбу я любил, особенно камбалу. - Спасибо.
        Шум в коридоре становился громче. Несколько девчонок из класса выглядывали в коридор, что-то бурно обсуждая. Потом они резко подались назад, и в класс заглянул Кано. Я чуть не подавился от удивления. Кано осмотрел класс, потом увидел меня и облегченно вздохнул.
        - Такеши, - он замахал мне рукой.
        - Я сейчас, - сказал я, вставая. - Без меня не доедать!
        Под изумленными взглядами я быстро выскочил в коридор.
        - Кано, - сказал я тихо. - Ты здесь что делаешь?
        - Директор утром вызывал, - он достал из кармана небольшой конверт. - Вот. Поручение от него. Завтра утром тебе надо будет прийти на центральный вокзал. Оттуда с нашим человеком поедешь в Киото. По последним данным, там должна будет появиться красная сфера. На вокзале тебя встретят. Проживание, одежда, еда, проезд, все включено. При желании можно будет провести экскурсию по городу. Ну, так директор говорил... В общем, я тебе передал. А дальше, смотри сам.
        - Стоп, стоп, стоп! - я поймал его за руку. - Это как в Киото?! Вы что, с ума сошли!?
        - Есть такое слово, "надо", - он серьезно посмотрел на меня. - Да ты не волнуйся. Мы все туда приедем, только немного позже.
        Он хлопнул меня по плечу, вручил конверт и бодрым шагом, под восхищенные взгляды девчонок, удалился. Я с убитым видом вернулся в класс, плюхнулся на свое место, разглядывая конверт.
        - Твой знакомый? - спросил Савада.
        - Да, - буркнул я, все еще соображая, по поводу свалившийся новости.
        В конверте оказался билет на поезд. "Время отправления, десять часов", - я почесал в затылке.
        В классе послышались женские ахи и охи, вперемешку с высказываниями вроде "вызов", "любовное письмо" и тому подобное. "Вызов", я еще мог понять, но вот второй вариант ставил меня в тупик.


        Вечером, увеличившаяся на одного человека семья, собралась за ужином, обсуждая мое срочно путешествие до Киото. Мама что-то напевала, раскладывая тарелки. Ами казалась расстроенной.
        - Ма, - снова начал объяснять я. - Я же говорю, это связано с временной работой. Ну, помнишь, я тебе говорил, что хочу устроиться на работу. Так вот, устроился. Ты не беспокойся, с учебой у меня все в порядке, так что я быстро смотаюсь. Туда и обратно. Честно.
        - Хорошо, хорошо, - странно, но она даже не спорила. Единственное, что ее волновало, так это причина, по которой я должен был туда ехать так срочно. - Что там у тебя на работе, такое срочное, что прямо завтра ехать надо?
        - А я почем знаю? - пожал плечами я. - Сказали завтра. Вон, даже билет дали.
        - Хм. Езжай, раз надо. Только скажи, эта работа, для тебя так важна?
        - Важна, - вздохнул я. - Очень. Иначе бы не поехал.
        - Я с тобой! - решилась Ами.
        - Нет, нет. - я постарался вложить в "нет" как можно больше строгости. - Вопрос уже решенный. К тому же, у меня не будет времени присмотреть там за тобой. Как я говорил, я максимально быстро разберусь с работой и вернусь, - глядя на печальное лицо Ами, я добавил. - Обязательно привезу вам сувениров.
        - Вещи сам соберешь? - спросила мама. - Как там с погодой? Может куртку положить?
        - Нет, спасибо, я сам. Поеду налегке, меня должны встретить.


        Глава 5


        - Глава, мы пытались его найти, но ваш сын опять куда-то сбежал, - помощник главы клана так сильно раскаивался, что не смог выполнить поручение, поэтому он чуть ли лбом не стучал об пол. - Прошу меня простить, Глава.
        - Ничего страшного, - хоть "Глава" и говорил подобное, но на самом деле он был сильно зол на сына, который в такой серьезный момент подводил его.
        В помещение вошел худощавый, черноволосый парень. Левая рука у него была загипсована.
        - Отец, - серьезным тоном сказал он, усаживаясь перед ним. - Я не поеду!
        - Поедешь! - зло сказал глава клана. - Наш клан ждал этого десять лет. С того самого момента, как вы познакомились, мы с Киишо решили, что вы обязательно поженитесь. И я заверяю, так оно и будет!
        - Отец, прошу... - он вскочил. - Ты же знаешь, я люблю другую. И мне плевать на ваши правила, соглашения и тому подобное. А будешь настаивать, сбегу.
        - Стой! - отец закричал ему в след. - Я сказал, Стой!
        Глава клана устало откинулся в кресле, потирая виски. Что за упрямый сын ему попался.
        - Он будет отличным преемником семьи, но в таком возрасте его кровь бурлит... - помощник главы встал. - Вы бы видели, как он дрался, защищая ту девчонку.
        - Знаю.... Но завтра он поедет. Обязательно поедет!


        Я прибыл на вокзал за десять минут до отправления поезда. Походил по пирону, высматривая того, с кем мне предстояло ехать. Кто это мог быть, я даже не догадывался. На табло выскочила надпись, "Отправление по расписанию". Опаздывающие пассажиры заторопились.
        - Черт! - я еще раз огляделся и зашел в вагон скоростного поезда.
        "Если надо, найдет меня сам. Или приедет на следующем поезде", - подумал я. Благо, скоростные поезда ходили каждые три часа. Я закинул сумку на пустующее кресло и уселся рядом. Поезд быстро набирал скорость.


        - Что там с прибытием поезда? - спросил Кенжи.
        - Нормально. Прибывает вовремя, - Рокуро разглядывал карту железнодорожного сообщения.
        - Ты бы фотографию хоть захватил.
        - Зачем она тебе? - хмыкнул Рокуро. - Сказано ведь. Пацан, худощавый, черноволосый, с перебинтованной рукой. Зовут Такеши. Или, ты думаешь, их там целый вагон будет.
        - Думаю, не думаю. Мое дело маленькое, - он обернулся, глядя на прибывающий поезд.
        - Вот, чтобы тебе было спокойнее, смотри, - Рокуро извлек из внутреннего кармана пиджака вчетверо сложенную бумажку. На ней каллиграфическим подчерком было выведено "Такеши".


        В Киото было прохладнее, чем в Токио. Я полной грудью втянул сырой воздух, и поморщился. Скорее всего, только что прошел дождь.
        Поезд следовал дальше, а остановка у него была короткая. Народ старался успеть до отправления. Поезд никого ждать не собирался. Я, проталкиваясь сквозь плотный поток людей, выбрался к выходу с платформы. Архитектура и дизайн вокзала мне понравились. В Киото я еще не был. Нашему классу еще только предстояла экскурсионная поездка в этот исторический центр Японии. "Эх и удивятся они, когда узнают, что я тут уже был", - радостно подумал я. - "Вот еще бы достопримечательности посмотреть...".
        Ждать меня, скорее всего, должны были за турникетами. И правда, у билетной кассы я заметил двух мужчин, довольно странно одетых, которые держали лист бумаги с моим именем.
        - Красиво написано, - сказал я, подходя к ним.
        - Такеши? - спросил коренастый мужчина в сером пиджаке и в странных белых в полоску штанах. Я мысленно ухмыльнулся, но говорить ничего не стал.
        - Такеши, - кивнул я.
        - Рады вашему прибытию, молодой Глава, - сказал второй, одетый в простые джинсы и рубашку с коротким рукавом, он косо посмотрел на мою перебинтованную руку и указал в сторону. - Прошу, там у нас машина.
        Он взял мою сумку и повел в сторону от вокзала. Машина оказалась шикарной. Черный Мерседес представительского класса. За рулем сидел еще один встречающий. Вид у него был такой же несуразный, как и двух первых. Точнее, вид то был самый обычный, только для простого человека, рабочего, для якудзы, в конце концов, но не для сотрудника НИИ. "Может у них конспирация такая", - думал я. - "А может, тут так принято?".
        - Мне сказали, что вы можете устроить экскурсию, для меня? - спросил я, когда мы отъехали от вокзала.
        - Без вопросов, - мужчина в пиджаке представился, как Рокуро.


        Киишо, главе самой крупной "семьи" Киото, давно перевалило за пятьдесят. Младшая дочь была для него поздним и любимым ребенком. В назначенный день, нервничал он куда больше нее.
        - Ты выглядишь просто сногсшибательно, - сказал он, глядя на дочку, одетую в традиционное кимоно. - Точно как мать в молодости.
        - Папа! - она кинула на него суровый взгляд. - Сколько можно ходить вокруг меня кругами? Сядь, наконец.
        - Прошли те времена, когда мы отдавали своих детей в мужья и жены по расчету, - сказал он, усаживаясь рядом с ней на стул. - Но, ты понимаешь, для укрепления связей и предотвращения конфликтов...
        - А так же для расширения влияния в столице. Знаю, - иронично сказала она. Пара девушек, помогавших ей с прической, захихикали.
        - К тому же, мы с твоей мамой прожили душа в душу столько лет. Не смотря на то, что нас судьба свела вот так же. Но, если он мне не понравится, или если... Свадьбы не будет!
        - Какая свадьба? Сегодня состоится только первая встреча. Может он даже не предложит мне второго свидания.
        - Не предложить тебе второго свидания?! - искренне удивился Киишо. - Только если он слепой!


        Машина подъезжала к той части города, где высокие дома строились редко, а цена земли была такой дорогой, что жить здесь позволяли себе только богачи, или члены правительства. А чаще было и то и другое вместе взятое. Но, эта часть города была действительно красивой. Не то, что наш бедный район с одинаковыми домиками.
        - Сначала переодеваться, - сказал Рокуро.
        - Как? - я недовольно нахмурился. - Сразу?
        - Все расписано по минутам, - Рокуро был серьезен. - Сами понимаете.
        - Понимаю, - соглашаясь, кивнул я. - Дело ведь серьезное. А что, все уже собрались?
        - Собрались, - закивал второй. - Все собрались. Народу будет много...
        Машина остановилась у старого, но огромного по размеру дома. Одноэтажное, оно занимало большую площадь всего поместья. Заходя в ворота, я заметил еще несколько небольших домиков и огромный сад с прудом. Встречали нас человек сорок. Все одетые в одинаковые черные костюмы. "Ну, к черным костюмам я уже привык", - только вот пышные встречи, как всегда, немного нервировали. "Что они на меня так кровожадно смотрят?", - немного не понял я. Но, сделав серьезное лицо, зашагал быстрее, не обращая на них внимания.
        Подвох я заметил, когда меня нарядили в традиционное кимоно. Стоя у зеркала, я в ужасе разглядывал себя.
        - А что, намечаются торжественные мероприятия? - спросил я у девушки, забирающей мои вещи. Она, так же была одета в кимоно, впрочем, как и все девушки, которых я видел здесь.
        Она посмотрела на меня непонимающим взглядом.
        - Конечно, молодой Глава, - сказала она, кланяясь. - Как же без них?
        - Переоделись? - в помещение вошел Рокуро. - Прошу, босс уже ждет.
        - Босс? - повторил я тихо. - Ну, босс, так босс.
        В большой комнате, обставленной под старину, сидел пожилой мужчина. На специальных ковриках в левой и правой части комнаты сидело еще несколько человек. Все, как и я, в традиционной одежде. Только вот самое нарядное кимоно было почему-то только у меня. Остальные обошлись более скромными его видами.
        Меня усадили прямо перед "боссом".
        - Спрошу сразу и прямо, - очень серьезно начал он. - С какими намереньями ты приехал сюда? Если просто так, или из прихоти...
        "Ну, это мы уже слышали от Осаму. Тогда он говорил мне тоже самое".
        - Скажу так же прямо, - я не дал ему закончить. - Я знаю, что это дело требует полной решимости и отдачи. Нельзя прийти просто так, как вы говорили, из прихоти. Один уважаемый мной человек уже объяснял мне это. И благодаря ему, я многое понял. Уверяю, я вполне серьезен...
        Мои слова произвели на него положительное впечатление. Он казался доволен.
        - Хорошо сказано, - кивнул он. - Я придерживаюсь такого же мнения. Этот шаг должен быть хорошо взвешен. Надеюсь, что ваша сегодняшняя встреча приблизит вас к настоящему браку и крепкой семье, как между вами, так и между нашими семьями.
        Вот тут, я выпал в осадок. Я открыл рот, чтобы что-то сказать, но уже не знал что именно.
        - Наши семьи давно хотели связать себя узами брака наших детей, - продолжал он.
        Он еще много говорил, но большая часть его слов пронеслась мимо меня. "Что я ему скажу? Скажу, что они ошиблись, я тут для другого дела? Но сидящие вокруг люди, с явно уголовными лицами... Они же меня убьют!", - вот ту я начал понимать, о каких семьях он говорил, и что за люди сидели вокруг. Мне стало дурно.


        - Что мы им скажем? - начальник отделения Нового НИИ в Киото, Дайичи, ходил по своему кабинету, бросая гневные взгляды на подчиненных. - Потеряли? Да?
        - Но шеф, - вставил командир группы быстрого реагирования. - Мы ведем поиск...
        - А ты... - Дайичи подошел к нему поближе. - Не ты ли отвечал за встречу спектра из Токио? Где он, я хочу знать?!
        - Когда мы приехали на вокзал, то его уже не было. По нашим данным он уехали на черной машине, представительского типа. В скором времени нам станет известно больше и...
        - Идиот! - крикнул Дайичи. - Даю вам пять часов. К тому времени, как приедет основная группа, он должен быть тут. Ясно?
        Командир спецгруппы закивал, вставая и выходя за дверь. За дверью его уже ждал помощник с новым рапортом.
        - Как директор? - кивнул тот, в сторону кабинета, из которого вышел взмокший командир.
        - Как всегда, в подобной ситуации. Есть новые сведения?
        - Да, - помощник кивнул, перелистывая отчет. - Мы достоверно установили номер автомашины, на которой он уехал. Личности, сопровождающие его, устанавливаются. Наши специалисты проверяют камеры наружного наблюдения на вокзале и прилегающих зданиях.
        - Текущее местоположение?
        - Пока, сказать сложно. К тому же, - помощник протянул листок командиру. - Вам стоит самому взглянуть на это.


        Речь главы семейства внезапно прервалась. Его взгляд стал серьезным. Я встрепенулся, глядя в сторону, куда смотрел Глава. Из небольшого коридора вышла молодая девушка в красивом кимоно.
        - А вот и она, - тихо сказал он.
        Девушка подошла ближе. Что-то знакомое было в ее облике. Мои глаза, медленно округлились от удивления. Она тоже удивилась, но только на секунду. Я же, удивленно смотрел на нее, не в силах оторвать взгляд.
        - Араши...? - тихо выдавил я.
        Она быстрым шагом подошла ко мне, глупо улыбнулась отцу и схватила меня за руку.
        - Одну минуту папа, - она оттащила меня в сторону, с силой припечатав к стене и зашептала.
        - Такеши! Ты что тут делаешь?
        - Я? - пребывая в состоянии легкого шока, переспросил я. - Понятия не имею. В двух словах... - Я собрался с мыслями и кратко выложил ей, как вчера, Кано вручил мне билет до Киото, как я приехал на поезде и как меня встретили.
        - Ты шутишь, да? - спросила она, соображая, серьезен я или нет.
        - Увы, мне и самому хотелось, чтобы это была шутка.
        - Хорошо, - она кивнула, что-то решив для себя. - Подыграешь мне.
        - Не понял? Это как?
        Она потянула меня обратно, усаживая напротив ее отца, сама же села рядом.
        - Отец, - сказала Араши, скромно глядя в пол. - Прошу, перейдем к официальной части встречи.
        - Хорошо, - он кивнул. - У нас мало времени, скоро начнут собираться гости.
        Нас повели в специально обустроенную для этого комнату.
        - Первая встреча - знакомство? - спросил я у Араши.
        - Да.
        - А что за праздник, тогда, намечается?
        - Отец так решил, - Араши не смотрела на меня. - Будет праздник в честь помолвки, соберется много влиятельных гостей, как из правительства, так и...
        Дальше спрашивать я не стал. "Улизнуть с намечаемого праздника мне навряд ли удастся. Признаться, что они ошиблись с претендентом, поздно и не безопасно", - я согласился с Араши, лучше подыграть ей, а там, будет видно...
        Встреча происходила, как и положено. С ее стороны вышла немолодая особа, одетая в строгий костюм. Разместились мы за небольшим столиком. Араши с ее представительницей сели напротив меня.
        Меня особо не расспрашивали. Я рассказал, что учусь в школе, работаю на крупную компанию, еще что-то о себе. Представительница Араши, напротив, рассказала о ней много чего интересного. Расхвалила и, сказав, что нас лучше оставить наедине, удалилась.
        Пару минут мы сидели молча.
        - И что дальше? - спросил я.
        - Это ты у меня спрашиваешь? - она бросила на меня недобрый взгляд. - Ты мужчина, решай, как выбраться из данного положения.
        - Тебе легко говорить, - хмыкнул я.
        - Ох, что будет, когда отец узнает....
        - Слушай, - я подался немного вперед. - Раз уж так все случилось. Скажи хотя бы, с кем меня перепутали то?
        - На твоем месте должен был быть наследник одной из "семей" Токио. Очень влиятельной семьи, - она криво улыбнулась. - Придется тебе поселиться в штаб-квартире НИИ. Там ты точно будешь в безопасности. А потом, страсти улягутся..

        - Черт!
        - Все, пойдем к остальным, - она встала. - А то будут думать невесть что. И постарайся выглядеть счастливым, а то на твою кислую рожу смотреть противно.


        - Что будем делать? - спросил помощник. Они вместе с командиром спецгруппы сидели в небольшом фургоне в нескольких сотнях метров от особняка, к которому подъезжало все больше и больше дорогих машин. - Глянь, глянь! Твою мать! Это же мэр со своим замом, - он волнительно потер ладони. - Будем брать штурмом?
        - Я тебя убью! - командир отчаянно соображал. - Ты хоть представляешь, сколько будет шуму. Шеф с меня и с тебя шкуру спустит, в самом прямом смысле!
        - Подождем, пока они разойдутся?
        - Есть одна задумка, - командир достал телефон спец связи. - Надо поговорить с шефом.


        - Оставлять меня одного это слишком, - взмолился я, когда Араши вернулась.
        - Не беспокойся, - она села рядом. - Я позвонила Дайичи. Он глава местного отделения Нового НИИ. Я ввела его в курс дела. Он довольно умный, не смотря на характер и манеру поведения. Он что-нибудь придумает.
        - Будем надеяться, - сказал я отрешенно, разглядывая собравшихся.
        Праздник организовали с масштабом. "Интересно, зачем им такая шумиха?".


        Возле широко распахнутых ворот остановилось несколько дорогих машин. Из них высыпало человек десять, в костюмах. Последний, дождался, когда ему откроют дверь и важно вышел.
        Он прошел мимо охраны, предоставив разбираться с ними своему человеку.
        - Шеф, - тихо сказал ему один из сопровождающих. - Вы уверены, что все будет в порядке.
        - Абсолютно, - Дайичи коротко кивнул. - Все будет просто замечательно.
        - Прошу, шеф, держите себя в руках и в рамках.
        - Ты же меня знаешь, - многозначительно ответил он.
        - Поэтому и говорю, - пробубнил себе под нос помощник.


        В большом зале, где уже собрались гости, возник небольшой ажиотаж. На небольшой подиум, где сидел я, Араши, ее отец и еще несколько приближенных, вбежал запыхавшийся человек. Он подбежал к главе клана и что-то зашептал ему на ухо.
        - Как? - удивился он. - Но, это даже хорошо, - он повернулся ко мне. - Только что прибыли люди из твоей семьи. Замечательно, теперь, когда все в сборе, можно начинать наш праздник.
        - Из семьи? - не понял я.
        Я представил себе маму и нервно заерзал. А когда увидел вошедших, пожалел, что это была не она. В зал с важным видом входило около десяти человек, большую часть из которых я знал. Вслед за незнакомым мне человеком шел Нико, за ним Осаму и остальные из команды. Причем, все были одеты в дорогие костюмы или кимоно, как тот, что шел первым.
        - Это Дайичи, - прошептала Араши, наклонившись к моему уху. - Раз он здесь, волноваться не о чем.
        - Хотелось бы верить, - я встал и направился навстречу к вновь прибывшим.
        Дайичи, увидев меня, расплылся в широкой улыбке. Остальные так же, держались неестественно. Лично мне показалось, что они еле сдерживали смех, скрывая его за нелепыми улыбками.
        - Молодой глава! - сказал вдруг Дайичи, обнимая за плечи. - Я так рад, что дожил до того дня, когда смог увидеть ваше взросление. Я так счастлив.
        - Издеваетесь, да? - угрюмо спросил я.
        - Ну же, - продолжал тот. - В такой день не нужно плохих эмоций, пойдем, представишь меня невесте.
        Я был уверен, что услышал сдавленный смех со стороны группы. Дайичи пошел вперед, приветствуя главу семейства и Араша. Нико хлопнул меня по плечу.
        - Крепись пацан, - он криво улыбался, отчего его шрам зловеще изогнулся. - У нас есть еще два часа. Этого вполне хватит, чтобы уладить все формальности.
        - Нико-сан! - взмолился я.
        - Пойдем, пойдем, - он подтолкнул меня к подиуму. - Потом все выскажешь.
        Я только вздохнул и вернулся на свое место. Теперь справа от меня сидел Дайичи, который уже пробовал поданное саке. Смущенная Араши склонила голову, чтобы не встречаться взглядом с товарищами. "Интересно, были ли они приглашены на ее помолвку?", - подумал я, глядя на нее. И все же, в кимоно она смотрелась потрясающе красиво.
        - Смотри, - толкнул меня в бок Дайичи. - Сколько примечательного народу. Вон, тот, напыщенный и важный, с молоденькой девушкой. Видишь? Это мэр. А рядом с ним, трется о его ногу, это его заместитель, - он криво улыбнулся. - А вон тот, который напивается у бара, этот входит в Совет Министров. Сколько же людей прикормили Киишо?
        - Кто? - переспросил я.
        - Отец Араши. Кстати, он и нашу организацию спонсирует. Тайно, конечно, - он наклонился поближе. - Раз уж так сложились обстоятельства, грех не извлечь из них выгоду.
        - Что вы под этим подразумеваете? - с недоверием спросил я.
        - Ну, этот фарс со временем раскроется и поднимется большая шумиха. А эти люди шуток не понимают, - он демонстративно обвел взглядом собравшихся. - Но, мы можем все исправить.
        - Правда? - обрадовался я. - Это было бы хорошо.
        - Так ты мне разрешишь поправить это положение? - Дайичи уловил недоверчивый взгляд и тут же поправился. - Обещаю, что ты, как и наша компания, извлечешь из этого только прибыль. Нам нужна поддержка этой семьи, ее связи и деньги, тебе нужно решить проблему с... недопониманием. Так давай же, убьем двух зайцев одним выстрелом.
        - Вы о чем? - в разговор вмешалась Араши.
        - Мы о своем, о мужском, - Дайичи выпрямился и подозвал своего помощника. - Оставляю вас наедине. У меня есть несколько неотложных дел, - он встал, и заговорщицки подмигнув, направился в зал, здороваясь с некоторыми из гостей.
        Минут через двадцать на подиум по очереди начали подходить гости, среди которых был и упомянутый Дайичи мэр, и чиновники из правительства. Они говорили добрые и напутственные слова, после чего оставляли небольшой подарок. Я стоически терпел это в течение полутора часов. Ноги у меня затекли, но шевелиться я побаивался, глядя на радостного отца Араши.
        Когда с формальностями было покончено, я пробился к Нико.
        - Пойдем, - Нико потянул меня в сторону выхода. - Времени больше нет. Если хочешь, можешь вернуться сюда после того, как мы разберемся с нашей проблемой.
        - Нет! - моментально ответил я. - Лучше уж сразу домой.
        Нико только улыбнулся и махнул остальным. Вся команда, не смотря на важность предстоящей миссии, развлекалась по полной программе, но к спиртному никто не притрагивался.
        Только в машине я смог вздохнуть спокойно. Переодеваться в защитный комбинезон пришлось на ходу, благо машина ехала не так быстро, и ее не бросало из стороны в сторону.
        - А в кимоно смотрелся лучше, - громко засмеялся Ренжиро. - Ну и повеселил ты нас, парень.
        - Ага, - поддакнул я. - Не знаю как вы, но я "жутко" повеселился. И кто обещал меня встретить на вокзале?
        - Да, - закивал Юки. - Лихо ты разминулся с местными спецами.
        Все снова засмеялись, от чего мне стало неудобно.
        - А вы знали про Араши... Ну, про ее помолвку, - я решил немного сменить тему.
        - Знать то знали, - пожал плечами Ренжиро. - Только она нас не приглашала. Да и дату мы не уточняли. Это ее личное дело, мы не хотели вмешиваться. А что, понравилась она тебе?
        - Я не в этом смысле, - быстро ретировался я. - Просто интересовался.
        - Знаем, знаем, - хмыкнул Ренжиро.
        - Ладно, заканчивайте, - Нико выдвинул из спинки впередистоящего кресла маленький монитор. - Давайте сосредоточимся на нашей миссии. В пригороде Киото, вчера вечером сформировалась красная сфера. Ничего сложного не предвидится. С этим могли справиться и военные, но директор настоял, чтобы проблемой занялись непосредственно мы. Единственное затруднение, это размер сферы. Сейчас она занимает площадь около семи километров в диаметре. Для красных сфер это неестественно, раньше мы с такими размерами не сталкивалась. Это настораживает, так что прошу не расслабляться. Координаты возможных расположений ядра сферы получим на месте. Вопросы есть?
        - У меня вопрос, - я поднял руку. - А там маги будут? И кто такие эти "маги"?
        - "Маги", это наше, разговорное название, - сказал Нико. - Из-за их способностей. Они много чего могут сделать, находясь внутри сферы. Могут перемещаться из одной точки в другую, могут разрушать здания одним взмахом руки.
        - По воздуху еще ходят, - уточнил Кано.
        - Серьезный противник, - кивнул Нико. - Если столкнетесь с ним в одиночку или небольшой группой, то незамедлительно убегайте. Не думаю, что маги появятся в красной сфере, да и столкновений с ними было всего несколько, но такой вариант развития событий не исключен. Будьте начеку. Да, Такеши, я читал твой прошлый рапорт о произошедшем. Оранжевую сферу ты не взорвал, почему?
        - Сложно сказать, - я потер забинтованную руку. - Пытался понять строение сферы. Оказалось, что уничтожив ядро, она быстро распадается, без взрывов и тому подобного.
        - Это да, - Нико утвердительно кивнул. - Но, если будет внештатная ситуация, требующая быстрого уничтожения сферы, какой способ ты выберешь?
        - Не знаю, - я задумался. - Взорвать быстрее, но это довольно сложно. С желтой сферой я едва справился.
        - Учтите, - встрял в разговор Осаму. - Если ему оторвет руку при следующей попытке взорвать сферу, это будет полным провалом и неважно, как быстро мы ее разрушим. Не следует руководствоваться принципом, "Выиграть бой, но проиграть сражение".
        - Я как раз это и хотел сказать, - Нико в упор смотрел на меня. - Твоя задача уничтожать сферы и ты не должен глупо погибнуть. Запомни, ты должен выжить, остаться целым и невредимым любой ценой. Это уже наша задача, защищать тебя, пока ты не закончишь. Любого из нас заменить куда легче, чем найти "спектра" твоего уровня.
        - А спектры "моего уровня" еще есть?
        - Есть, - кивнул Нико. - Несколько человек. Но, пойми, несколько человек не могут защитить всю землю.
        - Знаешь, сколько готовы выложить богатые страны за спектра способного разрушить хотя бы зеленую сферу. - Юки ухмыльнулся. - Огромные деньги. Миллионы.
        - Ну, ну, - осадил его Осаму. - Не надо пугать Такеши.
        - А что такого? - Юки скрестил руки на груди. - Он обязательно еще столкнется с иностранными разведками, которые будут предлагать ему подобные сделки. Так что Такеши, будь готов.
        - Соблазн, однако, - сказал я, прикидывая в уме, на что можно потратить такие деньги.
        - Не бойся, - успокаивающе сказал Осаму. - Мы постараемся, чтобы тебя не беспокоили по подобным поводам. К тому же, на твое имя уже открыт специальный счет в государственном банке. Туда переводятся деньги за выполненную работу.
        - Да я особо не беспокоюсь, - я пожал плечами. - Я бы и так помогал, а если за это еще и заплатят, я буду только рад.
        - Подъезжаем, - уточнил Юки.
        Я и не заметил, как мы подъехали. На подступах к сфере все выглядело так же, как и в предыдущих случаях. Военные оцепили всю сферу по периметру и установили научное оборудование, подготовив промежуточный лагерь. Прессы, как и зевак за оцеплением было предостаточно.
        - Огласка нам не нужна. Держи, - Нико протянул мне странного вида темные очки, закрывающие половину лица. - Это так, безделушка, придуманная нашими умельцами из научного отдела. Вещь бесполезная, но для конспирации подойдет. Как только попадем в сферу, можешь ее снять.
        Я повертел их в руках, осматривая пластиковые ремешки, и зеркального вида стекла.
        - Я в них сферу не увижу, - сказал я.
        - Увидишь, - Нико нажал на кнопку в боковой части очков и в центре стекол, на уровне глаз открылось небольшое отверстие. Он нажал еще раз и отверстие закрылось.
        Я надел их, закрепив ремешками на затылке. Видимость в них оставалась такой же, как и обычно, даже затемнения не было.
        - В них встроена целая куча датчиков, и всякой мелочи, - Нико передал небольшой браслет. - Я выключил все ненужное, чтобы не сбивало с толку. Кичиро обещал, что они будут работать и в условиях сферы. У них особый источник питания, заряжающийся непосредственно в сфере. Жаль, что таких аккумуляторов пока не придумали для наших GPS навигаторов.
        - Вообще-то, эта штуковина была предназначена для Араши, - вставил Ренжиро. - Она у нас навигатор. Но она наотрез отказалась носить такую громадину на лице. Сказала, что пока не изобретут что-нибудь более компактное, она лучше с собой больше батареек брать будет, - он засмеялся.
        - А через сферу камеры нас заснять смогут? - я волновался, как бы ни пришлось носить эти очки всю миссию.
        - Нет, - отрицательно покачал головой Нико. - Если мы прорвемся в сферу, для камер мы станем невидимы.
        - Это радует.


        Глава 6


        Когда вся команда вышла из машин, к нам тут же подбежало пару военных, докладывая последнюю обстановку. Они протянули Нико небольшую карту местности с отметками возможных расположений ядра сферы. Высокое начальство, на сей раз, не показывалось.
        - Живописное место, - Ренжиро разглядывал окрестности.
        Действительно, природа в этих местах была красивой, и маленькие домики небольшого жилого района гармонично вписывались в пейзаж. Вот в таком месте я не отказался бы пожить. Нажав на кнопку, я открыл отверстие в очках, глядя на сферу. По размерам она не уступала той, которая накрыла школу. Только цвет у нее был странный. Темно-красный с примесью какого-то неприятного бордового цвета.
        Немного дальше по дороге, на самой границе сферы стояли несколько людей со странными приборами в руках. Они что-то делали, шаря руками в воздухе.
        - А говорили, военных специалистов не будет, - прищурился Юки.
        - Пошли, - коротко сказал Нико.
        Заметив наш отряд, военные свернули свою деятельность и быстро ретировались, огибая нас стороной. Ренжиро бросал на них неприветливые взгляды.
        Я вдруг остановился и дотронулся до левой части очков.
        - Что там? - Спросил Нико.
        - Карта включилась.
        Всю левую часть обзора занимала большая схематическая карта местности. Она мешала мне сосредоточиться. Я уже хотел было снять очки, но Нико остановил меня, забирая браслет. Несколько секунд и карта исчезла.
        - Совсем забыл про нее, - извинился он. - Так лучше?
        - Нормально, - я еще раз оглядел сферу. - А она точно красная?
        - А что? - спросил Нико.
        - Странная она, - я не мог подобрать нужного слова. - Грязно-красный цвет какой-то.
        Я подошел вплотную, и положил руку на поверхность сферы. По ней тут же побежала рябь, как если бы я дотронулся до поверхности воды. Сделав шаг вперед, я немного прогнул поверхность сферы. Та поддалась, но с натяжкой. Я сделал еще несколько шагов. С каждым шагом идти становилось все труднее. Мне показалось, что я толкаю твердую стену, которая неохотно поддавалась, становясь все тверже и менее податливее. От внезапной отдачи я заскользил обратно и буквально отлетел от сферы. Ренжиро с удивительным проворством бросился наперерез и аккуратно поймал меня.
        - Что там? - спросил Нико.
        - Странно, - я почесал в затылке. - Она словно резиновая, - я уловил вопросительный взгляд и быстро добавил. - Я попробую еще. Думаю, у меня получится ее прорвать.
        Второй раз я не стал давить на сферу, а просто снял верхнюю перчатку и вонзил пальцы в мутную стену. Пальцы проходили как через очень твердое желе, медленно, с неприятными, липкими ощущениями. Погрузив руку почти до локтя, я с силой повел ее в сторону, разрывая стену. По разрыву заскользили красные молнии. Расширив проход, я побежал внутрь, но налетел на что-то вязкое. Разобраться, во что я врезался, не получилось. Сзади на меня налетел Ренжиро и с силой толкнул вперед. Что-то громко лопнуло, и я завалился на пол лицом вниз.
        - Прости, прости, - Ренжиро помог мне подняться. - Ты чего так резко остановился?
        - Да я... - начал было я, но замер на полуслове, широко раскрытыми глазами глядя вверх.
        - Что? - все вопросительно уставились на меня, поглядывая наверх.
        - Зеленая, - только и сказал я. - Изнутри она зеленая.
        - Как? - Нико осмотрелся, в надежде увидеть сферу, но увы, различать ее мог только я. - Ты уверен?
        - Да, - я стянул очки. - Странная такая. На мозаику похоже.
        Поверхность сферы выглядела так, как будто ее собрали из множества мелких осколков, плотно подогнанных друг к другу. Некоторые участки были собраны из кривых, хаотично собранных частей, а некоторые из ровных квадратов, многоугольников и сложных завитков.
        - Знал же, что здесь что-то не так, - Юки внимательно осматривал окрестности. - Зато, ядро искать не придется.
        - Почему? - удивился я.
        - А ты поищи его взглядом. По идее это должен быть яркий свет или что-нибудь похожее.
        - Свет вижу, - я смотрел в сторону центра сферы.
        От земли, до самого основания сферы поднимался тонкий луч ярко зеленого, вперемешку с красным, цвета.
        - Где?
        - Вон там, возле какого-то странного сооружения, - я указал направление. - Там еще водонапорные башни, вроде.
        - Понятно, - Нико побежал вперед. - Времени мало, надо добраться туда быстрее.
        - Эх, - я горестно вздохнул. Предстояла долгая пробежка. - А велосипеды нам выдать можно?
        Рэнжиро засмеялся, чуть не сбившись с шага.
        - Представляю себе это зрелище. На велосипеде с обнаженным мечом или копьем. Это будет похлеще, чем на танке. Надо бы предложить эту идею Нико, - он поудобнее перехватил свое копье.
        - Это вы можете бегать целыми днями напролет, - уже тяжело дыша, сказал я. - А я устаю. Мне еще с ядром разбираться.
        - Крепись, - сказал он. - Хочешь, я тебя понесу?
        - Нет! - тут же ответил я. - Я лучше сам.
        Где-то через пятьсот метров мы остановились. Из всей команды запыхался только я. Остальные выглядели даже не вспотевшими. Впереди, из открывшегося прохода выходили солдаты, одетые в разноцветные кожаные доспехи.
        - Вот и первые встречающие, - сказал Ренжиро. - Быстро они.
        Встречающих оказалось шестеро. Они быстро рассредоточились, окружая отряд.
        - Кано, Осаму, на вас прикрытие. - Нико побежал вперед, стараясь захватить сразу двух противников.
        Осаму резко вскинул лук, стреляя в одного из нападающих, но тот ловко уклонился от стрелы, отбивая ее мечом. Кано оттеснил меня к забору одиноко стоящего дома, выставив меч пред собой.
        С одним из противников Юки расправился довольно быстро. Обманным движением он поднырнул под его атаку и просто отрубил ему руку с оружием. Тот взвыл и попытался отскочить, но получил удар мечом в грудь. Второй атакующий зашел к Юки со спины, но Осаму всадил в его спину сразу две стрелы. Оба поверженных солдата медленно растаяли, вместе со своим оружием.
        Теперь нападающие старались не поворачиваться к лучнику спиной. Они что-то говорили на непонятном языке. Нико не стал дожидаться пока они нападут и сам пошел в атаку, атакуя своих противников одновременно. Я как зачарованный смотрел на этот замысловатый танец смерти. Я никогда не видел подобного прежде. Только в исторических фильмах. Но они не шли ни в какое сравнение с происходящем здесь. Несколько молниеносных атак и еще один противник медленно растаял, схватившись за пробитую грудь. Нико то взмывал в воздух, прыгая на противника, то подныривал под его атаку, и каждый раз выстреливал копьем, стараясь пробить защиту противника и выбить его из равновесия. Его копье могло и колоть и резать, поэтому рубящие удары чередовались с колющими.
        Через несколько минут бой благополучно завершился. Нападающие были разбиты, а среди отряда никто серьезно не пострадал. Юки, закончив свое сражение, осматривал местность.
        - Ничего подозрительного не заметил, - Юки спрыгнул с каменного забора. - Можно ожидать нападения из проходов, либо из засады. Надо быть осторожными.
        - Самое интересное ожидает нас у ядра, - сказал Ренжиро. - Помниться в прошлый раз...
        - Пошли, - Нико оборвал его и направился к центру сферы. - Нам еще долго идти, будем экономить силы.
        Солдаты регулярной армии, как их назвал Юки, больше не появлялись, зато кургов стало слишком много. Они буквально заполонили узкие улочки и центральную дорогу жилого района. Пробиваться через них приходилось долго. С оружием они и вправду обращались не так умело как солдаты, но брали своей звериной силой и количеством. Когда до центра ядра осталось около трехсот метров, я уже ясно различал столб света, поднимающийся с небольшого чистого участка земли, окруженного тремя высокими водонапорными башнями. Кано, как самый молодой член отряда устал быстрее других. Он тяжело дышал и прихрамывал на левую ногу, на которую неудачно приземлился после того, как его подбросил в воздух очередной кург. Число поверженных кургов перевалило уже за сотню. Если бы их тела не растворялись, то вся дорога к центру ядра была бы усеяна их трупами. Осаму израсходовал почти весь свой запас стрел, оставив несколько штук для более серьезных противников. Коротким ножом, больше походившим на урезанную версию катаны, он орудовал умело, но в бой старался не вступать, прикрывая меня.
        - Чего это они? - Спросил я, глядя как курги расступаются, открывая небольшой коридор к ядру сферы.
        - Не знаю, - Нико, как и все в команде, держался рядом.
        Наш отряд, ощетинившись оружием, медленно вышел к водонапорным башням. Курги на эту небольшую площадку не выходили, зато плотным кольцом обступили ее, издавая резкие, отрывистые звуки.
        В центре площадки, в метре над землей, висела большая зеленая сфера. Своим краем она почти касалась земли. Вокруг нее, как спутник вокруг планеты, медленно плыла красная сфера. Время от времени от красной сферы в зеленую ударяли разряды молний.
        Я попытался подойти к красной сфере, но та выстрелила в меня короткой молнией. Я моментально отпрыгнул назад, с опаской глядя на красное, раскаленное пятно на защитном комбинезоне.
        - Справишься? - Спросил Нико, разглядывая ядро. Он, как и остальные в отряде, смутно различали контуры двух сфер.
        - А есть варианты? - С надеждой спросил я.
        - Ну, мы можем попытаться взорвать ядро. Только взрыв будет похлеще чем от взрыва желтой сферы. Пару кварталов может снести. Но не факт. Бомбу в таких условиях мы еще не испытывали.
        - Нет, - я замотал головой. - Я попробую сам.
        - Пробуй, только не слишком затягивай.
        - Это что еще за штуковина? - Ренжиро указал в сторону открывающегося портала.
        Из серого разрыва выходил человекоподобный монстр трехметрового роста. Его руки были толщиной в человеческое тело. За собой, из портала он волочил огромный кривой топор.
        - Прям монстр какой-то, - пораженно сказал Ренжиро.
        Я дождался, пока красное ядро зайдет за зеленое и подошел ближе. Зеленая сфера была мутная и непрозрачная. Я даже не видел монеты, которая должны была быть в ее центре. На ощупь она напоминала шершавый камень, или стекло. Я медленно пошел вдоль сферы, стараясь, чтобы красная была с другой стороны.
        В этот момент раздался оглушительный удар. В меня попало несколько комков земли. Я обернулся и увидел, как вышедший монстр вытаскивал из земли свой топор. Ренжиро, Нико и Юки обошли его с трех сторон, выжидая момент, чтобы напасть. В наплечнике у монстра застряла стрела Осаму. Еще одна, обломанная, торчала из его спины. "Интересно, заметил ли он их", - подумал я, но вспомнил про сферу и вернулся к ней.


        Трехметровый монстр был не только невероятно силен, но и проворен. Быстро орудовать топором у него не получалось, но вот пнуть или ударить свободной рукой подбегавшего к нему человека он успевал. К тому же, обычное оружие не оставляло на его доспехах никаких следов, а ударить в незащищенные части тела ни у кого еще не получилось. Курги, собравшиеся, как казалось, поглазеть на это сражение, кричали и улюлюкали, потрясая свои оружием.
        Очередной удар топора чуть было не задел Нико, но тот успел увернуться, откатываясь по земле. Неожиданно, сзади монстра оказался Кано, который вонзил тому меч в ногу, прямо между защитными пластинами. Монстр взвыл и резко развернувшись, сбил Кано свободной рукой. Две пластины на ноге монстра сошлись и послушался звук лопающегося металла. Монстр взвыл еще раз, но вытащить обломок из ноги он уже не мог. По металлическим пластинам, нашитым на его сапогах, потекла тягучая красная кровь.
        От удара Кано отлетел на несколько метров к одной из стоек водонапорной башни и с гулким ударом врезался в них. Осаму поспешил к нему на помощь, но монстр оказался там немного раньше, занося топор. Топор просвистел в воздухе, но в последний момент монстр запнулся и неестественно наклонившись, ударил выше, чем рассчитывал. Лезвие топора разрубило металлическую опору, и водонапорная башня со скрежетом начала заваливаться на бок. Осаму, подоспевший к Кано, схватил того за куртку и оттащил подальше. Башня рухнула прямо на собравшихся кургов, придавив несколько не слишком расторопных.
        Ренжиро, что-то прокричав, прыгнул на спину монстру, который все еще пытался найти равновесие и всадил в него копье. Лезвие вошло в плоть монстра по самое основание. Выдернуть оружие он не успел. Монстр заревел и закрутился, стряхивая Ренжиро, но достать копье руками он не мог.
        Нико заметил, что все курги, как и их противник, стоят под небольшим углом. Он посмотрел на Такеши. Тот стоял, немного наклонив голову набок. Красная сфера уже не двигалась, а застыла и подрагивала, как заевшая часть механизма. По зеленой сфере побежали мелкие трещинки. Такеши наклонил голову в другую сторону и, как по команде курги наклонились в ту же сторону. Некоторые из них, потеряли равновесие и покатились по земле.
        Монстр, скользя и прихрамывая, побежал к сфере, сбив Юки с ног ударом руки. Нико рванулся ему наперерез и со всей силы воткнул копье тому в носок стопы, пришпиливая его к земле. Монстр запнулся и с грохотом повалился на землю, отшвыривая топор и раскидывая руки.
        Зеленая сфера, треснула еще больше и из нее потекла жидкость. Затем она окончательно раскололась, и мутная жидкость хлынула на землю как из поверженной водонапорной башни. Потолок сферы поплыл и начал осыпаться. Красная сфера затрещала и с оглушительным хлопком взорвалась.
        Поплыли очертания кургов, которые ринулись на площадку, вскидывая оружие. Начал медленно таять здоровенный монстр. Через несколько секунд они полностью исчезли.


        Я устало сел на землю. Чтобы расколоть сферу пришлось повозиться. Странным образом она отнимала силы, и сейчас я чувствовал себя уставшим настолько, что не в силах был стоять. Я осмотрелся в поисках остальных. Осаму оказывал помощь Кано, Юки куда-то исчез. Я был уверен, что видел, как тот убегал в сторону дороги. Нико, на повышенных тонах, о чем-то говорил по телефону.
        - Помочь? - спросил Рэнжиро, протягивая руку.
        - Да, - я схватился за нее, поднимаясь с земли.
        Только сейчас я заметил, что Рэнжиро был ранен. На лбу у него было небольшое рассечение, которое сильно кровоточило. Защитная куртка на левой стороне была разорвана и окрашена кровью в нескольких местах.
        - Ты ранен? - почему-то спросил я, но Ренжиро только улыбнулся.
        - Нет. Немного царапин и ушибов. Осаму заштопает.
        Через минуту, со стороны дороги появилось несколько черных машин, из которых высыпали люди. Кано уложили на носилки и увезли первым. Осаму остался, чтобы помочь Ренжиро. Нико от медицинского осмотра отказался. Он собрал оружие, обломки меча Кано и убрал их в машину.
        - Возвращайтесь на базу, - сказал Нико. - Я тут задержусь, надо кое-что сделать. Такеши, пройдешь полный медицинский осмотр. Если не хватит оборудования, отправим тебя в главный центр.
        - Со мной все в порядке, - как можно более бодро заявил я. - Правда.
        - Даже если и так, - Нико спорить не стал. Он кивнул Осаму и тот потянул меня к машинам.
        Обратный путь занял немного больше времени, так как пришлось пробираться через большую пробку из машин скорой помощи, пожарных и спасательных служб. Осаму дал мне какой-то неприятный на вкус напиток, от которого я быстро заснул.


        - Я надеюсь, мы договорились? - Дайичи сидел напротив главы клана Синкава. Они беседовали в небольшом домике, предназначенном для проведения чайной церемонии.
        Праздник все еще продолжался, хотя большинство высокопоставленных гостей уже разъехалось по своим делам.
        - Хорошо, - сказал Киишо, внимательно глядя на Дайичи. - Это нарушает много договоренностей с другими кланами, но звучит многообещающе. И если бы не сегодняшний поступок моей дочери, этого договора не было бы. Вы меня понимаете?
        - Конечно, - Дайичи улыбнулся. - Не только деньги и власть, но и...
        Он не успел договорить, так как в одном из потайных карманов его кимоно зазвенел небольшой телефон. Дайичи с удивлением посмотрел на него, не решаясь брать.
        - Прошу меня простить, - он нажал на кнопку вызова. - Да, как всегда не вовремя. Что? Когда?
        Киишо, сначала, смотрел с недовольством, но уловив изменение в лице Дайичи, возражать не стал.
        - Полный доклад у меня в офисе через пятнадцать минут, - Дайичи закрыл телефон и долго смотрел на него, размышляя о чем то, затем встал и поклонился. - Давайте перенесем наш разговор. Всего хорошего.
        Что-то в нем было такое, что пугало Киишо. Директора отделения "Нового НИИ" в Киото он знал относительно недолго. И когда тот предложил ему эту сделку, Киишо сначала не поверил, прикидывая в уме какую выгоду преследует тот. О Дайичи ходило много слухов, в том числе и неприятных. Достоверно было известно только то, что он наследник одного из самых знатных кланов Японии. С этим кланом боялось связываться даже правительство.
        Предложение было действительно выгодным. В обмен на поддержку и денежное спонсирование, "Новое НИИ" предлагало возможность укрепить позиции в Токио и нескольких других городах. К тому же можно было выгодно и относительно безопасно вложить деньги.
        Киишо вышел из "чайного домика" и подозвал одного из своих людей.
        - Где Араши?


        Игнорируя все правила дорожного движения и скоростные ограничения, кортеж с Дайичи добрался до главного офиса за двадцать минут. У входа его уже ждал помощник и начальники отделов.
        - Остановка? - спросил Дайичи, беря небольшую папку и на ходу просматривая отчет.
        - В настоящее время задействовано несколько наших оперативных подразделений, - помощник шел следом, заглядывая через плечо в папку, чтобы быть в курсе того, какую тему просматривает директор. - Сферу удалось благополучно разрушить. Сейчас там работает научный отдел. Вот распечатка телефонного разговора с командиром оперативной группы.
        - Состояние группы?
        - Новичок получил травму средней тяжести, - он сверился с электронным органайзером. - Остальные отделались незначительными ранами. Ожидаем их прибытие в наш медицинский центр через двадцать минут.
        - Что со спектром?
        - Полный доклад от группы еще не поступал, но по предварительным данным он не пострадал. Да, еще... - помощник занервничал. - Командир оперативной группы прибыл. Он ожидает приема. Я предложил ему направиться в медицинский центр, но он меня не слушает.
        - Как вы объясните вот это? - спросил Дайичи у представителя научного отдела. Он постучал пальцем по данным в папке.
        - Дело в том... - тот явно нервничал. - Наши приборы ничего не фиксировали до самого последнего момента. Мы хотели провести дополнительные измерения, но вмешались военные. Они использовали какое-то новое исследовательское оборудование. Возможно, они все знали и поэтому отказались брать операцию на себя.
        - Опять военные, - Дайичи вошел в приемную, где его уже ждал Нико. Он вздохнул и кивнул, чтобы тот заходил в кабинет. - Как только будут получены первые данные из медицинского центра, сразу же доставить их мне.
        Он вошел в кабинет, кидая папку с отчетом Нико и усаживаясь в свое кресло.
        - Знаю, знаю, - Дайичи развел руками. - Облажались мы по полной программе, можешь не говорить. Похоже, военные специалисты опять нас обставили. Лучше скажи, почему не прервал операцию?


        Я медленно открыл глаза. Даже после сна усталость и слабость в теле осталась. Я сел на кровати, оглядываясь по сторонам. В небольшой палате кроме меня никого не было. На стуле рядом с койкой лежала сумка с вещами, которую я оставил в особняке Араши. Переодевшись, я осторожно выглянул из палаты.
        - Такеши, - голос Осаму раздался у самого уха. От неожиданности я аж подпрыгнул. - Что у тебя за черта, никогда не ждать полного выздоровления. Мог бы полежать еще.
        - Так я же здоров, - я осмотрел коридор, по которому сновали медсестры и врачи в белых халатах. - Только слабость в теле.
        - Ну, то, что здоров, это мы уже выяснили, - Осаму уловил мой взгляд. - Беспокоишься за остальных?
        - Ага, - я кивнул.
        - Пойдем, - Осаму повел меня к соседней палате.
        В соседней палате я обнаружил Ренжиро и Кано. Кровать, на которой лежал Кано, была сложена так, чтобы он мог сидеть. Весь перебинтованный он выглядел смешно. На краю его койки сидел Ренжиро, что-то рассказывая ему. Как и Кано он был перебинтован, но выглядел не в пример бодрее.
        - Оу, Такеши, - обрадовался Ренжиро. - Проснулся. Как самочувствие?
        - Нормально, а у вас?
        - В порядке, - Ренжиро согнул замотанную в бинт руку. - Я когда бреюсь, режусь сильнее.
        - У Кано растяжение связок, - уточнил Осаму. - Ренжи мы бы уже выписали, но держим его тут за компанию.
        - Вот, вот, - недовольно сказал тот. - Совести у вас нет. Вы любого здорового человека залечите.
        - А где остальные?
        - В главном офисе. Разбирают операцию, да отчеты пишут, - хмыкнул Ренжиро.
        - Ладно, оставим их тут, - Осаму потянул меня к выходу. - Пойдем, тебя там уже дожидаются.
        - Кто? - спросил я, выходя из палаты. Сзади послышался дружный хохот.


        - Не реви, - Кен стоял рядом с сестрой, скрестив руки на груди. - Поздно реветь. Я тебе говорил, надо было действовать решительнее, пока была возможность.
        - Я только хотела... - Ханако тихо всхлипывала, пряча глаза. - Он и сегодня не вернулся.
        После того, как Такаши не появлялся в школе несколько дней, Кен с сестрой решили навестить его, узнать, не заболел ли он. Новенькие девчонки Араши и Ами так же в школу не ходили. Учитель говорил, что звонил опекун Ами, сказал, что она заболела, и несколько дней не будет посещать занятия.
        Дома Такеши не оказалось. Тетя Этсу сказала, что он уехал по делам в Киото. Ничего страшного не произошло бы, но Кен как назло рассказал на днях, что слышал, как кто-то сплетничал о Араши. Говорили, что она уехала по семейным делам домой, а жила она, как раз в Киото.
        - Больше чем уверен, что ты себе просто навоображала лишнего, - говорил Кен.
        - Ну как же? Он наверняка поехал за ней.
        - О боже! - Кен сел рядом. - Вот вернется ты у него и спроси.
        - С ума сошел? Как же я о таком спрошу?
        - Да уж, - Кен почесал в затылке. - Ладно, заканчивай со своими рыданиями, а то меня без ужина оставишь. Вернется он, я тебе обязательно помогу. Можешь на меня рассчитывать!


        - Волновалась? - переспросил Такеши. Он был очень удивлен, когда увидел Араши. - Обо мне?
        - Дурак! - вспылила Араши, чувствуя, что немного краснеет. - Конечно, волновалась. Если с тобой что-то случится, кто будет вместо тебя работать. Ты же у нас единственный и незаменимый спектр.
        - Стоп, стоп, - начал злиться Такеши. - Я все понял. Раз уж должен, буду работать. Постараюсь не волновать всех по пустякам.
        Осаму их не слушал, разбирая какие-то бумаги.
        - Вот, собрал, - он протянул Араши отчет. - Для Дайичи. Он давно его ждет. Такеши, раз ты себя хорошо чувствуешь, езжай в главный офис. Директор местного подразделения Дайичи хотел с тобой поговорить.
        - Хорошо, - Такеши кивнул.
        - Араши, ты с ним уже виделась?
        - Да, утром.
        - Вот и славно, - подытожил Осаму. - Можете идти. У меня еще много работы, так что, увидимся позже.
        Араши забрала со стула меч в специальном чехле и направилась к выходу, оглянувшись на Такеши.
        - Идем, - позвала она его.
        - Я сейчас, только вещи заберу. Я их в палате оставил.


        Я выбежал из кабинета и побежал в сторону палаты. Араши, так же бегом, последовала за мной. Возле палаты, где лежали Кано и Ренжиро мы остановились.
        - Ты чего? - спросил я, заглядывая в палату. - Могла бы подождать.
        Ренжиро поднялся со своей кровати, вопросительно глядя на меня. Кано шевелиться было тяжело, он только повернул голову.
        - Я так, - начал я. - Забежал на минуту. Меня Осаму отпустил, поэтому я сейчас в офис, а потом домой. Вы выздоравливайте быстрее, а я к вам на тренировки еще загляну. Надеюсь, что до следующей сферы будет немного свободного времени.
        - Давай, - Ренжиро махнул мне рукой. - Удачи. Мы завтра утром вылетаем обратно в Токио. А насчет тренировок, ты это правильно решил.
        В это время в палату заглянула Араши. Ренжиро и Кано, как сговорившись, заулыбались, пытаясь сдержать смех. Араши одарила их злым взглядом и потянула меня в коридор.
        - Они все еще смеются по поводу того, что меня приняли за твоего жениха? - спросил я, когда мы шли к выходу из больничного комплекса.
        - И это тоже, - Араши потупила взгляд. - Ты еще Юки не видел?
        - Нет, - я посмотрел на нее. - Вроде бы последний раз видел его на "миссии".
        - Это хорошо, - Сказала она странным голосом. - Вот поймаю этого старика, он у меня попляшет. Хотела бы я знать, откуда он узнал.
        - А что случилось? Чего он узнал?
        - Нет, ничего, - быстро ответила она.
        Во дворе стояло две черные машины с тонированными стеклами. Несколько мужчин в строгих костюмах ожидали явно нас. Один из них открыл дверь в машину, помогая Араши. Я внимательно посмотрел на него, затем сел в салон. Дверь за мной закрыли. На машинах были установлены правительственные номера и до главного офиса мы добрались быстро и без происшествий.
        Главный офис "Нового НИИ" в Киото был не таким большим, как в Токио. Здание было шестиэтажным, но размещалось в самом центре города. Выкуплены были и все прилегающие к нему здания, как и небольшая подземная парковка.
        В самом здании было оживленно. Люди в черных костюмах с оружием в руках охраняли коридоры и входы. "И как на это смотрят правоохранительные органы".
        - Я сейчас, - сказал я. - Присмотри за моими вещами.
        - Куда? - спросила Араши.
        - В туалет! - я огляделся. - Кстати, где он здесь?
        - Пошли, - Араши пошла вглубь коридора.


        - Что ты за мной ходишь? - недовольно спросил я. - Я бы и сам нашел, если бы ты сказала, где он.
        Мы ждали в небольшой приемной. Директор Дайичи еще не подошел. Секретарша сказала, что он на каком-то совещании. Араши так и не расставалась со своим мечом. Охрана даже не пыталась забрать его, они просто не обращали на это внимания.
        Наконец, в приемной появился Нико, за ним следом шел Дайичи. Я его уже видел, только в кимоно. Сейчас же он был в строгом костюме. Нико, как всегда носил джинсу. На поясе у него было прилажено короткое складное копье. "И этот с оружием", - отметил я. - "Либо у них паранойя, либо я чего-то не знаю".
        - Такеши, - Нико пожал мне руку. - Как самочувствие?
        - Спасибо, нормально, - я пожал руку и Дайичи. - Здравствуйте.
        - Проходите, - он пригласил нас в кабинет.
        Араши отдала медицинские документы и села на диван. Я расположился за столом, напротив Нико.
        - Итак, - начал Дайичи, заглядывая в отчет. - Судя по всему, здоровье всех членов группы в порядке. Это хорошо, - он посмотрел на меня. - Давайте рассмотрим недавние события. За все время, это второе появление сферы четвертого уровня, у нас. Причем, очень странное появление. По нашим данным в Америке произошел точно такой же случай. Вот фотографии.
        Он протянул мне несколько больших фотографий, на которых был изображен какой-то маленький городок с огромной воронкой в самом центре. Размер воронки поражал.
        - Американские коллеги потеряли в той операции одного из своих спектров. Видать, в подобную ловушку попали не только мы. Но, в отличие от нас им пришлось применить "А-бомбу". Это специальное оружие разрушает ядро сферы, выводя его из состояния покоя. Результаты, ты видишь.
        Я вспомнил, как Нико говорил что-то о взрыве ядра.
        - Вторжение в наш мир перешло во вторую фазу, - Дайичи развел руками.
        - Вторая фаза? - переспросил я.
        - Если говорить проще, теперь наши враги будут охотиться за спектрами. И не только в сферах.
        - Как это, охотиться? - нервно спросил я.
        - Способов много, - Дайичи пожал плечами. - Видишь ли, чтобы создать сферу с первого по третий уровень им не нужно присутствовать в нашем мире. А для того, чтобы создать зеленую или голубую сферу, им нужен маг, который будет контролировать ее создание. Представь, насколько повышается точность их нападений. Появится в центре города самый обычный человек, и с легкостью создаст сферу. Как защититься от такого? Сейчас наши люди, вместе с военными останавливают и проверяют всех подозрительных граждан, но, я думаю, это ничего не даст. Трудно найти иголку в стоге сена, и еще труднее найти одного человека в миллионном городе.
        - А с чего вы взяли, что они будут охотиться за спектрами? - спросил Такеши.
        - Из опыта, - сказал Нико. - В прошлый раз, когда появлялась зеленая сфера, погиб наш спектр, - он бросил косой взгляд на Араши. Затем посмотрел на меня и провел по своему шраму. - А я получил вот этот шрам. Так как в сфере мы его не встретили, значит, он еще в городе. Я думаю, это тот же самый маг, с которым мы боролись в Токио.
        - Вы его не убили? - спросил я.
        - Его не так легко убить. Хорошо хоть вне сфер их способности ограничены. Но даже так, он будет искать спектров.
        - Именно поэтому мы всерьез взялись за твою защиту, - сказал Дайичи. - Теперь один человек из отряда будет постоянно находиться радом с тобой. Но, большую часть времени ты будешь проводить с Араши.
        - Постоянно? - переспросил я. Мне очень не нравилась такая перспектива.
        - Двадцать четыре часа в сутки, - кивнул Дайичи.
        - А как же моя личная жизнь?
        Этот вопрос вызвал широкие улыбки на лицах Дайичи и Нико. Я переводил вопросительный взгляд с одного на другого, ожидая разъяснений.


        Домой я вернулся ближе к вечеру. Для безопасности Дайичи разрешил использовать служебный самолет НИИ. Из аэропорта нас везли на тонированном минивэне с суровыми мужчинами в черных костюмах. Мне все еще было неуютно находиться под такой опекой. Араши вела себя тихо, почти не разговаривая.
        Зато дома меня встречали шумно. Как я и ожидал, Ами, вместе с мамой, устроили небольшой праздник в честь возвращения. Но, почему-то неуютнее всех на празднике чувствовал себя именно я.
        - Приятно с вами познакомиться, - сказала Араши, склонив голову. - Меня зовут Синкава Араши. Прошу, позаботьтесь обо мне.
        - Очень приятно, Араши-чан, - мама слегка склонила голову, приветствуя ее. - Заместитель директора звонила сегодня днем. Я уже подготовила комнату на втором этаже.
        - Постойте, постойте, - вмешался я. - Какую комнату? Араши, что, будет жить у нас? Ее дом же по соседству. К тому же, на втором этаже всего три комнаты.
        - Да, да, - мама заулыбалась. - Мы с Ами решили, что они могут делить свою комнату.
        Судя по всему, ни Араши, ни Ами, эта перспектива не радовала, но никто не спорил. Они старались держаться подальше друг от друга, обмениваясь только ничего не значащими репликами.
        - Кстати, мама, а кто тебе звонил? - уточнил я.
        - Да, я же тебе еще не рассказывала, - она улыбнулась. - Представляешь, по твоему примеру, я устроилась на новую работу. Теперь мы почти коллеги. Вот уж не думала, что такой счастливый день настанет, - она мечтательно заулыбалась.
        - Стоп, стоп! - я удивленно посмотрел на нее. - Ты что, работаешь теперь на "Новое НИИ"?
        Мама, финансист по образованию, работала на небольшую финансово кредитную компанию. На жизнь нам хватало, хоть из-за работы мы не так часто могли проводить время вместе.
        - Ага, - она кивнула. - Еще с прошлой недели. Меня перевели в отдел финансового планирования.
        - Обложили, - обреченно сказал я.
        В это время позвонили в дверь.
        - Это, наверное, Кен-кун с сестрой, - сказала мама, вставая. - Они звонили, спрашивали, как у тебя дела, и когда ты возвращаешься. Я их пригласила, отметить твою первую успешную командировку.
        Я оживился. "Надеюсь, они немного разрядят обстановку", - подумал я, глядя на хмурые лица Араши и Ами.
        Со стороны прихожей послышались приветствия. Первым в Комнату вошел Кен и замер, удивленно глядя на девушек.
        - Кен, проходи, - Ханако подвинула брата и прошла к столу, хотя, она была поражена не меньше брата. - Добрый вечер.
        - Добрый вечер, - отозвалась Ами. Араши промолчала.
        - Слушай, Такеши, - Кен подсел ближе, шепча мне на ухо. - Ты что, и девчонок пригласил.
        - Ну, - я немного замялся. - Не совсем я.
        - Как у тебя все прошло? - спросила Ханако, подсаживаясь ближе. - Тетя Этсу сказала, что ты по работе уезжал. Можно поздравить с успехом?
        - Да, - я кивнул, вспоминая поездку. - Очень удачно съездил. Уж не знаю, можно ли было съездить с меньшим успехом.
        - Рада за тебя, - она улыбнулась.


        Глава 7


        На следующее утро я проснулся поздно. Сказывалось время, проведенное за праздничным ужином. Жаль, Араши ушла в свою комнату почти сразу же после появления Кена и Ханако. Но, в целом, посидели мы хорошо. Посмеялись, посмотрели телевизор. Событием праздника стало то, что Ами проговорилась, что живет у меня дома. После этого пришлось долго откачивать Кена. Он просто не мог себе простить, что такая прелестная девушка живет со мной под одной крышей. Хорошо, хоть, про Араши никто ничего не сказал.
        Глянув на часы, я начал собираться в школу. Только теперь я начал понимать, как же это хорошо, ходить в школу. Никакой тебе опасности, никаких проблем и тревог по поводу "сфер" и тому подобного.
        Собирался я долго. После этой "рабочей" поездки у меня болело все тело, особенно ноги. Хотя, я уже начал привыкать к подобным физическим нагрузкам. Ами и Араши ждали меня у выхода и, судя по их виду, завтрак я пропустил.
        - Ну ты и копуша! - сказала Ами, демонстрируя небольшой сверток. - Завтрак и обед я захватила, поешь на перемене.
        - Что делать, - вздохнул я, и, крикнув маме, что ушел, направился вслед за девчонками.
        Араши, как я и предполагал, была при оружии и все еще в скверном расположении духа. Не понятно, то ли это я ей не нравился, то ли из за Ами, а может из за того, что ей было приказано охранять меня. Она старалась держаться от нас с Ами подальше, но не теряя из виду.
        - Вы еще не помирились? - спросил я, и поздно понял, что не надо было напоминать.
        Ами, только, отрицательно покачала головой.
        - Понятно. Подожди меня пару минут, я заскачу в магазин.
        На этой недели должны были поступить новые журналы. Я забежал в магазин, оглядываясь, не следует ли за мной Ами. Мне было как-то неудобно признаваться, что я люблю читать комиксы. Пробежав взглядом полки с новинками и огорченно вздохнув, я направился к выходу.
        - Надо будет заглянуть после школы, - тихо сказал я.
        Неожиданно кто-то крепко схватил меня за плечо и потянул назад. От неожиданности я чуть не упал и попытался вырваться, но что-то уколото меня в спину под лопаткой и ноги у меня подкосились. Падая на спину, я заметил крупную фигуру иностранца. Тот подхватил мое ослабшее тело и, с легкостью подняв, побежал к черному выходу. В глазах у меня потемнело.
        Ами, заметив, как меня потащили, вбежала в магазин, но ей кто-то заступил дорогу. Потом, я увидел небольшой белый фургон с надписью "фрукты" и окончательно отключился.


        - Дайичи-сан, прошу, - заместитель директора, Амая, пропустила его в кабинет и вошла следом. - Поздравляю с новым назначением.
        - Спасибо, - Дайичи коротко кивнул, занимая кресло директора.
        На столе перед ним уже лежали все нужные бумаги и отчеты, которые он просил принести. Срочный переезд из Киото в столицу немного удивил его. Накануне, генеральный директор вызвал его для приватной беседы и посвятил в такие подробности проекта "Сфера", что Дайичи и не знал, что делать с полученной информацией. С директором "Нового НИИ" он был знаком давно, еще по научной деятельности.
        - Дайичи-сан? - отвлекла его от раздумий Амая.
        - Да, да. Минуту, - Дайичи не хотел прерывать своих размышлений, пока его догадки складывались в одну четкую логическую линию. - Амая, я бы хотел попросить вас об одолжении. Отправьте эти документы. Тут и для вашего ведомства есть пакет.
        - Хорошо, - она кивнула, взяла толстую пачку конвертов и направилась к выходу.
        Дайичи проводил ее тяжелым взглядом. Директор явно дал понять, что Амая работает на правительство, следовательно, работает на военных. "Значит, с ней надо быть осторожнее", - Дайичи улыбнулся. Новый полигон для его любимой игры был подготовлен, осталось ввести в игру ключевые фигуры и сделать первый ход.
        Политические игры всегда доставляли ему неподдельное удовольствие. А умение манипулировать людьми он унаследовал от отца.
        - К вам Кито-сан, - раздался голос из селектора.
        - Пусть войдет.
        На пороге появился Кито, начальник службы внутренней безопасности, которого Дайичи перевел из Киото. Своим людям он доверял куда больше чем тем, с которыми приходилось работать здесь.
        - Что такое?
        - Дайичи-сан, - Кито казался взволнованным. - У нас ЧП.
        - Опять? - сурово сказал новый директор. - Что на сей раз?
        - Спектр, - Кито прошел к столу и положил на него папку с отчетом. - Произошло похищение.
        - Как? - взорвался Дайичи? - Второй раз подряд!? Я же приказал усилить охрану. Кто!?
        - Иностранцы, - Кито нервно сглотнул. - Судя по всему крупная зарубежная контора. Возможно американцы. Они разобрались с двумя группами прикрытия и выкрали спектра. Скорее всего, все было хорошо спланировано.
        - О боги! Вас опять выставили идиотами, - Дайичи набрал телефон на аппарате связи. - Ёдо мне.
        - Слушаю, - раздался голос начальника службы разведки.
        - Вы уже в курсе произошедших событий? - спросил Дайичи.
        - Да, - коротко ответил тот. - Американцы. Везут спектра на одну из баз на окраине Токио. Район Нерима. Мы следим за ними. Прикажите брать их силой?
        - Какая опасность такой операции для спектра?
        - Если брать их по пути следования, то слишком высокая, - Ёдо что-то прикидывал в уме. После минутной паузы добавил. - Предлагаю взять их на месте.
        - Хорошо. Не упустите их.
        - Обижаете, - Ёдо отключил связь.
        - Вот видишь! - Дайичи посмотрел на своего подчиненного. - Люди умеют работать.
        - Виноват, - склонил голову Кито.
        - А как же личный телохранитель из отряда? - недовольно спросил он.
        - Эту проблему уже решает Нико-сан. Вы приказывали не лезть в их дела.
        - Решай эту ситуацию, как сочтешь нужным, - Дайичи немного успокоился. - И держи меня в курсе.


        Сознание вернулось почти моментально. В помещении, где я находился, было темно. Свет исходил только от работающего телевизора, который висел на противоположной стене. Во рту был неприятный горький привкус. Я поворочал языком, и сел удобнее в кресло.
        - Неприятные ощущения сейчас пройдут, - раздался женский голос. Говорили с незаметным, но присутствующим акцентом. Я не ответил.
        Комната, где я очутился, была небольшой, обставленной как смесь рабочего кабинета с комнатой отдыха, учитывая телевизор. Было любопытно, кто меня похитил. В том, что похитили, я не сомневался. Прямо как в кино, или в мультфильме. Быстро, без особого шума. Я посмотрел на телевизор. Показывали какой-то местный музыкальный канал. Девушку я не видел. Она находилась где-то позади меня, но я специально не поворачивался.
        - Не беспокойся, - девушка первой нарушила молчание. - Мы ничего тебе не сделаем.
        "И то, хорошо", - облегченно вздохнул я.
        - Мы просто хотели поговорить, - продолжила она.
        - Есть много способов поговорить. Странно, что вы выбрали самый экстравагантный, - сказал я как можно спокойнее.
        - Увы, - в ее голосе послышалось огорчение. - Возможности поговорить нам не предоставили. На все наши просьбы мы получаем только отказы.
        - Очень интересно, - она меня заинтриговала. - На кого же вы работаете?
        - Скажем так, на одно иностранное правительство, - освещения в комнате прибавилось.
        Девушка встала и прошла вперед. Под телевизором располагался небольшой журнальный столик, на который она и села. На вид ей было лет тридцать. Высокая, светловолосая, с правильными чертами лица. Иностранка. На ней был рабочий костюм, вырез на груди у которого мог соперничать с самым откровенным декольте вечернего платья.
        - У нас к тебе будет деловое предложение, - она взяла пульт и переключила канал на телевизоре. Теперь там отображалось видео огромной воронки посреди города. Эту картину я уже видел на фото, которое мне показывали в Киото. - В этой операции мы потеряли одного из наших лучших спектров, - теперь в ее голосе слышалось и огорчение и что-то еще, тревожное. - Мы хотели бы, чтобы ты работал на нас.
        - Я уже догадался, - сказал я. - Но, увы, от этого предложения я откажусь.
        - Не принимай поспешных решений, - казалось, она была готова к такому, моему ответу. - Задумайся, у нашей страны куда больше возможностей, чем ты можешь получить здесь. Мы можем предоставить лучшую команду, новейшее оборудование, не говоря уже о финансовой стороне дела.
        - Лучшую команду? - переспросил я. - Вряд ли.
        - Ну, уж, по крайней мере, у тебя будет, куда лучшая защита, чем та девчонка с мечом, - она улыбнулась, уловив мой злой взгляд. - Вот, - она помахала папкой для бумаг. - Здесь информация о "маге", который поставил сферу в Киото. Судя по всему, он сейчас ищет тебя. К тому же, ты не смотрел последние новости? Зря, они крайне интересны.
        Она еще раз переключила канал и добавила звук. Теперь это были новости. Диктор вещала о произошедших событиях в Киото. На заднем плане, на фотографиях, отображались призрачные очертания сферы. Гость в студии говорил о вторжении в наш мир и показывал мутные фотографии кургов. Затем стали крутить кадры все той же огромной воронки в американском городе.
        Девушка переключила несколько каналов. На всех было одно и то же. Везде обсуждали пришельцев и сферы.
        - Скоро весь мир будет говорить об этом, - она хмыкнула. - Ваше правительство и компании оказались не способны сохранить эту информацию. Ты еще хочешь работать на него?


        Двухэтажное серое здание в центре города было обнесено высоким забором и охранялось не хуже, чем правительственные военные учреждения. Камеры видеонаблюдения, вооруженная орана по всему периметру здания. Главные ворота, через которые можно было попасть на территорию здания, были загорожены грузовиком, груженным строительным мусором.
        Трое служащий, сидевшие в центре управления охраной, внимательно следили за мониторами.
        - Не ослаблять бдительности, - сказал мужчина в строгом сером костюме, входя в комнату.
        Охранники вопросов не задавали, хотя были удивлены тем, что их подняли по тревоге. Мужчина в костюме хотел что-то добавить, но в это время свет в помещении моргнул несколько раз. Телевизоры пошли рябью и с небольшим треском начали перегорать, пуская белый дым.
        - Пятый, прием, - один из охранников безрезультатно пытался привести в рабочее состояние рацию.
        Мужчина в костюме вынул из кармана испорченный мобильный телефон и кинул его на стол.


        Сразу после сигнала на территорию здания прорвалось три отряда в темных комбинезонах. В руках у них были странного вида автоматы с широким стволом. Выстрелы из такого оружия были почти бесшумными, с небольшим потрескиванием. Стреляли нападавшие быстро и метко. Несколько секунд и во дворе остались только тела поверженных охранников.
        Юки остановился у черного входа. Еще трое человек стояли позади него. Жестом указав на дверь он подпрыгнул и схватился за уступ небольшого окна. Подтянувшись, он проник на второй этаж. В коридоре было тихо. Помещения вдоль коридора пустовали. Выбрав направление, он побежал, на ходу перезаряжая шокер. Оружие, которое им выдали, стреляло примерно на пятьдесят метров, поражая противника в радиусе метра попадания пули. Оружие стреляло при помощи сжатого газа, выбрасывая пулю со скоростью около ста метров в секунду. В полете пуля раскручивала электропроводящую сетку, а небольшой электрический заряд на сорок минут обездвиживал жертву.


        Внимательно слушая новостной поток, я даже не заметил, как девушка покинула помещение. Я все думал, что же начнется в городе? Паника, беспорядки, еще что-нибудь пострашнее? Нагнетать атмосферу наши новостные программы умели. Хотя, на одном из каналов меня очень порадовал один ученый скептик, который нашел дюжину весомых доводов и доказательств того, что все это не больше чем вымысел. Правительство, пока, никаких заявлений не делало. В Киото на месте событий, расспрашивая местных жителей, выступал какой-то корреспондент.
        Внезапно свет в помещении моргнул и на несколько секунд выключился. Телевизор отключился. Я огляделся, но никого не обнаружил.
        В помещение, без шума вошел Юки. Он мельком осмотрел комнату и вопросительно кивнул мне. Я, только развел руками. Юки выглянул в коридор, отдал какие-то распоряжения и вернулся.
        - Ну, как? - спросил он.
        - Нормально, - я кивнул в сторону журнального стола, на котором все еще лежала папка с информацией по "магу".


        Араши недовольно смотрела в спину Ами и Такеши. Она все еще не понимала причин, по которым директор поселили ее к Такеши. А еще она не понимала, как он ее терпит. Ами при любом удобном случае норовила ухватить его за руку или и того хуже, обнять его. "Совести у нее совсем нет!".
        Такеши что-то сказал Ами и заскочил в книжный магазин. Аарши прошла немного вперед, догоняя их. Неожиданно Ами вскрикнула и кинулась в здание следом за ним.
        Араши среагировала моментально. Она бросилась в магазин, перехватывая меч. Снять чехол было бы слишком долго, поэтому она перехватила его как дубинку и со всей силы приложила по голове здорового иностранца, который загораживал проход вглубь зала. Такеши нигде не было видно. Ами медленно сползала на пол. Мужчина успел схватить ее за руку. Араши со всей силы пнула по здоровенной руке амбала и высвободила Ами. Потом еще раз приложила его ножнами по голове и побежала в сторону черного выхода.
        С противным визгом небольшой фургон сорвался с места и, сбивая выставленные рекламные щиты, выскочил с узкого переулка на проезжую часть.
        - Черт! - Араши широко размахнулась и со всей силы ударила в деревянный стенд стоявший рядом, разбив его на части. - Черт! - она вытащила телефон и быстро набрала номер. - Нико. Да. Араши. Такеши похитили. Откуда мне знать. Да. Мы в книжном магазине по дороге в школу. Хорошо. Хорошо, - ее голос сорвался. - Да в порядке я!
        Она отключила телефон и пошла обратно в магазин. Здоровяка иностранца там уже не было. Ами пыталась подняться с пола, опираясь о стеллаж с книгами.
        - Такеши? - с дрожью в голосе спросила она.
        - Сбежали, - она обошла пустой книжный магазин и вышла на улицу. - Сейчас подъедут наши...
        К удивлению Араши, первым приехал Нико на своей машине.
        - Долго! - сказала она недовольно, открывая дверь и пропуская Ами внутрь. - Сорок минут.
        Нико молчал. И это его молчание говорило куда больше, чем, если бы он на нее накричал.
        - Ами, ты в порядке? - спросил Нико. - Может в институт или домой?
        - Нормально, - Ами отрицательно покачала головой, вцепившись в изголовье его кресла. - Только голова немного кружится. Я в порядке.
        - Что произошло? - Нико бросил короткий взгляд на девушек через зеркало заднего обзора.
        - Все произошло слишком быстро, - Араши опустила голову. - Я шла за ними следом. Такеши вошел в книжный магазин, там его схватил какой-то иностранец. Машина их ждала у черного выхода. Фургон. Тайота. Раскраска магазина по продаже фруктов, - она назвала номер фургона. - Где, черт возьми, группа сопровождения?
        - Сняли их. За пять минут до похищения.
        Машина выехала на основную магистраль и направилась на северо-запад. Через сорок минут они остановились у индустриальных построек возле минивэна с затененными стеклами.
        - Ами, подожди в той машине, - Нико помог ей выти и посадил в минивэн, стараясь не касаться ее. Затем вернулся к Араши.
        Араши вышла из машины, хмуро глядя в пол. Сказать, что Нико был зол, было бы неправильно. Обычно он очень умело скрывал свои эмоции, но сейчас он был явно не в духе.
        - Я виновата! - почти выкрикнула Араши, все еще глядя в пол. - Виновата!
        - Я не понимаю, как можно было упустить его? - Нико говорил громко, сурово глядя на нее. - Ты же не новичок. Причина? Я хочу знать причину!
        - Я была не в духе и отпустила его слишком далеко от себя, - честно призналась она. - Но я даже не думала....
        - Молчи! - вспылил Нико. - Знаю уже, Этсу-сан рассказала. Ты ведешь себя не как оперативник, а как соплячка! Я был против твоего участия в этом проекте с самого начала. Директор настоял. Зная твое отношение к Ами.... - он глубоко вздохнул, потом с шумом выдохнул. - Ты не хуже меня понимаешь, что мы не в игрушки играем. На кону стоят куда больше, чем наши жизни. Даже Морико это понимала!
        - Простите... - она закрыла ладонями лицо. - Вы меня отстраните?
        - Такеши решит, - он обошел машину и сел в нее. - Дождитесь Юки. У меня еще одно дело.
        Машина сорвалась с места, а Араши еще долго стояла у минивэна, беззвучно рыдая.


        Девушки ждали меня в фургоне. Ами обрадовалась, увидев меня в добром здравии. Она сперва потянулась ко мне, чтобы как всегда взять за руку, но передумала и с видимым усилием скрестила руки на груди. Я только улыбнулся и взял ее руку. Было видно, что она попыталась поспорить с тем, кто отстранил ее в магазине, и явно потеряла много сил.
        - Все в порядке. Простите, что заставил волноваться, - я ободряюще улыбнулся. - Они просто хотели поговорить.
        - Расскажешь еще об этом, - Юки забрался в фургон, усаживаясь на место водителя. - Но, все потом. Вы в школу еще не опоздали?
        - Не, - отозвался я.
        - Тогда поехали.
        Судя по всему, Араши попало за меня. Сидела она хмурая, стараясь не встречаться со мной взглядом. Надо было бы сказать что-нибудь ободряющее, но я почему-то не находил нужных слов.
        В школу я все же попал. Пусть и во второй половине дня. Я даже не помнил, когда садился за учебники в последний раз. Хорошо хоть успел перекусить по пути, благо Ами сберегла наш обед.
        Кен встретил меня радостно.
        - Вы чего так? - Кен уселся напротив, искоса поглядывая на Араши и Ами. - Припозднился? Чем вы там утром занимались? А! Завидую!
        - Стой, стой, - я попытался умерить его пыл и бурную фантазию. - Мы просто опоздали, немного.
        - Тоже мне, немного, - недовольно сказал он. - Обед пропустили и еще урок....
        Наш разговор прервал вернувшийся учитель. До конца дня оставалось совсем немного и я даже не заметил, как быстро пролетело время. После занятий ко мне подошел староста.
        - Такеши. В обед подходил физрук, просил, чтобы ты заглянул к нему после уроков, - Тадао кивнул на доску. - Вообще-то ты сегодня должен был дежурить, но да ладно. Синкава, подежуришь вместо него.
        - Полы в классе мыть будешь сам, - отозвалась она и вышла. Мы проводили ее взглядом.
        - Чего это она? - удивился староста. Я только пожал плечами. Он обвел класс взглядом в поисках очередной жертвы. - Ладно, кто там еще был....
        Кен, как и большинство лентяев, уже успел смыться. Я потянул за руку Ами, пока староста не остановил свой выбор на ней.
        Клуб кендо, которым руководил наш физрук, находился на заднем дворе школы в невысоком деревянном строении. Членов у клуба было немного, всего три, или четыре человека. Насколько я помнил из слухов, отбор в клуб был жесткий. Зато, среди средних школ нашего района и столицы, мы всегда занимали призовые места в турнирах.
        - Эй, пацан! - раздался голос, когда мы вышли на задний двор. Я оглянулся. - Стой.
        Сзади, со стороны школы нас догоняли трое старшеклассников. Относились они к категории людей, с которыми лучше было вообще не встречаться. Местная шпана, одним словом. Не про них ли говорил Кен....
        "Черт, я совсем забыл", - я загородил Ами, ожидая пока они подойдут.
        - Разговор есть, - сказал высокий парень, почти моего роста, только шире в плечах и с крашеными светло-коричневыми волосами.
        В ухе у него была маленькая серьга. Модное увлечение молодежи, которое я никогда не понимал. Его товарищи встали по бокам, заглядывая мне за спину. Их взгляд в сторону Ами мне не понравился.
        - Ты вроде как друг Савады? - спросил крашеный.
        - Вроде как, - согласился я. В животе предательски похолодело.
        - Савада задолжал нам немного, - сказал тот, что стоял справа. Маленький, крепкого телосложения. Поговаривали, что он раньше занимался борьбой, пока его не исключили за драку. - Вот мы и решили взять у тебя. Крошка, не хочешь с нами в караоке сходить? - он заглянул за мое плечо.
        Ами еще теснее прижалась ко мне, пряча лицо.
        - Извините, но в этом я вам не помощник, - развел руками я. - Денег у меня немного, на развлечение вам не хватит. К тому же, она с вами не пойдет.
        Почему-то мне вспомнились наши вылазки в ночной город, в сферу. Там было жутко, но не страшно. "Может потому, что тогда меня защищали друзья? Да и курги выглядели куда неприятнее, чем эти. Так почему же я сейчас боюсь?".
        - Э. Ты чо? - в разговор встрял третий. Ему явно не хватало словарного запаса. - Ща мы посмотрим, хватит нам или нет.
        Он потянулся с намереньем схватить меня за ворот рубашки, но когда его рука почти достала меня, он ойкнул, точнее хрюкнул и рухнул вперед, чуть не сбив меня. Хорошо, что я успел вовремя отскочить. Сзади стояла Араши. Не вынимая свой меч из чехла, она огрела бедолагу по голове.
        - А!? - оставшиеся парни повернулись к ней с одинаково обескураженными выражениями на лицах. - Ты чо?
        Араши без замаха врезала главному рукоятью меча прямо в лоб. Тот закатил глаза и повалился на землю. Последний попытался схватить ее за руку, но получил такой же короткий удар в живот и согнулся пополам, хватая ртом воздух. Араши грозно посмотрела на него сверху вниз таким взглядом, что даже мне стало не по себе. Парень как мог резво отполз от нее и дал деру, скрывшись в здании школы.
        - Прости, - сказала она, ткнув бессознательное тело мечом. - Не знала, что это за типы. Думала, твои знакомые.
        - Уф, - облегченно сказала я. - Спасибо что выручила. Мне таких знакомых не надо. Савада про них говорил, предупреждал меня. Он еще за сестру волновался.
        - Не беспокойся, - она подтолкнула нас в сторону здания клуба. - Я с ними поговорю, еще.
        - Спасибо, - еще раз поблагодарил я ее.
        Похожий зал по занятиям кендо я уже видел в НИИ. Паркетный пол, стеллажи с тренировочным оружием. Два ученика отрабатывали какие-то удары в паре, один чистил доспехи. Физрук, вместе с Нико, сидели в дальнем конце зала возле декоративной стойки с настоящими мечами и что-то обсуждали.
        - Нико-сан, - удивился я, проходя по краю зала к ним. Разуваться мне не хотелось, а ходить по залу в обуви не разрешалось.
        - Заходи пацан, - Нико махнул нам рукой. - Араши, и ты тоже.
        - Горо-сан, - я коротко поклонился физруку и, все же, скинув ботинки, прошел к ним.
        - Знакомься, - Нико махнул в сторону физрука. - Мой хороший друг, Горо.
        - Да мы вроде как знакомы, - уточнил физрук.
        - А, да, - Нико ухмыльнулся, почесав в затылке. - Такеши, надо поднять твой уровень физической подготовки. Можно было бы тренироваться в нашем офисе, но раз уж есть такая возможность, походишь сюда.
        - Я тоже думал немного позаниматься, - честно признался я. - Бегать с вами по городу тяжеловато для меня.
        - С Горо я уже договорился, - Нико хлопнул физрука по плечу. - Осталось уладить еще пару вопросов. Кстати, Кано, он ведь занимается у тебя?
        - Да, - Горо кивнул. - Уже почти двенадцать лет. Я знаком с его отцом.
        - С Кано? - удивился я. - Но он же в колледже учится?
        Нико рассмеялся.
        - В школьно клубе у нас занятия идут через день, - пояснил Горо. - Я веду еще и клуб кендо лицея "Сейка". Плюс, занятия в частном додзё по выходным.
        - Я смотрю, скучать тебе некогда, - улыбнулся Нико.
        - Дела, дела, - многозначительно ответил Горо.
        - Другой вопрос, который я хотел решить, это твое обучение, - Нико стал серьезным. - Я хочу перевести тебя в лицей Сейка. Оценки у тебя хорошие. К тому же, лицей намного престижнее, чем районная школа. Там за тобой будет присматривать Кано. Он может переехать в соседний с тобой дом. Будите ходить вместе в....
        - Нет, - уверенно сказал я. - Не хочу. У меня тут друзья. Путь их всего два, но они мне дороги, - я понимал, к чему клонит Нико. Он явно хотел, чтобы за мной присматривал Кано вместо Араши. Но, раз уж он говорит мне это открыто, значит, его интересует мое мнение. - К тому же, под присмотром Араши я чувствую себя спокойнее. Так что, нет.
        - Не решай так сразу. Подумай. Пока что, на занятия будешь ходить и сюда и в Сейку, - подвел итог Нико. Было видно, что он огорчен моим ответом, но с этим я ничего поделать не мог. - При желании мы можем перевести в лицей и Саваду с сестрой. Для них это будет благо.
        - Нико, - встрял Горо. - Не дави.
        - Хорошо, - кивнул он. - Завтра занятия будут в лицеи. Рэнжиро встретит тебя после школы. Кано еще не восстановился, так что...
        - Спасибо, - я кивнул. - Мы, тогда, пойдем.
        Мы откланялись и вышли.


        Нико проводил их взглядом и повернулся к Горо.
        - Не хочешь вернуться? - спросил он.
        - Нет, - Горо отрицательно покачал головой. - Навоевался уже. У вас и без меня есть много талантливых и способных людей.
        - Как хочешь, - Нико провел рукой по шраму на лице. - Присмотри за парнем.
        - Обязательно. Кстати, думаешь правильно давать ему самому решать?
        - Он еще совсем пацан, - Нико кивнул в сторону занимающихся школьников. - Ему еще не известны такие понятия как долг. Пусть уж все, пока, остается как есть.


        - Горо! Горо, черт! - Нико кричал изо всех сил, стараясь перекричать невыносимый шум, причиняющий острую боль в голове при любой попытке резкого движения.
        Горо вынырнул из полуразрушенного прохода. В правой руке он сжимал окровавленный меч, левой, за пояс, бессознательное тело Араши. Из ушей у него текла кровь. Он жестом показал, что ничего уже не слышит.
        Большое недостроенное здание завода, где располагалось ядро сферы, трещало по швам, намериваясь рухнуть в любой момент. Со стороны лестничного пролета, сквозь шум, доносился звук боя. Наступающих солдат было слишком много. Даже больше чем кургов.
        Нико подсел к невысокой, красивой девушке и взволнованно посмотрел ей в глаза. Она перехватила копье, уперев его в землю, и поднялась. Ее сильно шатало, и чтобы не упасть, она оперлась о подставленное плечо Нико. Девушка выставила руку перед собой и нестерпимый шум стих, оставшись за границей защитного барьера.
        - Морико, ты как? - спросил Никто, чувствуя, что плохо слышит собственный голос.
        Она только кивнула, указывая вниз, в направлении огромного грязно-зеленого ядра сферы. Возле ядра стоял невысокий щуплый мужчина в странной одежде, больше походившей просторный балахон.
        Маг улыбался, глядя на них. Он вскинул руку, и что-то громко взорвалось, разбившись о невидимый барьер, окружающий отряд. Из лестничного проема выскочило сразу два солдата, держа в руках короткие кривые косы.
        Горо, не отпуская Араши, ловко отразил атаку нападающих и двумя короткими ударами отсек им руки чуть выше локтя. Солдаты завизжали и быстро растворились в воздухе.
        - Вниз! - через силу сказала Морико. - Надо...
        Она прошла к краю недостроенной площадки, на которой стоял отряд. Они находились почти над самым ядром. Всего в десяти метрах, но слишком далеко, чтобы что-либо сделать. Шум постепенно начал возвращаться.
        Араши застонала и открыла глаза. Из раны на плече у нее все еще текла кровь, просачиваясь сквозь повязку.
        - Нико, Горо, уходите, - сказала Морико, отталкивая Нико. - Я разрушу сферу. Вы можете пострадать.
        - Тебе с ним не тягаться, - серьезно сказал Нико, кивая на мага. - Нам надо выбираться. Мы сможем пробиться к краю сферы и выйти...
        Горо все понял и без слов. Он схватил Нико за куртку и потянул наверх по лестнице. Через крышу можно было выйти в соседнее здание. Новый солдат выскочил со стороны лестничного прохода, но Морико, вскинув руку, отшвырнула его невидимой ударной волной. Араши что-то кричала, пытаясь высвободится из рук Горо. Морико устало улыбнулась и шагнула вниз, падая прямо на ядро. Нико толкнул Горо к выходу, перепрыгнул два пролета и рухнул следом за Морико.
        Как только Горо выскочил на крышу, сзади послышался оглушительный взрыв и недостроенное здание окончательно рухнуло.


        Глава 8


        - Что? Лицей Сейка. Слышал, слышал, - отмахнулся Кен. - Да я туда ни в жизнь не поступлю. Там проходной бал знаешь какой? Вот Ханако могла бы, но уговорить ее не получится.
        - А если я помогу с рекомендацией, и туда зачислят без экзаменов, пойдешь? - мы задержались после занятий в классе. Кен ждал свою сестру, а мы Ренжиро.
        - Даже не знаю, - Кен потер подбородок. - Только ради Ханако. Лично мне не хочется. Там же все будут считать нас низшим сортом, тем более я не силен в учебе. А слушать насмешки меня не тянет. Там же сплошь богачи учатся.
        - Я тоже так подумал, - согласился я. Вот что, а рассуждать здраво Кен умел.
        - Так ты точно пойдешь заниматься кендо? - Кен все еще не верил, что я решил заняться спортом.
        - Да, - утвердительно кивнул я. - Хочу быть в хорошей форме.
        - А вот и я, - в класс вошла Ханако. - Спасибо что подождали. Не люблю дежурить, но что поделать.
        Мне еле удалось уговорить Ами сходить в гости к Ханако. Пришлось потратить на это весь вчерашний вечер. Мама согласилась вечером забрать ее на машине. Ханако, а особенно ее брат, с радостью согласились провести вечер в компании Ами.
        - Ханако, - я встал и подошел немного ближе. - Оставляю Ами на тебя. Прошу, позаботься о ней и не допускай своего братца. Помнишь, что я говорил.
        - Да помню, помню. Касаться нельзя. Если что, звонить тебе или твоей маме, - она хлопнула меня по плечу. - Все будет нормально.
        Я выглянул в окно. Ренжиро как раз подходил к школе.
        - Все мы побежали.
        - Я с Ами пойду, - сказала Араши. Кен аж дар речи потерял от счастья.
        - Не понял? - я остановился. - Это почему?
        - С Ренжиро ты будешь в безопасности, я буду только мешать.
        - Так, - протянул я и сел на ближайший стул.
        Насчет безопасности Ами, я не беспокоился, так как директор лично обещал мне, что направит целую группу для ее охраны. Араши это знала не хуже меня. Тем более со вчерашнего дня, наша тайная охрана работала в постоянной боевой готовности. Значит, причин отказывать у нее не много.
        - Тогда я тоже не пойду, - сказал я, демонстративно поставив сумку на стол, и скрестил руки на груди. - Я лучше к Ханако в гости пойду, на ужин.
        - Правильно, - поддержала меня Ханако и немного покраснела. Я перевел на нее удивленный взгляд.
        - Ты чего? - Араши сделала строгое лицо, уперев руки в бока.
        - А ты чего? - вопросом на вопрос ответил я.
        - Дурак. Самый настоящий дурак!
        - Забыла добавить упертый, - кивнул я. - Один не пойду. Раз уж тебе поручили мою.. .
        Я не успел закончить, Араши подошла и ловко пнула меня по коленке.
        - Ай! - я схватился за ушибленное место.
        - Пошли, - она с силой потянула меня за руку к выходу.
        Только сейчас до меня дошло, что Кен и Ханако не посвящены в наши отношения, а я чуть было не сболтнул лишнего. Или сболтнул...
        - Долго вы, - недовольно сказал Ренжиро. - Пойдемте. Если пешком, то тут недалеко. Можно, конечно взять такси или на автобусе.
        - Лучше на такси, - сказала Араши. - Или мы опоздаем.
        - Хорошая у вас тут школа, - Ренжиро проводил взглядом группу старшеклассниц.
        На вид Ренжиро было лет тридцать, может немного больше. "Интересно, есть ли у него девушка?", - почему-то подумал я.
        - Пойдем, пойдем, - я подтолкнул его к выходу. - В другой раз глазеть будешь. Лучше скажи, как Кано себя чувствует?
        - Нормально. Он сейчас у нас в медицинском центре. Еще неделя и будет бегать, - Ренжиро поднял руку, привлекая внимание такси. - Навестите его, а то он скучает там.


        Экстренное совещание в главном актовом зале Нового НИИ собрало немало высокопоставленных чиновников и военных. Дайичи сидел за небольшим столиком рядом с трибуной выступающего и внимательно рассматривал собравшихся. Содержание доклада министра безопасности он знал не хуже его самого, поэтому особо не прислушивался.
        - Таким образом, - продолжал министр. - Данная информация и просочилась в прессу. Виновные в утечке информации еще не найдены, но наше ведомство имеет несколько улик и в скором времени они будут выведены на чистую воду. Что касается общественного резонанса, то он оказался куда менее сильным, чем мы планировали. Не вижу причин для волнений, - он закончил, сложил листы с докладом обратно в папку и обвел взглядом собравшихся.
        - Вопросы к министру, - председатель экстренного совещания, представитель сил самообороны, поднялся. - Время у нас ограничено, поэтому только по существу.
        - Вы так и не сказали, какая организация причастна к утечке секретной информации, - поднял руку премьер министр. Он, со своим заместителем, сидел в первом ряду.
        - Боюсь, необоснованное обвинение преждевременно. Как только у нас будет больше доказательств...
        - Где ваш хваленый контроль СМИ? - это был заместитель министра сил самообороны. - Почему ведущие информационные каналы до сих пор крутят эти кадры?
        - Наши аналитики пришли к выводу, что проще всего списать эту информацию на очередной научно недоказанный слух. Со временем общественность потеряет интерес к происходящему и все слухи улягутся.
        - Вы заблуждаетесь министр, - сказал бывший директор Нового Нии. Дайичи согласно кивнул, тут он с ним был полностью согласен. - Увы, но появление сфер будет только увеличиваться. Следовательно, ваши отговорки об утечке газа, нападении ядовитых насекомых, космической радиации и тому подобная чушь будет выглядеть неуместно. Я бы даже сказал комично.
        - Вы предлагаете все рассказать? - это уже был сам министр сил самообороны. Прикрываться своим заместителем он не стал. - Вы в своем уме? Да не одно правительство в мире не пойдет на подобный шаг. Единолично наша страна не может признаться в подобном.
        - С представителями других стран, занимающимися этим вопросом, я уже переговорил. Они полностью разделяют мнение об информировании общественности.
        - В последнее время ваша неправительственная организация берет слишком много на себя, - угрожающе сказал министр. - Я прошу премьер министра и правительство передать нам полный контроль над ситуацией.
        - Передать контроль тому, кто не разбирается в ситуации? - усмехнулся бывший директор Нового НИИ.
        - Зато у вас все находится под контролем, - язвительно заметил министр. - Тогда объясните мне, как вы могли позволить иностранной разведке похитить единственного спектра, способного защитить нашу страну? Вы доказали свою полную безответственность и некомпетентность в этом деле. Под нашей защитой он был бы в полной безопасности.
        - Конечно. Вы ведь планируете посадить его в подземный бункер и выпускать только для разрушения очередной сферы, - зкивал бывший директор.
        - Хватит уже вам, - в спор, наконец, встрял премьер-министр. - Я так понимаю, Новое НИИ еще не предоставило полный отчет о "проекте сфера" военным?
        - Виноват, - кивнул бывший директор. - Я думал, что моя помощница перечитала всю секретную информацию. Оказывается, что не всю, - в зале кто-то коротко рассмеялся. - Сегодня же передам самый полный отчет военным. Уверен, их взгляд на происходящее в корне изменится.
        - Простите, если ко мне вопросов больше нет, я займу место в зале, - министр безопасности коротко поклонился и пошел к своему месту.
        - Неужто вы посвятили премьер-министра в ту информацию? - спросил Дайичи.
        - Конечно, - кивнул бывший директор. - Иначе он бы дал полный ход военным, которые и так давят на правительство. А военные в данном случае разрушили бы все, чего мы достигли.
        Дайичи поднялся и прошел к трибуне.
        - На повестке остается всего два вопроса, - говорил он медленно, без эмоций. - Первый вопрос о том, как правильно подать общественности информацию о сферах и вторжении в наш мир. Второй вопрос об увеличении активности сфер высоких уровней в густозаселенных районах по всему миру. В частности, инцидент в Перу, город Арекипо...


        Академия Сейка занимала куда больше территории, чем наша районная школа. Чтобы пройти к главному зданию, нужно было пересечь небольшой парк. Вдоль дорожек в парке стояли скамейки, на которых отдыхали студенты. Большинство студентов были приезжими, поэтому специально для них были построены сразу три общежития.
        Учиться в академии было престижно не только для простых людей, но и для детей бизнесменов и политиков. Можно без преувеличения сказать, что это была одна из самых престижных академий в стране. Она совмещала сразу два уровня образования: среднюю и высшую школы.
        Когда мы попали на территорию академии, занятия там уже закончились и ученики отдыхали перед клубной деятельностью. На нас смотрели по-разному. Некоторые с интересом, некоторые с явным пренебрежением. Причем, если это были парни, то на Араши они смотрели недвусмысленно, а вот я удостаивался совсем уж неприятных взглядов.
        Для клуба кендо было построено специальное здание, отделанное под старину. Первое, что меня поразило, так это количество занимающихся. Залов для кендо было четыре. Каждый зал вмещал по двадцать человек. В первых двух занимались юноши и девушки, выполняя стандартные удары мечом. Один из старших учеников строго следил за этим процессом, раздавая хлесткие удары своим бамбуковым мечом нерадивым студентам.
        В третьем зале проходили схватки между учениками. За этим следило сразу два преподавателя. Студенты, одетые в специальные доспехи, с криками лупили друг друга мечами. Я представил себя в таком вот доспехе и ужаснулся. В последнем зале находилось всего шесть учеников. Они, разбившись на пары, отрабатывали различные приемы. Горо мы нашли именно там.
        - Горо-сан, - Ренжиро разулся и прошел внутрь.
        - Ренжи, - они обнялись. - Давно не виделись. Почему не заходишь?
        - Дела, - попытался оправдаться он.
        - Такеши, Араши, - проходите.
        - Здравствуйте, - я поклонился и прошел к ним. Араши последовала моему примеру. - Много у вас, тут, учеников.
        - Много, - кивнул он. - Садись. Не беспокойся, мучить наставлениями не буду. Для начала тебе нужно набрать хорошую физическую форму. Это нужно для того, чтобы не получить травму и не травмировать других. Только после того, как ты будешь готов физически, мы перейдем непосредственно к занятиям с оружием. Понятно?
        - Предельно, - кивнул я.
        - Хорошо. Раз уж Кано-кун в больнице, заниматься с тобой будет Араши. Начните с разминки. Раздевалка у нас вон там, - он указал на дверь в конце зала.
        Тренировка у нас проходила на заднем дворике. Там специально для этих целей была обустроена небольшая площадка с беговой дорожкой, турник и импровизированная полоса препятствий.
        Пришлось выкладываться по полной программе. К моему стыду, Араши была подготовлена куда лучше меня. Каждый раз, когда я устало лежал на траве, переводил дыхание, она продолжала заниматься. К тому же, нервировали взгляды других учеников. После так называемой разминки, пришло время занятия с тренировочным мечом. Для того, чтобы привыкнуть к его весу и натренировать руки, пришлось долго рубить воздух.
        - Выше меч. Нет, не надо его задирать так высоко. Локти не распрямляй. Следи за дыханием, - Араши стояла рядом со мной, делая взмахи мечом, поправляя мои неумелые движения. - Где дыхание? Громче выдыхай.
        Несколько старшеклассников внимательно наблюдали за нами. Минут через десять один из них подхватил свой меч и подошел к нам.
        - Наверное, не интересно заниматься с новичком? - спросил он у Араши. Она не удостоила его даже взглядом. - Может небольшой спарринг? Не бойся, я буду сдерживаться.
        Реакция та же. Послышались смешки со стороны других учеников.
        - Эй, ну ты чего? - парень перехватил ее меч во время удара.
        Она медленно перевела на него взгляд. Мне на секунду показалось, что она сейчас сделает с ним что-то нехорошее. По крайней мере, это промелькнуло в ее взгляде. Парень тоже это заметил и в нерешительности отпустил ее меч, отходя на шаг назад. Но она сдержалась. "Удивительно".
        - Хорошо, - Араши кивнула. - Такеши, пять минут перерыв, - она потянулась, пару раз взмахнула мечом. - Хочешь спарринг, давай.
        - Эй, парни, принесите доспех и шлем.
        - Не нужно, - отмахнулась она.
        - Эй, это опасно, - с сомнением в голосе сказал парень. - Я могу тебя поранить.
        - Араши, - со стороны входа раздался голос Горо. Я к этому времени успел переместиться к окну, усаживаясь на пол. - Твое плечо зажило?
        - Нормально, - она похлопала по тугой повязке на плече. - Атакуй в полную силу.
        - Уверена? - Горо перевел взгляд на ученика. - Ёши, в полную силу.
        - Да учитель, - он серьезно кивнул.
        Я немного волновался за Араши. Не знаю, как быстро заживают подобные раны, но ранили ее совсем недавно.
        Ёши с криком бросился вперед, ударяя резко, сверху вниз. Быстро. Я заметил только размытое движение удара. Араши скользнула назад и в сторону, ударяя его по запястью. Выглядело это эффектно. Обе атаки как бы слились в одну. Араши ударила на долю секунды позже. Мне показалось, что она заведомо знала, куда ударит противник.
        Парень вскрикнул и выронил меч, хватаясь за ушибленное запястье.
        - Вот так вот, - странно сказал Горо. - Хороший ответ на очевидную атаку.


        - И что, так каждый день? - угрюмо спрашивал я ее. Я чувствовал себя полностью выжатым.
        - Каждый день, - утвердительно кивнула она. - Нагрузка будет меняться, но заниматься придется каждый день.
        - И зачем я только согласился, - сокрушался я. - Сидел бы сейчас у Ханако, пил чай.
        Она окинула меня презрительным взглядом, но ничего не сказала. Мы выходили из академии ближе к девяти часам вечера. Солнце уже садилось за горизонт, окрасив закат в ярко оранжевый цвет.
        Ренжиро ожидал нас у ворот. Он уже поймал такси и радостно махал нам рукой. Я облегченно залез в машину, усаживаясь на заднее сиденье.
        - Что дети, ужинать и спать? - он коротко рассмеялся и кивнул водителю. - Поехали.
        Мы выехали на основную дорогу и помчались мимо торгового квартала. Вечером людей в городе становилось довольно много. Многие как раз заканчивали работу и спешили в метро, или на электричку. Город расцветал яркими неоновыми огнями рекламных щитов.
        Я так устал, что не сразу заметил неладное. Что-то с огромной скоростью пролетело сквозь салон машины. Звуки сразу стали немного приглушенными.
        - Держись! - крикнула Араши.
        Она вцепилась в меня, вдавливая в кресло. Машину резко бросило в сторону, и мы на полном ходу влетели в витрину. От удара нас подбросило и швырнуло в кресло водителя.


        Нико буквально ворвался в кабинет директора, проигнорировав секретаршу и заместителя Амаю, которые разбирали какие-то бумаги.
        - Постойте... - попыталась остановить его секретарша.
        - Что такое? - Дайичи оторвался от важного отчета и недовольно посмотрел на командира оперативной группы.
        - В центре города появилась оранжевая сфера, - с ходу выложил Нико. - Ее граница буквально в квартале от нас.
        Дайичи удивленно приподнял бровь, потом нажал пару кнопок на селекторе.
        - Тревога первого уровня. Срочный сбор всего персонала, - он отключил связь и вопросительно посмотрел на Нико. - Что еще? Ты бы не стал приходить лично, если бы не случилось чего-нибудь экстраординарного.
        - На крышу здания сможет сесть транспортный вертолет?
        - Даже не знаю, - этот вопрос поставил директора в тупик. - Сейчас свяжусь с военными, уточню детали...
        - Граница у сферы размытая. Первые двадцать этажей попали в сферу. Спуститься вниз не получится. Двое наших людей застряли на выходе.
        - Так, - Дайичи постучал пальцами по столу. - Хорошо. Давайте соберемся через двадцать минут. Я пока займусь связью с военными и транспортом, а вы подготовьте команду.
        Спустя полчаса.
        - Сложно сказать, - глава научного отдела Кичиро сверялся с какими-то записями у себя в блокноте. - Подобный феномен мы наблюдаем первый раз. Фактически, граница сферы пролегает в двухстах метрах от нашего здания. Диаметр сферы примерно четыре километра. С учетом размытой границы, на полкилометра больше. Если сверяться с приборами, то сфера немного приплюснута сверху.
        - Сфера в оранжевом спектре, ничего серьезного, - вставил кто-то из научного отдела. - Давайте разрушим ее побыстрее и....
        - Чтобы разрушить сферу, надо в нее сначала попасть, - серьезно сказал Юки. Он сидел на стуле, раскачиваясь на двух ножках. - А чтобы попасть туда, надо пройти через аномальную зону сферы.
        - В этом то и основная загвоздка, - сказал Кичиро. - А где сейчас Такеши?
        - По последним данным они ехали из академии Сейка, - сказал Кито. Его, Юки и нескольких оперативников из службы безопасности доставили в здание на вертолете. - Наше наружное наблюдение фиксировало их в торговом квартале, недалеко от академии. Вместе с ним были Араши Синкава и, - он сверился с записями. - Ренжиро.
        - С этим-то хоть повезло, - облегченно сказал Юки.
        - Они могут попытаться разрушить сферу вдвоем, - заметил Осаму.
        - Безрассудство, - коротко прокомментировал Дайичи.
        - У научного отдела есть какие-нибудь существенные идеи, как нам попасть к границе сферы? - спросил Нико. - Они могу попытаться выйти из сферы в надежде объединиться с командой. Кстати, где возможная точка их выхода из сферы?
        - Боюсь, научный отдел пока не может предоставить оборудование, защищающее от воздействия сферы, - развел руками Кичиро. - Наши стационарные генераторы поля слишком громоздкие чтобы нести их в сферу. Хотя... - он задумался, что-то прикидывая в уме.
        - Такеши может создать барьер, - предложил Дайичи. - И провести группу в сферу.
        - Сможет ли? - с сомнением в голосе сказал Юки. - Опыта у него в этом деле маловато.
        - Ну, он очень далеко продвинулся в этом направлении, - заметил Осаму.
        - Итак. Что мы решим? - подытожил Дайичи. - Время у нас есть, но....


        - Признаюсь, - сказал я, пытаясь высвободить руку. - Это мои первые, настолько крепкие объятия с девушкой.
        - Не смешно, - Араши так мило охнула, когда я вытаскивал руку, что я покраснел. - Выдохни глубже.
        От сильного удара нас бросило в проем между задними и передними сидениями, придавив креслом водителя сверху. Как отсюда выбираться я даже не предполагал. Задняя дверь, со стороны моих ног была открыта, но выбраться через нее не представлялось возможным. Дверь, в которую я почти упирался головой, была прижата частью полуразрушенной стены.
        - Выдыхай и ползи вниз!
        - Одну секунду, - я выдохнул и, уперев руки в кресло водителя, подтянулся вниз.
        - И что ты делаешь? - холодно спросила она.
        - Я это... я застрял, - я попытался повернуть голову. Зря. Я застрял лицом на уровни ее груди. "Магкие".
        Она умудрилась ударить меня коленом в живот даже в таком положении.
        - Убью!
        - Подожди, подожди, я сейчас, - я еще раз глубоко выдохнул и сместился ниже.
        - Никому, слышишь, никому ни слова, - как-то странно сказала она. - Иначе....
        Как мне удалось выбраться, я не скажу, но "непередаваемых" ощущений хватило с лихвой. Когда выходила Араши, я с опаской отошел немного назад. Въехали в магазин мы, можно сказать, удачно. Такси застряло прямо в витрине, по счастью не задавив никого из прохожих и покупателей.
        Ренжиро с водителем не пострадали. Я смахнул с него осколки лобового стекла и, оторвав дверцу, вытащил из салона. Араши к этому времени обследовала магазин и, обнажив свой меч, стояла у выхода.
        - Пойдем, - она кивнула в сторону выхода. - Лучше тут не задерживаться.
        - А как же Ренжиро? - удивился я. - Мы его тут бросим.
        - Что с ним станется? Разрушим сферу, сам очухается.
        - Так он без сознания, потому что мы в сфере!? - запоздало догадался я. - Тогда как ты...? Еще и в прошлой сфере....
        - Пошли уже, - вздохнула она.
        - Так ты "спектр"? - не отставал я.
        - Нет! - она подошла ко мне ближе. - Просто могу видеть эти самые сферы, а еще не падаю внутри них без сознания. Вот и все. Ясно? Раз ясно, пошли, пока сюда не набежало кургов или и того хуже.
        - Постой, давай Ренжиро захватим.
        - Собираешься его нести? - язвительно спросила она.
        - Нет, - я пробежал вглубь магазина и прикатил большую тележку для продуктов. - Собираюсь его везти!
        - Вот дурак, - она схватилась за голову.
        Пришлось повозиться, чтобы погрузить тяжеленного Ренжиро в тележку. Араши сказала, что тележку я буду везти сам, так как в бою с кургами толку от меня не будет. Как только мы выбрались из магазина, электричество по всем району отрубили. Вот тут мне стало действительно страшно. В потемках я споткнулся о чье-то тело, распростертое на тротуаре.
        - Черт! - пришлось постараться, чтобы выкатить тележку на проезжую часть.
        Я вспомнил, сколько людей в это время толпилось на улице, и невольно вздрогнул. Если бы освещения хватало, то я бы заметил, как все тротуары по обе стороны от дороги завалены телами так плотно, что идти можно было только по ним.
        - До края сферы недалеко, - Араши потянула меня сторону оранжевых всполохов и мы побежали.
        Не знаю, то ли мне придал сил страх, то ли адреналин, но усталости я почти не чувствовал. Я с легкостью толкал перед собой тележку, поспевая за Араши. Останавливались мы всего пару раз. Один раз мы едва разминулись с группой кургов, второй раз нам пришлось обходить перегороженный машинами перекресток. По сторонам я старался не смотреть. Не знаю, сколько людей пострадало сегодня от внезапного появления сферы, но наверняка много.
        Бежали мы, ориентируясь на свет. В этот раз, сразу несколько прожекторов светило прямо на сферу. Свет едва пробивался внутрь, но этого хватило, чтобы не сбиться с пути. Разорвать границу было на удивление легко. Вот только выбравшись наружу, мы остановились в явном замешательстве. Тела людей, покореженные автомашины, в общем, весь хаос сферы был и снаружи.
        - Как это? - не поняла Араши, испуганно глядя по сторонам.
        - Не знаю, - ответил я, толкая тележку к прожекторам. - Смотри. Впереди.
        В нескольких сотнях метров от нас стояло оцепление военных. Нас уже обнаружили и несколько человек махали нам красными огоньками, привлекая внимание. Прожекторы от сферы убрали, опуская их лучи вниз, чтобы осветить дорогу.
        - Вот видишь, - облегченно вздохнул я. - Пойдем уже.
        Вот только ноги у меня подкашивались. Видать, я был уже на пределе. Араши подхватила меня под руку. Уложив свой меч на тележку, она потащила меня в сторону оцепления.
        При приближении к военным я заметил выставленные на дороге красные дорожные колпаки. За ними стоял ряд желтых колпаков. Как только мы перешли за желтый ряд, к нам тут же подбежало несколько военных. Меня быстро уложили на носилки и понесли к лини ограждения. Араши от помощи отказалась, передав тележку.
        За металлическим ограждением нас уже ждали. Я, как можно бодрее улыбнулся Нико и Осаму, который осматривал меня.
        - Я в порядке, - устало отозвался я. - Просто устал очень. Эти тренировки, потом беготня по городу. Ноги гудят. Мы кургов только мельком видели.
        - Так, - Осаму хлопнул меня по плечу. - Все понятно. В палатку его. Сейчас я приду.
        - Вы даже и Ренжиро привезли, - из-за спины Осаму появился Юки. Он рассмеялся.- Ну вы даете. Надо будет ему рассказать.
        Судя по выражению его лица, он придумал очередную шутку. Что было дальше, я не видел. В палатке меня уложили на низенькую кровать. Я блаженно вытянул ноги. Осаму зашел всего на минуту, дал мне уже знакомый сладковатый напиток, от которого я быстро уснул.


        - Все в порядке, - Нико докладывал обстановку по телефону Дайичи. - Они вышли. Да, как и планировали. Хорошо....
        Нико повернулся к Араши.
        - Ренжиро вы зачем вывозили?
        - Такеши настоял, - она виновато опустила голову.
        - Да ладно, - успокаивающе сказал он. - Вывезли и хорошо. Иди отдыхай. Как только Осаму разрешит, пойдем в сферу.
        - Хорошо, - она кивнула и скрылась в палатке, где спал Такеши.
        - Просто переутомление, - сказал Осаму. - Хороший сон поможет. Сколько времени до второй стадии?
        - Около девяти часов. Если не будет очередного сюрприза. Пойду, узнаю как продвигается работа с генераторами.
        У прожекторов работало несколько специалистов из института и около полусотни военных, выполняющих роль грузчиков. Легкий кран опускал на землю очередной генератор, который подключался к отдельной высоковольтной линии. Как только генератор включался, зона поля сферы отступала на тридцать, сорок метров. Военные выносили пострадавших и расчищали путь для предстоящей операции.
        Проход к сфере расчистили довольно быстро, уложившись в два часа. К небольшому навесу, под которым разместилось специальное сканирующее оборудование, прошел военный. Нико его уже встречал в районе Мэгуро, когда их специалист не справился с простой сферой.
        - Почему операция еще не началась? - спросил он. - Скоро рассвет, нам едва удается сдерживать прессу. Премьер Министр лично контролирует эту операцию, и он хочет знать, когда сфера будет разрушена.
        - Операция начнется, как только наш спектр придет в норму, - сухо ответил Нико. - Можете задействовать собственных специалистов. Разрешение от руководства я получил.
        Нико был в курсе, что отряд военных пробился в сферу и почти достиг ядра, но они потерпели неудачу, потеряв половину группы, и чуть не лишились спектра.
        - Вы понимаете, что сфера возникла в самом центре столицы? Вы хоть представляете себе последствия, если что-то случится, пока вы медлите?
        - Я вполне понимаю, сколько сейчас людей находится по ту сторону. Но я несу ответственность за операцию. Если мы не справимся только потому, что нашему спектру не дали восстановиться, возьмете ли вы на себя ответственность? А теперь прошу, не мешайте.
        - Да, да, - под навесом появился Дайичи. - Займитесь лучше прессой.
        Военный скрипнул зубами, резко развернулся и ушел к заграждению, где собралось огромное количество журналистов с видеокамерами.
        - Дайичи-сан? - Нико вопросительно посмотрел на него.
        - Да я так, - он махнул рукой, усаживаясь на низенький стул. - Военный прав. На него давят со всех сторон. Как, впрочем, и на нас. Только что звонил премьер, требовал решение сложившийся ситуации в кротчайшие сроки. Скоро выборы, а у него позиция и так шаткая. Если он не сможет держать происходящее под контролем, не наберет необходимое количество голосов.
        - Осаму дал Такеши лекарство, вместе со снотворным. Пока он не даст разрешение, будить его я не буду.
        - Да, да. Конечно, - Дайичи махнул рукой. - Делай, как считаешь нужным. Я просто посижу тут. Пусть думают, что я лично решаю эту проблему. Кстати, как Ренжиро?
        - Приходит в норму. Думаю, к началу операции полностью восстановится.


        Меня растолкали в самый неподходящий момент. Мне снился замечательный сон, и я как раз собрался сделать что-то важное. Араши еще пару раз толкнула меня в плечо.
        - Все, я не сплю, - я поднялся, чувствуя, что глаза закрываются сами собой.
        Пришлось напрячься, чтобы сесть на кровати. Болели ноги и спина. Все тело было как ватное. Я потер глаза и тут же зажмурился, так как в палатке включили приглушенный свет.
        - Давай, парень, переодевайся. Нам предстоит еще разобраться с этой проблемой, - в палатку вошел Нико в своем боевом костюме.
        Я бросил унылый взгляд на разложенную одежду и потянулся за штанами.
        - Ты собираешься одеваться до самого утра? - недовольно спросила Араши.
        Она взяла рубашку и куртку, помогая мне одеть их. С ее помощью мы управились намного быстрее. Она застегнула все пряжки и замки, зашнуровала ботинки и подняла меня на ноги. Мне эта картина напомнила детство, когда мы гостили у дальних родственников. Тогда взрослые поднимали детей перед рассветом, чтобы выехать на пикник пораньше. Вот именно так родители одевали сонную ребятню.
        Команда, за исключением Кано, ждала нас за внутренним ограждением. На ватных ногах я прошел к ним, приветственно поднимая руку.
        - Доброе утро, - я зевнул.
        - Доброе, соня, - отозвался Юки.
        - Как самочувствие? - спросил Осаму.
        - Нормально, - я попытался потянуться, но крякнул от резкой боли в натруженных мышцах. - Думал, тренировки помогут, а вышло как раз наоборот.
        - Ничего, привыкнешь, - Ренжиро выкатил вперед тележку, на которой мы его вывезли. - Садись, прокатим тебя обратно, - видать мой взгляд был слишком красноречив. Ренжиро расплылся в улыбке, похлопав себя по груди. - Да я в норме, не беспокойся. Спасибо что вытащили. Я уже и отдохнуть успел, пока ты спал. Только голова немного болит.


        Проход в сферу я открыл, не слезая с тележки. Было ужасно неудобно ехать на ней. Хоть Ренжиро и постелил туда сложенное одеяло, трясло в тележке неимоверно. С каждой минутой становилось все светлее. Получается, мне дали возможность проспать почти всю ночь.
        - Куда? - спросил Нико у Араши.
        - Секунду, - она сверилась с навигатором.
        - Туда, - я махнул рукой в сторону высоких зданий.
        Было какое-то странное чувство внутри сферы. Что-то непонятное, но мне казалось, что меня переполняет сила. Я был готов вскочить с тележки и пробежать бегом сотню километров. Но вот пошевелившись, я сразу вспомнил о боле во всем теле.
        - Что? - я уловил вопросительные взгляды команды. - А. Как бы объяснить. Просто, время от времени, с той стороны появляется оранжевая волна и разбегается по всей сфере. Вот, снова эта волна.
        В центре сферы появилось оранжевое свечение и с огромной скоростью расплылось по всей сфере. Ориентируясь по свечению, мы довольно быстро нашли сам источник. Сфера располагалась в огромном супермаркете, прямо в центре второго этажа. Особого сопротивления со стороны кургов мы не встретили. Лишь несколько разрозненных групп.
        А вот торговый центр пришлось брать штурмом. Учитывая огромное количество бессознательных тел, драться с врагом было сложно. Чем ближе к сфере, тем больше было горожан.
        - У них там что, ярмарка была? - ворчал Ренжиро, аккуратно переступая через тела. - Простите..., извините..., я не хотел....
        - Стойте! - крикнул я, как только мы вошли на второй этаж. Все послушно замерли. Я аж немного опешил от такого эффекта. - Давайте отойдем немного.
        Я попятился к окнам, сквозь которые пробивался утренний свет. Остальные собрались рядом, внимательно глядя по сторонам.
        - Что там? - спросил Нико, указывая на ядро копьем.
        - Вокруг ядра какая-то ерунда, очень похоже на поле, когда мы вышли из сферы, - сбивчиво попытался объяснить я.
        - А, вижу там пару военных спецов. Валяются прямо на полу перед сферой, - Юки снял "ночное око", убирая его в карман куртки. - Могли бы предупредить, сволочи.
        - Противников я не вижу, но думаю, засада там есть, - вставил Осаму.
        - Сфера внутри сферы? - спросил я сам у себя.
        - Мы пойдем, - сказала Араши, убирая длинный меч в ножны и доставая два короткий клинка.
        - Я прикрою, - Осаму прицелился и выстрелил в сторону ядра. Стрела прошла сквозь него и глухо ударилась в противоположную стену.
        - Хорошо, - Согласился Нико. - Только не тяните. Сделайте все как можно быстрее. Если поле исчезнет, крикни, мы подойдем.
        Мы с Араши подошли вплотную к странной дымке, расплывшейся ровной стеной перед нами. Я протянул руку внутрь. Ничего такого я не почувствовал. Наоборот, ощущения стали такими, как будто я выпил энергетический напиток. Сердце быстро застучало, все движения начали казаться резкими и какими-то сбивчивыми.
        До сферы было метров тридцать, может немного больше. Мы одним рывком преодолели открытый участок. Я дважды наступил на кого-то, и чуть было не упал. Араши при скудном свете видела не лучше. От ее тихой ругани я, почему-то, улыбнулся. Сфера была мне уже знакома. Небольшая, пульсирующая желтым светом. Как только мы приблизились, рядом со сферой открылось три портала.
        - Черт! - выругалась Араши, загораживая меня. - Давай быстрее.
        Я сглотнул и приблизился к сфере.


        - Я так и знал! - Ренжиро ходил взад-вперед перед небольшими скамейками, за которыми начиналось поле внутренней сферы. - они как ждали.
        - Стой. - Нико положил руку ему на плечо. - Десять, или пятнадцать секунд, что ты будешь в сознании, ничего не дадут. Положись на них.
        Осаму натянул лук и выстрелил, затем еще раз. Две стрелы с коротким интервалом устремились к ближайшему нападающему. В темноте тот их заметил не сразу. Первая стрела попала ему в плечо, вторую стрелу отбил шедший следом.
        - А ну иди сюда! - рявкнул Ренжиро. - Я вас быстро настрогаю на карандаши!
        Аарши воспользовалась небольшой заминкой и бросилась на раненого противника. Тот сжимал в руке длинный двуручный меч, и защищаться им одной рукой было невозможно. Араши нырнула под неуклюжий замах, и с разворота ударила обоими мечами в подмышку противнику. Кровь небольшим фонтаном ударила вверх. Противник пошатнулся и рухнул, медленно растаяв в воздухе.
        Второй противник, отбивший стрелу Осаму, медленно обходил Араши, поглядывая на лучника. От следующих двух выстрелов он легко уклонился и бросился на нее.
        Араши яростно отбивалась от града атак, стараясь оттеснить противников от сферы. Ей даже удавалось сдерживать их, но прямо над ней открылся еще один проход и оттуда выскочил новый противник.
        Новый солдат падал прямо на нее, выставив перед собой короткое копье. Араши вскрикнула.
        - Араши! - Крикнул Такеши, разворачиваясь.
        Он резко вскинул руку. Появившегося противника отбросило в ближайшую витрину. Та же участь настигла и остальных. Такеши рывком развернулся и кулаком пробил сферу.
        - Стой! - крикнул Нико. - Не взрывай!
        Оранжевая сфера треснула и рассыпалась мелкими светящимися осколками. Со стороны сферы пронесся короткий порыв ветра и все затихло. Где-то вдалеке завыли сирены.
        - И все? - разочарованно спросил Ренжиро.
        Нико бросил на него недовольный взгляд и побежал вперед.
        Араши сидела на полу, тяжело дыша. Такеши напряженно оглядывался по сторонам, высматривая противника. К Нико он развернулся слишком резко.
        - Тихо, тихо, - Нико положил ему руку на плечо. - Успокойся.


        Я глубоко выдохнул. Как я ни старался, расслабиться не получалось. Осаму усадил меня на опрокинутый стенд и заглянул в глаза.
        - Нормально, - успокаивающе сказал он. - Просто всплеск адреналина. Через пару минут придет в себя.
        Я только недоуменно посмотрел на него. О чем он говорил, я понял не сразу. Я повернулся к Араши. Вроде бы с ней ничего не случилось, ее не ранили. Слышался вой сирен. "Значит, все закончилось?", - по спине у меня пробежали мурашки.
        Я плохо помнил, что сделал со сферой. Рядом с ней я чувствовал непонятный прилив сил. Мне казалось, что я мог сделать что-то выходящее за рамки моего понимания. "Да!", - неожиданно осознал я. - "Я же отбросил тех, солдат.... Но как?".
        - Машины прибыли, - на второй этаж поднялся Юки.
        Ренжиро помог мне подняться. Ноги у меня подкашивались, но он легко удерживал меня, поддерживая под руку.
        У выхода из торгового центра мы столкнулись с группой военных, которые спешили наверх. Я оглянулся, провожая их взглядом.
        - Там, у ядра, я видел военных.... - тихо спросил я у Нико.
        - Да, - он кивнул. - Они пытались пробиться к ядру до нас. Как видно, без особого успеха.
        Только в машине я окончательно пришел в себя. Вернулась усталость и боль в теле. А еще, появилась боль в разбитых костяшках пальцев. Я невольно поморщился, когда Осаму их перебинтовывал.
        Я выставил вперед руку, вспоминая ощущение, которое я почувствовал у ядра, откидывая солдат. Меня занимала мысль, почему никто не спрашивал об этом и почему никто не казался удивленным. Даже Араши.
        - Чем это я их? - решил спросить я.
        - Точно сказать сложно, - сказал Нико. - Некоторые спектры, в сфере, могут делать нечто подобное. Почти как маги, с которыми мы боремся. Отбрасывать врага, создавать защитный барьер, ходить по воздуху.
        - Мы мало знаем об этом, - добавил Осаму. - Единственный наш спектр, кто мог использовать подобное, погиб.
        - Ты предупреждай, когда будешь использовать это в следующий раз, - сказала Араши, глядя в окно. - Когда ты отбросил первого, ощущения были такими, как будто мимо меня грузовик промчался.
        - Наш парень становится сильнее, - одобрительно кивнул Ренжиро. - Это хорошо.
        - А враг все более изощреннее, - добавил Юки.
        - Все, я домой и спасть. Мне еще в школу, - я глянул на часы и погрустнел. - Через два часа.
        - Увы, - извиняющимся тоном сказал Нико. - Времени на отдых у нас нет.
        - Что, опять?! - возмутился я.
        - Опять, - лаконично ответил он.


        Глава 9


        Не успел я опомниться, как мы уже сидели в комнате для совещаний в главном здании НИИ. Я и забыл, что сфера появилась совсем рядом. Скорее всего, из-за моего кислого выражения лица, меня старались не доставать пустыми разговорами и расспросами о сфере. Я не то, чтобы был подавлен или в плохом настроении, просто очень устал. А еще хотелось спать и есть.
        - В связи с последними событиями по всему миру, в частности из-за проявления сфер высокого уровня в крупных городах, правительства всех стран решило рассказать обывателям часть правды о "проекте сфера". - Он переключил изображение на проекторе позади себя. Теперь там отображался незнакомый город. Его архитектура мне была незнакома. - Перу, город Арекипо. Три дня назад там образовалась сфера пятого уровня, накрывшая весь город. Военные специалисты из южноамериканского подразделения "Гозо", следящие за обстановкой по всему континенту, прибыли слишком поздно. Сфера успела перейти во вторую фазу. К сожалению, горожан спасти не удалось. В инциденте "Арекипо", погибло более шестисот тысяч человек. Точное количество жертв до сих пор уточняется.
        В комнате повило молчание. Я попытался представить такое количество людей, и мне стало не по себе. "Смогу ли я разрушить сферу пятого уровня?", - думал я. Зеленая сфера, с которой я сталкивался ранее, потребовала довольно много сил. А учитывая, что каждая сфера была примерно в десять раз сильнее нижестоящей, то...
        - Восемь часов назад, - прервал мои размышления Дайичи. - В Китае была зарегистрирована сфера пятого уровня. Она заняла почти всю южную часть Гонконга. У наших коллег из Китая есть спектр довольно высокого уровня, чтобы разрушить сферу, но, все же, они попросили помощь у нас. Мы решили, что Такеши будет полезно встретиться с ним.
        - Как будет проходить операция? - спросил Нико.
        - Совместно. Пойдете двумя группами. При необходимости, можешь усилить команду, - Дайичи что-то вспомнил и хлопнул себя ладонью по лбу. - Ах да. Чуть не забыл. Вам придется взять в сферу двух навигаторов от военных, - он развел руками. - Ничего не могу поделать. Приказ сверху. Кстати, вот и они. Прошу. Акане-чан, Монтаро-кун.
        В комнату вошли двое. Высокий парень, почти моего роста и невысокая девушка. У обоих были светло-серые, почти белые волосы. Короткая прическа, почти военного образца, парню шла, а вот девушка с короткими волосами смотрелась как-то странно. Одеты они были в бронированные комбинезоны защитного цвета. Такие я сегодня уже видел у солдат, которые пытались разрушить сферу.
        Они прошли к трибуне, повернулись, коротко поклонились и сели на первый ряд.
        - Акане-чан, Монтаро, - Дайичи строго посмотрел на них. - Как и было оговорено, поступаете в полное распоряжение командира отряда Нико, - он дождался их кивков и продолжил. - Вот и хорошо. У нас час на сборы, затем на вертолете в аэропорт. Китайская сторона должна вас встретить. Вопросы будут? Нико-сан, прошу.
        - Состав отряда менять не будем, - Нико встал и окинул всех взглядом. - Посмотрим, что нам предложат на месте. Загадывать наперед не будем. Новенькие со мной, Такеши, на медосмотр, остальным готовиться.


        - Осаму-сан, - спросил я. - Вы говорили, что у вас ученик в Китае. Мы с ним будем работать?
        - Возможно, - ответил Осаму отстраненно. Он сверялся с показанием прибора, к которому я был подключен целой вереницей проводов. - Общее состояние в норме, внешний фон в норме....
        Я оглянулся на дверь. В лабораторию как раз заглянула Араши. Я помахал ей рукой.
        - Как с ужином, завтраком? - спросил он. Я отрицательно замотал головой. - Если не успеешь, поешь в самолете. С хорошим питанием быстро восстановишь свои силы. Что касается лекарств, то тут крайняя степень ограничения. Никаких антибиотиков, витаминов, пищевых добавок и тому подобное. Принимать будешь только то, что выпишу я, и получать лекарства будешь непосредственно у меня. Понятно? Хорошо, одевайся, - он помог мне освободиться от проводов. - В доспех пока не переодевайся. Сделаешь это на месте.
        Я потянулся за рубашкой. Осаму кивнул Араши и вышел.
        - Я тетю Этсу предупредила, - Араши прислонилась к косяку двери. - Ами она забрала. Можешь не беспокоиться.
        - Спасибо, - я зевнул. - Черт, все еще чувствую себя уставшим. Сколько лететь до Гонконга?
        - Часа два.
        - И выспаться не получится, - разочарованно сказал я.
        Когда я проходил мимо нее, она, неожиданно, схватила меня за воротник рубашки и, притянув к себе, коротко поцеловала в щеку.
        - Спасибо, что спас меня, - пока я пребывал в шоке, она убежала.
        Я дотронулся пальцами до щеки и по телу пробежали мурашки.
        - Пожалуйста....


        Полчаса перед отлетом из офиса проходили в авральном режиме. Хотя, может быть, только я один так думал. День только начинался, а шуму и суматохи на этаже было уже больше обычного. Первым делом я спустился на склад, чтобы забрать свой костюм, но там мне сказали, что все вещи уже погрузили и доставили на вертолет. Затем я поднялся в столовую и хотел по-быстрому что-нибудь съесть.
        Только я потянулся за поданной тарелкой, как меня схватил за руку Ренжиро и со словами, "Такеши, пойдем, опаздываем", - потянул к лифту. Я оглянулся, окинул печальным взглядом несостоявшийся завтрак и поплелся следом. На крыше нас уже ждал длинный транспортный вертолет.


        - Это же надо так оголодать? - охал Ренжиро. - Ты ешь, ешь, не отвлекайся.
        Мы минут двадцать как вылетели из аэропорта. Самолет мне был уже знаком. Я на нем из Киото возвращался. Вот уж не думал, что он может через океан лететь. Кресла в самолете были расставлены почти как в скоростном поезде, по четыре, а посередине располагался небольшой столик.
        Пока представился удобный случай, я решил не искушать судьбу и основательно завтракал и обедал одновременно. Спасибо Араши, что не забыла захватить с собой кучу еды.
        Обедая, я бросал косые взгляды на соседние места, где сидели навигаторы военных. Они о чем-то тихо разговаривали. Как пояснила мне Араши, навигаторами у военных, как и у нас, называли людей со способностью спектра, но недостаточно сильных, чтобы разрушать сферы.
        - Приветик, - неожиданно раздалось прямо над моим ухом. Я резко развернулся и столкнулся с Акане взглядом.
        - П... Привет.
        Она улыбнулась, села напротив и наклонилась вперед, рассматривая меня. Я отложил ложку, нервно ерзая на кресле. Она была лет на пять старше. Может быть немного больше.
        - Ты еще такой юный, - захихикали она. Я даже немного обиделся. - В каком классе учишься?
        - Во втором, высшей школы, - буркнул я.
        - Ой, я не хотела тебя обидеть, - она замахала руками. - Прости. Я просто подумала, может, ты поучишь нас немного. Ну, всяким там приемам спектров.
        - Приемам? - переспросил я.
        - Ну, мы с Монтаро уже разрушали сферы. Две красных, одну оранжевую. Мне кажется, что я и зеленую сферу смогу разрушить, только ведь одной грубой силой ее не взять. У тебя ведь есть несколько хитростей, с помощью которых ты разрушаешь сферы.
        - Значит, это вы завалили разрушение сферы в городе? - в разговор вмешалась Араши.
        - Подкачала команда прикрытия, - развела руками Акане. - Пришлось отступить. Я пробовала создать барьер, но возле самой сферы он быстро развалился.
        - Боюсь, что я вам мало чем могу помочь, - извинился я. - Я только недавно стал спектром и ничего толком не умею. Это, как-то само собой получается. Я даже не знаю что такое барьер.
        - Тогда извини, - она улыбнулась и вернулась на свое место.
        - Первый раз слышу, чтобы навигаторы разрушали сферы, - недовольно сказала Араши. - Такеши, ты ничего не почувствовал?
        - М? - я вернулся к обеду, слушая ее в пол уха. - А что я должен был почувствовать?
        - Не знаю, - пожала плечами Араши. - Просто, Морико говорила, что когда рядом появится другой спектр, то она сможет его почувствовать.
        Я перевел взгляд на Акане. Она о чем-то оживленно разговаривала с Монтаро.


        Самолет, сделав небольшой крюк по взлетной полосе, остановился рядом с трапом. Гостей встречали прямо у самолета. Присутствовало почти все руководство особого комитета "сфера". Глава комитета Ливэй положил руку на плечо пожилому китайцу, стоявшему немного впереди.
        - Господин Джен, может, не стоило вам приезжать лично? Мы бы их сами встретили и доставили.
        - Хочу кое-что увидеть. - Тихим, хрипловатым голосом ответил он.
        Ливэй не понял, что хотел этим сказать Джен и спорить не стал. Его он давно знал и уважал. Сколько он его помнил, старик Джен был стар всегда. Сколько ему лет, Ливэй даже не представлял.
        Как только японские представители начали выходить из самолета, Джен подался немного вперед, щурясь от света. Первыми из самолета выходили оперативники. Их данные Ливэй уже изучил. Командир отряда Нико, опытный солдат, имеющий за плечами столько разрушенных сфер, что остальным оставалось только тихо завидовать. Да и у остальных был большой опыт в борьбе с высокоуровневыми сферами.
        Последним вышел спектр. Слишком молодой, по мнению Ливэя. "И это их лучший специалист?", - недовольно думал он.
        - Хорошая получится команда, - прочитал его мысли стоявший рядом монах, и рассмеялся. - Старик и ребенок.
        - Кианг! - строго сказал Ливэй. - Твои шутки, здесь, неуместны.
        Перед спектром шла еще одна молодая девушка, судя по данным, навигатор группы.


        - Ого, сколько тут народу, - удивился я, оглядывая встречающих.
        Десяток черных джипов стояло прямо на взлетной полосе, полукругом закрывая два длинных лимузина. "И почему всегда черный цвет?", - спрашивал я себя. - "Хотя, правительственные машины, выкрашенные в красные или желтые цвета, смотрелись бы смешно". Перед трапом стояло четверо китайцев, среди которых был один, довольно пожилой дедушка.
        - Здравствуйте, - сказал тот, что был одет в строгий костюм. Говорил он вполне сносно, но с явным акцентом. - Добро пожаловать в Гонконг.
        Он по очереди пожал руку всем, в том числе Араши и мне. Пожилой китаец обогнул остальных и подошел вплотную ко мне. По сравнению со мной он был совсем маленького роста.
        - Здравствуйте, - на всякий случай сказал я.
        Он что-то сказал, пристально изучая меня. Когда я только спускался, мне показалось, что он удивился, увидев меня.
        - Господин Джен спрашивает, как вас зовут, - перевел тот, что встречал нас.
        - А. Извините. Такеши Хивари, - я коротко поклонился.
        - Я Ливэй, глава комитета "Сфера". А это господин Джен, наш спектр, - он сделал жест, приглашая нас к машине.
        Джен рассматривал меня еще минуты три, после чего кивнул и пошел к машине, косясь на спектров военных. Он что-то говорил Ливэю, указывая на первый лимузин.
        - Господин Джен просит господина Нико, Такеши и Араши составить ему компанию по пути в штаб, - сказал Ливэй, оборачиваясь.
        - И все равно я ничего не чувствую, - тихо сказал я, наклоняясь к Араши.


        Аэропорт в Гонконге располагался довольно близко к городу. Из окна лимузина я с интересом смотрел на проносившийся индустриальный пейзаж. Это была моя первая поездка заграницу. И, хоть я и вырос в крупном городе, Гонконг меня поразил своей необычностью.
        - Господин Джен очень плохо говорит на японском, - сказал Ливэй. В Лимузине мы ехали впятером. Старик сидел как раз напротив, продолжая пристально разглядывать меня. - Я буду вашем переводчиком. Вот. Это последние данные о сфере, - он протянул небольшую папку Нико.
        - А я ее, почему-то не вижу, - разочарованно сказал я, глядя поверх зданий. - Она же где-то в городе?
        - Особенность голубой сферы в том, что днем ее практически невозможно увидеть, - пояснил Ливэй. - Да и ночью, тоже.
        - А как поживают твои родители? - спросил Джен через Ливэя.
        - Спасибо, хорошо, - я кивнул.
        - А отец? Чем он занимается?
        - Папа умер, когда я был еще совсем маленьким.
        - Прими мои соболезнования, - джен на минуту ушел в раздумья. - Я знал твоего отца раньше. Давно. Очень давно.
        - Правда? - удивился я.
        - Ты похож на него, - кивнул Джен. - Очень похож. Но больше всего, ты похож на своего деда по отцу.
        - Я никого из его родни не знаю, - грустно сказал я. - Мама о них ничего не рассказывала.
        - Твой отец, когда был молод, сбежал из дома. Не думаю, что его родственники знают о новой семье. Хивари. Он взял фамилию жены? Ты ведь приехал учиться? - моментально сменил тему Джен. Что-то меня в его стиле разговора нервировало. - Увы, я слишком стар, чтобы быть твоим учителем. Слишком стар, - от этих слов он действительно стал выглядеть еще более старым.
        - Я действительно хотел научиться чему-нибудь, чтобы разрушать сферы, - кивнул я. - Но приехал я для того, чтобы помочь вам. Я ведь знаю, что такое сфера в центре родного города.
        - Это хорошо, - кивнул Джен. - А кто те молодые люди, что были с вами?
        - Это навигаторы, предоставленные нашим правительством, - сказал Нико, не отрываясь от отчета. - Приказ был взять их в сферу. Вы еще не определили точное расположение ядра?
        - В этом нет необходимости, - сказал Джен. - У нас есть еще пять часов. Давайте хорошенько отдохнем за это время.
        Колонна машин въехала в ворота большого комплекса зданий, отгороженного высоким забором. На специальной площадке, прямо перед зданиями, с холодным оружием в руках, тренировались солдаты.
        - Если можно, я бы хотел ознакомиться с вашей командой и решить некоторые аспекты взаимодействия, - сказал Нико.
        - Да, да. Конечно. - Согласился Ливэй. - Такеши, можешь пока составить компанию господину Джену.
        Комплекс китайского комитета "Сфера", в общем-то, походил на наш. Только занимал он гораздо больше зданий. Тут было несколько административных зданий, казармы для военных и групп быстрого реагирования, две лаборатории, даже взлетная площадка для вертолетов и ангары для военной техники. Вот только порядок здесь был скорее военный, чем гражданский. Как пояснял Ренжиро, пока мы летели на самолете, в Китае сферами занималось непосредственно правительство. Япония была одной из нескольких стран, доверивших эту проблему частным компаниям.
        - Япония и Китай были первыми странами начавшими изучать феномен сфер, - рассказывал Джен. Вместо Ливэя, который ушел с Нико, ему помогала женщина переводчица, явно японка по происхождению. - Наши страны первыми сделали много открытий и поняли реальную угрозу, исходящую от сфер. Я работал в первой совместной научной группе.
        Мы прошли в небольшую комнату отдыха, которая меня приятно поразила. Обставлена она была в обычном, жилом стиле. Несколько мягких диванчиков, на которые мы расселись, располагались вокруг большого телевизора, занимающего половину стены. Еще пара кресел стояло в противоположном конце небольшой комнаты, возле длинного стеллажа с книгами.
        - Может быть, подать обед? - спросила переводчица.
        - Нет спасибо. Я в самолете плотно пообедал. Точнее, позавтракал. Скажите, - обратился я к Джену. - Вы знали моего отца, каким он был? Я его плохо помню.
        - Да, - старик ушел в глубокие раздумья. - Странный. Он был очень странным молодым человеком. Убежал от семьи. Женился на простой девушке. Прости, я не могу многого тебе рассказать. Скажу только, что твой отец был справедливым и решительным человеком. Однажды он даже спас меня. Но, свои способности ты унаследовал не от него. От деда, - он поднял руку, останавливая мой очевидный вопрос. - Скажи лучше, как сильно ты продвинулся в разрушении сфер?
        - Да не особо, - я немного обиделся на него за то, что он начал разговор о моем отце и дедушке, но ничего толком не сказал. Причем деда он упомянул уже дважды. - Я только один раз смог применить отталкивающий удар, да и то, неосознанно. А вот всякие там барьеры и тому подобное, остается для меня чем-то непонятным. И никто не может толком ничего объяснить.
        - Давай я тебя немного просвещу в этом вопросе, - он устроился поудобнее на диване. - Во всех, кто может видеть сферы и влиять на них, течет кровь людей из того самого мира, который вторгается в наш...
        - А не рано ли ему знать все это, - перебил Джена Осаму, входящий в комнату. Он сел на свободный диванчик, недовольно глядя на старика.
        Я недоуменно переводил взгляд с одного на другого.
        - Постойте, постойте, - вмешался я, вставая. - Это как так? Получается мои предки из другого мира? Мой отец...? - я снова плюхнулся на диван, собираясь с мыслями.
        - Именно поэтому я и не рассказываю ничего о нем, - сказал Джен. - Твой отец, так же как и моя мать, выходцы из другого мира. Беженцы, или перебежчики из другого мира, прибывали в наш с давних времен. Дети от них, в первом поколении, обычно очень сильны. Но, чем больше поколений сменяется, тем меньше сила. Многие "навигаторы", которые могут видеть сферы, далекие потомки этих самых перебежчиков. У девушки, сидящей рядом с тобой, тоже течет эта кровь.
        - Такеши, - вмешался Осаму. - Люди, живущие в другом мире, точно такие же как и мы. С физиологической стороны, как минимум. А если учитывать, что такие люди приходили в наши страны в древние времена, то почти в каждом японце течет их кровь. Тут, как в геометрической прогрессии. Просто у некоторых людей эти способности проявляются куда больше чем у других. Я уверен, что кто-нибудь и из моих предков так же был из другого мира.
        - Что-то я в конец запутался, - я устало потер виски.
        - Я так и думал, что оставлять его с тобой глупая затея, - сказал Осаму.
        - Вы ничего не добьетесь, скрывая правду, - парировал Джен. - У нас слишком разные взгляды на это.
        - Да ладно, - махнул рукой я. - Я в порядке, несмотря на то, что мой отец из мира, который хочет уничтожить наш.
        - Смотри на это проще, - сказала Араши. Судя по ее виду, она уж точно знала. - Разве не могут два человека из соседних, воюющих стран, полюбить друг друга? Разве не может у них родиться ребенок? Разве не будет людей, которые захотят убежать от постоянных войн в соседнюю, мирную страну?
        - Может, конечно, - я немного успокоился.
        - Пойдем, Такеши, - осаму встал. - Сейчас будут разбирать совместную операцию. Это интереснее, чем слушать его. Если только Джен не хочет научить тебя чему-нибудь полезному?
        Джен молчал, спокойно глядя на Осаму.


        Если честно, после свалившийся на меня информации, я был в глубоком замешательстве. Я даже не представлял, что должен чувствовать. Не знаю, чего боялся Осаму, но на меня он бросал довольно странные взгляды.
        Я оглянулся на Араши, шедшую немного позади нас. То, что она сказала, глубоко засело в моей голове.
        - Скажите Осаму-сан... - начал я, но не решился продолжить.
        - Хочешь спросить, почему я недолюбливаю Джена?
        - Не совсем, - я опустил взгляд. - Но и это тоже.
        - Дело в моем ученике. Помнишь, ты спрашивал о нем? Он, как и Араши, навигатор. У него довольно большие способности, - Осаму сделал небольшую паузу. - Поговорив с Дженом, он изменился. Даже переехал в Китай.
        - Это из-за того, что он узнал о своих предках?
        - Не знаю. Возможно и из-за этого.
        - Ну, я уж точно никуда не убегу! - заявил я. - У меня дома мама, друзья.
        - Молодец, - без тени иронии похвалил он.
        Из комнаты отдыха мы поднялись на третий этаж, в небольшой актовый зал. Людей тут было много, и я почувствовал себя как-то неуютно. На небольшой сцене, у трибуны стоял полный китаец, раскладывая карту на проекторе.
        Мы сели на самый последний ряд, подальше от входа. Выступающий, наконец, разобрался с картой города и подошел к микрофону.
        - Это, - он откашлялся. - Как уже говорилось, военные и все экстренные службы города, приведены в состояние повышенной готовности. Как только сфера будет разрушена, необходимо будет оказать помощь всем пострадавшим в кратчайшие сроки, - говорил он на ломанном японском, но вполне разборчиво. Наши китайские коллеги сидели в наушниках, слушая переводчика. Осаму протянул мне наушники, провод от которых уходил в подлокотник кресла. - Сейчас слово предоставляется командиру оперативной группы от китайской стороны, господину Киангу.
        На сцену поднялся монах, которого я видел в аэропорту. Почему монах? Да потому, что он был подстрижен, и имел на лысине несколько свойственных монахам отметен. Да и одет он был как герой китайского боевика про кунг-фу. Глядя на него, я невольно улыбнулся.
        - Приветствую вас, - говорил он по-китайски. В наушниках раздавался приятный голос переводчицы. - Операцию решили начать через два с половиной часа. Это на два часа раньше, чем мы планировали, но из-за особенности сферы, придется сдвинуть график. Выдвигаться будем двумя группами. Наша группа займется поиском и устранением "мага", группе из Японии необходимо будет уничтожить ядро сферы. Если присутствие мага не будет обнаружено, наша группа поможет в уничтожении ядра. Это первая "голубая" сфера, в которой будет проводиться подобная операция у нас. Для японских специалистов, я думаю, так же. Наша группа будет состоять из шести военных и спектра, - он обвел первый ряд, на котором сидел Нико, взглядом.
        - Присутствие мага подтверждено, или это только догадки? - спросил Нико.
        - Вероятность его нахождения в сфере девяносто два процента. Скорее всего, он будет находиться непосредственно возле ядра.
        Я наклонился к Осаму и тихо спросил.
        - А что легче, разрушить сферу или бороться с магом?
        - У тебя слишком мало опыта, чтобы противостоять магу, - сказал он так же тихо. - Хотя, сфера будет не легче. Сфер пятого уровня мы еще не разрушали. Трудно сказать, что нас ждет внутри.
        - Карты и маршруты движения по городу можете получить прямо сейчас. Прошу всех готовиться к операции, - закончил Кианг.


        - Вот ведь сволочи! - ругался Рэнжиро. - Могли бы вместе войти в сферу....
        - Не заводись, - оборвал его Нико. - Было же решено, что группы пойдут отдельно и встретятся у ядра.
        - Но уйти на полчаса раньше нас, - не переставал возмущаться он. - Не понимаю я их. Да и вообще!
        - Им нужно найти мага, - спокойно ответил Нико. - Если они отвлекут его, или прогонят от сферы, нам будет только легче. К тому же, разделившись, мы не будем привлекать лишнего внимания.
        Я понимал возмущение Рэнжиро. Мы уже десять минут стояли у стены сферы, а я все не мог пробиться. Мало того, что стена напоминало большое, искривленное зеркало, так еще и была твердой как сталь.
        - Вот ведь! - я потер ушибленные костяшки пальцев.
        Хорошо хоть друзья меня не торопили. Осаму что-то тихо говорил Нико. Я уловил только пару предложений.
        - А же говорил, - тихо, чтобы я не слышал, говорил он. - Слишком много тратит энергии.... А для того, что нужно? Хороший сон, вкусная еда и обязательно.... Надо попросить ее....
        Я оглянулся на китайских военных, расположившихся метрах в ста позади нас. "Интересно, что они думают, глядя на нашу задержку?", - подумал я.
        - А можем мы помочь? - раздался рядом голос Акане.
        Я удивленно посмотрел на нее. Из оружия у них были короткие копья, больше напоминающие нагинату Нико.
        - Давайте уже решайте, - сказала Араши. - А то стоим тут как....
        - Сейчас.
        Акане вынула из нагрудного кармана какую-то здоровую пилюлю, надкусила и, неприятно морщась, проглотила. Монтаро стоял на шаг позади, с тревогой глядя на нее.
        Вот теперь я почувствовал. Ощущения были очень знакомыми. От Акане повеяло чем-то неосязаемым, но очень напоминающим противные желтые всполохи в пустых тоннелях водоочистительной станции. Я немного попятился, чтобы приглушить это ощущение. Никто кроме меня, похоже, ничего не заметил.
        Акане приставила острие своей нагинаты к зеркальной стене и надавила. Искажение от нее резко усилилось. По стене побежали мелкие трещинки. Они становились все длиннее, разрастаясь в разные стороны. Затем послышался стеклянный звон и стена лопнула. Под стеклом оказалась совершенно обычная мутная поверхность сферы, небесно-голубого цвета. Акане проткнула ее лезвием копья и распорола, раскрывая проход.
        Араши подхватила меня под локоть и подтолкнула к проходу, так как зеркальная поверхность очень быстро затягивалась.
        - Араши, карту, - потребовал Нико. Наш отряд ощетинился оружием, ожидая нападения. - Такеши, сможешь найти ядро?
        - Отсюда невидно, - я оглядел высокие дома, нависающие прямо над нами.
        - Тогда к первой возможной точке, - кивнул Нико.
        - А может с крыши осмотреться? - предложил Юки.
        - Нет, - Нико указал в сторону группы небоскребов, которые загораживали весь обзор.
        Уже не в первый раз я попадал в сферу, но вид людей лежащих на улице, меня все еще пугал. Тем более в разгар солнечного дня выглядело это жутко. Вышли мы возле небольшого ресторанчика, из которого тянуло запахом еды вперемешку с дымом.
        Араши потянула меня вперед, и мы побежали по улице, огибая покореженные автомобили. В отличие от других сфер, странные полупрозрачные волны бежали от краев сферы куда-то в ее центр. Каждый раз, когда нас догоняла такая волна, по телу у меня пробегали мурашки. Чем ближе к центру, тем более неспокойно мне становилось. Кургов с каждым перекрестком было все больше и больше. Иногда нам удавалось проскочить мимо, иногда приходилось пробиваться с боем.
        Минут через двадцать я указал на огромное здание, к которому мы подбегали.
        - Там, - тяжело дыша, сказал я. - Что-то там есть.
        - Зайдем через подземный гараж, - Нико кивнул Юки и тот первым побежал вокруг здания, в поисках безопасного входа.
        Неожиданно, сзади, раздался оглушительный взрыв. Я инстинктивно пригнулся, прячась за небольшим автомобилем. Сзади поднимался черный столб дыма. Следующий взрыв я увидел. Метрах в пятидесяти от нас, с яркой вспышкой, в воздух влетела машина. Секундой позже, горящим факелом она рухнула на дорогу. Сверху, прямо над машинами летела черная тень мага. Он выставил руку, и прямо перед ним что-то взорвалось, отбрасывая мага немного назад.
        Маг взмахнул рукой, и еще одна машина подлетела в воздух.
        - Бежим! - Ренжиро подхватил меня под руки и ринулся в переулок между зданиями. Юки уже махал нам, выглядывая из-за угла.
        Следующая взорванная машина упала как раз в том месте, где мы только что прятались.
        - И это называется отманить мага?! - ругался Ренжиро. - Я ведь говорил, нехорошее у меня предчувствие, а оно меня еще никогда....
        - Сферу нашел? - Нико посмотрел на Юки. Тот кивнул.
        Сфера располагалась прямиком в подземном гараже, занимая ровно половину замкнутого помещения. Юки и Нико остались у входа, пытаясь опустить решетку, закрывающую въезд на парковку.
        - Здоровая штуковина, - Акане ходила рядом со сферой, не решаясь притронуться к ней. - А как ее разрушить?
        - Кабы я знал, - я аккуратно дотронулся до сферы рукой и тут же отдернул ее от болезненного электрического разряда.
        Звуки взрывов слышались все ближе. Ренжиро на всякий случай толкал машины к входу, пытаясь загородить проезд. Странно, что солдат тут не было.
        - Странно, - сказал я вслух.
        - Что? - переспросила Акане, отрываясь от созерцания сферы.
        Очередная волна чего-то прозрачного, но невероятно вязкого, ворвалась в подземный гараж, бросая нас прямиком в сферу. Разряд от сферы был очень болезненным. В меня ударило сразу несколько синих молний, разрывая защитный костюм. Рядом закричала Акане. Ее голос заглушил мой собственный, и я потерял сознание.


        - Чертовы китайцы! - ругался Ренжиро, толкая машину. - Если он пройдет сюда, нам точно хана. Тут даже спрятаться негде.
        - Сходи, помоги им, - язвительно вставил Юки. - Решетку мы опустили, но его это не задержит. Может только кургов.
        - Все выходы с верхних этажей, включая лифт, заблокированы сферой, - сказал Осаму. - Лично проверил.
        - И все-таки, огромная штука, - почесал небритый подбородок Ренжиро.
        Неожиданно, машина на которую он облокачивался, больно ударила его в спину. Невидимая ударная волна пронеслась по парковке, разбрасывая машины и людей. Громкий крик девушки навигатора и Такеши слился в один и резко оборвался. Ренжиро моментально вскочил на ноги, бросившись к сфере, которая с прошлого раза стала немного больше. Монтаро успел раньше. Тело Акане медленно погружалось в сферу. Он схватил ее за куртку, но получив мощный электрический разряд, отлетел, с силой врезаясь в ближайшую колонну.
        Ренжиро замер на полпути, не решаясь схватить Такеши, который почти полностью скрылся под поверхностью сферы. В зал влетел Нико, перепрыгивая перевернутую машину.
        - Стой, - Осаму схватил Араши за руку. - Куда?
        - Что случилось? - Нико осторожно приблизился к сфере.
        - Черт его знает, - Ренжиро принял у Осаму Араши. - Но к этой штуке лучше не соваться, - он кивнул на Монтаро, над которым склонился Осаму.


        Сознание ко мне возвращалось очень странным образом. Какими-то отрывками и яркими образами. Себя в картинах, всплывающих перед глазами, я не ощущал. Странно, но ни боли, ни страха, ни других ярких эмоций не было.
        Сначала я подумал, что попал в больницу, так как надо мной склонилось два незнакомых доктора. Смотрел я на них сквозь стекло. Вот только краем глаза я видел, что отражение в этом стекле было не мое. Я с трудом узнал в отражении Акане. Тут она была не такой, какой я ее знал. Красивое, загорелое лицо. Длинные черные волосы. И невероятно яркие карие глаза. Она перевела взгляд на одного из докторов. Чем-то они мне не понравились. Что-то было в них такого, что я неосознанно напрягся.
        - Акане, - сказал один из них. - Может быть немного больно, или неприятно. Чтобы энергетик на тебя действовал, не разрушая тело, надо его немного перестроить. Не бойся, ничего страшного не произойдет. Просто небольшое химическое изменение. Мы блокируем нервные импульсы в твой мозг, чтобы приглушить боль но.
        - Все в порядке, - кивнула она. - Я понимаю.
        Она снова перевела взгляд и я увидел Монтаро. Он стоял на втором этаже, отгороженном толстым стеклом от операционной. Он тоже выглядел немного не так....
        Что-то произошло и мое сознание медленно угасло. Появились разноцветные пятна перед глазами. Перед тем, как видение сменилось, я отчетливо услышал стон Акане.
        Картинка сменилась почти моментально. Теперь я стоял у высокого зеркала в каком-то магазине. Тут Акане была немного моложе. Почти моя ровесница. Она улыбалась, рассматривая легкий сарафан, который ей изумительно шел, немного приоткрывая плечи. Сзади, в отражении зеркала стоял Монтаро, деловито разглядывая других покупателей. Я уловил его взгляд в сторону Акане и улыбнулся. Впрочем, как и она. Она обернулась, демонстрируя платье.
        - Ну как? - нарочно предвзятым голосом, спросила она.
        - Тебе... - он немного смутился. - Очень идет.
        Акане подбежала к нему, обнимая.... И снова видение сменилось.
        Снова полутемное помещение лаборатории. Вокруг никого. Вот теперь в отражении стекла, которое как крышка гроба было очень близко, я видел ту Акане, которую встретил утром. Только глаза у нее были впалые, с синими кругами. Волосы стали почти прозрачными, губы потрескались и в некоторых местах кровоточили. Скорее всего, она сама прокусила их.
        Ее взгляд сместился в сторону балкона на втором этаже. Никого. Она снова застонала, закрывая глаза.
        Я по-прежнему оставался безучастным наблюдателем. Но, что-то появилось внутри меня. Что-то непонятное. Какое-то чувство. Очень знакомое. Только я никак не мог его вспомнить.
        Картинка снова сменилась. Теперь я находился в крохотной комнате. Прямо передо мной был стол. Руки, лежащие на столе мелко дрожали. Единственное, что я слышал, это ровный гул. Очень знакомы гул.
        Акане начало тошнить. Она бросила взгляд на пол. Судя по всему, тошнило ее не в первый раз. Если бы она могла, ее бы снова вырвало. В небольшом смотровом окне мелькнуло лицо доктора, которого я видел в лаборатории. Если бы в его взгляде я увидел хоть долю сострадания или любых человеческих чувств, я бы сдержался. Но глядя в глаза доктора я вышел из себя. Меня охватила непреодолимая ярость. "Точно! , - вспомнил я. Именно это чувство я никак не мог вспомнить.
        Картинки перед глазами замелькали чаще. Я не был уверен, понимал ли что-нибудь в них, или они проносились мимо бесследно, растворяясь в темном море, окружавшем меня.
        Злость во мне набирала силу. Не знаю, почему увиденное в этих видениях так задело меня, но справиться с собой я не мог. Я открыл глаза. В метре от меня, в мутной жидкости плавала Акане. Я попытался пошевелиться, но движения у меня получились медленные. От моей ярости жидкость вокруг забурлила. То, что это из-за меня, я был уверен. Пузыри стали крупнее. Жжение в груди придало мне еще больше сил. Я потянулся к Акане и схватил ее за руку. Стенки ядра сферы вокруг нас затрещали и лопнули. Желеобразная жидкость буквально вытолкнула нас в пролом. Я закашлялся, хватая ртом воздух.
        Кто-то тут же перевернул меня на спину. Перед глазами у меня плавали разноцветные круги, все было как в тумане. Только секунд через десять я начал осознавать окружающий мир. Меня переложили на носилки и понесли к выходу. Что происходило на стоянке, пока меня не было, я не знал, но сама стоянка была буквально раскурочена. Несколько опор, поддерживающих свод, были разрушены. Автомобили превратились в груду металлолома. Я повернул голову, пытаясь понять, что стало с командой.
        Что-то больно укололо меня в плечо, и я провалился в сон.


        Глава 10


        - Такеши вставай. Вставай, опоздаешь в школу, - голос мамы вырвал меня из сна. А мне как раз снились пирамиды. В них я, пробираясь по узким, темным тоннелям, убегал от мумий и кровожадных жрецов.
        Я открыл глаза, окончательно сбрасывая с себя остатки сна. Солнце уже встало, освещая мою комнату. Я потянулся и недовольно закряхтел. Боль в натруженных мышцах немного притупилась, но по-прежнему напоминала о себе.
        - Я дома, - тихо сказал я и потянулся за одеждой. Судя по дате на моем будильнике, в Китае я был только вчера. - Ничего не понимаю....
        Когда я спустился, мама уже хлопотала с завтраком, накрывая на стол.
        - Доброе утро, - она подплыла, чмокнула меня в лоб, и что-то напевая, побежала на кухню. - Кстати. Разбуди Ами. Она у себя....
        Пришлось возвращаться на второй этаж.
        - Ами, - я постучал в ее дверь. - Просыпайся, в школу опоздаешь.
        - Такеши? - из-за двери раздался голос Араши. - Заходи.
        - А я и забыл, что вы делите комнату, - я нерешительно вошел.
        Комната с моего прошлого визита немного изменилась. "И когда они успевают все тут переделывать?", - удивился я. Теперь тут стояло уже две кровати. Посреди комнаты возвышалась большая ширма, раскрашенная в экстравагантном стиле, разделяющая комнату пополам. Араши уже переоделась, и застегивала последние пуговицы на своей форме. Я смущенно отвернулся.
        - Ами в своей колбе, - сказала Араши.
        - А? - я удивленно посмотрел на застеленную кровать Ами.
        - Как самочувствие?
        - Это. Спасибо, вроде ничего, - я мельком глянул на нее. - А у вас как? Никто не ранен? Ты не пострадала?
        - Такеши! - крикнула мама со стороны лестницы. - Опаздываете!
        - Пошли, - она взяла свой меч и подтолкнула меня к выходу.
        Ами я нашел в кладовой, где стоял ее саркофаг. Переливаясь разноцветными огоньками, выглядел он как в каком-нибудь фантастическом фильме.
        - Ну? - недовольно сказала Араши. - Буди эту спящую красавицу и пойдем.
        - Я тут ничего не поломаю? - я посмотрел сквозь стекло на Ами.
        Араши потянула небольшой рычаг, располагавшийся на боковой панели саркофага, и отошла к двери. Что-то щелкнуло, и стекло медленно открылось.
        - Ами? - почему-то тихо позвал я. - Пора в школу.
        Не открывая глаз, она потянулась и обхватила мою шею руками, буквально повиснув на мне. Я судорожно схватился за край саркофага и за откинутое стекло, чтобы не свалиться внутрь.
        - Вот ведь, я так и знала! - рассержено сказала Араши. Потом командирским тоном добавила. - А ну, отцепилась от него и марш умываться и переодеваться!
        Ами разлепила один глаз, возмущенно посмотрела на Араши и потянула меня вниз, намериваясь улечься обратно.
        - Ну хорошо! - Араши криво улыбнулась. - Значит, по-хорошему не хочет? - Она выхватила из сумки водяной пистолет. - Такеши подвинься.
        На душераздирающие крики Ами, и злодейский смех Араши в помещение вбежала мама....
        - Ничего. По пути просохнешь, - Араши с довольным видом доедала свой завтрак.
        Я отпустил ворот промокшей рубашки и горько вздохнул. Я даже не предполагал, такого азарта и радости со стороны Араши. Но то, что они стали немного лучше ладить, уже было большим прогрессом.
        Хорошо хоть мама разбудила меня рано и с завтраком мы успели. Ами появилась настолько счастливой, что буквально сияла. Она уселась рядом, хватая меня за руку.
        - Поешь сначала, - я кивнул на ее завтрак. - Никуда я не сбегу за это время.
        Я косился на Араши, но она демонстративно нас не замечала. Свою негативную энергию она уже выплеснула. Мне было очень интересно, что же произошло в Китае, и я намеривался расспросить ее по пути в школу.
        - Осторожнее по пути в школу, - крикнула нам мама, когда мы выходили.
        - Нет, я хочу знать, дадут мне сходить в школу или нет?! - недовольно сказал я, выходя из дома.
        За воротами нас ждала черная машина представительского класса. Рядом с ней крутились два человека в черных костюмах. Тот, что стоял ближе, поспешил открыть перед нами калитку.
        - Доброго утра, молодой глава, - кивнул он мне.
        - А! - узнал я его. В костюме он смотрелся совсем по-другому. Если бы не шрам на щеке, ни за что бы не догадался.
        - Рокуро, Кенжи! - сурово сказала Араши, выходя вперед. - Я же просила!
        - Но.... - попытался вставить Рокуро.
        - Никаких но!
        - Мы просто хотели подвезти вас до школы, - Кенжи демонстративно открыл дверцу машины.
        - Не, не, не, - замотал я головой. - Я уж лучше пешком.
        - Мозги иметь надо, - Араши пару раз стукнула себя по лбу кулаком. - Вы бы еще лимузин подогнали.
        - Но у нас только эта, - оправдывался Рокуро. - Ваш отец настоял...
        - Все, свободны, - она махнула рукой.
        - Я же тебе говорил, - тихо сказал Кенжи напарнику. - Давай какую-нибудь незаметную машину угоним....
        - Все, я пошел, - я развернулся на месте. - Пока меня на угнанной машине не прокатили.
        Араши еще раз окинула их сердитым взглядом и поспешила за нами.
        - Загоняй, - разочарованно ответил Рокуро, и побежал открывать гараж соседнего дома, где раньше жила Араши.
        - Они что...? - начал было я.
        - Да. Переехали, пока нас не было в городе, - Араши кивнула еще на один дом, из которого выезжал небольшой белый фургон с логотипом автомастерской. - Еще неделя, и тут вся улица будет принадлежать НИИ, или моему отцу.
        - Пойдемте по пустырю, вдоль реки? - предложил я. - Так короче. К тому же они там будут смотреться очень комично. - Я кинул на фургон.
        - Веди, - улыбнулась Ами, не отпуская мою руку. - Я еще никогда местной речки не видела.
        - Ну, - я замялся. - Она уже пересохла. Там только русло и осталось.
        Пока мы шли, я немного поравнялся с Араши.
        - Ну расскажи, что там все же случилось, - попросил я. - Нас дедушка Джен спас?
        - Вот еще, - хмыкнула она. - Этот старый... кхм.... В общем, через пару минут, как вас затянуло в сферу, он получил серьезное ранение от мага и вся их группа сбежала.
        - Как? - удивился я.
        - А вот так. Маг их даже преследовать не стал. Он решетку вынес и в подвал ворвался. Словно небольшое стихийное бедствие.
        - Никто не пострадал? - с тревогой спросил я.
        - Нет. Он как прорвался, бросился к сфере. Хотел внутрь нее пробиться, но не смог. После чего совсем озверел. Я уж думала, здание разрушит и похоронит нас всех под ним, - она пнула камешек, попавшийся ей под ноги. - Вмешался навигатор военных.
        - Монтаро?
        - Угу, - Араши кивнула. - Он так насел на мага, что почти достал его. Но маг успел скрыться. За минуту до того, как сфера лопнула. Так что, пострадал только этот парень, Монтаро. Что он такое принял, я не знаю, но он почти одолел мага. Правда, когда сфера разрушилась, он отключился.
        - Араши! - я резко встал на месте, хватая ее за плечи. - Слышишь, даже не думай! Даже не смей принимать нечто подобное! - я встряхнул ее.
        Не знаю, что на меня нашло, но вспомнив увиденное мною в сфере, я опять разозлился.
        - Я и не собираюсь, - она странно посмотрела на меня. - Честно. У Монтаро от этого кровь горлом пошла. Мы думали, что он там и помрет. Так что, мне такого счастья не надо.
        - Вот и хорошо, - успокоился я. - И все равно, лучше об этом и не думай.
        - Такеши, - Ами снова взяла меня за руку, заглядывая в глаза.
        - Да в порядке я, - я махнул рукой и поспешил вперед.


        Хоть мы и опаздывали, Кен с сестрой ожидали нас у ворот школы. Я даже удивился, увидев их. Я и сам не был уверен, попаду сегодня в школу, или нет.
        - Доброе утро! - Кен приветственно хлопнул меня по плечу.
        - Доброго, - жизнерадостно улыбнулся я.
        - Что-то в последнее время ты совсем испортился, - недовольно сказал Кен, пока мы шли к школе. - Это где ж видано, чтобы я в школу чаще тебя ходил?
        - Ты думаешь, я этому рад? - ухмыльнулся я. - Но, ничего не могу поделать. Работа. .
        - Работа? - прищурился Кен.
        - А я тебе не говорил? - я почесал в затылке. - Ну, я вроде как устроился в одну фирму.... Только график там непостоянный.
        В класс мы попали последними, вместе со звонком. Вот только учитель задерживался.
        - Кстати, Такеши, - довольным тоном сказал Кен. - Нам тут вчера получилось уговорить куратора, чтобы перевести Ханако в наш класс. Тем более год начался не так давно. Так сказать, в целях благоприятного влияния на своего хулигана брата.
        - Правда? - удивился я, глядя на Ханако. - И как только Шо-сан разрешил?
        - Правда, правда, - она улыбнулась. - Что удивительно, его даже не пришлось уговаривать.
        - Здорово, - искренне обрадовался я. - Кстати, где учитель то?
        - Да ну его, - махнул рукой Кен. - Нет и ладно. Кстати, кстати, - он заговорщицки наклонился ближе, махая своей сестре. - Такеши, слышал уже о инопланетном вторжении к нам?
        - Не понял? - я удивленно посмотрел на Кена.
        - Бред, - сказала Араши сзади. Ее парта была как раз за моей.
        - Точно говорю! - обиделся Кен. - Вчера по телеку сказали.
        - Это правда, - подтвердила Ханако. - Я и сама видела. Премьер министр выступал. Только там не инопланетяне были, а "иномиряне". Если их так назвать можно.
        - Помните происшествие в нашем районе? - закивал Кен. - Так вот, это как раз тот случай. Вторжение, - слово "вторжение" он произнес многозначительно, подняв указательный палец.
        - Да ладно вам, - Араши наклонилась к нашей группе. - Чтобы правительство такое сказало? Не верю.
        - Вы что, телевизор не смотрите, - Кен повернулся к группе одноклассников, которые как и мы, что-то обсуждали, собравшись вокруг одной парты. - Тадао, слушай. Тадао! Ты вчера телевизор смотрел?
        - А, вы про выступление премьер министра? - отозвался староста. - Конечно смотрел.
        - Я по спутниковому каналу американские новости поймал, ВВС, - вставил Рьюзо. Если мне не изменяет память, сын кого-то из руководства "Прити Ко". Кто-то рассказывал, что он учился где-то в Европе. - То же самое. Их министр обороны выступал. Сказал. ..
        - Да, да, да, - отмахнулся Кен, и повернулся ко мне. - Если вы не слышали, я вам сейчас все расскажу... - в это время в класс вошел преподаватель истории. Кен с явным разочарованием и недовольством посмотрел на него. - После урока не убегайте.
        - Прошу тишины, - преподаватель встал за кафедру. Староста скомандовал "встать", "поклон", "садитесь". - Передайте по рядам ксерокопии.
        Кто-то в первых рядах захихикал. Причину смеха я понял, когда ко мне попала ксерокопия плана эвакуации и действий во время объявления чрезвычайной ситуации, при появлении сферы. Тут были указаны телефоны и адреса всех экстренных служб, а так же пункты эвакуации.
        - В связи с ситуацией, объявленной вчера премьер министром, школьный комитет и руководство школы постановило, - преподаватель начал записывать на доске. - Вся клубная деятельность будет осуществляться только под надзором учителей, и длиться только до шести часов вечера. Так же объявляется комендантский час на появление школьников на улице после двадцати двух часов.
        - Прям военное положение ввели, - сказал кто-то с задних парт.
        - И что, я после десяти не могу пойти в караоке?
        - Это нечестно!
        - Тихо, тихо, - преподаватель обвел нас взглядом. - Я понимаю ваше возмущение. Но, это только на первое время. Мы все это делаем только в целях вашей безопасности. А теперь вернемся к теме нашего урока....


        - Я же говорил! - снова повторил Кен.
        На большой перемене мы собрались все вместе, обсуждая последние новости за обедом.
        - Это же такое событие!
        - Событие, - согласился я. - Только вот не понимаю я твоей радости.
        - Ну, не то чтобы я был рад, - он потер подбородок. - Просто взволнован. Это же доказывает, что кроме нас есть разумная жизнь во вселенной.
        - В параллельном мире, - поправил я его.
        - Какая разница. Хоть в параллельном, хоть в перпендикулярном. Но все же. Эх, посмотреть бы на этих пришельцев....
        - Давайте сменим тему, - строго сказала Араши.
        - Мальчишки, что с них взять, - сказала Ханако. - Чем страшнее и чем больше разрушений, тем более притягательно для них.
        - Только до того момента, пока не начинают гибнуть люди у них на глазах.
        - Девчонки, - я недовольно посмотрел на них. - Сами же предложили сменить тему. Араши.
        - А что я?
        - Такеши Хивари, в этом классе? - в наш класс заглянул какой-то старшеклассник.
        - Да. Это я.
        - Вот. Тебе письмо, - он вручил конверт и убежал.
        - Что, опять? - поразился я, глядя на печать Нового НИИ на конверте.
        - Что там? - Араши расправилась с обедом в кратчайшие сроки.
        Я сел и развернул конверт. В нем было небольшое письмо и несколько приглашений.
        - Ну-ка, - Кен вытянул у меня из пачки одно приглашение. - Окинава, пятизвездочный отель. Приглашение на.... Ух ты! Окинава. Кто счастливчик? Савада Ханако! Что?!
        - ЧТО?! - к возгласу Кена прибавились голоса Ханако и Араши.
        - Дай сюда, - Араши забрала все приглашения. - Синкава, Савада, Ёшикава... - она еще раз пробежала взглядом по билетам, потом потянулась к письму.
        - Подожди, - я быстро развернул письмо и прочитал. - Приказываю явиться на место проведения операции всем вышеуказанным лицам. Директор "Нового НИИ" Дайичи....
        - Тут указана дата отплытия парома, - сказала Ханако. - Из Токио в шестнадцать часов.
        - Сейчас половина второго, - сказала Ами, глядя на часы.
        Дальнейшее меня приятно поразило. Кен в мгновение ока схватил все наши вещи и потянул меня к выходу. Ами, на всякий случай вцепилась мертвой хваткой в другую мою руку. Ханако, аккуратно сложила все билеты и приглашения в свой кошелек и ринулась следом за нами.
        - Вы чего? - только на пороге школы опомнился я. - Все равно ведь не успеем.
        - Окинава! - в один голос выдохнули родственники Савада и с еще большей скоростью помчались к воротам.
        - Я за такси! - крикнул Кен, но тут, с визгом тормозов, прямо перед воротами школы остановилась белая тойота.
        - Молодой господин, подвезти? - из машины выскочили Рокуро и Кенжи.
        - Вовремя, - кивнула Араши, буквально заталкивая меня в салон, вслед за Ами. - Савада, на переднее сидение. Уж больно толстый ты.
        - Я не толстый, - обиделся Кен. - Это мышцы!
        Я оказался на заднем сиденье, зажатый между Ами и Ханако. Араши села у противоположного окна.
        - В порт! - приказала Араши.
        - Не извольте беспокоиться, - улыбнулся Рокуро, надевая солнцезащитные очки. Двигатель взревел, набирая обороты. - Мигом доставлю.
        - Очки сни... - попытался сказать я, но машина так резко сорвалась с места, что я чуть было не прикусил язык. - Надеюсь, они ее не угнали, - пробурчал я.
        Рокуро, надо отдать ему должное, водил на удивление "безбашенно". Красный свет, как и дорожные знаки для него просто не существовали. Лично я молился только об одном, чтобы нас не остановила и не арестовала полиция.
        - А может, стоило домой заехать? - спросил я. - Переодеться, вещи собрать.
        - И опоздать на паром? Нет, - ответил Кен. - Хана, у тебя карточка с собой?
        - Да.
        - Вот и ладно, - кивнул он. - Деньги у нас есть. Все что нужно будет, купим.
        - За мой счет, - поспешил добавить я. - Ну, я хотел сказать, у меня должна была быть зарплата за.... В общем, раз выдалась такая возможность....
        - Не волнуйся, - сказала Ханако. - Мы с Кеном немного накопили на летние каникулы. А если за проживание и питание уже оплачено, пройтись по магазинам, денег нам хватит.
        Рокуро заложил очередной вираж, и меня буквально прижало к Ханако. Все-таки сидеть вчетвером, слишком тесно.
        - Прости, - извинился я, чувствуя, что краснею.
        - Ничего.
        - Такеши, что ты там про работу говорил? Хорошая? - заинтересовался Кен. - Платят как? Что за фирма?
        - Кхм. Нормальная работа. Коллектив хороший. "Новый НИИ", слышали о таком?
        - Не. Не слышал, - Кен повернулся и посерьезнел. - Ты только школу не бросай. Ну, или бросай, только к нам не забывай заходить почаще.
        - Не, - протянул я. - Если уж сами за прогулы не выгонят, не брошу.


        Через полтора часа мы, наконец, добрались до порта, буквально выпав из машины. Рокуро выглядел слишком довольным. Если бы у меня были силы, я бы ему сказал все, что думаю о его вождении.
        - Куда дальше? - Кен вертел головой.
        В порту я еще не был. Как-то не случалось. Люди с вещами, с детьми спешили к главному входу. Из-за здания порта послышался протяжный гудок. Рокуро извинился и ушел кому-то звонить.
        - Что-то напрягают меня такие вот поездки, - я неуверенно пошел в сторону порта.
        - В этот раз мы будем с тобой, - ободряюще хлопнула меня по плечу Араши.
        - Сколько до Окинавы? - Кен шел впереди, постоянно оглядываясь на нас.
        - Можешь не торопиться, - улыбнулся я. - Если на пароме, то ровно сорок четыре часа в пути. Должен знать.
        - Да ладно, - он махнул рукой. - Морская прогулка, это же так здорово.
        - А нас на паром пустят?
        - Такеши. - Араши взяла меня за вторую руку и потянула в сторону выхода на причал. - Что ты как маленький. Не волнуйся. "Все будет в лучшем виде" как говорит Рокуро.
        Причал нас встретил запахом соленой воды, криком чаек и шумом толпы. Паром, на котором нам предстояло отправиться, выглядел внушительно. Портовый кран заканчивал погрузку каких-то контейнеров.
        - "Паром Токио-Наха отправляется через пятнадцать минут", - объявили по громкой связи.
        - Поспешим, - Кен первым оказался у трапа и с улыбкой смотрел на девушек, проверяющих билеты. Морская форма на них смотрелась очень даже привлекательно.
        - Ваши билеты, - попросила одна из девушек, когда мы все собрались у трапа.
        - Вот, - Ханако протянула ей пять билетов.
        - Спасибо что путешествуете вместе с нами, - девушки поклонились, протягивая нам билеты с оторванным краем. - Желаем приятного времяпрепровождения на нашем пароме.
        Мы в одно мгновение взлетели на палубу, глядя сверху вниз на суетящихся провожающих и работников порта. Я первый раз путешествовал таким образом и был на взводе. Впрочем, как и все остальные. Только Араши немного сдерживала свои эмоции, но даже так, было видно, что и ей по душе эта поездка.
        Паром дал еще один долгий гудок. Девушки принимающие билеты перекрыли трап специальной лентой. Через минуту причал медленно сдвинулся. По моей спине пробежали мурашки, и я схватился за поручни, широко улыбаясь. Ханако и Ами предпочли схватиться за меня обеими руками, с таким же восторгом глядя вниз.


        Каюты нам достались на одной из верхних палуб парома. Две комнаты в первом классе, я даже не представлял, сколько это может стоить. В каждом номере была отдельная душевая кабина, телевизор и небольшой бар с холодильником.
        Девчонки довольно быстро освоились в своем номере и заглянули к нам.
        - О! Тут сказано, что мы можем заказать еду прямо в каюты, - прочел небольшую брошюру Кен. - Ну, ужинать пока рано, поэтому предлагаю устроить экскурсию по парому.
        - Нет, я пасс, - я растянулся на кровати. - Предпочитаю провести два дня в пути, ничего не делая.
        - Скучный ты, - обиделся Кен. - Пойдем лучше....
        - А может, сходим, посмотрим на закат? - предложила Ами. Мы все с удивлением посмотрели на нее. Она смутилась, опуская глаза. - Ну, я читала, что это очень романтично.
        - Отличная идея, - поддержала ее Ханако. - После ужина обязательно сходим все вместе.


        Два дня по пути в Наху расслабиться мне так и не дали. Особый энтузиазм исходил от родственников Савада. Откуда у них столько сил и энергии я не знал, но было приятно разделить с ними эту поездку. Что за отдых подготовил нам директор Дайичи, оставалось только догадываться. Лично я склонялся к мысли, что без работы там не обойдется и надеялся, что на острове меня не ожидает очередная сфера.
        - Эх, жаль эти два дня быстро пролетели, - сокрушался Кен.
        Мы стояли на верхней палубе, недалеко от спуска к трапу. Большинство пассажиров следовали нашему примеру, любуясь приближающимся островом.
        - Красиво, - сказала Ами, вглядываясь в береговую линию.
        - Плохо, что на этом корабле нет ни одного магазина, - Араши недовольно рассматривала свою школьную форму.
        Действительно, в школьной форме, с сумками в руках мы довольно сильно контрастировали на фоне пассажиров, большая часть из которых были отдыхающими. Этот круизный паром ходил всего два раза в месяц, и простому люду плыть на нем было слишком дорого. Проще и дешевле было купить билет на самолет, к тому же летел он всего два или три часа.
        Кен и Ханако уже позвонили дяде, чтобы не беспокоился за них и предупредил школьное руководство. Мама, как и ожидалось, была в курсе поездки. Она только попросила быть осторожным и беречь себя и девушек.
        Прибывали мы по расписанию, к шести часам вечера.
        - Пока не стемнело, я намериваюсь пройтись по магазинам, - объявила Араши.
        - Нас встречать будут? - спросила Ханако.
        - Беспокоишься, кто понесет ваши вещи? - рассмеялся Кен.
        На причале нас конечно же ждали. Я надеялся увидеть кого-нибудь из команды, но это опять оказался Рокуро. В шортах и рубашке с коротким рукавом он пытался сойти за отдыхающего, и если бы я его не знал, то со сто процентной уверенностью определил бы в нем якудзу. Похоже, Ханако была того же мнения, немного недоверчиво глядя на Рокуро.
        - Здравствуйте, - приветствовал я его. - Спасибо что помогли нам с паромом.
        - Пустяки, - Рокуро махнул рукой. - Мы тут минивэн на прокат взяли....
        Курортный город разительно отличался от любых других тем, что тут все было приспособлено для отдыхающих. Местный люд по большей части зарабатывал только на этом. Кафе, ресторанов, магазинов, небольших гостинец тут было с избытком. В сам город отдыхающие выбирались только к вечеру, покидая пляжи, или просыпаясь после бурной ночи.
        - В гостиницу? - уточнил Рокуро.
        - За покупками! - почти в один голос ответили девушки.
        Я выудил кошелек из кармана и удрученно заглянул туда.
        - Четыре тысячи иен, - подытожил я, нахмурившись. Это были все мои карманные деньги. - Может в банк? - предложил я. - Я бы карточку новую открыл.
        - О деньгах можете не беспокоиться, молодой глава, - Сказал Рокуро, глядя в зеркало заднего вида. - Знаю я тут пару магазинов....
        - Слушай, - Ханако наклонилась ко мне и тихо зашептала. - А кто он? И почему он постоянно называет тебя "молодой глава"?
        - Его зовут Рокуро, - так же тихо ответил я. - Он работает на семью Араши. А на счет второго, ну... тут... как бы сказать....
        - Рокуро, я же просила, называть Такеши только по имени, - громко сказала Араши.
        - Виноват, - он обернулся, разглядывая Ханако, потом перевел взгляд на Ами.
        - На дорогу смотри, - вздохнула Араши. - И только попробуй испортить нам отдых, - последнее она сказала довольно устрашающим тоном, сделав ударение на слове "нам".


        - Приехали, - Рокро учтиво улыбнулся, сделав самое невинное лицо, которое только мог.
        Мне показалось, он хотел что-то сказать, но не решился.
        Машина остановилась напротив небольшого магазина с красивой витриной. Один из новых молодежных брендов одежды. Судя по яркой рекламе, здесь продавалось все для отдыха, от купальников и спортивной одежды до офисных и деловых костюмов.
        Сразу у входа нас встретила продавщица, окидывая изучающим взглядом. Больше всего, сейчас, мы походили на учеников, отбившихся от школьной экскурсии.
        - Здравствуйте, добро пожаловать, - она коротко поклонилась. - Хотите что-нибудь купить? Я могу вам помочь?
        - Можешь, - в бутик вошел Рокуро.


        - Незачем было пугать администратора, - сказал я Рокуро, когда мы сидели на небольшом диванчике, ожидая, пока девушки перемерят всю одежду в магазине, в том числе и купальники.
        - Кто пугал? Я? - искренне удивился он. - И в мыслях не было.
        - Ага, - закивал я.
        Кто бы говорил. После того, как он поговорил с администратором тет-а-тет, та изменилась в лице, и я подумал, что она побежит вызывать полицию. Зато после этого две продавщицы, вместе с администратором, наперебой помогали нам с выбором одежды.
        Нам с Кеном хватило полчаса, чтобы подобрать одежду. Сейчас мы сидели в летних шортах, похожих на те, что носил Рокуро и цветных футболках. Свои ботинки я сменил на легкие кроссовки. В машину мы уже погрузили несколько пакетов с повседневной одеждой, которая, по мнению девушек, была нам с Кеном просто необходима. Что же касается их вещей, то я не был уверен, хватит ли места для пассажиров.
        Время медленно приближалось к десяти часам. Мы с Рокуро откровенно скучали, а вот Кен не упускал ни одного нового наряда, примеряемого девушками. В животе у меня заурчало. Ужин мы явно пропустили.
        - Пойдем, - Рокуро хлопнул себя по коленке и встал. - Угощу тебя такояки. Думаю, к ближайшему времени они все равно не закончат.
        - Мне принесите, - сказал Кен, не отрывая взгляда от Араши. Та демонстрировала короткое вечернее платье. - Я тут подожду.
        Зачем им понадобились подобные платья, я мог только догадываться. В довольно откровенном кремовом платье, Араши смотрелась очень красиво. Как-то даже по-взрослому. Она уловила мой взгляд и на секунду смутилась. Я опомнился и поспешил к выходу.
        Солнце уже давно село, и город озарился светом разноцветных фонарей, ярких вывесок и витрин магазинов. После десяти часов музыка в открытых кафе стихала, зато открывались ночные клубы. Из одного такого клуба, расположенного в подвале напротив, приглушенно доносились ритмичные удары барабанов.
        Мы пробились через поток людей к небольшой палатке с изображением осьминога в косынке повара. Продавец жарил такояки на большой плите со специальными выемками. Небольшие шарики из теста с кусочками осьминога он ловко переворачивал длинной тонкой палочкой, затем укладывал их в пластиковые коробочки.
        Я хотел спросить, правда ли то, что все продавцы такояки на таких вот лотках, якудза, но вовремя опомнился. "Такое бывает только в манге или в кинофильмах про мафию", - улыбнулся я про себя.
        - Подходи, подходи, - зазывно кричал продавец.
        - Дайте две коробочки, - сказал я, мимоходом глянув на цену. Раза в три дороже, чем у нас дома.
        - Рокуро?! - удивился продавец, подаваясь вперед. - Ты ли это?
        - Хм, - Рокуро прищурился, вспоминая высокого, худощавого продавца. - Куро?
        - Куро! - закивал продавец. - Сколько лет, сколько зим? Какими судьбами у нас.
        Передо мной тут же появилась тарелочка такояки с особой приправой в небольшом блюдце.
        - Да так, - Рокуро присел рядом со мной, доставая сигарету, но прикуривать не стал. - Выбрались на отдых. А ты, я смотрю, насовсем перебрался в город вечного лета?
        - У нас здесь хорошо. Лишние люди не беспокоят. Да и глава дома человек адекватный, - он продал пару коробочек такояки подошедшим девушкам, успев улыбнуться и подмигнуть каждой. - А ты все там же? В Киото?
        - Недавно перебрались поближе к центру.
        - Токио? - удивился Куро. - Однако.... Слушай, если ты здесь, значит...?
        - Ага, - кивнул Рокуро, убирая сигарету.
        - А я-то думаю, откуда столько шуму в нашем тихом городке.
        - Тихом? - хмыкнул Рокуро. - Когда это курортные города были тихим местом? Такеши, поел?
        - Угу, - я кивнул, закидывая в рот, горячий шарик. - Пофлевний. Уф, горяфе.
        - Увидимся, - Рокуро кивнул и потянул меня обратно к бутику, прихватив пару коробочек для девушек и Кена. Денег он не оставил.
        - Твой друг? - спросил я. Оглянувшись, я столкнулся с взглядом Куро.
        - Друг? - переспросил Рокуро. - Нет. Просто увидел его ошивающимся возле нас, вот и решил выйти поздороваться.
        - А, - кивнул я, абсолютно не понимая, что этим хотел сказать Рокуро. - Кстати, имена у вас похожи, - я рассмеялся.
        - Немного, - задумчиво ответил он.
        Девушки уже ждали нас у автомобиля. Ами надела длинные узкие джинсы и блузку. Араши стояла в коротких шортах и майке. Ханако же остановила свой выбор на легком голубом сарафане с широким поясом, стягивающим ее на талии.
        Я поднял большой палец вверх, улыбаясь глядя на девушек.
        - Вам очень идет, - кивнул я.
        Ханако залилась краской, смущенно опуская глаза. Араши только хмыкнула, а вот Ами с восторгом бросилась ко мне, намериваясь повиснуть на шее.
        - Ами! - В один голос заявили девчонки и потянули ее от меня за длинный платок, привязанный к поясу.
        - Поздно уже, - сказал Рокуро. - Может, в гостиницу?
        - В гостиницу, - согласилась Араши.


        Глава 11


        Гостиница, куда нас поселили, была огромной. Двенадцатиэтажное здание, состоящие их двух корпусов, было построено в виде полукруга. От гостиницы до пляжа было пять минут пешком, и я был уверен, что из верхних этажей открывался неплохой вид на океан. За гостиницей располагался огромный бассейн, несколько теннисных кортов и небольшой парк. Это все, что я успел разглядеть, когда мы проезжали мимо. Больше всех выделялся бассейн, подсвеченный синими и желтыми огнями.
        Как только мы остановились у входа, к нам сразу же поспешил швейцар.
        - Вот эти вещи в семьсот двадцатый номер, - указала Араши. - А вот эти в семьсот двадцать первый.
        Швейцар, получив на чай крупную купюру, козырнул, загрузил все вещи на тележку и умчался к служебному лифту.
        - Я вас провожу, - сказал Рокуро.
        Все оформление у администратора заняло буквально пять минут. Оказывается, нас уже ждали, и тянуть с документами не стали, сразу вручив ключи от комнат.
        Как только я попал в здание, то почувствовал что-то странное. Какое-то ощущение буквально прилипло к моей спине и не давало покоя. Я попытался отмахнуться от него, свалив все на усталость.
        Стеклянный лифт, прямо из холла поднял нас на седьмой этаж. Людей вокруг было на удивление немного. Кен прилип к стеклу лифта, с восторгом глядя вниз.
        - Нам туда, - Араши кивнула вглубь левого коридора.
        - Подожди, - я придержал ее за плечо и наклонившись, прошептал. - Мне надо тебе кое-что сказать. Какое-то неприятное чувство у меня.
        - Ханако, Кен, - Араши кинула им ключи. - Сходите пока комнаты посмотрите. Мы сейчас. Ами, не смотри на Такеши так. Идите уже.
        Рокуро хотел пойти с ними, но уловив взгляд Араши, остался.
        - Ну? - Араши расчехлила меч.
        - Понимаешь, я тут кое-что почувствовал. Какое-то знакомое ощущение. Это как в сфере. Мне кажется, что где-то там другой спектр, - я указал в сторону правого коридора. - Но я не уверен. Ощущения не такие как от Акане, или Монтаро.
        - Возможно маг? - прищурилось Араши. - Вне сфер они теряют большую часть своих сил. Пойдем, проверим. Рокуро...
        - Я понял, - Рокуро извлек из внутреннего кармана небольшой традиционный кинжал. - Я пистолет в машине оставил, но могу....
        - Не надо. Такеши, точно сказать где, можешь?
        - Попробую.
        Я медленно пошел по коридору, прислушиваясь к себе. Чье-то присутствие чувствовалось уже более явственно. Возле одной из дверей я остановился и приложил к ней ухо. Ничего толком расслышать не удалось.
        - Там? - шепотом спросила Араши.
        - Угу, - я кивнул.
        - Дайте я, - Рокуро вынул из кармана небольшую пластиковую карточку и провел ею по замку. Красная кнопка сменилась на зеленую. На наш удивленный взгляд он только пожал плечами. - Позаимствовал у одной горничной.
        - Тс, - Араши приложила палец к губам. - Если там не маг, проблем не оберемся.
        Она резко распахнула дверь, врываясь внутрь. Рокуро последовал за ней, отстраняя меня. Я вбежал третьим. Картина, которую я увидел, повергла меня ступор, а вот Араши, наоборот, размахивая мечом, ринулась вперед, перепрыгивая через небольшую тележку с обедом, преграждающую наш путь.
        Прямо в центре комнаты, куда мы ворвались, за большим столом сидела девчонка, лет одиннадцати. Внешне она очень походила на Ами. Темные, иссиня-черные волосы, бледная кожа, карие, выразительные глаза. Лицо немного узковатое, но очень красивое.
        Девчонка сидела, привязанная к высокому стулу, с липкой лентой, закрывающей ей рот. Заплаканными глазами она смотрела на меня. Кроме нее в комнате было двое мужчин, один из которых получил довольно сильный удар по голове от Араши. Второй попытался выхватить оружие, но Рокуро успел первым. Он подскочил к нему, всаживая в живот свой кинжал и зажимая тому рот, чтобы не кричал.
        Араши метнулась в другие комнаты, но через секунду вернулась, отрицательно качая головой. Я поспешил к девчонке и принялся развязывать ее.
        - Идите в свою комнату, - кивнул Рокуро. - Я тут приберусь, разузнаю что к чему и приду.
        Девчонка с силой вцепилась в мою ладонь, испуганно глядя на поверженных мужчин. Я потянул ее из номера. За минуту мы добежали до наших комнат. Араши толкнула меня в комнату девчонок и закрыла за собой дверь.
        - Такеши?! - воскликнула Ханако, прикрываясь платьем, которое только что сняла.
        - А... это... - я моментально развернулся на месте. - Я не виноват.
        В комнату вошла Араши, наградив меня укоряющим взглядом.
        - Что-то случилось? - я слышал, как Ханако перебирает еще не распакованные пакеты с одеждой.
        - Да так, - уклончиво ответила Араши. - Где Ами?
        - В душе.
        - Отнеси ей одежду, скажи, что к нам Такеши заглянул. Пусть не смеет выходить, пока не оденется!
        - А это кто? - тихо спросила Ханако.
        - Чуть позже расскажу. Такеши, можешь поворачиваться. И не стой там, проходи.
        Я с девчонкой, которая по-прежнему сжимала мою руку, прошли к свободной кровати, усаживаясь на нее. Две други кровати были буквально завалены купленной одеждой.
        - Как тебя зовут? - спросила Араши. - Не бойся, тут тебя никто не обидит.
        - Я не говорю по-японски, - сказала девочка на английском.
        - Хм, - Араши на секунду задумалась и повторила уже на английском. - Как твое имя?
        - Катрин.
        - Сколько тебе лет? Где твои родители? - с английским языком у меня проблем не было. Конечно, произношение оставляло желать лучшего, да и беглый английский я понимал с трудом.
        - Одиннадцать, - она все же отпустила мою руку, но с явной неохотой. - Мой дядя, он остался дома....
        - А кто были те мужчины? Они тебя похитили? - продолжила Араши.
        Катрин только кивнула.
        - Ну что? - спросила Араши уже на японском. - Чувствуешь что-то.
        - Определенно, - сказал я. - Только что именно, сказать трудно.
        - Сколько уже время? - Араши оглянулась на часы. Стрелки показывали почти полночь. - Поздно уже, - она обратилась к Катрин. - Давай подождем до утра. Сейчас поздно.
        Катрин с тревогой посмотрела на меня.
        - Я буду там, - я указал на стенку. - В соседней комнате. Спокойной ночи.
        Когда я вернулся, Кен уже дрых. Я зевнул, скинул всю одежду на тумбочку и завалился спать. Как говориться, утро вечера мудренее. "Надо будет связаться с нашими", - подумал я. - "Директор обязательно решит, что нам делать".


        Разбудили меня довольно рано. Солнце только начало разгонять мрак, заглядывая к нам в комнату. Проснулся я от того, что входная дверь тихонько стукнула, закрываясь. Я протер глаза, усаживаясь на кровать. Кена, подобный шум, разбудить не мог. Этот лентяй не проснется, даже если ему будильник на голову положить.
        В комнату заглянула Катрин. В длинной пижаме, наверняка позаимствованной у девушек, она смотрелась очень мило. Она в пару шагов оказалась возле моей кровати, усаживаясь на ее край.
        - Доброго утра. Ты не должна приходить. То есть... Хм, - я пытался подобрать нужные слова. - Это комната мальчиков. Когда мы спим....
        В это время дверь в номер снова открылась, и в комнату вошли Араши и Ханако. Обе в пижамах. Я не знал, куда деть глаза. Ханако, видя мое замешательство, смутилась. "Странно", - подумал я. Ведь раньше мы с ней и с Кеном часто ночевали втроем. Бывало что и в одной комнате.
        - Зачем убежала? - спросила Араши. Катрин только опустила голову, хмуро глядя на одеяло. - Давай так. Мы сейчас пойдем, переоденемся, умоемся, а потом вернемся сюда. Я завтрак закажу в этот номер. Вот все вместе и позавтракаем.
        Араши взяла ее за руку и потянула к двери, только Катрин совершенно неожиданно схватила меня второй рукой за ногу. Араши так потянула, что я чуть было на пол не слетел. Хорошо, что успел вцепиться в спинку кровати.
        - Вот ведь! - рассердилась Араши, недовольно глядя на меня. - Что за болезнь у тебя? Что к тебе постоянно цепляются разные девки.
        - А я почем знаю? - обиделся я.
        Араши, наконец, удалось оторвать ее от моей ноги. Катрин, упираясь, выдала гневную тираду, глядя на Араши.
        - Что? Что она сказала? - не понял я ее.
        - Откуда мне знать? Это не на английском. - Араши была куда сильнее и без труда повела ее к выходу.
        Я проводил их взглядом. Пришлось вставать. Первым делом я растолкал Кена, потом сходил умылся и переоделся. Девчонкам понадобилось на полчаса больше времени. Даже Кен и тот успел встать, пожаловаться на то, что его разбудили слишком рано. Зато, узнав, что все девчонки придут сюда завтракать, обрадовался. На всякий случай я ему не стал говорить, что они уже заглядывали. Он бы мне не простил того, что я его не разбудил.
        Минут через десять, на тележке, доставили наш завтрак. Девушка, как чувствовали, явились сразу за ним.
        - О?! - удивился Кен, увидев Катрин. - Приветик, я Кен, - он замахал ей рукой.
        - Она не говорит по-японски, - сказал я мимоходом, раскладывая тарелки на большой обеденный стол. Комната у нас была немного меньше чем у девчонок, зато вместо третьей кровати тут стоял большой обеденный стол.
        - Она иностранка?! - с непонятной радостью, догадался Кен.
        - Он вполне безобидный, хоть и озабоченный, - сказала Ханако, уловив взгляд Араши.
        - Такеши... - Протянула Ами. Она все еще выглядела сонной.
        - Хорошо, - вздохнул я. - Иди сюда.
        Я взял е за руку, усаживаясь рядом за стол. Справа от меня моментально оказалась Катрин, хватая за вторую руку.
        - И эта туда же, - Араши сердито посмотрела на довольных девушек. - У нее что, такие же проблемы?
        - Не, - Ами подвинула к себе ближайшую тарелку. - Вкуснотища!
        - А я как есть буду? - попытался возмутиться я.
        - Давай мы тебя покормим, - рассмеялась Ами.
        - Ну уж нет.
        - Давай братик Кен тебя за руку подержит, - Кен наклонился через стол, протягивая руку. - А, это... Такеши переведи ей.
        - Катрин... - начал было я, но Катрин одарила Кена таким взглядом, что тот плюхнулся обратно на свой стул с таким видом, что готов был разрыдаться от горя.
        - Вы так и не сказали, кто она? - спросил Кен.
        - Кабы мы знали, - Араши вкратце обрисовала картину спасения Катрин.
        - Надо обратиться в полицию, - выпалила Ханако.
        - Наивная, - Араши ухмыльнулась. - Вот как раз полиция тут же передаст ее тем самым парням, у кого мы ее отбили. Не волнуйтесь, я попрошу отца, он о ней позаботится.
        - Можно попросить Дайичи-сана, - предложил я.
        - Тоже вариант, - кивнула Араши.
        - Кого? - не поняла Ханако.
        - Это наш директор по работе, - я, наконец, отцепил правую руку от Катрин и принялся за завтрак.
        - Не помешаю? - в номер, без шума, вошел Рокуро.
        - Заходи. - кивнула Араши, приглашая его. - Как раз кстати. Бери тарелку.
        На завтрак нам подали традиционного риса, яичницу, овсяную кашу, чай. "Очень даже вкусно", - отметил я.
        - Из того что удалось выяснить, - Рокуро посмотрел на Ханако и Кена. - В общем, девчонку привезли на частном самолете прямиком с Гавайев. Самолет, как и люди охранявшие ее, принадлежат местному клану Рьёки. Мое предположение, что ее похитили с целью получения выкупа. Обычная практика.
        - Ужас, - выдохнула Ханако. - Куда смотрит полиция и власти?
        - Туда же куда и все в подобном случае. В сторону, - пожал плечами Рокуро.
        - Что решим? - спросил я. - Может, стоит сообщить ее родственникам, и они ее заберут сами?
        - Самый оптимальный вариант, - кивнул Рокуро.
        - Катрин, - сказала Араши. - Мы хотим сообщить твоим родственникам или опекунам, где ты находишься. Они приедут и заберут тебя. До этого времени ты будешь в безопасности.
        - Нет! - выпалила Катрин и добавила что-то на незнакомом языке. - Катрин не хочет возвращаться к Софии!
        - Что она сказала? - переспросил я.
        - Она сказала, что приехала сюда только для того, чтобы найти брата и никуда, теперь, от него не уйдет, - пояснила Ами.
        Катрин, как бы в подтверждении ее слов, снова схватила меня за руку. Ами, на секунду задумалась, потом выронила ложку и с удивлением посмотрела на Катрин. Она перегнулась через меня и схватила ее за ухо, подтягивая к себе. Катрин что-то причитая, запрыгала на одной ноге. Дальнейший диалог между Ами и Катрин проходил на незнакомом языке. Катрин пыталась отмалчиваться, но ее ухо в руках Ами было ключевым моментом в разговоре.
        - О чем они говорят? - первой спросила Ханако.
        - Скорее уж, на каком языке? - поправила ее Араши.
        Минут через пять Ами отпустила Катрин и вернулась к завтраку. Катрин тут же спряталась за мною, закрываясь как щитом, обиженно глядя на Ами.
        - Не томи, - сказала Араши. - Что выяснила.
        - Хм, - Ами обвела всех собравшихся взглядом. - Потом скажу.
        Все недовольно загудели.
        - Родителей у нее нет, - сказала Ами. - До недавнего времени о ней заботился только дядя.
        - А кто такая София, о которой она упоминала? - спросила Араши.
        - Она не сказала. Кто-то кто сейчас за ней присматривает.
        Ханако встала и хлопнула ладонью по столу. Мы все удивленно уставились на нее. Даже Кен и тот изумленно смотрел на сестру.
        - Если у вас тут такие большие секреты, мы с Кеном, вообще, можем поехать домой, - она скрестила руки на груди.
        - В данном случае, незнание благо для вас, - спокойно сказала Араши. - Зачем нам втягивать вас в свои проблемы? Вам это нужно?
        - Если это касается Такеши, нужно! - выпалили она. - Ну... Мы с ним дружим с детства, и я о нем беспокоюсь... так что....
        - Смотрите, - Араши грозно улыбнулась. - Будите потом жалеть.
        - Это уже наши проблемы, - не отступалась она. - Кен?
        - А что сразу Кен? - удивился ее брат. - Мне лично все равно.
        - Такеши? - она посмотрела на меня, потом на Ами.
        - Если обещаете никому не говорить. - Вставил я. Я не хотел нагружать Ханако лишними проблемами, но видя ее настрой, сдался.
        - Никому, - кивнула Ханако.
        - Заявление правительства помните? - спросил я.
        - О вторжении? - угадал Кен.
        - Об этом, - кивнул я, глядя на Рокуро.
        - Он в курсе. Как и мой отец, плюс еще несколько людей, - сказала за него Араши.
        - Дело в том, что это правда, - сказал я. - Из параллельного мира к нам действительно вторгается армия завоевателей, цель которых полностью уничтожить всех людей на планете. Погибло уже очень много людей. Намного больше, чем вы можете себе представить. Об этом никто, конечно же, не расскажет, - я сделал короткую паузу. - Так вот, я и Араши, мы работаем на одну организацию, которая борется с захватчиками из другого мира. Мы разрушаем сферы.
        В комнате повило молчание.
        - Это опасно? - спросила Ханако, немного дрогнувшим голосом.
        - Опасно, - не стал врать я. - Я как раз поэтому и пропускал школу. Теперь о Катрин, - я посмотрел на Ами.
        - Катрин, не уверена, что это ее настоящее имя, - начала Ами. - Она, как и я, пришла из другого мира.
        Вот тут в ступор впали все. В том числе и я, вместе с Араши. Я пару раз перевел взгляд с Ами на Катрин и обратно. Я даже не догадывался что Ами из другого мира. Я думал, что она, как и я....
        - В этот мир я попала очень давно, - сказала Ами. - Мне тогда было не больше чем Катрин. Только вот к новому миру мое тело так и не привыкло. Я бы обязательно умерла, если бы не бывший директор НИИ и Кичиро. Это они придумали искусственную сферу. У Катрин все прошло благополучно. Она не теряет сил, касаясь людей.
        - Все понятно, - я накрыл ладонь Ами своей. - Я так понимаю, об этом почти никто не знает? Даже наша команда? - она отрицательно покачала головой. - Отложим это. Меня сейчас волнует то, о чем говорила Катрин. Что за брата она искала? Кстати, она же говорит по-английски. Она жила в Европе? В Америке?
        - Она уверяет, что ты ее брат, - сказала Ами.
        - Я? - удивился я. - Не может быть. Абсолютно. Мой отец умер через несколько лет после моего рождения. А у мамы других детей не было. Я бы точно знал.
        - Катрин, давай сама, расскажи, почему ты считаешь его своим братом, - сказала Араши на английском.
        - Я это чувствую, - сказал она. - Мой дядя сказал, что у меня есть брат в этом мире, и я отправилась к нему.
        - А твой отец? - спросил я.
        - Умер почти сразу после моего рождения, - погрустнела она.
        - Что-то я совсем не понимаю, - Ханако схватилась за голову.
        - А я и не знал, что у него есть сестра, - удивленно сказал Кен.
        Мы все хором рассмеялись, попадав со стульев. Кен недовольно посмотрел на нас, не понимая причин нашего смеха.
        - Ладно, - в итоге сказала Араши. - Пока, оставим все как есть. Теперь уже точно надо сообщить Дайичи. Я ему позвоню.
        - Да, - я кивнул. - Узнать бы только зачем ее похищали.
        - Кстати, - вспомнил Рокуро. - Звонить вашему директору не нужно. Он уже тут. Я его видел, когда поднимался сюда. Он просил передать, что будет ждать вас на пляже.
        - Тем лучше, - я встал. - Пойдемте.
        - Подожди, мы только переоденемся, - Араши потянула Катрин и Ханако из комнаты.
        - Переоденетесь? - переспросил я.
        - Ну, мы же на пляж направляемся, - ответила она как само собой разумеющееся.
        - Пляж? - оживился Кен. - Девушки в бикини! Я мигом.
        Он схватил пакет с вещами и скрылся в душевой.
        - Я попрошу, чтобы тут все убрали, - сказал Рокуро. - Идите, отдыхайте.
        - А это не опасно? - с тревогой спросил я. - Ну, там, бандиты на нас не нападут?
        - Им же хуже, - ухмыльнулся Рокуро. - Кстати, скажи Араши, ее отец приехал. Сегодня рано утром.


        На пляж мы спускались по узкой бетонной дорожке. Солнце висело уже довольно высоко, становилось жарко. Так как Ами могла прикасаться к Катрин, она вела ее за руку. Людей на пляже было много. Слышался специфический шум океана и отдыхающих. Метрах в ста дальше по берегу устанавливали сеть для пляжного волейбола. На горизонте виднелось несколько треугольных парусов.
        Нашу команду мы нашли почти сразу. Прямо на берегу было обустроено несколько удобных мест, расстелены одеяла, стояли пляжные зонтики. Первым нас заметил Юки. Он замахал нам руками, крича остальным. Людей, встречающих нас, оказалось куда больше, чем я рассчитывал. Похоже, что сразу все Новое НИИ отправилось на корпоративный отдых. Тут были техники, специалисты из лаборатории, врачи, и даже новобранцы, которых тренировал Нико.
        - Здравствуйте, - я коротко поклонился. - Спасибо, что пригласили на отдых.
        - Да будет тебе, - улыбнулся Ренжиро.
        - Так. Все. Собрание окончено, - Дайичи замахал руками на собравшихся. - Отдыхаем культурно.
        Я уловил несколько одобрительных и приветственных кивков.
        - Как тебе мое приглашение? - Дайичи улыбался, довольный собой. - Как морская прогулка?
        - Спасибо, все замечательно, - я пожал ему руку. - Как раз о таком отдыхе и мечтал. Вот, знакомьтесь мои друзья. Ханако, Кен, а это Катрин.
        - О, - удивился Дайичи, в мгновение ока, оказавшись рядом с Катрин, которая спряталась за Ами. - Что тут делает такая прекрасная леди?
        - Она японский язык не понимает, - сказал я. - Она из Америки.
        - Добрый день, юная леди, - сказал Дайичи на английском почти без акцента. - Тебе тоже понравился Такеши? Или Ами?
        - Я к братику приехала, - ответила она, на секунду выглядывая из-за Ами.
        - Тут такое дело. Думаю сначала надо все рассказать, - вздохнул я.
        - Пойдемте, - Нико указал на расстеленные одеяла. - Поговорим в тени. Девчонки вы попить с собой захватили? Вам купить?
        - У нас с собой, - Араши кивнула на сумку, которую нес Кен. Она наклонилась к Дайичи. - Разговор будет очень важный и сугубо секретный.
        - О, - снова удивился Дайичи. - Ну что ж. Намико, можно тебя попросить прогуляться с друзьями Такеши.
        - Конечно, - вперед вышла красивая загорелая девушка. - Составите мне компанию?
        - С удовольствием! - Кен уже стоял рядом с ней, бросая косые взгляды на ее купальник.
        Ханако хотела остаться, но в итоге решила пойти с братом.
        Наша команда собралась под зонтиками в полном составе. Включая Кано, который выглядел довольно бодро, несмотря на то, что ходить ему было еще трудно. Ами и Катрин устроились поближе ко мне. Чтобы рассказать события вчерашней ночи и утреннего разговора за завтраком, нам понадобилось не меньше получаса. Нас буквально засыпали уточняющими вопросами.
        - Невероятно, - подытожил Дайичи. - Кто, что думает?
        - Тут даже сложно предположить что-либо, - сказал Нико.
        - Так, - Дайичи поднял указательный палец. - Оставьте эти вопросы взрослым. Мы со всем разберемся. Для вас же особое задание. За то небольшое время, что мы проведем в этом райском уголке, вам необходимо как можно лучше отдохнуть и расслабиться. Это приказ. За любые мысли о работе и за плохое настроение будите наказаны. Ясно?
        - Предельно, - улыбнулся я. Одной проблемой меньшей. В окружении друзей все мои тревоги моментально улетучились.
        - Вот и хорошо. Идите пока искупайтесь. Вода просто замечательная. И еще. Такеши, несешь полную ответственность за Катрин. Позаботься о ней.
        - Так, ребятня, пошли купаться! - Ренжиро встал и пошел к океану. - Устроим заплыв?
        - Я плавать не умею, - сказала Ами. - Поучишь меня?
        - Давай. А ты, Катрин, умеешь плавать?
        - Плавать? - она с опаской покосилась на воду. - Я туда не хочу. Я боюсь.
        - Ты чего? Плавать, это ведь так здорово. Смотри как Кен барахтается, - я рассмеялся глядя на старания Кена не упасть в грязь лицом перед Намико.
        - Аааа! - Ренжиро, поднимая тучу брызг, буквально ворвался в океан. - Намико, я к тебе плыву!
        - Давай! - крикнула она, заливисто рассмеявшись.
        - Так, кого первым? - я посмотрел на девушек.
        - Я пойду! - вызвалась Катрин.
        - Я первая, - Ами опоздала на пару секунд.
        Даже говоря на разных языках, они поняли друг друга. Моментально оказавшись рядом со мной.
        - Стойте, - рассмеялся я. - Двоим сразу будет неудобно.
        - Хочешь научить их плавать? - Спросила Ханако. На ней был красивый зеленый раздельный купальник. Она опять смутилась от моего взгляда, - я могу помочь.
        - Все равно у Катрин купальника нет, - победно заметила Ами.
        - Черт, я даже не подумал, - я посмотрел в сторону нашей команды. - Юки-сан, можно вас попросить.
        - Да? - Вид пятидесятилетнего японца, с крашенными ярко-рыжими волосами, вызывал улыбки и косые взгляды отдыхающих.
        - Тут где-нибудь можно купить купальник для Катрин? - спросил я. - Я могу...
        - Ага, - улыбнулся Юки, указывая вдоль пляжа. - Дальше есть небольшой магазин. Можно посмотреть там. Я вас провожу.
        - Спасибо, - кивнул я. - Ханако, поможешь? Катрин, как только купите купальник, я научу тебя плавать.
        - Я быстро! - кивнула она и побежала в указанную сторону.
        - Подожди нас, - крикнула ей вслед Ханако.
        - Так, а теперь.... - я повернулся к Ами. Она как раз сняла шорты и футболку. - Красивый купальник. Тебе идет.
        Она залилась краской, неуверенно переступая на горячем песке. На ней был сплошной синий купальник. "В бикини она смотрелась бы лучше", - улыбнулся я. Комплекция у нее была не такая как у Араши, так как спортом Ами никогда не занималась, но вот женственность в ее теле была.
        - Пойдем, - я потянул ее к воде. - Не бойся, глубоко заходить не будем.


        Выбрался я на берег озябший, с синими губами. Зато девчонки были в восторге. Особенно Ами. В пляжном магазине, по счастью, удалось приобрести купальник для Катрин и она не отстала от меня, пока у нее не стало немного получаться держаться на воде.
        Кен выбрался на берег намного раньше и сейчас болтал с Кано. Надо сказать, выбрал он самое подходящее место, чтобы привлекать девчонок. К Кано они слетались как мотыльки на огонь. Он был не такой высокий как я, но выше большинства японцев. Приятные, я бы даже сказал аристократические черты лица, и его постоянная невозмутимость даже у меня вызывали зависть. Сейчас рядом с ним сидели две молоденькие лаборантки из научного отдела, готовые помочь с любой просьбой.
        Что самое удивительное, Кен довольно свободно общался с девушками старше его.
        - Что, считаешь себя обделенным женским вниманием? - ко мне подсел Ренжиро, хлопнув по плечу. Он рассмеялся.
        - Нет, нет, - замахал я руками.
        - Знакомься, - рядом с нами присела Намико. - Намико, моя жена. Как тебе? - он снова рассмеялся, получив удар кулачком в бок от супруги.
        - Приятно познакомиться. Такеши, - я склонил голову.
        - Приятно, - она так же коротко поклонилась. - Ренжи много рассказывал о новом спектре. Я представляла тебя совсем другим, - она весело улыбнулась. - По его словам выходило, что ты юный герой, бесстрашно бросающийся на врагов и крушащий их движением руки.
        - Не смущай меня, - Ренжиро обнял ее за плечи.
        - Ну, под это описание неплохо подходит Кано, - улыбнулся я. - А ты тоже работаешь на Новое НИИ?
        - Нет, - ответил за нее Режиро. - Она у меня преподает в университете. Читает лекции по истории и культуре Японии.
        - Правда? - удивился я. - Здорово.
        - Вот теперь ты смущаешь меня, - сказала она Ренжиро.
        - Да. - вспомнил Ренжиро. - У меня к Юки должок был. Смотри, видишь вон два пацана бегают.
        - Ага. - Ренжиро указывал на двух детей лет трех или четырех. За ними приглядывал высокий, суровый на вид мужчина и беременная женщина.
        - Так вот, это внуки нашего Юки. А вон его дочь. Кажется, они ждут девочку, - он коварно улыбнулся. - Наш диверсант питает к ним особую слабость. Пойду, подколю его.
        Ренжиро гулко рассмеялся и, найдя среди отдыхающих Юки, направился прямиком к нему. Намико только вздохнула и побежала за мужем.
        - Осаму-сан, - поприветствовал я лучника. Почему я охарактеризовал его именно так, не знаю. Может быть, на это повлияло первое впечатление.
        - Как самочувствие? - он сел в тени, рядом со мной. - Не сгоришь на солнце? У тебя бледная кожа.
        - Не. Я в детстве постоянно загорал на речке, - я продемонстрировал руку. - Загар, почему-то ложится плохо. Но я постараюсь не обгореть. А вы тут тоже с семьей?
        - Нет. Моя жена не смогла поехать. Но она обещала присоединиться на днях, если ее отпустят на работе. Ну, если твое самочувствие в норме, тогда я спокоен. Если что, сразу обращайся.
        - Хорошо, - я кивнул. Я хотел спросить еще пару вещей, но раз Дайичи запретил разговаривать о работе, пусть так и будет. - А где девчонки?
        Я огляделся в поисках Араши и Ханако. Даже Ами, постоянно находившаяся поблизости, куда-то запропастилась.
        - Вроде бы они были у Дайичи, - Осаму встал и указал в сторону тента, который натянули в центре нашего импровизированного лагеря. Там уже собрались ставить жаровню для барбекю. - Удачного дня.
        "А. Я же забыл сказать Араши, что ее отец приехал", - запоздало вспомнил я.
        Со стороны тента появилась Ханако. Она замахала, привлекая мое внимание.
        - Ты Араши не видела? - спросил я, когда она подошла ближе.
        - Они сейчас заняты с Дайичи, - она махнула в сторону навеса. - Пойдем, пройдемся?
        - А? Ну я не против. Раз они заняты....
        - Скоро обед и я подумала, может, пообедаем вон там? - Ханако указала на небольшое кафе, видневшееся в дальней части пляжа.


        - Черт! - ругалась Араши, провожая взглядом Ханако. - Я за ними.
        - Не спеши, - улыбнулся Дайичи. - Это был честный жребий.
        - Катрин не согласна, - вставила свое слово Катрин. - Хочу пойти с братом на свидание!
        Дайичи только рассмеялся.
        - Хотите посмотреть? - прищурился директор НИИ.
        Он вынул из-под стола небольшой ноутбук.


        - Разрешите? - в кабинет премьер-министра зашел его заместитель и министр сил самообороны.
        - Прошу, - премьер, жестом указал им на кресла.
        - Американцы, - многозначительно сказал заместитель. - Их флот вошел в территориальные воды Японии.
        - Какое заявление сделало их дипломатическое представительство? - премьер не удивился, так как США постоянно нарушало их границу под всевозможными предлогами.
        - Я только что разговаривал с послом. Мне показалось, что он не в курсе происходящих событий. Он пообещал в кратчайшие сроки дать полный отчет от своего правительства, - заместитель перевел взгляд на министра сил самообороны. - Прошу Накодэ-сан.
        - Несколько американских кораблей вошли в наши воды, в районе острова Окинава. По уточненным данным это авианесущий крейсер "Мичиган" и три крейсера поддержки. Наши корабли, пока, держаться на расстоянии. В район Окинавы мы стягиваем южно-восточные военно-морские силы, - министр положил на стол несколько фотографий, сделанный с высоты птичьего полета. На них отчетливо виднелись четыре крупных военных корабля. - В наше воздушное пространство они пока не вторгались.
        - Мы уже подготовили ноту протеста американскому президенту, - сказал заместитель.
        - Прошу не предпринимать никаких опрометчивых действий, - сказал премьер. - Давайте сначала дождемся ответа американской стороны. Пусть наш человек постоянно находится в их посольстве. И еще, узнайте, как отреагировали другие страны на действия США....


        - Спасибо, что взял нас на этот остров.
        Мы с Ханако медленно шли вдоль береговой линии. Ханако шла по щиколотку в воде, я по мокрому песку. Было приятно ощущать, как накатывающие волны размывают мелкий песок под ногами.
        - Ну, если по правде, то это вы вытащили меня из школы, - улыбнулся я. - Давно мы так не отдыхали. Здорово.
        Я потянулся, полной грудью вдыхая соленый воздух. Мы уже успели пообедать и теперь медленно возвращались к остальным. Время перевалило за два часа и большинство отдыхающих потянулись к своим отелям и в небольшие ресторанчики, чтобы пообедать и немного отдохнуть от палящего солнца. Самые отчаянные обедали прямо на пляже. Прохладный ветер с океана немного рассеивал жару, но стоять на раскаленном песке было уже трудно.
        На обратном пути разговор почему-то не клеился. Ханако задумчиво разгоняла волны ногами, время от времени выбрасывая на песок небольшие разноцветные ракушки.
        - Пойдем в тень? - я приложил руку к глазам, глядя в сторону наших зонтиков. - Смотри, все уже разбежались. Кен, небось убежал с теми девчонками.
        - Такеши! - со стороны зонтиков нам махала Ами.
        - Не скучали? - спросил я, когда мы подошли. Из-за спины Ами выглядывала Катрин, сердито глядя на меня и Ханако.
        - Что-то вы долго, - к нам вышла Араши. - В любом случае, пойдемте.
        - Да, Араши, - я догнал ее. - Я тут забыл сказать. Рокуро просил передать, что приехал твой отец.
        - Вот туда и идем, - недовольно сказала она.
        - Куда? - не понял я.
        - К папе.
        - Что, все вместе идем? - я оглянулся на девушек.
        - Лучше бы без них, - еще тише добавила она.


        Поход к отцу Араши мне, почему-то представлялся посещением логова якудза. Как оказалось, у семьи Синкава в городе, точнее за городом, был свой собственный особняк. От пляжа до нужного поместья мы добрались минут за тридцать, спокойным шагом. Группа зданий, как и в Киото, была построена в старом стиле. Бумажные стены, деревянные перекрытия, крыша из обожженной черной и красной черепицы. Почти у самых ворот нас догнал Нико.
        - Нико-сан, и вы с нами? - не ожидая увидеть его, удивился я.
        - Да, - он кивнул на ворота, охраняемые двумя охранниками, в черных строгих костюмах. - Хотел поговорить с Киишо. Так что, составлю вам компанию.
        На территорию поместья и в дом нас пропустили без лишних вопросов. Хорошо хоть людей тут было не так много, как в прошлый раз, когда я попал в подобный дом. Киишо-доно, отец Араши, встретил нас радушно.
        - Здравствуйте, - поклонился я.
        - Такеши! - он вышел навстречу. - Рад тебя видеть. Что ты как не родной. Дай обнять своего будущего зятя.
        Невзирая на мой протест, он крепко обнял меня, затем Араши. Он пожал руку Нико и пригласил всех в дом. Два неприветливых парня принесли поднос с чаем и сладости.
        - Зачем звал папа? - в лоб спросила Араши.
        Ханако наклонилась ко мне и тихим, но строгим шепотом спросила.
        - Что значит "будущий зять"?
        - Это долгая история, - так же тихо ответил я. - Я тебе потом расскажу.
        - Араши, ты не рада видеть папу? - обиделся он. Но Араши молча сверлила его взглядом. Киишо вздохнул и стал серьезнее. - Клан Рьёки, на чьей территории мы сейчас находимся, старый друг и союзник нашей семьи. Кстати, вот и они.
        В помещение вошло несколько человек. Один, как и Киишо, в традиционном кимоно, два других в деловых костюмах. Еще два охранника остались снаружи.
        - Джомей-сан, - кивнул мужчине в кимоно Киишо. - Прошу.
        Джомей с товарищами заняли места сбоку между нами и Киишо.
        - Как я уже говорил, клан Рьёки наши старые друзья. Иметь такого сильного союзника благо для нашей семьи, - Кишо сделал небольшую паузу. - Дело в том, что вы, не зная того, вмешались в личные дела клана Рьёки. Именно поэтому я позвал вас сюда. Чтобы прояснить ситуацию.
        Я уже догадывался, к чему клонит Киишо и нервно заерзал на месте. Нико, как и Араши оставались совершенно спокойными с виду, но я заметил косой взгляд Араши на ее меч, оставшийся у входа.
        - Вы присвоили то, что принадлежит нам, - сказал Джомей. - Клан Рьёки хочет вернуть это.
        - Рокуро ввел меня в курс дела, - кивнул Киишо. - Так что девочку придется вернуть. Джомей-сан заверил меня в ее полной безопасности....
        - Катрин не отдам! - громко сказал я, даже не ожидая от себя такого. Я демонстративно встал и загородил ее.
        - А... это... - Киишо закашлялся. - Ничего не поделаешь, Джомей-доно. Девочку вы не получите. Такеши решил...
        - Как это понимать! - Негодующе сказал мужчина сидевший справа от Джомея. - Это рушит все соглашения между нашими семьями.
        - Да. - Кивнул Киишо. - Это будет нехорошо для репутации семьи Синкава. Но, так решил будущий глава клана. Его решение, как моего преемника, стоит куда больше чем наши старые соглашения.
        Вот это заявление Киишо удивило даже Араши. Пока мы переваривали слова главы семьи, Джомей что-то сказал своим и буквально через десять секунд двери в помещение влетели внутрь. В комнату ворвалось человек десять с оружием в руках.
        - Раз вы разрываете с нами все отношения, мы можем поступать соответствующе, - сказал Джомей, вставая.
        - Скажи мне Оми-кун, оно того стоит? - вздохнул Киишо, глядя на лидера Рьёки.
        Он единственный в помещении сохранял невозмутимость. Вся наша команда вскочила на ноги. Нико подтолкнул меня и Катрин к стене, закрывая от ворвавшихся.
        - Ты даже не представляешь себе, сколько это стоит, - ухмыльнулся один из спутников Джомейя.
        Как только ворвавшиеся бандиты двинулись в нашу сторону, Послышался шум вертолета. Тонкие стены задрожали от порывов ветра. Снаружи кто-то начал стрелять и в комнату, без того наполненную людьми, ворвались спецназовцы в серых комбинезонах и шлемах, с автоматами наперевес. Причем врывались они через стены, полностью окружив всех собравшихся.
        - Всем сложить оружие! - раздался знакомый женский голос из громкоговорителя. - Иначе мы откроем огонь!
        Спецназовцы в мгновение ока скрутили обалдевших бандитов и вынесли их во двор. Вертолет взмыл вверх. Стало непривычно тихо.
        - Это частные владения, - спокойно сказал Киишо женщине в военном камуфляже.
        Проигнорировав его, она направилась прямо к нам. В комнате осталось трое военных.
        - Американцы, - констатировал Нико, демонстративно скрещивая руки на груди. - Слушаем вас.
        - Я пришла за Катрин. Она подданная США и наш долг защищать ее.
        Катрин вцепилась в мою руку, прячась за мной.
        - Катрин не отдам, - повторил я, но уже менее уверенно, чем пару мнут назад. - Только если она сама захочет вернуться.
        - Ты знаешь ее один день, - сказала девушка. - Только не говори мне, что ты успел к ней привязаться. Она еще несовершеннолетняя и ее мнение не играет особой роли. Катрин мы едем домой, - добавила она на английском.
        - Я не поеду! - Выкрикнула Катрин, по-прежнему не желая выходить из-за моей спины.
        - Ну, ну. София, - в комнату вошел Дайичи. Он невозмутимо прошел мимо военных. - Думаю, ее желание играет важную роль. Ты уж это должна понимать.
        - Дайичи-сан, - сурово сказала София. - Катрин....
        - Что? - перебил он ее. - Хочешь сказать, что она принадлежит вам? Она не вещь. Хотя, для некоторых из вас, это именно так, - он развел руками. - Мы предоставили вам все исследовательские данные еще два года назад. Ничего нового ни наша, ни ваша наука узнать не может.
        - Я знаю, к чему вы клоните. - Сказала она. - Хотите присвоить ее себе.
        - Ни в коем случае, - он сделал отрицательный жест руками. - Напомню, что на общем собрании всех участников "Проекта сфера", где присутствовали и ваши коллеги, было принято решение о том, что все спектры будут иметь свободную волю выбора.
        - Катрин, - предприняла последнюю попытку София. - Мы же еще не нашли твоего брата.
        - Я нашла, - парировала она. - Такеши мой брат.
        София удивленно посмотрела на меня. Я ее вспомнил. Именно она похищала меня, тогда, в Токио.
        - Давайте решим эту проблему в более подходящем месте, - сказал Дайичи. - Могу я пригласить вас к себе на ужин?
        - Можете, - бросила София. Она сделала жест рукой и военные исчезли так же неожиданно, как и появились.
        Мы остались в помещении одни. Представителей Рьёки американцы забрали с собой. Я устало опустился на пол. Нико вышел вслед за Дайичи.
        - Меня не покидает мысль, что это он все подстроил, - сказал я. Я посмотрел на девушек. - Вы как?
        - В порядке, - сказала Ами. Ханако согласно кивнула.
        - Второй раз ты говорил не так уверенно, - сказал Киишо. - Тебе еще не хватает решимости. Хотя, это качество у тебя есть.
        - Вы с самого начала не хотели ее отдавать, ведь так? - спросил я.
        - А ты был готов предать ее? - он улыбнулся. - Тогда зачем твой вопрос?
        - Тут кто-нибудь объяснит мне? - начала Ханако. Я подумал, что для нее все произошедшее, наверняка было шоком. - Объясните мне, почему Такеши назвали зятем и почему это он будущий глава какой-то семьи?
        - Как почему? - не понял Киишо. - Такеши мой зять потому, что они с Араши помолвлены и должны пожениться. Был бы у меня сын, я бы передал клан ему, а так, Такеши единственный мой преемник. Хотя... - Киишо хитро улыбнулся. - На покой мне еще слишком рано. Может лет через пятнадцать, двадцать....
        - Помолвлены, - не веря своим ушам, переспросила Ханако. Глаза у нее округлились. Она с удивлением переводила взгляд с Араши на меня.
        - Было только первое свидание, - уточнил я.
        - В нашем роду не было еще людей, кто сбегал из-под венца после первого свидания, - гордо заявил Киишо. Мне захотелось его перефразировать, "живым от нас никто еще не уходил". - Так что этот вопрос уже решенный.
        Араши как назло молчала. "Нет, чтобы попытаться что-нибудь сказать", - недовольно подумал я.
        - Хотел сегодня отбыть домой но, все же, задержусь, - Киишо осматривал разбитые стены. - Отдыхать тоже полезно, - он посмотрел на нас. - Как насчет ужина?


        Глава 12


        Утро Ханако.
        Ханако проснулась и автоматически села на кровати. Она уже давно приучила себя просыпаться сразу. Если уж и она позволит себе поспать подольше, то они с Кеном точно опоздают в школу. Она потянулась и открыла один глаз, глядя на часы. Семь часов двадцать минут. Почти идеальное время.
        - А, вот глупая! - Она стукнула себя по лбу. - Мы же....
        Она снова рухнула на подушку. На соседней кровати, обнявшись, мирно спали Ами и Катрин. А вот Араши в номере уже не было. Ее кровать была аккуратно заправлена. Ханако даже не заметила, когда та проснулась, а ведь у нее довольно чуткий сон.
        Поборов желание повалятся еще, Ханако встала. Полчаса у нее ушло на то, чтобы заправить кровать, умыться, переодеться и прибраться в номере. Еще минут десять она помаялась, не зная, куда себя деть и решила разбудить остальных.
        - Девчонки, - она растолкала спящих, стараясь не касаться Ами.
        Что за странная болезнь у нее, Ханако не знала, но дотрагиваться до себя Ами разрешала только Такеши. Подумав об этом, Ханако смутилась.
        - Ами, Катрин, просыпайтесь, - она открыла шторы, пуская утренний свет в комнату. Если верить Араши, то Ами любила поспать по утрам. Ну, к этому Ханко уже привыкла, живя с братом.
        - Еще так рано.... - Ами заворочалась, сильнее прижимая к себе Катрин, и натянула одеяло на голову.
        - Завтрак проспите, - Ханако включила телевизор, выбирая нужный канал. - Так, музыка, снова музыка.... Это что еще!? Это не интересно.... Вот, новости.
        - Погода в северной части Японии будет теплой, вероятность осадков двенадцать процентов....
        Ханако резким движением стянула одеяло с девчонок. Особого результата это не оказало.
        - Будите долго валяться, Такеши проспите, - заявила Ханако. - Араши, вон, уже убежала.
        Вот эта угроза подействовала куда эффективнее. Катрин сползла с кровати и сонно побрела в сторону двери.
        - Куда?! - Ханако поймала ее за плечо. - Сначала умыться и переодеться. Если не будите копаться, успеете позавтракать с нами. Я вам говорила, не засиживаться допоздна, вот и результат. Вставайте, а я пойду, разбужу ребят.
        Утром в гостинице было тихо. Только дальше по коридору две горничные подготавливали комнату к въезду новых постояльцев. Ханако подошла к соседней двери и постучала. Через пару минут она постучала еще раз.
        "Не похоже на Такеши", - подумала она. - "Обычно он легко встает по утрам", - вчера вечером Араши рассказала о том, как Такеши приезжал в их поместье в Киото и как его спутали с ее женихом. Ханако улыбнулась, вспоминая эту историю.
        - Доброе утро, - раздался знакомый голос сзади. Ханако резко развернулась. - Прости, прости. Не хотел тебя напугать.
        - Это. Ничего. Просто я задумалась немного, - она коротко поклонилась. - Доброе утро.
        - К Такеши? - улыбнулся Ренжиро. - Правильно. Надо застать его врасплох и брать голыми руками. Пока он будет соображать что к чему... - Ренжиро рассмеялся.
        - Я только хотела их к завтраку разбудить, - сказала Ханако, чувствуя, что краснеет. - Дай мальчишкам волю, они до обеда проспят.
        - Полностью согласен, - закивал Ренжиро. - Буди брата, и спускайтесь вниз. Такеши уже там. Я видел его с Араши в спортзале, минут двадцать назад, - он уловил взгляд Ханако. - Хотя, нет. Давай так. Можешь идти вниз. А я дождусь остальных.
        - Минуту, - она забежала в номер к брату, благо дверь не была заперта. - Кен, вставай. Хватит дрыхнуть, - сурово сказала она и выбежала обратно. - Спасибо. Как только Ами и Катрин переоденутся, приводите их.
        - Будет исполнено, - улыбнулся он.
        "Как в воду глядела!", - Ханако поспешила к лифту. - "Араши...".
        Спортзал располагался на первом этаже, и представлял собой огромное помещение с тренажерами, беговой дорожкой и отдельным залом для занятия аэробикой. Зачем все это в туристической гостинице, Ханако не знала. Большинство людей ехали на курорт только с одной целью, отдохнуть от постоянной и скучной работы, или убежать из шумного города. Зачем изнурять себя физическими нагрузками, она не понимала.
        Как ни странно, несколько человек все же занимались, заняв дальний конец зала. Их Ханако помнила по вчерашнему отдыху на пляже. Вроде бы они, как и Такеши, работали на Новое НИИ. Мужчина со шрамом, Нико, увидел ее и, махнув остальным, чтобы продолжали, поспешил навстречу.
        - Доброе утро.
        - Доброе, - кивнул Нико. - Ищешь Такеши и Араши? К сожалению, они уже ушли. Директор отправил их по какому-то важному делу в город.
        - Мы хотели позавтракать, все вместе, - сказала Ханако, неумело скрывая разочарование.
        - Ничего не поделаешь, - Нико развел руками. - Да. Можно тебя попросить. Видишь там парня. Кано. Поможешь ему немного. От нашей помощи он отказывается, но ему надо быстрее восстановиться.
        Вчера Ханако спрашивала о нем у Араши. Оказывается он входил в группу, работающую с Такеши, и в одной из их операций был ранен.
        - Хорошо, - согласилась она. - Все равно, пока остальные не спустятся, придется их подождать.
        Нико серьезно кивнул и направился к остальным. "Интересно, когда он улыбается, этот шрам ему сильно мешает?", - подумала она.
        Кано, наклонялся, растягивая мышцы. Трость, с помощью которой он ходил, лежала на лавочке. "Красивый", - отметила про себя Ханако, подходя ближе.
        - Приветик, - она села на лавочку рядом. - Я составлю тебе компанию?
        - Привет, - он выпрямился. - Если хочешь.
        Он сел на пол, и принялся немного наклонять вперед корпус.
        - Скажи, - спросила Ханако. - А там, в сферах, куда вы ходите, опасно?


        Утро Араши.
        Проснувшись, Араши немного полежала с закрытыми глазами, прислушиваясь к себе. В комнате было темно, хотя солнце уже поднималось из-за горизонта. Ханако заворочалась во сне. Чтобы не разбудить их Араши на скорую руку заправила постель, взяла все свои вещи и скрылась в ванной.
        Через несколько минут она выскользнула из номера и направилась к Такеши. Их номер, как всегда, был не заперт. "Что за беспечность?", - вздохнула она и постучала. Внутри послышался шум и чье-то бормотание.
        - Иду, иду, - заспанный Такеши открыл дверь и, щурясь от света в коридоре, вопросительно посмотрел на Араши.
        - Еще спишь? - почему-то спросила она и сама поразилась своему риторическому вопросу.
        - Сплю, - кивнул он.
        - Я спрашивала, почему ты еще спишь? - быстро перефразировала она. - Давай, быстрее одевайся и спускайся в зал. У нас будет утренняя тренировка. Мы должны успеть до завтрака.
        - Тренировка? - с явным недовольством в голосе, переспросил он. - Мы же на отдыхе?
        - Одно с другим не связано, - парировал Араши. - Если периодически не заниматься, все наши старания пропадут даром. Так что у тебя десять... - она оглядела его и смутилась. Такеши стоял в шортах. Майку он снял, так как ночью было слишком жарко. - Пятнадцать минут. И не забудь умыться.
        - Да, да, - такеши ухмыльнулся, собираясь съязвить, но сдержался.
        "И что в нем такого?", - недовольно думала Араши, шагая по коридору в сторону лифта. - "Тоже мне. Он даже за себя постоять не может. И эти. Вертят им, как хотят", - она с таким видом вошла в лифт, что испугала горничную, выходящую на этом этаже. Горничная что-то пролепетала и выскочила из лифта, хотя Араши на нее даже не смотрела. "О чем я только думаю! Я оперативник, солдат! Нико опять будет злиться на меня и будет прав...", - она бросила взгляд на небольшое кафе, которое было хорошо видно из лифта. За одним из столиков сидел Дайичи, разбирая какие-то бумаги. Его заместитель, Амая, принесла ему очередную кипу документов. Араши хотела проигнорировать нового директора, но в кафе зашел Нико, - "Придется зайти", - Вздохнула она.
        - Доброе утро, директор, Нико-сан. Амая-сан, - поздоровалась Араши.
        - Араши, проходи, - Дайичи махнул рукой, даже не отрываясь от чтения какого-то документа. - У меня к тебе будет ответственное задание. Ближе к обеду сходи в город с Такеши. Нужно чтобы вы подобрали подарок на день рождения. Сходите вдвоем. Можете не торопиться, - он поднял на нее лукавый взгляд.
        - У кого день рождения? - уточнила Араши. - Какие предпочтения к подарку?
        - День рождения у меня, - улыбнулся Дайичи. - Купите что-нибудь миленькое и приятное. Буду вам очень признателен.
        Араши минуту смотрела на него, не понимая, шутит директор или нет.
        - Еще что-нибудь?
        - Ничего особенного. Просто, постарайтесь вернуться не раньше, чем к трем, четырем часам, - он бросил недовольный взгляд на Амаю. - Какое-то время тут будет слишком оживленно.
        Нико был слишком занят с Амаей, поэтому единственное, что он сказал, это отнестись с полной серьезностью к заданию Дайичи. Хотя Араши показалось, что он даже не слышал, о чем просил Дайичи.
        Такеши уже ждал ее в спортзале, скучая рассматривая тренажеры.
        - Привет, - радостно заулыбался он.
        - С чего это такая радость с утра? - недоверчиво спросила Араши.
        - Да так, - он удивился ее вопросу. - Просто хорошее настроение.
        - Хорошо, - она сдержанно кивнула. - Планы немного меняются. Дайичи-сан дал нам особое задание. Так что мы направляемся в город.
        - Правда? - его радость стала еще больше. Араши даже немного отстранилась.
        - Правда, - кивнула она. - Нужно подобрать подарок ко дню рождения Дайичи.
        - Не понял, - он приподнял бровь. - Он что сам, попросил подобрать себе подарок? - Такеши рассмеялся.
        - Ты не расслабляйся, - она позволила себе ехидную улыбку. - До города у нас будет пробежка.
        - Остальных подождем?
        - Нет. Поторопимся.
        - Так. Это тоже неплохо, - кивнул он сам себе. - Пойдет....


        Ами притянула к себе Катрин и потерлась о ее щеку своей, крепко прижимая.
        - Хочу сестренку! - заявила Ами. - Кати, будешь моей сестренкой?
        - Вот еще, - Катрин демонстративно выбралась из ее объятий. - У меня только один братик! И вообще, ты собираешься вставать? Нам надо догнать Такеши.
        - Догнать? - переспросила Ами.
        - Он уже там, - Катрин указала в сторону города.
        - У, - Ами завалилась на кровать, протягивая руку к Катрин. - Раз они ушли без нас, давай еще поспим.
        - Вставай. Вставай, вставай! - Катрин запрыгала на койке. - Нам еще зарядку делать.
        Ами недовольно поднялась и села, скрестив ноги. Катрин устроилась напротив. Они закрыли глаза, концентрируя внимание на дыхании. Ами явственно ощущала Катрин, к которой тянулись тоненькие лучики яркой энергии. Она приоткрыла один глаз, завистливо глядя на нее.
        По телевизору, тем временем, начался выпуск новостей.
        - Прошло пять дней с заявления лидеров всех стран о вторжении пришельцев в наш мир, - говорил ведущий. - Мировая общественность в ожидании. Растет уровень беспокойства во всех развитых странах. Хоть премьер-министр и заявляет, что держит ситуацию под контролем, мы хотим знать, как правительство намеривается защитить население. В Японии, по последним данным погибло уже более....
        - Ами, - Катрин не понимала, о чем говорят по телевизору. - Сосредоточься. Вся твоя проблема в том, что ты постоянно витаешь в облаках.
        - Да, да, - Ами закрыла глаза, прислушиваясь к новостям.
        - Сегодня нашим журналистам удалось попасть на особый объект "сил гражданской самообороны", и взять интервью у руководителя проекта по противодействию вторжению. Прошу Сахата-сан.
        - Доброе утро, - на экране появилась молодая корреспондентка. Она и несколько военных находились в небольшой комнате, предназначенной для пресс-конференций. - Рядом со мной полковник Мишимура, руководитель особого отдела. Скажите, какой уровень опасности для населения сейчас?
        - Здравствуйте, - полковник вышел немного вперед. - Да, опасность, представляемая вторжением из другого мира велика, но не нужно впадать в панику. Мы держим ситуацию под контролем. Все проявления вторжения в нашей стране фиксируются, и мы немедленно отправляем туда своих специалистов для уничтожения агрессора.
        - А как проявляется это "вторжение"?
        - Хороший вопрос, - полковник кивнул. - Вторжение проявляется в виде появления зоны низкой жизненной активности. Мы назвали эту зону "сфера". Любое живое существо, попадающее в такую зону, теряет сознание. Поэтому, большая часть жертв и пострадавших в таких зонах, люди, находившиеся в автомобилях, спускающиеся по лестнице и тому подобное. Я хочу предостеречь граждан. Если вы услышите сигнал тревоги, то незамедлительно прекратите любую деятельность. Остановитесь и попытайтесь занять наиболее удобное положение, чтобы в случае внезапной потери сознания вы не получили травм.
        - Вы хотите сказать, что пока люди находятся без сознания, военные проникают в сферу?
        - Да. Специальная группа военных проникает в такую область и безопасно для пострадавших разрушает ее.
        - Как скоро будет решена проблема с вторжением? Сколько еще эти "сферы" будут держать нас в страхе?
        - Прошу не нагнетайте обстановку, - серьезно сказал Мишимура. - Лучшие ученые всего мира, сейчас решают эту проблему. Уверен, в скором времени мы сможем закрыть путь в наш мир для любых посягательств со стороны. А теперь, пройдемте к трибунам, я представлю вам наших специалистов.
        Обзор камеры сместился, показывая длинный стол, за которым сидели военные в специальных костюмах. Среди них выделялись парень и девушка с белыми, короткими волосами.
        - Пойдем, - Катрин схватила Ами за руку и потянула в ванную.


        - Ханако? - Кен окликнул сестру. - Я думал ты с Такеши.
        - Он в городе по какому-то поручению, - недовольно ответила она.
        - А где Кано? - Ренжиро осмотрел спортзал.
        - После тренировки направился принять душ.
        - А, понятно. Вот, - Ренжиро протянул всем, в том числе и Катрин, бейджики. - Директор приказал раздать вам. Лучше не снимайте их какое-то время.
        - Почему? - задал очевидный вопрос Кен, глядя на свою карточку. - "Свободный журналист газеты Сан Дейз"? - опрочитал он.
        - Будем играть в свободную прессу, - кивнул Ренжиро. - Сегодня в гостинице наплыв журналистов, так что нам нужно затеряться на их фоне. Кто-то проболтался им о том, что "Новое НИИ" отдыхает тут. А так как военные заявили, что мы занимаемся разработкой защиты от "сфер", то...
        - Не только защитой, но и уничтожением области низкой жизненной активности, - сказал Юки. Как он появился в спортзале, никто не заметил. - Их искусственные спектры проболтались о Такеши. Дайичи рвет и мечет. Грозит военным такими проблемами, что... - он усмехнулся.
        - Так как вы непричастны к проекту, и чтобы не привлекать ненужное внимание, мы решили обезопасить вас таким вот образом.
        - Скрыться мы уже не успеем, - Юки огляделся, оценивая ситуацию. - Черный ход перекрыт, так что...
        В это время со стороны главного входа послышались крики и шум. В следующую секунду в спортзал ворвались журналисты. Их было так много, что они буквально толкали друг друга. С камерами, фотоаппаратами, микрофонами они в две секунды окружили Ренжиро и Юки. К тому времени Кен и Ханако отвели Ами с Катрин на безопасное расстояние.
        - Скажите, правда, что Новое НИИ главный защитник Японии?
        - Окинаве грозит опасность вторжения, или Новое НИИ находится тут по другим...?
        - Это правда, что спектры военных намного слабее ваших?
        - Чем занимаетесь непосредственно вы?
        От такого напора вопросов оперативники попятились. Ренжиро недовольно прикрывал глаза от ярких вспышек фотоаппаратов.
        - Нам сказали, что спектр Такеши сейчас в спортзале? - несколько журналистов бросили изучающие взгляды на Кена.
        - Без комментариев! - рявкнул Ренжиро. Он хотел что-то добавить, но в это время из душевой показался Кано с полотенцем вокруг шеи. Шел он более-менее нормально, слегка прихрамывая при ходьбе.
        - Вот наш спектр, - Юки указал в сторону Кано и поспешил к нему на помощь, чтобы его не затоптали журналисты.
        Кано удивился, но спокойно прошел к остальным. Казалось телекамеры, и журналисты его ничуть не стесняют. Как только он подошел, его тот час же засыпали градом вопросов. Ответить даже на часть из них было невозможно.
        - Разойдись, - Ренжиро потеснил первые ряды журналистов к выходу. - Все вопросы на пресс-конференции. Я тебе сейчас микрофон на шею намотаю!
        Журналисты схлынули вместе с Кано и Ренжиро. На пару минут в спортзале стало непривычно тихо.
        - Уф, - только и сказал Кен.
        - Вы как? - в зал опять заглянул Юки. - Пойдемте. Сейчас будет пресс-конференция. После нее попробуем незаметно улизнуть в город за Такеши. Надеюсь, у них там все в порядке.


        Утром было еще ничего, но чем выше поднималось солнце, тем жарче мне становилось. Время от времени мы переходили с бега на быстрый шаг.
        - Не знаю, хватит ли мне сил пройтись по магазинам. Кажется, я свалюсь без сил, едва войду в город, - тяжело дыша, недовольно говорил я, но Араши сохраняла свою обычную невозмутимость. Мне было очень интересно, о чем она думает.
        - До города всего десять километров, - сухо ответила она. Судя по голосу, она даже не запыхалась.
        - Десять!?
        На нас бросали косые взгляды из окон проезжающих машин. Пару раз они даже останавливались и интересовались, не подвезти ли Араши. В мою сторону, при этом, даже не смотрели.
        Через час стена деревьев скрыла океан от нашего взора. Если я правильно помнил, то почти пятая часть Окинавы была отдана военным. В том числе и американцам. Военных баз тут было много. Каждые пятьсот метров на высоких заборах, отгораживающих лес от дороги, попадались вывески, гласившие "Ведутся учения. Остерегайтесь случайных пуль". Я с опаской всматривался в лесной массив, стараясь разглядеть среди зарослей вооруженных военных.
        Спустя еще час показались небольшие домики, стоявшие в таких живописных местах, что мне захотелось переехать сюда насовсем. Я вообще, люблю природу, особенно Японскую.
        - Перекур, - Араши свернула к небольшому кафе, расположенному у дороги. Лесной массив оборвался так же внезапно, как и появился.
        Я добрел до скамейки и без сил повалился на нее.
        - Усталость быстро пройдет, - Араши протянула мне холодную бутылку с водой. - Скоро привыкнешь к таким нагрузкам.
        - Это твое скоро меня не обнадеживает, - я оглядел мокрую от пота футболку.
        На стоянку у кафе медленно заехал минивэн Рокуро.
        - Хорошо поработали, - он протянул нам по полотенцу. - Я прихватил вам сменную одежду.


        Рокуро высадил нас в центре и, сославшись на какую-то важную работу, уехал. Я проводил его печальным взглядом. Я так рассчитывал, что он нас прокатит по городу.
        - Начнем с сувенирных лавок, - предложил я. - Он уточни, что ему надо?
        - Сказал купить миленькую вещь.
        - Давай ему купим коровью голову, или копыта, - рассмеялся я, глядя на ближайшую витрину.
        - Хорошая идея, - Араши с твердым намерением направилась к магазину.
        - Подожди, подожди. Я пошутил, - я схватил ее за руку и потянул в сторону лотка, где продавали сувениры для отдыхающих.
        В одном из магазинов я присмотрел забавную подставку для авторучек, когда на меня накатила первая волна. На секунду воздух в магазине загустел, и все как бы замерло на мгновение. Так же неожиданно все стихло.
        - Араши, - испуганно сказал я, подходя ближе. - Араши.
        Вторая волна чуть не сбила меня с ног. Судя по всему, никто кроме меня ее не замечал. Я выбежал на улицу глядя по сторонам.
        - Что там? - Араши выскочила за мной, доставая телефон.
        - Тут волны. Как в сфере. Зеленые.
        - Только этого не хватало! - Она набрала нужный телефон. - Нико-сан. Да. Мы в городе. Тут зеленые волны. Нет. Пока еще нет. Хорошо, - она бросила трубку. - Такеши, быстрее. Нам нужно отойти как можно дальше.
        - Оно там, - я указал за здание, в котором мы находились. - Я его чувствую.
        У меня по спине побежали мурашки.
        - Зеленую сферу может устанавливать только маг, - она обнажила меч. - Далеко?
        - Я не уверен.
        Она явно колебалась. Мне тоже было как-то не по себе. Желтая сфера, в эпицентре которой мы оказались в прошлый раз, накрыла нас мгновенно, а тут....
        - Уходим отсюда. Это может быть опасно. Неизвестно, когда установится сфера....
        Араши не договорила. Что-то взорвалось совсем рядом. На дорогу перед нами упал маг. Невысокий, ниже Араши, в странном сером плаще, полностью скрывающем его фигуру. Лицо мага была замотанно черным платком.
        Ударная волна от его падения была такой силы, что опрокинула ближайшие машины и выбила стекла в витринах магазина. На месте падения осталась глубокая вмятина на асфальте. Маг вскинул руку, и в нас ударила невидимая волна.
        Араши вовремя схватила меня за рукав и бросилась в переулок между зданиями. В том месте, где мы только что стояли, прогремел взрыв. Ударной волной нас внесло глубже в переулок, и мы покатились по земле.
        - Быстрее! - Араши встряхнула меня, одним рывком поднимая с земли.
        Ноги у меня заплетались, но она уверенно тянула меня по узкому проходу. Сзади слышались крики людей и звуки полицейской сирены. Через секунду прозвучал низкий, неприятный вой противовоздушной сирены.
        Араши толкнула меня вперед, роняя мусорные контейнеры на пути мага, который ринулся за нами в узкий проем между домами. Как только мы выскочили на следующую улицу, из проема вылетела очередная ударная волна, по счастью не задев никого из прохожих.
        Люди вокруг в шоке смотрели по сторонам, не понимая, почему надрывается противовоздушная сирена. Араши потянула меня в сторону очередного проулка, находящегося через дорогу.
        - Просьба ко всем отдыхающим и жителям города сохранять спокойствие, - раздалось из громкоговорителя полицейской машины. Ей вторила еще одна, находящаяся в соседнем квартале. - Займите удобное положение. Остановите автомобили. Не выходите из дома. Отключите все электроприборы. Просьба ко всем отдыхающим и жителям города....
        - Сюда! - мы вбежали в небольшой закоулок, окруженный со всех сторон домами. - Черт! Тупик...
        Выйти обратно нам не дал маг. Он спрыгнул с крыши здания, приземлившись у единственного выхода. Араши выхватила меч, отбрасывая ножны, и загородила меня.
        - Нам не выстоять против него, - она подтолкнула меня к стене. - Я его отвлеку, а ты попытайся выбежать на улицу. Вот, мой телефон. Там датчик. По нему тебя найдут.
        Я схватил ее сзади и толкнул вперед, роняя на землю. Над нашими головами прогремел взрыв, обдав нас штукатуркой и мелким колючим песком.
        - Ха! - На выдохе крикнул я, выставляя руку вперед. Ощущения тут были не такие, как в сфере, но это сработало.
        Невидимая ударная волна попала в мага. Тот успел выставить защиту, но это его не спасло. Мага отбросило, с силой приложив спиной о стену, но он устоял, выстреливая в меня тем же. С защитой у меня получилось плохо. Невидимый удар толкнул меня обратно. Я споткнулся и завалился назад.
        Араши что-то крикнула и бросилась вперед, обходя мага сбоку. Она прыгнула, нанося удар сверху вниз. Маг немного сместился, позволяя ее мечу пройти мимо и со всей силы приложил ее кулаком в грудь. Удар отбросил Араши в проход, откуда мы появились.
        Маг с невероятным проворством прыгнул ко мне, преодолев за раз десять метров, разделяющих нас. Он оказался прямо надо мной. Я так и не успел подняться. Он занес руку для удара.
        Единственное что я успел, это схватить его за ногу. Ощущения были такими, как будто я дотронулся до Ами. Только в этот раз я не отдавал свои силы, а забирал. Маг закричал на очень высокой ноте. Я выстрелил в него ударной волной, и маг кубарем полетел в сторону стены.
        Вскочив на ноги, я побежал к мечу Араши, который лежал у выхода. Я замахнулся, намериваясь пронзить мага.
        - Стой! - Араши схватила меня сзади, повиснув на мне, не давая пошевелиться.
        Маг с трудом поднялся и сел. Я удивленно уставился на него, точнее на нее. На вид ей было лет двадцать пять, тридцать. Явно японка. Она спокойно смотрела мне в глаза. По лбу и щеке у нее текла кровь.
        - Стой. - Еще раз сказала Араши.
        Я опустил меч, с опаской глядя на поверженного мага.
        - Морико? - очень медленно произнесла это имя Араши.


        - Газета "Новый день", - поднялась молодая журналистка. - Скажите, судя по фотографиям, опубликованным в интернете, спектр, которого вы представили, не принимал участие в "первом токийском эпизоде".
        - Это правда, - кивнул Дайичи. - Наш спектр не принимает участие в мелких и незначительных вторжениях. Этим занимаются военные специалисты.
        - Извините, - Нико, повернулся назад, отвечая по телефону. Говорил он достаточно тихо, чтобы его не было слышно даже в первых рядах. - Араши? Где вы? Что? Сфера образовалась? Маг? Понятно. Немедленно уходите из города. Ни в коем случае не действуйте самостоятельно. Мы сейчас же выдвигаемся, - он отключил телефон. - Дайичи-сан. В городе начинает образовываться зеленая сфера. Араши только что звонила.
        - Можете взять автобус, - он улыбнулся, обращаясь к журналистам. - Моя заместитель Амая-сан, ответит на все ваши вопросы. Простите, работа. Кано-кун, отвлеки их немного, - уже тише добавил он.
        Через пять минут Дайичи уже связывался с военными, развернув в своем номере центр связи.
        - Кто у вас отвечает за безопасность? - Дайичи с трудом удавалось сдержать эмоции. - Я вам повторяю код два ноль один!
        - Согласно директиве безопасности по коду два ноль один все выполнено, - раздался из телефона низкий голос. - Говорит полковник Ишита. Какие будут указания.
        - Наконец-то, - сурово сказал Дайичи. - Перекрыть все входы и выходы. Полицию задействовали?
        - Да. Простите за заминку. Все произошло так неожиданно.
        - Ждите нашу группу. Я с вами свяжусь, - Дайичи переключился на другой канал. - Нико, где вы?
        - Подъезжаем к городу.
        - Вы уверены, что вторгаться в зону сферы хорошая идея? Если она проявится раньше, вытаскивать вас будет некому.
        - Понимаю, - голос Нико был спокойным. - Сфера образуется приблизительно через сорок минут. Нам необходимо вывезти Такеши. Если мы не успеем выйти, нас прикроет вторая группа.


        - Автобус это вам не спортивный автомобиль, - Ренжиро выжал ручник, пуская автобус в занос.
        Туристический автобус заложил крутой вираж, задней частью сбив светофор, и не снижая скорости, помчался по узкой улице. Благо, дорожное движение в городе почти остановилось.
        - Двести метров направо! - Нико сверился с прибором слежения. - Там дорога есть?
        - Да, - Ренжиро легко вошел в очередной поворот, едва задев припаркованные автомобили, и остановился у прохода между зданиями. - Конечная остановка. Просьба не забывать личные вещи.
        Юки умудрился выскочить первым, за ним Нико. Ренжиро немного задержался, разглядывая улицу заполненную людьми.
        - Вот только зрителей нам не хватало.
        Такеши и Араши обнаружились в конце узкого переулка. Такеши сидел на полу, напротив фигуры в сером плаще. Араши стояла немного позади, направив на фигуру меч.


        С визгом тормозов в проходе появился автобус, из которого выскочил Юки и Нико. Я облегченно вздохнул, поднимаясь с земли.
        - С вами все в порядке? - Юки осторожно приблизился, держа меч перед собой. Он с интересом разглядывал мага.
        - Нормально, - кивнула Араши.
        - Вот, пленного взяли, - сказал я, немного дрогнувшим голосом.
        - Маг? - на всякий случай уточнил Юки, разглядывая часть стены, на которой осталась глубокая вмятина. Стена напротив выглядела не лучше. - Кто его?
        - Такеши, - Араши оглянулась на Нико. Я проследил ее взгляд.
        Нико стоял в проходе с изумлением глядя на мага. Мне показалось, что он сейчас свое копье выронит. Появившийся сзади Осаму, хлопнул его по плечу, приводя в себя, и поспешил к нам.
        - Сильно досталось? - он приподнял край футболки Араши, глядя на фиолетовый синяк у нее на боку. - Ну, по крайней мере, ребра целы. Тошнит, отдает в спине колющей болью? - он прощупал ее бок. - С внутренними органами нормально. Но, на всякий случай сразу в больницу.
        - Все в порядке, - она махнула рукой. - Просто ушиб.
        - Морико? - Нико подошел ближе, присаживаясь напротив мага. - Морико?
        Она перевела на него ничего не выражающий взгляд.
        - Через пятнадцать минут тут будет сфера, - уточнил Осаму. - Надо ее найти.
        - С этой что делать? - Юки вынул из внутреннего кармана длинную веревку. - Может по голове и в штаб?
        Маг что-то сказала на незнакомом языке. Она обвела всех собравшихся взглядом и остановила его на мне. Потом вытянула руки вперед.
        - Вот те на. Сама сдается, - ухмыльнулся Юки. Он за несколько секунд связал ее и поставил на ноги. - Сказала бы еще, где сферу установила...
        - Туда, - я указал рукой в сторону, откуда мы с Араши прибежали. - Мы мимо нее пробегали, когда она за нами гналась.
        На всякий случай мы пошли все вместе. Зевак на улице прибавилось, но полицейские и непонятно, откуда взявшиеся военные отгоняли их подальше. К нам подбежал офицер и отсалютовал.
        - Город оцеплен по периметру, - он пристроился рядом. - Прикажите эвакуировать гражданских?
        - Не нужно, - Нико кивнул на толпу. - Просто держите гражданских подальше.
        Сферу мы нашли между мусорных контейнеров, в соседнем квартале. Небольшая, размером с кулак, зеленая сфера. Как только я взял ее в руки она со звоном лопнула. Я взвесил в руке небольшую монету и показал ее остальным.


        - Ух ты, - я удивленно высунулся из окна, разглядывая оцепление из военных, которые окружили гостиницу, не пуская туда журналистов. - Откуда их тут столько?
        - Сядь, - Нико усадил меня обратно в кресло в центре салона.
        - Общественность интересуется своей безопасностью, - пояснил Осаму. Он успел осмотреть раны у мага и остановить кровотечение у нее на лбу.
        - Что-то я не улавливаю, - не понял я. - Правительство что, рассказала им о нас?
        - Военные проболтались, - скривился Ренжиро. - Вечно от них одни проблемы.
        Автобус, миновав оцепление, въехал на стоянку. Так как Новое НИИ отдыхало тут в полном составе, то я не удивился, увидев так много людей, ожидающих нас. В первом ряду, в белом халате, стоял начальник научного отдела Кичиро. Откуда он его достал, для меня оставалось загадкой.
        - С собой возит, - расхохотался Ренжиро. Наверняка я сказал это вслух.
        Среди встречающих я увидел Ами. Она стояла позади Дайичи, с опаской глядя на подъезжающий автобус.
        - В лабораторию. Срочно в лабораторию! - Кичиро не стал дожидаться, пока мы выйдем, а первым влетел в автобус.
        - Успокойте его, - Нико грозно посмотрел на него, загораживая мага.
        - Нико. - В автобус вошел Дайичи. - Не беспокойся, все будет в порядке. Для начала давайте пройдем в гостиницу. Мы подготовили два номера на верхних этажах. Такеши, Араши, - он посмотрел на нас. - Молодцы. Хорошо справились. Можете идти отдыхать.
        - Нет, - я замотал головой. - Я с вами.
        - Не думаю, что это хорошая идея, - он задумался. - Хорошо. Нико, Осаму, отведите ее наверх. Араши, в медпункт.
        - Я... - Начала было Араши, но уловив его взгляд, опустила глаза и вышла из автобуса.
        - Пойдемте, - он потянул меня к выходу.
        Номера люкс, про которые говорил Дайичи, находились на самом последнем этаже. Причем, занимали они весь этаж целиком.
        - Сегодня же вернемся в Токио, - говорил Кичиро, когда мы поднимались на лифте. - Она не исчезнет? - все оглянулись на меня.
        - Откуда мне знать? - опешил я.
        - Нам первый раз удалось пленить мага, - Кичиро выглядел взволнованным и каким-то несобранным, летающим в облаках. - Тем более такой экземпляр.
        Нико повернулся и сурово посмотрел на него. Насколько я понял из сбивчивых объяснений Араши, этот самый маг выглядела как их погибший спектр Морико. Причем не только внешне, но и голосом. Даже шрам на подбородке, который она получила в одной из их миссий, был. Я пока ничего толком не понимал и старался с расспросами не лезть.
        Мага усадили на стул в самой большой комнате и на всякий случай развязывать не стали. Кичиро первым делом распорол ей рукав и взял немного крови из вены. С собой у него был небольшой чемоданчик с подходящим инструментом.
        - Не касайтесь ее долго, - сказала Ами. Она сидела как можно подальше от мага. - Может проявиться эффект сферы.
        - По всем внешним признакам, это Морико, - констатировал Осаму.
        - Ну, это то мы заметили, - саркастически сказал Кичиро. - Гораздо важнее, что у нее внутри. Насколько сильные изменения.
        - Ами, можешь с ней поговорить, - спросил Дайичи.
        - Я думаю, это бесполезно, - сказала Ами. - Она "затис", "вызывающая". Затис рабы императора. Они как оружие в его руках.
        - Спроси, как ее зовут, - предложил Дайичи.
        Ами обменялась с магом парой реплик и покачала головой.
        - Говорит, что она вызывающая и у нее нет имени.
        - Спроси, имя Морико, что-нибудь говорит ей?
        - Ничего.
        Маг заговорила, глядя на меня. Ами внимательно слушала, потом перевела удивленный взгляд на меня. Мне стало как-то неудобно от ее взгляда.
        - Она говорит, что искренне сожалеет о том, что напала на... Кхм, - Ами сделал небольшую паузу. - На того, в ком течет кровь императора.
        - Что? - удивился я. - Не понял?
        - Так, - Дайичи сел на диван. - Поясняю. У них там, в соседнем мире, вся власть сосредоточена в руках бессмертного императора. Живет он там так давно, что никто не знает его истинный возраст. Соответственно, у него целая орда детей и потомков. Это те, в ком течет кровь императора.
        - Не совсем так, - вставил Кичиро. - Считается, что кровь императора течет только в тех, у кого уровень силы, соответствует определенному минимуму. Все остальные, потомками императорской семьи, не считаются. Все правильно?
        - Да, - кивнула Ами. - В нашем мире сложная система кровных и родственных уз. Кровь императора редко проявляется в первом поколении, то есть у его детей. Во втором поколении еще реже. Один из ста тысяч, возможно. В третьем поколении, ну, там еще меньше.
        - Стоп, стоп, - я поднял руку. - С чего это она взяла, что я потомок их императора?
        - Сейчас, - Ами спросила у мага. - Она не понимает вопроса. Ты ее касался?
        - Ну, да, - я пожал плечами. - Когда она на меня напала. Я схватил ее за ногу. Она закричала, и я ее ударил невидимой волной.
        Я продемонстрировал, вскинув руку. Ваза, стоявшая в дальнем конце помещения, разлетелась на мелкие осколки.
        - Я не специально, - быстро извинился я.
        - Очень интересно, - Кичиро в считанные секунды оказался рядом со мной, изучая меня как мага пару минут назад. - А я говорил, что тебе надо пройти тесты в лаборатории....
        - Нет, - с опаской сказал я, не давая ему закончить. - Лучше не надо.
        - Вернемся к нашей проблеме, - сказал Дайичи. - Спроси, почему она не может уйти в свой мир.
        - Она говорит, что Такеши забрал у нее слишком много сил, - Ами тот час же оказалась рядом, беря мою руку в свои. Я почувствовал, как она впитывает мои силы. Не больше чем обычно. Держать ее так я мог бы долго. Может быть даже несколько дней. Она заговорила так тихо, что остальные приблизились, чтобы слышать ее. - Понимаешь, в нашем мире император и его семья может забирать силу по своему желанию у любого. Простым касанием. Это отличает их от всех остальных. У меня почти так же, но я не могу это контролировать.
        - Чем дальше, тем страшнее, - вздохнул я. - Ну да ладно, это я переживу. А она долго будет копить энергию, чтобы смотаться в свой мир.
        - Только если она попадет в сферу, или заберет силы у кого-нибудь, - Ами выпустила мою руку. - Больше никак. Ты точно так же. Не трать свою силу просто так. Восстановить ее ты можешь лишь забрав у кого-нибудь, или в сфере.
        - А вот это, мне уже не нравится.
        - Задачка, - говорил Кичиро, ходя по комнате, заложив руки за спину. - Как долго она сможет находиться в нашем мире неизвестно. В искусственную сферу ее помещать нельзя. Если бы только можно было замерить ее силу....


        Глава 13


        Сильный взрыв сотряс здание. Снизу послышался звук бьющегося стекла. На нашем этаже окна выдержали, жалобно задребезжав.
        - Что там? - я подбежал к окну, глядя вниз. - Отсюда не видно.
        - Юшико, что там? - Нико схватил рацию, вызывая кого-то из своей команды. Сквозь шипение в рации отчетливо слышались автоматные выстрелы.
        - Нико-сан! Военные, - снова неясный шум. - Штурмуют здание... дим...
        - Юшико! Передай всем срочную эвакуацию. Любыми способами. При аресте не сопротивляться! Слышишь меня!?
        - Я так и знал, - вздохнул Дайичи. - Нико. Бери Ами, Такеши. Уходите.
        - Только вместе с вами, - он вынул сотовый телефон. - Да, я. Да. Уходим через подвал. Да. По возможности.
        Маг что-то сказала, глядя на Ами. Потом встала и одним движением сбросила с себя все веревки. Нико тут же перехватил копье и наставил на нее. Мне показалось, что он сделал чисто автоматически, но как-то неуверенно.
        - Подождите, - Ами вскочила. - Она спрашивает, позволит ли ей Такеши следовать за ним, или ее убьют тут. Одна из обязанностей "вызывающих", это защита императорской семьи.
        - Нет! - крикнул Кичиру. - Я еще не изучил ее!
        - Я ей не доверяю, - сказал Осаму. - Я могу....
        - Затис не могут врать. - Быстро вставила Ами. - Они всегда говорят то, что думают.
        - Спроси у нее, не причинит ли она нам вреда, и будет ли беспрекословно подчиняться? - спросил Дайичи.
        - Она говорит, что ее долг защищать кровь императора, - перевела Ами. - Она будет подчиняться только Такеши.
        - Такеши, попроси ее следовать за нами и не причинять вреда сотрудникам НИИ. - Предложил Дайичи.
        - Она не понимает, что значит сотрудники НИИ. Так же как и слово друзья, - Ами говорила быстро, переводя ее слова.
        Выстрелы были слышны уже отсюда. В помещение вбежал Юки. В руке у него был короткий автомат.
        - Лестница блокирована, - он глянул на мага. - Надо срочно уходить. Единственный наш шанс воспользоваться служебной лифтовой шахтой. Ренжиро и Араши будут ждать нас в подвале.
        - Такеши, - невозмутимо продолжил Дайичи. - Скажи ей, чтобы она не причиняла вреда всем, кроме тех, кто относится к тебе агрессивно.
        - Она согласна, - Ами облегченно вздохнула.
        Лифт, про который говорил Юки, располагался в дальнем конце этажа. Юки уже разобрал платформу, открывая небольшую шахту. Лифт явно использовался для доставки белья, и других малогабаритных вещей на последние этажи. Широкоплечий Ренжиро наверняка застрял бы в ней. Нико распорол обивку дивана и разрезал ее на тонкие лоскуты.
        - Обмотайте руки и спускайтесь по тросу, - он помог обмотать ладони мне, показывая как это делается. Я в свою очередь помог Ами. - Я первый.
        Он схватился за стальной трос и заскользил вниз.
        - Я боюсь... - Ами в страхе отступила назад.
        - Я помогу, - Юки достал длинную веревку, и привязал ее к своему поясу. Второй конец мы обвязали вокруг пояса Ами. - Иди первая, я за тобой. Я буду тебя держать. Такеши, следом за мной. Если сорвешься, я подстрахую.
        - А трос выдержит? - забеспокоился я.
        - Выдержит.
        Следом за Нико ушел Дайичи, потом мы втроем и маг. Скажу вам, спуск по шахте с двенадцатого этажа, это будет похлеще чем любой аттракцион. Я так переживал за Ами, что спускался со всей осторожностью, из последних сил вцепившись в тонкий трос. Хорошо хоть Юки показал, как ногой оплести трос, чтобы замедлить скольжение.
        Внизу нас ждал Ренжиро. Как и Юки он успел разжиться трофейным автоматом. Мне стало страшно. Одно дело, когда мы воюем против монстров и захватчиков из параллельного мира, другое дело, когда это люди.
        - Кто это тебя так? - ухмыльнулся Юки, указывая на синяк, закрывающий половину лица Ренжиро.
        - Да. - он отмахнулся, высвечивая нам путь фонариком. - Пытались нас с Араши взять. Зато мы теперь при оружии.
        - Надеюсь, вы там никого....
        - Обижаешь. Жить будут, - улыбнулся Ренжиро, косясь на мага. - Я так понимаю, Морико снова с нами?
        - Не совсем, - отрезал Нико.
        Темный коридор вывел нас к небольшому люку в полу. Тут нас ждал Кен. Он с тревогой озирался по сторонам. Кано защищал второй выход, одной рукой опираясь на трость, в другой сжимая громоздкий пистолет.
        - Ханако там осталась, - сказал мне Кен. В его голосе была тревога. - Катрин с ней и Намико.
        - Мы за ними вернуться не сможем? - спросил я у Нико.
        - Времени нет, - он открыл люк. Снизу потянуло неприятным запахом канализации. - Мы их вытащим. Обязательно. Военные с ними ничего не сделают.
        - Прости, Такеши, - Араши виновато опустила голову. - Мы с Ренжиро пытались пробиться к ним, но не получилось.
        - Я понимаю, - я кивнул и подал руку Ами, помогая ей спуститься.
        - Лифт и лестницу на верхние этажи я заблокировал, - Юки обратился к Дайичи. - Военные наверняка уже пробились туда. Сеть тоннелей тут небольшая и у выхода нас могут ждать. Надо добраться туда первыми. Как вы и просили, катер я подготовил.
        Уровень воды в коллекторах доходил до колена. Пробираться сквозь жутко пахнущую жижу было невыносимо. В темноте я ориентировался только на свет фонарей у Ренжиро, который шел первым, и Юки, замыкающего колонну. Кен нес Кано, взвалив его на плечи. Я старался не встречаться с ним взглядом. Мне было стыдно за то, что я втянул его и Ханако в подобное.
        Я судорожно соображал, почему так произошло. Действия военных никак не укладывались в мою логику. Спросить Дайичи я пока не мог, а Нико шел со слишком суровым выражением лица. Из всего НИИ выбраться удалось только нашей команде и Кичиро. Остальные остались в заложниках у военных.
        - Тихо, - Нико остановил нас, убирая фонарик. - Я проверю.
        Он убежал вперед во тьму. Шли мы минут десять, но навряд ли ушли далеко от гостиницы. Если военные не дураки, они должны были оцепить весь район. Я не был уверен, что нам удастся сбежать таким образом.
        - Дорога впереди перекрыта, - Нико вернулся через пару минут.
        - Тогда наверх, - лаконично заметил Юки. Он посветил наверх, указывая на люк. Мы сейчас за автостоянкой. Если повезет, сможем проскочить к утесу, там катер. Дальше по обстоятельствам.
        - Одной группой не выйдем, - сказал Ренжиро. - Нас слишком много.
        - Разделимся, - кивнул Нико. - Дальше по тоннелю есть еще один выход. Такеши, Ами, Юки. Выходите здесь. Морико с вами, - он покосился на мага. - По возможности уходите в город.
        - На американскую военную базу, - сказал Дайичи. - Она ближайшая. Скажите, что хотите поговорить с Софией Робертсон по поводу "проекта сфера". Как только мы будем в безопасности, мы с вами свяжемся.
        - Все понятно. - Юки подтолкнул меня к вбитым в стену скобам, образующим подобие лестницы.
        - Удачи. - Нико обвел нас тяжелым взглядом и поспешил вперед.


        Автостоянка, на которую мы вышли, находилась совсем рядом с гостиницей. Я даже удивился, как мало мы прошли. Машин на стоянке почти не осталось. Как и репортеров. Зато военных было слишком много, и они продолжали высаживаться из подъезжающих грузовиков.
        Юки потянул меня в сторону лесного массива, до которого было метров пятьсот. На открытом пространстве мы были как на ладони. Мы почти добежали, но перед самым лесом Юки остановился, тихо ругаясь. Засаду я заметил секундой позже, когда вооруженные солдаты вышли из-за деревьев.
        - Бросайте оружие! - крикнул один из них.
        - Не стреляйте, мы сдаемся, - Юки демонстративно отбросил автомат и нож.
        Восемь солдат с оружием, плюс офицер. Они окружили нас, держа на прицеле.
        - Поймали таки, - хмыкнул офицер и скривился, уловив запах, исходящий от нас. - Прям, как канализационные крысы.
        Один из солдат заломил руки Юки, второй скрутил мага. Я загородил Ами от посягательств третьего.
        - Не дури, - сказал офицер, подходя ближе.
        - Мы не будем сопротивляться, - начал было я, но солдат, который держал мага завалился вперед и упал.
        Секундой позже Морико, прыгнула на второго, который стоял поодаль. Стрелять в нас на таком расстоянии солдаты не посмели. Чтобы расправиться со вторым солдатом, ей понадобилось пара секунд. Коротким ударом в живот она буквально подкинула его в воздух, затем схватила за руку и швырнула в другого. Юки резко присел, разрывая захват солдата. Он резко развернулся и наотмашь ударил его в шею, загораживаясь им как щитом. Офицер успел выхватить пистолет, но я выстрелил ударной волной, отбрасывая на десяток метров, почти к самым деревьям.
        Морико расправилась уже с четверыми. Двигалась она с невероятным проворством. Один из противников бросился к ней сзади, пытаясь схватить, но получил короткий удар локтем в грудь. Юки от нее не отставал. Только действовал он совсем по-другому. Удар у него был слабее, но одного, максимум двух ударов военным хватало, чтобы они больше не поднимались.
        Последний солдат успел выстрелить в Морико, прострелив ей плащ. Юки подскочил к нему и нанес жесткий удар в подбородок.
        - Быстрее в лес, - Юки подхватил свой автомат и бросился к деревьям.


        - София-сан, - спрашивал я. - Объясните, почему? Я уже голову сломал.
        Только попав в небольшое здание на американской базе, я почувствовал себя в безопасности. Погоня по лесу отняла у меня и Ами последние силы. Японские военные не решились преследовать нас тут. Договориться с полковником, к которому нас доставили морские пехотинцы, получилось на удивление быстро. Услышав про Софию, он сразу же определил нас в один из жилых домов для офицеров, и уже через час она стояла перед нами. Она долго слушала наш рассказ о побеге, после чего накричала на меня за то, что я не уберег Катрин. Я только виновато смотрел в пол.
        - Да тут все просто, - она села на кресло напротив. - Последнее заявление военных о том, что неправительственная частная организация отвечает за безопасность страны, было, по крайней мере, безрассудно. Это равносильно тому, что правительство расписалось в собственной беспомощности. Вот ваши военные и не смогли проглотить это. Не знаю только, причастно ли к этому правительство, или это инициатива военных.
        - Вы можете помочь спасти моих друзей? - с надеждой спросил я.
        - И вмешаться во внутренние дела Японии? - она усмехнулась. - Нет. Мое руководство это не одобрит. Максимум, что я могу сделать, это предоставить вам защиту и убежище.
        - А как же Картин?
        - Катрин гражданка США, - серьезно сказала она. - Мы позаботимся о ее безопасности.
        - Вы можете обменять меня на нее, - предложил я. - А я что-нибудь придумаю....
        - Не пойдет, - остановила она меня.
        Пару минут мы молчали, думая каждый о своем.
        - Скажи, Ами, - я наклонился к ней. - Морико может поставить красную сферу?
        Пока Ами переводила, София подалась ближе, прислушиваясь.
        - Она говорит, что ей не хватит сил.
        - Морико, она тоже из того мира? - София прищурилась.
        - Не совсем. Я вам потом все расскажу.
        - Ловлю тебя на слове, - София откинулась в кресле. Я заметил в ее глазах странный огонек.
        - Ты можешь дать ей немного сил, - сказала Ами. - Помнишь, как мне тогда.
        - Я могу попробовать. И еще, - я немного смутился. - Спроси, можем мы называть ее Морико? А то, очень сложно с ней разговаривать.
        - Она спрашивает, ты действительно хочешь вернуть ей это имя?
        - Я не совсем понял, что значит вернуть? - переспросил я.
        - Она согласна принять его, - перевела Ами. Она выглядела озадаченной. - Вообще-то у вызывающих нет имен. Это будет немного странно.
        - Нормально будет, - сказал я. - София-сан. Могу я попросить вашей помощи. Не могли бы вы узнать, где наши друзья. Может быть, военные перевезли их из гостиницы? Я хочу попробовать установить красную сферу, и пока все будут без сознания, вывезти друзей. Спектры военных справятся с красной сферой в два счета.
        - Понимаю, - она прищурилась. - Установить сферу, говоришь? Насколько мне известно, такой технологией пока никто не обладает. Даже Новое НИИ. Давай заключим сделку. Если я помогу тебе, ты расскажешь нам принцип создания сфер.
        - Если честно, я пока не знаю этого принципа, - признался я. - Но я расскажу все, что узнаю.
        - Договорились, - она встала. - Ждите меня.
        - Рискованный план. И очень опасный. - Сказал Юки. - Не забывай о кургах. Они обязательно появятся там. А возможно и солдаты.
        - Я готов пойти на этот риск.
        - Подожди, - он достал телефон и вставил в него новую сим-карту. - Думаю, к этому времени Дайичи-сан уже выбрался. Или же их схватили. Все-таки о таких вещах надо спрашивать у него....


        Ближе к полуночи мы стояли все у той же автостоянки, вблизи гостиницы. Военных тут было много. Нам едва удалось проскользнуть сюда под покровом темноты. Хотя, смысла подходить так близко, не было. Радиус у сферы, которую мы планировали поставить, был около двух километров.
        - И все равно, - упрямо сказал я. - Я бы хотел вытащить всех.
        Разговор с Дайичи получился немного неприятным, но я старался не думать об этом. Размещать сферу он счел недопустимым шагом для нашей организации, но в итоге разрешил провести этот эксперимент, когда я пообещал, что если специалисты сил самообороны не смогут прибыть вовремя, я лично разрушу эту сферу. Насчет сотрудников Нового НИИ он просил не беспокоиться, военным они были не нужны. Единственные, кого он разрешил вывести из сферы, так это Ханако и Катрин.
        София выделила нам в помощь отряд морских пехотинцев, которые должны будут встретить нас на выходе из сферы. В саму сферу мы отправлялись втроем. Дайичи был категоричен в том, чтобы брать в сферу Морико, но по-другому у нас не получалось.
        Морико решительно протянула мне руку. Но выражение на ее лице было таким, как будто она готова сунуть ее в огонь. Я коснулся ее, сразу стараясь передать как можно больше сил. На мой взгляд, получилось не очень хорошо, но она широко распахнула глаза, делая глубокий вдох. По ее телу пробежала дрожь, и она отдернула руку, сжимая и разжимая ладонь.
        Далее в ход пошла монета, которую я извлек из зеленой сферы. Морико что-то сделала и монета в ее ладони засветилась темно-красным светом. Сфера образовалась в считанные секунды. Я едва успел схватить Юки за руку и разорвать проход в увеличивающейся сфере.
        Ночные звуки тот час же пропали, и нас окутала неприятная тишина. Луна приобрела зловещий багрово-красный оттенок. Я отчетливо видел, как по ней пробегают мелкие волны, как будто она отражается в воде. Перед нами, в метре над землей плавало ядро сферы. Морико оторвала от него ладонь и улыбнулась.
        - Надеюсь, на нас она не нападет, - сказал Юки, поудобнее перехватывая меч.
        - Пойдемте, - я зашагал в сторону здания. - Надо как можно быстрее вытащить наших друзей. На обратном пути я разрушу эту сферу сам! - все-таки сферы действовали на меня отрицательно. Мне было неприятно находиться в них.
        За пару минут мы добежали до гостиницы и вбежали внутрь. Кургов мы пока не заметили. Хотя их присутствие я ощущал. Странно, но в сфере я начал чувствовать много разный вещей. Я точно мог сказать, где находится ядро сферы, и даже сколько кургов сейчас бродит вокруг здания. Катрин была наверху. В этом я был уверен. К тому же, рядом с ней было что-то неприятное, я бы даже сказал отвратительное. Морико это тоже чувствовала, морща нос.
        На пятом этаже, где искажение было самым сильным, мы остановились. На фоне его я даже перестал ощущать Катрин. Юки вошел в номер первым, выставив оружие перед собой. Он не чувствовал искажение, но какое-то чувство ему подсказывало, что впереди нас ждет неприятная встреча.
        - Такеши! - радостно закричала Катрин, как только я вошел в комнату.
        Она сидела на длинном диване ярдом с бессознательной Намико. Ханако спала на соседнем кресле. Кроме них в помещении было еще несколько девушек и военных, один из которых сейчас стоял посреди комнаты, направив на нас короткое копье.
        - Здравствуйте, - как можно более мирно начал я. - Разрешите нам забрать Катрин и Ханако. После этого мы уйдем.
        - Сложите оружие и сдавайтесь, - сказал военный.
        Как я и предполагал, это был навигатор, переделанный военными. Судя по всему, он принял какое-то лекарство, от которого его аура исказилась до отвратного состояния. Хорошо, что это была не Акане. Драться с ней я бы не смог.
        - Друг, давай разойдемся без кровопролития, - сказал Юки. - Нас больше, к тому же мы сильнее. Посиди тут до подхода военных, останешься невредим.
        - Я сильный, - сказал он, угрожающе поднимая копье.
        Он что-то сделал, и с кончика его копья сорвалась невидимая ударная волна. Я выставил вперед руку, разбивая ее.
        "Ну, в этом деле у меня практика уже есть", - ухмыляясь, подумал я, и сам испугался от злых эмоций, накативших на меня.
        Морико и Юки, не сговариваясь, разбежались в разные стороны, обходя военного. Морико атаковала первая. Она ловко увернулась от его копья и ударила его кулаком в грудь. На несколько секунд искажение в комнате стало невероятно большим. Когда оно схлынуло, военный без видимых повреждений отпрыгнул в сторону. Я был уверен, что ее удар выбьет из него дух....
        - Остановись, - попросил я. - Ты даже не представляешь, что делаешь. Как и военные.
        Только сейчас я понял, что же за искажение я почувствовал. Я понял, что это такое. Катрин спряталась за диваном, с тревогой выглядывая из-за импровизированного укрытия. То искажение, которое исходило от военного, оно насильно вытягивало жизненные силы из всех, кто находился достаточно близко к нему. Я перевел взгляд на Ханако.
        Сфера, как один большой механизм, поглощала жизнь из всех, кто попал в нее. Но, это происходило, только когда сфера переходила на второй уровень. Сейчас же жизненная сила заложников была разлита по всей сфере.
        Я вспомнил ощущения в Токио, когда разрушал желтую сферу. Там, у ядра было сконцентрировано столько силы, что я едва не потерял над собой контроль.
        - Остановись, - повторил я. - Пожалуйста.
        Я больше не мог находиться рядом с искажением, исходящим от военного. Меня уже начало тошнить. Военный в ужасе отступил от меня. Видимо и он ощутил красные волны, распространяющиеся от меня. Что это было, я не знал, но они растекались от меня и разбивались о людей как морские волны о камни. Когда очередная волна накатывала на военного, она смывала с него искажение. Чем все могло закончиться, я так и не узнал. Воспользовавшись заминкой, Юки подобрался к военному и приложил его ребром ладони по затылку. Военный завалился вперед, едва не напоровшись на собственное копье.
        Я с силой зажмурился, прогоняя это состояние. Мне показалось, что я сейчас упаду в обморок. В голове загудело. Я пошатнулся, но устоял. Юки поддержал меня под руку.
        - Такеши! - рядом со мной оказалась Катрин, она схватила мою ладонь, с тревогой глядя на меня.
        - Все нормально, - ободряюще улыбнулся я. - Просто немного устал.
        - Давайте убираться отсюда, - Юки пристроил на спину Намико. - Ренжи мне не простит, если я ее тут оставлю. Бери Ханако и пошли.
        При помощи Катрин я взвалил ее на спину, и мы поспешили обратно. Разрушить ядро не составило никакого труда. Я даже смог извлечь из него невредимую монету. Что насчет Морико, то она могла легко уйти в свой мир, сил у нее на это хватило бы с лихвой, но она предпочла остаться. За стоянкой нас уже поджидали американские военные....


        Экстренное совещание с министром сил самообороны премьер-министр, Симидзу Маса, назначил на раннее утро в своем кабинете.
        - Удо, заходи, - отбросив формальности, пригласил его премьер-министр.
        - С вашего разрешения, - за министром последовали трое. Его помощник, полковник Мишимура и глава исследовательской группы Сайто Такао.
        - Слушаю вас, - Маса скрестил руки на груди, удобнее располагаясь в кресле.
        - Что касается вчерашней операции, - начал Удо. - Все прошло не так удачно, как мы планировали. Но, нам удалось взять под контроль почти все "Новое НИИ". Их центры в Токио, Киото, и в других крупных центрах, под нашим контролем, в том числе и их лаборатории. Научные сотрудники и весь персонал теперь работают на нас.
        - Удо, - премьер остановил его. - Мы не на собрании министров. Говори толком, что пошло не так.
        Накаде Удо, министр сил самообороны, знал премьера давно, так как был его политическим соратником, помогавшим пробиться тому на самый верх. И если премьер отбросил все формальности, не смотря на присутствие подчиненных, значит, он был крайне недоволен.
        - Нам не удалось захватить руководство НИИ, - сказал, наконец, Удо. Скрывать какую-либо информацию было бесполезно. Скорее всего, премьер-министр знал все и без этого отчета. Своих людей он имел в любом министерстве. - Так же и с оперативной группой.
        - Спектра вы упустили, - подытожил премьер. - Зачем, я вас спрашиваю, мы затеяли все это, если ключевая фигура всего плана сейчас находится в руках американцев? Какой толк нам от всех их лабораторий и сотрудников, если мы не смогли получить доступ к их базе данных? Если подводить итог Вашей операции, то вы просто бездарно захватили Новое НИИ. Что мне сказать общественности, когда в Токио, завтра, или сегодня появится сфера пятого уровня? Ваши специалисты способны разрушить ее?
        - Сфера пятого уровня появлялась в густонаселенных городах всего два раза, - сказал Такао. - Можно отнести ее к классу мировой общественной безопасности. Согласно межправительственным соглашениям, Китай, Европа, да и то же США, должны будут помочь нам, предоставив своих специалистов.
        - Вы хотите сказать, что Нам нужно будет просить помощи на стороне, в то время, как мы могли, наоборот, предлагать ее другим странам? - перебил его премьер. - Да вы хоть представляете себе, сколько это стоит налогоплательщикам и казне? Надеюсь, с другими сферами ваши люди смогут справиться?
        - Мы смогли довольно сильно продвинуться в этом направлении, - сказал Полковник Мишимура. - Думаю, наши спектры не уступят своим иностранным....
        - Вы думаете? - переспросил премьер. - Мне нужны гарантии!
        - Гарантии будут в самое ближайшее время, - сказал Удо. - Наши специалисты уже разрушили три сферы первого, две сферы второго и две сферы третьего уровня. Полный отчет о всех операциях я предоставлю вам в ближайшее время.
        - Задействуйте любые средства, но найдите руководство "Нового НИИ". Правительство давит на меня все сильнее. Не думал, что у них столько влиятельных друзей. Через месяц выборы. Если я не смогу взять ситуацию под свой контроль, то ваши головы полетят вместе с моей.


        - Итак, - софия не дала нам даже возможности отдохнуть. - Я слушаю вас.
        Как только мы вернулись на базу, Ханако и Намико отправили в госпиталь, а нас пригласила София для приватного разговора. Нас, это меня и Морико.
        - Ну, это, - я немного нервничал под ее взглядом. Я положил серебряную монету на стол перед ней. - Насчет сферы, которую мы создали. Если честно, я не знаю, как это делается. Это все Морико. Она... как бы это сказать....
        - Маг, - закончила за меня София. - Знаю. Я поговорила с вашим директором, Дайичи, он предоставил нам информацию. По договору между организациями, занимающимися проблемой вторжения в наш мир, мы обязаны делиться всей информацией, которая может помочь нам спасти как можно больше жизней. Не беспокойся о ее безопасности. Да и о своей безопасности тоже. Японское правительство и военные ничего не смогут сделать, пока ты находишься на американской территории. В любом случае, наш флот находится в территориальных водах Японии, если они захотят вступить с нами в противостояние, им же хуже.
        - Я надеюсь, до этого не дойдет, - сказал я. - Не хочу быть причиной конфликта, в котором могут погибнуть люди.
        - Предоставь это нам, - уклончиво ответила она. - Вернемся к нашему делу. Давай продолжим дружеские традиции. Я надеюсь, ты предоставишь нашей стороне всю информацию.
        - Все что в моих силах, - кивнул я.
        Я рассказал о нашей небольшой вылазке в гостиницу, умолчав лишь о некоторых деталях. Я пока не был уверен, что я в действительности чувствовал внутри сферы, поэтому не стал говорить об этом.
        - Хм, - София перевела взгляд на Морико. Та сидела в своем кресле, краем уха слушая нашу беседу. Судя по ее спокойному выражению лица, все это ей было неинтересно. - Я думаю, тут дело не в силе или в определенных особенностях магов.. . Такеши, как думаешь, чисто гипотетически, смог бы ты создать сферу, если бы знал, как это делается.
        - Не уверен, - я посмотрел на Морико. - Может быть.
        - А другие спектры?
        - Я с другими то и не встречался, - пожал я плечами. - Только с дедушкой Дженом. Если только красную сферу... думаю, он бы смог. Я не знаю точно, сколько у него сил.
        - А ваши, военные спектры?
        - Нет, - категорически ответил я. - Эти точно не смогут. Я даже не уверен, могут ли они правильно разрушать сферы. А чтобы создать подобное....
        - Хорошо, - она удовлетворенно кивнула. - Сейчас наше правительство ведет переговоры с Японской стороной, чтобы получить технологию создания искусственных спектров.
        - Нет! - резко сказал я, и смутился от такого. - Я хотел сказать, что это неправильно. Эти спектры, они неправильные. Это сложно описать словами, но я уверен, что это....
        - Такеши, - София серьезно посмотрела на меня. - Я понимаю тебя, но. В последнее время количество сфер растет. Мелкие сферы стали появляться все чаще в городах. Двух, трех человек просто не хватит на то, чтобы летать по всей стране.
        - Да, - я опустил взгляд. - Я понимаю.
        - Если мы поймем принцип создания сфер, может быть, мы сможем бороться с ними, - продолжила София. - Скажи, насколько доверяет тебе маг? Если она подчиняется тебе, можешь попросить ее научить тебя создавать сферы?
        - Я не знаю. Может, это действительно поможет. Я спрошу у нее.
        - Рассчитываю на тебя, - она кивнула. - И еще. В последнее время ты добился больших успехов, как спектр. Я бы хотела попросить тебя поделиться своим опытом и знаниями с нашими спектрами. Неделю назад, наш человек едва не погиб в зеленой сфере. Потеря еще одного спектра для нас может стать губительной.
        - Я не против, но мне кажется, что я еще слишком мало знаю и умею.
        - В любом случае, это будет полезно, как для тебя, так и для нас, - она встала. - Вижу, что ты устал. Иди, отдыхай.


        Поместье семьи Синкава, Окинава.
        - Нет, они даже не представляют, с кем связались! - Киишо со стуком поставил чашку на стол. - Если они думают, что мне не на кого надавить, они глубоко заблуждаются.
        - Ну, ну, - Дайичи успокаивающе похлопал его по плечу, доливая в его чашку сакэ. - Ситуация, конечно, неприятная, но не смертельная. Нужно немного времени, и они рухнут под своей же тяжестью.
        - Как я могу оставаться спокойным, когда безопасность моей дочери под угрозой? - говорил он немного заплетающимся языком, но вот взгляд его по-прежнему оставался твердым. - Можно вернуться в Киото. Там у нашей семьи, как и у вашей, много друзей.
        - Непременно, - согласился Дайичи. - Думаю, это будет оптимальный вариант. Но, для начала я бы попросил вас кое-что сделать....
        В это время в соседней комнате.
        - Я же говорил тебе не беспокоиться, - громким голосом говорил Ренжиро. - Спасли твою сестру. Я Юки знаю, поэтому и не волновался. Этот лис и не такое может.
        - Кто бы говорил, - вставила Араши. Она была одета в летнее кимоно и с веером в руках смотрелась просто сногсшибательно. Кен с трудом оторвал от нее взгляд. - Сам целый день все причитал, "Намико. Как там моя Намико?", - передразнила она его. - Кто еще утром рвался взять гостиницу штурмом, а?
        - Ну, - он деловито уселся на пол, скрестив ноги. - Я слегка беспокоился. Почему ее не отпустили с другими гражданскими? Она, между прочим, не имеет к нашему НИИ никакого отношения.
        - Надо сказать спасибо зятю Юки, - сказала Араши. - Не знаю, что он сделал, но нам повезло, что военные согласились отпустить семьи сотрудников.
        Осаму подошел к Нико, который сидел на пороге, глядя на звездное небо, и сел рядом. Он протянул тому стакан с горячим чаем. В отличие от Ренжиро, который с удовольствием допивал уже четвертую банку пива, Нико совсем не потреблял алкоголь.
        - Нико, я всерьез беспокоюсь о тебе, - сказал Осаму. - Я тебя давно знаю, поэтому и говорю.
        - Со мной все будет хорошо.
        - Какой раз ты уже говоришь это?
        - Я не хочу, чтобы ее посадили в колбу как подопытного кролика, - сказал Нико. Осаму удивленно приподнял бровь. Чувства Нико он понимал, но не ожидал, что тот их выскажет вслух.
        - Доверься Дайичи и Кичиро, и бери пример с Араши. - Осаму встал. - Если решишь выговориться, обращайся. Поверь мне, это помогает.


        - Милорд вставайте. Милорд, уже утро, - меня, самым наглым образом разбудили в тот момент, когда я досматривал очередной прекрасный сон.
        - У меня каникулы, - отмахнулся я и перевернулся на другой бок.
        С той стороны сна что-то пробурчали и света в помещении добавилось. Я как мог терпел, и все же проснулся. Судя по всему, было только раннее утро.
        - Милорд.
        - Где? - переспросил я, оглядываясь. Вокруг меня все было точно так же как и вчера. Небольшая комната на американской базе....
        Де меня начало постепенно доходить, и я повернулся к окну, свет от которого слепил меня. Морико откинула вторую шторку, прошла к кровати и протянула мне одежду. Кроме нас в комнате никого не было. Я вопросительно посмотрел на нее. Она так же вопросительно посмотрела на меня.
        - Мерещится же с утра, - облегченно вздохнул я. - Так. Стоп! Морико, ты почему здесь? А да, ты же не говоришь по-японски.
        - Почему не говорю? - удивилась она. - Я ведь родилась и выросла в Ибараки, Канто.
        - А?! - я шокировано уставился на нее, забыв об полуодетой футболке.
        - Милорд, вам помочь? - она потянулась к футболке.
        - Нет, нет, - я моментально натянул одежду. - Это я сам. Но ведь ты раньше не говорила на японском. Вы с Ами говорили на каком-то странном шипящем языке.
        - Я сочла необоснованным показывать врагу знание его языка, - спокойно ответила она. И добавила. - Милорд.
        - И хватит меня называть милордом! - возмутился я. - Это еще с какого перепугу?
        - Разрешите на чистоту, милорд? - она захлопала ресницами, подсаживаясь ближе.
        - Это... давай, - я на всякий случай отстранился, отодвинувшись на другую сторону кровати.
        - Я переговорила с госпожой Ами. Она мне рассказала плачевную ситуацию, в которой вы оказались, - она кивнула, скрестив руки на груди. - Я считаю это недопустимым.
        - А, - я облегченно выдохнул. - Ничего страшного. Прорвемся как-нибудь.
        - Куда? - не поняла она.
        - Ну, я образно говорил, - засмеялся я. - Это такой оборот речи.
        - Так вот, - она откашлялась. - Я узнала, что у милорда нет вассалов. То есть я единственная, кого милорд принял в свой дом. Поэтому я взяла на себя обязанности.. .
        - Стоп! - резко остановил я ее, чувствуя, что еще немного и моя "крыша" меня покинет. - Давай обо всем, что ты там говорила, только с самого начала.
        - Такеши, - жалобно сказала Ами, входя в комнату. Она плюхнулась на кровать, схватила меня за руку и потянулась за одеялом. - Спокойной ночи.
        - Какая непозволительная трата сил, - нахмурилась Морико, переводя взгляд с Ами на меня. - Так вот....
        - Такеши! - Катрин ворвалась в комнату с не менее жалостливым воплем, чем Ами. Она указала на Морико. - Она меня к тебе не пускала.
        - Милорд спал, - спокойно ответила Морико на английском без всякого акцента.
        - А! Опоздала! - в комнату вошла Ханако и с таким же недовольством, как и Морико, уставилась на девушек, устроившихся рядом со мной.
        - Проходи, - я долго выдохнул. - Как самочувствие?
        - Спасибо. - Она села на свободный стул. - Спасибо что вытащил нас.
        - А как Намико?
        - Она сейчас завтрак готовит.
        - Милорд, - вмешалась в разговор Морико. - Как я уже говорила, ваше положение тут просто ужасающее....
        - Кстати, вы уже в курсе, что она говорит по-японски? - наклонился я к Ханако.
        - А она не должна? - шепотом переспросила Ханако. - Она еще утром подняла нас, долго говорила с Ами, потом еще к тебе не пускала. Кто она?
        - Кхм, - Морико кашлянула пару раз, недовольная тем, что ее прервали. - Как ваш первый и пока единственный вассал, я беру всю ответственность о вашей безопасности на себя. И если вы позволите, для меня будет счастьем вести ваши дела.
        Мы все, не сговариваясь, уставились на нее, пытаясь понять вышесказанное.
        - Это что? - тихо переспросила Ханако. - Кто она? Вассал? Вы что в рыцарей и королей в детстве не наигрались?
        - Я тоже не совсем понимаю, о чем она. Морико поясни, пожалуйста.
        - Пояснить что?
        - Что там про вассала и мою безопасность?
        - Вчера милорд предложил мне свое покровительство и вернул имя, - как само собой разумеющееся ответила она. - Служение императору не приносило мне истинной радости, поэтому я приняла ваше предложение. Теперь я больше не "вызывающая императора" а ваш покорный вассал.
        - Ами? - я перевел взгляд на нее.
        - Ничего про это не слышала, - она пожала плечами. - Я покинула свой мир, когда мне было девять лет. У нас дома разговоры о вызывающих не очень приятная тема для общения. Я всегда считала, что они немного другие.
        - Бездушные монстры на службе императора? - улыбнулась Морико. - Именно такие, как ты и сказала. Правила не позволяют нам выражать свои эмоции. Наследник императора, с его разрешения, может взять к себе любого вызывающего. Можно и без спроса, но это расценивается как заговор и карается смертью. Ни один вызывающий не пойдет на это.
        - Но ты же пошла? - напомнил я.
        - Я же говорю, Япония моя родина, - она немного погрустнела. - Но даже так, я не могу выступить против императора. Но я могу защищать вас милорд. И выполнять ваши приказы.
        - Я мало что поняла из ее объяснений, - сказала Ханако. - Такеши, ты можешь внятно рассказать?
        - Боюсь, что не могу, - развел руками я. - Я и сам с трудом понимаю происходящее. За эти дни столько всего произошло, что я не удивлюсь, если меня через час объявят императором Японии. Давайте лучше пойдем, позавтракаем. Я есть хочу.
        По пути в гостиную я явственно ощущал острый взгляд Ханако. "Интересно, как на это отреагировала бы Араши?", - подумал я. - "Хотя нет. Не так. Интересно, как она на это отреагирует, когда узнает?", - Она всегда бурно реагировала на все, что касалось Морико.
        - Доброе утро, - из кухни выглянула Намико. В фартуке она смотрелась на удивление красиво, по-домашнему.
        - Доброе, - я кивнул.
        - Завтрак уже на столе. Я сейчас к вам присоединюсь.
        - А Юки где? - спросил я у Ханако, когда мы сели за стол.
        - Гостей принимаете? - почти следом за нами вошла София. - О, завтракаете. Это хорошо. Не против, если мы составим вам компанию?
        - Нет, что вы, я не против, - американских спектров я почувствовал только когда они зашли в дом.
        - Знакомься, это Сивилия, Марк и Кристофер, - представила их София.
        - Рад с вами познакомиться, - сказал я на английском.
        Сивилия была намного старше Софии. Если я правильно определял ее возраст, я бы предположил, что она ровесница Юки. Невысокая, с короткими, аккуратно подстриженными волосами. По уровню сил она была самой слабой.
        Кристофер, напротив был молод. Может быть, немного старше меня. Высокий, худощавый. Но вот его взгляд мне не понравился. Слишком самоуверенный.
        Но больше всего меня поразил чернокожий Марк. Учитывая, что его предки были переселенцами из другого мира, я мог только догадываться, когда в его родню попал афроамериканец. Хотя, может и в другом мире существуют темнокожие люди.
        - А это, наверное, плененный маг? - с нескрываемой злостью сказал Кристофер. - Интересно, сколько миллионов людей она уже погубила?
        - Крис, остынь! - резко сказала София.
        - Ха, - он демонстративно скрестил руки на груди и уселся на свободный стул.
        - Простите его, - совсем по-японски поклонилась София.
        - Ничего, - я улыбнулся. Но только внешне. На всякий случай я был готов броситься на защиту Морико, вздумай они напасть на нее.
        - Кристофер довольно часто ведет себя как ребенок, - спокойно сказал Марк, занимая место рядом с ним.
        - Да ты старше меня всего на четыре года! - вспылил Кристофер. - Тоже мне, взрослый.
        В гостиную вошла Намико с дополнительной порцией завтрака для гостей.
        - Они спектры из Америки? - спросила Ханако, стараясь не глазеть на них. Но я уловил ее взгляд в сторону Марка и улыбнулся.
        - Ага, - я в одно мгновение расправился с завтраком. - Ум. Намико-сан, вы потрясающе готовите. Очень вкусно.
        - Правда? - она рассмеялась. - Рада, что тебе понравилось. Кстати, Такеши, я же просила, чтобы ты называл меня "старшая сестра", "нэ- сан".
        - Еще месяц назад считалось, что Джен самый сильный спектр, известны нам, - сказал Марк. Голос у него был спокойный, сдержанный. Он чем-то напоминал Осаму. - Но Такеши удалось обойти его в голубой Гонконгской сфере. Я бы лично хотел увидеть его в деле.
        - Тоже мне, самый сильный, - хмыкнул Кристофер. - Я между прочим уже три зеленые сферы разнес.
        - Сдается мне, ты забыл, как улепетывал от мага в последней сфере, - все таким же спокойным тоном заметил Марк. Я удивленно приподнял бровь. Марк определенно мог своим спокойствием и резкими замечаниями выводить людей из себя.
        - Я его почти одолел! - вскочил со стула Кристофер. - Если бы сфера не лопнула так быстро, я бы его сделал!
        - Да, да, - согласился Марк. - Во всем виновата сфера.
        Кристофер бросил на него испепеляющий взгляд и бухнулся обратно на стул.
        - Японская кухня, - сказала Сивилия. - Я так надеялась попробовать у вас Суши, Собу, Набе....
        Ханако и Намико улыбнулись. Скорее всего, и я тоже. "И почему иностранцы всегда начинают говорить о Японии с суши?". Лично я всегда относился к ним довольно равнодушно. Мы же не начинаем разговоры об Америке с гамбургеров и Макдональда.
        - Такеши, ты не против, если мы проведем пару тестов? - спросила София на английском. - Наши ребята тоже пройдут его.
        - Братик Такеши еще не восстановил свои силы! - встряла в разговор Катрин.
        - Да я не против, - я положил ладонь на голову Катрин. - Только у меня.... Это... - я с трудом подбирал нужные слова.
        - Со вчерашней операции не успел полностью восстановиться, - закончила за меня София.
        - Такеши, пойдет на зарядку со мной и Ами! - Заявила Катрин и почему-то показала язык Кристоферу.
        - Ах ты маленькая...! - разозлился он.
        - А, медитация, это хорошее начало дня, - согласилась София. - Раз уж мы все вместе, давайте начнем с нее. Такеши ты с системой восстановления сил знаком?
        - Нет, - я отрицательно покачал головой.
        - Все закончили с завтраком? - София обвела нас взглядом. - Пойдемте на свежий воздух. Пока не так жарко.
        - Можно мне с вами? - спросила у меня Ханако.
        - Пойдем, - я взял ее за руку и потянул к выходу. Она почему-то покраснела и опустила взгляд, крепче сжимая мою ладонь. "Может ей неудобно перед американскими спектрами?", - подумал я.
        Военная база США гудела с самого утра. Где-то со стороны плаца слышались дружные крики солдат. К проходному пункту постоянно подъезжали машины. Сколько тут было военных, определенно, я сказать не мог. Не меньше пары тысяч человек, это точно. Со взлетной полосы взлетел транспортный вертолет и умчался в сторону моря.
        Я полной грудью втянул свежий воздух и потянулся. На улице было действительно приятно. Мы расположились под высоким тентом, натянутым за зданием. Проходящие военные бросали на нас любопытные взгляды. Некоторые даже останавливались на несколько минут, наблюдая за нашей тренировкой.
        - Для начала давайте сядем поудобнее, - начала София. - Так, в круг. Хорошо. Теперь закройте глаза и сосредоточьтесь на дыхании. Медленно выдыхайте. С каждым выдохом вы должны выгнать из тела всю негативную энергию. Придайте ей какую-нибудь форму. Например, черного тумана. Как будто вы выдыхаете черный сигаретный дым. Теперь вдох. На вдохе вы должны представить, как черпаете силы из окружающего мира. Представьте, что вы в сфере. Вспомните эти ощущения. Теперь выдох. В вашем теле остается все меньше и меньше негативной энергии.
        Сидя с закрытыми глазами, я чувствовал, как к сидящим напротив меня спектрам стекается светлая энергия. Она была очень похожа на ту, что я видел в сфере, только намного более разряженная. Чтобы набрать достаточно сил, надо было приложить слишком много усилий. У Катрин получалось не хуже, чем у остальных спектров. Даже София и та умудрялась получать немного светлой энергии. А вот у Ами и Ханако не получалось совсем. Ами так сильно тянула в себя эту энергию, что та выскальзывала из ее рук. То количество энергии, что получал я, было слишком малым для восстановления моих сил. А вот сама медитация приносила много хорошего. В таком состоянии я начал более отчетливо чувствовать окружающий мир. Теперь я точно мог определить уровень сил американских спектров. Сивилия, как я определил раньше, была самой слабой. Потом шел Кристофер. Марк был самым сильным среди них. Я бы даже сказал, что он не уступает дедушке Джену. Поглощаемая им энергия была самой чистой.
        Не открывая глаза, я повернул голову в сторону Морико. Она оставалась черным провалом на фоне других.
        Ами заерзала рядом со мной. Я потянулся и нащупал ее ладонь. Моя сила потоком устремилась к ней. Я не ожидал, что получится передать так много. Ами охнула, отталкивая мою руку.
        - Что? - Я поймал на себе удивленные взгляды.
        Морико придвинулась немного ближе. В ее взгляде я прочитал, что она хочет получить немного энергии не меньше чем Ами по утрам. Но ее сила воли была несравнимо выше. Ами бы уже повисла у меня на шее. Я протянул ей руку, но Морико только сделал отрицательный жест, показывая, что мое предложение лишнее.
        Похоже, я отдал Ами намного больше энергии, чем собрал за эту медитацию.
        - На первый раз неплохо, - сказала София. Она наверняка так и не поняла, что произошло. - Марк, что скажешь?
        - А можно мне коснуться ее? - Он указал на Ами.
        - Нет! - в один голос заявили мы.
        - Понимаешь, - продолжил я на японском, кивая на Морико. Сказать такое по-английски я бы не смог. - Наш спектр провела в коме несколько недель, после того, как коснулась Ами.
        - Да, я слышал, - кивнул он. - Просто я хотел ощутить чувство, когда у тебя забирают энергию. Какое оно?
        - Это, - я задумался. - Сложно описать.
        - Морико говорит, что он может коснуться ее. - Перевела Ами слова Морико. Та говорила на языке другого мира, хотя английским она владела куда лучше, чем сам Марк. - Она говорит, что будет сдерживаться.
        Судя по взгляду Морико, ничего хорошего Марка не ожидало.
        - Я согласен, - он встал и подошел к ней, протягивая руку. - Пусть попробует.
        Морико крепко схватила его за руку. Я почувствовал, как сила Марка потекла к ней. От неожиданности он охнул и попытался сопротивляться этому. Поток стал меньше, но совсем немного. Через секунду Морико выпустила его руку и Марк осел на пол, хватая ртом воздух.
        - Не такая чистая как у милорда, но тоже неплохо, - она удовлетворенно кивнула.
        Марк, наконец, пришел в себя и вернулся на свое место.
        - Неприятное ощущение, - выдохнул он. По его телу пробежала дрожь. - А можно ли противостоять этому? Это было бы полезное умение в бою с магом.
        - Можно, - кивнул я. - Просто я так часто отдавал свои силы Ами, что теперь могу контролировать это. Я могу, как отдавать энергию, так и забирать ее. Только забирать намного неприятнее, чем отдавать. Я думаю, тут дело в практике. У меня тоже не с первого раза получилось.
        - Практика, значит, - задумался на секунду Марк. - Если бы она не брала так много сразу, я бы попрактиковался. Но это для меня слишком.
        - Морико, - сказал я недовольно глядя на нее. Она демонстративно отвернулась. - Простите.
        - Ничего. Все в порядке. Это был хороший урок, - сказал Марк. - Ничего страшного София. Я потерял не так много сил. Думаю, на тест меня хватит.
        - Хорошо, - она встала. - Давайте пройдем вон в то здание.


        - Оперативно, - удивился я, разглядывая, как военные заканчивали монтаж оборудования.
        Мы тут всего второй день, а они успели развернуть небольшую лабораторию. Судя по количеству всевозможных приборов, предстоящий тест совсем не казался небольшим.
        - Юки-сан? - удивился я, встретив его тут. - Доброе утро.
        - Такеши, привет, - он встал из-за компьютера и подошел к нам. - Я как раз поговорил с Дайичи, - он кивнул на терминал. - Наши американские коллеги просили провести ряд тестов, Дайичи это одобрил, с условием, что они передадут всю информацию нам.
        - А пропустить это никак нельзя? - с надеждой спросил я.
        - Так сильно не хочется? - удивился он. - Не беспокойся, все будет нормально.
        - Надеюсь.
        - Мисс Морико, можно попросить ее пойти часть тестов? - спросила София у меня.
        Я отвел Морико подальше и спросил насчет этой просьбы.
        - Нет, - категорически ответила она. Что-то в ее голосе меня насторожило. - Не заставляй меня испытывать это... снова....
        - Хорошо, хорошо, - сразу же сказал я. - Нет, значит нет.
        - Для нас было бы лучше, если бы она согласилась. - сказала София, когда я передал ей ответ Морико. - Это могло бы помочь нам противостоять магам.
        - Нет, -я отрицательно покачал головой. - Если вы хотите, я пройду этот ваш тест, но Морико я заставлять не буду.
        - Хорошо, - кивнула София. - Пойдем.
        Тесты мы проходили вчетвером. Судя по всему, американские спектры их уже проходили, так как лишних вопросов они не задавали, четко следуя инструкциям ученых. Первый тест был довольно простой с виду. Мы зашли в небольшую стеклянную комнату, опутанную сетью проводов.
        - Сейчас мы включим генератор искусственной сферы, - сказала София через динамик. - Каждую минуту уровень воздействия будет увеличиваться. Как только почувствуете, что достигли предела, выходите. И без геройства. Кристофер ты меня понял?
        - Понял, понял, - он уселся на небольшую скамейку. - Больно надо.
        - В прошлый раз он засиделся в парилке слишком долго и неделю ходил с головной болью, - пояснил Марк.
        - Я начинаю, - сказала София.
        Послышался знакомый низкий гул. Сначала я ничего не почувствовал, но через пару минут появилось ощущение сферы. Почти такое же, как и в лаборатории Ами, только...
        Немного не такое. Сухое. Я сел на скамейку, прислушиваясь к ощущениям. Действительно, еще минут через десять ощущения стали неприятными. Если попытаться охарактеризовать их словами, я бы сказал, что эта сфера была сухой. Как будто я вошел в сферу, в которой не было ни одного человека. Вся сила этой сферы была направлена на нас четверых.
        Первым сдался Кристофер. Он уже пару минут морщился, как будто от неприятного запаха, потом выругался и вышел.
        Суть сферы я понял, поэтому просто отстранился от нее. Это было не сложно, хоть и приходилось использовать немного сил.
        Второй сдалась Сивилия. Даже если она могла выдержать и больше, она просто встала и вышла. Марк с интересом наблюдал за мной. Мне показалось, он использует ту же методику что и я, отгораживаясь от сферы барьером.
        Минут через пять, рост искусственной сферы начал увеличиваться с поразительно быстротой. Марк ждал еще минут пять, после чего сдался.
        - Это мой предел, - он кивнул на небольшой монитор, показывающий график.
        На графике была видна кривая линия с отметками спектров. Судя по всему, Марк выдерживал силу в три раза больше чем Кристофер. Хотя по силам они были примерно равны. Сейчас график поднимался почти вертикально. Я пока еще не испытывал дискомфорта, поэтому только пожал плечами, провожая Марка. Я уловил взгляд Морико. Она немного переживала за меня. Впрочем, как и остальные.
        Гул генератора стал громче. Теперь я отчетливо чувствовал давление сферы на свой барьер. Когда ощущаешь нечто подобное, становится понятно, что делаешь не так. Это как с неудобным сидением. Нужно просто удобнее устроиться, как неприятные ощущения проходят. Я немного поправил свой барьер, и давление на него ослабло. Зато свет вокруг меня приобрел красное свечение.
        - Такеши, - раздался приглушенный сферой голос Софии. - Как ты себя чувствуешь?
        - Нормально, - я поерзал на скамейке. - Вроде ничего такого.
        - Если станет неприятно, сразу скажи.
        Давление сферы изменилось. Теперь это было какое-то тянущее ощущение. Я опять поправил защиту. Свечение вокруг меня сменилось на оранжевое. Теперь мне приходилось отдавать куда больше энергии, чтобы заглушить сферу. Свечение стало ярче и начало переходить в желтый спектр.
        Свет в помещении моргнул, и гул генератора исчез.
        - Спасибо Такеши, можешь выходить, - сказала София.
        Я посмотрел на график. Точки с уровнем других спектров слились почти в одну и были где-то в самом низу.
        - У нас недостаточно мощности, чтобы продолжить эксперимент, - сказала София, подходя к нам. - Мы не можем перегружать высоковольтные линии. Это может плохо сказаться на энергообеспечении ближайших городов.
        - Поразительно, - к нам подошел ученый из группы американцев. Он поправил очки и протянул листок с распечатанным графиком. - Я думаю, мы преодолели барьер энергии для создания красной и оранжевой сферы. Дальнейший рост сферы мог стать большой проблемой для нас. Я должен пересмотреть конструкцию экранирующего поля.
        - Хорошо Стивен, - кивнула София. - Жду твоего отчета.
        - Кристофер и Сивилия, пока, не умеют создавать барьеры, - сказал Марк, подходя к нам. - У тебя неплохо получилось.
        - Я просто немного изменил сам барьер, чтобы подстроиться под нарастающее давление сферы, - сказал я. - Словами это сложно описать.
        - Да, я тоже пришел к такому же выводу, - Марк кивнул. - Только вот перестроить свой барьер для меня пока остается нерешенной задачей.
        - Марк учится в Массачусетском Технологическом Университете, - пояснила София. - Некоторое оборудование здесь, создано им.
        - Не преувеличивай, - отмахнулся Марк. - Я всего лишь помогал. Моих знаний пока недостаточно. Я бы очень хотел поговорить с профессором Кичиро. Некоторые из его разработок в этой сфере куда интереснее моих. Интересно, что он скажет о сегодняшнем эксперименте.
        - Пойдем дальше? - спросила София.
        - Да, - Марк кивнул. - Думаю половину из запланированного можно опустить, и сосредоточится на более интересном.
        Остальные тесты заняли куда меньше времени, чем первый. В основном это были измерения показаний моего тела. Единственный тест, где мне понадобилось использовать свою силу, это тест с металлическим кубом.
        В дальнем конце ангара, где разместилась лаборатория, находился небольшой полигон. Чистая площадка с огромным металлическим кубом в центре. Как пояснила София, он был полый внутри и весил всего две с половиной тонны. Внутри куба располагались особые датчики, которые считывали любое, даже самое незначительное воздействие на него.
        - Необходимо ударить в куб всплеском энергии, - поясняла София. - Ударной волной. Вне сферы спектры могут использовать лишь небольшую часть своих способностей. Так мы можем приблизительно замерить уровень вашего всплеска. Сивилия, первая, - София наклонилась ко мне. - У нее довольно сильный удар. Почти на уровне марка.
        Сивилия вышла к линии, в пяти метрах от куба и выставила руку вперед.
        - Нужно бить со всей силы, - сказала мне София.
        Всплеск энергии я ощутил слабо. Он был хорошо отточен. Не то что мои грубые удары.
        - Неплохо, - сказал Стивен, сверяясь с данными на мониторе. - Почти на десять процентов сильнее, чем в прошлый раз.
        Второй вышел Марк. Хоть он и был ослаблен Морико, его удар был сильнее и больше походил на мой. Третьим шел Критсофер. Он потянулся, делая небольшую зарядку.
        - Кия! - на выдохе, крикнул он и выстрелил. Девчонки, сидевшие у стены, захихикали.
        Я бы тоже рассмеялся, но его удар был намного сильнее, чем два предыдущих вместе взятых. Он был почти такой же, как и у Морико, когда мы столкнулись в городе. Вот только сил на этот удар Кристофер потратил слишком много. Получалось, что среди остальных он был единственным, кто мог так легко высвобождать собственную энергию.
        - Такеши, - София подтолкнула меня к черте. - Бей со всей силы. Хорошо?
        - Я постараюсь, - я вытянул вперед руку. - Со всей силы, это сложно.
        Я набрал в грудь как можно больше воздуха и на выдохе выстрелил.
        - Ха! - отдачей меня оттолкнуло немного назад.
        Удар получился хороший. Металлический куб вздрогнул и сдвинулся немного назад. По залу разнеслось глухое "Бум"....


        Глава 14


        - Такеши! А я и не знала что ты такой сильный! - воодушевленно говорила Ханако. Мы отдыхали в тени под небольшим тентом. До обеда оставалось еще немного времени. - Сильнее американцев. А как ты рукой. Ха! - она продемонстрировала мое движение. У меня от смущения запылали щеки. - Прямо как герой манги.
        - Да ничего подобного, - попытался возразить я. - Ничего я не сильный. Просто... просто, так получается.
        - Милор... - начала было Морико и осеклась, уловив мой взгляд. - Такеши потратил слишком много сил. Сколько теперь займет восстановление? А если появится опасность?
        - Юки, ты с Дайичи связывался? - попытался перевести тему я. - Мы так и будем на это базе прятаться? То есть, я не это имел в виду. Я хотел спросить, как там другие? Когда они за нами приедут? И как мы дальше будем? Как там мама...?
        - Все в порядке, - ободряюще сказал Юки. - С твоей мамой все в порядке. Она сейчас вместе с нашими людьми из НИИ. За нее не беспокойся. Да и с нами все будет хорошо. Дайичи-сан решает эту проблему. Уверен, в течение месяца, или около того, все придет в норму.
        - Прошу прощения, - к нам подошла София. - У нас возникла непредвиденная ситуация. Можете пройти со мной.
        - Что там? - шепотом спросила Ханако.
        - Не знаю, - я посмотрел на Софию. Судя по ее выражению лица, ничего хорошего не произошло. - Пойдем, проверим.
        За последнее время я уже начал привыкать к плохим новостям. Нас провели в главное здание базы. В комнате для совещаний уже ждали спектры и несколько военных. София усадила нас на задний ряд. Офицер, стоящий за трибуной кивнул и что-то включил на пульте.
        Свет в помещении немного померк, и на экране за военным появилось изображение города. Город был незнакомый. Я его раньше не видел.
        - Сеул, - начал военный. - Сегодня утром сообщили, что там проявилась сфера пятого уровня. Она захватила северную часть города и часть пригорода. По меньшей мере, внутри нее находится около двух миллионов жителей.
        - Два миллиона? - ахнула Ханако и прикрыла рот ладонью.
        - Данные приблизительные, - продолжил военный, бросив недовольный взгляд на нее. - Южная Корея не имеет спектра достаточно высокого уровня, чтобы нейтрализовать сферу. Они попросили экстренной помощи у соседних стран тихоокеанского региона. Китайская команда уже выдвинулась в Сеул. Россия обещала предоставить своего специалиста, но у них сейчас три зеленые сферы. В общем, я бы не стал на них рассчитывать. Правительство США одобрило участие наших людей в предстоящей операции. Что же касается японского правительства, то оно было проинформировано первым, так как их спектр единственный, кто удачно разрушил подобную сферу. Ответа от них корейская сторона пока еще не получила, - он откашлялся и посмотрел в мою сторону. - В связи с последними событиями, боюсь, что вероятность военного столкновения с японской стороной очень высока.
        - Спасибо полковник Хеббер, - сказала София. Она заняла место за трибуной. - Я лично разговаривала с президентом США. Он просил приложить максимум усилий, чтобы спасти мирных граждан, попавших в зону сферы. Но не будем забывать и об осторожности. Все-таки сфера пятого уровня слишком непредсказуема. Прошу внимание на экран.
        На экране за ней появилось изображение Дайичи. Он сидел за столом с самым довольным выражением лица, на которое был способен.
        - В связи с чрезвычайным положением в Южной Корее, Новое НИИ готово оказать максимально возможную помощь. Так как правительство во главе с премьер-министром не может решить эту проблему, ее решим мы. Наши специалисты прибудут в Сеул в ближайшее время.
        - Это обращение было адресовано корейской стороне и показано по их телевиденью, - сказала София. - В Японии оно вызвало большой общественный резонанс. Все сообщение я показывать не буду, скажу только, что Новое НИИ обещало помочь.
        - Да, да, - сказал я в наступившей тишине. - Все понятно. Когда вылетать?
        - Покинуть эту базу вам все равно придется, - сказала София. - Если вы останетесь тут, это может спровоцировать конфликт. Транспортным вертолетом мы доставим вас на авианосец Рональд Рейган. Оттуда прямым рейсом на Сеул.
        Как говорила София, команда поддержки спектров США оставалась на авианосце. Мне было очень интересно, какие они. С китайской командой я почти не пересекался. Я надеялся, что американская команда будет такой же сильной, как Нико, Ренжиро, или Юки.
        Опыт полета на вертолете у меня уже был. Я чувствовал себя этаким бесстрашным героем, помогая Ханако и Ами подняться на борт. Но вся моя храбрость испарилась, когда мы полетели над бескрайним океаном. До авианосца было всего пару десятков километров, но с берега его не было видно.
        Из всех американцев нервничал только Кристофер. Он нервно ерзал на своем месте, вглядываясь в горизонт.
        - Он высоты боится, - тихо сказала София, наклоняясь ко мне.
        Авианосец, на который мы приземлялись, был просто огромным. Самолеты, стоявшие на верхней палубе, вызывали целую бурю восторга. Вот если бы сюда попал Кен, он был бы на седьмом небе от счастья. Да и я относился к военной технике с трепетом.
        - На авианосце сейчас около трех тысяч матросов и офицеров, - рассказывала София, когда мы выходили на палубу. Качка тут почти не ощущалась. - И еще две тысячи пятьсот летного состава и техников, обслуживающих самолеты.
        - Прям целый город, - удивился я. - О! Нико-сан?
        К вертолету, пригибаясь от порывов ветра, подбежал Нико. Он придерживал рукой свою кепку, чтобы ее не сдуло.
        - Пойдемте, - крикнул он, указывая на часть надстройки корабля. - Туда.
        - Наши все тут? - спросил я, когда мы вошли внутрь корабля. Я не знал, как точно называется эта часть авианосца. По узким металлическим коридорам мы прошли во вполне обычную комнату с креслами, диванами, телевизором. Тут даже росло какое-то огромное растение в кадке.
        - Нет, - сказал Нико, оглядываясь на Морико. - Только наша команда. Дайичи хотел поехать, но возникли небольшие трудности.
        - Хо, хо. Такеши, - приветствовал меня Ренжиро. Синяк на его лице почти пропал, осталось лишь несколько фиолетовых пятен. - Как дела?
        - Нормально, - кивнул я. - Вы как?
        - Лучше всех. Намико! - в помещение вошла Намико, и Ренжиро моментально оказался рядом, крепко обнимая ее. Свои чувства он, похоже, скрывать не собирался и я, краснея, отвернулся.
        - А где Араши, Осаму? - спросил я.
        - Сейчас подойдут, - Ренжиро неохотно отпустил Намико, взяв ее за руку. - А может в столовую обедать? Тут у них такая кухня! Кормят матросов на убой. Причем без перерыва. Можно приходить есть в любое время, - он расхохотался.
        - Тебе бы только набить брюхо, - заметил Юки. Ренжиро на его колкость никак не отреагировал.
        - Мы на базе успели пообедать, - пояснил я.
        - Тем лучше, - кивнул Нико. - Располагайтесь. Сейчас остальные подойдут, поговорим о предстоящей операции. Кстати, а где американская команда спектров?
        - А? - я оглянулся. - Вроде бы шли прямо за нами.
        Пока мы ждали остальных, Нико вкратце рассказал, как они выбрались из окружения военных. Без стрельбы у них не обошлось, но хорошо, что никто не пострадал. Оказывается, Дайичи предвидел нечто подобное, поэтому они заранее подготовили катер. От военных оторваться не составило никакого труда, и вся наша команда укрылась в поместье Араши. Но и там они провели только оставшийся день и ночь. Военные нагрянули туда с рассветом, но никого кроме охраны, естественно, не обнаружили.
        - Скорее всего, они уже на пути в Киото, - продолжа Нико. - У нас там несколько баз. К тому же, Дайичи и Киишо держат мэра и все руководство Киото в кулаке. Военным там особо не разгуляться.
        В комнату вошла София.
        - Все готово, пойдемте. Нет, Ханако, тебе лучше остаться здесь с Ами и Катрин. Дождитесь меня и никуда не уходите.
        - Такеши! - Ханко потянула меня к себе и крепко обняла. От такого я немного смутился. - Береги себя.
        - Такеши, - жалостливым голосом сказала Ами.
        - Так, - я поднял руку. - Сами же говорили, что я сильный. Так что все будет в порядке. Ждите меня. Слушайтесь Софию.
        Я решительно развернулся и вышел. Ренжиро прощался с Намико немного дольше и догнал нас уже у комнаты для совещаний. Комната была большая, примерно человек на двести. Свободных мест уже почти не осталось. На нас бросали изучающие взгляды, от которых мне было не по себе. Мы заняли места на первом ряду. Выступал какой-то военный. С его ужасным произношением, я едва мог понять, о чем он говорит.
        - Держи, - Араши протянула мне наушники.
        - Спасибо, - тихо сказал я. Я бы хотел о многом с ней поговорить, но вот обстановка как-то не соответствовала.
        Выступление военного было скучным. По большей части он разъяснял план высадки в Сеуле и взаимодействия разных частей. Судя по всему, корейские военные были не шибко рады принимать на своей территории американцев. Они строго ограничили им зону пребывания. Кстати, сами американцы по этому поводу даже не переживали.
        Со стороны США выступало две команды. Команда под руководством Марка должна были проникнуть в сферу, а вторая команда под руководством Кристофера оставалась на базе на случай непредвиденных обстоятельств. В сферу они должны были идти только в крайнем случае.
        Параллельно с США выступали китайские специалисты. Участие России, все еще, было под вопросом.
        - Таким образом, координация всех действий будет проходить через общий штаб. Руководство всей операцией приняло на себя США, - военный закончил и в зале включился свет.
        - Пойдемте.
        София повела нас в следующее помещение. В отличие от этого оно было совсем небольшим. Тут собрались только команды, которые должны были идти в сферу. Американская оперативная группа состояла исключительно из мужчин. Сурового вида головорезы были как на подбор, с военной выправкой. Каким оружием они владели, пока, было трудно сказать. Я представил их с бейсбольными битами в руках и рассмеялся, ловя на себе удивленные взгляды.
        - Так, - начала София. - С общими деталями операции мы познакомились. Вопросы будут? Хорошо. Тогда давайте перейдем к проникновению в сферу. Такеши, ты единственный кто побывал там. Тебе слово.
        Я хотел добавить, что там была еще и моя команда, но воздержался от комментария.
        - Ничего особого я сказать не могу, - сказал я. - Маг там будет, это точно. Если дедушка Джен возьмет его на себя, как и в прошлый раз, нам будет проще. Солдат в прошлый раз было мало, зато кургов там море. Думаю, что к сфере нам придется пробиваться с боем. Что касается разрушения ядра сферы, то я пока не знаю, как его одолеть. Когда вы отвлечете на себя мага и солдат, если те появятся у сферы, я что-нибудь придумаю.
        - То есть, плана у нас нет, - закончил за меня Кристофер. - Веселенькое дельце.
        - Крис, не шуми, - строго сказал Марк. - У Такеши больше нас всех шансов разрушить ядро. Если он не сможет, значит, никто не сможет.
        - Лестно, что вы такого мнения обо мне, - вздохнул я. - Но даже у дедушки Джена куда больше опыта.
        - То-то он в прошлый раз драпанул от мага, - не выдержал Кристофер. - Я бы его....
        - Я думаю, существует вероятность появления крупных монстров, - перебил его Марк. - С этим могут возникнуть трудности. Моя команда будет прикрывать Такеши от солдат и кургов. Если же появится монстр, то я попробую его остановить. В худшем случае мы будем тянуть время и попробуем увести его и мага от сферы.
        - Не забывайте, при получении спектром ранения, вся команда выходит их сферы, - напомнила София. - Спасти мирных граждан наш долг, но умерев внутри сферы, вы ничего не решите. Людей у нас хватит. Даже если Такеши выйдет из сферы, остается еще четыре спектра, которые смогут разрушить ядро.
        - А искусственные спектры в операции будут принимать участие? - спросил я.
        - Нет, - София отрицательно покачала головой. - У нас еще нет технологий, позволяющих сделать их достаточно сильными для таких сфер.
        - Еще надо решить вопрос о маге, - Марк указал на Морико. - Я против, чтобы она принимала участие в операции. Она еще не изучена, чтобы можно было полностью полагаться на нее. Даже любая мелочь в сфере может стоить нам и жителям Сиула жизни. Я не хочу рисковать.
        - Я согласна с Марком. - Сказала София. - Такеши, ее лучше оставить под нашим присмотром.
        Я перевел взгляд на Морико.
        - Я милорда одного в сферу не отпущу, - сказала она на японском.
        - Ты знаешь, как разрушить сферу? - спросил я.
        - Знаю, - коротко ответила она.
        - Я рискну взять ее, - сказал я. - Сейчас у Морико почти нет сил мага. Я возьму всю ответственность на себя.
        - И все же, я против, - высказался Марк.
        - Я не знаю, как разрушить сферу, - сказал я. - Это куда опаснее, чем взять ее с собой. К тому же я ей доверяю.
        В принципе, я не лукавил. У Морико был шанс напасть на меня в красной сфере. Она легко могла уйти в свой мир, но предпочла остаться. Я ей верил.


        - О чем ты хотел поговорить со мной? - Морико стояла на небольшом балконе в нижней части авианосца, наблюдая за закатом. Снизу плескалась черная вода.
        - Я рад, что ты жива, - сказал Нико, выходя на балкон. - Араши тоже скучала по тебе.
        - Я жива, - как бы констатируя этот факт, сказала Морико.
        - Я не успел сказать тебе тогда... - он сделал небольшую паузу. - Я люблю тебя. Всегда любил.
        - Я знаю, - Все так же без эмоций ответила она. - Нико, ты не представляешь, что со мной произошло. Теперь я даже не уверена, понимаю ли, что значит любовь. Я изменилась Нико. Точнее меня изменили, - она задрожала, вспоминая то, что произошло с ней. Нико хотел обнять ее за плечи, но не смог заставить себя дотронуться до нее. - Этот как вирус, засевший глубоко в душе. Я должна ненавидеть себя за то, что делаю, за то, что служу императору. Но не могу. Для меня теперь нет тех ценностей, которые присущи обычным людям. Вместо них появилось что-то другое. Прости Нико. Прости Араши. Простите, что не оправдаю ваших надежд. Я даже покончить с собой не в силах....
        - Нет! - Араши выскочила из-за двери, где пряталась все это время и в мгновение ока оказалась рядом, крепко обнимая Морико. - Не говори так! - на ее лице показались слезы. - Ты вернулась, значит, все будет хорошо.
        Морико погладила ее по голове и отстранила, передавая Нико.
        - Тебе нельзя касаться меня, - спокойно сказала она, выходя с балкона. - Сейчас для меня нет ничего важнее, чем служение своему лорду. Служение империи, - на пороге она остановилась и вытерла одинокую слезинку, появившуюся у нее в уголке глаз. - Возможно, я смогу преодолеть это. Или хотя бы заглушить.
        Морико зашагала по коридору.
        - Нико-сан, - Араши схватила его за ворот куртки, уткнулась лицом в грудь и разрыдалась.
        - Все будет в порядке, - сказал он как можно более успокаивающе.
        Случайный матрос, выскочивший из прохода на пути Морико, лишь на мгновение увидел ее лицо и метнулся обратно в каюту, с разбегу врезавшись головой о низкую переборку.


        - Еще одна ночная операция? - спросил я у Нико.
        - Ждать утра слишком рискованно.
        - Нет, ну одно дело я. Но что у вас то такие кислые лица? Араши?
        Она ничего не ответила, демонстративно отвернувшись к окну.
        - Если вы переживаете, то зря. Я обязательно справлюсь!
        Осаму положил мне руку на плечо и покачал головой. Я вздохнул и тоже повернулся к окну. Хоть там и нельзя было увидеть ничего, кроме бликов на воде, все же это лучше, чем смотреть на подавленные выражения лиц команды. Из всех наших только Ренжиро выглядел более мене нормально. Видать, мое решение взять в сферу Морико для американской команды было уже слишком. Они тихо сидели в своей части самолета, бросая на меня многозначительные взгляды.
        Я закрыл глаза, пытаясь заснуть. "Что я делаю не так?", - спрашивал я себя.
        - Такеши. Такеши проснись, - голос Морико раздался над самым ухом.
        - А, что? - я сел в кресле, хлопая глазами. - Заснул все-таки.
        Я зевнул и потянулся. Самолет уже стоял на взлетной полосе. В иллюминаторе виднелись огни аэропорта. Ночью сферу было видно куда лучше, чем днем. Ее голубой свет на черном фоне неба напомнил мне картинку с обложки книги, которую я даже не дочитал.


        - Что? Здесь? - удивился я.
        - Да. Полковник Мишимура и несколько их спектров прибыли за два часа до нас, - спокойно сказал Нико.
        - Так ведь было сказано, что искусственные спектры не будут участвовать в операции.
        - Не знаю, на что они рассчитывают, или что замышляют, но нам стоит быть настороже.
        - Китайская команда вошла в сферу, - в помещение, где мы ожидали начала операции, вошел Юки.
        - Лишь бы все не вышло как в прошлый раз, - недовольно сказал Ренжиро. Он почти закончил возиться со своим копьем.
        - Я помогу, - Морико помогла мне надеть куртку. Она довольно ловко защелкнула все замки и подтянула ремешки, чтобы куртка сидела как влитая.
        Араши с предложением помощи опоздала буквально на несколько секунд. С недовольным видом она уселась обратно на свой стул. Я только горестно вздохнул.
        Штаб в городе размещался почти у самой границы сферы, поэтому далеко идти не пришлось. У самой сферы мы столкнулись с командой военных. Как я и боялся, это были Акане и Монтаро.
        - Мы можем поговорить? - спросил полковник.
        Морико выставила вперед свое короткое копье, угрожая им. Я немного придержал ее за рукав. Нико тоже вышел вперед, чтобы закрыть меня.
        - Извините, - сказал я. - Мне некогда вести разговоры с теми, кто позавчера стрелял в меня. Мне еще со сферой разбираться.
        - Я бы хотел принести извинения за случившееся... - Начал было Мишимура но осекся, уловив взгляд Нико. - В любом случае....
        Я не стал его слушать, а просто развернулся и направился к зеркальной стене сферы.
        - Позволь хотя бы открыть сферу, - крикнула нам Акане.
        Возле стены я остановился и приложил к ней руку. Стена тут же покрылась мелкими трещинками и через секунду со звоном разбитого стекла рассыпалась, открывая довольно широкий проход. Я пару раз сжал кулак. Пришлось постараться и приложить довольно много сил, чтобы получилось так эффектно.
        И опять эта жутка картина перед глазами. Непроглядный мрак ночного города. Тяжелый, удушливый дым, вырывающийся из окон некоторых зданий. Разбитые машины. Раненые люди. Я зажмурился, зная, что это не поможет прогнать видение. Нико протянул мне ночное око, но я отрицательно покачал головой. Более отчетливо видеть эту картину, я не хотел.
        - Туда, - я казал в сторону широкого проспекта. - Похоже, что в этот раз петлять по городу нам не придется.
        Морико полной грудью втянула прохладный воздух и закашлялась от запаха гари. Она быстро набирала энергию окружающую нас. Я последовал ее примеру. Это был второй раз, когда я пополнял свои силы подобным образом. Вокруг все стало более четким и реальным.
        Скорее всего, курги почувствовали нас, так как буквально через квартал они навалились на нас черной волной. Пришлось несколько раз пустить в ход свою силу, чтобы пробить дорогу вперед. Если бы не американская команда, выбежавшая навстречу, нам пришлось бы туго.
        Марк, в черном матовом костюме, был практически незаметен ночью. Его прикрывало четверо солдат, которых я видел на авианосце. Двое из них сжимали в руках длинные ножи мачете, один нес на плече двуручный топор с изогнутым лезвием. Еще один был вооружен копьем. Надо отдать им должное, крошили кургов они довольно умело. Не так изящно как Нико или Юки, но очень эффективно.
        - Я вас сразу почувствовал, - сказал Марк. - Думал, маг появился, - он махнул в сторону небоскребов. - Поспешим. Сферу я уже обнаружил, - он рассмеялся. - Хотя не заметить подобное трудно.
        - Вы видели дедушку Джена? - уточнил я, следуя за Марком. Его команда пробивала путь впереди, в то время как наши прикрывали тыл.
        - Мы еще не получали сообщение от китайской команды, - Марк остановился и выстрелил всплеском энергии в сторону целого отряда кургов, выходящих из соседнего здания. - Уверен, они хотят восстановить свое лицо, после неудачи в предыдущей сфере. Если тут объявится маг, они не дадут ему спокойно разгуливать возле ядра.
        - Чем больше людей попало в сферу, - к нам приблизилась Морико. - Тем сложнее разрушить ядро. Крупные города в этом мире, почти идеальная среда для появления сфер.
        - Так как мне разрушить ядро? - спросил я. - Есть какие-то особые приемы?
        - Нет. Особых приемов нет, - она проткнула копьем воздух перед собой. - Нужно просто проломить брешь в ядре, чтобы собранная энергия изнутри разорвала его на части. Это самый действенный способ.
        - Думаю это я смогу.
        - Не расслабляйся, - она уловила мой взгляд. - Сделать это не так просто. Тебе надо выпустить как можно больше энергии, вложив ее в удар и сосредоточить его в одно точке. Тогда, возможно, тебе удастся пробить ее. Помнишь мальчишку спектра. Он сегодня утром продемонстрировал нечто подобное.
        - Кристофер, да? - я задумался.
        Мимо меня пролетело что-то черное и ударилось в стену здания. Я ошарашено перевел взгляд на кривой меч, ушедший в бетонную стену почти до половины.
        - Вы бы меньше болтали, а больше смотрели по сторонам, - рядом оказалась Араши. Она тяжело дышала. Натиск кургов не ослабевал.
        - Быстрее к ядру, - сказала Морико. - Эта мелочь не осмелится сунуться туда.
        Неожиданно впереди раздался громкий рев, потом звук ударов. Курги встрепенулись и разбежались в разные стороны, затаившись в темноте. Я полез за прибором ночного видения. К нам со стороны ядра сферы двигалось что-то огромное. Оно расшвыривало машины, как игрушечные. Мне сначала показалось, что на нас мчится грузовик, но в свете луны был виден огромный монстр, бегущий прямо к нам. В руках он держал здоровенную дубину, которой и разбрасывал автомобили.
        - Сюда! - Нико свернул в ближайший переулок, уходя с пути здоровяка. - Если Марк его отвлечет, мы сможем пробиться к сфере.
        - Как по заказу, - проворчал Ренжиро. - Мне прошлого раза хватило с лихвой, так что я на него больше не полезу.
        - До ядра еще далеко? - спросил Нико.
        - Примерно километр по дороге, - сказал я.
        - Араши, что там с картой города? Обойти можно?
        - Да. Тут есть параллельная улица. Туда, - она указала в сторону от проспекта.
        Я оглянулся, пытаясь что-либо разглядеть в темноте.
        - Не тормози, - Араши схватила меня за руку и потянула за остальными.
        До сферы мы домчались буквально за полчаса. Я едва поспевал за остальными. На этот раз ядро располагалось в небольшом здании, которое примыкало к многоэтажному торговому комплексу. Рядом с этим зданием нас ждал приятный сюрприз.
        Прямо на дороге перед зданием было распростерто огромное тело монстра, похожее на того, которого мы встретили по пути. Оно еще не успело исчезнуть. На поверженном великане сидела команда из шести человек. Я первый раз видел оперативников вооруженных короткими топорами, саблями и щитами. Круглые деревянные щиты, обитые металлическими полосами, были выкрашены в разные цвета. Жаль в темноте я их не мог рассмотреть их получше.
        Нам на встречу вышел высокий, крепкого телосложения мужчина. Он приветливо улыбался.
        - Здравствуйте! - громко сказал он на английском языке со странным акцентом. Затем он протянул и пожал руку Нико. - Меня зовут Шестаков Дмитрий Сергеевич. Мы тут немного почистили двор перед сферой.
        - Спасибо, - сказал Нико. - Мы думали, ваша команда не придет.
        - Успели, - протянул он и почесал в затылке. Он посмотрел на меня, потом на вход в здание. - Я туда заходил. Страшная штука. Боюсь, сил у меня не хватит с ней совладать.
        - А как вы этого здоровяка завалили? - удивился я.
        - Чем больше урод, тем легче его бить, - улыбнулся Дмитрий. - У нас таких вот много попадается, - он обильно жестикулировал, рассказывая, как они одолели монстра. - Сначала подрубаешь ему ноги, потом заходишь сзади и по спине. Можно и по голове, но голова у них крепкая. С первого раза не возьмешь, - он показал на наше оружие. - Мечами и копьями его не взять. Тут топор, лучшее средство.
        Со стороны здания прорвалась темно-синяя волна. Она была такой плотной, что ее почувствовали все, повернувшись к входу.
        - Лучше не тратить время, - сказал Дмитрий. - Мало ли.
        - Еще раз спасибо, - Нико кивнул. - Пойдемте.
        - Этот Дмитрий Серге... витщ, хороший человек, - сказал я, оглядываясь на его команду. - Он говорил, у них они появляются часто. Брр. Сталкиваться с такими уродами постоянно....
        Здание, в котором расположилось ядро сферы, было небольшим, где-то двадцать на двадцать метров. Да и комната тут была всего одна. Больше всего оно походило на пустующий склад. Светящееся ядро занимало почти все внутреннее пространство. Оно было красивым. Огромная голубая капля, переливающаяся изумрудным свечением.
        От статического электричества возле ядра у меня встали дыбом волосы.
        - Открывать поход вблизи такого скопления чистой энергии слишком опасно, - сказала Морико. - Наемники тут не появятся. По крайней мере, внутри здания.
        - Тогда мы покараулим у выхода, - сказал Нико. - Араши, оставайся рядом с Такеши.
        - Близко к ядру не подходи, - сказала ей Морико. - Такеши, пойдем. Я поддержу тебя.
        Я нерешительно приблизился к ядру. В прошлый раз молнии, бившие оттуда, были очень болезненными. Морико выставила вперед свое копье и в него тут же ударила искрящая молния. Запахло озоном. Мы приблизились почти вплотную. У меня по телу побежали мурашки, и появилось странное чувство эйфории. Скорее всего, Морико испытывала нечто подобное.
        Я, трясущейся рукой, дотронулся до ядра. Оно было обжигающе холодным.
        - Бей, - почему-то шепотом сказала Морико. - Со всей силы.
        Я ударил, вложив в удар всю силу. Ядро отдало глухим эхом. Здание вздрогнуло, и сверху на нас посыпался песок. Как будто живое, ядро немного отпрянула от меня, уплотняясь. Я ударил еще раз, затем еще. Безрезультатно.
        "Слишком слабо?", - пришла мысль. - "Надо вложить больше сил".
        Я приложил к ядру обе руки, забирая часть энергии из сферы, на вдохе. Вдох был долгий. Очень долгий. Я уже начал задыхаться, но не мог найти в себе силы выдохнуть. Наоборот, хотелось втягивать энергию еще и еще.
        Морико ударила меня в спину, и я выдохнул. От напора энергии стенки ядра треснули. Здание ощутимо задрожало.
        Потолок рухнул неожиданно. Вместе со взрывом ядра. Я только краем глаза успел увидеть, что произошло. Колонна, поддерживая потолок рухнула прямо на Морико. Чисто инстинктивно я потянулся к ней. В это мгновение Араши врезалась в Морико сзади и вытолкнула из-под колонны.


        Оглушительный взрыв сотряс комнату, буквально вынося стены у здания. Нико, следивший за ядром, не успел ничего предпринять. Араши бросилась к ядру и вытолкнула из-под падающего потолка Морико. Нико успел схватить Морико за ворот куртки, и ударной волной их выбросило из здания. Следом за первым взрывом последовал второй, еще более сильный, окончательно разваливший здание.
        Российская команда поспешила на помощь, поднимая с земли Нико и скидывая часть стены с заваленного Ренжиро. Юки умудрился вылететь в дверь за секунду до первого взрыва.
        - Ё-моё! - поразился Дмитрий. Он помог оттащить бессознательную Морико подальше от здания. Брать ее на руки было опасно, пришлось тащить ее волоком. - Вы бы предупредили. Я чуть заикой не стал. Эй, Василий, как там японец? - крикнул он на русском своему человеку, который вытаскивал Ренжиро.
        - Живёхонек! - довольный этим фактом, ответил Василий. - Даже не поцарапало. Везучий черт!
        - А спектр их где? И Девчонка? - пыль вокруг здания понемногу оседала.
        - Завалило... - Василий добавил несколько нелицеприятных слов в адрес здания и того, кто его строил. - Мать их!
        - Такеши! - Нико поспешил к завалам.
        - Тут без бульдозера не разгрести... - задумчиво сказал Дмитрий, рассматривая завалы.


        - Вот черт! - сказал я, чувствуя, как на меня давит обрушавшийся потолок. - Ты как?
        - Нормально, - сдавленно сказала Араши.
        Положение было, прямо сказать комичное. Я стоял на четвереньках, уперев руки в пол. Араши лежала прямо подо мной. Руки у меня задрожали, и я добавил немного энергии, чтобы усилить защитное поле, которое успел поставить в самый последний момент. Еще секунда, и потолок размазал бы нас по полу.
        Араши переломила специальную зеленую палочку и крохотное пространство, в котором мы оказались, осветилось зеленым светом.
        - Тяжело, - сказал я. - Ой, прости.
        Во время взрыва, падающая стенка ударила меня по голове, рассекая кожу. Тонкая струйка крови стекала по моей щеке, и капли падали на Араши.
        - Не двигайся, - она высвободила руку и приложила к порезу платок. - У меня аптечка во внутреннем кармане.
        - Брось, - сказал я, когда она попыталась залезть туда рукой. - И так сойдет.
        - Я должна была вытолкнуть тебя, - она старалась не смотреть мне в глаза. - Я виновата, прости.
        - Вот ведь, - я укоризненно посмотрел на нее. - Спасла бы меня, погибли бы напару с Морико. А так, живы, скажи спасибо.
        - Спасибо, - тихо сказала она.
        - Вот. Уже лучше.
        Я чувствовал, что долго так не простою. Энергия уходила довольно быстро.
        - Араши, - серьезно сказал я.
        - Что? - она с тревогой посмотрела на меня.
        - Я хотел сказать. Ты мне нравишься, давай встречаться, - выпалил я.
        - А? - она изменилась в лице. Сначала она была шокированной, потом почему-то разозлилась. В конечном итоге она спокойно ответила. - Нашел место, чтобы сказать подобное.
        - А что? - удивился я. - Раз выдался случай. Я хотел сказать тебе это еще позавчера, когда мы собрались в город за подарком для директора. Но, не было подходящего момента.
        - Нет, ты действительно странный, - сказала она. Затем добавила немного тише. - А еще очень сильный и безрассудный. Я всегда считала тебя слабаком, прости.
        - Ничего, я не обижаюсь.
        - Хорошо, - неожиданно сказала она. - Я согласна.
        - О, - только и выдавил я. Больше мне ничего в голову не приходило. В том, что она согласится, я не был уверен. Точнее, я почти не сомневался, что она отошьет меня со всеми вытекающими....
        Плита, лежавшая у меня на спине, стала тяжелее и придавила меня ниже. Я только крякнул, из последних сил удерживая ее. Араши отпустила руку, которой держала платок и провела по моей щеке. Затем она немного приподнялась и слегка коснулась моих губ своими.
        Это было.... Я широко распахнул глаза. Резкий порыв ветра подул от меня во все стороны. Обломки здания вокруг нас угрожающе зашевелились.
        - Такеши? - испуганно спросила Араши.
        - Все хорошо, - я почувствовал невероятный прилив сил. - Ради такого я готов пойти на подвиг!
        Я начал медленно подниматься.


        - Команду спасателей, сюда немедленно! - Нико буквально кричал в телефон. - Где я? Да черт его знает, где я! В центре города, возле разрушенного здания. Кто не может проехать? - он бросил трубку и набрал телефон Софии. - София-сан. Это Нико. Да ничего не хорошо! Сфера взорвалась и засыпала Такеши в здании. Араши с ним. Хорошо. Ждем тут.
        - Эй, кажется, она приходит в себя, - крикнул Василий, подзывая Дмитрия.
        - Нико, - Дмитрий потянул его за плечо в сторону Морико. - Без техники и людей все равно ничего не сделать.
        Юки и Осаму аккуратно пробирались по завалам, прислушиваясь. Ренжиро, как и русские оперативники, был слишком тяжелым.
        - Морико? - Нико склонился над ней. Осаму уже осмотрел ее, но ничего страшного не нашел.
        Морико резко открыла глаза и зажмурилась от боли. Падающие балки задели ее по голове. Она медленно села, невзирая на протесты Нико.
        - Такеши? - первым делом спросила она.
        - Под завалами.
        - Вы там что, сферу взорвали? - спросил Ренжиро. - Бабахнуло неслабо.
        - Если бы мы ее взорвали, половина города лежала бы в таком вот виде. - Морико кивнула в сторону обломков дома. - Такеши еще жив, но быстро теряет силы.
        - Я созвонился с Софией. Она сказала, что группа военных для разбора завалов прибудет в кратчайшие сроки. Местные спасатели заняты какой-то ерундой!
        - Тихо, - она остановила его, прислушиваясь.
        Со стороны завалов послышался неясный шум. Несколько крупных плит зашевелились и начали подниматься и сползать вниз. Сильный порыв ветра чуть не снес с завала Юки, но он вовремя успел укрыться за обломком стены. Из завала начал выбираться Такеши. Он легко откинул плиту, мешающую ему, и выпрямился, разминая спину. Снизу пробивался зеленый свет, зловеще освещая его. Такеши наклонился и одним движением вытащил Араши. Как только они выбрались, ветер моментально стих и Такеши устало опустился на завалы.
        Осаму пробрался к ним первым. Такеши выглядел уставшим, но довольным собой.
        - Ауч, - он поморщился, когда Осму накладывал на порез густую мазь.
        - Выжат как лимон, - констатировал Дмитрий. Он с любопытством разглядывал раскиданные обломки, из-под которых выбрался Такеши. - Поразительно.
        - Нико-сан, - Такеши устало посмотрел на него. - Прошу, не ругайте Араши.
        - Ты меня в могилу сведешь, - облегченно сказал Нико. - Вечно я за тебя переживаю. Что мне с вами делать?
        - Первым делом отнести его в постель, - сказала Морико, взобравшись на развалины здания. Такеши умудрился заснуть сидя. - Ну а дальше, надо будет восстановить его энергию. В этот раз он действительно приложил все силы.


        Глава 15


        - Хочу в школу, - грустно сказал я.
        - И вернуться в рутину обычной жизни? - возмутился Кен. - Ну уж нет! И вообще, скоро летние каникулы.
        - Ага, - закивал я. - А там уже и зимние каникулы не за горами, рождество....
        - Зануда, - подытожил он.
        Мы лежали на пороге комнаты, глядя на дождь, стекающий с козырька крыши. Дома в старом японском стиле для меня были немного непривычными. Довольно неудобно, когда двери в комнату открывались на улицу. К тому же бумажные стены были настолько тонкими, что я слышал все, что происходило во дворе или в других комнатах. Хорошо хоть погода в Киото радовала. Ну, почти. До обеда на небе не было ни одной тучки, но к вечеру небо заволокло легкими облаками.
        С событий в Корее прошло уже два дня и сейчас мы просто отдыхали. Ни тебе изнурительных тренировок, ни постоянного страха по поводу военных. Хотя нет. По поводу последнего я, все же, переживал.
        - Такеши, мы готовы, - из внутренней двери к нам заглянула Морико.
        Кен тут же сел, поворачиваясь к ней. Он все еще относился к Морико недоверчиво. Не знаю, что наговорили ему до моего возвращения, но готов поклясться, ничего хорошего. Я неохотно поднялся.
        Девчонки уже собрались в большой гостиной, о чем-то горячо споря. При нашем появлении они замолчали, стреляя друг в друга молниями из глаз.
        - Выглядите просто сногсшибательно, - кивнул я.
        - А как я? - к нам подбежала Катрин, демонстрируя свое синее с желтыми цветами юката.
        - Ты тут самая очаровательная. Правда, Кен?
        Кен часто закивал. Он с трудом оторвал взгляд от Араши, на которой было очень красивое, белое с голубым рисунком кимоно.
        - Да мы с тобой просто счастливчики, - сказал Кен, подталкивая меня в спину. - Давайте поторопимся, а то опоздаем.
        Он поставил меня между Ханако и Араши. Ами протянулась ко мне, но Араши шлепнула ее по руке. Мне было ее жалко, но с этим я ничего не мог поделать. Мои силы восстанавливались слишком медленно, чтобы делиться с ней. Но, как говорил Кичиро, несколько дней "диеты" пойдут ей на пользу.
        - Ты тоже классно выглядишь, - сказала Ханако, немного смущенно.
        - Я пойду с братиком! - Катрин умудрилась вклиниться между нами, сердито глядя на Ханако. Она вцепилась в мою ладонь и потянула к выходу.
        - Такеши! - Ханако неожиданно схватила меня за вторую руку. - Пойдет со всеми.
        Они потянули меня в разные стороны.
        - Араши-чан, - Кен подплыл к ней, расплываясь в улыбке. - Пройдешься со мной?
        - Пойдемте уже, - она бросила на него холодный взгляд и пошла к выходу.
        - Катрин, не беги, - попросил я.
        - Араши-сан, удачно провести время, - несколько человек, прогуливающихся по двору, поклонились ей.
        Со стороны здания нас догнал Нико. Он, как и мы с Кеном был одет в традиционное кимоно для подобных гуляний. Лично я пошел бы и в обычной одежде, но девчонки буквально заставили всех переодеться.
        - Так, ребятня, - он оглядел нас. - Разрешаю сегодня оторваться по полной. Во время фейерверков встречаемся в парке.
        - Слушаемся! - выпалил радостный Кен.
        Сам фестиваль аллей проходил сразу в нескольких районах города. Как и обещанный фейерверк. Недалеко от поместья Синкавы как раз начинался один. В принципе, можно было добраться туда пешком, но дождь все испортил.


        Дайичи проводил взглядом отъезжающий лимузин и вернулся в комнату.
        - Не хотите сходить на фестиваль Амая-сан? - как бы невзначай спросил он.
        - Может быть, - без эмоций ответила она.
        - Зря, зря, - Дайичи сел на свое место. - Фейерверки у нас просто замечательные. Уверен, в Токио такого не увидишь.
        - Ближе к делу.
        - Ах, да, - он подтолкнул к ней пластиковую папку с документами. - Увы, но ваше предложение я отклоню. Поздно. Не мы начали эту войну, но мы ее закончим. Я бы еще понял, если бы вы извинились и вернули все, что присвоили у НИИ. А предлагать нам войти в ваше ведомство, по меньшей мере, наивно.
        - Вы даже не изучили весь пакет документов... - начала было Амая.
        - Не нужно, - перебил ее Дайичи. - Я и без того, догадываюсь, что там написано. Может, лучше обсудим встречное предложение? Мне бы пригодился свой человек в вашем ведомстве. Нет, нет, - он уловил выражение ее лица. - Прошу, не отказывайтесь сразу. Вы же знаете сферу деятельности семьи Синкава? Подумайте о благосостоянии вашей семьи. Зарплаты у государственных служащих в последнее время совсем упали. А вам еще воспитывать сынишку, которого вы видите только по праздникам. Вашей маме ведь так тяжело за ним присматривать.
        - Вы! - Амая вскочила, гневно глядя на Дайичи. - Только посмейте!
        - Ну что вы, - он рассмеялся. - Я не такой человек, как вы обо мне думаете. Просто я показал вам вашу же методику заключения договоров. Прошу меня простить, если я был груб.
        - Ваш ответ мне ясен, - Амая бросила на Дайичи презрительный взгляд и направилась к выходу.
        - До скорой встречи, - улыбнулся Дайичи. - Прошу, подумайте над моим предложением.


        - Такеши, хочу золотую рыбку! - Катрин потянула меня за рукав в сторону небольшой бадьи, в которой плавали золотые рыбки.
        - Зачем они тебе? - удивился я. - У нас даже аквариума нет.
        - Я их в пруд выпущу. Я видела во дворе у Араши.
        - К карпам? - удивился я. - Бедные рыбки.
        Катрин надула губки, с обидой глядя на меня. Пришлось уступить.
        - А, маленькая принцесса хочет выиграть золотую рыбку? - спросил мужчина, продающий бумажные лопаточки для ловли рыбок. - Триста иен.
        - Так, - я закатал рукав. - Дайте нам парочку. Катрин, смотри, как это делается.
        Я аккуратно опустил лопаточку в воду, и как только над ней проплыла рыбка, рванул вверх. Естественно рыбка оказалась проворнее, а моя лопаточка порвалась в центре. Кен предательски захихикал.
        - Признаться, я только один раз это делал раньше, - оправдывался я.
        - Ага, - поддержал Кен. - И так же безрезультатно. Хана, помнишь?
        - Он тогда полчаса ревел, просил маму купить ему еще лопаточку.
        - Да ну вас, - обиделся я. - Мне тогда было пять лет.
        - Можно? - Араши присела рядом с Катрин и взяла в левую руку небольшую чашку с водой. - Это очень просто, если попрактиковаться.
        Она одним быстрым движением выловила самую крупную рыбку, подбросив ее вверх и поймав в чашку. Катрин захлопала в ладоши.
        - Так! Дайте я! - Под руководством Араши, Катрин вооружилась рыболовным инструментом. - Вот так?
        - Ага.
        Пока они были заняты, я выпрямился, оглядываясь по сторонам. Нико и Морико стояли у тира немного дальше по аллее и о чем-то беседовали. Нико протянул хозяину аттракциона купюру и взвесил в руке тряпичный шарик, заполненный мелкими камешками. Эту забаву я знал. Нужно было с двух или трех попыток сбить шесть банок, стоящих пирамидой. Проблема была в том, что банки специально утяжеляли так, что сбить их было очень непросто. К тому же сам мяч был мягкий и несбалансированный, поэтому летел куда угодно, но не в банки.
        Нико замахнулся и хлестким движением кинул мяч. Отсюда было не видно, попал ли он, но из палатки показался хозяин с небольшим плюшевым котом. Он замахал на Нико руками, чтобы тот не мешал детям развлекаться.
        Катрин, тем временем извела уже с дюжину лопаточек, так и не освоив особую технику Араши по ловле золотых рыбок. Кен сгонял к лотку со сладостями и купил девчонкам яблок в сахарной глазури. Араши зло сверкнула глазами на продавца и тот виновато опустив голову, извлек из под прилавка еще одну лопаточку, которую и протянул Катрин.
        - Катрин. - Араши пододвинулась ближе. - Сейчас я научу тебя секретному приему. Так, опускай ее в воду. Ага. Тихо, не вспугни. А теперь лови!
        Золотая рыбка взвилась в воздух, отпружинив от бумаги, и плюхнулась в подставленную чашку.
        - Ура! - победно воскликнула Катрин. - Одна есть!
        Ханако потянула меня в сторону небольшой палатки, где подавали какие-то запеченные сладости.
        - Напоминает то, как мы в прошлый раз ходили на фестиваль, - она купила небольшую тарелочку со сладостями и протянула мне. - Ты тогда еще потеряться умудрился.
        - Ага, - согласился я. - Зато нашел потрясающее место, откуда был виден фейерверк.
        - А в этот раз, ты не против посмотреть его со мной?
        - Конечно не против, - не понял я ее вопроса. - Обязательно посмотрим. Нико же предложил собраться в парке.
        - Нет, - она покачала головой. - Я имела в виду только вдвоем. Давай найдем какое-нибудь хорошее место, откуда все будет видно. Рокуро-сан рассказывал мне, что тут есть небольшой холм у храма.
        - Рокуро? - удивился я. - Даже не знаю.
        Лично я планировал по-тихому сбежать и посмотреть фейерверк с Араши. Раз уж мы теперь встречаемся, я хотел провести немного вместе наедине. Правда Араши просила, пока, никому не рассказывать.
        - Это там, - Ханако указала на храм, крыша которого виднелась над деревьями. - Я буду ждать тебя там.
        - Такеши! - к нам подбежала Катрин с полным пакетом золотых рыбок. - Смотри, сколько я поймала!
        - Катрин, давай их выпустим обратно, - предложила Араши. - А я тебе взамен разрешу покормить наших карпов.
        - Правда? - она обрадовалась. - Обещаешь?
        - Обещаю, - Араши выплеснула бедных рыбок обратно в бадью с водой. - Куда дальше?
        - За мороженым! - Ами уже расправилась с яблоком и показывала на вывеску. - Хочу попробовать мороженое со вкусом Гавайев. Интересно, что за вкус такой?


        Совещание глав государств, входящих в общую систему безопасности по вторжению из параллельного мира, проходило в США, в небольшом городке недалеко от Вашингтона. Специально для этой встречи сюда были привезены экспериментальные генераторы для защиты от сфер. Охрану делегаций обеспечивало сразу два спектра США, спектр из Мексики и спектры из Канады.
        Такие крупные встречи проводились крайне редко, поэтому большая часть делегаций была представлена президентами, главами правительств и полномочными представителями.
        - В следствие с этим руководство каждой страны должно строго следовать и соблюдать правила и международные договора о противодействии вторжению, - выступал президент США. - Ситуация в мире остается достаточно напряженной, поэтому США планируют ввести дополнение в договор о коллективной безопасности.
        - Спасибо, - поблагодарил президента его заместитель. - Сейчас мы переходим непосредственно к обсуждению дополнений в договор. Прошу высказываться только по существу.
        - Можно узнать причины, по которым был отвергнут план по созданию общеевропейского союза? - спросил глава правительства Португалии. - Большинство маленьких стран не имеют своих спектров. Было бы правильным создать один союз.
        - Причиной отказа о создании союза, - сказал премьер министр США. - Было то, что в странах Европы нет единства по этому мнению. Германия и Швейцария высказались против этого союза и большинством голосов стран, в которых есть спектры первого и второго уровня, было принято решение не заставлять страны входить в какие либо союзы. Только на добровольной основе.
        - Но это подвергает риску миллионы жизней малых стран. Спектры первого и второго уровня, о которых вы говорите, не поедут в мою страну ради красной сферы, - встал президент Ирана. - А суммы, которые вы выставили на исследования искусственных спектров просто астрономические.
        - Счета на исследования открыты. Специальная комиссия, в которую входят представители многих стран, следит за тем, чтобы деньги тратились только на нужды исследований, - парировал премьер-министр США. - В скором времени каждая страна будет иметь своих специалистов для решения проблем со сферами первого и второго уровня. Япония предоставила все исследовательские материалы. Если у вас есть возможность проводить исследования своими силами, пожалуйста. Это предусмотрено в договоре. Что же касается сфер четвертого и пятого уровня, то, прежний договор о помощи остается в силе.
        - Поясните ситуацию со странами, вышедшими из договора о коллективной безопасности, - поднял вопрос президент Египта. - Насколько я понимаю, большая часть территорий этих стран в скором времени окажется пустующей. Не спровоцирует ли это военные конфликты. И не начнется ли дележ лакомого куска для крупных стран.
        - Что касается стран, которые вышли из договора о коллективной безопасности, то вся освободившаяся территория перейдет под контроль стран, имеющих спектров первой и высшей категории, - спокойно сказал премьер-министр. - Со всеми вытекающими международными правами.
        - Это возмутительно!
        - Пустующие территории будут отданы странам, способным их контролировать, - отрезал президент США. - Это было принято единогласно на собрании стран группы А. Что касается вооруженных конфликтов и восстаний на территории стран класса Б и С, то они будут подавляться совместными вооруженными группами миротворцев.
        - У меня вопрос. - Поднял руку премьер-министр Японии. - Почему Японию вычеркнули из стран группы А.
        - Потому что вы потеряли контроль над ситуацией. Все ваши искусственные спектры пока не дотягивают до необходимого уровня. Насколько нам известно, других спектров у вас на данный момент нет. Сейчас мы ведем переговоры с представителями Нового НИИ о предоставлении им свободных полномочий или о присоединении их группы к одной из стран Тихоокеанского региона. Если Новое НИИ решит присоединиться к какой-либо стране, она тут же приобретет статус класса А.


        - Здравствуйте, в прямом эфире с места появления сферы пятого уровня Сахата Шина. Наша съемочная группа находится в Сеуле, в самом эпицентре события. На заднем фоне вы можете видеть развалины здания, где располагался источник сферы.
        - Смотрите! - Ренжиро развернул телевизор так, чтобы его было видно всем в комнате. - Вот оно!
        - Ренжи, тише, - попросила его Намико.
        - Сейчас меня покажут! - радостно сообщил он, хлопнув по плечу Кано.
        - Уже жалею, что не пошел на фестиваль, - сказал он, беря из тарелки печенье. - Спасибо Намико не-сан.
        - Кушай, кушай, - она подлила ему чаю.
        - Сейчас мы берем интервью у представителя особой группы Южнокорейских спектров, которые участвовали в разрушении сферы, - обзор сместился на военного. - Что можете сказать о произошедших событиях.
        - На данный момент мы имеем двадцать семь тысяч пострадавших, - начал военный. - Все они жители города. Сейчас им оказывается вся возможная помощь. Тяжелых раненых мы разместили в больницах города, остальные находятся под надзором врачей дома. Количество погибших уточняется. По последним данным это около трехсот девятнадцати человек.
        - Сколько государств принимало участие в разрушении сферы?
        - Нашей команде помогали специалисты из России, Китая и США. Благодаря успешным и слаженным действиям всех стран, точка вторжения была разрушена в кратчайшие сроки.
        - Скажите, по нашим данным, в разрушении участвовал и японский спектр.
        - Только как сторонний специалист, - коротко сказал военный.
        - Наш корреспондент успел снять несколько кадров из аэропорта Сеула.
        На экране появился аэропорт, освещенный утренним солнцем. Корреспондент явно снимал откуда-то из ангаров, опасаясь охраны аэропорта. К американскому транспортному самолету подъехало несколько машин, из которых высыпали люди в специальной форме. Они довольно быстро погрузили вещи на самолет. Изображение стало крупнее. Теперь можно было разглядеть, как из машины вынесли бессознательное тело на носилках. Один из людей остановился, глядя прямо в камеру.
        - Вот я! - выкрикнул Ренжиро. - Как получился, а?
        - Мы еще выясним роль Японии в этом происшествии, и кто пострадал в результате операции, - продолжила корреспондентка. На экране сменилось изображение. Теперь показывали пресс-конференцию в гостинице. Крупным планом показывали Кано. - Поблагодарим же нашего соотечественника Такеши, который прилетел на помощь нашим соседям в Южной Корее. С вами была Сахата Шина.
        Кано выронил печенье прямо в стакан с чаем, шокировано глядя в телевизор. Ренжиро разразился громким смехом.


        - О. Я что, заблудился? - я озадаченно озирался по сторонам.
        Было уже довольно темно. С минуты на минуту должен был начаться фейерверк. Я так и не успел пригласить Араши, посмотреть фейерверки вдвоем. Это все Катрин. Откуда у нее столько энергии, носиться по ярмарке, я даже не догадывался. У одного из кафе, где продавался угорь, мы разошлись, договорившись встретиться в парке.
        - И где теперь их искать? - я почесал в затылке.
        Справа за деревьями взорвался первый фейерверк, на секунду осветив ту часть парка, где был я. Я уловил очертания парочек, расположившихся вокруг и быстрым шагом направился в сторону запуска фейерверков. "Нашли место", - бурчал я про себя, краснея и стараясь особо не глазеть по сторонам.
        Через минуту я выскочил на небольшую поляну. Людей тут было уже больше. Они сидели прямо на земле, постелив покрывала, и любовались представлением. Ребятня, те кто еще не спал, носились по поляне, крича "Тамая!" при каждом взрыве.
        - Такеши, - меня окликнула Араши. - Ты что тут забыл?
        - Я потерялся, - развел руками я, когда она подошла. - А ты?
        - Тебя искала, - она взяла меня за руку. - Пойдем.
        - Слушай, там дальше по парку....
        - И такие тоже есть, - сказала она многозначительно. - И такие.
        Она кивнула на двух парней с небольшими видеокамерами в руках, которые пробирались в ту часть парка, откуда я только что появился. Араша вынула сотовый телефон из небольшой сумочки и набрала чей-то номер.
        - Это я. Нашла. В парке был. Хорошо, - она улыбнулась, глядя на меня. - Ханако волновалась. Сказала, что ты обязательно заблудишься.
        - Правда? - удивился я, потом обиделся. - Я же не маленький.
        - Но ведь заблудился.
        - Ну, я это.... - я смутился. - Я хотел тебя пригласить фейерверки посмотреть. Вдвоем.
        - Тогда почему не пригласил? - она остановилась.
        - Я стеснялся, - опустил глаза я.
        - Мы же с тобой вроде как встречаемся, - сказала она строго. - Можешь просто сказать мне, и я бы с удовольствием пошла.
        - Правда? - спросил я, не веря своему счастью.
        - Пошли, - она потянула меня в противоположную сторону. - Я тут одно место знаю. Мы с папой там часто прятались от охраны и смотрели на фейерверки.


        - Ха, ха, ха. Невероятно. - Рассмеялся Дайичи. - Нам сильно упростили задачу. Это же надо, исключить Японию из председателей Совета Безопасности.
        В небольшом кабинете собрались руководители всех отделов Нового НИИ, кто не был под домашним арестом у военных. Несколько минут назад они закончили просмотр записи совещания глав правительств.
        - Выражение лица премьер-министра не может не радовать, - согласился Киишо. - Будет знать, как связываться с семьей Синкава. Я уже оповестил всех своих людей в правительстве. На ближайшем заседании они растерзают его, вместе с министром сил самообороны как стая голодных собак. Думаю, следующие выборы пройдут досрочно.
        - Нам уже поступило несколько сообщений от премьера, - сказал Ёдо. - В частности он извиняется и просит нас о встрече.
        - Что он предлагает? - приподнял бровь Дайичи.
        - Учитывая деньги?
        - Без них.
        - Да ничего такого, что бы мы ни смогли взять при другом премьере, - Ёдо задумался. - Хотя. Они вроде предлагали нам взять руководство над проектом искусственных спектров.
        - Нет, - почти не задумываясь ответил Кичиро. - Подобные разработки, конечно интересны но, я за это не возьмусь.
        - Поздно, поздно, господин премьер, - покачал головой Дайичи. - Знаете, а я бы оставил министра сил самообороны. Если он будет нам должен, это может пригодиться в будущем.
        - Не нравится он мне, - сказал Киишо. - К тому же ставленник премьера.
        - Киишо-доно, - Дайичи протянул ему папку с документами. - Прошу, посмотрите, что можно сделать.


        - Я уснул часа два назад. - Сказал я сонно. - Нельзя ли сегодня сделать выходной?
        - Ты спал ровно четыре с половиной часа, - Араши сверилась с будильником. - Если не высыпаешься, ложись раньше.
        Я неохотно поднялся с матраса и потянулся за одеждой. Морико тут же протянула мне штаны и куртку.
        - Что за забота, - недовольный нехваткой сна, ворчал я. - Может, вы и одеться мне поможете?
        - Милорду помочь? - Морико с явным намерением помощи вцепилась в мои штаны. Араши в свою очередь взяла мою куртку.
        - Все, все, - Примиряюще поднял руки я. - Встаю.
        Они довольно заулыбались. Мне захотелось сказать "спелись", но я сдержался.
        Утренняя зарядка, лучший способ почувствовать усталость на целый день. В этом я убеждался уже второй раз.
        - А я слышал, что тренироваться лучше вечером, - сказал я, когда мы шли в зал.
        - Ерунда, - махнула рукой Араши. - Утренняя разминка повышает метаболизм твоего тела на несколько часов. Это лучший способ подготовить тело к тяжелому дню. В сегодняшнем распорядке у нас разминка, потом завтрак и час отдыха. Ближе к обеду будем тренироваться с оружием.
        Оказывается, зарядкой в доме занимались почти все постояльцы, за исключением Ами и Катрин. У них была утренняя медитация. Кстати, в последнее время медитация у Ами получалась лучше.
        В поместье был довольно большой зал для занятия кендо. К нашему приходу Кен и несколько людей отца Араши подготовили его, протерев полы и расставив нужный инвентарь.
        - Кен? И ты тут?
        - Ага, - довольный собой сказал он. - Ренжиро-сан обещал потренировать меня немного. Слушай, - он подошел поближе, заговорщицки переходя на шепот. - Такеши, давай поменяемся. Разреши потренироваться с Араши. А я тебе за это....
        Он не договорил. Ренжиро сзади хлопнул его по плечу.
        - Ну, малой. Рассказывай, чем занимаешься, как тренируетесь.
        - Я, это, боксом занимаюсь. Уже год.
        - Это хорошо, - Ренжиро осмотрел его. - Тело хорошее. Бегаешь?
        - Бегаю. Выносливость в боксе важна не меньше техники.
        - Молодец! - похвалил Ренжиро. - С оружием обращаться умеешь?
        - Э, нет, - он вопросительно посмотрел на него.
        - Ничего, поправим. Давай на растяжку.
        Араши подтолкнула меня в дальнюю часть зала.
        - Нам тоже надо растянуться, чтобы не получить травму. Это важно.


        Пока мы занимались, Ханако и Намико успели приготовить завтрак. После тренировки за большим столом собралась вся наша компания. Я даже не думал, что так приятно завтракать всем вместе. Шумный Ренжиро, сурового вида Нико, собранный и молчаливый Кано, Кен, который постоянно пялился то на Намико, то на Араши.
        Я бросил грустный взгляд на Араши. Катрин и Ханако сели с двух сторон от меня, защищая от посягательств Ами.
        - У меня хорошая новость, - сказал Юки, жестикулируя палочками для еды. - Очень скоро все наши проблемы закончатся. Дайичи сан говорит, что это может произойти быстрее, чем он рассчитывал. Что? - он посмотрел на недовольные взгляды родственников Савада. - Неужто понравилось у нас?
        - Угу! - закивал Кен. Ханако только опустила взгляд.
        - Ну, как говориться, в гостях хорошо, а дома лучше. Ничего страшного, можете заходить к нам в НИИ в любое время.
        - Ага, - сказал Ренжиро Кену. - Приходи тренироваться.
        - А к вам в оперативную группу я попасть могу?
        - Ну, - Ренжиро задумался. - Думаю тебе еще рановато. Тут тренироваться много надо. Оружием владеть, тоже, надо. У нас знаешь какой конкурс на одно место. Думаю на уровне японского чемпионата по кендо.
        - Я бы этих кургов, голыми руками!
        - Ну, кургов бить не сложно, - заметил Ренжиро. - В сфере ведь совсем другое требуется. В общем, рано тебе и все.
        - Давайте о чем-нибудь более приятном, - сказал я. - Что там говорил Дайичи? Военные от нас отстанут?
        - Ага, отстанут, - кивнул Юки. - Можно и так сказать.
        - Кстати! - вспомнил вдруг Ренжиро. - Нико, может, позволим ребятам поглазеть?
        - Не на что там смотреть, - спокойно ответил тот. - У нас не телешоу.
        - Да ладно тебе, - Ренжиро положил ладонь на голову Кену. - Для пацана полезно будет. Чтобы стимул к тренировкам был. Что мы их тут одних завтра оставим?
        - Хорошо, - Нико посмотрел на Кена, потом на Ханако. - Если хотите, можете завтра с нами поехать. Вторая оперативная группа у нас слабовата. Одни новички. Нужно доукомплектовать ее несколькими опытными бойцами. Завтра мы планировали провести экзамен на зачисление во второй оперативный отряд. К тому же, скоро у нас появится еще один спектр. Дайичи просил не говорить вам, - он посмотрел на меня. - Такеши, тебе надо будет проверить его. Научить паре приемов.
        - Новый спектр? - удивился я. Сообщение о спектре взволновало меня не на шутку. - А кто он?
        - Да не переживай ты так. Спектр мужчина, тридцати лет. По образованию учитель младших классов. Военные его нашли во время разрушения сферы в Ёкогаме, - сказал Нико. - По всему миру сейчас идут крупномасштабные поиски способных людей. Вот, в Японии нашли еще одного. Пока не известно, какая у него категория и насколько он силен. Кичиро сейчас занимается этим.
        - Категория? - переспросил я.
        - Деление спектров по уровню силы. Сейчас есть три категории. Самая слабая, это третья категория. Помнишь, военного, который пытался проникнуть в красную сферу? Так вот, это примерно его уровень. Красные и оранжевые сферы. Следующими идут спектры, способные разрушить желтую сферу. Сюда можно включить переделанных навигаторов. Первая категория, это спектры способные легко справляться с зелеными сферами и дать отпор магу. Высшая категория сейчас только у трех спектров. Джен, китайский спектр. Дмитрий, спектр из России и ты. Марк, спектр из Америки довольно быстро развивается. Думаю, в скором времени он сможет войти в лидирующую группу.
        - Так мало? - мне стало немного страшно. - Так мало сильных людей?
        - Увы, - Нико развел руками. - Это не то, чему можно научиться, упорно тренируясь. Тут нужен особый талант. Уверен, в скором времени мы еще найдем достаточно сильных людей. Мир велик.
        - Понятно....
        - Завтра новый спектр должен прибыть на нашу тренировочную базу.
        - Можно попросить, - сказал я, опустив глаза. - Я очень хочу, чтобы вы всегда оставались в моей команде.
        В комнате на минуту повисла тишина. Ренжиро первый нарушил ее, громко расхохотавшись. Его примеру последовал Юки. Осаму только улыбнулся.
        - Такеши, не переживай, - сказал Ренжиро. - Мы твоя команда и ты нам дорог. И мне приятно слышать, что ты считаешь так же.
        Я еще ниже опустил взгляд, чувствуя, что краснею.


        - Такеши, соберись, - наставительно сказала Морико.
        - Прости, - я встрепенулся. - Просто задумался о завтрашнем дне.
        - Отбрось все ненужные мысли, - спокойно сказал она. - Никуда этот день от тебя не убежит. Незачем заставлять себя нервничать и слишком много думать по пустякам.
        Мы сидели в зале для тренировок. Так как на завтра планировалась довольно серьезная поездка, Араши решила, что небольшой тренировки и утренней зарядки на сегодня хватит. Сейчас я как раз приходил в себя после пробежки и занятия с мечом.
        - Еще раз. Выдыхай негативную энергию, собирай чистую силу, - Морико внимательно смотрела за моей медитацией.
        Я попытался сосредоточиться. Учитывая, что в зале находилось столько народу, это было трудно. Тренирующихся Кена и Ренжиро я в расчет не брал. А вот все остальные тут были в роле зрителей. Даже Юки и Осаму сидели в другой части зала что-то тихо обсуждая. Ами и Катрин пытались сосредоточиться на медитации рядом с ними, но я ловил их взгляды время от времени.
        Я глубоко выдохнул и сосредоточился. Минут через пять я начал собирать чистую энергию. С каждым разом это получалось у меня все лучше. Теперь я мог ощущать присутствие не только Ами и Катрин, но и всех остальных в помещении. Единственная Морико оставалась по прежнему черным пятном на фоне других. Судя по ауре, Кано почти полностью восстановился после ранения. По крайне мене он довольно ловко выписывал замысловатые фигуры мечом в центе зала.
        - Хорошо, закончили, - Морико удовлетворенно кивнула. - Теперь о контактном выбросе энергии. Выстреливать на расстоянии ты умеешь. Это довольно эффективно против группы врагов или кургов, но быстрый противник может уклониться от всех атак. Особенно, если чувствует их. Ты должен научиться высвобождать немного энергии при касании. Во первых это требует не так много сил, во вторых удар получается сильнее. Ты уже делал это у ядра сферы. Помнишь?
        - Смутно, - я, попытался представить себе то ощущение.
        - Араши, неси манекен.
        Из специальной комнаты вынесли деревянный манекен очень похожий на тот, на котором отрабатывают удары каратисты.
        - Ты должен выплеснуть немного энергии, вложив ее в удар. Смотри, - Морико подошла к манекену, и без замаха легонько стукнула его в корпус. По злу разлетелось глухое "Тук". - Примерно так. Польза этой тренировки в том, чтобы научить тебя делить свою силу, используя ровно столько энергии, сколько требуется в определенный момент.
        - Я попробую, - я подошел поближе к манекену.
        Сейчас энергии у меня было совсем мало. Я легонько стукнул по дереву, вкладывая в удар немного сил. К моему удивлению, ничего не произошло.
        - Нет, - Морико покачала головой. - Всплеск энергии должен быть моментальный. В сотую долю секунды. На уровне рефлексов. Как только твоя кожа почувствует прикосновение к дереву, в то же мгновение должен происходить всплеск энергии. Тренируйся. Как только ты потратишь столько энергии, сколько собрал на медитации, тренировка будет окончена.
        - Довольно сложно, - сказал я, прикладывая руку к дереву.
        - Попробуй собрать энергию в кулаке, только не выпускай ее сразу.


        - А что, у НИИ тут есть база? - спросил я у Нико.
        - Не совсем у НИИ. Тут есть небольшая тренировочная база для войск специального назначения. Просто военные предоставили ее в наше полное распоряжение на несколько дней. В последнее время они идут нам на уступки. Сначала выдали спектра, потом предоставили базу. Можешь считать, что они так извиняются за предоставленные неприятности.
        Наш автобус медленно поднимался в горы. Лесные пейзажи тут были очень красивые. Единственная кто с нами не поехал, была Намико. У нее была какая-то важная работа в университете. Было бы хорошо оставить еще и Ами с Катрин, но раз я за них был ответственный, пришлось взять с собой.
        - Тут раньше пансион был, - рассказывал Осаму. - Еще довоенной постройки. Военные его использовали как базу отдыха для сотрудников, а в последнее время перестроили в тренировочный лагерь.
        - База отдыха? - переспросил Кен. - Так там и горячей источник есть?
        - Есть, - кивнул Осаму. - Только мы туда не за этим едем.
        - Да я так, просто спросил, - сразу сказал он, но вид у него стал еще более счастливый.
        - Подъезжаем, - сказал Ренжиро.
        - Сдается мне, ты раньше водителем автобуса работал, - подколол его Юки.
        - Ну, автобуса, не автобуса, а дальнобойщиком пришлось поработать.
        Тренировочная база представляла собой большое трехэтажное здание современной постройки. Судя по рассказам Нико, тут был полигон с полосой препятствий и стрельбище. Для отработки действий на местности использовались местные природные условия. Благо горы были почти не заселены, и до ближайшего поселка было, по меньшей мере, километров сорок.
        Въезд на базу охраняли вооруженные военные. Нас они пропустили без вопросов, указывая на небольшую стоянку, где уже стояло несколько туристических автобусов и с десяток автомобилей.
        - Кандидаты в отряд тут уже третий день, - сказал Нико, Уловив мой взгляд. - Вчера и позавчера они сдавали физические нормативы.
        - Думаю, большая часть новобранцев после нормативов, установленных Нико, уже отсеялась, - ухмыльнулся Ренжиро. - Удивлюсь, если тут хоть кто-то остался.
        Встречал нас невысокий военный и глава службы безопасности Дайичи. Военного я уже видел один раз, на брифинге в главном здании НИИ. По-моему его звали Ёдо. Или что-то в этом роде.
        - Кита-сан, Ёдо-сан, - поздоровался Нико.
        - Добро пожаловать, - кивнул Кита. Он коротко поклонился девушкам. - Прошу, пройдемте со мной. Я покажу вам комнаты. Так как объект режимный, прошу соблюдать правила. Перемещения по базе у вас будет свободное, но в сопровождении моих людей.
        - Кен, сходи с ними, - сказал Нико. - Позже подойдете в общий зал. У вас пятнадцать минут.
        - Уже бегу! - он схватил сразу все вещи девушек и побежал к входу.
        - Пойдем, познакомимся с новым спектром, - сказал Нико. - Как он?
        - Спокойный, - сказал Ёдо. - Я бы даже сказал, слишком. Военной подготовки ему явно не хватает.
        - Что говорит Кичиро?
        - Он провел какие-то тесты, - мы пошли следом за Ёдо в основное здание. - В общем, говорит, спектр перспективный. Возможно, до первой категории дотянет.
        - Неплохо, - удивился Нико. - Как с физической подготовкой? Мотивация? Что говорят психологи?
        Я удивленно посмотрел на него. Меня немного поразила серьезность, с которой они принимали нового спектра. Хотя, ожидать другого было бы наивно. Все-таки мы занимались очень опасным делом, от которого зависело много жизней. "Интересно, меня они обсуждали таким же образом?".
        В главном здании мы поднялись на второй этаж в небольшое помещение. На охрану, встречающуюся на каждом этаже и у каждой лестницы, я старался не обращать внимания.
        - Такеши! - радостно воскликнул Кичиро, когда мы вошли. - Рад тебя видеть. Как самочувствие? Как идут дела с восстановлением сил?
        - Здравствуйте, - улыбнулся я. - Чувствую себя замечательно. С восстановлением, пока, трудно.
        - Медитация помогает?
        - Немного, - сказал я это таким тоном, что даже сам себе не поверил.
        - Понятно. Проходите, знакомьтесь, Икиру-сан, Такеши, Нико... - Кичиро представил всю нашу команду, включая Морико.
        - Здравствуйте, - Икиру встал и поклонился. - Очень приятно. Только... - он указал на Кано. - По новостям показывали Такеши....
        - А, - рассмеялся Кичиро. - Ну, тут есть своя сложность. Такеши вот, он у нас один такой, - он хлопнул меня по плечу. - Ну, вы пока поговорите, - он жадными глазами посмотрел на Морико. - Морико-сан, можно вас на пару слов.
        Нико бросил на профессора испепеляющий взгляд, но ничего не сказал. Я только кивнул. Кичиро оперативно освободил стол у противоположной стены от бумаг и пододвинул стул, приглашая Морико сесть. О чем они говорили, отсюда было не слышно.
        - Икиру-сан, - Нико сел за стол. - Меня зовут Нико. Я глава отдела оперативного реагирования. Сегодня мы должны будем подобрать для вас группу, с которой вы пойдете в сферу. Я так понимаю, Кичиро-сан ввел вас в курс дела?
        - Да, да, - он кивнул. - По большей части я уже понял, с чем мне придется иметь дело.
        - Хорошо. Если будут возникать вопросы, задавайте.
        - А как вас нашли? - спросил я, мучающий меня вопрос.
        - У меня был урок, - говорил Икиру очень спокойно, немного тихо, я бы даже сказал застенчиво. - Я преподаю в начальных классах. Так вот, внезапно появилась сфера. Я тогда не понял что произошло. Небо стало красным. В школе все упал в обморок. Я по телевизору слышал о подобном и подумал еще, почему не объявили тревогу, чтобы мы успели эвакуироваться. Потом появились эти монстры, я их из окна видел. Я из класса не выходил, ждал, пока все закончится. Ну а дальше, меня нашли военные. Это если вкратце.
        - Все понятно, - сказал я. - Красные сферы, они ведь появляются почти мгновенно. Предупредить людей тут невозможно.
        - Да, мне сказали, - он снова кивнул. - А вы уже много сфер разрушили?
        - Я? - я пожал плечами. - Нет. Не много. В последнее время только за границей.
        - Я спрашивал, но никто так и не сказал, как на самом деле разрушается ядро сферы. Это звучит странно, но делать что-то, не зная принципа самого действия, странно.
        - Да. Согласен. Я тоже в первый раз был шокирован. Мягко говоря. Я не могу объяснить, как это делаю. Тут все дело в контроле внутренней энергии. У меня с практикой стало получаться лучше. Скажу только что не нужно пытаться забрать из ядра монету. В каждом ядре есть одна такая, - я вынул из кармана серебряный диск. - Если попытаться забрать ее силой, не разрушив само ядро до этого, то произойдет сильный взрыв. В свою первую сферу я сделал подобную ошибку.
        - Ну, Такеши, - вставил Нико. - Не надо так категорически. Твои действия не были ошибочными. Скорее это была наша вина в том, что мы не знали о подобном способе разрушения сфер.
        - Мы все подготовили, - в помещение заглянул Кита.


        Глава 16


        В большом зале собралось, по меньшей мере, тридцать кандидатов во второй отряд. Среди них я заметил несколько человек, которых тренировал Нико. Люди тут были совершенно разные, некоторые с военной выправкой, некоторые выглядели совсем обычными. Были тут и девушки. Нико прошел вдоль строя, придирчиво разглядывая кандидатов.
        - Так, - он немого повысил голос, чтобы было слышно всем. - Вы смогли сдать физический минимум, поздравляю. Но, несмотря на общие показатели, сейчас у вас абсолютно одинаковые шансы попасть в отряд быстрого реагирования Нового НИИ. Мы должны уложиться в один день, так что пересдачи и второго шанса не будет. Из вас мы отберем только десять человек в отряд. Еще десять человек останутся в резерве, - он сделал паузу. - Распорядок дня будет следующим. Сначала вы ознакомитесь с амуницией и подберете себе стандартное оружие. Затем продемонстрируете свои навыки боя и работы в команде. После этого мы протестируем ваш теоретический минимум и вынесем решение о зачислении в отряд. Хочу уточнить, что за вашими действиями будут следить не только военные специалисты, но и ваш будущий спектр, - Мы, вместе с Икиру расположились на балконе второго этажа. Там были установлены мониторы, показывающие изображение с камер видеонаблюдения всей базы.
        На специальных столах перед кандидатами разложили наборы доспехов и разнообразное оружие.
        - Это стандартная броня для оперативников, работающих в сферах с первого по четвертый уровень. - Сказал Нико, демонстрируя куртку. В подобных доспехах мой отряд отправлялся в каждую сферу. Снаряжения для спектров, какое носил я, тут не было. - Доспехи сделаны по последнему слову современной науки. Эту ткань нельзя разрезать, пробить из пистолета или автомата, она не горит и выдерживает большие нагрузки на разрыв. Но, при всем при этом, в сфере это не защитит вас от холодного оружия кургов или солдат. В условиях сферы даже эта ткань может быть разрезана. Мы используем три вида брони. Легкий тип предназначен для подвижных бойцов. Он не стесняет движения, но при этом уровень защиты в нем самый низкий. Тяжелая броня предназначена для малоподвижных бойцов, чье умение заключается в силе удара, а не в ловкости. Он дополнительно оснащен легкосплавными металлическими пластинами. Есть и средний вид доспехов. Прошу, выбирайте доспехи с учетом ваших умений. Не старайтесь выбрать легкий тип доспеха, так как в спарринге любой удар по нему будет являться критическим. В тяжелых доспехах критическим ударом будет
считаться только прямое попадание. В средних доспехах допускаются касательные удары.
        Кандидаты в отряд прошли к столам, выбирая снаряжение. Для девушек были предусмотрены особые доспехи. Вот только переодеваться им пришлось прямо у столов. Я немного смутился, а вот девушки отнеслись к этому с полным безразличием и спокойствием.
        Наши люди из НИИ помогли подобрать костюмы по размеру, показали, как они застегиваются и подгоняются. Я вспомнил, как выглядела Араши в своем легком доспехи, и покраснел. Она всегда смотрелась в нем очень красиво. Судя по девушкам, переодевающимся тут, доспехи делал замечательный человек. Я бы с удовольствием пожал ему руку при встрече.
        - Там Кен? - удивился я, указывая на переодевающегося друга.
        - А, да, - кивнул Юки, внимательно наблюдая за кандидатами. - Нико попросил его помочь кое в чем.
        Тем временем переодевшиеся бойцы потянулись к стойкам с оружием. По большей части это были мечи и копья всевозможных видов. Среди прочего было несколько топоров и совсем уже непонятного на вид оружия.
        - Так, - продолжил Нико. - У вас десять минут, чтобы разбиться на группы по шесть человек. Кен, подойди.
        Кен уже успел облачиться в средний доспех и довольный этим фактом подбежал к нему.
        - Кен, - строго сказал Нико. - Я попросил тебя помочь, но учти, это может быть сложно для тебя. Ты можешь получить травму.
        - Все путём, - он махнул рукой. - В таком бронекостюме мне и танк не страшен.
        - Хорошо. Сегодня ты будешь играть роль спектра. Все команды должны доказать, что могут обеспечить безопасность спектра. Подожди пока вон там.


        - Хорошо, - Кен кивнул и направился к небольшой группе людей. Как и он, они уже успели облачиться в доспехи. - Привет.
        - Хо, - здоровенного вида мужчина протянул ему шлем. - Держи.
        - Хо? - Переспросил Кен, хлопая глазами, глядя на верзилу. - Ну хо, так хо.
        Команды формировались на удивление быстро.
        - Хорошо бы попасть в команду к девчонкам, - сказал он. - Костюмчики у них супер!
        - Тут ты прав пацан, - поддержал его кто-то из стоящих сзади.
        - Внимание, - Командир Нико снова вышел вперед. - На юге от базы располагается лесной массив. В пяти километрах расположен опорный пункт. Ваша задача довести своего спектра до указанного пункта. Противостоять вам будут сто сорок шесть человек не прошедшие первый тур. Если они смогут взять вашего спектра и доставить его на базу, они автоматически занимают ваше место. Их преимущество в количестве и в том, что они уже сутки находятся в лесу. У выхода из здания поменяйте выбранное оружие на учебное.
        - Можно спросить? - раздался голос из толпы, - Нам просто надо доставить спектра на указанную базу и все? Есть какие-нибудь ограничения, правила?
        - Нет, ограничений никаких нет, - сказал Нико. - Ваша задача только в этом. Как вы ее выполните, зависит только от вас. Вот ваши спектры. - Он указал на Кена и окружающих его мужчин. - Они не военные и не бойцы. Это просто сотрудники лаборатории. Подготовки у них никакой нет. Учтите, если ваш спектр в конце пути не сможет выполнить элементарные физические упражнения из-за усталости, вам засчитывается поражение, - Нико поднял шлем. - В шлеме у каждого закреплена камера и микрофон. По вашим действиям мы будем судить о ваших навыках. Кто уже собрался, прошу, выбирайте спектра и можете преступать к выполнению задачи.
        Для выбора спектра необходимо было тянуть жребий. Кен, к своей большой радости попал в команду, в которой была одна девушка. Правда она была ровесницей Морико, но выглядела не менее соблазнительно.
        - Здравствуйте, - кивнул он. - Рад пройти это испытание вместе с вами.
        - Парень, бегать быстро умеешь? - спросил его мужчина. Лет ему было столько же, сколько и рыжему Юки из команды Такеши.
        - Я боксом занимаюсь, - гордо сказал Кен.
        - Пятьдесят раз отожмешься?
        - Хоть сто.
        - Годишься, - закивал тот.
        Команды была немного нестандартная. Девушка, как и мужчина в возрасте носили копья, остальные использовали мечи разной длины. Больше всего поражал молодой парень с двухметровой катаной. По мнению Кена, меч был ему явно великоват.
        - Разрешите мне возглавить отряд? - спросил мужчина, приветствовавший Кена. - У меня есть кое-какой опыт в подобных операциях.
        - Я не возражаю, - ответил один из бойцов.
        - Я тоже. - кивнул молодой парень.
        - Ну что ж, раз возражений нет, предлагаю немного задержаться и обсудить план.- он кивнул на остальные команды. - Пока никто не торопится.
        - Я тоже думаю, что соваться в лес первыми будет неразумно. - согласилась девушка.
        - Ну, тут дело не в том, кто пойдет первым или вторым. Но об этом позже. Мой позывной будет Ичи. Твой Ни, твой Сан, твой Ён, девушка Го, ты Року. Запомнили?
        - Я так сразу не запомню. - Сказал Кен. - А я...
        - Кен, - сказал за него Ичи. - Слышали. Нико-сан тебя окликал.
        - Ближе к делу, - сказал Сан. Он был побрит на лысо, и сейчас повязывал бандану на голову.
        - Да, да, - сазал Ичи. - Пробиваться с боем все равно придется. Глупо рассчитывать проскочить такой маленький участок леса, не столкнувшись с противником.
        - Если они не прошли вчерашний тест, значит, особого сопротивления можно не ждать, - сказал Ён.
        - Не стоит недооценивать противника еще до боя, - Ичи обвел всех серьезным взглядом. - План будет прост. Сан и Року, на вас защита спектра. Постарайтесь не отходить от него далеко. Я смотрю, оружие у вас подходящее для близкого боя. Ён и Го, ваша задача тянуть группу вперед, прорываясь через врага. Ни, с твоим мечом оставляю тебя прикрывать тыл. Пойдешь на расстоянии десяти метров позади. Я пойду впереди. Засады и поджидающий противник на мне. Я постараюсь свести столкновение с противником к минимуму. Идем со скоростью Кена. Кен, экономь силы. Не знаю, что задумал Нико, но к финишу ты должен быть в форме.
        - Другие уже пошли, - констатировал Сан.
        - Еще кое-что, - Ичи расстелили на полу небольшую карту. - Кто у нас самый сообразительный в ориентировании на местности?
        - Я могу, - сказала Го.
        - Отлично. Тогда на тебе направление к заданной точке. И еще. Если нас прижмут, оставаться, чтобы прикрыть группу будем в следующей последовательности. Сначала Ни, потом Ён, потом я. Но, думаю, до этого не дойдет.


        В лес было решено заходить почти с самого края. Это немного увеличивало расстояние до конечной точки, зато можно было пройти по удобной дороге почти километр. Дальше маршрут шел через труднопроходимый участок поваленных деревьев. Финальный отрезок тоже был довольно легким для движения.
        Ичи сразу ушел в отрыв, скрывшись в густой растительности леса. Все команды стартовали с разных точек, что немного упрощало задачу.
        - Если старика укокошат первым, - сказал Ён. - Я ему точно морду набью!
        - Спокойнее, - сказал Сан. - Если он решил взять на себя саму сложную часть, будь уверен, набить морду ему у тебя не получится. Я его видел утром. Помнишь оперативника из основной группы. Того, крашенного. Так вот, они здоровались с ним за руку и мило так болтали, словно давние знакомые.
        - Мало ли....
        - Тс, - оборвал его Сан.
        Прямо из зарослей сбоку вылетел Ичи. Команда успела углубиться в лес всего на пятьсот метров.
        - Умные ребята, - сказал Ичи, указывая в сторону их пути. - Разбились на мелкие команды по два, три человека. Уверен, увидят нас, позовут подмогу. Думаю их тут не меньше тридцати, сорока человек. Две группы я вывел из боя. Можно проскочить, но рискованно. Или же обойти.
        - Не факт, что с другой стороны нет противника, - сказал Сан. - Лучше проскочить.
        Группу догнал парень с длинным мечом.
        - Ну чего ты нас догнал? Сказано же было, охранять тыл, - недовольно сказал Ичи. - Ладно, раз уж пришел. Есть идея. Мы сейчас быстро побежим туда, - он указал направление. - Ты через десять секунд побежишь направо. Уверен, что сразу нарвешься на пару групп противника. Привлекай внимание. Кричи, чтобы отряд уходил назад и тому подобное. Если тебе поверят, то погонятся за тобой, и мы проскочим. Если нет, останешься жив. Как только оторвешься от погони, выходи к вон той горной гряде. Карту помнишь?
        - Помню, - он потер нос. Ему такая перспектива явно не нравилась, но спорить он не стал. - Хорошо.
        - Вот и замечательно. Побежали.
        Метров через триста Кен услышал громкий свист со стороны, откуда они прибежали. Справа и слева ему вторили такие же.
        - Клюнули! - не сбавляя темп, сказал Сан. - Оторвемся.
        Группе удалось пройти почти до самого конца труднопроходимого участка леса без проблем. На это у них ушло около трех часов. За все это время противник появлялся всего два раза. Это были небольшие группы по три человека. Особого шума они поднять не успели. Го и Року из авангарда довольно легко справились с ним. Оказывается, девушка отлично владела копьем. Противники, вооруженные мечами, так и не смогли приблизиться к ней на расстояние удара.
        На выходе к дороге команду все-таки догнал парень, которого отправили приманкой.
        - Пришлось делать изрядный крюк, - сказал он. - Когда они поняли, что я приманка, преследовать не стали. Ну, не все.
        - Выход к основной цели будет самым тяжелым, - говорил Ичи. Он сидел на поваленном оползнем дереве. - Думаю, самые отчаянные будут нас ждать именно там.
        - Остался последний рывок. Прорвемся, - сказал Сан, с уважением глядя на Ичи.


        Я ждал команду Кена у самого финиша. Три команды из пяти уже финишировали. Правда, не все дошли в целости. В каждой команде отсутствовало по несколько человек. Одна команда выбыла в полном составе, нарвавшись на большую группу противника. Так как их спектр был убит в схватке, нападавшие ничего не получили. Оставалось еще две группы. Судя по получаемой Нико информации из штаба, одна из групп застряла на подходе к финишу.
        - Идут! - крикнул кто-то из наблюдателей.
        Я вытянул шею, глядя на приближающийся отряд. Надо сказать, шли они эффектно. Впереди бежал здоровый мужчина с копьем, ловко разбрасывая нападающих. За ним шла группа, прикрывающая спектра.
        - Не отобьются, - сказал Нико, глядя в бинокль. - Ей богу не отобьются.
        Между тем отряд уверенно приближался. Двое из отряда отстали, врезаясь в догоняющих противников, и завязали их. Бугай ворвался на финиш, громко ругаясь. Спектр спокойно ехал на спине еще одного бойца. Судя по всему, тот тащил его весь путь. Я представил себя на спине у Ренжиро и улыбнулся.
        - Засчитано, - громко объявил Нико. - Можете идти отдыхать. Костюмы не снимать.
        - Последняя команда пришла! - крикнул один из наблюдающих с другой стороны лагеря, и я помчался туда.
        Кен, довольный собой, поспешил на встречу.
        - Ух. Здорово мы их обманули, - он указал на предыдущую группу. - Эти удачно выскочили прямо перед нами. Мы вон там обошли. А девка наша копьем потрясающе владеет. Она сразу троих одна уложила. Прям как в фильме о кунг-фу.
        - Потом будешь хвастаться, - сказал один из их бойцов. - Что там насчет теста для спектра было?
        - Засчитано, - Нико мельком глянул на довольного Кена. - Сорок минут отдых. Костюмы не снимать.
        - Ну как тебе погоня? - спросил я, когда мы с Кеном устроились на небольшой поляне.
        - Захватывающе, - он был на взводе. - Мне ни капельки не было страшно. Только это. . азарт, что ли.
        - Все еще хочешь вступить в отряд? - прищурился я.
        - Спрашиваешь. Конечно хочу! Но, - он развел руками. - Пока мне это не по силам.
        - Ну, ты можешь переодеваться, - сказал я. - Сейчас они очки подсчитают, потом спарринг будет. Так Нико говорил.
        - Не. Я в костюме пока похожу. Больно необычный он. У тебя такой же?
        - У меня немного другой. В нем двигаться совсем неудобно. Еще перчатки огнеупорные. Воротник как металлический ошейник. Ничего интересного.
        Люди, участвующие в погоне неохотно садились в автобусы. Их участие на этом заканчивалось. Чтобы не возвращаться на базу, было решено устроить спарринг прямо тут. От обеда большая часть бойцов отказалась, остановив свой выбор на энергетических напитках.


        - За первый этап вы получите от одного до десяти очков, в зависимости от результатов команды и проявленных личных навыков, - начал Нико. - Сейчас вам предстоит по шесть спаррингов. Каждый выигрышный бой даст вам еще два очка. Свои результаты вы можете посмотреть на этой распечатке. Тут же вы можете увидеть номера своих противников.
        Я сел у палатки в тени, глядя на готовящихся и разминающихся бойцов. Юки сидел неподалеку, беседуя с кем-то из претендентов.
        - Ну как? - говорил Юки. - Что можешь сказать?
        - Лысого и девушку я подметил еще вчера, - сказал его собеседник. - Хорошие ребята. Лысый немного грубоват, но свое дело знает. Если оценивать его по вчерашним показателям, парень силен. Я им немного сэкономил сил перед боями. Пусть покажут себя.
        - А парень? Тот молодой.
        - Ничего не могу сказать. Бегает, судя по всему неплохо. С поставленной задачей справился замечательно. Да еще и сумел найти нас в лесу.
        - К тому же, он выбил восемь человек разом, когда они за ним гнались.
        - Да? - собеседник Юки удивился. - Однако.
        - Я с Нико говорил. Он был готов взять тебя и без всех этих заморочек.
        - Да ладно, - тот махнул рукой. - Работа, конечно, не такая, как была у нас, но очень даже интересная.
        - Ага, - кивнул Юки. - Побегаешь по сферам, я на тебя посмотрю.
        - Что, неужто будет пострашнее чем в Конго? - рассмеялся его собеседник.
        - Хм, - Юки задумался. Я удивленно приподнял брови. "Что у них там было в Конго, что Юки это может сравнить со сферой?". - Нет, в сфере не так страшно...


        Почти все бои были очень интересными и зрелищными. Некоторые выигрывались за явным преимуществом, некоторые длились всего пару секунд. Больше всего мне запомнилось несколько боев. Лысый боец, про которого говорил друг Юки, выделялся на фоне остальных не только особой прической, но и надменным поведением. Ни одного противника, с кем он бился, он не удостоил нормального взгляда. В принципе, он мог себе это позволить, потому, что ни один из его противников не продержался против него и минуты. Лысый удивительно ловко владел своей катаной. Тут была даже не скорость движений и не сила ударов, а поразительная техника. Он как будто знал, куда противник будет бить, и остро контратаковал каждого. Нечто подобное я видел у Араши, когда она дралась против солдат и когда продемонстрировала этот прием в академии, во время учебного боя.
        Еще мне запомнилась девушка с копьем. Копьем она дралась почти как посохом, не подпуская противника близко к себе. Проиграла она всего один раз, уступив рослому бойцу, так же использующему копье. Именно он пробивал дорогу предпоследней команде. Проиграла девушка уступив в силе. Несколько ее скользящих ударов задели противника, но тот их даже не заметил. А вот его удары буквально выбивали копье из рук девушки. Потрясающая мощь в купе с проворством и умением обращаться с тяжелым длинным копьем сделали этого верзилу победителем во всех своих схватках.
        Из всех участников только три человека не проиграли ни одного боя. Это был лысый, верзила и друг Юки. Хоть он и был в возрасте, да и мечом владел странно никто его одолеть так и не смог. В каждом бою он старался пробиться к противнику вплотную и моментально атаковал в незащищенные участки тела или использовал бреши в обороне. Его последний бой был с парнем, который использовал длинный меч. Это был последний поединок на сегодня. Парень проиграл только один бой лысому.
        Многие бойцы, которые закончили свои поединки, собрались вокруг огороженного круга, наблюдая за боем. Так как весь обзор мне загородили, пришлось пробираться вперед. Благо Ренжиро помог пробраться в первый ряд.
        - Ставлю на Ичи, - сказал Ренжиро. - Ичи-сан довольно опытный боец. Хотя и парень неплох, но....
        Бой начался. У парня был длинный меч, у друга Юки короткий. Хотя я точно помнил, что во время преследования он использовал короткое копье. Парень выставил меч вперед, внимательно наблюдая за противником, который в свою очередь в атаку не спешил. Так они простояли секунд тридцать. Парень атаковал первый. Его меч удивительно ловко ударил вперед, поднимаясь снизу вверх. Ичи выгнулся назад, уходя с линии атаки, и ударил своим мечом вдогонку по мечу парня, придавая тому дополнительное ускорение. Это замедлило возврат меча в защитное положение всего на долю секунды. Ичи хватило этого времени, чтобы пробиться к противнику и ударить его мечом снизу вверх. Парень подался немного назад, уходя от удара, но меч Ичи изменил траекторию удара и от рубящего перешел к колющему, ударяя острием парня в грудь.
        - Победил Ичимару-сан, - крикнул судья, поднимая красный флажок.


        После оглашения результатов нас ждал роскошный ужин и горячие источники. Во второй отряд прошло всего восемь человек. Еще шестеро остались в резерве. Как говорил Нико, на случай если из основной группы кто-нибудь получит травму и его понадобиться заменить. Те же, кто не прошел отбор, отправились домой.
        К вечеру на базе осталось совсем немного народу. Даже охрана и та стала практически незаметной. Я как раз возвращался из горячих источников. Не доходя до наших комнат, я столкнулся с Ханако, которая стояла у окна. На улице уже окончательно стемнело, и что-либо разглядеть было довольно трудно.
        - Хана? - я окликнул ее. - Ты что тут?
        - Да я так... - сказала она, не поворачиваясь. - Хотела с тобой поговорить.
        - Да? - я встал рядом, глядя в темноту.
        - Понимаешь, ты мне нравишься. Мы знакомы с самого детства, и я сама не поняла, когда увидела в тебе не только друга, - она повернулась ко мне. Мне надо было что-то сказать, но я прибывал в состоянии легкого шока. - После всех этих событий ты стал таким далеким. Вроде бы стоишь рядом, но такое чувство....
        - Стоп, стоп, стоп! - я поднял руки. - Ханако, вы с Кеном для меня очень важны. Вы.... Кхм.... Я понимаю твои чувства. Но не могу ответить взаимностью, потому что....
        - Не говори, - она приложила палец к моим губам. - Я знаю. Тебе нравится Араши, ведь так? Я вижу, как ты на нее смотришь, - она облегченно выдохнула и улыбнулась. - И все-таки я рада, что сказала тебе это. Прямо как гора с плеч. Пойдем, - она потянула меня в сторону комнат.
        Я первый раз отказывал девушке. Как и первый раз слышал такое от девушки. Почему-то на душе у меня стало паршиво.
        - Знаешь, - она остановилась у двери. - Хочу тебя предупредить, что я не буду отказываться от своих чувств. И не собираюсь отдавать тебя ей. Я хочу, чтобы и ты заметил во мне не только подругу детства, - она открыла дверь и втолкнула ошарашенного меня в комнату. - А вот и мы, заждались?
        Кен и девчонки что-то бурно обсуждали с Ренжиро.
        - Я же говорю, - рассказывал Ренжиро. - Такеши как зомби выбрался из-под развалин, окруженный зловещим зеленым светом!
        - Что я пропустила? - Ханако села рядом с остальными. - Что там про Такеши?
        - Он рассказывал как Такеши спас Араши из-под завалов в Сеуле. На них дом рухнул, - быстро сказал Кен. - Что, что было дальше?
        - А что было? - Ренжиро уже порядком набрался пива. - А да. Так вот. Такеши откинул здоровенную плиту и в зеленом демоническом свете....
        - Это была осветительная палочка, - сказала Араши. Она невозмутимо слушала эту историю, читая небольшую книгу.
        - Я говорю, что видел, - обиделся Ренжиро.
        - А дальше? Что было дальше? - Нетерпеливо спросил Кен.
        - Ну. Они выбрались и Такеши уснул со словами. "Нико-сан, Араши не виновата!".
        - И все? - Спросил Кен.
        - В чем не виновата? - Тут же спросила Ханако. Она посмотрела на меня как на злодея.
        - Да ну вас, - я покраснел, вспоминая ту ночь. - И вообще, я сказал не это.
        - Ага, он покраснел! Подозрительно! - Кен наклонился к Араши. - Араши, скажи что это не так, что между вами ничего не было!
        - Да что между нами вообще могло быть под завалами? - возмутился я.
        - Я все понял! - не унимался Кен. - Вот почему вы пропали тогда, во время фейерверка.
        Я недовольно посмотрел на Ренжиро, который все это начал.
        - Я немного заблудился, - почему-то смутился я.
        - Ну, вполне ожидаемо, - прищурился Кен и тут же опомнился. - Тогда почему за тобой пошла именно Араши?
        - Потому, что она за него отвечает, - многозначительно сказал Ренжиро, опьяневший от пива куда больше, чем я думал.
        - Что значит, отвечает? - тут же воскликнул Кен. Похоже, ему все это было небезразлично.
        - О боги, - горестно вздохнул я.


        Глава 17


        - Что по проекту "оракул"? - Уточнил бывший директор Нового НИИ, Ёшикава Хигаши.
        - Ничего нового. - Дайичи положил на стол перед собой последний отчет, состоящий всего из двух листов. - Боюсь, в ближайшее время Ами негде будет восстановить необходимое количество сил.
        - Черт! Именно тогда, когда это так необходимо.
        - Как ваше путешествие? - уточнил Дайичи.
        - Плохо. Похоже, там, - он указал пальцем вверх. - Очень заинтересовались нашим миром. Повезло, что мы находимся на отшибе, иначе имперская армия уже захватила бы нас, - он на минуту ушел в раздумья, потом заговорил очень тихо. - Мир перед нами, откуда они вторгаются, выглядит жутко. В нем не осталось ни одной живой души, даже животных. Но когда идешь по улицам мертвого города, кажется, что за тобой наблюдают из пустых глазниц зданий. И самое страшное, что не знаешь, сколько таких миров тянется к центру империи. Десятки, сотни, тысячи?
        - Ну, Хигаши-сан, - попытался взбодрить его Дайичи. - Не надо впадать в депрессию. Мы еще не сдались, и я уверен, нашему миру не грозит перспектива превратиться в мертвый.
        - Да, - он кивнул. - Ты прав. Да и мертвыми назвать эти миры нельзя. Там есть цветущая флора. Насекомые. Пусть немного, но есть.


        В этот раз на юг мы летели на самолете. Паромом или поездом было бы слишком долго. На одном из небольших южных островов появилась красная сфера. Так как угрозы населению эта сфера не представляла, ее было решено использовать для практики второй оперативной команды.
        - Еще раз перечитайте отчет об уничтожении сфер, в которых участвовал Такеши, - говорил Нико. - Хоть наши команды и пойдут вместе, мы активного участия в операции принимать не будем. По статистике в сферах низкого уровня кургов встречается больше всего. С ними, я уверен, проблем у вас не возникнет. Столкновение с солдатами возможно только у ядра сферы. Так как сфера "пустая", то техников и лабораторию мы задействовать не будем. Единственная трудность для вас будет в поиске ядра. Оно может находиться в любой части сферы.
        - Первый раз очень сложно найти ядро, - сказал я Икиру. - Вы его почувствуете, когда подойдете близко. Это могут быть всполохи красного пламени или волны.
        - Мы могли бы справиться сами, - сказал Хаку.
        Хаку назначили командиром второй группы. Ичи, бывший сослуживец Юки, от этой должности отказался, сказав, что лысый с это задачей справится куда лучше. Кстати, слова "лысый" со стороны Ичи, на Хаку совершенно не действовали, а вот другие называть его так побаивались. Скорее всего, из-за скверного характера новоиспеченного командира.
        - Было решено не подвергать опасности нового спектра, - спокойно ответил Нико. - От того, как вы и спектр проявите себя в сфере, будет зависеть ваша дальнейшая судьба как команды.
        - Интересно посмотреть на этих кургов, - грубым, низким голосом сказал Дзинуши. Это тот здоровяк, которого я приметил на отборе. Даже Ренжиро смотрелся на фоне него не таким внушительным, что уж говорить обо мне или Икиру.
        - Главное не стоит их недооценивать, - сказал Юки. - Иногда они довольно неуклюжи и плохо обращаются с оружием, но попадаются очень сильные особи. Ловкие, быстрые, сильные. Справиться с такими бывает сложно.
        - Наемники имперской армии, кого мы зовем "солдаты", так же очень серьезный противник, - продолжил Нико. Кстати, наемниками их впервые назвала Морико. О другом мире она говорила неохотно, но мы выведали у нее, что имперская армия часто использует их в далеких или отсталых мирах. - От их рук погибает больше всего оперативников.
        - На что похож их стиль боя? - заинтересовался Хаку.
        - Чаще всего они используют грубый, но очень эффективный вид боя, - сказал Нико. - Я бы сравнил их с солдатами в средние века. Практики у них очень много и они легко компенсируют этим недостаток мастерства. Их стиль боя близок европейским странам. Гораздо реже встречаются мастера. Их умение я бы поставил на уровень оперативников из азиатских стран. Мне таких попадалось всего двое. В обоих случаях наши оперативники получали серьезные ранения.
        Я заметил азартный огонек в глазах Хаку. А вот девушка, со странным именем Камомэ, которое читалось как "чайка", напротив его чувств не разделяла.
        - Прошу прощения, - Нико вынул из кармана своего боевого костюма мобильный телефон. - Нико. Слушаю. Да. Одну минуту, - он встал и ушел в сторону кабины.
        - А часто в красных сферах появляются маги? - с тревогой спросил Икиру. Его костюм был почти такой же, как и у меня на моем первом задании. Минимум комфорта, максимум защиты. Более легкую броню надевать ему не позволил Нико.
        - Крайне редко, - сказал Юки. - Только если он специально решит поохотиться на спектра. Не беспокойтесь. В нежилых зонах им делать нечего. Мы такие сферы не разрушаем, поэтому шанс встретить там мага очень мал.
        К нам вернулся хмурый Нико. Он сел на свое место и несколько минут молчал, глядя на стол перед собой.
        - Планы меняются, - сказал он. - Вторая команда, как и планировалось, идет в красную сферу. А мы делаем пересадку аэропорту Нахи. Хаку, рассчитываю на тебя.
        - Что-то случилось? - спросил он.
        - Нет, - отстраненно сказал Нико. - Ничего такого. Новая сфера появилась.
        - Значит, предстоит очередная нелегкая работенка, - цлыбнулся я. Я не знал, причину волнения Нико, но решил поддержать всех своим оптимизмом. - Нормально, я справлюсь. В сфере можно быстро восстановить силы.
        В аэропорту мы выгрузили наши вещи, и пересели на уже подготовленный иностранный военный самолет. Самолет был большой, ширококрылый, с изогнутой кабиной. Я такие еще не видел. Грузового отсека, как такового в самолете предусмотрено не было, поэтому мы разместились на специальных креслах в отсеке перед кабиной.
        - Что за самолет то? - вертел я головой, рассматривая странные детали и части самолета.
        - Российский стратегический сверхзвуковой бомбардировщик дальнего действия ТУ-160, - сказал Юки. - Домчит нас в любую точку мира в кратчайшие сроки.
        - О? - только и сказал я.
        Как только мы погрузились, специальный тягач вывел самолет на полосу. Двигатели загудели, набирая обороты. Нико так ничего и не сказал. Я хотел расспросить его во время полета, но из-за шума ничего не получилось.


        Мерн работал в своем кабинете, составляя отчет специальной имперской службе внешних миров, когда дверь в помещение без стука открылась. Он бросил гневный взгляд на того, кто посмел его побеспокоить и тут же вскочил с кресла, приклоняя колено.
        - Лорд Рего.
        - Мерн, Мерн. - Лорд сел на единственное кресло в помещении, закинув ногу за ногу. - Твое никчемное руководство заставило меня покинуть столицу и тащиться в такую глушь.
        - Простите меня милорд, - Мерн все еще не осмеливался поднять глаза от пола.
        - Брось, - махнул рукой Рего. - Встань и рассказывай, как идет пополнение войска его императорского величества.
        - Все по плану, установленному вами, - затараторил Мерн. - Не извольте беспокоиться. Мы уже запустили два завода по производству солдат. Мы же совсем недавно отправили в приграничные сектора пятьсот тысяч....
        - Сколько вы готовы отправить следующей партией? - приподнял бровь лорд.
        - Около ста пятидесяти тысяч.
        - Неплохо. Да? - лорд улыбнулся, оголяя ровные белые зубы. Мерну эта улыбка больше напоминала оскал. Он хотел опустить взгляд, но не смог. - Какой-то жалкий мир, вместилище восьми миллиардов никчемных жизней. Сколько вы уже тут? Построили два завода? Да за последние полгода наши войска потеряли восемьсот миллионов солдат. Что ваши жалкие шестьсот тысяч? Он вызвал меня лично, понимаешь, лично, чтобы узнать, почему мы застряли в этой дыре. Не изволишь объяснить мне?
        - Милорд, - Мерн покрылся холодным потом. - Я как раз составлял отчет.... Дело в том, что мы столкнулись с сопротивлением. Я хотел просить императора прислать сюда гвардию. Мы потеряли уже трех вызывающих....
        - Трех? - удивился лорд. - Однако. Так вот, что он хотел мне сказать...
        На несколько минут в кабинете воцарилась тишина. Лорд ушел в глубокие раздумья. За окном медленно всходило солнце, освещая целый ряд высоких труб, из которых вырывался черный, тяжелый дым.


        Когда бомбардировщик начал сбрасывать скорость, я нервно заерзал на своем месте. Вернулось чувство тревоги. Я еле смог дождаться посадки. В аэропорту нас встречала целая делегация. Нет, обычно нас всегда встречает много людей, но в этот раз их было намного больше.
        - Жарко, - сказал Ренжиро, расстегивая куртку. - Куда нас занесло на этот раз?
        - Австралия, - коротко сказал Нико. - Пойдемте.
        - Австралия!? - повторили мы с Ренжиро в один голос.
        Я огляделся, рассматривая пустынный пейзаж вокруг аэропорта. От бетонной полосы взлетного поля тянуло жаром. Воздух вокруг медленно плыл. Судя по всему, это был военный аэропорт, так как гражданских самолетов я тут не наблюдал.
        - Добро пожаловать, - к нам подошел высокий загорелый мужчина в форме. - Время поджимает, поэтому прошу в машину. Все подробности по дороге.
        В автобусе, который подъехал прямо к самолету, на наше счастье работал кондиционер. Приятного вида девушка предложила нам прохладительные напитки из небольшого холодильника.
        Нико занял место возле водителя. Он обвел нас взглядом.
        - Не томи, - первым не выдержал Ренжиро. - Говори толком.
        - В небольшом городе в северной части Австралии, в Дарвине, вчера образовалась зеленая сфера, - начал Нико. - Это не первая сфера, появившаяся на континенте, и у местных специалистов есть опыт в их разрушении, но они не смогли ее открыть. Причин не знаю, уточним на месте. Ближайшие страны, кто имеет спектров более высокого класса, это Китай и Япония. Соответственно, так как Такеши еще не восстановился, было решено привлечь Китайскую группу.
        - И? - после минутной паузы спросил Ренжиро.
        - Джен погиб, - сказал Нико.
        - Дела... - протянул Ренжиро.
        - К... как погиб? - шокировано спросил я.
        - Из их группы вышел только навигатор.
        Араши положила мне руку на плечо. Я устало откинулся в кресле. Представить, что опытный Джен, не раз сталкивающийся с магами, погиб, было трудно. "С чем же он там столкнулся?".
        - И что? - возмутился Ренжиро. - Они хотят, чтобы туда пошел Такеши, не восстановив свои силы?
        - Исходя из некоторых обстоятельств, да, - кивнул Нико. - Час назад туда уже прибыл Дмитрий со своей командой. Он возглавит операцию.
        - А сколько сейчас в сфере людей? - спросил я.
        - Сто семнадцать тысяч пятьсот человек, - сказал мужчина, который встречал нас. Девушка, ехавшая с нами, переводила ему наш разговор. - Это по уточненным данным. Разрешите? - он посмотрел на Нико. - Из того, что рассказал выживший навигатор, они столкнулись с очень сильным магом. Российская команда может разрушить сферу, если кто-то сможет отвлечь его.
        - И вообще, я против, - сказал Ренжиро, скрестив руки на груди.
        - Я пойду, - сказал я. Может, немного неуверенно.
        - Рассчитываем на вас, - сказал мужчина. - Превращение сферы идет очень быстро, поэтому на подготовку не будет времени.
        Я уставился в окно. Незнакомый пустынный пейзаж сейчас навевал тоску. Я все никак не мог понять, страшно мне или нет. Я только очень сильно переживал за команду.


        Зеленая сфера, к которой мы подъезжали, была огромной. На фоне синего неба, ее было видно за пару десятков километров. Она почти полностью закрывала большой город, расположившийся посреди жаркой пустоши австралийского континента. Военным даже не было смысла оцеплять ее по периметру. Они установили небольшую базу вблизи стены сферы. По узкой бетонной дороге к городу тянулась вереница техники, грузовики с солдатами, спасательные службы.
        Перед нашим автобусом пристроилась полицейская машина с включенными проблесковыми маячками. Хотя, расчищать дорогу не требовалось. Заметив нас, машины сворачивали на обочину, уступая дорогу. Я ловил взглядом лица людей, ехавших к городу. Над нами пролетел военный вертолет.
        Мы высадились у штаба. Здесь нас уже ждала команда из России. Дмитрий был, как и в прошлый раз довольно бодрый, хотя его команда по большей части выглядела угрюмой и настороженной.
        - Добрый день, добрый день, - Дмитрий по очереди пожал нам руку. - Простите мой английский, - он виновато улыбнулся. - Конечно же, этот день не может быть добрым. Я очень расстроился, когда узнал о Джене.
        - Спасибо, что согласились приехать, - сказал Нико.
        - Нет, нет, - он замахал руками. - Вам спасибо. Такеши, ты в порядке? Я бы хотел рассчитывать на тебя в сфере. Но, если ты еще не восстановился, лучше тебе не идти.
        - Я пойду, - сказал я. - В сфере я смогу восстановить немного сил.


        - Мы подготовим проход, - сказал Дмитрий. - Попасть в сферу не так-то легко. Это может занять минут десять.
        - Такеши, десять минут медитации, - сказала Морико. - Это позволит тебе сосредоточиться.
        Ренжиро ходил темнее тучи, бросая косые взгляды на Нико. Улучив удобный момент, он отвел его в сторону.
        - Нико. Ты же понимаешь, идти в сферу сейчас плохая затея. Я уверен, этот русский сильный спектр, но... Брать на себя заботу о маге, самоубийство.
        - Ты думаешь, я этого хочу? - вздохнул он. - Ешикава-сан звонил. Сказал, что Такеши обязательно должен быть тут.
        - Он вернулся? - удивился Ренжиро.
        - В любом случае, защита Такеши сейчас на нас.
        - Интересно, кто кого еще защищает?


        - Все готово, - сказала Араши. - Выдвигаемся.
        Я открыл глаза, щурясь от яркого солнца. Эта короткая медитация перед боем особых сил мне не придала, зато позволила собраться с мыслями.
        - Пойдем.
        Российская команда была в полном вооружении. Теперь я спокойно мог рассмотреть рисунки на их щитах. Они все были разные. На одном щите золотой медведь на красном фоне, на другом странного вида волк на зеленом. Еще один щит был разделен на две части, в каждой из которых изображался странный зверь, похожий на кошку.
        - Деревянный щит, сделанный своими руками, выдерживает куда больше ударов, чем любая сталь или пластик, - Сказал Дмитрий на английском. Осаму помог перевести трудные слова. - То же самое и с доспехами. Мою кольчугу порезать куда труднее, чем твой комбинезон.
        Дмитрий продемонстрировал плетеную кольчугу под кожаным доспехом.
        - Ну, она и весит килограмм двадцать, - усмехнулся Ренжиро.
        - Живы будем, не помрем. С богом. - Дмитрий одним махом высвободил всю энергию, которую собирал десять минут. Прямо в стене сферы появился ровный круглый проход.
        Две команды оперативно вошли в сферу. Проход за нами с глухим стуком закрылся.
        - Однако... - Сказал Дмитрий, глядя на купол сферы.
        Изнутри купол выглядел как ровно подобранная мозаика из зеленых кусочков разных оттенков. По ним пробегали волны света, отражаясь как от кафельной плитки в бассейне.
        - Не нравится мне все это, - Морико поежилась как от пронизывающего холода. - Давайте не будем задерживаться. Надо как можно быстрее разрушить эту сферу.
        Мы побежали в сторону центра. Улица, на которую мы вышли, проходила через весь город, разделяя его пополам. Несмотря на пустынный пейзаж вокруг, в городе попадалось много зелени. Ровные зеленые лужайки перед домами, живая изгородь.
        Я пытался пополнить запас сил, но выходило скверно. Энергия в сфере была какая-то разреженная. Дмитрий, скорее всего, ощущал нечто подобное. Он выглядел каким-то отстраненным, задумчивым.
        Русская команда при беге дружно позвякивала кольчугами. Выглядело это забавно. Да и особо таиться в сфере надобности не было. На широкой дороге не спрячешься.
        - Следят, - недовольно прищурился Ренжиро, указывая копьем на крышу дома, мимо которого мы пробегали. За крышей виднелась уродливая голова курга. Помесь человека и ящера. "Противные создания", - я скривился.
        Примерно через километр, кургов стало значительно больше. Они сидели за домами, выглядывая из-за углов, и бродили по крышам. Вот только нападать они не спешили. Я ожидал появления здоровяков, но в самом центре города было пустынно. В воздухе медленно плавала мутная, пульсирующая зеленым светом сфера. Мы остановились, оглядывая площадь. Хоть внутри сферы было не так жарко, как снаружи, я переживал за людей, лежащих прямо на солнце. Солнечные ожоги им были гарантированны.
        Неожиданно из магазина, напротив сферы, вышел человек. В руках он держал какую-то деревянную фигурку. Скорее всего, сувенир для отдыхающих. Выглядел он совсем не как маг. Одежда у него была странная, с пышными кружевными рукавами, высокими сапогами.
        Морико схватила меня за куртку и потянула назад. Поздно. Мужчина нас заметил. Невидимая сила ударила нам в спину, и мы полетели в сторону сферы. При падении я больно ударился об асфальт и неуклюже покатился по земле. Только через несколько секунд, когда мир вокруг меня перестал вращаться, я огляделся.
        Все кроме меня и Морико остались за границей площади, отделенные каким-то невидимым барьером. Я явственно ощущал удары Дмитрия по стене. Поняв бессмысленность своих действий, он остановился и принялся собирать больше сил, чтобы проломить барьер мощным ударом. За спинами команды открылись сразу два портала, из которых начали выходить вооруженные солдаты. Именно солдаты, а не наемники. В одинаковых синих доспехах с металлическими вставками. За спинами у них развевались красные плащи с гербом, изображающим корону с восьмью лучами.
        Солдат было много, может быть пятьдесят человек, если это были люди. Они выстроились в две колонны, выставив перед собой щиты, и двинулись на оперативников.
        Я оглянулся в сторону сферы. Прямо перед ней стоял маг, скрестив руки на груди. Он с довольным видом смотрел на происходящее. Морико лежала в нескольких метрах от меня, придавленная невидимой силой. Я потянулся к ней, но маг выстрелил в меня всплеском энергии. Ударной волной меня отбросило метров на пять. В левой руке, которой я инстинктивно защитился, что-то неприятно хрустнуло.
        Маг переместился, оказываясь у Морико. Он что-то сказал на языке другого мира. Мне показалось, что я уловил смысл нескольких слов. Я ударил в мага остатками своих сил, но тот уклонился, моментально перемещаясь ко мне. Он поднял меня за ворот куртки и поставил на ноги. Теперь я мог рассмотреть его поближе. Самый обычный человек. Светлые волосы, карие глаза, немного бледная кожа.
        Я со всех сил потянул его энергию себе, но наткнулся на жесткий барьер. Он в свою очередь потянулся к остаткам моих сил, но результат был похожий. Отдавать ему энергию я не собирался, сопротивляясь изо всех сил.
        - Хм. Еще один наследник императора, - сказал он на языке другого мира, но я его понял. - В таком мире? - он демонстративно обвел площадь взглядом. - Забавно. Позволь представиться. Лорд Рего ал'Рен Рего, сорок восьмой наследник императора. Твое имя?
        - Такеши, - сказал я, зло глядя на него.
        - Имя отца?
        - Пошел ты! - я скрипнул зубами, морщась от боли в руке.
        - Хотя, не важно, - он выпустил меня. - А я все думал, кто смог одолеть трех вызывающих императора. Теперь ясно. Тот старик был явно слабоват.
        - Тот старик их и убил!
        Что делать в такой ситуации я не представлял. Сил драться у меня не было. Точнее с моими текущими силами я был не ровня этому лорду. Я покосился на сферу. "Если у меня получится добраться до нее...".
        Лорд уловил мой взгляд и кивнул.
        - Пора. Я итак потратил слишком много моего драгоценного времени, - он переместился к сфере.
        Его перемещения были очень странными. Только что он стоял рядом, а через мгновение уже у сферы.
        - Стой! - закричал я. - Убью!
        Я выстрелил в него еще раз. Бесполезно. Моя энергия просто растворилась в энергии сферы. Она засияла ярким изумрудным свечением и начала увеличиваться в размерах. Я кричал еще что-то, но все звуки тонули в потоке энергии, которая стекалась к ядру сферы.
        Барьер, который сдерживал мою команду, пропал. Я со всех ног бросился туда. Мне надо было успеть...


        - Ну? - Нетерпеливо спросил Нико.
        Дмитрий еще раз приложил руки к невидимой стене. Безрезультатно.
        - Твою ж мать, - ругался кто-то из российской команды. Слов Нико не понимал, но мог представить общий смысл брани, летевший в сторону мага.
        Сзади открылось сразу два портала. Команды дружно повернулись к появившемуся противнику. Подобной формы и доспехов Нико еще не встречал. Тем более плащи с гербом.
        - Ого, сколько их, - Ренжиро удобнее перехватил копье. - Таких, мы еще не били.
        Русские что-то обсуждали, готовясь встретить противника. Нико оглянулся на сферу. Такеши вроде пришел в себя. Пока маг не проявлял враждебности.
        Осаму натянул лук, выдерживая паузу и выстрелил. Стрела просвистела прямо между щитами солдат и вонзилась одному из них в прорезь шлема. Русские одобрительно загудели. Выставив щиты перед собой, и сменив копья на топоры, они ждали, пока противник подойдет ближе.
        - Разделимся! - крикнул Нико Дмитрию. - Атаковать их строй бессмысленно. Надо разбить их на мелкие группы.
        - Отличная идея! - согласился Дмитрий.
        Осаму тем временем выбил еще одного солдата из строя. Падая на землю они медленно растворялись в воздухе. Приближаясь, солдаты немного ускоряли шаг, готовясь с наскока раздавить обе команды. Не дожидаясь этого, русская команда бросилась в сторону ближайших домов.
        - Такеши! - испуганно крикнула Араши.
        Нико обернулся. Маг легко поднял Такеши с земли.
        - Черт! - Нико безрезультатно ударил в невидимую стену копьем и бросился к домам, с противоположной стороны. Юки сейчас должен был обойти площадь по кругу в поисках бреши в защите.
        Солдаты разделились на две группы и последовали за убегающими командами. В тяжелой броне бегали они на удивление быстро.
        - Араши! Следи за Такеши! - крикнул Нико.
        Нико вбежал в ближайший дом, выбив входную дверь. Вбегающему следом солдату пришлось убрать щит, чтобы пройти в дверь. Нико мгновенно развернулся и сделал сильный выпад копьем, целясь в шею. Враг увернулся, но не смог избежать удара режущей кромкой. Из его шеи хлынул поток крови. Он выронил оружие, схватился за горло и растворился в воздухе. Выбив окно, в комнату влетел еще один солдат. Он уже был без щита с коротким мечом в руках. В тесном помещении ему было легче, поэтому Нико побежал вверх по лестнице на второй этаж и выбежал на балкон. Перебраться на крышу не составило труда. Двух противников он срезал, когда те пытались забраться на крышу, еще одного он сбросил вниз, когда тот забрался прямо по стене. Крыша дома располагалась так, что накрывала небольшой гараж на первом этаже. Через гараж на крышу поднималось еще трое солдат. Если бы это были курги, они бы просто запрыгнули на крышу и навалились всем скопом. С этим же противником было проще.
        На другой улице два бойца из российской команды, ловко орудуя топорами, отбивались от пятерых противников. Короткие мечи солдат не могли пробить их щиты, в то время как топоры русских с пары ударов расщепили щиты противника. За дальним зданием в воздух взлетело пятеро солдат. "Скорее всего Дмитрий". На улицу выскочил Юки. Он махнул рукой, привлекая внимание Нико, и отрицательно покачал головой.
        Араши умудрилась застрять в узком проеме между домами. Солдаты зажали ее с двух сторон. А вот Кано довольно удачно миновал небольшой отряд солдат, буквально прорубив дорогу сквозь них. В этом он был похож на Ренжиро, который врубался в строй солдат, вынося по несколько человек, потом быстро отступал и все повторялось. Убегать от них он и не собирался, вымещая свою злобу на противнике.
        - Вот ведь! - Нико вернулся к подбирающимся к нему солдатам. Теперь они наступали более осторожно, стараясь загнать его к краю крыши. Не став дожидаться пока его зажмут, Нико бросился к краю и спрыгнул вниз. Надо было помочь Араши.
        Внезапно яркая зеленая вспышка пролетела по сфере. Все солдаты как по команде открыли порталы и исчезли. Нико побежал к ядру, но на него навалилась усталость, и он рухнул на землю, цепляясь за сознание.
        "Не успели?", - пришла мысль. Мир вокруг потемнел.
        В самый последний момент перед ним кто-то появился, и сознание начало медленно возвращаться. Он с трудом приподнялся и сел. Такеши стоял рядом с ним, глядя куда-то в сторону. Морико подбежала секундой позже, и устало села на землю. Вид у нее был помятый. Нико хотел что-то спросить, но его голос потонул в непроницаемой тишине.
        На фоне потемневшего мира Такеши немного светился зеленым светом. В правой руке он сжимал серебряную монету. Он выставил руку вперед.
        - Ренжиро, - он повернулся в сторону и на секунду остановился. - Юки, - он снова повернулся, указывая на неподвижное тело разведчика. - Осаму.... Араши.... Кано... - к ним подбежал Дмитрий. На руках он нес бессознательное тело одного из своих людей. Как и Нико он что-то говорил, но его не было слышно. Был слышен только голос Такеши. Он посмотрел на бессознательное тело русского. - Василий, - вспомнил он имя навигатора. Потом перевел взгляд в сторону домов. - Щит с медведем.... Зеленый щит.... Две кошки....
        В центр улицы, где стоял Такеши, добрел Ренжиро. Одной рукой он опирался на копье, другой рукой тащил Юки. Понемногу к ним начали подходить очнувшиеся оперативники. Как только они заходили в зеленое поле, появившееся вокруг Такеши, к ним быстро возвращались силы.
        Через десять минут свет в городе померк окончательно. Последним, в кромешной темноте, к команде добрел раненый в ногу русский оперативник. Осаму быстро перевязал ему ногу, обработав специальным раствором из своей аптечки.
        Такеши поднял монету повыше, стараясь осветить всех.
        - Первый раз наблюдаю вторую стадию сферы изнутри, - сказал Дмитрий. - О!
        Не успел он обрадоваться тому, что звуки вернулись, как яркий свет в одно мгновение разорвал темноту. Зеленый свет вокруг Такеши дрогнул и пропал. Такеши устало завалился назад. Араши подхватила его, укладывая на землю. Монета в его руке превратилась в горстку острого металлического песка.
        Сверху послышался шум спускающегося вертолета.


        Если после сферы в Корее я был без сил, то сейчас я ощущал себя опустошенным. Как мне удалось найти в сфере каждого из друзей и российской команды, я не знал. Монету было жаль. С ее помощью я смог собрать немного энергии, проносившейся мимо нас. От мыслей, кому принадлежала эта энергия, я старательно убегал.
        Наши команды сразу же сели в автобус и покинули Дарвин. Все молчали, понимая, что поражения в нашей работе быть недолжно. "Мы не должны проигрывать! Я должен был... , - я с силой сжал кулак. Сломанную руку Осаму уже зафиксировал в специальном приспособлении. Сказал, что перелом довольно удачный, и я быстро поправлюсь.
        Я вкратце рассказал о случившемся у ядра, как можно точнее передав диалог с лордом Рего. Его полного имени я так и не запомнил.
        - Можешь рассказать подробнее, что ты сделал, когда сфера перешла во вторую фазу, - спросил Дмитрий. Араши недовольно посмотрела на него, всем своим видом показывая, что я устал и мне необходим покой.
        - Объяснить сложно, - устало сказал я. - Я почувствовал, что сфера начала впитывать много энергии. Потом я нашел вас всех. Это сложно, но если сконцентрироваться, то можно. Хотя я даже не знаю, получится ли у меня подобное еще раз. Ну а там, при помощи монеты я оборвал вашу связь со сферой. Так как мы вошли в сферу, разорвать эту связь не сложно.
        - М да, - Дмитрий потер подбородок, задумчиво глядя на меня. - Допустим, я могу чувствовать присутствие магов, кугров немного чувствую. Другие спектры шумят так, что не заметить их сложно. Но вот найти обычного человека в сфере, это для меня непосильная задача. Понять бы принцип. Со связями, это вообще, темный лес. Не дело это говорить, когда так получилось, но спасибо тебе за то, что нас не постигла участь китайца, - он взъерошил мне волосы и пошел к своим товарищам.


        - В прямом эфире, с места события, Сахата Шина. Здравствуйте. Мы ведем репортаж из Австралии, город Дарвин. Вчера тут произошло событие, потрясшее мир. Вторгшаяся из другого мира область низкой жизненной активности унесла огромное количество невинных жизней. Правительство Австралии еще не сделало официального заявления, ссылаясь на то, что они не собирали все данные. Наши источники и очевидцы с места события рассказали, что в происшествии есть жертвы и среди наших защитников, тех, кто борется со сферами. Достоверно известно, что приехавшая первой иностранная команда погибла в полном составе. Сразу же к месту событий прибыло еще две команды, но драгоценное время было упущено. Сфера исчезла, забрав с собой жизни более чем ста десяти тысяч человек. Этот день объявлен официальным днем траура не только в Австралии, но и большинстве стран. Сейчас во всех храмах мира проходят поминальные службы. Глава римской католической церкви Бенедикт Восемнадцатый прибыл сегодня в Сидней, чтобы поддержать граждан и выразить свои глубочайшие соболезнования родным и близком погибших.
        - Спасибо, - сказал ведущий. - С нами была Сахата Шина из Дарвина. А теперь к событиям в Токио. После известий о гибели людей и участившихся проявлений зон низкой жизненной активности возобновилась деятельность радикально настроенной группировки "За Гранью". Активисты этой организации призывают мировое сообщество прекратить сопротивление и перейти в новый мир, воротами в который являются "сферы". По всему миру участились массовые самоубийство членов этой группы, которые силой пробиваются в сферы, появляющиеся в незаселенных областях. Утром у здания правительства собралось около десяти тысяч человек с требованиями свободного доступа к сферам. Действие этой группировки вызвало большой общественный резонанс в обществе. Премьер-министр Японии заявил, что не потерпит провокаций и призывов к массовым самоубийствам. Все зачинщики и руководители организации "За Гранью" будут найдены в самое ближайшее время и преданы суду. США и Россия уже причислили эту организацию к террористической....


        - Вот сволочи! - сказала Араши. - Нет, надоело жить, пускай лезут в сферы, зачем народ баламутить? Такеши, ты еще долго собираешься валяться в кровати?
        На часах было уже девять. Спать не хотелось. Вставать с кровати не хотелось еще больше. Нас поселили в гостинце в Сиднее, куда мы добирались полдня на небольшом гражданском самолете с той же военной базы, куда прилетели. Почему мы не вернулись домой, Нико не говорил.
        Я неохотно встал и оделся. Со сломанной рукой это было проблематично, но от помощи Араши я смущенно отказался. При этом она, почему-то выглядела недовольной.
        - Так, - она критическим взглядом осмотрела меня, оценивая рубашку и длинные шорты, которые купила в местном магазине утром. - Годиться. От тренировки я тебя сегодня освобождаю, вместо этого мы идем на свидание.
        - Свидание? - удивился я.
        - Ага, - она взяла меня под руку и потянула к выходу. - Просто не могу смотреть на твою кислую рожу. Как сказала Морико, скорость восстановления твоей энергии напрямую зависит от твоего настроения, поэтому буду его поднимать.
        Народу на нашем этаже было очень мало, зато охраны на удивление много. На лифте в холл мы спускались в сопровождении вооруженного человека в черном костюме. Мне было как-то неудобно от его косых взглядом.
        - Уф, - как только мы вышли на первом этаже я смог вздохнуть спокойно. - Что это за типы?
        - Личная охрана Папы Римского, - спокойно сказала Араши. - Старайся не обращать на них внимания.
        - Если его охрана тут, могу предположить что и он сам....
        - Да, - отмахнулась, саркастически продолжив. - Остановился прямо в нашей гостинице. В целях безопасности.
        - Глупость какая, - я сразу догадался, о какой именно безопасности шла речь.
        - Забей, - она повела меня к выходу.
        Прямо возле гостиницы расположилось с десяток фургонов различных телекомпаний.
        - Такси! - Араши махнула ближайшему специализированному авто.


        - Я просил его святейшество проявить благоразумие, но не смог удержать от поездки, - глава службы безопасности Ватикана Альберто Луччи принимал в своем номере главу оперативной группы Японии Нико. - Дело в том, что мы располагаем данными о том, что на Папу готовится покушение.
        - При всем уважении, - спокойно сказал Нико. - Мы такими делами не занимаемся.
        - Прошу выслушайте, - остановил его Альберто. - Это информация может заинтересовать вас. Вот снимки с проявления сфер в Риме и на Корсике. Все сферы образовались в нежилых районах Италии. Видите?
        На снимках были изображены тела людей лежащих полукругом. На одной фотографии у каменного постамента, возле каких-то руин, на второй фотографии просто посреди поля.
        - Что мне это должно сказать? - спросил Нико.
        - Эти люди последователи культа "За Гранью". Их еще называют радикальной группировкой. Догадываетесь, где они лежат?
        - Неужто возле ядра сферы? - Нико выпрямился в кресле, более внимательно разглядывая фотографии.
        - Именно! - воскликнул Альберто. - Прямо вокруг ядра сферы.
        - Не понимаю? Невероятно.
        - Увы, это факт. Мы проанализировали много данных и пришли к выводу, что в эту группировку входит довольно сильный спектр. Наш человек, разрушивший сферу, утверждает, что сфера нестандартного происхождения. И она создана не магом. Возможно, культ вошел в контакт с кем-то из другого мира. Возможно, они обладают технологией создания сфер. Наше бюро получило от ваших ученых полный отчет о создании красной сферы. Если бы не это, я бы ни за что не поверил в реальность происходящего.
        - Какого уровня были сферы? - спросил Нико, с каждой минутой он становился все более хмурым.
        - Одна красная, одна оранжевая, - Альберто указал на фото. - Причем вторая намного сильнее, чем первая.
        - Почему вы не предоставили эти данные раньше?
        - Мы не были до конца уверенны. Да и сейчас мы не уверены в этом на все сто процентов. Вчера вечером мы отправили все данные вашему руководству. Президент Дайичи разрешил использовать вашу группу. Я понимаю, в каком состоянии сейчас ваш спектр, но...
        - Как не вовремя.
        - Еще раз прошу прощения. - Он склонил голову. - Наш специалист уже в Сиднее. Сейчас он занимается поиском этого спектра.
        - Все понятно, - Нико встал. - Я предупрежу свою команду. Держите меня в курсе.


        Мы с Араши отдыхали под небольшим навесом возле красивого фонтана. За полдня я намотал наверное десяток километров. Мы успели побывать в океанариуме, посетить музей истории и какую-то картинную галерею. Успели пообедать в кафе и поесть мороженое. Настолько насыщенного дня у меня еще не было. А учитывая, что это было свидание....
        Я блаженно развалился на лавочке, ощущая кожей мелкие капли, долетающие до нас от фонтана. Несмотря на произошедшее вчера, в городе все было спокойно. Паники и упадка настроения я не заметил.
        Мимо нас с шумом прошла группа туристов из Кореи.
        - Куда дальше? - уточнил я. - Может, вернемся? Ты не устала?
        - Я? - искренне удивилась Араши и рассмеялась. - Нет. Извини, телефон. Алло. Да Нико. Мы? В центре у фонтана. Нет, все нормально. Да нормально, я говорю. Да, да, - она повесила трубку.
        - Волнуется?
        Я обратил внимание, как к нашей лавочке понемногу приближалась девушка, делая вид, что просто прогуливается по площади. На вид ей было лет пятнадцать. Длинные светлые волосы, солнцезащитные очки. Скорее всего, туристка, так как была слишком красиво одета для горожанки.
        - Заметил? - Араши наклонилась к моему уху и чмокнула в щеку. У меня по спине пробежали мурашки.
        - Угу, - сказал я. - Интересная девчонка.
        - Я про двух мужчин, которые присматривают за ней, - она выпрямилась и легко стукнула в плечо. - Куда ты пялишься? Тебе что иностранки нравятся больше чем я? - Громко сказала она на английском.
        Тут до меня дошло, что мы могли бы и не шептаться. Навряд ли эта девушка понимала японский язык. На мой вопросительный взгляд Араши лукаво улыбнулась.
        Девушка, наконец, приблизилась к нам достаточно близко, чтобы начать разговор. Она развернулась в нашу сторону, уперев руки в бока и победно улыбнулась.
        - Вы туристы? - с ходу спросила она.
        - Это. Да. Мы туристы, - кивнул я.
        - Именем католической церкви я Франческа Джини, беру вас под свою защиту! - Выпалила она.
        - А? - Даже невозмутимая, обычно, Араши удивленно уставилась на нее.
        - Госпожа Франческа! - рядом с ней материализовался крупный мужчина в черном костюме. Откуда он взялся, я не заметил. - Нельзя делать такие заявления, - он повернулся к нам и склонил голову. - Прошу простить ее.
        Франческа выдала гневную тираду на итальянском языке. Очень эмоциональный язык, скажу я вам. Я даже заслушался. Мужчина терпеливо выслушал ее и пытался возразить. Бесполезно. Она ткнула пальцем в Араши.
        - Я нашла хорошего кандидата в спектры, почему Ватикан не может взять ее под свою опеку?
        - Потому, что они подданные другого государства, - спокойно сказал мужчина. - К тому же, неизвестно, католики они или нет.
        - Подданство я им обеспечу, когда поговорю с папой, - отрезала она. - Ну а истинная вера придет к ним. Со временем...
        - Прости деточка.... - сказала Араши.
        - Что!? - перебила ее Франческа. - Деточка? Да ты сама не старше меня. И вообще вы слишком подозрительные, я вас арестовываю!
        - Они просто туристы, - напомнил мужчина.
        - Что-то ты непоследовательная, - съязвила Араши. - Сначала предлагаешь защиту, потом арестовываешь.
        - Что хочу, то и делаю! - она топнула ногой. - Вито, арестуй их!
        - Прошу прощения, - извинился Вито, доставая из кармана пластиковую карточку. - Особый отдел Ватикана. Не могли бы вы пройти с нами.
        - Нет. - Нагло заявила Араши. - У нас, вообще-то свидание. Объясните значение этого слова вашей вспыльчивой девчонке. Кшы, кшы. - Она замахала на Франческу как на надоедливую кошку.
        - Слушай, - спросил я. - А чего они от нас вообще хотят? В чем подозревают?
        - Советую вам не сопротивляться, - сказал Вито. Рядом с нашей лавочкой появились еще три фигуры в гражданском. - Нам просто надо проверить вашу непричастность к террористической организации.
        - Араши, - на всякий случай уточнил я. - Эта девушка спектр.
        - Такеши!? Араши-тян!? - раздался крик Ренжиро со стороны фонтана.
        - Мы тут! - крикнул я ему, привлекая внимание. Араши только фыркнула.
        Ренжиро подошел к нам, вопросительно глядя на незнакомцев и встал рядом с Вито, глядя на него снизу вверх. Ренжиро был на голову ниже, зато шире в плечах.
        - Что за дела? - спросил он на ломанном английском.
        - Они работают на какую-то организацию при Ватикане. - Пояснила Араши. Мне показалось, что она была недовольной тем, что не смогла нарваться на драку с ними.
        - Это. Я из.... От.... Японская организация для.... - английские слова давались ему мучительно. - Минуту! - он достал телефон и набрал номер. - Нико. Да, я их нашел. Тут такое дело, какие-то парни из Ватикана пристали к Такеши. Ага, и девушка с ними. Красивая.
        Он передал телефон Вито.
        - Слушаю, - пару минут Вито что-то слушал, потом вернул телефон довольному Ренжиро. - Прошу прощения, мы не знали, что вы из Нового НИИ.
        - Разобрались? - уточнил Ренжиро. - Тогда поехали. Нико просил вернуться в гостиницу пораньше. Простите, что испортил вам выходной.
        - Опять случилось что? - вздохнул я.
        - Пока не знаю.
        - Могу я просить прервать ваше свидание, и вернутся вместе с нами в гостиницу? - спросил Вито, убирая телефон.
        - Да, да, - вздохнула Араши. - Поехали.
        Она демонстративно взяла меня под урку и пошла в сторону проспекта. "В принципе, если бы не последнее событие, очень даже хорошее свидание", - улыбнулся про себя я, дотрагиваясь рукой до щеки. В груди у меня закололо. Захотелось прижать Араши к себе и не отпускать. А еще, хотелось еще раз ощутить легкое прикосновение ее губ.
        Я покраснел, ловя на себе взгляды прохожих и улыбающегося Ренжиро.


        Для совещания мы собрались в большом номере, расположенном прямо у лифта, на нашем этаже. Что именно случилось, мне пока не говорили, но я догадывался, что это связанно с приездом в Сидней Папы Римского.
        Мы с Араши сидели на разных креслах, но лично я бы хотел, чтобы мы сидели рядом. Сейчас все мои мысли были забиты только Араши. Может быть, это было и к лучшему. По крайней мере, я не вспоминал о вчерашних событиях. Но, стоило подумать об этом, как настроение начало портиться.
        Из нашей команды были только Нико и Осаму, зато незнакомых мне личностей тут хватало. Ну, с Франческой я уже познакомился, как и с Вито.
        - Изложу суть проблемы вкратце, - начал Альберто. Осаму выступал в роли переводчика. Я бы обошелся и без этого, но Нико сказал, чтобы я ничего не упустил. - Культ "За Гранью", появившийся совсем недавно, начал вести активную деятельность, направленную на дестабилизацию обстановки в обществе. Суть культа очень проста. Они хотят, чтобы все человечество перешло в другую жизнь, покинув этот мир через сферы. Недавно в Италии были зарегистрированы случаи появления искусственных сфер. То есть сфер, которые устанавливал человек. - Я удивленно приподнял брови, но прерывать его не стал. - Мы предполагаем, что это незнакомый нам спектр, работающий на культ. На прошлой неделе культ послал сообщение с угрозами в адрес его преосвященства. Мы предполагаем, что они хотят установить сферу рядом с понтификом и убить его. Именно по этой причине наша сотрудница искала в городе подозрительных личностей. Если она доставила вам неудобства, прошу прощения. Франческа?
        - Простите, - буркнула она, глядя в сторону окна.
        - Такеши, уловил суть? - спросил Нико.
        - Да. - кивнул я. - Я помогу найти вам его. Ну, или выбить из него всю дурь, если он создаст сферу.
        - Рассчитываем на вас, - сказал Альберто. - Обычно низкоуровневые сферы создаются очень быстро и при появлении очередной, мы просто бы не успели среагировать. У нас есть план, как выманить их и заставить действовать. Мы пустили слух, что все иностранные спектры покинули Сидней, а все австралийские специалисты сейчас находятся в Дарвине. Очень удобный случай, чтобы напасть на понтифика.
        - А как же спектр Ватикана? - уточнил я.
        - Основной наш спектр сейчас находится в Ватикане. О Франческе пока никто не знает. Даже Совет по делам вторжения. Она спектр высочайшего класса и мы не хотим, чтобы о ней узнали, - при таком лестном отзыве Франческа одобрительно закивала.
        - Все понятно, - сказал Нико. Мы будем начеку.
        - Тс! - Франческа вскочила и шепотом добавила, медленно поворачиваясь к окну. - Тут маг.
        Специалисты из Ватикана вынули длинные ножи прямо из-под кресел.
        - Стоп! - я вскочил, успокаивающе поднимая руку. - Это мой маг! Морико, прошу, зайди.
        Балконная дверь скрипнула и в комнату вошла Морико. Она смерила долгим изучающим взглядом Франческу и прошла к дальнему дивану, усаживаясь на него.
        - Морико, - повторил Альберто. - Да, мы слышали.
        Взгляд Франчески в сторону Морико был, мягко говоря, недружелюбный. К такой реакции на нее мы уже привыкли. За исключением Араши. Араши, по-прежнему сердито смотрела на всех, кто осмеливался бросать подобные взгляды на Морико.
        - Если сфера появится неожиданно, - сказал я. В сознании останусь я, Араши, Морико. С вашей стороны, Франческа. Навигаторы?
        - Нет, - покачал головой Альберто. - Наши навигаторы остались в Ватикане.
        Повисла небольшая пауза.
        - Если у вас все, - сказала Араши, вставая. - Мы пойдем, поужинаем.
        - Конечно, можете идти.
        - Араши, - остановил ее Нико. - Возьми Франческу с собой. Пойдете все вместе. Морико, тебя тоже касается.
        - Я разрешаю вам составить мне компанию за ужином, - сказала Франческа, грациозно поднявшись.
        - Что ж, - вздохнул я, глядя на нее. - Спасибо и на том.


        Глава 18


        - Франческа, а ты уже разрушала сферы? - спросил я, и слишком поздно понял глупость своего вопроса. - Прости, я не это хотел спросить.
        - Волнуешься, что я не справлюсь, если неожиданно появятся террористы? - она ловко орудовала вилкой и ножом.
        Мы сидели в ресторане на верхнем этаже гостиницы. Посетителей было столько, что места за столиками заказывали почти за неделю. Уверен, что подобный ажиотаж был вызван проживанием тут высоких гостей, и многие надеялись лично увидеть понтифика.
        - Не беспокойся, - сказала она. - Не слабее тебя. Я много слышала о сферах в Гонконге, в Сеуле. Насколько это было трудно?
        - Хм, сложный вопрос, - я задумался.
        Араши вяло ковыряла вилкой в своей тарелке, старательно игнорируя Франческу. Что они не поделили, я не понимал. Единственное, в чем можно было упрекнуть ватиканского спектра, это в излишней высокомерности. Лично я относился к этому спокойно.
        - В каждой сфере по-разному, - сказал я. - Но, если честно, было трудно.
        - Трудно, значит, - она отложила вилку. - Я вот в сфере умею собирать окружающую меня силу, и еще никогда не тратила свою собственную для разрушения ядра.
        - Морико? - я встал и пододвинул ей стул. - Садись.
        - Извините что так долго, - она пригубила немного вина.
        Ей все никак не удавалось вернуть ощущения от еды. Она говорила, что для нее любая еда - лишь способ поддерживать свое тело в рабочем состоянии. Не важно, что это было: обычный рис или омары, вареная редька или устрицы, все это для нее было обычной пищей и не более. Она могла отличить по вкусу один продукт от другого, но не испытывала никаких чувств радости или удовольствия от вкусной еды. Я никак не мог помочь ей в этом и почему-то чувствовал себя виноватым. Может быть, поэтому она никогда не ела в нашем присутствии.
        С ее появлением Франческа отодвинула от себя тарелку, делая знак официанту, чтобы убрал посуду. Араши смерила ее уничижительным взглядом.
        - Могла бы еще задержаться, и я бы закончила свой ужин, - бросила Франческа.
        - Франческа, - я попытался сказать ей, что она не права, но Морико остановила меня.
        - Мне абсолютно безразлично, что она говорит, - Морико улыбнулась. Не знаю, насколько это соответствовало действительности, ведь Морико иногда довольно ярко выражала свои эмоции, а значит, и эти выпады были ей неприятны. - Я понимаю ее чувства, ведь всего два года назад я бы вела себя так же в присутствии вызывающего.
        - Ты больше не вызывающая, - сказал я. - К тому же мне неприятно, когда о тебе говорят плохо. Франческа, прошу, умерь свой гнев. Хотя бы в нашем присутствии.
        - А как ты пленил мага? - заинтересовалась Франческа. - Может и у меня получилось бы заполучить послушную марионетку.
        Я не успел остановить Араши. Она развернулась на стуле и отвесила ей звонкую пощечину. Я невольно зажмурился. Я уж знал, какая у нее тяжелая рука.
        - Пойдем Такеши. - Араши с шумом отодвинула стул. - В ее присутствии у меня пропадает весь аппетит, - Она окинула ее презрительным взглядом, взяла меня за руку и повела в сторону выхода.
        - Араши, она просто не понимает, о чем говорит, - попытался сказать я.
        - Избалованный ребенок, - она сказала это как ругательство. - Пусть скажет спасибо, что я обошлась с ней не так грубо, как она того заслуживает.
        Мне показалось, что она бы так и поступила, если бы не мое присутствие. До моего номера мы шли молча.
        - Можно я у тебя немного посижу? - спросила Араши, отводя взгляд.
        - Не вопрос, - я открыл дверь, приглашая ее внутрь. - Прошу.
        - Я еще раз проверю квартал вокруг гостиницы, - сказала Морико, закрывая за нами дверь. - Не засиживайтесь допоздна.
        Номер у меня был небольшой. Всего одна спальня с телевизором и отдельная ванная комната. От большого номера я отказался, сказав, что в маленькой комнате мне спокойнее. Я включил телевизор, настраивая его на музыкальный канал, делая едва слышным.
        Араши плюхнулась на кровать, раскидывая руки.
        - Может, закажем что-нибудь в номер? - я сел на край кровати. - Ты же совсем ничего не ела.
        - Не хочу, - она махнула рукой. - Я тогда была совсем еще девчонкой. Когда впервые встретила Морико. Мы с классом поехали на природу. Хотели отпраздновать окончание учебного года. Тогда я первый раз попала в сферу. Перепугалось жутко. Представляешь? - Она рассмеялась. - Весь класс попадал без сознания. Потом курги набежали. Страшные.... У меня с собой был деревянный меч, но что я могла им сделать? Хотя нет, вроде мне удалось побить одного. Из двадцати. - Она так мило улыбалась, когда вспоминала прошлое, что я засмотрелся и не сразу понял, что она смотрит на меня. Араши улыбнулась и продолжила. - Морико, с нагинатой в руках, появилась неожиданно, но в самый подходящий момент. Прямо как в кино. Я чуть было не влюбилась в нее тогда. Она гостила у каких-то своих родственников в Киото, и совершенно случайно оказалась в сфере. Мой отец ее очень долго благодарил. Я, правда, рассказала, что на меня напала банда байкеров, а Морико их всех побила. А потом появился Нико. Он тогда был без шрама. Очень красивый и сильный. Он так смешно бегал за Морико, а она делала вид, что не замечает его чувств. Мы столько
времени проводили втроем. Отец все еще злиться на меня за то, что я сбежала с ними в Токио.
        Она замолчала.


        - Такеши, проснись.
        Я открыл глаза, глядя на Морико.
        - Я уснул? - я протер глаза, вспоминая вчерашний вечер. - Наверное, засиделись слишком долго?
        - Араши, - Морико толкнула ее в бок. Араши заворочалась, натягивая на себя одеяло, потом резко села на кровати, моментально просыпаясь.
        - А, что, уже утро? - она посмотрела на часы, которые показывали четыре часа утра.
        - Чувствуешь? - Морико указала пальцем в потолок.
        - Что там? - я посмотрел наверх. По утрам я все еще туго соображал.
        Через несколько секунд до меня дошли отголоски всплеска энергии. Кто-то на крыше здания использовал много энергии.
        - Сфера? - предположил я.
        В ту же секунду сверху вниз пролетела красная волна, обдав меня целым потоком неприятных ощущений.
        - Черт! - сказала Араши, вскакивая с кровати.
        Судя по всему, спать она решила в моем номере. В другое время я бы смутился, но сейчас я быстро обулся и плеснул на лицо водой из бутылки. Особой бодрости это не принесло, так как вода была теплой, но зато я окончательно проснулся.
        - Так, - Араши вооружилась мечом и пистолетом, закрепив его на специальном ремне. - Предлагаю пробиться к ядру и найти эту сволочь, которая установила сферу.
        - Ты выглядишь как героиня из манги, - подметил я.
        - Переодеваться времени нет, - она окинула критическим взглядом свои шорты и футболку. - Пойдет.
        - Пистолет тебе зачем?
        - Мало ли, - сказала она зловеще. - На кургов он не подействует, но если у этих террористов будет огнестрельное оружие, то мечом их не взять.
        - А, - понял я.
        - Пошли, - она открыла дверь, осторожно выглядывая из номера.
        Лифты сейчас не работали, и попасть на этот этаж можно было только через боковую дверь, ведущую на лестницу. Вот только открыть ее снаружи без тарана было невозможно. Нико и Ренжиро сейчас находились на другом конце города вместе с австралийским спектром. Сейчас они должны были двинуться нам на помощь.
        Первым делом мы пошли будить Франческу. Ее номер находился на этом же этаже, недалеко от лифта. Ориентироваться в темноте было сложно. Мы практически на ощупь нашли нужную комнату, едва не споткнувшись о чье-то тело в коридоре.
        - Франческа, это мы, - я с силой забарабанил в дверь. В сфере все звуки выходили приглушенными.
        Дверь она открыла только через минуту.
        - Я сейчас! - она убежала вглубь комнаты переодеваться. На ней была длинная ночная рубашка. Я смущенно отвернулся.
        - Некогда костюм надевать, - бросила Араши. - Бери оружие и пойдем.
        - Я без костюма не могу, - спокойно сказала она. - Это займет только пять минут.
        - Пошли, - Араши потянула меня к лестнице. - Пока она переоденется, мы уже ядро разрушим.
        - Подождите! - забеспокоилась она и вылетела к нам в джинсах и футболке, с растрепанными волосами. - Не смейте меня оставлять одну. Я, между прочим, спектр и оружием не владею!
        Араши только вздохнула и поспешила к лестнице.
        - На кургов автоматы не действует, - сказал я. - И если эти террористы не владеют холодным оружием, то войти или выйти из здания у них не получится. Там внизу как минимум сотня кургов.
        - Сотня? - Франческа вцепилась в мою руку, испуганно глядя на дверь.
        На лестницу Морико вышла первой. Мы за ней следом. Дверь за нами захлопнулась, отрезая путь к отступлению.
        - Как с твоими силами? - Спросила Морико.
        - Нормально, - кивнул я. - Сфера большая, только заполняется медленно. Не хочу брать много энергии в гостинице. Слишком мало постояльцев.
        Морико была другого мнения, но ничего против не сказала. Сверху раздались крики и выстрелы. Одна из пуль неудачно срикошетила от лестницы, едва не попав в нас.
        - Гады! - Араши выхватила пистолет и пару раз выстелила в пролет. Франческа закрыла уши руками.
        - Тихо! - Морико придержала Араши за плечо. - Не шуми...
        Мы затаились в углу, прислушиваясь. Сверху раздалась еще одна автоматная очередь.
        - Дураки, - сказала Морико, без особых эмоций, просто констатируя этот факт.
        Лестница на верхние этажи была узкая, с небольшими углублениями у выходов на каждом этаже. Морико затолкала нас в такое углубление, загораживая от лестницы.
        - Курги, бракованный материал при создании армии императора. - Сказала она с каким-то непонятным оттенком в голосе. - Они хорошо подходят для зачистки индустриальных миров. Курги не отличаются большой сообразительностью, но легко определяют опасность и врагов.
        - Я понял, - тихо сказал я. - Это что-то вроде не "дразни злую собаку"?
        По лестнице, звякая оружием о перила и ступеньки, промчалось с десяток кургов. Один из них остановился на нашем этаже, но Морико прогнала его всплеском энергии, воспользовавшись ей как плетью. Я попытался запомнить, как она это делает.
        Франческа собирала энергию, чтобы в случае чего разбросать нападающих. Я успокаивающе положил ей руку на плечо.
        - Пошли! - Морико побежала вперед. - Цикл у этой сферы очень короткий. Она заберет жизнь только у тех, кто находится достаточно близко к ядру.
        - И наш этаж находится в пределах досягаемости? - догадался я.
        - Сколько у нас времени? - спросила Араши.
        - Не знаю, но стоит поторопиться, - Морико побежала наверх.
        Этажей у гостиницы было около пятнадцати, я точно не считал. Наши номера располагались на восьмом, так что подъем не занял много времени. Единственная заминка вышла на предпоследнем этаже, где курги расправились с вооруженными людьми. Зрелище было отвратительным. Меня едва не стошнило, когда я проходил мимо. Франческа держалась молодцом, стараясь не смотреть под ноги, но лицо ее при этом было очень бледным. Несчастный кург, выскочивший перед нами был буквально впечатан в стену энергетическим выбросом Франчески. У выхода на крышу окон, сквозь которые просачивался слабый утренний свет, не было. Араши надломила специальную палочку, освещая лестницу слабым зеленым светом.
        Перед выходом на крышу мы остановились, осторожно выглядывая из двери. Посреди крыши на небольшом возвышении висела кроваво-красная сфера. Вокруг нее лежали люди, жизни в которых я не чувствовал. Перед сферой, вооруженный тяжелым полуторным мечом стоял мужчина. Судя по картине боя, всех кургов прорвавшихся сюда уложил именно он.
        - Франческа, - обрадовался мужчина. - Выходи не прячься, я тебя вижу. И друзей твоих тоже.
        Мы вышли на открытую площадку. Араши выставила вперед меч, готовая напасть на него. Мужчина сделал шаг навстречу.
        - Жан, - сказала Франческа. - Сдавайся. Ты арестован.
        - Сдаваться? - он удивился. - Зачем? Все так прекрасно идет.
        - Десять минут, - тихо сказала Морико.
        - Альберто догадывался, что за этим стоишь ты! - крикнула она. - Предатель!
        - Твой знакомый? - спросил я.
        - Он главный спектр Ватикана, - она зло посмотрела на него. - Ты должен защищать людей, а не убивать их!
        - Я их не убиваю, - по его выражению лица, мне показалось, что он сумасшедший. - Я дарю им новую жизнь. Наши братья помогают перейти им в лучший мир! Там мы сможем быть, кем захотим!
        - Твоя участь в другом мире будет вот такой, - Морико указала на курга, стоявшего на крыше соседнего дома. - Это участь всех, кого поглощает сфера.
        - Ты лжешь, ведьма! - крикнул он и выстрелил в нее энергетическим взрывом.
        Я сделал шаг вперед, разбивая его атаку. Удар о мой щит напомнил мне о больной руке. Я недовольно поморщился.
        - Пять минут, - сказала Морико.
        - Я сам, - я медленно пошел к нему. - Я бы многое хотел сказать тебе. Но я не могу передать словами все, что чувствую. Если ты хочешь попасть в "другой" мир, я покажу тебе дорогу. В ад! Но, думаю, там ты не сможешь стать тем, кем хочешь.
        Мужчина покачнулся и выронил меч. Только теперь он понял, что чем ближе я подходил, тем больше забирал его энергии. Пока ее было много, мне не нужно было касаться его. Я схватил его за грудь и встряхнул в надежде прибавить хоть немного ума.
        - Дурак! - выкрикнул я.
        Я был так зол, что с трудом мог связно мыслить. Я не мог понять людей, убивающих других за непонятные мне мотивы. Если бы у меня было время, я бы поговорил с ним. Может быть... Он попытался дотянуться до ножа, висевшего у него на поясе, но обмяк в моих руках.
        Впереди меня раздался оглушительный взрыв. Франческа буквально разорвала на части ядро сферы. Как я и предполагал, монеты в ядре не оказалось. Красный свет сферы потух, погружая крышу во мрак.
        Горячий порыв ветра ударил мне в лицо. Я выпустил бессознательное тело и опустился на уступ, глядя на светлеющее небо.
        - Ты слишком снисходителен, - сказала Морико.
        - Я знаю, - я не смог забрать у него всю энергию до последней капли. Это бы убило его.
        Через десять минут крышу заполонили полиция, агенты Альберто, местные специалисты. Осаму убедил меня вернуться в свою комнату. Еще через десять минут приехал Нико. Он был очень доволен успешно выполненной операцией. Единственное, что его заставило надолго задуматься, это вид сферы, которую ставили террористы.
        - Эта операция идет под руководством Ватикана, - сказал Нико. - Мы не можем забрать пойманного спектра. К тому же, он раньше работал на них. Представляю шумиху, которая теперь поднимется в Европе, когда главы других государств узнают о предательстве спектра.
        - За последние дни мир потерял уже двух спектров, - сказал я. - Я боюсь, что может случиться так, то мы не будем успевать разрушать все сферы.
        - Насчет этого, можешь не беспокоиться. Военные специалисты закончили проект искусственных спектров. Теперь все низкоуровневые сферы будут разрушаться ими. С этой технологией даже небольшие страны смогут противостоять вторжению.
        - А что с лордом? - напомнил я. - Если бы он выбрал место в центре большого города, хотя бы в Сиднее, сколько было бы жертв?
        - Насчет лорда Рего можно не беспокоиться две, может три недели, - сказала Морико. - По правилам империи он должен лично предстать перед Императором со сведениями о новом наследнике. Насколько я помню, сейчас ровно пятьдесят восемь лордов являются прямыми наследниками императора. Такеши будет пятьдесят девятым. Как только его титул будет определен, ему надо будет решить, вступить в империю, получив землю и власть, или стать врагом империи.
        - Если я стану врагом империи, Земле будет грозить большая опасность? Они пришлют сюда войска, чтобы подавить мятеж? - я нервно сжал гипс на левой руке.
        - Нет, - она успокаивающе положила свою ладонь поверх моей. - Император на подобные мелочи не разменивается. Этот сектор миров находиться в собственности Лорда Рего, на него и ляжет ответственность за твою судьбу. В любом случае он бросит на этот мир свою личную гвардию.
        - Ну что домой? - спросил Нико, глядя на меня. - Или хотите остаться тут пару дней на отдых? Солнце, теплый океан, прогулки на яхте, серфинг, чем не возможность хорошо провести время.
        - Если честно, совсем нет настроения веселиться, - сказал я.
        - Тогда остаемся, - утвердительно кивнул он.
        - А как же вторая команда и Икиру?
        - Нормально. Красную сферу они прошли без особых проблем. Никто не ранен, и новый спектр справился замечательно. Держи, - он протянул мне папку. - Почитай на досуге.


        - А что могло случиться? - спросил Икиру, глядя как основная команда садиться в военный самолет.
        - Много чего, - сосредоточенно изучая доклад о сферах, ответил Хаку. - Скорее всего, появилась новая сфера высокого уровня. Ты не отвлекайся, читай.
        - Я уже ознакомился, - неуверенно сказал Икиру, указывая на отчет. - У меня хорошая память.
        - Дело твое, - Хаку отбросил свой отчет и разлегся на креслах, глядя в потолок, закидывая ногу за ногу. - Скажи лучше, зачем в спектры подался? Прижали военные?
        - Нет, - возмутился Икиру. - Я по собственной воле. Пусть это будет звучать громко, но я хочу сделать все, что в моих силах, чтобы защитить людей.
        - Ну а сам-то, зачем в отряд пошел? - спросил Дзинуши.
        - Платят тут неплохо. К тому же, махать мечом это единственное, что у меня хорошо получается. Кто еще разделят мнение Икиру?
        - Я, - сказала Камомэ. - Но мои причины вас не касаются.
        - Тоже мне, - хмыкнул Хаку. - Еще кто? Что, больше идейных нет? А вы Ичи-сан, тоже за деньги?
        - Не, - он отмахнулся. - Считай, что со скуки.
        - Ну и команда подобралась, - пробурчала Камомэ.
        - А что? Лично я идейных не люблю. Насмотрелся в свое время, - Хаку усмехнулся. - Вот помирать за деньги куда лучше.
        - Не каркай, - сказал Такуми. Он накинул кепку на глаза и делал вид что спал.
        Автобус развернулся и поехал в сторону порта. Из-за внеплановой посадки, группе пришлось делать изрядный крюк на автобусе до небольшого причала. Оттуда на военном катере они добрались до нужного острова.
        - Ужинать будите? - Хаку протянул Икиру бутылку с холодным тонизирующим напитком.
        - Нет, нет, - Икиру замотал головой. - Так нервничаю, что в меня ничего не влезет.
        - Ладно, - он оглядел команду и окружающих их военных. Те сейчас были в роли зрителей. - Остров вроде необитаем. По словам военных тут водятся только змеи. Постарайтесь до сферы не наступить на них. Икиру-сан, тебя касается в первую очередь. До сферы далеко?
        - Метров пятьсот, - Икиру нервно смотрел на огромный красный купол, накрывающий лес.
        - Поспешим, - Хаку пошел первым. - Сейчас восемнадцать часов. До второй стадии сферы, приблизительно, часов девять. Если до часу ночи не управимся, возвращаемся.
        Дзинуши, как самому крупному члену команды досталась роль телохранителя Икиру, все остальные должны были заниматься только кургами и солдатами, если те появятся в сфере.
        - Хорошо бы успеть пока светло, - недовольно сказал Шишио. - Мурашки по коже у меня от этого леса.
        - Ты со страху то своих не порубай, - рассмеялся Хаку.
        - А почему мы в сферу без шлемов идем? - забеспокоился Икиру.
        - Толку от них... - сказал Дзинуши. - Так сподручнее.
        - Стойте! - опомнился Икиру. Все встали как вкопанные, оглядываясь на него. Икиру сглотнул и виновато улыбнулся. - Простите. Кхм. Просто сфера, вот.
        - Где? - Хаку подобрал с земли камень и бросил вперед в сторону дороги. Камень прошел сквозь красный барьер, даже не заметив его.
        - Мне надо открыть ее?
        - Да не нервничай ты так, - со всего маху хлопнул его по спине Дзинуши, при этом чуть не сбив с ног. - Соберись.
        - Да, да, - Икиру прошел к сфере и вытянул руку, пытаясь коснуться ее. - Мягкая.
        Все, кроме командира отряда, терпеливо ждали. Хаку же крутил головой, пытаясь разглядеть сферу.
        Икиру медленно пошел вперед, прогибая стену сферы. На пятом шаге сфера порвалась, осветив края разрыва странным красным свечением. Вся команда с интересом посмотрела на разрыв. Теперь и они видели неясный силуэт прохода в сферу.
        - Готово? - на всякий случай уточнил Хаку.
        - Вроде да.
        - Тогда пошли! - Хаку первым вошел в сферу, вынимая меч из ножен. Запасной меч он привязал за спиной. Тот немного стеснял движения, но остаться среди монстров без оружия Хаку не хотел.
        Команда сгрудилась у стены сферы, обступив Икиру, озираясь по сторонам.
        - Так, - сказал Ичи. - Ядро чувствуешь?
        - Нет, - дрогнувшим голосом сказал Икиру. - Совсем ничего не чувствую. Неприятно только от этого места.
        - Значит, придется искать, - вздохнул Ичи. - Судя по карте тут один сплошной лес и небольшие руины оборонительного форта в центре. Я начну свои поиски оттуда. Если обнаружу кургов, буду уводить их в другую сторону.
        - Хорошо, - согласился Хаку. - Через двадцать минут встречаемся у руин. Если тебя не дождемся, пойдем на юг. Пройдем сферу по часовой стрелке. Как только эту половину обыщем, пойдем на север, против часовой стрелки.
        - Понятно, - кивнул Ичи. - Не беспокойтесь, найду вас, - он бесшумно побежал вперед.
        - Темнеет быстро, - сказал Шишио.
        - Пойдем.
        Примерно минут тридцать отряд шел довольно спокойно. В сфере было поразительно тихо. Икиру слышал только звук собственных шагов и учащенное дыхание. Не доходя до развалин половину километра, на отряд совершенно неожиданно напали курги.
        - Спокойно! - крикнул Хаку, срубая голову ближайшему монстру, который свалился прямо с дерева перед отрядом. Его обдало горячей зеленой кровью. Монстр медленно завалился на бок и растаял.
        - Что за уроды, - Шишио ушел от неуклюжего замаха косой и подрубил ногу второму кургу.
        Лес сразу наполнился каркающими криками и топотом сотен ног.
        - К руинам! - Хаку побежал вперед. - Не мешай!
        Еще один кург лишился головы, даже не успев замахнутся своим оружием. До руин отряд пробивался с боем, уложив не меньше полусотни кургов. Звериный вид монстров заставлял оперативников так отчаянно драться, что у руин курги дрогнули и разбежались, оставив команду в недоумении смотреть им в след.
        - Ну, не так уж и трудно, - огорченно сказал Хаку, оглядывая свой отряд. Невозмутимым оставался только Дзинуши. К Ичиру не пробился ни один монстр, поэтому в бой он так и не вступил. - Все целы?
        Руины представляли собой длинный бетонный ров, с частично обвалившимися стенами. Метрах в ста виднелся блиндаж, откуда выбегал Ичи. Судя по зеленым следам на его доспехе, с кургами он уже встречался.
        - Смотрите, кровь... - удивился Икиру, показывая на пятно зеленой крови на спине Хаку.
        Кровь прямо на глазах испарялась с одежды, не оставляя и следа.
        - Это хорошо, - заулыбвлся Шишио. - Не придется костюмчики стирать.
        - Нашел, - сказал подбежавший Ичи. - В блиндаже. В колодце. Без веревки туда и не слезть.
        - Черт, - Хаку задумался. - Где мы тут веревку найдем? Колодец узкий?
        - Ага, - кивнул Ичи. - Метр в диаметре.
        - Солдаты?
        - Был один, - Ичи продемонстрировал глубокую зазубрину на мече. - Появился прямо из воздуха как Копердфильд. Когда я уходил, появились еще двое.
        - Пошли, - возбужденно сказал Хаку и побежал вперед.
        В блиндаже было темно. Ичи сломал три световые палочки и разбросал их по полу, освещая небольшое полуподвальное сооружение. Прямо в центре комнаты виднелся глубокий провал колодца, откуда поднимались всполохи красного света. Возле колодца стояло три человека в странной одежде. Грубые светлые штаны и куртка, черные рубашки, низкие сапоги, напоминающие армейские ботинки. Каждый из них в руках держал простой широкий меч.
        - Эти выглядят посильнее, - обрадовался Хаку. - Кто полезет в колодец?
        - Я застряну, - сказал Дзинуши. Хаку обернулся, окинул его изучающим взглядом.
        - Я полезу, - вперед вышел Шишио. - Колодец ерунда. Я одно нинзютцу знаю, - он захихикал собственной шутке.
        - Отлично. Тогда на мне этот, с хитрым взглядом. - Сказал Хаку, вытягивая меч, указывая на одного из солдат.
        - Мне все равно кого бить, - еще более низким, чем обычно, голосом, сказал Дзинуши. Он попытался поднять свое копье, но оно звякнуло о бетонный потолок. Он удивленно уставился вверх, как будто не ожидал от потолка такой наглости. - О?
        - Подвинься, - Камомэ подвинула его, крутанув короткое копье. - В самый раз.
        - Похоже, они устали ждать, - сказал молчаливый Такуми, выходя вперед.
        В небольшой комнате разминуться всем троим было сложно, поэтому два солдата попятились ко второму выходу и вышли наружу, жестами подзывая своих противников.
        - Надо же, сами нарываются на драку, - удивился Хаку. - Ну, им же хуже.
        Шишио тем временем глянул в колодец и с недовольным видом подошел к Икиру. До дна, где висела сфера было метров десять. Дзинуши помог ему посадить спектра на спину и спуститься в колодец, легко удерживая сразу двоих. Шишио расставил руки и ноги, упершись в стенки колодца, и заскользил в низ.
        - Если эта штука взорвется, лучше скажи сразу, я вылезу, - раздался приглушенный голос из колодца.
        - Шишио-сан, не шутите так, - беспокойно отозвался Икиру.
        Хаку тем временем осторожно подходил к своему сопернику, выставив меч вперед на вытянутой руке. Подобная провокация тому явно не нравилась, и он резким выпадом отбил меч. Меч Хаку описал дугу и вернулся в исходное положение. Солдат отбил меч еще сильнее и бросился вперед. Хаку улыбнулся, немного отступая назад. Хлестким движением кисти он отсек солдату руку с мечом, немного выше локтя. Солдат завизжал, отпрыгнул назад и растворился в воздухе.
        - Как и говорил Нико-сан, - кивнул довольный Хаку. - Хорошие рефлексы и отточенные движения. Не хватает только мастерства. Что? Еще? - в дальней части блиндажа открылся еще один портал, из которого вышел новый солдат одетый почти так же. Только в руке у него было копье. - Отлично!
        Со вторым противником пришлось повозиться дольше. В атаку тот явно не рвался, Умело используя преимущество длинного копья. Вот только низкий потолок тому явно мешал. Хаку поймал противника на очередном выпаде и, вытягивая руку, проткнул его навылет. Противник пошатнулся, но Хаку не дал ему исчезнуть просто так. Он быстро вынул клинок и ударил еще раз, целясь точно в сердце.
        Камомэ со своим противником уже разобралась и заглянула в блиндаж.
        - Что, вернулась за добавкой? - хохотнул Шишио. Его голова немного выглядывала из провала колодца.
        Камомэ хотела ответить что-то резкое, но появилось еще три портала. Солдаты почти одновременно спрыгнули на землю и тут же растаяли в воздухе.
        - Вытащите меня отсюда! - почти требовательно крикнул Икиру.
        Группа возвращалась тем же путем, что и пришла. Хаку запрокинул голову, вверх любуясь россыпью ярких звезд. Все шли молча, думая каждый о своем.


        - Три минуты, - удивился Кичиро, читая отчет. - На удивление быстро. Сфера, конечно, была пустая. То есть она не успела набрать энергию плененных людей, но даже так...
        Руководство требовало, чтобы команда вернулась в Токио как можно скорее. Хаку чувствовал, что это неспроста. Им даже ужинать и спать пришлось в самолете.
        - Хороший отчет, - сказал Кичиро. - Я передам его нашим тактикам.
        - Что произошло то? - спросил Хаку, спокойно глядя на профессора. Тот под его взглядом немного занервничал.
        - Сейчас должен подойти.... А вот и он. Дайичи-сан, - облегченно сказал Кичиро.
        - Сидите, сидите, - махнул рукой Дайичи. Даже в такую рань он выглядел бодрым, собранным, с внимательным цепким взглядом. - Хаку-сан. Вот. Это последние данные из Австралии. Поступили только что. Прошу, пока не разглашайте эту информацию.
        Хаку внимательно прочитал короткий отчет, мельком глянув на фотографию.
        - Нехорошо, - сказал он. - Считаете, им не хватило времени?
        - Это официальная версия. Я же думаю, что загоняли мы Такеши. Кидаем его из одной сферы в другую. Он даже силы нормально восстановить не может, - недовольно сказал Дайичи. - Поэтому на вашу группу я возлагаю большие надежды. Если вы поднимите уровень спектра хотя бы до зеленой сферы....
        - С магом ему не тягаться, - спокойно сказал Хаку. - У него опыта копейки.
        - Я понимаю, - сказал Дайичи. - Поэтому, в ближайшее время у вас будет много работы. Я даже попросил одну группу с искусственным спектром помочь вам.
        - Значит, плотный график и сверхурочные? Хорошо, посмотрим, как быстро сможет подняться Икиру-сан.


        - Нико-сан, можно? - Мы с Араши заглянули в его номер.
        - Да, Такеши, вовремя, заходи, - на небольшом письменном столе у него был установлен ноутбук, по которому он разговаривал с Дайичи.
        - Добрый день, Дайичи-сан.
        - Добрый, - Дайичи немного поправил веб-камеру, чтобы его было лучше видно. - Нико мне уже рассказал о теракте, но я хотел бы услышать это еще раз от вас.
        - Хорошо, - мы устроились на диване напротив, и в подробностях рассказали о произошедшем.
        - Значит, ядро было без монеты? - спросил Кичиро. Он сидел где-то сбоку от директора, и на мониторе его не было видно.
        - Да, - кивнул я. - Именно поэтому оно очень быстро разрушилось. Как сказала Морико, погибли бы только люди находящиеся непосредственно вблизи ядра.
        - Но, по всем остальным показателям, внутри сферы все было как обычно?
        - Более-менее.
        - Эти "террористы" могут доставить нам кучу проблем, - сказал Дайичи. - Ну да ладно. Что же касается вашей группы, то у вас есть неделя, чтобы отдохнуть и восстановить силы. Можете остаться в Австралии или слетать на любой другой курорт. Уверен, многие страны просто жаждут, чтобы вы у них погостили. И запомните во время отдыха, никаких сфер.
        - Да я в порядке, - запротестовал я. - Чувствую себя почти замечательно. Могу приступить к работе в любой момент.
        - Вот именно, - прервал меня Дайичи. - Тут самое важно слово "почти". Так что не спорь, отдыхай.
        - Но если дома появится сфера или маг, вы мне скажите. Обязательно! - серьезным тоном попросил я.
        Мы распрощались с директором и направились в кафе. Время приближалось к обеду. Австралийский климат совсем не походил на наш, токийский зной. Признаюсь, и у нас дома бывает жарко, но чтобы настолько....
        - Такеши, - Араши прервала мои размышления. - Ты иди, я сейчас тебя догоню.
        - Без проблем, - кивнул я. - Я пока столик закажу. И мороженного.
        - Сладкое до обеда нельзя, - наставительно сказала она. - Я быстро.
        Обслуживающий персонал кафе при гостинице успел запомнить нас как ВИП персон, поэтому со столиком проблем не возникло. Да и народу в последний день существенно убавилось. Папа Римский еще утром уехал по своим делам и, судя по всему, в гостиницу больше возвращаться не собирался.
        - Что будите заказывать? - Рядом со мной материализовался официант.
        - Это. Воды, пожалуйста. Я жду друга.
        - Одну минуту, - он оставил меню и удалился.
        Я тоскливо посмотрел ему вслед. Мой английский язык в последнее время становился каким-то закостенелым. Мне катастрофически не хватало школьных занятий по английскому. "Уверен и Кен по ним скучал", - рассмеялся я про себя, вспоминая нашу учительницу.
        - Такеши. Добрый день. Можно присоединиться?
        - Франческа? - удивился я. - Вы еще не уехали? А, это, садись, конечно.
        - Спасибо, - она грациозно села напротив. - Мы собирались уехать ближе к вечеру.
        - Обратно в Ватикан?
        - Нет, - она покачала головой. Я уловил нотку грусти в ее голосе. - Домой, на Сардинию. Такеши, я хотела попросить прощение за свое поведение, тогда, в ресторане.
        - Все нормально, - я улыбнулся. - Я уже забыл.
        - Спасибо.
        В это время вернулась Араши. Ее реакция на Франческу была вполне ожидаемой. Араши хмыкнула, и села рядом со мной, демонстративно не замечая ее.
        - Такеши, - продолжила Франческа. - Я бы хотела пригласить тебя на свою виллу на Сардинии.
        - Нет, - ответила за меня Араши. - У нас на это нет времени.
        - Очень жаль, - она опустила голову. - А я так хотела пригласить вас на свою свадьбу.
        - Что она сказала о свадьбе? - переспросил я у Араши.
        - Замуж она выходит, - не отрываясь от меню, ответила она. - Пожелай ей счастья от моего имени.
        - Араши, - строго сказал я. - Ну, что ты так. Франческа пришла извиниться за свое поведение. Пригласить на свадьбу.
        - Официант! - громко позвала Араши. Сделала она это нарочно, официант и так направлялся в нашу сторону.
        Не знаю почему, но поведение Араши меня разозлило. Франческа тоже была не права, когда говорила плохо о Морико, но ее можно было понять. И вообще, она была спектром, как и я. Учитывая, через что мне пришлось пройти, я содрогнулся от мысли, через что прошла Франческа.
        - Франческа, а у вас красивая природа? - спросил я. - Я бы хотел посмотреть на это.
        - Самая красивая на свете, - обрадовалась она. - Я могу показать тебе залив Кала Ди Вольпе. Мы можем сходить на экскурсию в некрополь. Долго рассказывать, это надо увидеть. Я могу прокатить тебя на своей яхте.
        - Все, считай, что я еду, - кивнул я.
        - Правда, - она буквально засияла от счастья.
        - Я все равно против, - недоверчиво покосилась на нее Араши.
        - Да ладно тебе. Думаю, это будет интересное путешествие. Я давно хотел побывать в Европе.
        - Мы сегодня вылетаем в пять часов вечера, - Франческа встала. - Буду вас ждать через два часа.
        - О черт! - опомнился я, когда она ушла. - Я же не посоветовался с Нико и остальными.
        Я плюхнулся обратно на стул, обдумывая, не слишком ли я эгоистично поступил. В это время к нам подошел Ренжиро. В коротких шортах, со здоровенной доской для серфинга, он смотрелся очень смешно. Араши даже ложку выронила от удивления.
        - Ну что, Такеши. Помнится, я обещал научить тебя кататься на волнах, - он продемонстрировал доску. - Я разузнал, что сейчас будут просто потрясающие волны. Что?
        - Тут такое дело, - я виновато посмотрел на него. - В общем, я договорился с Франческой, что поеду на ее свадьбу в Италию. Самолет в пять.
        - Плохо, - Ренжиро окинул печальным взглядом свою доску. - Юки и Кано уже смылись на пляж.
        - Все нормально, - замахал я руками. - Вам не обязательно ехать со мной. Я и сам..
        - Араши умудрилась пнуть меня по коленке под столом. - То есть, я с Араши могу съездить. Морико еще с нами....
        - Не, ну что мы, в самом деле, - сказал Ренжиро. - Я сейчас за машиной. Туда и обратно.
        Он подхватил доску и умчался к выходу.
        - Ну, - ехидно подметила Араши. - Я тебе говорила, что это была неудачная идея.


        Глава 19


        Пора бы уже привыкнуть спать в самолете. Это довольно удобно, особенно когда путешествуешь первым классом. Если бы мы не летели ночью, я бы точно извелся от скуки. Зато было время написать письма домой и узнать последние новости, благо интернет в самолете работал. Судя по огромному числу непрочитанных писем, накопившихся в моем почтовом ящике, стоило заглядывать туда почаще.
        Мама писала, что у нее все хорошо. Она переехала в большую квартиру в центре города, недалеко от офиса Нового НИИ. Так как школу менять я категорически отказался, то наш дом она продавать не стала. Пару дней назад к ней приехали девчонки. Она говорила, чтобы я не беспокоился о них и сосредоточился на работе, но не переусердствовал. "Интересно, Катрин уже объявила, что она моя сестра или нет?", - улыбнулся я, печатая ответ.
        Кен и Ханако уже пошли в школу. Они удивлялись, почему учителя даже не заметили их отсутствия. Военные, в качестве компенсации, перевели на их счет скромную сумму. Насколько скромную, Ханако не уточнила, но я надеялся, что это был весомый вклад в ее накопления на обучение в институте. Кен же сокрушался по поводу того, что рядом нет Араши, и обещал присмотреть за Ами в школе.
        Я закрыл почту и перешел к мировым новостям. Произошедшее в Дарвине обсуждалось очень активно. Многие форумы были завалены темами соболезнования и словами поддержки австралийцам. Были и темы осуждающие действие спектров. Чтобы окончательно не впасть в депрессию, их я решил не читать. В остальном же, новости были самые обыкновенные. Рост цен, буйство стихий, надвигающийся мировой кризис. На фоне появления сфер поднялся интерес к известной дате предполагаемого конца света.
        Интересная новость была об искусственных спектрах. Со вчерашнего дня они официально приступили к работе во многих странах мира. Как говорил Нико, за последние два дня в мире не было зарегистрировано ни одной высокоуровневой сферы. Активность магов падала, зато активность террористов возросла.
        Я закрыл ноутбук и откинулся в кресле. "Все-таки надо было остаться", - вздохнул я. Из нашей команды поехал только Нико. Остальным предстояла пресс-конференция, которую собрали по поводу событий в Дарвине. Так как Кано по-прежнему играл роль спектра, ему придется отдуваться за мой провал. Я хотел сам публично извиниться, но Нико убедил меня в бесполезности этого шага. Узнав, что я договорился с Франческой он, к моему удивлению обрадовался, сказав, что это очень кстати.


        - Сардиния, одно из немногих мест в Европе, куда приезжают на отдых самые знаменитые люди со всего света. Актеры, коронованные особы, главы правительств, - Рассказывала Франческа. - У нашей семьи на острове несколько вил. Пару мы сдаем в аренду, одну папа оставляет для семейного отдыха, или для деловых встреч.
        В аэропорту нас встретила роскошная машина, принадлежащая семье Джини. Франческа попросила шофера сделать небольшую экскурсию по живописным местам острова.
        - Слушай, я все хочу спросить, - начал я, глядя на Морико, чтобы она помогла мне со сложными словами. - Ты так ничего и не рассказала о свадьбе. Кто твой жених?
        - А, это, - сразу погрустнела Франческа. - Эту свадьбу устраивает мой отец. Полгода назад он познакомил меня с моим будущем мужем. Его зовут Маттео Мальдини. Он один из сыновей влиятельной семьи в Италии.
        - Что, и у вас принят брак по желанию родителей? - удивился я, бросив взгляд на Араши. - Нет, ну вы богачи со своими причудами.
        - У нашей семьи традиция. - Спокойно сказала Франческа. - Глава рода сам подбирает жениха для своей дочери. Того, кто по его мнению сможет принять дела семьи в будущем...
        После нескольких неудачных попыток завязать разговор я вздохнул и уставился в окно. Мы как раз въезжали в небольшой городок. Трехэтажные каменные здания с черепичной крышей и красивыми фасадами напомнили мне книгу о средневековой Италии, которую я позаимствовал в школьной библиотеке. Единственное, что контрастировало с городом, это современные машины.
        - Всадник? - я удивленно уставился на мужчину в старинной одежде верхом на высоком коне. За ним показался еще один.
        - Это у нас в порядке вещей, - сказала Франческа. - Раз в год мы проводим фестиваль, на котором выбирается лучший наездник. У нас тоже есть конюшня. Папа любит красивых породистых скакунов. Некоторые из них стоят не меньше, чем эта машина. Мы можем устроить небольшую конную прогулку к развалинам амфитеатра. Это недалеко от нашего дома.
        Мы миновали город, в котором было на удивление много туристов, и выехали на узкую дорогу, ведущую немного в горы. Вилла, про которую говорила Франческа, была огромным четырехэтажным замком. По-другому назвать это строение я не мог. У ворот выстроилась прислуга, ожидая хозяев и гостей. Любой отаку сошел бы с ума от счастья, увидев столько горничных в одинаковых черно-белых платьях. Для полноты картины не хватало только ковровой дорожки.
        - Я представила вас как моих коллег по работе. - Сказала Франческа, когда мы собрались в небольшой столовой за массивным деревянным столом. - Папы сейчас нет, он приедет только послезавтра. Маттео должен приехать сегодня вечером.
        - А когда церемония? - уточнил я. - Не знаю, получится ли задержаться тут надолго.
        - Через три дня. Послезавтра начнут прибывать гости, - она промокнула губы салфеткой, хотя к еде даже не притронулась. - Простите меня, я оставлю вас ненадолго. После обеда вы можете отдохнуть в вашей комнате, или погулять по окрестностям виллы.
        - Я, пожалуй, тоже пойду, - Нико встал. - Надо позвонить Осаму, узнать, как прошла их пресс-конференция. Директор, тоже, ждет мой отчет.
        Я печальным взглядом окинул стол, заставленный едой на роту солдат. Араши было все равно. Она с интересом пробовала блюдо из мяса с овощами и чесноком. Морико, как всегда обедала отдельно. К тому же она не хотела лишний раз попадаться на глаза Франческе. Я уж думал, что у них по дороге к вилле вспыхнет скандал, но Франческа старательно играла роль радушной хозяйки, умудряясь улыбаться не только нам, но и Морико.
        - Довольно вкусно, - Араши подтолкнула мне свою тарелку. - Попробуй.
        В последнее время мы с ней часто оставались одни, но каждый раз я чувствовал себя немного неуютно. Я подсел ближе, насаживая на вилку кусочек мяса.
        - Слушай, - я кивнул в сторону двери. - Мне кажется, или Франческа совсем не рада предстоящей свадьбе?
        - Вот ты болван, - вздохнула Араши. - Кончено не рада. Она жениха своего видела всего один раз. Тебе не понять, что значит выходить замуж за того, кого тебе выбрали родители.
        - А отказаться? - спросил я. - Им что, денег не хватает? Неужто ее отцу неважно счастье дочери?
        - Как раз наоборот. В этом браке он и видит ее счастье.
        - Тяжелый случай.
        - Она еще в Сиднее подходила ко мне. Открыто, конечно, не сказала, но намекнула, что не хочет, чтобы ее свадьба состоялась, - Араши подцепила еще один кусочек мяса на вилку и поднесла ко мне, смущенно улыбаясь. Ханако как-то пыталась кормить меня обедом подобным образом, но это были совсем не те ощущения. Я деловито съел мясо с ее вилки, подсаживаясь еще ближе. Араши продолжила. - Я ей еще тогда сказала, что это не наше дело и нам некогда заниматься подобным.
        - Расстроить чужую свадьбу, довольно сложная задача. Тем более, что все с этой свадьбой согласны, ну, по крайней мере, открыто. Единственное что я могу предложить, это внезапное появление нового возлюбленного.
        - Даже не думай, - серьезно сказала Араши. - Вот эту мысль можешь отбросить. Тут нужен другой план.
        - Ты все же решила ей помочь? - удивился я.
        - Ну, раз уж мы все равно тут, посмотрим, что можно сделать. Хотя я бы ничего и не делала. Обычно самые крепкие и долгие браки, это когда родители выбирают тебе супруга. Мои родители тому пример. Отец женился на маме именно таким образом. В юности он был очень вспыльчивым и агрессивным, вот дедушка и решил его женить, чтобы немного успокоился. По рассказам папы, он тогда принял это предложение в штыки и начисто игнорировал все встречи и свидания с мамой. Дедушке пришлось вести его на первое свидание за руку, - она захихикала. - Думаю, без наручников в тот раз не обошлось. Ну а потом родилась я. После этого папа души не чаял ни во мне, ни в маме. Может быть, и у Франчески будет нечто подобное. В любом случае решать судьбу чужих людей, нехорошо.
        - Тоже верно, - согласился я. - Надо посмотреть на этого Маттео. Если он хороший парень, я не буду волноваться, но если он окажется....
        - Сволочью? - подобрала за меня нужное слово Араши. - В мире бизнеса и больших денег, это самый распространенный типаж. Поверь мне, я бы удивилась, если бы он оказался хорошим человеком. Кстати, ты наелся?
        - Да, спасибо. Хотя из твоих рук я бы съел еще чего-нибудь, - я тут же вспыхнул, смущаясь своих же слов.
        - Хорошего понемногу, - она встала и потянула меня за собой. - Пойдем, осмотрим ее имение. Я первый раз в таком доме. Жуть как интересно.
        Весь дом мы обходили больше часа. Количество всевозможных комнат поражало. Тут были и рабочие кабинеты, и комнаты отдыха, спальни, даже комната для просмотра фильмов, по размерам не уступающая небольшому кинотеатру. Мне понравилась огромная библиотека с высокими стеллажами и специальными лестницами, чтобы доставать книги с верхних полок.
        Очень понравилась прогулка по саду с невероятно красивыми цветами и аккуратно подстриженной живой изгородью. Чтобы поддерживать всю эту красоту, в саду постоянно работало два садовника.
        Но, больше всего меня поразила конюшня. Я еще никогда не видел, как содержат и ухаживают за лошадьми. Парень и девушка, работающие в конюшне бросали на нас косые взгляды, смеясь над нами, как над несведущими туристами.
        Конюшни были большие, на двадцать стойл. Тут пахло непередаваемым ароматом сена, навоза и лошадей. При нашем приближении кони фыркали, с интересом выглядывая из стойл.
        - Ты только им руки не суй, - посоветовала Араши, недоверчиво обходя стойло и выглядывающую оттуда лошадь. - А то укусит еще.
        - Лошадей боишься? - рассмеялся я. - Прости, прости, не хотел тебя обидеть.
        К нам подошел парень в длинном кожаном фартуке и что-то спросил. На английском у него получилось плохо. Я его акцент вообще не понял.
        - Что он сказал?
        - Спрашивает, хотим ли мы взять этого коня, покататься, - перевела Араши. - Говорит, что для гостей семьи это вполне обычно, - Араши замотала головой. - Нет, спасибо. Мы просто смотрим.
        Араши взяла меня за руку и потянула к выходу.


        Будущий супруг Франчески к вечеру так и не появился, позвонив и сославшись на неотложные дела. Зато, приехала ее команда из Ватикана. Если описывать их одним словом, можно было точно сказать, "странные". Нет, на вид это были обычные мужчины, не такие суровые как американцы, даже наоборот добродушные и немного чудаковатые. Лица у них были добрые, улыбчивые, только вот взгляд их напоминал холодные цепкие щупальца. Не знаю почему, но именно это сравнение мне пришло на ум, когда я с ними познакомился.
        Одежда у них была одинаковая, белые штаны, рубашка и длинная, почти до пола, накидка с капюшоном. На плече у каждого из них была странная овальная нашивка изображающая крест, справа от которого располагался меч, слева дерево. По краю рисунка тянулись надписи на латыни.
        - Гуидо, рада вас видеть, - приветствовала одного из команды Франческа. - Я думала вы не приедете.
        - Дела, дела, - уклончиво ответил он. - А это, я так понимаю, Такеши?
        - Добрый вечер, - я неуверенно пожал протянутую руку.
        - Позволь представиться. Командир отряда быстрого реагирования, особого отдела Ватикана. У вас на вечер не было никаких планов?
        - Вроде нет.
        - Можно тогда занять немного твоего времени? - он жестом указал на дверь, ведущую в рабочий кабинет из гостиной.
        - Можно, - озадаченно ответил я.
        Нико, положил мне руку на плечо и внимательно посмотрел на Гуидо. Тот ответил очень спокойным взглядом. Мне показалось, что между ними была какая-то напряженность, но ничего не произошло. Нико подтолкнул меня в кабинет и вошел следом. Из команды Франчески вошел Гуидо и один из его людей, оставшийся стоять у входа. Араши умудрилась попасть в кабинет раньше всех и сейчас деловито сидела на кресле.
        - Давайте сразу к делу, - без предисловий начал Гуидо, усаживаясь на диван, напротив нас. - Сначала хотел бы спросить насчет мага, который приехал вместе с вами. Я ее не увидел, она в поместье?
        - А, да, - кивнул я. - Не беспокойтесь, от нее не будет проблем.
        - Насколько вы ей доверяете?
        - На все сто процентов, - твердо сказал я.
        - Вы приехали в Италию только на свадьбу Франчески? - вопросы он задавал монотонно, без тени эмоций.
        - Сейчас я как бы в отпуске. Мне надо восстановить силы. Так что приехал я исключительно с целью отдохнуть.
        - Хорошо, - он утвердительно кивнул. - Дело, в которое я хотел посвятить вас, сугубо конфиденциальное. Это касается религиозного культа "За гранью".
        - Они уже приобрели статус религиозного? - переспросил Нико.
        - Да. Мы пришли к такому выводу, так как большая часть членов культа - фанатики, - он сделал небольшую паузу и продолжил. - Деятельность этого культа очень опасна. Вы это должны понимать не хуже меня, поэтому я прошу вашего содействия.
        - Пока я не узнаю, чем именно мы можем помочь, трудно ответить на вашу просьбу, - сказал Нико.
        - Да, да, - кивнул Гуидо. - Видите ли, мы планируем нанести удар по логову культа в Италии. Для этого нам нужен спектр. Вероятность появления сферы, мала, но все же.
        - Насколько я знаю, у вас есть свои специалисты высокого уровня. Зачем привлекать нас? Тем более, что культ не сможет установить сферу выше второго уровня.
        - Боюсь, в этом деле мы не сможем полагаться на Франческу. Она хороший специалист и сильный спектр. Я прошу держать наш разговор втайне от нее, - я неохотно кивнул. Дело, о котором они говорили, нравилось мне все меньше. - Вчера мы допросили бывшего спектра Жана, которого вы захватили в Сиднее. Открылись очень неприятные факты. Проникновение культа "За Гранью" в общество оказалось куда глубже, чем мы предполагали. Их люди есть даже в правительстве Италии и в высшем собрании Ватикана. Сейчас их активность мала, но они вербуют наших людей. Завтра днем мы планировали обезвредить нескольких лидеров культа. Их имена и местонахождение нам известны. Нужно действовать быстро.
        - Если мы будем участвовать, то только как поддержка на случай появления сферы, - сказал Нико.
        - О другом я и не прошу, - гуидо посмотрел на меня. - Такеши, сможешь ли ты провести в сферу наши команды при ее внезапном появлении?
        - Думаю, что смогу.
        - Так почему вы не можете привлечь Франческу? - спросила Араши.
        - Мы думаем, что в этом замешан ее отец, Марко Джини. И мы боимся, что он может переманить Франческу на сторону культа.
        В помещении повисло молчание. Мне хотелось верить, что это не так, и что это только догадки. Мне стало безумно жалко Франческу.
        - Свадьба Франчески должны была состояться только через три месяца. Ее отец в спешном порядке поменял дату, пригласил огромное количество высокопоставленных гостей. К тому же Маттео, ее жених, был кандидатом в навигаторы нашей команды, но не прошел по "особым" критериям. Мы не знаем, причастен ли он к культу, но....
        - Наша команда сможет прибыть только послезавтра, - уточнил Нико.
        - Это проблема? - вопросительно приподнял бровь Гуидо. - Я могу выделить вам несколько человек из моей команды. К тому же, вы останетесь только в роли прикрытия.
        - Хорошо. Но я должен получить всю информацию по предстоящей операции.
        На обсуждение операции мы с Араши не остались, вернувшись в гостиную.
        - Сделай лицо попроще, - толкнула меня в бок Араши.
        - А? - не сразу понял я.
        - Что-то случилось? - спросила Франческа. - Что-то плохое?
        - Нет, нет, - попытался улыбнуться я. - Ничего такого. Просто неприятные известия.
        Весь оставшийся вечер и половина ночи была испорчена этими неприятными новостями. Я допоздна лежал на кровати, не мог уснуть. "Это какой-то злой рок", - думал я. - "Почему рядом со мной всегда происходит что-то нехорошее?".


        - Сегодня такой замечательный день, - окна в большую гостиную были распахнуты настежь, и комнату наполнял свежий утренний воздух, в котором витал аромат роз. - Я слышала, вы вчера заходили в конюшню. Давайте сегодня устроим конную прогулку?
        - А, это... Прости, но мы должны отлучиться до вечера, - я виновато опустил глаза. - Гуидо просил помочь разобраться с одним делом.
        - Ничего страшного, - быстро ответила Франческа. Она наверняка не так поняла грусть, промелькнувшую в моем голосе. - Может, мне поехать с вами?
        - Нет, нет, - рассмеялась Араши и толкнула меня в бок. - У тебя скоро важное событие. Ты должна быть готова. Платье примерить, меню согласовать, гостей встретить. А мы быстро, туда и обратно. Жди нас к вечеру.
        - Только вы возвращайтесь. Обязательно, - потребовала Франческа и немного смутилась.
        - Обещаем, - кивнул я. Глядя на ее искреннюю улыбку, мне становилось все гадостнее.
        - Такеши, Араши, пора, - голос Нико спас нас.
        Мы засуетились и, откланявшись, выбежали во двор, где уже стояло пять одинаковых белоснежных джипов. Как только мы сели, джипы сорвались с места, и резво помчались в сторону города.
        - Далеко ехать? - уточнил я у Нико.
        - Не, - ответил за него водитель, глядя в зеркало заднего вида. Его я видел вчера в команде Гуидо. Он неплохо говорил по-японски, чем приятно поразил меня. - Минут тридцать до порта, еще часа два на катере.
        - Переоденемся на катере, - кивнул Нико. - Будем надеяться, что сферы не будет.
        - А вот я бы не стал на это рассчитывать, - сказал водитель. - Простите, что влезаю в разговор.
        - Нормально.
        - Спасибо, - водитель передал нам папку с фотографиями. - Это частное имение, взятое в аренду на два года. Охрана - примерно сто человек. Вооружены не хуже армейских частей.
        - Сто человек? - пораженно сказал я.
        - Ничего страшного, - рассмеялся водитель. - Наши люди уже на месте. Операция начнется еще до того, как мы туда доберемся. Уверен, ставить сферу они не решаться до самого последнего момента. А вот когда мы их охрану положим, тогда будь уверен, жахнут сферой.
        - Если сфера появится, необходимо будет обезвредить ее до того момента, как она перейдет на второй уровень.
        - О наших людях можете не волноваться, главное захватить цель.
        - Не понял? - переспросил я.
        - Если возникнет дилемма: взорвать сферу и спасти наших людей, или схватить цель, то выбирайте цель, - спокойно пояснил водитель.
        - Попытаемся избежать подобного, - сказал Нико, опережая меня.
        Мы миновали городок и выехали к изумительной по красоте бухте. Недалеко от берега пришвартовался катер береговой охраны. Отдыхающие с интересом наблюдали, как наша команда садиться в надувные моторные лодки и переправляется на катер.
        Если бы не операция, можно было бы считать это неплохой морской прогулкой. Погода была замечательная, вода настолько прозрачная, что были видны стайки рыб, бросающиеся врассыпную от катера.
        - А ничего полегче у вас нет? - Араши взвесила в руке средних размеров меч.
        - Бери саблю, - посоветовал Нико. Ему было проще, так как копьями пользовались почти во всех странах.
        Специальные костюмы, которые нам выдали, разительно отличались от привычных мне. Жесткая белая ткань, из которой был изготовлен костюм, была слишком грубой и плохо сминалась. Костюм не делился на куртку и штаны, а был выполнен в виде комбинезона с минимальным количеством застежек и пряжек. К костюму прилагался шлем.
        - Шлем одень, - строго сказал Нико. - Если начнут стрелять, меньше шансов схлопотать шальную пулю. И постарайся не высовываться лишний раз. Ткань пуленепробиваемая, но вот перелом или сильный ушиб при попадании обеспечен.
        - Я буду осторожен, - пообещал я. Перспектива схлопотать пулю меня нисколько не радовала.
        За полчаса мы успели обогнуть остров и выйти к скалистым берегам, над которыми виднелись поместья с балконами, выходящими прямо к морю. Возле одного пологого склона уже стояло несколько катеров. Люди в военном камуфляже заняли склон, спустив веревочные лестницы с балкона, откуда доносились автоматные выстрелы. Араши пригнула мою голову, чтобы я не высовывался.
        Как только мы причалили, люди из отряда Гуидо первыми спрыгнули с катера и моментально взобрались на балкон. Мы последовали за ними. Сверху выстрелы были слышны сильнее. К Гуидо подбежал какой-то военный и что-то долго ему объяснял.
        Балкон, где мы прятались, от главного здания поместья отделяло невысокое строение, где был организован полевой штаб.
        Со стороны дома грянул взрыв.
        - Слезоточивый газ, - Нико на пару секунд выглянул из-за угла и вернулся к нам. - Судя по обстановке, сопротивление в здании почти подавили.
        - Тут же военные, и здание все равно возьмут штурмом. У них нет шанса, почему они не сдаются? - спросил я.
        - Выходит, что им нечего терять, - спокойно ответил Нико. - Или же, как говорил Гуидо, они фанатики. В этом случае они будут стоять до последнего. Не страшно?
        - Немного, - я оглянулся, глядя сквозь стену на здание. Как бы в предвестии неприятного события закололо под ключицей. - Сфера!
        Сфера появилась почти так же, как и предыдущая, моментально накрыв всю виллу целиком. К такому повороту событий я был готов, разрывая ее границу, проталкивая всех, кто находился позади пристройки в сферу. Как только небо над головой окрасилось в неприятно красный цвет, на меня навалилась усталость. Я оперся о стену, удивленно глядя на дрожащие ладони. В нависшей тишине кто-то лязгнул затвором автомата.
        - Ты все еще слишком неумело тратишь свои силы, - сказала Морико.
        - Не будем терять время, - сказал Гуидо. - Нужно задержать Марко до того, как он покинет сферу.
        - Или до того, как его съедят курги, - вставил кто-то из его отряда.
        Мы побежали в сторону виллы. Почти у самого входа нас встретили шквальным автоматным огнем из окон первого этажа. Пришлось залечь за невысоким каменным забором, где лежали тела военных, так же использовавших забор как укрытие.
        - Курги рядом есть? - спросил Нико.
        - Нет, я не чувствую.
        - Хорошо.
        Нико кивнул, удобнее перехватил короткий автомат и выдал длинную очередь в сторону окон. Группа Гуидо поддержала его шквальным огнем. Я сильнее прижался к камням.
        Гуидо что-то сказал одному из своих, и тот сиганул через забор, выхватывая меч. Чем закончился его самоубийственный бросок, я не видел, но через минуту стрельба со стороны здания стихла. Еще трое из группы поддержки перепрыгнули через забор и побежали к зданию.
        - Идем, - Гуидо выглянул из-за забора и махнул нам.
        Идти по дому, заваленному телами убитых охранников и бессознательных военных, было очень неприятно. Окна, стены, вся мебель были усеяны следами от пуль. Досталось даже картинам. Единственное, что не пострадало от штурма, была небольшая ваза с белыми цветами, стоявшая на низеньком столике в гостиной. Удивительно, как в нее не попала ни одна пуля.
        Я поймал себя на мысли, что несознательно тянул из сферы энергию.
        - Ядро там, - я указал на лестницу, ведущую на второй этаж. Гуидо молча кивнул.
        Из бокового коридора выглянул оперативник, штурмовавший здание. Стекло на его шлеме было покрыто тонкой сеточкой трещин. На груди и на плече виднелись следы от попадания пуль и красные росчерки крови. Я старался выкинуть из головы картину, как он рубит своим мечом вооруженных охранников.
        На второй этаж мы поднимались очень осторожно, заглядывая в каждое помещение и проверяя каждый закоулок.
        - А почему они думают, что наша цель еще у ядра сферы? - шепотом спросил я у Нико.
        - Сферу по периметру охраняют военные. Единственный способ сбежать, через утес. Оттуда пришли мы.
        - Логично, - кивнул я.
        Двери в центральный зал на втором этаже были приветливо распахнуты. Внутри виднелись тела охранников, лежащих вокруг ядра сферы. Отряд быстро занял помещение, осмотрев его на наличие засады, и собрался вокруг мужчины, сидевшего в кресле у ядра. Ему было лет пятьдесят, или где-то около того. Красиво одет, с аккуратно подстриженной короткой бородкой и усами. Он что-то сказал на итальянском. Гуидо ответил ему спокойным тоном, скрестив руки на груди.
        - Что они говорят? - спросил я.
        - Это синьор Марко, - сказал наш водитель. - Он говорит, что у ядра самое безопасное место. И еще, он очень разочарован, что не пришла его дочь.
        - Сволочь! - я гневно посмотрел на него. - Втягивать свою дочь в нечто подобное, это отвратительно.
        - А где спектр? - спросила Морико. - Этот человек не мог установить сферу, - она прошла к окну, выглядывая наружу.
        - Действительно, - я огляделся, в надежде увидеть спектра и поздно понял глупость этого действия. - Я разрушу ядро? Мне как-то неуютно находиться рядом.
        - Давай, - кивнул Нико. - Все, кто попал в сферу, будут приходить в себя минут пятнадцать. За это время военные успеют арестовать всех.


        - И все-таки непонятно, кто поставил сферу, - размышлял я вслух, когда мы ехали в имение Франчески.
        Гуидо со своими людьми забрал катер и увез Марко Джини. Нам предоставили самую обыкновенную машину, какую обычно использовали туристы для путешествия по острову. От водителя и сопровождающих Нико отказался, сказав, что дорогу найдет сам.
        - А по мне все ясно, - сказала Араши. - Тут точно замешан жених Франчески. К гадалке не ходи.
        - Такеши, ты как себя чувствуешь? - спросил Нико.
        - Нормально, - отмахнулся я, глядя в окно. - Скажите лучше, как Франческе сказать? - на этот вопрос, пока, ни у кого ответа не находилось.
        Когда мы въезжали в городок возле имения Франчески, на остров спустился вечер. С приходом темноты город осветился множеством ярких фонарей и гирлянд. Туристы потянулись в небольшие кабаки и на открытые площадки, где звучала современная музыка.
        Я почти не смотрел в окно, погруженный в свои мысли и не сразу заметил, как мы подъехали к поместью. У входа нас встретил немногословный дворецкий и проводил в большую гостиную, где ждала Франческа.
        - С возвращением, - мне показалось, что улыбка у нее получилась натянутая. Она пригласила нас за стол.
        - Франческа... - начал было я, но она остановила меня жестом. Скорее всего, поняла по моему выражению лица.
        - Не надо, Такеши, - она села на стул. - Гуидо звонил два часа назад. Иногда он бывает излишне прямолинеен.
        - Прости, - я виновато опустил глаза, не зная, радоваться ли тому, что Гуидо все рассказал, или же наоборот....
        - Тебе не надо извиняться. Тут нет твоей вины. Да и не может быть. Представляешь? - она криво улыбнулась. - Я даже обрадовалась, что моей свадьбы не будет, - она опомнилась и всплеснула руками. - Сколько уже времени, а вы же еще не ужинали.


        На Сардинии мы провели еще четыре дня. Можно сказать, что это были замечательные дни. Франческа, как и обещала, устроили нам с Араши конную прогулку в горы. Было весело смотреть, как Араши управлялась с самой спокойной лошадью, которую ей подобрала Франческа. А еще мы ездили смотреть финикийский некрополь. Очень интересное место. Полуразвалившиеся руины, от которых веет чем-то древним, загадочным. Жаль из моей команды никто так и не смог приехать на остров. Что-то у них там случилось, Нико не рассказывал, лишь успокоил, что ничего такого не произошло и чтобы я не волновался.
        В одной из бухт, название которой я так и не смог запомнить, мне удалось понырять с аквалангом и исследовать старый затонувший корабль, который неплохо сохранился за столько лет.
        Тему культа и операции по захвату отца Франчески, мы не поднимали. В нашем присутствии она держалась, много улыбалась, смеялась. За эти несколько дней мы неплохо сдружились, узнали много интересного друг о дуге. И я надеялся, что она не впадет в депрессию, когда мы уедем. Я пару раз замечал, как она подолгу стояла у картины в поместье, где она была изображена с родителями. На картине ей было лет пять или шесть. Сейчас она очень походила на свою маму в молодости, о которой Франческа никогда не говорила.
        В общем, расставание вышло немного грустным и коротким. Франческа обещала, что когда уладит свои дела, и если у нее будет свободное время, обязательно приедет к нам в гости.
        Нико сказал, что ему надо по делам в Киото, поэтому было решено лететь прямо туда, благо был один такой международный рейс. Хотя, сдается мне, обычно по такому маршруту самолеты не летали и этот рейс пустили специально для нас, так как пассажиров на нем было немного....


        Глава 20


        Киото встречал нас пасмурным, но таким родным небом. Я даже не предполагал, что за такой короткий промежуток времени успею соскучиться по дому.
        В аэропорту нас встречали Кенжи и Рокуро. Из толпы их можно было легко выделить по специфической одежде и по тому, как их сторонились другие встречающие.
        - Госпожа Араши! Такеши-доно! - рокуро расплылся в улыбке, хватая наши вещи. - Нико-сан, Морико-сан. Прошу, машина ждет.
        - Такеши, вы езжайте, - Нико хлопнул меня по плечу. - Я буду к вечеру.
        - Вы даже не представляете, как глава соскучился за Араши. - сказал Рокуро, когда мы сели в машину. - Каждый раз, когда Араши идет в сферу, он места себе не находит. Он уж думал, что когда Араши выйдет замуж....
        - Рокуро, - сердито сказала Араши. - Вот только не надо снова поднимать эту тему.
        - А я что? Я ничего, - он пожал плечами, и машина сорвалась с места.
        Подъезжая к поместью Араши я, почему-то, занервничал. Сказывалось предыдущее посещения ее дома. В принципе, насколько я мог судить, ее отец был вполне адекватным человеком. Может, излишне любящим свою единственную дочь.
        В этот раз машина заехала прямо во двор. С прошлого раза тут ничего не изменилось, только охраны стало больше. Киишо, как всегда в повседневном кимоно, встречал нас на пороге.
        - Араши! - он сгреб ее в объятия, несмотря на ее протест. Меня он обнял за плечи. - Такеши. Морико-сан.
        - Доброго дня Киишо-доно, - кивнула Морико.
        - Заходите в дом, - он пропустил нас внутрь. - Ну, рассказывайте, как ваш отдых в Италии? Понравилось?
        - Понравилось, - Мы уселись на пол за небольшой стол. Кто-то из людей Киишо подал нам чай и сладости. Я уже начал привыкать к хорошему чаю. Не знаю, где они его брали, но он разительно отличался от того, что продавали в нашем магазине. - Только очень необычно.
        - Для разнообразия за границу съездить можно, но... - Киишо широко улыбнулся. - Хорошо отдохнуть можно и у нас. Как только у тебя появится свободное время, приезжай, устрою для тебя каникулы.
        - Спасибо, - кивнул я.
        - Стой, стой. Вот это попробуй. Любимое лакомство Араши. Морико-сан, прошу, угощайтесь.
        - Слишком сладкие. Вот этот, напоминающий зеленый цветок, его я вроде бы уже пробовала, - она положила в рот небольшой кусочек пироженного из рисовой муки и сладкой фасоли, и закрыла глаза, смакуя вкус.
        - Такеши! - неожиданно сказал Киишо, поворачиваясь ко мне.
        - Да? - встрепенулся я.
        - Я хочу поблагодарить тебя за то, что защищаешь мою непутевую дочку, - он поклонился. - Спасибо.
        - Нет, нет, - я поклонился в ответ. - То есть, пожалуйста. Я и сам... Это... Араши меня спасала куда большее число раз.
        - Папа, - строго сказала Араши.
        - Цыц, - Шикнул он на нее. - Такеши уже дважды спасал тебя. Кстати, раз уж вы помолвлены, вам пора начать встречаться. И не спорь, - он уловил ее взгляд. - Считай это моей волей.
        - Дело в том, что мы уже встречаемся, - вставил я, чтобы разрядить обстановку. Зря.
        - Правда? - удивленно приподнял бровь Киишо. - Араши просила встречаться с ней?
        - Это была моя идея, - я смущенно опустил взгляд.
        - Молодец! - он пару раз хлопнул меня по плечу и расхохотался. - Я же говорил, что в семье Синкава.... Я что хочу спросить, - он заговорщицки подсел ко мне поближе. - Раз уж вы встречаетесь, может, поженитесь? Нет, нет, я не тороплю. Просто, я подумал о внуках....
        - Нам еще рано, - воскликнул я. Щеки у меня запылали.
        - Рано? Ну и молодежь пошла нынче.
        - Себя вспомни, - спокойно сказала Араши. - Как, сам-то рвался под венец?
        - Молодой был. Глупый, - парировал он. - Сколько раз говорить, не спорь с отцом.
        - Я не спорю.
        - Споришь!
        - Нет!
        - Извините, - Морико взяла тарелочку, на которой оставалось понравившееся ей угощение, и встала. - Я вас оставлю ненадолго.
        Я проводил ее удивленным взглядом и вернулся к семейной идиллии семьи Синкава.
        - Такеши, - продолжил Киишо, оставив попытки переубедить дочь. - Прошу, позаботься об Араши. Знаю, это будет нелегко, поэтому постарайся. У нее сложный характер и она очень упряма. Если уж чего вбила себе в голову, значит, все равно добьется своего. Но зато, она невероятно красива. Вся в маму.
        - Я думаю, что все это описывает ее только с положительной стороны.
        - Ты ее еще плохо знаешь, - сказал Нико. - Здравствуйте Киишо-доно. Гостей принимаете?
        - Здравствуйте, - вслед за Нико в комнату вошел Дайичи.
        - Конечно. Садитесь. Я бы предложил вам выпить, да врачи запретили, - он виновато развел руками. - Давление.
        - Все в порядке. Спасибо, - Дайичи принял чашку из рук Рокуро, который принес еще один поднос с нэрикири для гостей. - Такеши, Араши.
        - Здравствуйте, - я коротко поклонился. Араши последовала моему примеру.
        - Надеюсь, отдых вам пошел на пользу? - Дайичи окинул меня критическим взглядом.
        - Я в порядке, - поспешил заверить его я, демонстрируя почти зажившую руку. - Переломы у меня всегда заживали быстро. Чувствую себя на все сто. Хоть сейчас в бой.
        - Вот это рвение, - удивился Дайичи. - Учитывая последние события.
        - Просто я не хочу, чтобы повторилось нечто подобное.
        - Ну что ж. Работы действительно еще очень много. Но, об этом позже. Подождем, пока все соберутся.
        Я не сразу понял, что под словом "все", Дайичи скорее всего имел в виду весь Новый НИИ. Первыми прибыла команда научных сотрудников, под руководством Кичиро. Потом, на трех грузовиках, приехали техники. Следом за ними приехала моя команда вместе с Ами и Катрин.
        На этот раз сдержать их радость от встречи со мной не смогла даже Араши. Обе девчонки буквально повисли на мне и долго не отпускали.
        - Ты уж прости, что мы не успели приехать на Сардинию, - сокрушался Ренжиро. Мне показалось, что он сожалел о том, что упустил возможность отдохнуть на новом для него курорте. - Дайичи тут планирует нечто грандиозное, поэтому пришлось попотеть. А, совсем забыл. Смотри. Я же говорил, что будешь еще жалеть, что не остался с нами в Сиднее.
        Ренжиро протянул мне пачку фотографий. Судя по всему, отдохнуть по полной программе у них все же получилось. На одной из фотографий Ренжиро скользил на доске для серфинга под огромной волной. Смотрелось это круто.
        - Ну как? - он заглядывал мне через плечо, разглядывая фото.
        Юки, с другой стороны протянул мне еще одну фотографию, на которой был запечатлен Ренжиро, секундой позже. Тут были видны только его ноги, возвышающиеся над доской.
        - А! - вскрикнул Ренжиро. - Они у тебя еще остались? Откуда?
        - Есть и еще пару занятных фото, - ехидно улыбнулся Юки.
        - Ах ты! - Ренжиро перепрыгнул меня, в надежде поймать Юки, но тот был куда проворнее его. - А ну стой!
        На других фото был Кано. В костюме, окруженный журналистами, потом в плавках, окруженный девчонками. Даже иностранки и те находили его привлекательным. Вот тут я ему жутко завидовал. У меня тоже было несколько фотографий с Сардинии, которые я хранил на своем мобильном телефоне. Вот только показать их я стеснялся. Я был благодарен Франческе за то, что она умудрилась снять несколько хороших кадров с нашей прогулки в некрополь.
        Ближе к вечеру у нас начался маленький брифинг по предстоящей операции. Что именно планировал директор я так и не узнал, ожидая пока мне все расскажут. Мы заняли самое большое помещение в поместье Араши, рассевшись прямо на полу.
        Первый раз за долгое время я увидел бывшего директор НИИ. "Кстати, чем он сейчас занимается? Вроде бы Дайичи что-то говорил про Совет Безопасности", - я так и не смог вспомнить точно.
        Начал выступление Дайичи, сев в центре небольшого подиума. Обычно там сидел глава семьи Синкава, но сейчас он занял место внизу в первых рядах.
        - За последнюю неделю в мире не появилось ни одной высокоуровневой сферы. С одной стороны, это хорошо. Многие страны теперь справляются своими силами, при помощи искусственных спектров. С другой стороны, я считаю, что это просто затишье перед бурей. Совсем скоро вернется Лорд Рего ал'Рен Рего, сорок восьмой наследник императора, который будет лично руководить вторжением в наш мир. Мы еще не знаем, хватит ли нам сил противостоять лично ему, и какой будет масштаб вторжения. Одно ясно, грядет нечто, с чем справиться мы сможем только предприняв решительные действия.
        - Дайичи-сан. Ближе к делу, - сказал бывший директор Нового НИИ.
        - Кхм, - Дайичи откашлялся. - Репетировал речь для заседания правительства. А если по существу, то скажу кратко. Пока наши враги не спешат ничего делать, надо ударить первыми. У нас с Хигаши-саном родилась идея, как можно обезопасить наш мир. Мы планируем вторгнуться в соседний с нашим мир и разбить противника там. Во-первых, это можно сделать гораздо быстрее, чем ждать, пока они сами придут к нам. Во-вторых, там мы будем диктовать условия вторжения. В-третьих, мы проведем несколько экспериментов, которые возможно помогут нам установить защиту от вторжения. Исходя из гипотезы о том, что все миры следуют друг за другом по цепочке, лишь иногда раздваиваясь или образуя узлы, как перекрестки дорог, то можно предположить, если мы заблокируем вход в соседний мир, мы обезопасим и наш. Хигаши-сан, - Дайичи кивнул на бывшего директора НИИ. - Уже побывал в соседнем мире. Технология еще не отработана, но я уверен, мы сможет проникнуть туда большим отрядом.
        - Насколько большим? - уточнил Нико.
        - Человек двести, может триста. Для этого мы задействуем специальные подразделения армии. Для начала надо выбить противника из другого мира. По крайней мере, это сведет к минимуму жертвы среди гражданского населения. Ключевую роль в этой операции придется сыграть Такеши. В другом мире мы установим почти такую же сферу, как и они в нашем, и необходимо сделать так, чтобы враг не разрушил ее ядро.
        - Установить сферу? - удивленно переспросил я.
        - Не беспокойся, - успокаивающе поднял руку Дайичи. - Соседний мир давно пал жертвой империи. Увы, но там больше не осталось людей. Это мертвый мир. Вы все увидите сами.
        - Почему именно мы? - спросил Киишо. - Это могут быть американские специалисты. Или русские.
        - Наши разработки в этой сфере самые передовые. Если у нас все получится, то нашему примеру последуют и другие страны.
        - А если не получится, Япония останется без спектра, беззащитной против вторжения, - добавил Киишо.
        - Не стоит так драматизировать. Уверен, у нас все получится. Мы не планируем крупномасштабного вторжения. Мы лишь хотим проверить, возможно ли это. Если да, мы спасем миллионы жизней, если нет, мы благополучно вернемся домой и будем искать другие варианты. Кичиро-сан, вам слово.
        - Да, спасибо, - глава научного отдела встал и повернулся к остальным, доставая увесистую папку. - Мы планируем начать операцию завтра в полдень. К тому времени на специальном полигоне в районе Арасиямы мы установим генераторы которые помогут пробиться в соседний мир. С правительством страны и Киото мы уже связались. Ровно в двенадцать часов произойдет отключение электроснабжения Киото и прилегающих областей. По расчетам, этой мощности должно хватить. Военные уже закончили прокладывать новую высоковольтную линию. Время пребывания в другом мире в районе двух, трех часов. Что же касается экспериментов, то их много. Так же мы проведем серию опытов со взрывчаткой и возможностью вмешательства в их субъективную реальность. Проще говоря, нам надо узнать наши возможности в другом мире.
        - Это если в общих чертах, - кивнул Дайичи. - Этим будет заниматься лично научный отдел. У всех остальных будут другие задания. Такеши, у тебя особый список. Ознакомишься чуть позже. Теперь, что касается военных. Едо-сан, тебе слово.
        - Военные подготовят три отряда по сто человек, плюс две команды с искусственными спектрами, - начальник разведки Нового НИИ говорил сухо, читая с листа. - Удо Накоде, бывший министр сил самообороны, ныне начальник особого отдела, дал нам полный контроль над его людьми. Проблем с их стороны не ожидается. Сторонние специалисты в операции участие принимать не будут. У меня все.
        - Спасибо, - Дайичи обвел всех собравшихся взглядом. - Вопросы.
        - Чего вообще в том мире стоит ожидать? - спросил Нико. - Курги, солдаты, еще какие монстры?
        - Трудно сказать, - Дайичи развел руками. - Было только одно, можно сказать, тайное путешествие. Так что надо быть готовым к любым неожиданностям.
        - Тогда предлагаю нашей команде выдвигаться завтра рано утром. Надо будет провести инструктаж с военными и подготовить снаряжение.
        - Как сочтешь нужным, - согласился директор.


        К моему удивлению, оставшаяся часть вечера прошла почти так же бурно, как и при появлении моей команды. О предстоящей операции никто не вспоминал. Друзья с интересом слушали наш с Араши рассказ о путешествии в Италию. Кстати, в последний день на Сардинии мы умудрились купить всем небольшие сувениры, что вызвало просто бурю восторга, особенно со стороны Ами и Катрин. Я не знал, что будет интересно моим друзьям, но, вроде бы все остались довольными. Для Осаму я специально купил два небольших глиняных кувшина с причудливыми рисунками. Для Ами и Катрин по большому расшитому платку. Ренжиро мы привезли пару бутылок вина, а для Кано небольшого, вырезанного из дерева, средневекового рыцаря. Кстати, Араши купила Дайичи какую-то совершенно непонятную статуэтку, изображающую то ли кошку, то ли крокодила. В смысле, у статуэтки было много общего с обоими животными. На мой вопрос зачем, она сказала, что мы так и не купили ему милый сувенир ко дню рождения. Нет, я категорически не понимал ее вкуса в подобных вещах.
        В общем, мы бы засиделись допоздна, если бы Нико не разогнал всех спать.


        Полигон, куда мы приехали, был зажат между бамбуковым лесом и рекой Ходзу. Это было самое живописное место, которое вообще можно ожидать от полигона. В основном сюда люди ехали отдохнуть душой от суеты городов, посетить старинные храмы, главным из которых был "Храм небесного дракона" Тэнрюдзи. Если мне не изменяла память, его построили еще в тысячу трехсотом году нашей эры в честь императора Японии. Если бы у меня было время, обязательно бы посетил его. Тем более, что там располагался очень красивый сад и каменный водопад, дошедшие до нас в своем первозданном виде.
        - Повезло тебе, - вздохнул я, глядя в сторону виднеющегося храма. Это был какой-то мелкий дзен буддийский храм, но все равно он был красивый. - Вырасти в таком живописном месте. Не то что наш каменный город.
        - По правде говоря, когда живешь в подобном месте, редко замечаешь его красоту. Просто воспринимаешь это как должное. Но, пожив немного в Токио, действительно, очень хочется вернуться сюда, - Араши загадочно улыбнулась, глядя в сторону реки.
        Обычно по реке спускались небольшие лодки с отдыхающими, но сейчас все было перекрыто силами самообороны. Единственными кто наблюдал красоту этого живописного места, сейчас, были только монахи да наша группа, включая несколько сотен военных. Я пообещал себе обязательно вернуться сюда, когда все закончится. И не только для того, чтобы пройтись по достопримечательностям, но и для того, чтобы побыть поближе к природе.
        - Такеши! - от размышлений меня вырвал голос Нико. - Дуй переодеваться.
        - Иду.
        Из большой военной палатки, приспособленной для нужд нашей команды, вышел Ренжиро. Он услужливо приподнял полог, пропуская нас с Араши и дурацки захихикал.
        Мой костюм, как и костюм Араши снова изменился. Нет, внешне он все так же напоминал костюм солдата из фантастического фильма. Но теперь вместо мягкой и прочной подкладки на груди была странного вида жилетка с высоким воротником, сплетенная из толстого грубого материала, напоминающего синтетическую нить. Плетение было таким тугим, что жилетка сидела на мне как стальная, учитывая, что размер петли был чуть больше сантиметра. Наклонятся и поворачиваться в такой было очень неудобно. Хорошо хоть из-под куртки ее не было видно.
        - Что это за ерунда такая? - недовольно сказал я, стуча по жилетке. Звук выходил отдаленно напоминающий деревянный.
        - Специальная броня, - сказала Араши. Ее жилетка была сделана почти так же, но разделена на несколько секций, чтобы не сковывать движения. - Осаму-сан лично сплел ее для нас. Говорит, что откопал подобную технологию где-то в исторических документах. Такую одежду, обработанную специальным составом, очень трудно проткнуть или разрезать мечом. Вещь, сделанная своими руками гораздо прочнее, чем эта высокотехнологическая ткань.
        Араши помогла мне надеть костюм и вытолкала из палатки. Я обиженно посмотрел на вход и поплелся к остальным. А я уж рассчитывал, что она позволит мне понаблюдать, как она будет переодеваться.
        Нико сейчас проводил инструктаж для командиров отделений военных групп. Вроде бы они решили разбить военные группы на десятки, за каждый из которых отвечал офицер. Я подошел поближе и прислушался.
        - Обстановка в сфере может меняться очень быстро, - говорил Нико. - Трудно предсказать, откуда появятся враги. А учитывая, что бой будет вестись только холодным оружием, то единственный шанс выжить, это строгая дисциплина. Ни один солдат не должен покидать строй без приказа. Координация действий должны быть отточена до мелочей. Вопросы есть? Хорошо. Стройте своих. Возьмем с собой столько людей, сколько сможем. Техники и научная группа идут под вашим надзором.
        Военные довольно резво разбежались выстраивать свои подразделения.
        - Уф, - Нико долго выдохнул. - Идти таким количеством народу, морока. Где киногруппа? - он оглянулся в поисках нужных людей.
        - А что, там снимать будут? - удивился я.
        - Да. Директор хочет предоставить доказательства нашей работы правительству. Непонятно только зачем.
        - Такеши, - окликнул меня один из помощников Кичиро. - Можно тебя на минуту?
        - Конечно, иду! - крикнул я. Задавать глупые вопросы Нико сейчас было небезопасно. Настроение у него было взрывоопасное. "Интересно, кто ему успел испортить настроение?".
        - Такеши, Кичиро все еще не оставляет надежды, что ты испытаешь его арбалет, - ученый протянул мне оружие. - Усовершенствованная модель. Довольно легкий и сбалансированный корпус. Вот запасные болты. Прицельная дальность стрельбы, двадцать метров. Убойная сила, восемьдесят метров. Бьет не хуже чем пистолет. Болты из специальной стали. Вот эти бронебойные, вот эти разрывные.
        - Разрывные? - поразился я, глядя на железные короткие стрелы.
        - Нет, нет. Не в том смысле "разрывные", - рассмеялся он. - При попадании в противника болт рассыпается на множество мелких осколков. Вот тут вот предусмотрен небольшой баллон со сжатым газом. Первые двадцать выстрелов он будет взводиться в боевое положение сам. Потом надо заряжать вручную. Вот этим вот рычагом.
        - Пробовали уже эти ваши арбалеты, - хмыкнула Араши. - И я пробовала и даже Осаму-сан. Без толку. Только зря нагружаете Такеши.
        Я взвесил в руке арбалет. Он был всего пятьдесят или шестьдесят сантиметров в длину, да и весил не так много. Я перекинул ремень арбалета через плечо.
        - Нормально, - сказал я. - Меня и так нагрузили таким количеством тестов, одним больше, одним меньше...
        - Если будет бесполезным, мы его там бросим, - предупредила Араши, уверенная в том, что обязательно исполнит свое обещание. - Пойдем, - она потянула меня на площадку, где устанавливали два огромных генератора. - Пока они не вручили тебе еще что-нибудь. И все же меч был бы лучше. Вот вернемся, устрою тебе тренировку за все твои дни отдыха.
        - За пару месяцев все равно не стать мастером, - напомнил я. - А с моими навыками, я могу ранить разве что себя.
        - Даже самый большой путь начинается с первого шага, - процитировала она известную поговорку.
        Чем ближе время подходило к полудню, тем больше суеты становилось на площадке. Военные, кто не шел в параллельный мир, заканчивали прокладку высоковольтных линий. Через каждые тысячу метров вдоль дороги стояли специальные грузовики трансформаторы, к которым подключалась линия.
        К платформе, между генераторами, техники подвозили небольшие тележки с оборудованием. За технической группой следовали две группы искусственных спектров. Как я и предполагал, среди них была Акане. Я все никак не мог подойти извиниться, а первыми они ко мне не подошли, бросая косые взгляды издалека. Замыкали всю эту процессию солдаты в одинаковых комбинезонах, раскрашенных в лесной камуфляж. По большей части они были вооружены копьями.
        - Проще всего обучить солдат владеть именно этим оружием, - говорил Ренжиро. - К тому же, меньше шансов, что они порубают своих.
        Наша команда должна была идти первой. Если честно, перспектива идти в неизвестность первым, меня пугала.
        - Всему обслуживающему персоналу покинуть зону перехода, - раздался из громкоговорителя голос Кичиро. - Открываю проход.
        Низкий, неприятный гул генераторов я ощутил буквально всем телом. Воздух между ними начал светиться. Пару минут ничего не происходило, затем яркая вспышка высветила большую мутную картину незнакомого города, плавающую в воздухе. Края прохода светились тусклым желтым светом, почти как проход в желтой сфере.
        - Нам туда идти? - спросил я.
        - Логично предположить, что туда, - сказал Ренжиро.
        Неожиданно плоская картинка города стала превращаться в трехмерную. Здания на той стороне обрели очертания, по площадке поползли длинные тени. Изображение очень быстро увеличилось в размерах, и мы оказались в незнакомом городе, прямо в центре улицы. Я удивленно оглянулся. Сзади нас, не менее удивленные стояли техники и военные. Солнце, весело высоко в небе. Было жарко и душно.


        Военные опомнились первыми. Они за пару минут рассредоточились вокруг отряда занимая оборону. Технический персонал наоборот плотнее сгруппировался в центре. Я с интересом рассматривал город. На первый взгляд самый обыкновенный город. Чистый, ухоженный. Мусора, разрухи или что-либо в этом роде я вообще не заметил. Даже следов от пожара нигде не было видно. Складывалось ощущение, что люди просто покинули это место, законсервировав город. Несколько машин стояли аккуратно у обочин. Марки машин мне были незнакомыми, но общее сходство с нашими автомобилями было. На некоторых витринах магазинов, стоявших вдоль улицы, читались надписи на латинском. На английский язык было не похоже.
        - Неприятное место, - сказал я.
        - А по мне вполне так нормальный город, - сказал Ренжиро, вглядываясь в окна домов.
        - Какое-то неприятное чувство. Сложно описать словами. Вроде как непривычно, только от этого становится не по себе.
        Сама пустота в городе меня не пугала. Подумаешь, пустые здания. Трупов вокруг не видно, мусора и следов погрома, тоже. Но вот что-то нервировало. Как будто зуд между лопаток. Хочется оглянуться и посмотреть, кто же за тобой подглядывает.
        - Брр, - я поежился. - Кстати, а сферы то невидно. И ядра....
        Мы разом посмотрели по сторонам в поисках чего-либо напоминающего ядро сферы. Я его вообще не чувствовал. Техники тем временем успели установить какое-то оборудование и принялись записывать одним им понятные данные.
        - Интересно, как долго этот город пустует? - спросила Араши.
        - А кто его знает, - пожал плечами Нико. Я даже не заметил, как моя команда обступила меня и Араши со всех сторон, отгораживая от высоких зданий. Араши держалась совсем близко, на всякий случай обнажив меч.
        - Может, я на разведку? - предложил Юки.
        - Давай, - сказал Нико. - Далеко не отходи.
        - Постараюсь.
        Рыжий разведчик миновал военных и скрылся в ближайшем переулке. Меня терзал вопрос, как нам возвращаться обратно? Уверен, что никто из моей команды на него ответа не знал, поэтому спрашивать я не стал. За меня это сделал Ренжиро.
        - Вот вы мне скажите, обратно мы каким образом попадем? Что-то нет у меня особого желания застрять тут черт его знает на сколько.
        - На меня не смотрите, - спокойно сказала Морико. - Ваш способ перемещения мне незнаком.
        - Через три часа Кичиро повторно откроет проход, - сказал Нико.
        - Ну, это то мы знаем, - буркнул Ренжиро. - Был бы он похож на поход я бы....
        Ренжиро уловил недовольный взгляд Нико и замолчал.
        - А что с приборами экстренного возвращения? - подал идею я. - Кичиро что-то про них говорил.
        - Вот, - Нико протянул мне серебряную монету, точно такую же, как я добыл из ядра в Токио. - Это прибор. А вот инструкция.
        Он вручил мне небольшой листок бумаги, на котором от руки было написано.
        "Предполагаю, что для экстренного возвращения в исходный мир, необходимо разорвать связь путешествующего с источником его перемещения. Профессор Кичиро".
        - Что? Он предполагает? - возмутился я. - Нет, он издевается! За монету, спасибо. А если она рассыплется, как и в прошлый раз? Между прочим, я тогда не больше пятнадцати человек нашел.
        - Кто хочет быть подопытным кроликом? - с энтузиазмом спросил Ренжиро.
        - Знать бы, с чем обрывать связь, - вздохнул я. - Я тут вообще ничего не чувствую.
        - А ну, жахни по той витрине, - предложил Ренжиро. Я прицелился в раскрашенное стекло ближайшего магазина. - А ну, служивые, расступись!
        До витрины было метров тридцать. Я вложил как можно меньше энергии в удар и выстрелил. Энергия вылетела из меня с такой поразительной легкостью, что я от неожиданности подался назад. Витрину и часть магазина снесло начисто. Грохот, разлетевшийся по всему городу не услышал, наверное, только самый глухой кург.
        Весь наш отряд резко развернулся в сторону взрыва. Техники попрятались за тележками, которые перевернули, образуя баррикаду вокруг себя.
        - Я не специально, - сразу сказал я.
        - Экономь силы. Если я правильно оцениваю ситуацию, вместо того, чтобы создать сферу ваши ученые просто впихнули нас в другой мир.
        Морико все еще говорила "ваши ученые". Япония хоть и была для нее родным домом, но она никак не могла заставить себя вновь принять это.
        - Всем успокоиться! - крикнул Нико. - Это просто тест!
        С противоположной стороны от взрыва раздался душераздирающий женский визг, который оборвался так же внезапно, как и появился. Десять солдат тут же ринулись в сторону крика и через пару минут вернулись, конвоируя двух людей с кинокамерой в руках.
        - Я чего-то не понимаю? - удивился Ренжиро. - Эти тут откуда?
        Когда мы подбежали ближе я тоже узнал их. Это была популярная журналистка и репортер канала Токио NHK Сахата Шина. Мужчина с камерой явно ее оператор.
        Журналистка довольно рьяно пыталась высвободиться из рук двух военных.
        - Я, между прочим, свободный репортер! И прошу... - она замолчала, косясь на копье Нико, когда он подошел почти вплотную к ней. - Что?
        - Как вы тут оказались? - разделяя слова, спросил он.
        - Случайно, - нагло ответила она.
        - Девушка, не стоит сейчас вести себя подобным образом. Вы хоть понимаете, где вы оказались? - сказал Нико. - Это не просто военный полигон, где проводятся учения военных, это...
        - Знаю, знаю, - перебила она его. - Это параллельный мир, откуда происходит вторжение в наш. Группа военных и специалистов независимого Нового НИИ сегодня осуществила переход в этот мир, - она отмахнулась, как будто отгоняя муху. - У нас свои источники в министерстве обороны. Кстати, можно попросить, чтобы меня отпустили?
        - Отпустите их, - кивнул Нико.
        - Спасибо, - Сахата поправила костюм. - Да не смотри ты так. Если бы мы знали, что нас закинут сюда вместе с вами, спрятались бы дальше.
        - Вот и претендент на роль подопытного кролика, - улыбнулся Ренжиро. - Как раз на ней и проверим.
        - Но, но. Я попрошу на мне ничего не испытывать, - грозно предупредила она.
        - Простите, - я подался вперед, проталкиваясь между Ренжиро и Нико. - Вы ведь репортер. Я вас по телевизору видел. А можно пожать вам руку?
        - Ну, меня многие узнают, - она расплылась в улыбке. - Я могу тебе оставить автограф.
        - Я бы ограничился рукопожатием.
        - Что ж, - она протянула мне руку. Пришлось снять перчатку. - Что?
        - Ничего. Спасибо, - улыбнулся я.
        - Если с этим разобрались, тогда ответьте, чего вы там кричали? - спросил Нико.
        - А, там, - Сахата указала в сторону улицы, с которой они появились. - Я просто увидела какого-то монстра. Страшный такой. А потом появился этот, рыжий из вашей команды.
        - Юки? - удивился Нико.
        - А может мне просто померещилось? - она задумалась, потирая подбородок.
        - Так, гражданских к техникам. И чтобы ни на шаг не подпускали к оцеплению, - распорядился Нико. Когда репортера увели, он повернулся ко мне.
        - Насчет кургов ничего не скажу, - пожал плечами я. - Я уже говорил, ничего не чувствую. А на счет репортера, могу сказать, она точно навигатор.
        - Представляю что будет, если она случайно окажется в сфере, - рассмеялся Ренжиро. - Репортаж с фронта военных действий против кургов.
        - Уверен, этот репортаж нас еще ждет, - подметил Осаму.
        Минут через пять вернулся Юки. Курга, который нарвался на группу репортеров, он догнал. К тому же нашел еще троих, праздно шатающихся по городу. К нашей группе они пока не проявляли особого интереса. Вот только после взрыва в этом квартале их количество должно было увеличиться. Еще минут пятнадцать мы ожидали нападения, но никто к нам так и не вышел.
        Техники и ученые успели снять показания по состоянию воздуха в городе, замерить уровень магнитного и радиоактивного излучения. Взять образца почвы и растений, которые пробивались сквозь брусчатку улицы. Еще полгода, может год, и растения разрушат асфальт улиц, превратив их в зеленые лужайки. Правда для этого им придется побороть масло, бензин и всю ту грязь, что впиталась в почву города.


        Хоть добровольцы на эксперимент по принудительному возвращению нашлись быстро, у меня ничего не получилось. Я просто не понимал, что именно надо сделать, чтобы разорвать связь с этим миром. Если таковая связь вообще существовала.
        Как рассказывал Хигаши-сан, в этом мире он пробыл около двух суток, пока энергия, которую затратили на его перемещение сюда, не кончилась. После этого он почти моментально оказался дома. В нашем случае все было по-другому.
        - Ааа, я в конец запутался, - я сел на какой-то прибор ученых и стиснул голову руками.
        - Расслабься, - Араши хлопнула меня по спине. - Один из техников говорит, что как только иссякнет запас нашей энергии, мы сами вернемся домой.
        - Ага, - кивнул я. - А еще они планировали отправить нас сюда в сферу, а вышло вон как. Сколько еще времени до того, как они повторно откроют проход?
        - Где-то полчаса, - она указала в сторону тележек, на которые уже сложили все оборудование. - Все аккумуляторы и батарейки сдохли. В том числе и запасные. Прямо как в сфере.
        - Подождем, - вздохнул я.
        - Вижу движение, - крикнул один из военных со стороны главной улицы. - Многочисленные цели на двенадцать часов!
        Мы моментально оказались там, вглядываясь вперед. Прямо по дороге к нам двигалась толпа. Высокие неуклюжие тени. Солнце сейчас висело немного впереди, поэтому точно рассмотреть, кто идет, было сложно.
        - Курги, черт бы их побрал! - выругался Ренжиро, глядя в бинокль. - Много, может быть сотни две.
        - Дождались, значит, - сказал Нико и повернулся к одному из военных. - Что с другой стороны?
        - Пока тихо, но дозорный уверяет, что видел одиночные цели со стороны боковых улиц.
        - Стройте ваших солдат. Занимайте всю улицу, вон от того дома до этого. Три отряда оставьте у техников, курги могут перепрыгнуть ваш строй, или обойти по крышам. Оружие проверьте.
        - Много, - с тревогой сказал я. Курги двигались на нас беспорядочной толпой, и их было много.
        - Ждали пока их наберется побольше, - ухмыльнулся Ренжиро. - Тоже ведь не дураки.
        Справа от нас грянула очередь из автоматического оружия. Трассирующие зеленые пули легли точно в первый ряд кургов.
        - Не работает, - констатировал Нико. Залп из подствольного гранатомета оказался так же неэффективным.
        Осаму натянул лук, целясь по навесной траектории и выстрелил. Один из кургов в первом ряду споткнулся и кубарем полетел на землю. Осаму выстрелил еще раз, затем еще. Конечно, один лучник против сотен наступающих монстров, это слишком мало, но вид падающих противников придавал уверенности военным.
        Я вспомнил о своем арбалете и стянул его с плеча, снимая с предохранителя. Заряжающий механизм с шипением взвелся, опуская в канавку тяжелый железный болт.
        - Выше целься, - посоветовал Осаму.
        Арбалет с щелчком выстрелил, повторно взводя механизм. В отличие от стрелы, при попадании арбалетного болта курга буквально опрокинуло назад, швыряя на догоняющую толпу.
        - Работает? - я изумленно уставился на арбалет.
        - Не стреляй, - Нико забрал у меня арбалет, устанавливая на баллон с газом заглушку. - Заряжай вручную.
        Чтобы зарядить арбалет самостоятельно, необходимо было повернуть специальную ручку и потянуть на себя до щелчка. У меня это получилось только со второй попытки. Или в нем была слишком тугая тетива, или я был слишком слаб для подобного.
        К этому времени курги уже преодолели расстояние до строя военных и врезались в него, насаживаясь на выставленные копья. Что тут началось, трудно было описать словами. Курги вламывались в строй с невероятной силой, опрокидывая военных, ломая копья собственными телами. Строй солдат прогнулся, но выдержал. Ренжиро и Кано вступили в бой, методично укладывая монстров одного за другим.
        Из арбалета я успел выстрелить еще раз, при этом, чуть не попав в одного из наших солдат. Араши потянула меня подальше от боя, туда, где стоял Осаму. Лучник продолжал расстреливать кургов, снимая тех, кто пытался обойти строй или карабкался на стены зданий.
        Техники испугано прятались за тележками, выглядывая оттуда. За нашу безопасность я сейчас не переживал, так как численное преимущество кургов исчезло очень быстро. Сейчас их оставалось совсем немного, и они отчаянно махали своим оружием, уже не пытаясь прорваться вглубь лагеря. Через пару минут они дрогнули и бросились врассыпную, скрываясь во всех прилегающих улицах.
        Военные быстро восстановили порядок, оттаскивая от места сражения раненых. В этом мире курги не исчезали после смерти, оставаясь лежать на залитом зеленой кровью асфальте.
        - Раненых туда! - крикнул один из военных, указывая в сторону навеса у дома. - Монстров добить, и убрать с дороги.
        Минут десять после сражения мы приходили в себя. Раненых оказалось немного, всего четыре человека, зато убитыми мы потеряли шестерых. Осаму вместе с военным врачом оказал необходимую помощь раненым, после чего пошел собирать уцелевшие стрелы.
        Военные сначала планировали растащить поверженных кургов, но бросили эту затею, оттащив только тех, кто прорвался в лагерь. Вблизи эти монстры выглядели еще страшнее, чем я думал.
        - Говорили, что они будут страшными, но вот, чтобы настолько.... - услышал я обрывок разговора двух солдат, когда они волокли из лагеря тело монстра.
        - Повезло, что кроме этих уродов никого больше не было, - сказал Ренжиро. - А то разошлись бы куда большими потерями.
        К всеобщему разочарованию, в назначенное время никто не появился. Ни одного намека на портал или что-либо подобное. В течение следующих двух часов тоже.


        - Ставлю под вопрос целесообразность нахождения на этом месте, - сказал Нико. Мы собрались в центре лагеря для обсуждения наших действий.
        - Возможно у них там какие-то непредвиденные обстоятельства. А может неполадки, - сказал Хотака-сан, угрюмого вида мужчина, командующий военными. - Оставаться тут и вправду опасно, но уходить с возможной точки эвакуации, еще опаснее. Тем более таким числом, на территории врага. Это не два, три человека. Нам в городе не спрятаться.
        - Оставаться тут, значит ждать, пока курги наберут еще несколько сотен, если не тысяч голов и не атакуют нас снова, - сказал Нико. - К тому же у нас минимум воды и припасов. Мы не можем позволить себе ждать, пока нас заберут.
        - Как только сядет солнце, они придут, - как всегда спокойным тоном ответила Морико. - У вас слишком большой отряд. В темноте вы не сможете драться.
        - Можно попробовать забаррикадироваться в каком-нибудь доме, - предложил Хотака.
        - Тогда следует подобрать подходящий. Кто этим займется?
        - Я уже отправил несколько человек.
        - Если к завтрашнему утру никаких следов портала не будет, используем запасной план эвакуации.
        - Что за запасной план? - заинтересовался я. - Ой простите. Я это так, просто спросил.
        - Где-то в городе есть специальный портал, при помощи которого империя перебрасывает сюда войска, - пояснил Нико. - По крайней мере, так говорил Ешикава-сан.
        - Отрядом в три сотни человек взять врата? - рассмеялась Морико. Мне ее смех нравился, жаль смеялась она довольно редко.
        - Считаешь это невозможно? - прямо спросил Нико.
        - Почему же. Пока лорда Рего нет, это возможно. Я бы даже сказала, единственный ваш шанс взять врата, пока его нет.
        - Что они из себя представляют?
        - Открытая площадка рядом с заводом по производству солдат. Вокруг площадки расположены большие синие кристаллы. Если вы хотите использовать врата, вам нужно будет пробиться на эту площадку и запустить механизм. Все просто.
        - А что насчет завода? - прищурился Ренжиро. - Может взорвать его к чертям?
        - Если взорвать завод, вам неоткуда будет взять энергию для перемещения, - Морико вздохнула. - Комплекс врат включает в себя казармы для наемников и личной гвардии наместника. Сюда же входит круг вызывающих и территория кургов.
        - И сколько же людей нам будет противостоять у врат? - спросил Нико.
        - Сложно сказать. Когда я отправлялась в ваш мир последний раз, там было, по меньшей мере, пять сотен наемников. Если личная гвардия лорда еще не прибыла, то ее в расчет можно не брать. Подсчитать кургов не представляется возможным. Они легко перемещаются между мирами. В каждой сфере в вашем мире сейчас от нескольких сотен до нескольких тысяч кургов. Что же касается вызывающих, их там не меньше трех. Обычно, на мир, который не оказывает сопротивление, отводится пять или шесть вызывающих. Этого хватает, чтобы заводы работали на полной мощности.
        - А если мир оказывает сопротивление? - с тревогой спросил я.
        - Тогда число затис увеличивается в несколько раз.
        Морико встала и ушла в дальнюю часть лагеря. Мы проводили ее молчаливыми взглядами. Нико задумчиво постукивал пальцами о рукоять копья.
        - С вашего разрешения я пойду, - Хотака встал. - Надо организовать людей. Будем надеяться, что ваши специалисты вытащат нас отсюда до утра.
        За военным ушел Ренжиро, сказав, что ему крайне необходимо почистить костюм, а то он чувствует себя мясником на бойне. Юки отправился на поиски подходящего здания для ночевки.
        Я хотел расспросить Морико о другом мире, об Императоре, но зная ее, это было бесполезно. Оставалось только ждать. Ждать нападение кургов или портала, который так и не появился.


        Глава 21


        Араши разбудила меня рано утром, спасительно выдернув из неприятного кошмара. Мне всю ночь снился город, погруженный в непроглядный мрак. Время от времени с черных небес в землю били яркие синие молнии, освещая пустые окна зданий и монстров, прячущихся в переулках. Перед самым пробуждением одна такая молния угодила в меня, обдав целой палитрой неприятных ощущений.
        - Держи, - Араши протянула мне флягу с теплой водой.
        Я глубоко вздохнул, утирая проступивший пот на лбу.
        - Неприятный сон? - она села рядом, облокотившись о стену. - Не выспался? Вид у тебя какой-то болезненный.
        - Нормально, - я вспомнил ночь и поежился.
        Ночью в мертвом городе было жутко. Не знаю почему, но я никак не мог уснуть. Все время мерещилось, что за мной наблюдают. К тому же, тишина на улице постоянно разрывалась каркающими криками кургов. Думаю, многим в нашем отряде эта ночь запомнится надолго.
        Военные умудрились найти подходящее место для ночлега недалеко от места перехода. Вся экспедиция разместились на втором этаже какого-то индустриального здания с минимальным количеством окон и всего одной широкой лестницей. Сахата Шина весь вечер возмущалась по поводу обеспечения ее безопасности, но после заката притихла. Она что-то усердно записывала в свою записную книжку, подсвечивая керосиновой лампой, которая к моему большому удивлению нашлась у техников.
        - Переход так и не появился?
        - Нет, - Араши отрицательно покачала головой.
        - Значит, придется идти к вратам.
        Эта идея мне совсем не нравилась. Если уж там будут пять сотен наемников, о которых говорила Морико, сражения с ними нам не миновать.
        - Так, - я встал и потянулся. - Хватит себя жалеть. Я должен сделать все, что от меня зависит.
        - Хорошо, что ты так считаешь, - улыбнулась Араши. - Значит, мне не придется тебе все это говорить.
        - А где все? - я оглянулся в поисках кого-нибудь из своей команды. Скорее всего, я проснулся одним из последних, так как большая часть солдат и техников уже покинула здание.
        После жаркой ночи и душного помещения, на улице было на удивление приятно. Ренжиро встретил нас у входа и проводил к остальным, которые, судя по всему, разбирали вариант с вратами. Споров и жарких дебатов не было, но вот вид у Нико был совсем уж недовольный.
        - Чего это он? - шепнул я Ренжиро.
        - Военные не хотят уходить. Говорят, что надо подождать еще один день, - Ренжиро только развел руками.
        - Доброго утра, - пожелал я присутствующим, понимая, что не такое оно и доброе.
        - Садись, - Нико указал на край тележки, на которой сидел.
        Я оглянулся на Морико, которая сидела с самым ехидным выражением лица, на которое была способно. Судя по всему, она уже сказала все, что хотела.
        - Такеши, Хотака-сан предлагает остаться у точки перемещения еще на один день. - Сказал Нико.
        - На мой взгляд, это наилучший вариант. Я не хочу потерять своих людей, прорываясь через войско наемников. Даже если мы доберемся до врат, не факт, что мы сможем ими воспользоваться.
        - Морико считает, что Рего может прибыть в любое время. Если мы его дождемся, живыми отсюда не выйдем.
        - Соглашусь с ней, - сказал я. Судя по всему, они все уже решили без меня, но я решил высказаться. - Мне тоже не хочется идти к вратам, но оставаться тут еще хуже.
        - Кургов в районе стало больше, - Юки указал на соседнее здание. - Они даже не прячутся.
        - Если мы забаррикадируемся... - Начал было Хотака.
        - То просидите тут как мыши в клетке до тех пор, пока хозяин этих земель не придет за вами. - Закончила за него Морико.
        - Морико, не нагнетай обстановку, - попросил Нико.
        - А что думают военные спектры? - спросил я. - Кстати, где они?
        - Ушли к вратам, - тихо сказал Ренжиро, наклоняясь ко мне. - Как только Морико указала направление.
        - К... Как ушли? - не понял я. - Зачем?
        - Спросим у них, когда найдем, - сказал Нико.
        - Дела... - более глупого поступка с их стороны я представить не мог. - Ну, так давайте пойдем за ними, пока они далеко не ушли. Может быть, мы их догоним?
        - С таким-то отрядом? - нахмурился Хотака, хлопнув по тележке ладонью.
        - Нико-сан? - я вопросительно посмотрел на него.
        - Хорошо, - он встал. - Не будем терять времени. Уходим.
        Минут двадцать ушло на то, чтобы собрать отряд, и мы выступили. Улицу, на которой вчера произошло столкновение с кургами, было решено обойти. Юки сказал, что за ночь курги забрали все тела и оружие убитых. Не уверен, что у них было принято хоронить павших соплеменников, и зачем им тела, оставалось только догадываться.
        Двигались мы действительно медленно. Учитывая, что по сферам мы только и делали, что бегали, идти медленным шагом было как-то неуютно. Идти быстрее нам не позволяли техники, да и сами солдаты не рвались вперед, с опаской продвигаясь по улицам. Примерно через пять кварталов мы наткнулись на место стычки военных спектров с кургами. Тела монстров были разбросаны по всей улице. Некоторые из них были изуродованы или даже разорваны на части.
        - Прорывались с шумом, - констатировал Ренжиро, указывая на курга, впечатанного в стену здания. - Эка их....
        - Опаздываем часа на три, - сказал Юки. - Судя по всему, они особо не торопятся.
        - Лично выбью из них всю дурь, если поймаю! - пообещал Нико. - Под трибунал отдам!
        Я оглянулся на киногруппу, которая следовала за нами. Так как батарейки в сферах садились очень быстро, и использовать цифровые камеры было нерационально, они использовали самые обычные фотоаппараты с пленкой. Ночью они умудрились проявить несколько кадров, и были просто на седьмом небе от счастья.
        Сахата ходила вокруг них, как кот рядом со сметаной, бросая косые взгляды на фотоаппараты. Уверен, фото кургов вызвало бы огромные интерес со стороны прессы.
        Ближе к обеду, когда солнце вновь повисло над городом, вернулась жара и духота. В моем костюме идти по раскаленному городу была мука. Причем из моей команды, кроме меня, никто подобные неудобства не испытывал. Даже Араши и та бодро шагала по городу, умудряясь внимательно смотреть по сторонам. Техники и солдаты были одеты не в пример легче моего. Если бы Ренжиро не раздобыл в каком-то магазине широкополую шляпу, солнечный удар был бы мне обеспечен. Глядя на свое отражение в витринах, я невольно улыбался.
        - Тебе идет, - рассмеялась Араши.
        Чем ближе мы подходили к вратам, тем чаще встречались места сражения сбежавших спектров с кургами. На нас же никто нападать не собирался. То ли они не могли набрать подходящий по размерам отряд, то ли по другим причинам, но лично меня это устраивало.
        На очередном перекрестке нам пришлось задержаться на несколько минут.
        - Ничего себе! - присвистнул Ренжиро, оглядывая место очередного побоища.
        Вся улица перед нами была завалена мертвыми кургами. Их тут было не меньше чем во время вчерашней атаки. Может быть, две или три сотни тел. Учитывая, что в двух командах искусственных спектров было всего пятнадцать человек....
        - Минус два, - сказал Юки, указывая на красную полосу крови, тянущуюся от центра улицы к ближайшему переулку. На фоне зеленой крови кургов ее было легко заметить. Еще один кровавый след проходил в двадцати метрах впереди.
        Я наклонился к убитому кургу. От тела исходила неприятная, но до боли знакомая аура искусственных спектров. Судя по всему, они приняли свое лекарство. Аура ощущалось по всей улице, и уходила вперед.
        - Мы совсем близко, - сказал я, нахмурившись.
        - Близко... - Ренжиро проткнул копьем зашевелившееся тело. У меня по спине пробежали мурашки, и я поспешил отойти от убитых на безопасное расстояние.
        - Далеко еще? - спросил подошедший к нам Хотака.
        - Мы почти пришли, - Морико указала на высокие трубы, поднимающиеся над крышами зданий. - Врата на территории этого завода.
        - Странное место, - я приложил ладонь к глазам, чтобы получше рассмотреть трубы, из которых поднимался едва заметный дым. - Завод прямо в городе?
        Со стороны труб донесся приглушенный звук взрыва.
        - Предлагаю обойти их и прорваться к вратам, - сказала Морико. - Пока они отвлекают внимание...
        - Нет, нет, нет, - я замотал головой. - Мы должны им помочь.
        Нико обернулся и посмотрел на техников. Даже я понимал, что они не позволят нашему отряду вступить в бой в полную силу.
        - Нико-сан, - сказал я серьезным тоном. - Я помогу. Если там будут маги....
        - Одно дело драться с неуклюжими монстрами, - сказал он. - Другое дело обученные солдаты. Боюсь, наши военные не справятся.
        - Ну не можем же мы их бросить?! - почти выкрикнул я.
        - Мы не можем рисковать жизнями трех сотен человек ради одной группы. Пойми, - попытался объяснить Нико. Конечно же, я это понимал, но был категорически не согласен. - Двигаемся как можно быстрее, - он обратился к Хотаке. - Попробуем обойти завод. Такеши, считай это приказом. Всю ответственность я беру на себя.
        Араши взяла меня за руку и потянула вслед за всеми. Отряд уже двинулся по боковой улице в сторону от звучавших взрывов.
        Жилые кварталы перед заводом были буквально завалены горами мусора. В отличие от центра города, тут буквально все было разбито. Даже машины и те выглядели как груды искореженного железа. Складывалось впечатление, что тут прошла армия варваров, целью которой было разграбление города.
        Пробираться по улицам становилось все труднее. Приходилось обходить завалы из мебели и всевозможных вещей, которые просто выбрасывали из окон и стаскивали в большие кучи.
        Курги на подобное были просто не способны. Скорее всего, в свободное от набегов на наш мир время, наемники грабили город. Учитывая размер этого мегаполиса, им было где разгуляться. Я представил себе Токио в похожем виде и нахмурился. Араши, почему-то поглядывала на меня с тревогой, а я даже улыбнуться ей не мог. "Что же со мной такого происходит?", - спрашивал я себя.


        Араши чувствовала нарастающее напряжение со стороны Такеши. Чем ближе они подходили к заводу, тем мрачнее он становился. Она очень хотела помочь ему, поддержать, но не могла подобрать нужных слов. Он по-прежнему держал ее за руку, иногда даже забывая об этом, когда пытался обойти очередной завал на дороге. Потом удивленно смотрел на ее руку и виновато опускал глаза.
        Курги, следившие за отрядом с крыш и боковых улиц, старались реже попадаться на глаза. Несколько монстров, неожиданно показавшихся в проеме между домами, увидев Такеши, со всех ног бросились наутек, расталкивая друг друга. Один из них даже свое оружие бросил, стараясь как можно скорее скрыться за зданием.
        Морико пристроилась слева от Араши, кивая на Такеши, который внимательно смотрел на крышу соседнего дома.
        - Похоже, он начал чувствовать их присутствие, - тихо сказала Морико. Такеши ее даже не услышал, погруженный в свои мысли. - Держи его крепче. Если мы доберемся до портала, он должен уйти вместе со всеми.
        Араши кивнула. Такеши был на редкость рассудительным парнем, но иногда поступал совершенно непредсказуемо. Она боялась, что в таком состоянии он может выкинуть какой-нибудь безрассудный поступок.
        В то, что комплекс завода охраняется, верилось с трудом. От кого его охранять в мертвом мире? Тем более сбежавшая группа пошумела достаточно, чтобы привлечь к себе внимание наемников и магов. И все же, на площадке, которую Морико называла вратами, было человек тридцать наемников. Появление отряда не было для них неожиданностью, но вот его численность повергла их в шок.
        Врата находились прямо перед складами завода. Это была единственная большая и ровная площадка на территории. По периметру площадки, прямо из бетона росли высокие темно-синие двухметровые кристаллы. Сами же врата представляли собой сложный рисунок на земле, выложенный такими же кристаллами, как мозаикой.
        Наемники никакого сопротивления не оказали, сбежав в сторону административных зданий. Преследовать их никто и не собирался.
        - Где у них рубильник? - вставил свою неуместную шутку Ренжиро. - Включить то их сможем?
        - Разом все не поместимся, - Нико оглядел площадку. - Будем уходить группами, или как в прошлый раз, перенесутся все?
        - Строй людей там, - Морико указала участок перед вратами. - Как только проход откроется все быстро выходят из него. Такеши, пойдем, - она отвела Такеши в сторону и начала что-то тихо объяснять, указывая на кристаллы.
        С противоположной стороны завода раздался еще один взрыв.
        - А может взорвать эти врата? - к Нико подошел Хотака. - Пусть на монстров это и не подействует, но землю мы тут перепашем.
        - Нет, - Нико стукнул древком копья в синий кристалл, который прорастал прямо сквозь бетон. - Они перенесут их еще куда-нибудь, а так, может, мы сможем вернуться сюда.
        Один из высоких кристаллов рядом с вратами начал светиться ярко-голубым светом, как будто в него заливали светящуюся жидкость. Затем начал светиться еще один кристалл с противоположной стороны знака. По рисунку врат побежали синие огоньки.
        - Пошли! - крикнул Нико, когда над площадкой появилось мутное изображение города.


        Морико подбежала к Араши, оттягивая ее в сторону Такеши, который стоял словно в трансе, выставив перед собой руки.
        - Как только военные уйдут, берешь его и выходишь. Понятно?
        - Хорошо, - Араши кивнула и шагнула к Такеши, но тут же остановилась. - Постой! - она обернулась, хватая Морико за руку. - А ты? Ты ведь с нами, так?
        - Кто-то должен будет закрыть за вами проход, - спокойно сказала Моркио. - К тому же мне надо закончить одно дело.
        - Так не пойдет! Я остаюсь тобой.
        - Не спорь....
        - Нет! - упрямо перебила ее Араши.
        - Времени нет. Нико! - Морико махнула ему рукой, привлекая внимание. - Бери Араши, Такеши и в портал. Я должна буду закрыть за вами портал. Иначе Такеши не выйдет.
        Нико нахмурился, крепче сжимая копье, и перевел взгляд с Такеши на Араши.
        - Хорошо. Только... - он сделал шаг навстречу к ней. - Береги себя, пока мы не вернемся.
        - Мог бы и не говорить, - кивнула она.
        - Ребята, ребята, давайте быстрее, - к ним подбежал Такеши. - Я заблокировал проход. Еще минуту и он закроется. Надо быстрее выходить!
        - Вот черт! - Морико крутанулась на месте и с невероятным проворством бросилась в сторону от прохода.
        - Морико! - Араши ринулась за ней, но Нико успел схватить ее за плечо.
        - Ренжиро! - Нико указал на опешившего от такого поворота событий Такеши.
        Ренжиро моментально оказался возле парня и легко поднял его, намереваясь проскочить к порталу, но с изумлением на лице, растворился в воздухе вместе с Такеши.
        - Это еще что за черт! - выругался Нико, оглядываясь по сторонам.
        - Нико-сан?! - крикнул со стороны прохода Хотака. Его группа была последней.
        - Уходите! - крикнул им Нико.
        Кристаллы у врат замерцали. Проход вспыхнул и исчез, забирая с собой военных, которые так и не успели ничего сделать. В повисшей тишине были отчетливо слышны крики людей со стороны административных зданий, где прозвучал очередной взрыв.
        Из-за угла здания вылетел Ренжиро, бегом бросившись к остальным. Он замахал руками, привлекая внимание, широко улыбаясь. Вслед за ним неслось с десяток разъяренных наемников. Нико закрыл лицо ладонью, тихо ругаясь. Осаму прицелился из своего лука и двумя последовательными выстрелами выбил из строя двух догоняющих.
        - Спасайте меняяяя! - не добегая несколько шагов до отряда Ренжиро резко развернулся, и ударом ноги сбил преследовавшего его наемника. - Я... там... - он увернулся от очередного замаха и проткнул копьем нападающего.
        - Потом расскажешь, - Нико ринулся в бой с такой яростью, что потеснил сразу двух наемников.
        Первую группу нападающих отряд уложил буквально за считанные секунды, но вот со второй группой пришлось возиться дольше. Повезло, что наемники совершенно не умели использовать численное преимущество в бою и больше мешали друг другу. Когда от второго отряда осталось всего пятеро нападающих, Нико вырвал из боя Ренжиро, позволив остальным разбираться с ними.
        - Где он?
        - За Морико убежал. Точнее, переместился, - Ренжиро виновато вздохнул. - Словно маг, раз и исчез, прям из моих рук. Во! - он продемонстрировал одну из перчаток Такеши. - Страшное дело, скажу я тебе, это перемещение. Как будто ледяной водой окатили. Брр.
        - Так, - Нико оглядел свой отряд. - И где нам его теперь искать?


        Куда я прыгнул во второй раз, я не знал. Точно помню, что видел убегающую Морико возле большого одноэтажного здания.
        - Дурак! - я потрогал шишку на лбу.
        Это же надо было, переместиться в какое-то здание и умудриться врезаться головой в стену при приземлении. Хорошо хоть не попал внутрь нее. И самое главное, зачем я вообще убегал, забыв про команду?
        - Дурак, - повторил я уже тише. - И что теперь делать?
        Как у меня получилось переместиться, я не знал, но повторять этот подвиг не хотел, слишком уж страшно это было. Ощущение такое, как будто проваливаешься в бездну. Самое тяжелое, это сделать первый шаг.
        Я с опаской выглянул в коридор. Никого. Учитывая, что вокруг враги и творится черт знает что, тут было на удивление тихо. Свет в коридор поступал только через небольшие окна, расположенные под самым потолком.
        Неожиданно из соседней двери вышла Морико. Я даже обрадоваться не успел. Она схватила меня за ворот защитного костюма, оторвала от земли и усердно затрясла в воздухе.
        - А...й...ай...Мо...и...ко-сан... - попытался сказать я.
        - Какого черта ты пошел за мной? - гневно спросила она, поставив меня на землю. - Тебе надо было уходить вместе с остальными. Я же просила.
        - Морико-сан, - я облегченно вздохнул. - Я переживал за тебя. Зачем ты убежала?
        - Я должна была разрушить это место.
        - Завод? - удивился я.
        - Да нет же! - она потянула меня в комнату, откуда вышла. - Это место.
        Я замер, оглядывая помещение, больше всего походившее на лабораторию. В дальней части комнаты стояло несколько саркофагов, внутри которых лежали люди. Что-то такое я уже видел, только никак не мог вспомнить, где.
        - Что это за место? - спросил я.
        - Тут рождаются вызывающие....
        Я прошел к ближайшему саркофагу и протер стекло рукавом. Внутри лежал мужчина лет сорока с пепельными волосами и бледным лицом. В соседнем лежала девушка. Увидев ее, я вспомнил. Точно такую же лабораторию я видел в воспоминаниях Акане. Только там были компьютеры, ученые в белых халатах....
        - Это вызывающие? - с ужасом спросил я.
        - Нет. - Морико отрицательно покачала головой. - Тут лежит бракованный материал. Они вводят тем, кто не принял в себе императора особое вещество, какую-то химию, делая из них бездушных монстров, и отправляют на войну. Они обречены на постоянное поглощение чужих жизненных сил. Это как наркотик, который постепенно сводит с ума. В конечном итоге они уже не разбирают своих и чужих, убивая всех подряд. Вызывающие даже близко не сравнятся с ними по силе. Остановить подобную машину для убийства в гуще сражения очень сложно, поэтому их и не используют для зачистки миров.
        - Это очень похоже на искусственных спектров, которых делают военные, - у меня по спине пробежали мурашки. - Ты ведь знала? Знала и ничего мне не сказала? Почему?
        - Я очень многое не могу тебе рассказать. Я все еще связанна с императором, - она устало опустилась на стул, рядом с каким-то креслом, к которому тянулись тонкие трубки. - У меня был выбор, принять императора внутри себя, или стать кем-то похожим на них, - она кивнула на саркофаг. - Я испугалась. Сейчас я все больше и больше сомневаюсь в своем поступке. Может быть мне лучше было погибнуть где-нибудь на краю миров в войне с... - она замолчала.
        - Нет, нет, - я подошел к ней ближе. - Ты поступила правильно. Я бы тоже не захотел становиться бездушной машиной для убийства. Это даже хуже, чем потерять себя.
        - Ты думаешь? - она подняла на меня печальный взгляд. - Знаешь, я так давно не чувствую себя человеком. Такое ощущение, что из меня вынули душу, поместив ее в колбу, и заменили строгой логикой и беспрекословным подчинением воли императора. Я устала Такеши. Устала изображать эмоции. - она рассмеялась. - Ты думаешь, я сейчас смеюсь потому, что хочу? Нет. Просто, так надо. Это логично. Надо изображать грусть, когда всем вокруг грустно. Надо смеяться удачной шутке и злиться когда все идет неправильно.
        - Но... - я замолчал.
        - Сюда идет Нико, - Морико посмотрела в сторону стены. Я тоже чувствовал их приближение.
        - Уходите вратами, - она подняла с низкой тумбочки шприц с серой жидкостью. - Когда будешь уходить, взорви это место.
        Морико без замаха воткнула иглу себе в ногу и ввела жидкость. Я даже ничего сделать не успел. Я подскочил к ней, вырывая из рук пустой шприц.
        - Что это? - требовательно спросил я. - Яд? Где противоядие? Ты что удумала? Дура! - в сердцах крикнул я.
        - Это не яд, - она облокотилась спиной о саркофаг. - Я не знаю, как эта штука называется. Жрецы используют это перед ритуалом принятия императора.
        Я почувствовал, как из Морико начали убывать жизненные силы. Очень быстро. Я попытался схватить их. Безрезультатно. Они как песок просачивались сквозь мои пальцы.
        - Наверное, в такой момент я должна сказать тебе это. Не знаю, - она подняла руку, касаясь моей щеки. - Позаботься об Араши. И еще. Не плачь.


        Араши редко чувствовала что-либо в сфере. Лишь иногда, если попадался сильный источник энергии, она могла приблизительно указать, где он. Так было в Сеуле, когда они разрушали голубую сферу, так было в Дарвине, когда она первый раз почувствовала присутствие Такеши.
        - Уверена, он там, - на бегу сказала Араши, указывая на невысокое здание, в сотне метров от труб завода.
        Что делать, когда они найдут его, она не представляла. Первым делом ей хотелось врезать ему хорошенько. Но это позже. Сначала надо было разобраться с целой ордой наемников, бегущих за ними следом.
        Когда до здания оставалось пятьдесят метров, оно с оглушительным взрывом взорвалось. Направленный взрыв буквально вынес крышу у здания. Сквозь столб поднятой пыли прорывался слабый пульсирующий свет. Через мгновение новый взрыв вынес половину восточной стены здания, накрыв нескольких наемников, убегавших от здания.
        Нико схватил Араши за ворот костюма и потянул в сторону небольшого навеса. В ту же секунду сверху посыпались крупные бетонные блоки и обломки крыши. Преследующие отряд наемники как по команде развернулись и бросились в обратную сторону.
        - Смотрите! - Ренжиро указал на полуразвалившееся здание.
        Из пролома, перебираясь через обломки стены, выходил Такеши, неся на руках Морико. Он оглянулся. Третий взрыв окончательно разрушил здание, обдав Такеши волной пыли и мелких осколков.
        - Во дает, - присвистнул Ренжиро.
        Свечение вокруг Такеши заставляло всю пыль в радиусе двадцати метров подниматься вверх, закручиваясь по спирали.


        Лорд Рего появился в центре врат с явным намерением убить того, кто продержал его на той стороне столько времени. Бросив взгляд на мертвые тела и разгром, творившийся на площадке, он скривился. Рядом с вратами тут же появился Мерн, в плохо подогнанном кожаном доспехе, явно с чужого плеча.
        - Кто посмел? - с холодом в голосе спросил Рего.
        Нападение со стороны врат на его лагерь мог предпринять только лорд Перри. Он всегда ненавидел Рего, за его быстрое восхождение к сорок восьмому месту в списке наследников. Хотя, теперь уже сорок седьмому, так как еще один наследник императора пал на войне в дальних мирах.
        "Стоило мне отвлечься на несколько дней...", - подумал Рего.
        - Простите милорд, это тот, о котором вы говорили перед поездкой к императору. Пятьдесят девятый наследник императора.
        - Что? - побагровел Рего. - Этот пацан с отсталого мира?
        Где-то в центре завода грянул оглушительный взрыв. Рего почувствовал его за долю секунды до того, как он прозвучал.
        - Пошли, - Рего схватил Мерна за плечо и переместился ближе к эпицентру взрыва.
        Здание, в котором располагалась лаборатория вызывающих, превратилась в кучу щебня.
        - Давно он так буйствует?
        - Только начал, - Мерн спрятался за спиной лорда, его все еще колотило от внезапного перемещения. - Они отвлекли наше внимание небольшим отрядом и прорвались к вратам. Я просто не ожидал, что их будет так много. Еще вчера курги были обеспокоены их появлением в городе. Я думал, они разберутся сами.... Милорд, а что он делает?
        - Бросает вызов императору, - сухо ответил Рего.
        - Вы остановите его?
        - Подождем, пока он выдохнется.
        "Похоже, я недооценил тебя, парень", - думал Рего. Нападать сейчас было бы слишком опрометчивым поступком. Учитывая, сколько этот парень тратил энергии, и как бездумно он ей распоряжался, он был силен.
        Столб пыли вздрогнул и начал оседать. Рего схватил Мерна за ворот куртки и переместился. Мгновением позже, на крыше где они стояли, прогремел взрыв, разрушая часть здания.


        Когда пыль вокруг Текеши рассеялась, Араши бросилась к нему, проигнорировав предупреждение Нико, что там может быть опасно. Остальные задержались лишь на секунду дольше.
        - Такеши! - она подбежала к нему, взбираясь на груду обломков. - Такеши, ты в порядке? Морико, что с ней?
        - Я не знаю, - он отрицательно покачал головой. - Я не знаю...
        - Можно я возьму? - Ренжиро протянул руки и бережно взял Морико. - Вроде дышит, значит живая.
        - Я не знаю, - снова повторил Такеши. Лицо у него было грязным от слез перемешанных с пылью. - Там! - Такеши вытянул руку в сторону дальних зданий, где сразу же прогремел взрыв, выбивая окна на верхних этажах. Лицо его исказилось яростью, - он там! Рего!
        - Такеши, - Араши крепко обняла его, заглядывая в глаза. - Хватит, Такеши. Надо уходить. Хорошо?
        - Да, - он отстраненно кивнул. - Давайте уйдем отсюда.


        - Дайичи-сан, если мы запустим генераторы еще раз, мы перегрузим всю энергосистему, - Кичиро, сверялся с записями в своей папке. - Шанс дважды открыть проход в одном и том же месте, равен одному из сорока двух тысяч. Это моя ошибка. Надо было учесть пространственные искажения при переходе.
        - Ну, так учтите эти ваши искажения и откройте проход в нужное место, а не черт знает куда!
        - Боюсь, у меня слишком мало данных для расчета. Уверен, что группа последовала второму плану эвакуации, когда не дождалась нашей помощи.
        Три перехода, открываемые в параллельный мир, каждый раз появлялись в совершенно разных местах. Один из них был открыт посреди заснеженной равнины, второй на пустоши перед неизвестным городом. Третий посреди города, отдаленно напоминающим тот, куда ушла экспедиция.
        Дайичи лично хотел задушить профессора Кичиро, если бы не чувствовал себя не менее виноватым в произошедшем. Экспедиция собиралась слишком поспешно. Много важных факторов и рисков вообще не было учтено.
        - Дайичи-сама! - в палатку ворвался заместитель Кичиро. - Там проход открылся.
        Когда Дайичи добрался до площадки у реки, проход уже закрылся. Техническая группа радостно приветствовала прибывших.
        - А где основная группа? - Дайичи обвел площадку взглядом.
        - Дайичи-сан, - со стороны реки к ним подбежал Хотака. - Группа спектра осталась у врат. Они закрылись слишком быстро. Я думаю, они сейчас придут.
        - Кита, срочно очисть площадку для следующей группы. - сказал Дайичи своему заместителю и повернулся к Хотаке. - Давайте по порядку, что там произошло?
        Краткий доклад занял десять минут. За это время никто так и не появился.
        - Думаете, они могли уйти на помощь военным специалистам? - спросил Дайичи.
        - Вероятнее всего, - кивнул Хотака. - На мой взгляд, это слишком безрассудный шаг, но....
        - Поверьте, не один вы так думаете, - нахмурился Дайичи. В кармане его пиджака зазвонил мобильный телефон. - Прошу прощения, - он отошел немного в сторону. - Я слушаю. Нико-сан?
        - Да, - голос в телефоне стал немного приглушенный. - Подождите одну минуту. Сейчас я верну вам телефон. Дайичи-сан, мы вышли.
        - Где вы?
        - Судя по всему, в Токио, - на заднем фоне слышались звуки проносившихся автомобилей.
        - С вами все в порядке? Все вышли?
        - Да. Вся команда вышла.
        - Группа искусственных спектров?
        - Нет. Мы не смогли до них добраться. К тому же, лорд Рего вернулся.
        - Где вы находитесь, я сейчас отправлю к вам машину.
        - Мы в двух кварталах от главного офиса. Доберемся сами.
        - Хорошо, я вылетаю к вам, - Дайичи облегченно вздохнул и повесил трубку. - Хотака-сан, вы со мной. Составите подробный отчет по пути. Кичиро, собирайте все данные и возвращайтесь в Токио.


        Глава 22


        Вот. Терпеть не могу, когда меня будят. Только придет хороший сон, как кто-то обязательно все испортит. Приятные и добрые сны в последнее время мне снятся все реже. А может я просто стал спать неспокойно? Просыпаться по несколько раз за ночь... Хотя нет, сегодня я хорошо выспался. Ну, почти.
        - Долго еще будешь притворяться спящим?
        - Я сплю, - проворчал я.
        - Уже восемь часов. Как можно спать в такое время?
        - Очень даже легко. У меня выходной.
        - Ворчать тебе совсем не идет. Вставай. Мы сегодня должны много сделать.
        - Опять отчет писать?
        - Что ж, может это поможет тебе быстрее проснуться?
        Араши наклонилась надо мной и коснулась своими губами моих. Я сразу заулыбался, протягивая руки, чтобы обнять ее, но она быстро отстранилась, мило улыбаясь в ответ. Пришлось вставать.
        Палаты на больничном этаже Нового НИИ, с моего прошлого визита, нисколько не изменились. Врачи обещали не задерживать меня тут, тем более, что еще вчера я прошел полное обследование и сдал необходимые тесты. Жаль посетителей ко мне не пускали. Или же они просто никому не сообщили, что я в Токио?
        - Как Морико? - спросил я.
        - Нормально. Кстати, как тебе одежда? Я выбрала на свой вкус, так что...
        - Мне нравится. Спасибо, - я улыбнулся, демонстрируя ей рубашку.
        - Ага, попались, - в комнату заглянула Морико. В больничной пижаме, с растрепанными волосами и синими кругами под глазами она выглядела так, как будто болела целую неделю. - Араши, принесла?
        - Да, - Араши кивнула на свою сумку.
        - Молодец! - Морико высыпала содержимое сумки на кровать. - Так, ага. Нормально. Такеши, отвернись.
        - А. Да, - я развернулся на месте, глядя в окно. - Тебе уже разрешили вставать?
        - Ба. Дождешься от них. Они и здорового залечат насмерть, - повторила она слова Ренжиро, шурша одеждой. - Терпеть не могу все эти тесты. Копаются в человеке как в собственном кармане. Везде им заглянуть надо, все пощупать.
        Щеки у меня запылали.
        - Все, можешь поворачиваться. Араши, помоги расчесать волосы.
        Я повернулся и встретился взглядом с Морико. Она так пристально на меня смотрела, что я немного смутился.
        - Надо бы дать тебе по шее за то, что бросился за мной, а не ушел со всей группой, но да ладно. Как говорят, победителей не судят, - она скрестила руки на груди. - Нико с тобой уже говорил? - я утвердительно кивнул. От Нико я уже успел получить взбучку за свое поведение. - Ладно, не бери в голову.
        - Морико, скажи, а что там произошло? - спросила Араши, старательно расчесывая ее волосы. - Ну, Такеши выглядел так, как будто случилось что-то ужасное.
        - Рано тебе еще такое знать, - отмахнулась Морико.
        - Что значит рано? - возмутилась Араши. - Я не ребенок!
        - Мы там...
        - Цыц, - перебила меня Морико. - Попробуй только рассказать, я тебе палец на ноге сломаю!
        - А? - я удивленно уставился на нее, не понимая, шутит она так, или говорит всерьез.
        - Если хочется похвастаться перед Араши, скажи, что просто спас меня. Для нее этого будет достаточно. Я надеюсь, ты еще никому не рассказывал?
        - Нет.
        - Вот и хорошо.
        В принципе, я и так не хотел никому рассказывать, потому что не до конца понял, что там произошло. То лекарство, которое ввела себе Морико, за несколько минут вытеснило из ее тела всю жизненную энергию. Бороться с этим я не мог. Мне было очень страшно в тот момент. Вместе с жизнью из ее тела уходило что-то очень важное. Сложно сказать что именно, может душа. Чтобы собрать и вернуть в тело эту штуку пришлось напрячься изо всех сил. Вся энергия, которую я пополнил у кристаллов врат, улетучилась в мгновение ока. Если бы я не разозлился и не атаковал с такой яростью лорда Рего, он наверняка убил бы меня.
        Сейчас я вернулся к тому, с чего начинал после Австралии. Сил, для того чтобы противостоять Рего, у меня не было.
        - Значит так, - Морико критическим взглядом осмотрела свое отражение в зеркале и утвердительно кивнула. - Сматываемся, пока не вернулись эти монстры в белых халатах. Сегодня у нас заслуженный выходной.
        Я придерживался такого же мнения, поэтому спорить не стал. Миновав два административных уровня, мы спустились на лифте и уже через пять минут стояли на улице, ожидая пока Морико решит, куда идти.
        Ну куда еще могут пойти две девушки, у которых под рукой есть парень? Кончено же за покупками. Опыт подобного отдыха у меня уже был, поэтому единственное, что я мог, это набраться терпения. Морико была крайне недовольна тем, что Араши ходит в джинсах и футболке. По ее мнению девушка обязательно должна быть милой и привлекательной. В принципе, Араши мне нравилась в любой одежде, но в легкой блузке и юбке она смотрелась совершенно по-другому. Морико тоже сменила платье, на более откровенный и свободный наряд. А вот мне стоило немалых трудов, чтобы отстоять джинсы и рубашку. Все же это был подарок.
        Ближе к обеду мы отправились в небольшое кафе, находившееся прямо в торговом центре. Выбор здесь был небогатый, но Морико решительно заказала все, что было в меню. Пока мы ждали заказ, к нам присоединился Нико. "Интересно, как он нас нашел? .
        - Такеши, я же просил, прежде чем делать что-то на подобии бегства из больницы, предупреждать меня, - судя по его виду, он явно был недоволен этим моим поступком. - Араши, тебя это тоже касается.
        - Ну, мы просто... - замялся я. - Решили сделать себе выходной. Ну не могу я лежать там. Я же говорил, что в порядке.
        - А Морико? - продолжил Нико. Видя, какие он бросает на Морико взгляды я невольно улыбнулся.
        - А что Морико? - спросила она, нагло глядя на него. - Я вам не морская свинка, которую можно изучать, когда вздумается. У тебя все? Тогда не мешай нам отдыхать. А то от твоей кислой физиономии у посетителей несварение желудка будет.
        Вот тут Нико впал в небольшой ступор, не находя, что ответить.
        - И вообще, - Морико умудрилась ткнуть в Нико палочками для еды. - Я вчера так и не успела высказать все, что думаю об этой вашей операции в другом мире. Но ничего, как только я увижу этого Дайичи, я ему...
        - Палец на ноге сломаю, - закончила Араши в один голос с Морико.
        - Очень смешно, - ехидно заметила Морико, глядя на сдавленные смешки Араши. - В общем, не порть мне настроение, Нико. Кыш, кыш отсюда, - она замахала на него руками.
        Нико перевел взгляд с Морико на нас с Араши и обратно.
        - Вы тут обедать собрались? - спросил он. - Пожалуй, я к вам присоединюсь. Что заказали?
        - Все, - ответил я на его взгляд.
        - Тем лучше, - согласился он.
        - Нас там сильно ищут? - на всякий случай спросил я.
        - Не обращай внимания, - Нико отключил свой телефон. - Лучше скажи, ты домой звонил?
        - Не успел еще. Вы маму не предупреждали, что я в Токио? Понятно. Я думал вечером заскочить домой.
        - Адрес новой квартиры знаешь?
        - Да, я его где-то записывал. А! Он остался в моем костюме.
        - Я тебе покажу, - сказала Араши. - Это в центре, недалеко от нашего офиса.
        Принести сразу все блюда на наш столик было невозможно, поэтому подавать их решили частями.
        - Если потолстеешь, я тебя из команды исключу, - вставил Нико, когда Морико с аппетитом набросилась на еду.
        - Тебя вабыла фпрофить, - с набитым ртом ответила она.
        - Нико-сан, а как вы познакомились с Морико? - я давно хотел узнать, как они встретились, но не было подходящего времени.
        - Спрашиваешь, как? - он пригладил волосы, глядя на Морико. - Я тогда еще работал. . на правительство, в общем. У меня была квартира в Минато. Очень примечательный район. И вот однажды осенью, тогда еще погода была пасмурная, я как раз шел домой. ..


        Работы у Нико всегда хватало, особенно осенью, когда к ним на переподготовку направляли новобранцев из специальных подразделений со всей страны. По большей части обучение проходило на нескольких военных базах, вдали от цивилизации, но первые два месяца общей подготовки приходилось проводить в Токио.
        Несколько свободных дней, которые выпадали раз за четыре месяца, Нико проводил с пользой для души. Навещал родных, гулял по городу, ходил в кино. Увы, ни одна девушка не могла смириться с постоянными командировками Нико, и каждый его роман всегда длился не больше недели. После этого он уезжал на сборы, и они больше не встречались.
        В этот день, навестив маму, Нико возвращался домой, решив срезать дорогу через старый район, который вот уже второй год усердно перестраивался. Возле пустыря, по краю которого шла дорога, всегда собирались байкеры и прочая шпана. Обычно, внимания на них Нико не обращал, но в этот раз там было на удивление оживленно. Рев моторов, крики молодых парней и девчонок. Сквозь толпу собравшихся было видно, как два парня на мотоциклах, с цепями в руках, кружат вокруг невысокой девчонки вооруженной кривой палкой.
        Нико несколько секунд решал, сходить посмотреть, или плюнуть на них и отправиться домой. В итоге, любопытство победило. Протолкнувшись к первым рядам зрителей, он с интересом принялся наблюдать за представлением.
        Кривая палка, которую он заметил ранее, оказалась переделанной учебной нагинатой. Девушка немного укоротила лезвие и рукоять, чтобы оружие больше походило на копье. Парни на мотоциклах постепенно сужали кольцо, угрожающе взмахивая цепями. Когда один из них подъехал достаточно близко, девушка нырнула под замах и с полу-разворота сшибла его с седла. Толпа сразу же разразилась одобрительными криками и улюлюканьем. Второй парень рисковать явно не хотел, поэтому оставил свой мотоцикл, бросился на девчонку врукопашную.
        "Слишком отчаянно", - отметил про себя Нико.
        Цепь против копья, не лучшее оружие. Девушка легко ушла с линии атаки и со всего маху врезала копьем в живот противнику. Второго раза не понадобилось.
        - Бей ее! - крикнул кто-то с другого конца толпы. На девушку бросилось сразу человек десять. С деревянными мечами, цепями, палками, бейсбольными битами.
        Толпа, страшная сила. Выстоять неподготовленному человеку против такого количества людей, невозможно. Нико сам учил своих курсантов, что лучшее средство против толпы, это быстрый бег. В худшем случае, можно пытаться разорвать дистанцию и выводить противников из боя по одному.
        Из всех нападающих хорошенько досталось только первому. Девушка так жестко приложила его нагинатой по голове, что одним сотрясением он вряд ли отделается. Но уже следующий противник сбил ее на землю, не слишком заботясь о своей безопасности.
        Ждать развязки событий Нико не стал, бросившись к девушке. Нападающие посчитали его одним из своих, за что сразу поплатились. Первых двух парней Нико достал ударами в шею. Еще одного он свалил ударом кулака в ухо. Даже подготовленный боец после такого приема не сразу приходит в себя, не говоря уже о мелкой шпане.
        Подхватив нагинату девушки, Нико уложил еще двоих. Только после этого на него обратили внимание. Повезло, что девушка за это время получила всего несколько пинков, да ударов палкой по спине.
        - Друзья, это же так не по-мужски. Десять человек на одну девушку.
        - Отвали, придурок! - крикнул тот, что призывал остальных бить девушку.
        - Расходитесь, - спокойно ответил Нико, длинным замахом уложив подкрадывающегося к нему сзади парня с бейсбольной битой. - И желательно, чтобы вы отнесли своих друзей в больницу.
        - Мы тебя еще достанем! - парень схватил мотоцикл, рванул в сторону дороги, забыв о своих товарищах.
        Зрители, напротив, расходиться не собирались, требуя продолжения драки.
        - Ты как? - Нико присел над девчонкой. - Идти сможешь?
        - Отвали, - она с трудом поднялась, опираясь о нагинату. - Без тебя бы разобралась.
        - Да ну? - ухмыльнулся Нико. Он взял ее под руку и повел в сторону дороги. - Скажи, что среди этих оболтусов забыла школьница?
        На вид девушке было лет четырнадцать, пятнадцать. На фоне местной шпаны, в школьной форме местной гимназии для девушек, она смотрелась как-то не к месту.
        - Не твое дело.
        - Эх. Могла бы и поблагодарить за спасение, - в животе у девушки заурчало. - Есть хочешь? - рассмеялся Нико. - Пойдем, угощу тебя обедом.
        После слов "угощу обедом", девушка сразу же приободрилась, с недоверием посмотрев на Нико.
        - Звать то тебя как? - Нико приходилось поддерживать девушку за локоть, чтобы она не упала. На ноге, чуть выше коленки у нее проступал красный ушиб. К завтрашнему утру он станет темно-зеленым, с фиолетовыми пятнами....


        - А дальше? - спросил я. - Что было дальше?
        Араши была поглощена обедом, не обращая на нас внимания. Скорее всего, этот рассказ она уже слышала.
        - Много чего было, - Нико пододвинул к себе ближайшую тарелку. Постепенно наш стол начинал походить на шведский. Похоже, я недооценил размер местного меню. - Скажу только, что в тот день она вела себя так же. Спросила меня, "могу ли я заказать все что хочу?", и в итоге заказала все меню разом.
        После обеда мы все вместе пошли в кино. Показывали какую-то мыльную оперу, вышедшую в прокат совсем недавно. Я не фанат подобных фильмов, но девчонки настояли. Пришлось терпеть.
        - Так, молодежь, - после фильма Морико выглядела усталой. Наверное, зря я послушался и вытащил ее из больницы так рано. Она хлопнула меня по плечу. - Разрешаю вам хорошенько отдохнуть. А я спать. Завтра загляну к вам домой.
        - Допоздна не гуляйте, - нахмурился Нико. Он подхватил вещи и пошел за Морико в сторону стоянки.
        - Аааа! - Араши стиснула меня в объятиях и тут же отпустила, смутившись, так как прохожие начали коситься на нас. - Я так рада, что Морико вернулась.
        - Она всегда была такой? Ну, это, я хочу сказать....
        - Поверь мне, она еще та заноза, - улыбнулась Араши. - Пойдем.


        Домой мы попали только часам к восьми вечера, совсем забыв о времени. Оказывается и днем в городе можно неплохо отдохнуть, если знаешь, куда пойти. Хоть я и прожил в Токио столько лет, но в этом плане Араши разбиралась гораздо лучше меня. "Проводить время вдвоем, здорово!", думал я и надеялся, что Араши думала так же.
        Дом, куда переехала мама с девчонками, действительно располагался буквально в двух кварталах от центрального офиса НИИ. Я даже боялся представить себе, сколько стоит аренда даже самой маленькой квартиры в новом доме.
        Возле двери я немного замялся, и только собрался позвонить, как дверь открылась.
        - Ты опоздал! - недовольным голосом крикнула с порога Катрин и вцепилась в меня, уткнувшись лицом в рубашку. - Мог бы прийти пораньше.
        - Прости, - я погладил ее по голове. - Как вы тут без меня?
        Катрин недовольно посмотрела на меня снизу-вверх, потом покосилась на Араши и отступила на шаг назад.
        - С возвращением, - сказала она по-японски.
        - Я дома, - улыбнулся я в ответ.
        Араши немного замялась у двери. Поэтому мне пришлось взять ее за руку и провести внутрь. Судя по обстановке в квартире, пока меня не было, девчонки постарались обставить ее по своему вкусу. Довольно милая и, я бы сказал, девичья обстановка в стиле "хай-тек", Минимум мебели, максимум свободного пространства.
        - Такеши! - со стороны кухни вылетела Ами. Я был уверен, что она повиснет на мне, но она только схватила меня за руку, счастливо улыбаясь. Затем она коротко поклонилась Араши. - Добрый вечер. Как прошла ваша поездка?
        - Нормально, - я позволил девчонкам отвести себя в гостиную и усадить на диван возле стола. - Трудности, конечно, были, но все обошлось.
        Я старался не думать о том, что две команды военных спектров так и не вернулись из другого мира. Девчонкам это знать не обязательно. К тому же Араши мне уже все высказала по этому поводу еще днем, когда я неосмотрительно поднял эту тему.
        - Такеши, вы ужинали? - спросила Мама, выглядывая из кухни.
        - Да, совсем недавно.
        - Может чаю? Мы с Ами и Катрин испекли пирог.
        - Правда? - я уловил смущенный взгляд Ами. - С удовольствием.
        - Я помогу, - Араши направилась на кухню.
        - Как дела в школе? Как Кен, Ханако?
        - Без тебя скучно, - сказала Ами, но я видел, что она лукавит. - Мы с Кеном и Ханако каждый день обедаем вместе. Кен меня защищает от других мальчишек. Он очень смешной, когда смущается. - Она захихикала.
        - Такеши, Такеши, - влезла в разговор Катрин. Ей было обидно, что я говорю только с Ами. Японский язык она еще не понимала. - У Ами уже лучше получается медитация и ей теперь не обязательно спать в своей колбе.
        - Я же говорила, что это не колба.
        - Все равно, - отмахнулась Катрин. - А еще София вчера звонила. Обещала приехать, навестить меня.
        - А вот и мы, - мама поставила на стол поднос с горячим пирогом. - Катрин еще вчера сказала, что ты приехал. Мог бы позвонить. Мы ужин вкусный приготовили.
        - Прости, раньше не получилось.
        - Ты надолго вернулся? - в ее голосе промелькнула нотка беспокойства и, по-моему, грусти.
        - Честно, не знаю. Дома все же лучше чем в гостях. Как же я по вас соскучился.
        - Вы кушайте пирог, кушайте, - засуетилась мама.


        - Кичиро-сан, я прошу. Неужто это так принципиально для тебя?
        - Совершенно верно, это дело принципа. Я не буду заниматься исследованиями в этой области. В мире и без меня есть много людей, кому это можно поручить, - профессор поднял руку, прерывая Дайичи. - И не уговаривайте. Своими принципами я не поступаюсь.
        - Несмотря на данные, которые мы получили?
        - Именно из-за этих данных, - Кичиро вздохнул. - Этим же занимается Ишимори?
        - Занимался, - уточнил Дайичи. - Этим утром он погиб в автомобильной аварии. В его картеж на полной скорости врезался грузовик. Его помощник сгорел вместе со всей лабораторией. Причину внезапного пожара мы еще не установили. Полковник Мишимура, руководящий проектом, вчера вечером выпал из окна своего офиса. На всякий случай я поставил своих людей к Удо....
        - И все же, нет, - покачал головой Кичиро. - Отдайте эти исследования американским специалистам. Они ближе всех продвинулись в этом направлении.
        - Хорошо. - подвел итог Дайичи. Отказ профессора, наоборот, был куда важнее, нежели его согласие. Дайичи было важно узнать, не будет ли Кичиро проводить исследование самостоятельно. - Я думаю, что ко многим происшествиям с военными причастен культ, поэтому ваша охрана будет усилена. Прошу примите эту меру, как необходимость.
        - Вы поставили в известность Совет Безопасности?
        - Да. На вчерашнем совещании это вызвало большой резонанс, - ухмыльнулся Дайичи и встал. - Я поговорю с американской стороной. С вашего разрешения.


        Начальник службы безопасности Нового НИИ и глава разведки Ёдо, ожидали директора в его кабинете.
        - Доброго дня, - Дайичи прошел к своему столу и включил селектор. - Амая-сан, прошу, зайдите.
        - Разрешите, - Амая как всегда была в строгом костюме с аккуратно уложенными волосами и минимумом макияжа.
        - Да, да, проходите, - Дайичи указал на кресло, рядом с остальными. - Как вам на прежнем месте? - этот вопрос так и повис в воздухе. Казалось, Амая его даже не услышала. - Кхм. Тогда к делу. Ёдо-сан, что с расследованием убийства полковника Мишимуры и его компании?
        - Пока ничего. Камеры внутреннего видеонаблюдения, установленные на этаже и в кабинете самого полковника, ничего не зафиксировали. Даже момента самого выпадения из окна. В записи отсутствует тридцатисекундный отрезок времени. Что касается профессора Ишимори, то водитель грузовика скрылся с места аварии. С пожаром в лаборатории и отравлением токсичным газом лаборантов мы еще разбираемся. Эксперты еще не закончили работу на месте происшествия.
        - Люди из разведки заметили подозрительное оживление у нашего здания, - сказал Кита. - Но на территории охраняемых объектов никого постороннего замечено не было. Сейчас мы проверяем весь персонал. Пока, ничего интересного.
        - Что говорят военные? - Дайичи посмотрел на Амаю.
        - Служба внутренней безопасности сейчас проводит свое расследование. Как только появится какая-либо новая информация, я сообщу, - Амая протянула Дайичи листок. - Я попросила своих людей проверить все банковские операции компаний, связанных с иностранными спецслужбами. Военные тоже ищут в этом направлении. Если тут замешаны иностранцы, очень скоро мы это узнаем. Теперь по культу "За гранью". Вся открытая деятельность этой неправительственной организации была полностью прекращена. Последний митинг прошел в Токио семь дней назад.
        - Ого, - Дайичи прочел список подозреваемых причастных к культу и присвистнул. - Высоко же они сидят.
        - Мне совершенно непонятны их мотивы, - сказал Ёдо. - Последователи этого культа есть почти во всех странах. Многие из них, это высокопоставленные чиновники. У них же есть доступ к информации по проекту "сфера". Они же не глупые люди.
        - Значит, кто-то сделал им предложение, от которого они не могли отказаться, - сказал Дайичи.
        - Хотел бы и я знать, что им предложили, или чем угрожают.
        - Спецслужбы Ватикана единственные, кто ведет работу по устранению культа в рядах правительства и церкви. Причем, делают они это тихо, чтобы не поднимать шумиху в обществе. Я лично попросил их руководство поделиться с нами информацией. Уверен, уж они то знают ответы на многие вопросы. Я бы предложил нашим спецслужбам последовать их примеру, но правительство и военные на это не пойдут. Амая-сан, подготовьте все необходимое к приему гостей из Ватикана и свяжитесь с Софией. Мы передаем американцам все права на исследование искусственных спектров.
        - Это может испортить наши отношения с военными, - просто констатировала факт Амая.
        - По этому вопросу у меня сегодня встреча с премьер-министром. Даже если ему это не понравиться, он ничего не станет предпринимать, - Дайичи откинулся в кресле. - Если честно, единственное, что меня тревожит, как это воспримет Такеши. Разговор с ним будет куда сложнее.
        - Дайичи-сан, - раздался голос секретарши из селектора. - По специальной линии Ёшикава-сан из Санкт-Петербурга.
        - Соединяй. Хигаши, я слушаю.
        - Дайичи, это случилось, - в селекторе раздался взволнованный голос Ёшикавы. - То, о чем мы и говорили. Сразу две страны в центральной Африке. Кот-д'Ивуар и Самали. Восемь желтых сфер. Они как будто знали, куда их ставить. У нас тут такое твориться, словами не передать. Три группы искусственных спектров прорвавшихся в сферы, уничтожены. Четвертая группа едва успела выйти. По их словам, там даже кургов нет, только личная гвардия Рего. С самим лордом они не столкнулись, иначе не ушли бы. Египет в срочном порядке отозвал своего спектра из региона. Израиль даже не стал посылать своих специалистов, ссылаясь на то, что эти страны не подписали договор о коллективной безопасности.
        - Что собирается предпринять Совет Безопасности?
        - Боюсь, что ничего. Будут тянуть время, пока не станет слишком поздно. Посылать туда своих людей сейчас, чистое самоубийство. Мы еще не готовы. Но, если мы выскажемся категорично и задействуем Такеши, Россия и США нас поддержат.
        - Нет. Не нужно Хигаши. Мы действительно не готовы.
        - Понял тебя, - шум на заднем фоне усилился. - Перерыв заканчивается. Как только решение будет принято, я позвоню.
        - Спасибо. Буду ждать, - Дайичи отключил связь.


        - Мистер Ёшикава, прошу, проходите. Перерыв заканчивается.
        - Да, да, - Хигаши убрал телефон. - Иду.
        В зал заседаний уже заходили советники других стран. Как и Хигаши они звонили своему руководству, докладывали ситуацию и выслушивали приказы. В самом зале, еще до начала заседания, шли жаркие дебаты среди представителей стран "Группы С", в которых не то, что не было своих специалистов, а не было даже искусственных спектров. Вопрос вторжения в такие страны был самым актуальным. Можно сказать, сейчас решалась их судьба.
        На первом ряду, выполненном в форме круглого стола, размещались США, Япония, Россия, Китай, Германия, Ватикан и Бразилия. Причем, Бразилия попала в Совет стран совсем недавно, после обнаружения у себя спектра высокого уровня. Хигаши, как и представители вышеперечисленных стран, получил отчет о новом спектре и был удивлен. Еще до событий в Австралии, Бразилия, при поддержке Мексики разрушила сферу пятого уровня.
        На один ряд выше располагались страны, в которых были свои спектры, способные разрушать сферы третьего уровня. Среди них были и претенденты в состав Совета Безопасности. Например Израиль, у которого было сразу три спектра, один из которых не уступал русским или американским специалистам. Вопрос о вхождении их в состав Совета был практически решен.
        Еще на уровень выше сидели представители стран, имеющие в своем распоряжении только искусственных спектров. Среди них было много влиятельных и богатых страны Европы, Азии, Южной Амеркии. Сейчас они отчаянно искали среди своих жителей способных людей. Доходило даже до всеобщей мобилизации.
        Последний уровень занимали представители развивающихся и бедных стран, которые не могли позволить себе собственных специалистов.
        - Прошу тишины, - начал премьер министр России. Так как нынешнее заседание проходило в России, сейчас она председательствовала в Совете. Следующее заседание должно было пройти в Токио, затем в Гонконге. - Надеюсь, вы успели ознакомиться с данными, пришедшими из стран, подвергшихся нападению нашего общего врага. В кратчайшие сроки нам необходимо решить судьбу этих стран и разработать общую концепцию выхода из сложившейся ситуации. Прошу высказывать свое мнение и конкретные предложения. Слово предоставляется представителю Японии.
        - Спасибо, - Хигаши пододвинулся ближе к микрофону.
        Предоставить слово Японии было верным решением. Сейчас Япония была единственной страной, которая могла броситься в самое пекло, невзирая на любые решения Совета. Все-таки частная компания, не зависящая от правительства, имеет большую свободу выбора.
        - Данные, предоставленные нам, слишком скудные, чтобы принимать какое-либо решение, - начал Хигаши, уловив вздох облегчения других председательствующих стран. - Любые поспешные действия сейчас, означают угрозу для наших специалистов. В данном вопросе мы полностью поддерживаем Совет Безопасности. У меня все.
        - Спасибо, - премьер-министр передвинул несколько листков на столе и продолжил. - Поддерживаю. У нас слишком мало данных о вторжении. Три группы уже погибли и мы не можем рисковать жизнями наших сотрудников. Если у операции будет шанс на успех, пусть даже и небольшой, тогда мы должны сделать все, что в наших силах.
        - Ставлю вопрос о целесообразности вмешательства наших стран в происходящие события, - сказал представитель Китая. - Большая часть стран Африканского региона даже не удосужились рассмотреть возможность вступления в группу коллективной безопасности. Из-за внутренних разногласий в странах, где зачастую идет гражданская война, мы не можем посылать своих людей для решения их проблем. Пока эти страны не дадут гарантию безопасности для наших сотрудников, китайская сторона высказывается против любого вмешательства в их проблемы.
        - Прошу тишины! - вновь потребовал премьер-министр России. С дальних рядов уже слышались возгласы возмущения и несогласия с высказыванием стран входящих в Совет. - Заверяю всех присутствующих, что при вторжении в страны, входящие в договор о коллективной безопасности, мы предпримем все необходимые меры для решения ваших проблем. Китайская сторона вправе выдвинуть на голосование целесообразность международного вмешательства. Прошу голосовать.
        Хигаши был уверен, что голоса стран, не имеющих своих собственных спектров, в этом голосовании учитываться не будут. Как впрочем, и при любых других вопросах.


        После голосования и вялых дебатов было решено взять еще один перерыв. Результаты голосования явно показали, что почти все страны не желают отправлять своих специалистов в регионы, где идут гражданские войны. Для крупных стран это было ключевым решением. Ведь при большом желании, почти в любой развивающейся стране можно развязать гражданскую войну, что было не раз продемонстрировано за последние несколько лет.
        Во время перерыва, в небольшой, специально оборудованной комнате состоялось экстренное совещание представителей стран первого круга, как их окрестил Хигаши. Единственная страна второго круга, допущенная на собрание, был Израиль.
        - Я так понимаю, Новое НИИ не хочет вмешиваться? - уточнил премьер-министр России.
        - Если бы это зависело от нашего желания, не было бы необходимости затевать все это, - сказал Хигаши. - У нас просто нет возможности выставить своего специалиста. Он еще не восстановился после экспедиции в соседний мир. Мы даже не предполагали, что все произойдет так быстро.
        - Свободных специалистов у нас хватает, - сказал представитель Китая. - Нужен тот, кто поведет их.
        - Наш человек может взять эту роль на себя, - вставил представитель Бразилии.
        - Глупости, - тут же прервал его представитель США. - Вы вообще читали доклад японской стороны о произошедшем в Дарвине? Не думаю, что ваш человек сможет противостоять наследнику императора. И не важно, сколько голубых сфер он разрушил.
        - Уму непостижимо, чтобы судьба всего человечества легла на плечи одного человека, - сказала представительница Израиля. - Вы уверены, что даже усилиями нескольких сильных спектров нельзя противостоять этому Рего?
        - Вы сомневаетесь? - Хигаши посмотрел на нее. - Хотя, имеете полное право. Это даже к лучшему. Предлагаю вашим лучшим специалистам приехать в Токио и лично убедиться в этом. Мы покажем вам разницу в силе между самыми сильными спектрами и наследником императора.
        - Он же еще не восстановился? - спросил представитель России. - Вы уверены, что это хорошая идея?
        - Не волнуйтесь. Через несколько дней он придет в норму. К тому же, это необходимо, чтобы другие страны не приняли необдуманное действие, которое может привести к трагедии.
        - Мы согласны, - заявил представитель Бразилии. - Наш человек отправится сегодня же.
        - Поддерживаю.
        - Не возражаю.
        - Хорошо, этот вопрос мы решили, перейдем к следующему, - председатель раздал присутствующим пакет документов. - Нам необходимо решить, что делать с культом "За Гранью". Прошу, господин Гуидо, вам слово....


        Глава 23


        - Такеши, вставай, к тебе гости.
        Я открыл один глаз и посмотрел на будильник. Половина шестого. Как же мне было приятно слышать мамин голос утром. На меня это действовало успокаивающе. Да и просыпаться дома было куда приятнее. Вспоминая вчерашний день, проведенный в компании девушек, я только вздохнул. Вздох перешел в зевоту, я поежился и встал. Жаль, что спокойные дни выпадают так редко.
        В гостиной меня ждали Морико, Нико и Дайичи.
        - Доброе утро, - поздоровался я, усаживаясь на свободное кресло.
        - Перестань зевать, - недовольно поморщилась Морико. - А то и меня в сон начинает клонить.
        - Как здоровье, как настроение? - поинтересовался Дайичи.
        - Спасибо, я в порядке, - сказал я как можно более бодро. - Есть работа?
        - Что-то в этом роде, - кивнул Дайичи. - Среди спектров из других стран намечается раскол. Некоторые из них уверены, что смогут лично одолеть лорда Рего.
        - У них не получится! - почему-то вспылил я и тут же остыл. - Они не смогут побить его.
        - С чего такая уверенность? - удивился Дайичи.
        - Я уже дважды сталкивался с лордом и до сих пор не уверен, смогу ли противостоять ему. Даже Джен не смог победить его.
        - Мы это понимаем, а вот другие....
        - Такеши, - перебила его Морико, смерив крайне недовольным взглядом. - Нужно, чтобы ты показал остальным, что у них ничего не получится. Ты должен доказать, что сильнее.
        - Хорошо, - кивнул я. - Если надо, я готов.
        - Хороший настрой, - поддержал меня Нико.
        - Я просто не хочу, чтобы кто-то еще прошел через подобное. Франческа, Марк, Кристофер. Они ведь почти мои ровесники.... Дайичи-сан, я хотел спросить по поводу искусственных спектров. Там, в другом мире, я видел как людей превращают в... - мне было трудно подобрать нужное слово. - В монстров. Морико говорила, когда все время поглощаешь внутреннюю энергию другого человека, это как наркотик, от которого невозможно отказаться. Со временем, они теряют свою человечность....
        - Да, это так, - кивнул Дайичи. Он видел, что мне трудно говорить на эту тему. - Прости, я не сказал тебе этого раньше. Просто я сам узнал об этом слишком поздно. Как ты и сказал, искусственные спектры со временем теряют разум и становятся опасными для общества. Но без них наш мир очень быстро погибнет. Возможно, останется несколько обособленных зон, которые будут охранять спектры. Как бы это чудовищно не звучало, но они нам необходимы. Я хочу, чтобы ты это понял.
        - Я понимаю. Но откуда наши ученые взяли эту технологию?
        - Поверь, меня этот вопрос волнует не меньше, - взгляд Дайичи стал холодным.
        - Все, все! - Морико встала. - Хватить уже об этом, - она взъерошила мне волосы. - Можешь что-то сделать, делай это. Сделай это лучше всех, чтобы никто не смог оспорить результаты.
        - Я сделаю! - кивнул я.


        Что именно планировал Дайичи, я не знал, поэтому ужасно нервничал. Как сказал Нико, все спектры приехали еще вчера, чтобы у них было время отдохнуть и немного привыкнуть к смене климата и обстановки. К нашему приезду на полигон, они уже собрались в зале для брифинга. Я был рад увидеть здесь Дмитрия, Марка, Франческу. Других спектров я раньше не встречал.
        - Такеши! - Франческа первая подбежала ко мне, крепко обнимая. Араши что-то хмыкнула за моей спиной, но вмешиваться не стала. - Рада тебя видеть. Я же говорила, что приеду в гости. Кстати, ты обещал мне показать ваши достопримечательности.
        - Обещал, - кивнул я. - Я тоже рад тебя видеть. Здравствуйте Дмитрий.
        - Привет, - он крепко пожал мне руку.
        - Потом, потом, - Нико подтолкнул меня к первому ряду кресел. - Еще успеете поговорить.
        - Спасибо всем, что смогли приехать, - Дайичи вышел к специальной трибуне, стоявшей на небольшом подиуме. - Я думаю, стоит начать с представления присутствующих, после чего перейдем непосредственно к тому, зачем мы здесь собрались, - он указал в нашу сторону. - Надеюсь, вы все знаете нашего спектра, Такеши. Ему всего пятнадцать лет, но он уже имеет колоссальный опыт по борьбе не только со сферами, но и с магами. А еще, он один из первых участников экспедиции, которую мы отправили в соседний мир.
        Морико протянула мне толстую папку с закладками, открыв на первой из них.
        - А теперь наши гости, - он указал в сторону русской команды. - Дмитрий Сергеевич, Россия, так же имеет большой опыт по борьбе с высокоуровневыми сферами. Далее наши китайские коллеги, господин Юмин. Представители Израиля, можно сказать, новички среди спектров, Исак, Рита. Это Франц из Германии. Франческа Джини, Ватикан. Бразилия, еще один новичок, Эдуард. И, наконец, США, Марк.
        Пока Дайичи представлял гостей, я листал фото и данные на спектров. Самым старшим из всех был Исак, ему исполнилось сорок семь лет. Рита была в два раза его моложе. Эдуарду, как и мне, недавно стукнуло пятнадцать. Юмину и Дмитрию было около тридцати.
        - Итак, цель нашей встречи здесь, на базе Нового Научно Исследовательского Института, проста. Мы должны правильно оценивать силу и угрозу, исходящую от нашего врага. Нам необходимо разработать стратегию борьбы с ним и отработать навыки совместных операций в сферах. В этом нам поможет Такеши. Сегодня он будет играть роль лорда Рего, который руководит вторжением в наш мир. Прошу всех подойти к этой тренировке со всей ответственностью....


        Переодевались спектры в общей раздевалке, которую обычно использовали военные. Сделано это было для того, чтобы мы смогли оценить экипировку и снаряжение спектров из других стран. И, конечно же, мой костюм вызвал самый большой интерес. Рассказывал о нем помощник профессора Кичиро, который заведовал всей нашей экипировкой. Я все забывал спросить, как же его зовут.
        Комбинезон специалистов Ватикана я уже успел примерить еще на Сардинии. Костюм русской команды мне так же был знаком. К моему разочарованию, у всех остальных, доспехи были почти одинаковые, за исключением незначительных деталей. Как пояснил Нико, разработкой особой брони сейчас занимались все страны, но дальше всех в этом продвинулись китайские специалисты. Именно их вариант костюма использовала большая часть спектров во всем мире. Даже искусственные спектры закупали снаряжение именно там.
        От моего, китайский доспех практически не отличался. По крайней мере, внешне. О материалах я судить не решался.
        - А китаец смотрите-ка, одевается совсем в другой доспех, - кивнула в его сторону Морико.
        Действительно, китайский специалист облачался в какой-то странный, черный костюм, больше напоминающий броню средневекового воина. Я такой видел в каком-то историческом китайском боевике. На мой взгляд, он был слишком тяжелым. Я бы в таком бегать не решился.
        Под пристальными взглядами других спектров, мне было как-то неуютно. Тем более Араши, как обычно помогла мне с застежками и подгонкой костюма. Поэтому, переодевшись, я первый вылетел на улицу.
        Трехэтажное здание, в котором располагался специальный полигон, совсем не имело окон, и способно было выдержать любую бомбардировку. В небольшой пристройке у здания меня встретили профессор Кичиро.
        - Такеши, первый? Это хорошо, - в глазах Кичиро загорелся азартный огонек. - Я сейчас экспериментирую с искусственной сферой, хочу, чтобы ты ее оценил.
        - Волнуешься? - хлопнул меня по плечу Нико, спустившись со второго этажа, где располагалась смотровая комната.
        - Немного.
        - Ничего, скоро привыкнешь, - он указал на дверь. - За этой дверью специальный полигон. Выполнен он в виде небольшого лабиринта. Мы дадим тебе фору, минут десять, чтобы ты там освоился. Потом туда войдут все остальные спектры. Твоя задача побить их. Можешь использовать любые способы. В том числе и похищение энергии, как ты делал со спектром из Ватикана. Главное не расслабляйся и бей в полную силу. Понятно?
        - Предельно, - кивнул я, с силой сжимая кулаки.
        - Удачи.


        Новая сфера Кичиро действительно отличалась от той, что была установлена в лаборатории, где жила Ами. Что-то общее у нее было с тренировочной сферой на военной базе США. Немного напрягал гул генераторов, но в остальном все было как в обычной сфере.
        Под лабиринтом Нико имел в виду хаотично разбросанные по всему полигону плиты. В некоторых местах они образовывали длинные стены или коридоры. Высота плит была метра два. При желании, я с легкостью мог взобраться на них.
        Я глубоко вздохнул и пошел к центру зала. С каждым разом, использовать свои силы в сфере мне становилось все легче и легче. Мне это напомнило мои первые попытки научиться плавать. Сначала я только барахтался на поверхности, не понимая, как вообще можно удерживать себя над водой. Потом становилось все легче и легче. Пришло понимание, что это не так уж и сложно. С каждым разом, я совершал все меньше и меньше ненужных движений, а страх перед глубиной отступал куда-то на дальние уровни подсознания.


        - А по мне, так самый обыкновенный парень, - говорил Франц. - Не могу сказать, силен он или нет, но выходить одному против семерых высокоуровневых спектров, глупость.
        - Я тоже считаю, что это не больше чем хвастовство, - закивал Эдуард. - Я читал почти все отчеты, связанные с его проникновениями в сферы. Ничего особенного.
        - Если вы планируете легкую прогулку, хочу вас предупредить, что Такеши умеет удивлять, - Дмитрий криво улыбнулся, глядя на них. - Лично я намериваюсь сегодня выложиться по полной. Это будет хорошей тренировкой.
        Десять минут форы для Такеши почти истекли. Пока спектры готовились к входу в сферу, в смотровой комнате уже установили все необходимое оборудование. Марк помогал настраивать часть приборов, которые лично предоставил японской стороне. Работать с профессором Кичиро для него было куда интереснее, чем участвовать в битве против Такеши.
        - Обычно мы замеряем уровень искажения внутри сферы вот здесь. Если взять за основу график показателей нагрузки генераторов и сопоставить его с координатами энергетического всплеска, можно измерить величину этого самого всплеска. А если еще использовать дополнительный генератор малой мощности....
        - Да, да, - согласился профессор Кичиро. - Эта идея с дополнительным генератором очень интересная. Я всю ночь пытался его настроить, но пока получается не то, что мы планировали.
        - Вы уверены, что моя настройка не годиться? - переспросил Марк.
        - Абсолютно. Во первых в ней не учитывается показатель....
        - Извините, что прерываю, - в комнату заглянул Нико. - Марк, пора.
        - Конечно, простите, что задерживаю, - он с тоской посмотрел на приборы и вышел к остальным. - О. Что такое?
        - Не обращай внимания, - сказал Юмин. - Просто они не сошлись во мнениях о японском спектре.
        Франческа Джини стояла рядом с Эдуардом и сверлила его грозным взглядом. Дмитрий пытался ее успокоить. Судя по всему, спектры из Израиля и Франц заняли сторону Эдуарда.
        - Франческа! - Нико подошел к ней, оттесняя Эдуарда, и обвел всех строгим взглядом. - Оставьте ребячество на другой случай. Сейчас ваша цель победить Такеши. Если у вас это получится, отлично. Если нет, значит, шансов против Рего у вас не будет и в помине. Хотите повторить участь Джена? - при этих словах Юмин нахмурился. - Так что вперед и покажите, на что вы способны!
        Франческа хмыкнула и, вскинув голову, пошла к двери. Дмитрий только вздохнул и направился следом.
        - Прости. - Нико хлопнул по плечу Юмина, проходя в смотровую комнату.
        - Все в порядке. - Юмин последовал за другими с самым серьезным лицом.
        Комната наблюдения находилась на полуэтаже, почти под самым потолком. Отсюда, сквозь большое окно, можно было наблюдать за всем, что происходило внизу. Ряд мониторов отображал видео с камер, расположенных по всему полигону.
        - Хорошо ты их раззадорил, - улыбнулся Дайичи. - Теперь Такеши придется сильно постараться, чтобы победить.
        - На другое, он, как и мы, не согласится.


        Последнее время Дмитрий много тренировался, чтобы научиться чувствовать в сфере потоки энергии. Для этого он начинал с самых простых сфер, которые обычно разрушали более слабые спектры. Команда и руководство его только поддерживали, позволяя самому решать, что для него важно.
        Сейчас он уже мог отчетливо чувствовать других спектров, магов, здоровых монстров, и даже кургов, если те подбирались слишком близко. Если прислушаться к этим ощущениям, то можно было определить, что каждый спектр в его команде ощущается совсем по-разному. Что на это влияло, Дмитрий мог только догадываться. Стоявшая рядом Франческа буквально сияла белым ярким светом. В нем чувствовалось настойчивость, сила, твердость. Марк отражался намного слабее, едва видимым красным светом. Казалось, его больше интересовал сам процесс, чем результат. Франц отражался голубым свечением. Грубая сила, местами несдержанность и даже злость. Рита и Исак были очень похожи. У них было более мягкое синее свечение. В нем было что-то осторожное, цепкое, внимательное к окружающему. У Юмина, как и у Франчески чувствовалась сила и полная сосредоточенность. Среди всех остальных он был самым собранным и решительным. Один только Эдуард выделялся на фоне других спектров. Его аура была темно красной, как ядро сферы. В ней была ненависть, злость, раскаленная до красна ярость. Положительные эмоции на этом фоне были едва различимы.
Единственное, что можно было сказать определенно, он был в предвкушении схватки и никак не мог дождаться, когда она начнется. Подобных людей Дмитрий недолюбливал, но встречались они куда чаще, чем хотелось. Эдуард был молод, слишком молод для солдата, но что-то в нем было такое, от чего мурашки пробегали по спине. Дмитрий был уверен, что Эдуард уже познал, что значит "чужая жизнь в твоих руках", но не был уверен, что этот парень правильно понимал всю глубину этого знания.
        Как чувствовали самого Дмитрия другие, он сказать не мог. Он видел лишь общий фон. Боевой дух и стремления к победе. Он улыбнулся. Действительно, победить сейчас он хотел. Любые мысли о том, что он может проиграть, или о том, что Такеши гораздо сильнее его, Дмитрий отбросил. Этому учили еще в школе разведчиков. Надо быть твердым, правильно оценивать свои силы и силы противника. Лишь в этом случае победа будет за тобой.
        Он посмотрел в центр зала, где находился Такеши, который даже не прятался. Поток его энергии был таким же ярко-белым как у Франчески, только было в нем что-то грустное и одновременно зловещее. Было сложно даже приблизительно оценить, насколько он силен.
        - Предлагаю обойти его с разных сторон и ударить одновременно, - сказал Юмин. Он смотрел через стену прямо на Такеши. - Разделимся. Я пойду с Марком, Эдуард с Францем, Дмитрий с Франческой, вы вдвоем. Близко к нему не подходить, иначе останетесь без сил. Его способность вытягивать чужую энергию, очень неприятна. Возражения? - возражений не последовало. - Тогда....
        Юмин не договорил. Яркий свет Таеши замерцал и растворился. Теперь Дмитрий чувствовал только их команду. Больше тут никого не было. На таком расстоянии он мог сказать это определенно.
        - Планы меняются? - ухмыльнулся Эдуард. - Вы как хотите, а я столкнусь с ним первым. Как только он появится, нападайте все разом. Эй! Такеши! Выходи! - на распев прокричал Элуард и побежал в центр зала.
        - Франческа, не отходи далеко от меня. Будем держаться вместе, больше шансов уцелеть.
        Она только кивнула, оглядываясь по сторонам.


        - Что-то случилось? - спросил Дайичи, оборачиваясь к Кичиро.
        - Трудно сказать, - Кичиро, быстро печатал, что-то рассчитывая на компьютере. По экрану монитора бежали столбцы формул и диаграмм. - Ага! Представляю, что почувствовали остальные. Излучение вокруг Такеши зациклилось. Это создает эффект черной дыры. Он поглощает собственную энергию...?
        - Говори проще.
        - Думаю, что остальные перестали его чувствовать, - Кичиро оторвался от своего монитора и посмотрел на изображение Такеши, который медленно шел в сторону восточной стены. Остальные пытались взять его в кольцо.
        - Он их видит, - Нико ткнул пальцем в экран. Такеши, сквозь стены смотрел точно на приближающегося немца. Нико улыбнулся - Они его нет. Главное, чтобы он смог воспользоваться этим преимуществом и не натворил глупостей.
        - Может, потренируешь его? На будущее...
        - Да, - глядя как неумело скрывается Такеши, кивнул Нико. - Можно будет попросить Юки. Было бы время, мы бы за год, два сделали из него отличного бойца.
        - Он что-то задумал? - Дайичи наклонился к экрану. Было заметно, что он волнуется.
        - Да. Но, Франц его уже заметил, - сразу несколько камер изменили угол обзора, чтобы захватить Такеши и Франца.
        Такеши прятался за одной из плит, ожидая, когда Франц ее минует, чтобы выскочить из-за спины, но немец его почувствовал и подал знак остальным. Не дожидаясь подкрепления, Такеши ударил прямо через стену. Подобной атаки от него Франц явно не ожидал. Его с такой силой отбросило в соседнюю стену, что та рухнула, развалившись на несколько частей.
        - Все в порядке, - тут же сообщил Кичиро. - Все жизненные показатели Франца в норме.
        Действительно, немец медленно поднимался, тряся головой. Стена, через которую ударил Такеши, разлетелась на мелкие куски, только его там уже не было. Такеши бежал в другую сторону. Эдуард почти добежал до Франца, но вовремя отскочил. Невидимая сила бросила немца в массивный бетонный блок, криво торчащий из земли. Этот удар был немного сильнее предыдущего.
        - Франц выбыл, - констатировал Кичиро.
        К месту взрыва подбежали Марк и Юмин. Дайичи увеличил громкость динамиков.
        - Как он? - спросил Марк.
        - Жив, - Юмин наклонился над поверженным спектром. - Судя по всему, Такеши бил не в полную силу....
        - В полную силу он сдвинул двухтонный металлический куб на десять сантиметров. И это, вне сферы, - сказал Марк. - Надо быть осторожнее.
        - Дмитрий, туда! - крикнул Юмин, указывая направление. - Эдуард, не спеши!
        Дмитрий и Франческа побежали в противоположную сторону, а вот бразильский спектр выбрал верное направление. Через пятьдесят метров он выскочил прямо на перекресток, где его ждал Такеши. Первый удар был быстрым. Пространство вокруг Такеши буквально взорвалось. Ближайшие плиты разлетелись на мелкие кусочки, обдав Эдуардо волной пыли.
        - Вот сопляк! - Нико стукнул кулаком по столу. - Никогда нельзя недооценивать противника. Вышел на позицию удара - бей!
        Облако пыли медленно рассеялось. По взрыву можно было судить о защитном барьере Такеши. Вокруг него, в радиусе метра все было чисто, а вот за пределами щита пол был буквально выкрошен на несколько сантиметров вглубь.
        Второй удар последовал незамедлительно, затем еще один и еще. Клубы пыли взвились вверх и тут же рассеялись от резкого порыва ветра. Такеши бросился вперед, неуклюже ударяя кулаком в живот Эдуарду. С оглушительным хлопком бразильского спектра отбросило метров на пятьдесят назад, в центр зала.
        Такеши тяжело дышал. Это было видно даже из смотровой комнаты. К перекрестку выскочили Франческа и Дмитрий. Такеши среагировал быстрее. Он вскинул руку, и их накрыло взрывом.
        Справа, в защитное поле Такеши, попало сразу три небольших заряда. Он развернулся к новой цели, и тут же слева в него попало еще два заряда. Все оставшиеся спектры уже окружили Такеши, расстреливая