Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Шек Павел: " Книга Забвения " - читать онлайн

   Сохранить как
Помощь
 ШРИФТ 
Книга забвения. Том 1. Павел Александрович Шек


        # Странные вещи происходят на континенте. Мир, царивший на нем несколько сотен лет под угрозой. Империя людей готова выдвинуть свои легионы, чтобы захватить снежные перевалы, Айленда, истребить эльфов и потеснить орков вглубь бесплодных пустошей. Даже боги не могут остаться в стороне. Чтобы спасти свои народы они выбирают аватаром великого чародея. Но что делать, если он потерял память и все свое могущество? Конечно же собрать команду и отправиться на поиски артефакта, который сможет вернуть ему воспоминания.

        Шек Павел Александрович
        Книга забвения

        Глава 1 Планы

        Солнце острыми лучами проникало сквозь листву золотистого леса. Ниинтар шел по тропинке между высокими и стройными домами. Любому пришлому показалось бы, будто золото стекает с ветвей на землю. Это было вызвано необычайным окрасом листвы могучих золотых деревьев. Дома соседствовали с ними так тесно, что создавалось впечатление, что это огромные грибы с острыми шляпками. Повсюду ходили взрослые, носилась малышня. Ни один другой город не мог воспроизвести того своеобразного городского шума, что разливался вокруг. Высоко в ветвях деревьев были проложены подвесные мосты, они соединяли крытые беседки и открытые площадки. В беседках сидели мирно беседующие горожане. Площадки были единственным местом, откуда можно было наблюдать за звездами, поэтому после захода солнца на них собиралось много жителей, которые любовались этим зрелищем.
        Единственным большим строением был королевский дворец, который располагался в центре города, и к которому стекались все тропинки. Высотой он соперничал с вековыми деревьями. В нем размещались представительства всех благородных домов. Посланник не стал заходить в отведенное под его род южное крыло, а сразу направился на верхние этажи, где располагались королевские покои. Ниинтар прошел по огромным залам, щедро украшенным золотом, серебром, разноцветными гобеленами и изящной мебелью, пока не добрался до нужной лестницы. Лестницу на верхние этажи охраняла личная королевская гвардия. Золотые перья, так они называли себя. С древних времен они были личными телохранителями королевской семьи. Отделанные эбонитом доспехи блестели в лучах заходящего солнца. Эбонит был редким и очень дорогим минералом, который поставляли горные гномы. Они привозили его в шкатулках, по десять пятнадцать пластинок в одной. Только они умели добывать и обрабатывать его. Этот минерал был очень прочным, и очень легким. Пластинки были матовые, черно цвета с золотыми прожилками. У лестницы его встретил капитан королевской стражи,
которого отличало от других гвардейцев три белых пера на воротнике.

        - Личное послание для короля.  - Сказал Ниинтар начальнику стражи.  - Важные новости с южных границ.

        - Следуй за мной. Король золотых эльфов, Ленар, сидел за большим письменным столом, на котором стояли три небольшие шкатулки для писем, чернильница и стопка чистой бумаги. Вдоль стен тянулись шкафы с книгами, картами, различными трофеями и дарами от правителей других стран. За столом, на стене, висел гобелен изображающий герб королевства - золотое солнце, длинный лук и шесть стрел, по количеству благородных домов. Правитель приветственно вышел вперед и обнял Ниитара за плечи.

        - Приветствую тебя брат! Проходи, присаживайся. Не желаешь ли чего, с дороги? Может вина?

        - Благодарю тебя правитель, но я бы хотел перейти сразу к цели моего прибытия. У меня важные новости.

        - Хорошо, можно сразу о делах. Ваши караваны с товарами путешествуют и в королевство гномов, и в земли орков. Через ваш дом проходит связь с внешним миром и нам интересны все новости из-за границы.

        - Мы рады быть полезными королевству.  - Ниинтра склонил голову.  - Так вот, наши шпионы в стане орков выяснили, что они замышляют убить короля варваров.

        - Не может быть!  - Искрине удивился король.  - Это же глупо с их стороны. Зачем им лишать себя связи с миром. Ведь если нордлинги перекроют перевалы, то орки будут заблокированы в своих землях.

        - Милорд, я бы не делал столь критичные выводы. По нашим сведениям, они договорились с гномами. После убийства короля варваров в Айленде могут быть спровоцированы восстания и мятежи. Как только возникнет удобный момент, орки двинут свои «кулаки» на штурм Высоких гор, и им могут помочь в этом гномские войска. А если взять нордлингов в клещи, они могут не выдержать. Король задумчиво посмотрел на город через высокое окно.

        - Я знал, что каменный престол может попытаться захватит перевалы. Спасибо тебе за важные вести. Теперь нам необходимо обдумать действия, которые необходимо будет предпринять, чтобы не дать ни оркам, ни гномам захватить Айленд, а если получится, то и самим занять место варваров.
        Шлепая босыми ступнями по грязной дороге, Даргх шествовал к центру лагеря, построенного на опушке небольшого леса. Сырость, витавшая в воздухе, а так же запах гнилых водорослей и тины приносило ветром с болота, которое затопило большой участок леса. Низенькие бревенчатые дома и различного вида хижины были разбросаны в беспорядке по всему лесу. Облепленные грязью, с вязаной крышей, они были мечтой каждого орка. Вокруг каждой такой хибары возвышался небольшой забор, за которым орки разводили разную живность. В основном это были дикие кабаны, но у особо богатых были и дикие буйволы. Но, не все имели возможность построить себе такое роскошное жилище. Родня Даргха жила в небольшой палатке на окраине лагеря. Ему приходилось работать в поте лица, чтобы иметь возможность прокормить себя и свою семью. Но, все могло измениться. С новым назначением молодой орк, мог рассчитывать на хороший дом и даже на некоторую домашнюю живность.
        О том, что у него хорошая память, Даргх узнал совершенно случайно. За эту его особенность, его назначили на почетную должность посыльного.
        Окрыленный своей важностью он подошел к главному зданию кланов. Вокруг здания без дела шаталось много воинов. Одетые в шкуры диких животных с нашитыми железными бляхами и увешанные разнообразным тяжелым оружием они имели угрожающий вид. Здесь жил Король орков со всей своей семьей, слугами, советниками и другими не менее важными орками. Дворец, если можно было так сказать, был трехэтажным, полностью деревянным, сложенным из огромных стволов деревьев, с большими окнами и дверями. Сквозь отверстие в крыше поднимался дым. У главных дверей стояли четверо стражников с двуручными обоюдоострыми топорами.

        - Важное послание для короля.  - Сказал он самому хорошо одетому охраннику, на котором красовались железные наручни, перчатки, наплечники, а так же железная кираса. Железо орки обрабатывали из рук вон плохо, поэтому раздобыть что-то стоящее из доспехов было крайне трудно.  - Срочное сообщение от вождя Тарагха.

        - Жди тут!  - Рявкнул он и скрылся внутри. Через несколько минут он появился вновь и велел следовать за ним. Король орков Корат ждал посланника в небольшой комнате. Он сидел на высоком кресле, которое под его огромным телом казалось крошечным. Комнату освещали две чадящие масленые лампы, которые добавляли к запаху смолы и хвои запах горелого масла.

        - Говори быстро у меня мало времени.  - Сказал он, когда в помещении они остались вдвоем.

        - Передаю так, как было мною услышано. «Мой правитель Корат, глава всех орков, довожу до тебя информацию, которая была доставлена ко мне нашим шпионом у золотых эльфов. По словам нашего человека, остроухие собираются убить короля варваров, после чего захватить весь Айленд и установить контроль над перевалами. Возможно, в войну ввяжутся гномы и люди. Нам надо решить, как поступить в этой ситуации. Твой брат, вождь западного клана, Тарагх.» Это все.

        - Ты хороший орк, тебя вознаградят за труд. Если ты еще понадобишься, тебя найдут. Теперь, иди.
        Гора Даг'ир была изрыта множеством проходов и коридоров. Кланы гномов с древних времен точили ее изнутри, добывая руду, драгоценные камни, золото и много чего еще. Главный город гномов был спрятан в самом центре Даг'ира. С увеличением численности кланов он расширялся, своды поднимались, появлялись новые ходы и уровни. Город гномов представлял собой огромный тоннель, от которого в разных направлениях вели коридоры и ответвления. Дома гномы делали в стенах пещер, врезаясь в них и расширяя пространство для комнат. Чем больше гномов жило в одном доме, тем больше он становился, появлялись новые этажи. На верхних этажах прорубались окна в тоннели. Чем выше был свод, тем больше этажей было в домах. От некоторых верхних помещений отходили отдельные коридоры, которые вели в различных направлениях. В целом город был похож на огромный многоуровневый муравейник. Главная улица упиралась во дворец, где восседал каменный престол. Сам дворец был врезан в скалу и поднимался своими башнями к своду. В отличие от других сооружений, он был частично выложен из огромных каменных блоков. Каменный престол собрался в одном
из залов дворца для того, чтобы обсудить важные новости внешнего мира. На собрание пришли представители кланов, гильдий ремесленников, торговой гильдии и еще много разных, не менее важных гномов. Зал, в котором было решено провести собрание, был выбран не случайно. В нем всегда проводились подобные шумные собрания гномов. К такому событию всегда готовились заранее и подходили ответственно. Заготавливалось много пива, жарилось огромное количество мяса и еще много другой снеди. Единственное что готовилось отдельно и хранилось тщательно это ягоды и фрукты, которые продавали или меняли эльфы. Несколько сотен факелов заливали светом весь зал. Сделанная гномами система вентиляции уносила весь дым и затхлость наружу, а свежий воздух поступал по отдельно отведенным вентиляционным каналам. Огромное помещение было забито под завязку. Мест за массивными деревянными столами, на каменных скамейках хватило всем. Важные персоны восседали на возвышающейся площадке в дальнем конце зала, у каждого из них был большой тяжелый стул из редкой породы дерева, ростущей прямо на склонах Даг'ира. Больше деревянной мебели в зале
не было, не считая тех стульев, которые могли приносить с собой некоторые приглашенные. Пользуясь случаем присутствующие гномы пытались узнать последние новости, сплетни и просто слухи. Поэтому, шум стоял такой, что общаться можно было только на повышенных тонах, крича на ухо соседу. Любой гном, на шумном застолье, мог спокойно перекричать десяток людей или полсотни эльфов. Нередко среди присутствующих гномов возникали перепалки, которые иногда перерастали в потасовки с мордобитием. Но хорошо организованная охрана, которая всегда присутствовала на таких мероприятиях, умело успокаивала не сошедшихся мнениями гномов.

        - Уважаемые восседающие.  - Обратился глава клана Таар'ад к заседающим.  - Некоторых из нас очень обеспокоены ситуацией складывающейся на границах эльфов с варварами. Наши гномы из торгового каравана говорят о том, что эльфы начали собирать свои крылатые сотни недалеко от границы. У наших торговцев скупили весь металл, все доспехи и оружие. Хоть мы и подняли цены, это их не остановило. Разошелся даже весь запас эбонита и метрила. Эбонита было продано две сотни шкатулок - это почти полугодовой оборот. Оружейникам дали заказ на изготовление пятисот эльфийских кольчуг.

        - Я не уверен, что эльфы готовятся к военным действиям. Возможно, они просто имитируют военную активность.  - Возразил ему один из восседающих, умело перекрикивая удивленный гомон других собравшихся.  - Это всего лишь слухи, принесенные вашими торговцами. Здесь диалог был прерван прилетевшей из зала пивной кружкой, которая разбилась о стол. Восседающие обратили свой взор на общий зал. В центре зала начиналась крупная заварушка. Недовольные поведением эльфов гномы громко доказывали что-то тем, кто утверждал, что на этом можно неплохо заработать. В ход обсуждения шли кружки, тарелки, в общем все, что можно было бросить, или расколоть о голову собеседника. Попавшиеся под руку гномы тоже летели в сторону оппонентов, массово сбивая с ног последних. Не теряющие бдительность охранники уже пробивались сквозь толпу к самой заварушке. Через некоторое время порядок удалось восстановить и заседание продолжилось.

        - В любом случае, это хороший повод чтобы наполнить наши хранилища золотом и товарами эльфов.  - Сказал еще один восседающий от крупного рода.

        - Предлагаю послать к ним наших «гномов»,  - Он сделал ударение на последнем слове.
        - Нужно узнать как можно больше об активности эльфов. И если удастся погреть руки на предстоящем деле нужно приложить максимум усилий.

        - Кстати, все в курсе, что на нижних выработках опят видели нежить.  - Спросил глава Рош'ара.  - Шахтеры утверждают, что были свидетелями. Как по нижним каналам пробирались пара скелетов и один еще не разложившийся труп. Но когда их стали искать, ничего не нашли. На бородатых лицах присутствующих появилось удивление, которое постепенно сменилось злостью.

        - Бездушные, опять они появляются в наших пещерах! Нужно выделить боевой отряд для прочесывания нижних уровней. Да и к шахтерам приставить достаточно охраны, на всякий случай.

        - Предлагаю, перейти к обсуждению наших торговых дел.  - Вставил глава клана Таар'ад.  - А обсуждение нечисти, перенести на следующий раз.



        Глава 2 Торжество в честь короля!

        Каждый раз перед праздником король Конард третий, вместе со своими слугами, ловчими и загонщиками отправлялся на охоту. Торжества, по поводу окончания месяца снежных бурь, в Айленде всегда проходили с большим размахом, массовыми гуляниями и праздничным пиром в замке. Королевский замок варваров размещался в Роквите, единственном крупном городе нордлингов. Город стоял на небольшом плато, окруженном скалами со всех сторон. К нему вели три дороги, одна с юга со стороны эльфийских земель, вторая с запада от горы Даг'ир, третья самая длинная начиналась от северной империи людей, огибала горы с востока, захватывая земли орков. Таким образом, город стоял на пересечении всех основных путей, соединяющих части континента. Около трехсот лет назад, вождь клана варваров, обитавших в горах, обосновал город на пересечении трех трактов и назвал его Роквит, в честь своего сына. В течение всего этого времени город развивался, обрастал каменными домами. Через него проходили торговые караваны, которые приносили немалую прибыль в карманы горожан. Позже, когда у правителя стало достаточно золота, он нанял строителей
гномов, которые возвели высокий замок и кольцо стен вокруг города, которое опоясывало все плато. Из-за горной местности, Роквит превратился в непреступную крепость. По мере развития города, варвары возвели несколько охранных крепостей на всех крупных перевалах. Поэтому, из одной части континента невозможно было попасть в другую, не миновав крепость варваров. Конечно, можно было плыть морским путем, но это занимало слишком много времени и денег. Ведя полувоенный образ жизни, варвары не тратили много денег на предметы роскоши и украшения. С детских лет они воспитывались как войны и охотники. Король варваров любил охотиться, благо в горах водилось много живности. В нижних частях гор можно было встретить горных вепрей с толстой шкурой и густой шерстью. Они не боялись ни холодов, ни вьюг. Выше обитали олени, дикие кошки, различные хищные птицы, горные медведи и дикие туры. А на самых вершинах жили горные козлы. Охота на них была самая тяжелая, но и самая уважаемая варварами. Вооружась несколькими метательными копьями, они целыми днями лазали по горам в поисках добычи. Перед праздником Конард решил добыть к
ужину козлятину. Полдня бесполезных хождений по пояс в снегу, дали свой результат. На одном из острых пиков он увидел взрослого самца, с витыми рогами. Упав в снег, Конард стал медленно, чтобы не вспугнуть добычу, подкрадываться. Белая шкура дикого вепря сливалась со снегом, делая Конарда почти незаметным. Подойдя достаточно близко, он спрятался за камнями и перехватил правой рукой тяжелое боевое копье. Это копье, кроме варвара, мог метнуть разве что гном. Тяжелое с длинным стальным наконечником оно было идеальным оружием для охоты. Король выпрыгнул из-за камня и метнул копье точно в то место, где был козел, но его там не оказалось. Зато, выше на уступе стоял другой охотник с натянутым луком. Как только брошенное копье лязгнуло о камни, охотник спустил тетиву и бронебойная стрела, прошипев в воздухе, вонзилась прямо в грудь королю.
        Когда королевство варваров стало достаточно могущественным, чтобы противостоять любому вторжению, был подписан договор со всеми странами о взаимном ненападении, торговое соглашение на проход караванов через Роквит, и множество сопутствующих бумаг. Из-за этого на похороны короля Конарда, в его замок, должны были приехать высокопоставленные послы всех стран, этого требовали обычаи. От всех правителей континента были присланы соболезнования и заверение в поддержке. Так же, от каждого королевства, были отправлены послы, для траурных мероприятий. На рассвете делегация гномов достигла первого аванпоста айленда. Каменный престол направил от каждого восседающего по одному гному. Охранный форт на границе королевства варваров состоял из двух казарм, одного хозяйственного здания и высокой башни. Все эти строения были обнесены высоким каменным забором. Дорога проходила через заставу. Чтобы проехать через нее, необходимо было миновать несколько ворот. Гномам все это было очень хорошо известно, так как они сами построили все это по заказу короля варваров, два века назад. В огромных гномских хранилищах хранились
чертежи всех зданий, которые когда-либо были построены ими. Входные ворота были приветственно распахнуты. Флаги были приспущены, но охранники приветливо встречали караван. Гномам здесь всегда были рады. Каждый караван, проходящий через заставу, что-нибудь оставлял для служащих там людей. Начальник заставы вышел им навстречу, чтобы лично поприветствовать посланников. Он был одет в парадную форму, с золотым шитьем.
        В руках он держал короткое копье, а на поясе, двумя ремнями, крепился тяжелый полуторный меч.

        - Признаюсь, очень рад видеть достопочтенных жителей горы Даг'ир.  - Начал он, пожимая руку главного посла.  - Направляетесь в столицу для траурных мероприятий?

        - Точно так.  - Ответил гном, вынимая из за пазухи увесистый сверток.  - Как раз на эти самые мероприятия. Везем дары от каменного престола.  - Он указал на две повозки, запряженные маленькими мохнатыми лошадьми. Повозки были нагружены разнообразным товаром и накрыты непромокаемой тканью. Сами гномы шли пешком, доверяя больше своим ногам.  - Но и вас, уважаемый Валер, мы не могли забыть. Вот примите этот кинжал в знак нашей дружбы. Он выполнен нашим лучшим кузнецом. Гном развернул сверток и вручил боевой кинжал начальнику поста. Сорока сантиметровый, с лезвием, выкованным из адаманта, он представлял собой грозное оружие. Можно не сомневаться, что он не затупится и не сломается. Стоимость его, сразу, определить было трудно. Гномы не часто дарили оружие людям, но если такое случалось, то такой подарок нельзя было купить ни за какие деньги.

        - Дорогой подарок! Угодил, так угодил! Вижу, что и для ярмарки кое-чего у вас есть.  - Ухмыльнулся Валер.

        - А как же без этого. У нас дома еда сама не растет, да и многих других вещей нет. Вот и торгуем понемногу.

        - Да у вас золота и драгоценностей, небось столько, что безбедно жить можете! Ладно, проезжайте, вам как я погляжу, задерживаться нельзя. Открыть внутренние ворота!  - Прокричал он часовым, которые сразу же начали раздвигать тяжелые створки, чтобы смогли проехать телеги.  - Удачи вам, заглядывайте почаще, всегда рады вас видеть.  - Начальник заставы попрощался с гномами и пошел к себе, в главное строение.

        - Пусть едут первыми, нам хлопот меньше.  - Прорычал разведчик орков, обращаясь к напарнику.

        - И то верно. Возвращаемся. Надо доложить командиру, что посланники людей миновали наши земли и направились в Айленд. Они поднялись из высокой травы и бегом направились в степь. В нескольких километрах от дороги располагался лагерь степного клана орков. В лагере все уже было готово к выступлению делегации от всех кланов орков. Возглавил ее вождь клана Тарагх. Разведчики, добравшись до лагеря, сразу же доложили об увиденном своему командиру. Тот, в свою очередь, доложил обо всем вождю. Посланники выступили с восходом луны, намереваясь с восходом солнца достичь первых рубежей королевства варваров.



        Глава 3 Откуда я тут взялся?

        Посреди ночи меня что-то разбудило. В комнате было темнее обычного. Чувствовалось чье-то присутствие. Я ощутил очень странное чувство, которое не испытывал раньше никогда.

        - Это тот, кто нам нужен?  - Спросил кто-то из темноты.

        - Не все ли равно.  - Ответил ему второй голос. В темноте что-то упало и разбилось.

        - Да зажгите же кто-нибудь свет!  - Раздраженно сказал первый. В комнате вспыхнул свет. От яркой вспышки я зажмурился.

        - Это он! Давай!  - Это кричал уже второй.  - Сожгите его! Я успел разглядеть четыре фигуры в черных накидках. Двое ближайших вскинули руки и меня окутало пламя и нестерпимый жар. Я вскинул руки, закрывая лицо.
        Огонь завывая пылал, как будто его изголодавшегося допустили к кислороду. Что-то обрушилось на голову. В попытке увернутся от горящих обломков, я рванулся в бок, и упал с кровати.
        Падение продлилось дольше, чем я ожидал, и закончилось огромной лужей, рухнув в которую я поднял тучу брызг. После обжигающего жара меня пронзил холод. Я окончательно проснулся. «Вот тебе и умылся».  - Подумал я. На четвереньках, весь мокрый, я выбрался на сухую землю. Встав и прислонившись спиной к дереву, я оглядел себя. Вроде бы все в порядке, ни ожогов, ни ран не обнаружилось. Только края ночной рубашки были опалены и кое-где прожженны насквозь. Самое странное, что в первую очередь мне пришло на ум, это то, что я никогда не носил ночных рубашек, тем более длинной до самой земли. Кроме нее на мне ничего не было. Через некоторое время до меня, наконец, дошло, что я уже не в помещении, а на открытом пространстве. То есть не совсем на «открытом», так как кругом вплотную стояли деревья. Их было так много, что глаза разбегались. Не то чтобы я раньше не видел деревья, просто в таком количестве…. Там, где я жил, «много» считалось несколько десятков деревьев растущих относительно близко друг к другу. Чего я меньше всего ожидал, так это оказаться утром в лесу, одетым неизвестно во что. Точнее, этого я
не ожидал вообще. «Так о чем это я? Ах да, надо отсюда выбираться».  - Пришла мысль. Трудно было описать, что творилось в моей голове. Казалось, что все мысли сбились в кучу и наперебой спорили друг с другом. Не обращая на них никакого внимания, я бездумно направился в сторону от лужи, точнее маленького ручья, который разлился в овраге. Какая-то мысль сказала, что надо посмотреть, где у деревьев растет мох, чтобы определить север. Другая ей возразила, что незачем знать, где у дерева север, так как все равно неизвестно куда идти. Третья начала перечислять, что ей известно о лесах и выживании в диких условиях. Пробираясь сквозь густую растительность, мне казалось что я сейчас сойду с ума. Это же надо оказаться в лесу и думать о том, как в нем выжить. Надо заставить себя думать о том, как я суда попал? Но на ум ничего не приходило. Мысли о лесе молчали, казалось, что они хмуро на меня уставились откуда-то изнутри и готовы вновь затеять спор, только я им мешаю. Было еще раннее утро, поэтому вокруг все было серым и неестественно мутным. Мне все еще хотелось верить, что это всего лишь дурной сон. Но
проснуться я никак не мог, наверное, потому что не спал. Солнце медленно поднималось над деревьями, верхушки которых начали светиться приятным зеленым светом. Почему-то, все случившееся не повергло меня в ступор, а наоборот, было какое-то непонятное ощущение чего-то неопределенного и непонятного. Постепенно в лесу все начало просыпаться. Не только птицы, но и мелкие животные начали свой непонятный разговор. Деревья то расступались, как будто давая пройти, то наоборот заступали дорогу, и приходилось их обходить. Я сразу выбрал направление движения и старался придерживаться его, как только мог. Так я шел достаточно долго, успев порвать о сучья и колючий кустарник тонкую ткань рубашки. Она постоянно цеплялась за все подряд, но о том, чтобы бросить ее, я и не думал. Гулять по лесу голым меня совсем не радовало. Уж лучше это чем ничего. Я шел и смотрел на окружающий меня лес. Все здесь было для меня в диковинку. Хорошо, что было тепло, хотя мне помнилось, что сейчас должно быть гораздо холоднее. Стараясь идти по относительно ровной поверхности, я не спускался в овраги и не лез в непролазные дебри. Я всегда
думал, что в лесу должно быть тихо. Этот лес меня разубедил. Ветер шумел высокими кронами деревьев. Да и внизу сквозил легкий ветерок.
        К обеду, когда солнце висело вертикально надо мной, я порядком устал идти, но не решал остановиться. Есть не хотелось совсем. Неожиданно я услышал стук, затем он повторился, потом еще. Стук то прекращался, то возобновлялся вновь. Резко сменив направление, я пошел, ориентируясь на звук. Идти оказалось недалеко. Посреди большой прогалины стоял небольшой бревенчатый домик, из трубы которого поднимался тоненький дымок. На дворе валялась большая куча распиленных бревен. Недалеко от кучи, ловко орудуя маленьким топором, колол дрова, судя по всему, хозяин дома. Обрадовавшись, что здесь кто-то живет, я радостно направился к дому. Примерно на полпути к дому, хозяин меня заметил. Он выпрямился, приставил ладонь к глазам, щурясь от яркого света, и уставился на меня. Я продолжал идти по направлению к дому. Расстояние было достаточно большим, я не мог разглядеть лица человека. Он воткнул топор в чурку и рванул к дому. За считанные секунды он скрылся внутри. Чего он испугался, я не понял, хотя догадывался. В таком виде как у меня по лесу точно никто не ходил. Когда я подошел ближе, боковое окно дома
распахнулось.

        - Стой! Не подходи ближе.  - Из окна вылетела стрела, просвистев в воздухе, она вонзилась в землю у моих ног. Я опешил и остановился. К такому приему я был точно не готов.

        - Эй, стрелок чертов! Кончай стрелять!  - Прокричал я, (дальнейший разговор проходил на повышенных тонах, так как я находился на порядочном расстоянии от дома).  - Ты же попасть в меня можешь.

        - Что тебе от меня надо. Мы же с тобой в прошлый раз хорошо поговорили. Я уже тебе говорил, что убивать тебя я не собирался, у меня был заказ на книгу.

        - Извини, но ты, наверное, обознался, мы с тобой никогда не встречались. И про какую книгу ты говоришь, я не знаю.

        - Ты меня не обманешь. Твою рожу я хорошо знаю.

        - Сам ты рожа.  - Обиделся я.  - В зеркало посмотри, потом ори на весь лес. Меня этот разговор начинал доставать.

        - Слушай, разве можно в таком виде охотиться, тем более по лесу бегать.  - Я показал ему на свое одеяние. Хозяин задумался. Некоторое время я стоял молча. Внезапно что-то просвистело прямо возле моего уха и обожгло мне кожу на виске. Я вскинул руку и увидел кровь на пальцах. Стрела поцарапала меня чуть ниже уха. Поняв, что в меня стреляют наверняка, я рухнул в траву и начал отползать. Метров через десять я на что-то наткнулся ногой. Оглянувшись, я увидел хозяина дома. Он стоял прямо позади меня.

        - Ладно, вставай.  - Он протянул мне руку.  - Не бойся, не обижу. Да вставай ты, нечего на брюхе ползать. Я схватил его за руку и поднялся. Первый раз я увидел
«хозяина» вблизи. То, что я увидел, поразило меня больше, чем то, что он в меня стрелял. Его кожа была неестественно черного цвета. Нет, не коричневого, как у темнокожих людей. Его кожа отливала черным цветом с примесью темно синего. Глаза были насыщенного красного цвета с бледными. Заостренные уши завершали картину. Он был примерно моего роста, но немного уже в плечах.

        - Меня зовут Нат. Что ты так смотришь?

        - Да нет, ничего, извини.  - Я старался смотреть только в глаза.  - Просто ты выглядишь как…

        - Как кто?  - Он критически осмотрел себя.

        - Как… Я не знаю, не могу подобрать нужного слова.

        - На себя посмотри. В одной ночной рубашке посреди глухого леса.  - Он усмехнулся. Казалось, он сейчас рассмеется

        - Да нет. Я не в этом смысле. Просто я никогда в жизни не видел эльфа, но мне не говорили, что у них может быть темная кожа.

        - У темных эльфов, такое бывает.

        - Темных…  - Я замер, с удивлением рассматривая его.

        - Ты что, с дерева рухнул.  - Он направился к дому.  - Пошли, может смогу подобрать тебе что-нибудь из одежды. Выглядишь ты, смешнее не придумаешь.

        - Я же говорил, что раньше никогда не видел эльфов. И никто из моих знакомых их не видел.  - Я направился за ним следом.

        - И как же ты здесь оказался?  - Спросил он.

        - Меня больше волнует, где это «здесь». Я вошел вслед за ним в домик. Обстановка внутри была самой обыкновенной для домика лесника, хотя я никогда и не видел домик лесника, но именно так он должен был бы выглядеть. Странного вида печка, соединявшаяся с камином, располагалась в дальнем глухом углу. На верху печи были расстелены одеяла. В другом углу располагалась низкая деревянная кровать. Она была аккуратно застелена, на ней лежало несколько книг. Большой деревянный стол, пару табуреток, длинная лавка и несколько книжных полок на стенах, вот и вся обстановка дома. Нат направился к кровати, из-под которой он достал деревянный сундук, видимо с одеждой.

        - Тебе ничего не говорит имя Мортиус?  - Спросил он.

        - Нет. Абсолютно. Очень странное имя. А что?  - Удивился я.

        - Просто ты очень на него похож, я бы даже сказал, что ты и есть он.

        - Поэтому ты в меня стрелял? Ты же мог в меня попасть. Точнее ты в меня уже попал!
        - Я дотронулся до пореза.

        - Порезал специально, чтобы убедиться, что ты не Мортиус.  - Он задвинул сундучок обратно под кровать и протянул мне одежду.  - Переодевайся. Есть хочешь?

        - Спасибо.  - Одежда была почти такая же, как и на нем. Штаны, куртка, а так же рубашка, все из грубой ткани.

        - Одежда простая, зато чистая. Кстати ты так и не представился.

        - Мое имя…  - Я задумался.  - Сейчас…  - На этот раз я думал дольше. Вот уж не ожидал, что смогу забыть свое имя. Это было очень странно. Я рассмеялся.  - Смешно, но я не могу вспомнить.  - Я помнил все о себе. Где родился, как рос, с кем дружил. Мои родители… опят непонятно. Мне казалось, что я знаю ответ, надо только сосредоточится, и смогу вспомнить их. Но их образы ускользали от меня.

        - Отшиб память?  - Спросил Нат.

        - Не знаю. Я помню все. Кроме имени. Смешно, но я помню, где живу, всех соседей, помню даже кличку своей собаки, но вот вспомнить собственное имя не могу.

        - Ты пока переодевайся, а я сейчас приду. Из-за того, что я не могу вспомнить свое имя, у меня упало настроение. Стало почему-то очень тоскливо и одиноко на душе. Вскоре Нат вернулся с двумя дымящимися тарелками, которые он поставил на стол. В них оказалось тушеное мясо.

        - В основном кролики. Их сейчас много развелось. Ну, рассказывай, как ты здесь очутился.  - Он сел напротив, внимательно глядя на меня. Взгляд его красных глаз немного нервировал, но я старался не показывать это.

        - Рассказывать то, в общем, нечего. Вчера я уснул у себя дома….  - Я рассказал ему все с того момента, как проснулся.  - Вот в принципе и все. Потом ты начал в меня стрелять. Кстати, что ты там говорил о какой-то книге?

        - Да так, довелось украсть книжку у Мортиуса, вот он на меня и разозлился.

        - Небось дорогая книжка?

        - За деньги такую, не купишь.  - Он резко сменил тему.  - Слушай, а ты случайно не рассмотрел обстановку комнаты в которой проснулся?

        - Нет, не успел, помню только, что на стенах какие-то рисунки были, да обстановка наверное дорогая, но я точно не помню, все произошло так быстро.

        - История невероятная. Я бы сказал почти невероятная, но нсть у меня одна мысль, может расскажу после. А сейчас тихо.  - Он прислушался.  - Что за день сегодня. Лично я думал, что этот лес необитаем.  - Он задумался и добавил.  - Был.

        - Лично я ничего не слышу.  - Я тоже прислушался.

        - Еще бы.  - Он усмехнулся.  - Сиди тихо. Он встал и вышел во двор. Я тихо пробрался к окну в надежде что-нибудь услышать. Осторожно выглняув, я увидел, как три человека вышли из леса и направились к дому. Двое из них были вооружены короткими мечами, и одеты по-военному. Такую одежду я уже видел, ее носили легионеры, полк которых располагался недалеко от моей деревни. Только цвета формы были другие. Третий был без оружия, но тоже в военном. В званиях я особо не разбирался, но, по-моему, это был центурион. Его форма было намного наряднее, чем у солдат. Нат вышел во двор и стал спокойно ждать, пока они подойдут. В том, как он стоял, в его позе чувствовалась уверенность. Солдаты остановились первые, примерно шагах в пяти, а главный подошел ближе. Он протянул какую-то бумагу. Нат прочел ее и вернул обратно. Общение было не долгим. Легионер попрощался, приложив руку к груди, развернулся и пошел к лесу.

        - Кто это был, военные?  - Спросил я, когда Нат вернулся.

        - Пришли по мою душу.  - Нат усмехнулся.  - Но вот как они узнали, что я именно здесь? Ладно, не обращай внимание. Он направился к кровати снова достал свой сундук с вещами, потом снял со стены пустой рюкзак и начал перекладывать вещи.

        - Ты что, собираешься куда-то ехать? Ты с ними поедешь?

        - Нет, с ними я точно не поеду, но вот место жительства нужно поменять.

        - Почему?  - Удивился я.

        - Потому, что я здесь жил один, и никто об этом не знал, до сего дня. Меня это вполне устраивало.  - Он закончил укладывать вещи.  - Нет, это не лес, это рыночная площадь какая-то!  - Сказал он раздраженно. Я выглянул в окно. К дому шли еще два человека. В отличие от предыдущих, которые были одеты по военному, эти выглядели как охотники. У каждого был длинный лук за спиной.
        На сей раз, Нат не стал ждать, пока гости подойдут, а сам направился к ним на встречу. На полпути к дому они встретились. Во время беседы было видно, что они явно нервничают. Разговор, как и в прошлый раз получился короткий.

        - Что, опять за тобой?  - Спросил я, когда он вошел в дом.

        - Ты удивительно догадлив.  - Раздраженно сказал он и направился к печке.  - Такое ощущение, что сразу все узнали о том, где меня можно найти.

        - Лично я думаю.  - Заметил я, сдерживая смех.  - Ты слишком медленно собираешься.

        - Почему?  - Он посмотрел на меня укоризненно.

        - Стучат. Действительно в дверь стучали.

        - А, это они. Я думал, что эти должны были прийти раньше всех. Сиди тихо. Он открыл дверь. На пороге стоял очень похожий на Ната эльф. Но в отличие от него тот выглядел старше, и кожа его была более бледного цвета, если такое слово можно применить к чернокожим эльфам. Вооружен гость был до зубов.

        - Пригласишь?  - Спросил гость.

        - Мне казалось, что я вам уже все сказал в прошлый раз.

        - Ситуация изменилась. Мы и так очень долго тебя искали. Нат промолчал, но лицо его стало более угрюмым.

        - Я вижу, у тебя новый заказчик.  - Гость посмотрел на меня.  - А тебе Мортиус, я советую поискать другого исполнителя. В нашей гильдии много других способных людей.  - Он вытянул из-за пазухи конверт и протянул Нату.  - Твой доступ сохранился. Тебя будут ждать. Гость развернулся и пошел к лесу. Нат закрыл дверь. Он развернул конверт и долго читал.

        - Слушай Нат, у меня тысяча и два вопроса.

        - Так мало?  - Он грустно усмехнулся.  - Ладно, не спеши. Думаю, чтобы поговорить, у нас с тобой будет еще уйма времени. Надо отсюда уходить, и чем быстрее, тем лучше. А то мы можем и орков дождаться.

        - Орки - это такие большие, зеленые, с клыками?  - Спросил я.

        - Ага, а еще с большими топорами и ужасным характером, понятно?

        - Понятно, чего же не понятного то.

        - Есть у меня один знакомый целитель, как раз по таким делам, как у тебя. Отведу тебя к нему, может, сможешь вспомнить свое имя.

        - А почему ты мне помогаешь?  - Серьезно спросил я.

        - Считай, что я оказываю тебе небольшую услугу. В этом есть и моя заинтересованность. Но, об этом позже.  - У меня возникло такое впечатление, что Нат явно недоговаривает.
        Все дальнейшее напомнило мне сказки о войне, когда войско собиралось в битву, только здесь сборы вел один Нат. Вещи он собрал в два заплечных мешка, и приступил к сбору холодного колющего и режущего оружия. За спину, крест на крест он закрепил два коротких меча, еще один немного длиннее он повесил на пояс. За пазуху пошли метательные ножи. Два ножа он заткнул за пояс сзади. Небольшой колчан со стрелами, он повесил через плечо, а через другое он закрепил длинный лук без тетивы. Я смотрел на него с удивлением.

        - Что, думаешь, мало беру? Взял ба больше, да не унесем.  - Он протянул мне оба заплечных мешка.  - Тебе нести вещи.

        - Мы что на войну собираемся?

        - Как раз на оборот, от нее бежим. Война - грязное дело.  - При этих словах он вздохнул, как будто вспомнил что-то давнее и грусное. Мы вышли из дома. Нат выбрал направление, и мы зашагали сквозь лес.

        - Нат, а куда мы сейчас? Где живет твой знакомый?  - Донимал я его вопросами.

        - Конечную точку нашего маршрута не скажу, потому что не знаю. А пока, мы идем в торговый городок Наигнир. Он расположен недалеко от горы гномов. Там всегда много торговцев со всего мира. Именно там проживает тот целитель, о котором я тебе говорил. Потом уже решим, куда идти дальше. Может там наши дороги и разойдутся.

        - А как насчет военных?  - Я так и не понял, зачем они приходили.

        - А что на счет военных? Вояки всегда там, где война.

        - И часто здесь воюют?  - Слово война меня заинтересовало.

        - Да нет, я уже почти не помню, когда это было в прошлый раз. Мелкие стычки случаются постоянно, но вот крупномасштабные войны давно не случались.  - При упоминании о войне настроение у Ната упало, и разговор наш потихоньку затих. Вечером, когда стало темно, мы остановились на ночлег, потому что я, в отличие от Ната, не видел в темноте, постоянно спотыкался и падал. Он подготовил небольшую площадку, и развел маленький костер. В пути мы почти не разговаривали, так как я еле поспевал за ним. По лесу в полном вооружении он передвигался так, как будто шел по ровной дороге. Я достал из мешка два толстых шерстяных одеяла и расстелил поближе к огню. Ночью в лесу было довольно сыро и холодно. Я сильно устал и свалился без сил. С заходом солнца шум в лесу стих. Были слышны только сверчки и ветер, который шелестел листьями и верхушками деревьев.

        - Почему меня постоянно путают с Мортисом?  - Спросил я у Ната после ужина.

        - Я же говорил, ты очень на него похож.

        - Ты говорил, что у тебя есть какая-то мысль на эту тему.

        - Есть.  - Подтвердил он и указал палочкой, которой читсил кастрюлю, на меня.

        - Скажи, у тебя есть татуировки?

        - Вроде бы нет. Точно нет.

        - Теперь есть.  - Он ухмыльнулся, поймав мой удивленный взгляд.  - Немногие знают, что у Мортиуса есть татуировка на лопатке, в виде какого-то магического знака или руны. И у тебя эта татуировка есть, я видел. Я снял рубашку и повернул голову пытаясь рассмотреть рисунок у себя на лопатке, но смог увидеть только его край. Он был выполнен чернилами непонятного цвета, смесь красного и зеленого. Большего я рассмотреть не смог, было довольно темно.

        - Так вот, насчет моей догадки. Я думаю, что Мортиус узнал о покушении, нашел похожего человека, сделал ему такой же знак как у себя и он подставил под удар. Одно пока не понятно, почему ты выжил….

        - Лично я очень рад, что остался жив.  - Я недовольно глянул на Ната и натянул рубашку. Лично мне его догадка нисколько не нравилась.  - То, что ты сказал, звучит убедительно, но как-то нереально. Я не знал, во что верить. Можно было строить догадки, или гадать, что же произошло на самом деле, только это ничего не меняло. Я по-прежнему не мог вспомнить ни своего имени, ни родственников.

        - Почему нереально?  - Он вопросительно приподнял бровь, глядя на меня.  - По мне так почти все объясняется. Думаю, это в его духе, провернуть такое.  - Мне показалось, что Нат знает о Мортиусе намного больше, чем говорит.

        - Понятно…. Ты можешь мне о нем рассказать? О Мортиусе.

        - Могу.  - Нат пожал плечами.  - Его полное имя - Мортиус Аннерин. Место рождения, год рождения и многое другое, неизвестно. Если вкратце, занимается он магией. Можно сказать, что он один из самых сильных колдунов, о которых вообще известно. Живет в Гилеане - городе столице людей, на юге континента.

        - Он что волшебник?  - Меня это поразило.

        - Нет, я же сказал он колдун.

        - А в чем разница?  - Не понял я.

        - Ты что не знаешь, хотя вполне может быть…. Волшебник - это маг, которому нужно постоянно заучивать свое волшебство, потому, что после каждого использования он его забывает. Колдун - маг, которому достаточно один раз запомнить заклинание и он не забудет его не когда. Количество использования заклинаний и их сила зависит только от уровня мага. По сути, волшебник сильнее и может читать любые заклятия, а колдун же не сможет воспользоваться сильной магией, если до нее не дорос. Разница понятна.

        - Боле менее.  - Соврал я.  - А Мортиус какой?

        - Не понял? Как это, «какой»?

        - Ну, я имею в виду он добрый, или злой?

        - По отношению к кому?  - Эльф все еще не понимал, о чем я говорил.

        - Общепринятое мнение о нем у людей.

        - Ну, тогда он, точно злой. Мортиусом, сельские, пугают своих детей, если они себя плохо ведут.  - Нат коротко рассмеялся.

        - Его, наверное, не очень любит народ?  - Я поежился.

        - Еще бы. Некоторые считают его виновником всех неприятностей в мире.  - Он усмехнулся.  - Некоторые готовы обвинить его в том, что зимой снег идет.

        - А почему все считают его злым?

        - Это еще с прошлой войны. В то время в войне часто применяли магию. Так вот, люди до сих пор еще рассказывают о его делах.

        - Это плохо, когда ты похож на злодея, которого до сих пор не любят.  - Подытожил я.

        - Если ты об этом, то можешь быть спокоен. Я же тебе говорил, что прошлая война была несколько сотен лет назад, то есть очень давно. Мортиусу много лет, очень много. Он, как и ты, то есть вы оба выглядите на двадцать с небольшим. Для человека это немного. Непосвященные думают, что он - древний старик и только немногие знают его в лицо. Существует всего несколько магов, которые могут обмануть смерть, отсрочить старость, вернуть телу молодость. В основном эти маги

        - люди, может, несколько гномов, эльфам это не нужно, а орки к этому не стремятся. Пока мы говорили, он успел почистить и убрать оружие.

        - Все хватит на сегодня лекции, давай спать, завтра еще поговорим. Сколько дней мы шли, я точно сказать не могу, казалось, что таким темпом мы могли идти целую вечность. Каждый вечер, Нат рассказывал мне немного о том месте, где я очутился. Лес постепенно стал реже, но не хотел заканчиваться. На мой вопрос - когда же мы придем? Нат ответил.

        - Надеюсь что скоро. Спросить здесь не у кого. В этих лесах никто не живет.

        - Почему?  - Удивился я.

        - Потому что здесь, живут гоблины.  - Нат невольно посмотрел по сторонам.

        - Кто? Гоблины?

        - Да, как ты любишь говорить, маленькие зелененькие с маленькими сабельками и отравленными стрелами. К тому же достаточно глупые и трусливые. Но мы для них лучший деликатес. Я огляделся по сторонам. Деревья стояли такие же, как и минуту назад, но радости, от того что здесь водятся гоблины, у меня не прибавилось.

        - А, на нас они не нападут? Что-то мне не хочется с ними встречаться.

        - Не бойся, пока нас двое, им нужно собраться в бригаду, примерно десять на одного. А до этого, они нас будут опасаться. Тем более, они не любят связываться с такими как я. Вот и считай, меньше чем сотней они не нападут.

        - Сколько же их вообще в этом лесу?

        - А кто их знает? Может тысяча, а может и сто тысяч, хотя это маловероятно. Их пока никто не подсчитывал.

        - Тогда, наверное, они легко могут собраться толпой больше сотни.  - Представив себе столько гоблинов, мне стало не по душе.

        - Ты, что думаешь, что они в пустом лесу, где никто не живет, будут бродить такими толпами. Да их максимум, в этой области, не больше двух с половиной дюжин. Обнадеженный, что гоблинов здесь не больше тридцати, я повеселел, но как-то не очень сильно.
        Из за густых ветвей, вслед за двумя путниками, смотрели две, очень внимательных пары глаз. Они были с зеленным оттенком, так что можно было надеяться, что наблюдателей не заметят. Хотя сами они в этом сомневались. Один из проходящих мимо, был им хорошо известен. Бок обок с темным эльфом гоблины прожили достаточно много времени и знали, на что он способен.
        Несколько лет дроу жил очень спокойно. Он не доставлял гоблинам неприятности, они старались не вмешиваться в его жизнь. Только иногда обменивались с ним необходимыми тому вещами. Эльф писал список нужных ему вещей, и оставлял его вместе с золотом на установленном месте, они соответственно старались в кратчайший срок достать необходимое. Эльф писал на общем гоблинском диалекте, хотя, те спокойно могли читать и писать почти на любом языке, любого народа, включая и язык дроу.
        Короля гоблинов очень обеспокоило, что по его территории начали ходить хорошо вооруженные люди. Правда все они ходили только к дому эльфа и обратно, но все же, это тревожило правителя, так как уже примерно около сотни лет в этих лесах никого кроме гоблинов не наблюдалось. Еще одним доказательством изменившийся обстановки стало появление в лесу нежити, которой вообще не было в этих местах так давно, что о ней уже никто и не вспоминал. Совсем недавно небольшой разведывательный отряд гоблинов, дежуривший неподалеку от торгового поселения был атакован группой почти полностью разложившихся зомби, которые, как показалось разведчикам, очень спешили. Гоблины не дали мертвым уйти. Все тела они мелкоизрубили, после чего основательно сожгли.

        - Отправь двоих с посланием для короля.  - Сказал, на гортанном наречии гоблинов, один из наблюдателей другому.  - Мы отправимся за ними, необходимо проследить, чтобы они покинули нашу территорию.

        - Слушаюсь, командир.  - Ответил второй, и скрылся в густой растительности. Та'рик был одним из лучших разведчиков у гоблинов, и даже успел получить достаточно высокое звание, для своего возраста. Он вел за собой отряд из ста сорока гоблинов, которые были рассредоточены в радиусе полу дня ходьбы. При желании он смог бы собрать весь отряд меньше чем за день, или ночь, но правитель ясно дал ему понять, чтобы он, ни в коем случае не вмешивался в дела людей, или эльфов. Именно Та'рик был свидетелем появления в лесу мага. Позже в шатре короля, он описал его внешность, а главное странный символ на спене. Шаманы предположили, что это мог быть только Мортиус. И его появление крайне тех обеспокоило. Было решено следить за ним постоянно. В отряд Та'рика было выделено сразу два шамана заклинателя и три шамана рангом пониже для постоянной связи с верховными шаманами племени. Та'рик направился к основной части отряда, о малейшем изменении в обстановки ему должны были сообщить незамедлительно.

        - Какие изменения.  - Спросил он у главного шамана.

        - Никаких. Почти никаких. Признаков магической активности, или других типов проявления энергетических потоков не наблюдается.  - Шаман задумался.  - За все время наблюдения никаких магический проявлений. Иногда правда бывает нарушение эфирных полей, но только на верхних уровнях сознания, да еще непонятный энергетический шум.

        - Говори яснее.

        - Так яснее не куда.  - Обиделся Шаман.  - Объект не колдует, к магии не обращается. Но сбивает все колдовство в радиусе…, точно пока определить не получается.

        - Что значит сбивает? Мешает что ли?

        - То и значит, что сбивает, но не мешает. Проще уже не скажешь. Как только во всем основательно разберемся, то непременно доложу.

        - Главное, что он не колдует, а остальное мне не интересно.  - Та'рик выяснил что хотел, а слушать заумные беседы шамана он не желал.
        Следующим утром Нат немного поднял мне настроение, сказав, что до ближайшего города, куда мы и направлялись, остался всего день пути. Из того, что я узнал о Наигнире, складывалось весьма радостное впечатление. Торговый город, достаточно большой для такого типа городов. Он был расположен примерно в нескольких днях пути от знаменитой горы, где проживали горные гномы. Они славились по всему миру, как лучшие кузнецы и ювелиры. Мне ужасно хотелось посмотреть товары из разных уголков мира.

        - Нат, скажи, а как у нас на счет денег?  - Замялся я.

        - Что ты имеешь в виду?  - Он сурово глянул на меня.

        - Хватит ли у нас денег на ночлег в гостинице, или нам придется ночевать за городскими стенами?

        - С наличностью у меня туго, в лесу золото не особенно нужно, но есть у меня одна вещица, за которую мы могли бы получить неплохие деньги у купца.  - Он указал на один из мешков.  - В нем лежит.

        - А что это за вещь?

        - Книга.

        - Наверное, раритетная книга, может быть какое-нибудь старинное издание?  - Попытался угадать я.

        - Нет, книжка не простая, раньше принадлежала одному магу из людей.
        Разговор наш был внезапно прерван. Нат услышал какие-то звуки и насторожился.

        - Тихо, иди за мной, старайся не шуметь. Он направился в сторону от дороги и углубился в лес. Я последовал за ним, стараясь как можно меньше шуметь. Через минуту ходьбы я услышал непонятный шум. Впереди слышались удары стали о сталь, крики. Причем кричали на непонятном языке, вперемешку с ревом. Нат ускорил шаг. Шагов через двадцать мы выскочили на небольшую поляну, посредине которой кипела драка. Примерно десять непонятных монстров, во главе с человеком в длинных одеяниях, пытались свалить одного гнома. Но гном, упорно не хотел сдаваться. Мастерски орудуя двумя короткими топориками, он отбивал все выпады противников. Монстры выглядели как большие человекоподобные собаки в рваных доспехах, и вооружены были в основном длинными алебардами. Владели оружием они из рук вон плохо. Судя по всему, гному удавалось добраться до противников, несмотря на то, что их оружие было намного длиннее. Несколько трупов уже валялось на земле. Из груди одного из поверженных торчал длинный двуручный топор, который явно принадлежал гному. Остальные вещи гнома лежали недалеко. Скорее всего его захватили врасплох. На нем
была длинная, почти до пят кольчуга, пробить которую пока не удалось ни одному из нападавших. Нат, ни слова не говоря, бросился на монстров сзади. В руках у него были длинный меч и кинжал. Когда он успел их достать я так и не заметил. Первых двух противников он снял очень быстро. Одному всадил кинжал в бок, второму достался размашистый удар меча по спине, который сбил собаку с ног. Половина нападавших развернулась на нового противника, но взмахи их длинных алебард не достигали цели. Эльф даже не старался отбивать, или парировать удары, он просто ловко от них уходил, при этом не забывая нанести противнику смертельный удар. Внезапно я почувствовал какое то непонятное чувство внутрии себя. Казалось, что я стаю на вершине огромной скалы, а подо мной расстилается пропасть. Я оглянулся на человека, предводителя монстров. Он перестал кричать команды своим войнам, а что-то шептал. Затем он вскинул руку в моем направлении. Единственное что я успел сделать, это рухнуть на землю. Над головой у меня прошипело, затем сзади раздался хлопок. Я оглянулся. На дереве, которое находилось сзади, было большое обожженное
пятно, от которого поднимался дым. Человек опять начал что-то шептать. Он вновь вскинул руку, но уже в направление гнома. Теперь я внимательно рассмотрел, что сорвалось с ладони у него. Это было похоже на горящую стрелу, которая пронеслась через всю поляну и ударила прямо в грудь гному. От удара того отбросило на несколько шагов назад и он тяжело рухнул о землю. Через несколько мгновений, гном вскочил, и довольно проворно для его комплекции, прыгнул в неглубокий ручей, который протекал через поляну. Раздалось шипение, как от раскаленного прута, который был опущен в ведро с водой. Облако пара, поднявшееся над ручьем, скрыло гнома. Тем временем Нат успел расправиться с очередным противником. Увидев, что гнома отбросило, он увернулся от взмаха последнего монстра и рванул к человеку. Тот не успел вскинуть руки в третий раз, и был заколот кинжалом в грудь. Последний из нападавших, ринулся в лес, но не успел далеко убежать. Гном поднялся из ручья и метнул свой топор, который до сих пор сжимал в руке. Топор просвистел, вращаясь в воздухе, и ударил убегающего между лопаток. Инерция летящего топора была
настолько сильной, что монстра отбросило на несколько шагов, и тот, кувыркаясь, улетел в кусты. Наверное, я единственный, кто приходил в себя достаточно долго. Не знаю, как Нат и гном, но мне было как-то не по себе. Во время драки я даже не успел ничего сделать, кроме как свалится, и если бы я это сделал чуть медленнее, то валялся бы в виде обгорелого трупика. Пока я вставал и оглядывался, Нат уже успел порыться в карманах убитого человека, а гном собрать все свои топоры.
        Перед тем, как убрать оружие в ножны, Нат тщательно вытер его травой, а затем тряпкой. Я с удивлением рассматривал поверженных противников. Таких диковинных монстров я еще никогда не видел. Хотя если признаться, любых других монстров я тоже не встречал.

        - Кто это?  - Спросил я у подошедшего эльфа.  - Очень похожи на смесь собаки с человеком.

        - Это гнолы.  - Нат перевернул на спину ближайшего.  - Не серьезный противник, если их мало, но вот против стаи выстоять не так легко.

        - А почему у них такое странное оружие?

        - Древковым двуручным оружием им пользоваться гораздо легче, чем, например, одноручными мечами, у них не такие подвижные кисти, как у нас. Пока мы рассматривали мертвого гнола, гном успел упаковать все свое оружие, снять кольчугу, и направился к нам, широко улыбаясь. Ростом он едва ли доходил мне до пояса, но вот в плечах и в обхвате груди с легкостью уместилось бы трое, таких как я.

        - Признаюсь, очень рад был встретить вас в этих лесах.  - Голос у него был низкий.
        - Эти твари застали меня врасплох, когда я собирался сворачивать лагерь. Хорошо, что успел вовремя надеть кольчугу, а то пришлось бы худо.

        - И мы очень рады встретить тебя гном.  - Кивнул ему Нат.  - Странно, что ты оказался в лесу, в котором водятся вот такие вот монстры.  - Нат ткнул сапогом гнола.

        - Я тоже не ожидал увидеть здесь дроу, да еще в компании человека. Кстати, совсем забыл о манерах, меня зовут Рагн'т'Арог. Я путешествую от горы Даг'ир в торговый город Наигнир. Но по некоторым причинам мне пришлось сделать изрядный крюк. Прямые дороги стали нынче не безопасны.

        - Мое имя Нат, это мой попутчик Мор… Мэт. Мы тоже идем через торговый город. Если пожелаешь, то можешь составить нам компанию.

        - С радостью. Чем больше компания, тем спокойнее путешествие. Хорошо, давайте не будем задерживаться. Я только возьму свое снаряжение, и мы можем отправляться.  - С этими словами гном пошел к своим вещам. Снаряжение у гнома оказалось побогаче, чем у нас. В него входила походная сумка, два свернутых одеяла, большой рюкзак, а также один большой и два маленьких топора. Мы вдвоем с Натом не подняли бы это разом, не говоря о том, чтобы нести все это. Но гном спокойно разместил свои пожитки за спиной, укрепил топоры на поясе и легкой походкой направился к нам. Уже втроем мы вернулись на основную дорогу и зашагали в сторону города. Мы с Натом шли немного впереди, гном следом за нами.

        - Ничего, что мы оставили трупы валятся на поляне?  - Спрасил я у Ната.  - Может, стоило их хотя бы свалить в кучу?

        - Не переживай. Здесь в лесу достаточно разной живности готовой ими полакомиться. Я уверен, что к утру завтрашнего дня, там уже все будет вылизано так, что нельзя будет определить, что произошло.

        - А как на счет железа?

        - С ним, наверняка разберутся гоблины. Они уж точно не допустят, чтобы у них в лесу бесхозно лежало оружие.

        - Нат, скажи, а что это за штуковины кидал в нас тот человек?  - Вспомнил я.

        - Обыкновенные магические огненные стрелы. Не очень сильная, но достаточно действенная магия. Гному повезло, что на нем было кольчуга, а то изжарился бы точно. Да и тебе тоже повезло, что он в тебя не попал.

        - А ты? Он готовился в третий раз кинуть ее, уже в тебя.

        - Но ведь не успел. Хотя даже если бы и успел, то еще неизвестно чем бы эта попытка закончилась.

        - Это почему?  - Спросил я.

        - Потому.  - Сказал сзади гном.  - Что у темных эльфов большая сопротивляемость к магии. Одно из двух заклинаний против них, наверняка закончатся ничем. Ну а удавшиеся только с половиной своей силы. Это их богиня постаралась. Но и платят они ей достаточно высокую цену, за этот дар.

        - И откуда гном так много знает о дроу?  - Ехидно спросил Нат.

        - Живу долго.  - Так же ехидно ответил гном. Я немного отстал и поравнялся с гномом.

        - А что ты еще знаешь о темных эльфах?  - Мне стало очень интересно.

        - Да не так уж и много.  - Гном погладил свою бороду. Кстати, из-за кольчуги я сразу не разглядел ее. Но сейчас можно было видеть, что она была пышная, длинной почти до пояса и совсем седая, несмотря на то, что у самого гнома волосы были черные, без седых прядей.  - Точно скажу только одно. Увидеть свободно передвигающегося дроу, равносильно свободно передвигающемуся дракону.

        - Я не скрываю свое лицо только потому, что здесь его просто не от кого скрывать, но как только мы подойдем близко к городу, мне придется спрятать лицо под капюшоном.  - Пояснил Нат для меня.

        - Но почему?  - Яспросил я у гнома.  - Люди и эльфы, вроде бы, не враждуют, мне казалось, что они уважают друг друга.

        - Ха.  - Воскликнул Рагн.  - Эльфы вообще никого не уважают, они только себя любят. По мне, так они все эгоисты. А с людьми еще веселее. Те вообще подходят к уважению кого-то только с позиции силы. Я считаю, что если бы не королевство Айленд, то люди и эльфы снова развязали бы войну.

        - Но сейчас же мир, и никто не с кем не воюет, почему же Нату надо скрывать свою личность?

        - С темными эльфами все гораздо сложнее. Они у людей не в чести. Да и не только у людей. Лучше спроси об этом у своего друга, он объяснит лучше, чем я.

        - Из меня рассказчик гораздо хуже, чем из гнома.  - Ответил мне Нат, когда я обратился к нему с этим вопросом.  - Просто когда-то, не так давно, дроу вышли из своего подземелья. Началась война, причем сразу всех против темных эльфов. Особенно досталось эльфам. Война закончилась, дроу ушли под землю, но их до сих пор помнят. И боятся. А где страх, там ненависть. В этот раз мне больше ничего не удалось узнать. В отличие от Ната, гном Рагн оказался куда более разговорчивым. Правда и он ничего мне не сказал о войне с дроу, но на другие темы с ним было приятно поговорить.

        - Рагн, а что тебя потянуло в торговый город, ты торговец?  - Спросил я у гнома.

        - Нет, я не торговец.  - Возмутился он, но его пыл быстро угас.  - Просто, я закончил свои дела дома.  - Слово «дома» он произнес как-то печально.  - Взял кое-какие личные вещи, и отправился в дорогу.  - Он похлопал по рюкзаку за спиной.
        - Здесь только самое дорогое для меня, что я никак не мог оставить в своей кузнице.

        - Так ты кузнец.  - Понял я.  - Я очень уважаю кузнецов. Ну, они такие сильные, и работают всегда с таким твердым и прочным материалом.

        - Рад это слышать.  - Улыбнулся гном.  - Но металл твердый, пока холодный. Стоит его нагреть, и он становится податливым и мягким. И тогда ты можешь сделать из него практически все что угодно. Он запустил руку в одну из походных сумок, и достал оттуда два предмета, завернутых в бархатную тряпочку. Один был большой, длинной примерно с мою руку продолговатой формы, второй раза в два поменьше.

        - Я забыл поблагодарить вас за то, что спасли меня. Не знаю, смог бы я один справится с этими монстрами. Вот, решил подарить вам по маленькому подарку. Просто я не знаю, что с эти делать, такое не продашь, мне оно без надобности, разве что подарить.  - С этими словами он протянул мне оба свертка, большой мне, а маленьким, указал на эльфа.
        По весу, можно было определить, что там оружие. В моем, наверняка, был меч. В другом, я пока не понял что именно, но скорее всего нож или кинжал. Я подбежал к Нату, и протянул ему маленький сверток.

        - Нат, Рагн за свое спасение, подарил нам вот это. На ходу я развернул сверток. В нем лежал, как я и думал, короткий меч в ножнах. Рукоятка было простой, обтянутая кожаными полосками. Ножны тоже были вполне обыкновенными. Я попытался вытянуть клинок из ножен, но у меня ничего не получилось. Я хотел спросить у Ната, как меч вытаскивается, но когда я повернулся в его сторону, то заметил, что иду в одиночестве. Оглянувшись назад, я увидел, что Нат стоит посередине дорого и не отрываясь смотрит на свой подарок. Я подошел к нему. В руках он держал два коротких ножа. Так же как и у меня, они были сделаны очень просто. Оба ножа были вынуты из ножен. Лезвия у обоих были неестественно зеркально синего цвета. По лезвиям тянулись светло-синие прожилки, а в центре сверху вниз были выгравированы сложные символы. Пока я рассматривал ножи, Нат стоял, не отрываясь глядя на них. Только когда подошел Рагн, он оторвал взгляд от своего подарка и в упор посмотрел на гнома.

        - Не знаю гном, от чего тебе пришло на ум подарить мне столь бесценный дар, но ты меня тронул. Спасибо тебе.  - Он крепко пожал руку гному, и зашагал по дороге, бережно заворачивая ножи обратно в тряпочку. Мы последовали за ним.

        - Классный подарок.  - Сказал я гному.  - Ты не покажешь, как мне вынуть мой из ножен.

        - Все очень просто парень. Просто возьми за рукоять правой рукой, хорошо, затем за ножны левой и поверни против часовой стрелки. Я повернул рукоять, послышался легкий щелчок. Я плавным движением достал меч из ножен. Лезвие был обоюдоострым, но очень узким для меча, примерно четыре сантиметра. Оно было таким же синим, как и ножи Ната, и таким же красивым. От рукояти, почти до самого кончика клинка, по центру, тянулся ряд все тех же гномских рун. Нат оглянулся через плечо, на мой меч, и так резко остановился, что гном врезался в него. Эльф медленно перевел взгляд на Рагна.

        - Ну, попал ко мне как-то один кусочек металла.  - Начал, смущенно, гном.  - Для топора было слишком мало, для меча слишком много, вот я и решил, сделать три ножика. Получилось вроде ничего.  - Рагн виновато улыбнулся.
        Мы снова зашагали дальше. Не став больше тревожить Ната, я убрал меч в ножны. Взяв у гнома немного веревки, я обвязал ее вокруг крестовины, сделал петлю и закрепил меч на поясе.
        Я не представляю, как вообще кто-нибудь нормальный может носить меч на поясе. Хоть мой и был коротким, от этого мне не было легче. Я постоянно цеплялся за ножны, спотыкался и набил себе кучу синяков. Наконец Нат сжалился надо мной, и достал для меня из сумки кожаный ремень, который крепился крест-накрест через грудь, таким образом, что меч в специальной петле оказался за спиной, а рукоять за правым плечом. Нести меч за спиной было гораздо удобнее, вот только достать его оттуда у меня никак не получалось. То ли руки у меня были короткие, а может еще по каким причинам, но вытащить меч из ножен за спиной я не мог. Остаток дня прошел достаточно спокойно. Мы шли по ровной дороге, и это меня радовало. Так как гном был ниже нас по росту, шаг у него был короче, и поэтому скорость нашего путешествия снизилась. Рагн нес за спиной большую тяжесть, но не было видно, чтобы он устал. Я умудрялся бегать от Ната к Рагну и обратно, разговаривая то с одним, то с другим. Нат не был молчаливым, но разговаривать с ним было немного труднее, чем с гномом. Эльф рассказывал все без подробностей, и вытянуть из него мелкие
детали было тяжело. О некоторых вещах Нат умалчивал и разговор наш прерывался. Тогда я немного отставал и присоединялся к гному. Рагн, напротив, был рад поговорить. Говорил он так, словно рассказывал сказку. Голос у него был низкий и немного грубоват, но слушать его было приятно. Рагна можно было не перебивать, он не упускал ни одну мелочь. Из разговора с гномом я узнал, что он был одним из самых лучших и почитаемых кузнецов-оружейников во всей горе.

        - Наверное, тебя очень ценят твои соплеменники.  - Говорил я ему.

        - Еще бы.  - Он улыбнулся в бороду.  - Ко мне приходили заказывать оружие все члены каменного престола. Мои мечи очень редко покидали гору. А если и уходили в большой мир, то только как подарки великим королям или генералам.

        - А ты мог отказаться от работы?  - Спросил я его.

        - Конечно!  - Воскликнул он.  - Они кричали и трясли своими бородами, но я не принял от них заказ.  - Рагн уже махал руками, хватал кого-то за грудь и тряс.  - Я им покажу!! У них мозги давно превратились в камень, потрескались и развеялись пещерным ветром! Я захлопнул дверь прямо перед их носами!!!  - Он немного успокоился и продолжил уже спокойным и самодовольным тоном.  - Будут знать как…

        - Неожиданно он сник и загрустил.  - Может, не стоило мне так поступать?  - Рагн задал вопрос скорее самому себе, чем мне. В его голосе появилась тоска, что я сам чуть было не разревелся. Я никогда раньше не слышал, чтобы кто-то говорил таким грустным голосом.

        - Ничего.  - Поддержал я его и похлопал по его мускулистому плечу.  - Что не делается все к лучшему. Наверное, ты правильно поступил.  - Я не знал, о чем говорил гном, но я его полностью поддерживал, хотя знал его очень мало.  - Тем более, если при этом требуют переступить через себя.  - Я улыбнулся.

        - Оно-то, конечно, к лучшему.  - Он немного повеселел.  - Лучше расскажи о себе и твоем друге, а то я о вас совсем ничего не знаю.

        - Успеешь еще узнать достаточно, но позже.  - Это говорил уже Нат.  - А сейчас нужно разбить лагерь. До утра, дальше, мы уже не пойдем. Он остановился и подождал нас у тропы, которая сворачивала в лес.

        - Почему?  - Удивился я.  - Еще только половина дня прошло.

        - Город близко.  - Сказал гном.  - Лучше подойти к городу утром. Мы последовали за Натом по лесной тропе, удаляясь от дороги. Он уверенно вывел нас на небольшую полянку, заросшую мхом и папоротником.

        - Ух ты, какая удобная поляна.  - Воскликнул гном.

        - Приходилось ночевать здесь раньше.  - Сказал Нат, скидывая свое снаряжение на землю.  - Разобьем лагерь здесь. Место безопасное, проверенно. К вечеру мы уже лежали у костра, просто разговаривая. Это путешествие меня немного измотало. Трудно было поспевать за Натом, поэтому ноги у меня гудели. Зато, лежать у костра было одно удовольствие.

        - Нат, а как ты пойдешь в город?  - Спросил я.  - Если вашу рассу не любят…, как бы ничего не случилось.  - Я немного побаивался насчет этого.

        - Не бойся. Я прикинусь лунным эльфом. Наши очень часто путешествуют среди людей таким образом.
        Наверное, на моем лице был написан огромный знак вопроса, поэтому Нат уточнил и показал на плащ.

        - Лунные эльфы не выносят дневной свет и поэтому укутываются в широкие плащи с капюшоном. Разглядеть меня никто не сможет. Даже если увидят кожу, то не страшно. У лунных кожа тоже черная, но бледная в отличие от моей.  - Он коснулся новых кинжалов, которые теперь носил на груди под одеждой.  - Но вот оружия своего не обнажай. С одной стороны Рагн сделал нам царский подарок.  - Он склонил голову в сторону Рагна, тот в свою очередь улыбнулся.  - Но с другой стороны этот металл притягивает себе всякие неприятности гораздо больше чем золото.

        - Издержки метеоритного металла.  - Усмехнулся Рагн.  - Проще ходить во всем золотом среди разбойников и уголовников, чем один раз засветить край твоего меча.

        - Не страшно.  - Ухмыльнулся я.  - Я все равно не могу его вытащить из ножен.

        - Кстати.  - Сказал Рагн.  - Вы так и не сказали, где остановитесь в Наигнире?
        Лично я остановлюсь у своего знакомого возле рыночной площади. Он торговец, тоже гном. Если хотите, то можете остановиться на ночлег вместе со мной. Мой друг не будет против.

        - Мы очень признательны тебе, но остановимся мы у моего человека.  - Сказал Нат.  - Это в районе гильдии магов.



        Глава 4 Торговый город

        Солнце только поднималось над горизонтом, а мы уже стояли перед воротами города. На ночь, городские ворота закрывали. Перед стенами города располагалось несколько палаток, и стояли торговые обозы. Торговцы, которые не успели попасть в город до закрытия, были вынуждены ночевать вблизи стен. Для них это было лучше, чем ночевать в лесу. Пространство вокруг городских стен было очищено от леса и тщательно перепахано, для того чтобы ничего не росло. От стен до леса было примерно четыре сотни метров. По стенам ходили караульные и внимательно осматривали опушку леса. Как сказал Рагн, для того, что бы быть начеку в случае нападения лесных гоблинов. В тех местах, где стена поворачивала, а так же по обеим сторонам главных ворот, к стене были пристроены высокие каменные башни. Задолго до рассвета перед воротами уже выстроилась длинная очередь. Всех новоприбывших обязательно записывали в особый журнал, где отмечали кто входил: обыкновенный путник, или торговец.

        - Скажем, что просто путешествуем вдоль основного торгового тракта.  - Сказал Нат, когда мы почти подошли к воротам.  - Остановимся в гостинице «Барыши». Это основной постоялый двор для путешественников.

        - Есть способ проще.  - Сказал гном, доставая из-за пазухи желтый конверт.  - У меня тут как раз кстати есть документы торгового представителя гильдии кузнецов гномов.

        - Ты меня удивляешь все больше и больше, гном.  - Покосился на него Нат.

        - И что все это значит?  - Спросил я.

        - А то.  - Ответил Нат.  - Что благодаря этой бумаге мы можем свободно входить и выходить из города хоть сто раз в день. И ни кто нас не остановит. Мы уже почти приблизились к охранникам города. Они тщательно досматривали повозку одного бледного человека. По его одежде можно было судить, что он торговец. Телега же его была почти пуста.

        - Почему они досматривают пустую телегу?  - Спросил я шепотом у Ната. Я потянулся и посмотрел поверх головы впереди стоящего человека.

        - Боятся контрабанды.  - Также шепотом ответил Нат.  - Он наверняка приехал закупать оружие. Сейчас на это самый большой спрос. Стража города была одета в стальные кирасы и такие же поножи. Под кирасой у них была крепкая кожаная броня. Из оружия только длинные копья. У одного из стражников, наверняка начальника был еще короткий меч и шлем с плюмажем.

        - Ваши документы и цель вашего прибытия.  - Сказал офицер стражник. Гном развернул конверт и потянул его стражнику. Тот прочел его, затем вытянулся в струнку.

        - Рады вашему прибытию, капитан охраны Даррис.  - Отрапортовал он.  - Вам выделить охранение, для сопровождение в гильдию?  - Спросил он.

        - Нет спасибо.  - Ответил гном, забирая документ и пряча его за пазуху.  - У меня уже есть сопровождения.  - Он указал на меня и эльфа.  - Это маг по имени Мэт, а это мой личный телохранитель, лунный эльф Нат.

        - Счастливого пребывания в нашем городе.  - Он отдал честь и обратился уже к следующим вошедшим.  - Ваши документы, цель вашего пребывания в городе. Крупных городов я никогда не видел, но часто представлял себе, какими они должны быть. Этот город был очень красивым. Я часто вспоминаю этот город. Не знаю, что мне приглянулось в нем, но он всегда всплывает в моей памяти, когда речь заходит о городах. Причин этому несколько, одна из них, в том, что это был первый в моей жизни торговый город, другая… может, я расскажу об этом чуть позже. Самым высоким зданием здесь было здание гильдии волшебников, всего двадцать пять метров высотой, но мне оно казалось невероятно огромным. Я долго не мог отвести от него взгляд. Самыми распространенными зданиями были двух и трех этажные жилые дома. Сделанные из камня они тесно стояли вдоль кривых улочек и их ряды убегали вглубь города. Крыши во всем городе были черепичные из синей глины и от того казались мне сказочными. Только в этих местах добывали столь необычный строительный материал. В своих путешествиях я видел города гораздо большего размера, с огромными
площадями, с величественными дворцами и замками, но не один из них не вызвал в моей душе того трепета, который переполнял меня когда я очутился в этом маленьком торговом городке. Все дороги в нем были вымощены камнем, плотно подогнанным друг к другу.
        Булыжники мостовой разных улиц были выложены своим цветом камнем. Синие, красные и даже желтые каменные улицы давали названия кварталам. Так, к примеру, квартал магов был выложен синим гладким, почти полированным, и зеленым грубым камнем.
        Торговая улица гномов оружейников была выложена темно желтой брусчаткой, а улица с борделями и увеселительными заведениями стояла на красной булыжной мостовой. И так далее. По цвету, камни подбирали очень грамотно и аккуратно, так чтобы разнообразные цвета не бросались в глаза. Ярких цветов не было. Все камни были матовые и почти не отсвечивали на солнце. Гномы строители, которые жили по соседству и предпочитали не совершать далеких поездок в другие страны, сделали все от них зависящее, чтобы этот город привлекал к себе торговцев со всех стран. Хоть архитектура и не блистала изяществом постройки, но все-таки по городу было приятно пройтись. Для путешественников и торговцев в городе было предостаточно гостиниц и постоялых дворов на любой вкус и кошелек.

        - Ну что.  - Сказал Рагн.  - Здесь наши пути расходятся. Очень жаль покидать таких спутников как вы, но если что, вы всегда можете на меня рассчитывать. Я буду в гильдии оружейников, в желтом квартале. Он пожал нам руки и направился в сторону рынка легко пробираясь сквозь толпу людей.

        - Нам тоже не следует здесь задерживаться.  - Сказал мне Нат. Из-за низко надвинутого капюшона, его лица не было видно. Мне оставалось гадать, как он вообще умудряется что-либо видеть сквозь него. Мы направились в сторону сине-зеленого квартала. Разного народа на улицах было предостаточно, но вот оружие встречалось далеко не у всех. В основном вооружены были охранники крупных торговцев и местных богачей. Попутные стражники иногда косились на мой меч, но никто нас не останавливал. Пройтись нам пришлось изрядно, так-как человек Ната жил на другом конце города, почти в крайнем доме квартала магов. Дом, к которому мы подошли, был самым обыкновенным трех этажным зданием, огороженый низким забором. На воротах красовалась табличка. «Здание гильдий целителей, друидов и священников Митры».
        Нат постучал в дверь. Открыл нам лысеющий мужчина неопределенного возраста, с необычайно гладкой кожей на лице.

        - К кому?  - Спросил он.

        - К госпоже Катрин Тинэ.  - Ответил Нат.

        - Проходите.  - Он сделал пригласительный жест рукой.  - Следуйте за мной. Мы поднялись на второй этаж. Обстановка дома была небогатой. На первом этаже располагалась гостиная. Потрепанные диваны и кресла стояли полукругом, по направлению к камину. Мягкие ковры и небольшие столики вот и вся обстановка. Да, еще огромное количество книг в книжных шкафах вдоль стен. Справа и слева комныты были пристоены узкие лестницы, ведущие наверх. На втором этаже располагались небольшие комнаты для приема посетителей. Наверняка на третьем этаже были спальни. Нас провели в небольшую комнату и попросили подождать. В комнате был большой письменный стол, пара кресел и небольшой шкаф для книг. Вдоль стен тянулся интересный орнамент из письменных рун зеленого и светло синего цвета.

        - Будем ждать.  - Лаконично заметил Нат, плюхнулся в одно из кресел и уставился в потолок.
        Взгляд его, постепенно, из задумчивого, превратился в лукавый. Уголки его губ слегка растянулись, мне показалось, что он вспомнил что-то веселое. Пока мы ждали, у меня было время осмотреть комнату. Единственное что здесь представляло интерес, так это один из книжных шкафов, в котором находились интересные вещи. На стеклянной полке лежало несколько коротких, в локоть длинной, украшенных разными перьями и веревочками, посохов. На красивой подставке стоял короткий кинжал в виде лозы винограда. Искусно сделанный, он сразу притянул мое внимание. На рукоятке красовалось несколько виноградин, выполненных из неизвестных мне темно синих драгоценных камней. Ножен к нему не было и казалось, что он специально оставлен тут на всеобщее обозрение. Я посмотрел на один из синих камней, мне показалось, что в нем что-то находится. Приблизившись вплотную к стеклу, я внимательно всмотрелся в камень. Я ни как не мог разглядеть, что же там такое. Камень начал потихоньку светиться. Я отодвинулся от стекла, но не оторвал взгляд от кинжала. Постепенно свет усиливался. Дверь в комнату открылась. Я резко развернулся. В
комнату вошла девушка в длинном зеленом платье. Меня удивил ее возраст. Хотя в определении возраста я не мастер, но мне показалось, что она моя ровесница, или около того. Ее длинные волосы, светло желтого цвета, волнами спадали до самой талии. Нат скинул свой капюшон. Увидев его, девушка улыбнулась.

        - Вот уж не ожидала увидеть тебя Нат, по крайней мере, так скоро.  - Она посмотрела в мою сторону. У нее были мягкие, правильные черты лица. Я еще никогда не видел таких красивых девушек.  - Представь меня своему другу. Она важно прошла по комнате и села в высокое кресло за рабочий стол. Я все еще непрерывно смотрел на нее. Единственное, что не контрастировало с ее правильными чертами, так это ее нос. Он был немножко большой для нее.

        - Знакомься Мэт, моя хорошая знакомая и просто отличная чародейка Катрин Тинэ. А это мой друг,  - Нат указал на меня. Я немного смутился, а Нат лукаво улыбнулся.  - Его зовут Мэт. Полное имя его - Мортиус Аннерин.

        - Я думаю, это неудачная шутка, Натаниель.  - Сказала Катрин, но лицо Ната не изменилось.  - А если это твое настоящее имя, то сочувствую тебе.  - Она посмотрела на меня. У нее были прекрасные зеленые глаза. (Прошу прощения, но я до сих пор оставался под впечатлением).

        - Вообще-то.  - Начал я.  - Я не помню своего имени.

        - Нат?  - Она вопросительно выгнула бровь.

        - Мэт.  - Сказал мне Нат.  - Сними рубашку.

        - Что??  - Переспросил я в недоумении.

        - Сними, не бойся. Покажи рисунок у себя на плече. Я начал расстегивать рубашку и стянул ее через голову. На левой лопатке у меня красовалась непонятная татуировка в виде магической руны, которую я так и не смог разглядеть. Я повернулся спиной к Катрин, что бы она смогла рассмотреть рисунок. В комнате повисло молчание. Я стоял с рубашкой в руках, лицом к Нату. Он подмигнул мне и кивнул в сторону стола. Обернувшись, я замер. Лицо Катрин из недовольного, постепенно менялось на испуганное, и при этом она постепенно старалась пригнуться, или спрятаться за стол. Она оторвала взгляд от моей спины и посмотрела мне в глаза, заметив, что я смотрю на нее, еще больше сползла под стол, так, что на виду осталась только голова. Внезапно на ее лице появилась улыбка.

        - О, простите меня великодушно, господин Аннерин за столь неподобающий вас прием. Обязательно позабочусь, чтобы привратники были наказаны, за то что не предупредили меня о вашем появлении. Я и не догадывалась, что вы посетите такое захолустье, как этот город.  - Она встала из за стола и подошла вплотную ко мне, потом сделала реверанс. От этого меня бросило в холодный пот.  - Простите меня, я так неподобающе одета для такой встречи.  - Она критически себя осмотрела, затем посмотрела на меня. Я все еще стоял без рубашки. Причем глупая, заискивающая улыбка не сходила с ее лица.  - Что же вы так стоите, располагайтесь. Она указала на свое кресло. Потом во все глаза уставилась на Ната. Я тоже развернулся в его сторону. Нат стоял красный как рак и сотрясался от беззвучного смеха. На глазах у него выступили слезы. Потом он не выдержал и громко расхохотался. Что было в последующие двадцать минут, трудно описать в нескольких словах. Нат кончил смеяться, утер слезы и по порядку рассказал Катрин о нашей встрече в лесу, и о том, что я потерял странным образом память, затем события по дороге в город. После
этого Улыбка с лица Катрин пропала мгновенно, она посмотрела на меня, потом попросила у меня прощение, отодвинула с дороги и… Дальше в Ната полетели вещи, лежавшие ближе к Катрин, затем она ринулась на него и чуть не пришибла его своим коротким, но увесистым посохом. Она так на него кричала и при этом ругалась, что я вжался в стену, стараясь быть как можно подальше от нее. На крики и шум прибежал тот человек, который проводил нас в ее кабинет. Он открыл дверь и спросил все ли у нас нормально. Катрин сказала, что все замечательно, затем с силой хлопнула дверью, чуть не прищемив тому нос. В конце она еще раз огрела Ната по спине посохом, поправила волосы и вернулась в свое кресло.

        - Видела бы ты свою подхалимскую улыбку.  - Сказал Нат, когда все уже успокоились.

        - Хочешь еще получить промеж лопаток?  - Грозно сказала Катрин, взвешивая в руке свой посох.  - Я ведь сейчас встану.

        - Нет.  - Запротестовал Нат, дотрагиваясь до ушибленного места.  - Думаю, с меня хватит.

        - И что же вы от меня хотите?  - Спросила она.

        - Как что!  - Возмутился Нат.  - Вернуть Мэту его память. И помочь разобраться, что с ним случилось.

        - Нет, я не могу.

        - Что значит «не могу».  - Удивился Нат.

        - Не могу, то есть, не хочу и не могу. Да вообще отстаньте от меня - Сказала она резко, потом добавила более спокойным тоном.  - Ты же видел тоэтограмму у него на плече.  - Нат кивнул.  - Она не может быть поддельная.

        - И что с того.  - Встрял в разговор я.

        - Да то, что перед нами сидит тело Мортиуса Аннерина, внутри которого разум полного кретина!  - Вспылила Катрин.  - И что вы от меня хотите! Что бы я вернула в тело его владельца? Даже если бы мне это было по силам, то навряд ли я попыталась бы это сделать. А с памятью у него все порядки, ну и что, что он не помнит своего имени, это самая нормальная реакция на перемещение разума из одного тела в другое. И слушайте, не вмешивайте меня в свои дела. Хорошо!

        - И что мне с ним делать?  - Спросил Нат.

        - А вот это уже не мое дело. Если хочешь, отдай его в гильдию магов, там с ним долго возиться не будут, быстренько дезинтегрируют и все дела. Я нервно заерзал на диване. Не знаю, что такое «дезинтегрируют», но слово какое-то нехорошее.

        - Не бойся Мэт, просто она так шутит.  - Он сделал ударение на слове «шутит».

        - И что же делать мне?  - А тоже сделал ударение на слове «мне».

        - Думаю, тебе лучше вернуться в ту деревню, из которой ты родом, жениться на фермерше, растить детишек и овец.  - Сказала Катрин.  - Все свободны.  - Она замахала руками на нас.  - У меня очень мало времени. И еще много посетителей, так что можете идти.

        - Я бы хотел попросить у тебя одолжение.  - Сказал Нат вставая. Я тоже поднялся.  - Можно Мэт побудит у тебя до вечера, мне нужно закончить одно дельце, после которого мы уйдем из города.

        - Вот еще!  - Отрезала она, но не успела сказать больше ни слова.

        - Вот спасибо тебе, Катрин! Я знал, что на тебя можно положиться.  - Быстро проговорил Нат и с поразительной быстротой скрылся за дверью.

        - Нат!!!  - Прокричала ему вдогонку она.  - Стой, убью!!! Я попятился к двери и попытался последовать за ним.

        - А ты куда собрался!  - Спросила она у меня гневно.

        - Я это, пойду Ната догоню.

        - Вот идиот!  - Она устало рухнула в кресло.  - Вот кретин! Сядь. Я послушно сел. Воцарилось молчание. Примерно минут десять в комнате было очень тихо. Катрин задумчиво что-то рисовала на столе. Потом она посмотрела на меня.

        - Ты еще здесь? Я встал и направился к выходу.

        - Так я пойду?  - Вяло спросил я.

        - Нет! Сядь!  - Она уставилась на меня.  - Хорошо пошли ко мне в комнату. Лучше тебе побыть там, а не в моем рабочем кабинете. Я направился за ней. Мы поднялись на третий этаж и прошли в дальнюю комнату. Ее комната мне понравилась. Маленькая, но хорошо ухоженная, она оставляла хорошее впечатление о своей хозяйке. Катрин указала мне на маленькое кресло возле окна, а сама уселась на койку.
        Я поставил свой меч рядом с креслом, и уставился в потолок. Примерно за час я совершенно извелся и устал от сиденья. Хозяйка комнаты, тем временем сидела за маленьким столиком и что-то читала. Прошел еще час. Мне было чертовски скучно. Катрин по-прежнему не обращала на меня внимания.

        - А мне показалось, что у вас сейчас должно быть много клиентов.  - Начал разговор я.

        - Да? Ты не видишь, я очень занята.  - Сказала она ехидно, затем погрустнела. Плечи ее поникли.  - Да, что там. Понимаешь, сейчас у меня совсем нет клиентов, вот уже полгода. Глава гильдии, магистр Паркин, сказал, что если я не найду хоть одного клиента, то он меня уволит и выселит.  - Она стала еще грустнее.  - Представь себе, как я обрадовалась, когда Марк сказал, что у меня посетители. Мне показалось, что она сейчас заплачет.

        - А чем вы занимаетесь?  - Спросил я. Я решил сменить тему, чтобы разрядить атмосферу.

        - Слушай, давай на ты, хорошо?

        - Хорошо.  - Согласился я.  - Так чем же ты занимаешься.

        - В последнее время ничем.  - Она грустно улыбнулась. Предел ее самоиронии подходил к концу.

        - Я имел в виду магию.  - Уточнил я.

        - А, магия.  - Она сделала паузу.  - Немного священной магии, немного магии природы. Я уже думала податься в наемные чародеи, гильдия позволяет нанимать таких как я, чтобы лечить раненых, или помогать в военном деле. Правда, боевой магией я совсем не владею. Ходил тут один, недавно. Все интересовался, не хочет ли кто, вступить в легион….  - Она помолчала, обдумывая что-то.

        - По-моему, это очень востребованная магия, я имею в виду магию… ну, которая помогает людям.  - Я решил ее поддержать, но почему-то все вышло наоборот. На ее глазах выступили слезы.

        - Да что ты, в самом деле! Неужто все так плохо?  - Спросил я.

        - Поверь мне, еще хуже.  - Она вынула из кармана носовой платок, и промокнула его уголком слезу.  - Ты не представляешь, каково это. Когда за полгода не можешь заработать немного денег, даже на то, чтобы купить себе новое платье.  - Я подумал, что ей лучше выговориться, может от этого ей полегчает.  - И еще этот, магистр Паркин, капает на нервы.  - Слово «магистр» она произнесла как-то пренебрежительно.
        - Последние мои членские взносы пошли на то, чтобы покрыть долги на проживание и питание. Если я не внесу новые взносы, меня выселят в какую-нибудь захудалую деревеньку в роли… а может и того хуже, отправят как миссионерку к гоблинам или другим малоразвитым племенам. Да…, как то не очень у меня получается смотреть на грустных девушек, на душе стало противно, казалось что я что-то вспоминаю плохого… Я не знал, как ее утешить, и от этого мне стало не по себе. Катрин мне очень понравилась, не знаю почему, и мне ужасно захотелось ей помочь.

        - Извини, Катрин, мне срочно нужно отлучиться по делам, буквально на час.  - Я направился к двери, на ходу пристраивая меч за спиной. Я решил воспользоваться тем, что Катрин пока не до меня и быстро выскочил в коридор. Я быстро спустился на первый этаж, и прошел к двери. У двери я столкнулся с Марком, тем лысым человеком, который проводил нас в кабинет Катрин.

        - Вы уже закончили все дела с мисс Катрин?  - Спросил он меня.

        - Нет, еще нет.  - Быстро сказал я.  - Я должен ненадолго отлучиться в город, буквально на час, и вернусь. Он открыл дверь и выпустил меня. Потом пристально проводил меня взглядом, пока я не вышел за ворота гильдии. Я направился к центральной площади, благо этим путем мы шли сюда, и я легко нашел дорогу. Мне нужен был желтый квартал. Но где он расположен, я не знал. По сторонам я особо не смотрел, мне было не до того, я старался как можно быстрей вернутся, до возвращения Ната. Под ноги, я видно тоже смотрел плохо, потому что чуть было не сбил городского стражника.

        - И куда ты так торопишься!  - Гневно спросил Стражник, опуская в мою сторону алебарду.

        - Прошу прощения. Но я очень спешу по поручению гильдии целителей.  - Нагло соврал я.

        - Да неужели.  - Ехидно заметил стражник.  - Помоему, глава гильдии магистр Тревлин плохо следит за своими посыльными.

        - Я не знаю, как насчет магистра Тревлина, но пока глава гильдии магистр Паркин. Извините, в городе я недавно, не подскажете, как мне кратчайшей дорогой пройти в желтый квартал? Стражник кивнул головой в сторону узкой улочки, перпендикулярно пересекающей квартал магов.

        - Хорошо.  - Отрезал он. Потом наклонился поближе.  - И смотри под ноги, в следующий раз тебе это просто так с рук не сойдет. Потом он выпрямился и пошел дальше, больше не обращая на меня внимания. «Пронесло».  - Подумал я. От встречи со стражником я взмок. Я быстрым шагом направился по улочке, которую указал стражник, и буквально через пять минут вышел на широкий проспект, выложенный желтым камнем. Здесь в отличие от квартала магов повсюду стояли рабочие мастерские и кузницы откуда раздавались удары железа о железо. Этот квартал был устроен своеобразным образом, отличавшим его от многих других таких же кварталов в других городах. Здесь оружие и доспехи продавали в специализированных магазинах, к которым в большинстве своем были пристроены кузницы. Эти магазины одновременно служили и мастерскими, в которых посетители могли заказать специальное оружие. Народу здесь было намного больше. Люди и гномы постоянно входили и выходили из лавок. Мне необходимо было необходимо найти Рагна, но где его искать я не знал. Я зашел в первую попавшуюся лавку. Это было среднего размера помещение, вдоль стен которого
были расположены стеллажи с различным оружием и обмундированием. Между стеллажей стояли манекены, облаченные в различную полную бронь. Манекены были нормальные в человеческий рост, а так же маленькие, наверняка на гнома.

        - Чем могу помочь, молодой человек?  - Спросил меня низкий гортанный голос за спиной. Я обернулся, но никого не увидел. Я удивился, потом хлопнул себя по лбу. Посмотрев чуть ниже, я увидел деловитого вида гнома.

        - Извините меня уважаемый, но я ищу одного знакомого кузнеца. Не могли бы вы сказать, где я могу его найти. Его имя Рагн'т'Арог.  - Пришлось напрячься, чтобы вспомнить полное имя гнома. Гном удивленно уставился на меня.

        - Могу вас заверить, что увидеть Рагн'т'Арога вам при всем вашем желании не получится, так как он никогда не покидает горы Даг'ир. Но если вы хотите приобрести оружие выкованное его рукой, то могу вас обрадовать у меня еще остались его мечи, только вот сомневаюсь, чтобы у вас хватило денег, его работа нынче стоит очень дорого. Мечи его работы высоко ценятся во всех землях, и могу заверить, что они стоят того.  - Гном оказался словоохотлив, и мне пришлось оборвать его, чтобы он, попутно, не продал мне какой-нибудь меч со стеллажа.

        - Мне не нужно оружие, мне нужен Рагн. Сегодня утром мы вместе прибыли в этот город. Он сказал мне, что я могу найти его в желтом квартале, только не сказал где.

        - Невозможно, абсолютно невозможно!  - Перебил меня гном.  - Рагн'т'Арог никогда не покидает горы, боюсь, что вы обманулись и приняли другого гнома за него.

        - Но все-таки.  - Настаивал я.  - Если бы он прибыл в город, то где бы он остановился?

        - Даже не знаю.  - Задумался гном.  - Наверняка он бы отправился к Начальнику Гильдии, или к Главному Оружейнику.

        - А где мне найти этих персон.  - Я чуть не сказал «людей».

        - Главный Оружейник - четвертый дом справа, а Начальника Гильдии сейчас нет в городе.

        - Большое спасибо.  - Поблагодарил я его и уже направился к двери, как гном придержал меня за руку.

        - Только вас не пустят к Оружейнику, к нему вообще почти никого не допускают. Зря потратите время.

        - Но мне действительно нужно попасть к нему, очень нужно!

        - Постойте.  - Гном задумался.  - Вы сказали, что якобы прибыли сюда с Рагн'т'Арогом, так.  - Он подождал, пока я качну головой в знак согласия.  - Вы можете это доказать?  - Гном вопросительно уставился на меня.

        - Я даже не знаю.  - Я не знал, что можно представить в качестве доказательства, потом вспомнил про меч.  - Хотя, да, могу, наверное. Он подарил мне меч.  - Я начал снимать меч со спины.  - Только прошу, можно я его покажу в отдельной комнате.  - Я посмотрел на других посетителей в магазине, вспоминая слова гнома о синем металле.

        - Хорошо, следуйте за мной. Гном провел меня в маленький рабочий кабинет, который был обставлен очень просто. Письменный стол, шкаф с бумагами и книгами, да два стула для посетителей.

        - Прошу.  - Он указал на стол, критическим взглядом осматривая ножны и рукоять меча. Я положил меч на стол и начал вытаскивать клинок из ножен. Проблеснул синий цвет металла. Примерно когда я вытянул его на две ладони, гном резко схватил меня за руку и быстро вогнал его обратно в ножны. Потом сел на стул, достал крохотный носовой платок и вытер проступивший пот со лба.

        - Когда Рагн'т'Арог прибыл в город?  - Спросил он странным голосом.

        - Сегодня рано утром, когда открыли городские ворота.

        - Дело срочной важности?

        - Для меня да, для него нет.  - Я не стал обманывать его, не знаю почему.

        - Хорошо, я помогу вам попасть к Главному Оружейнику, а вы выполните мою маленькую просьбу, хорошо?  - Он не стал ждать моего ответа. Потом заглянул в стол и достал от туда какой-то синий бланк, и начал писать на нем гномские руны.

        - С этим пропуском вас пропустят к Оружейнику, дальше зависит от вас. Если Рагн там, вы его увидите. Единственное что я попрошу, пожалуйста, передайте ему вот эту серебряную монетку.  - Он достал из кармашка маленький серебряный кругляш, немного подумав, решительно протянул его мне. Я вышел из магазина, немного обалдевший от произошедшего. На ладони у меня лежала маленькая монетка с изображением седого гнома. Решив больше не мешкать, я быстро направился вниз по улице, высматривая дом Главного Оружейника. Нужный мне дом оказался совсем небольшим, двухэтажным зданием. У дверей стояли два тяжеловооруженных гнома. Казалось, что на них железа было больше, чем на роте солдат. Как только я вошел во двор, ко мне подошел важного вида гном. Кстати, толи мода у них токая, толи еще что-то, но у всех гномов, которых я видел, была борода. У одних большая и ухоженная, у других маленькая топорщенная, и тому подобное.

        - Сюда вход воспрещен. Прошу покинуть охраняемую территорию.

        - Я по делу.  - Сказал я, и протянул ему синий листок.

        - Ну что ж, это меняет дело. Пройдемте.  - И он повел меня через боковые двери. Внутри здания оружия было не меньше, чем в оружейной лавке. Оно висело вдоль стен и лежало на специальных подставках. Мы прошли в большой приемный зал, посреди которого стоял круглый стол. И вот она, фортуна. За столом, в полном одиночестве, сидел Рагн собственной персоной. Когда мы вошли, он читал книгу.

        - Рагн.  - Обрадовался я.  - Ты даже не представляешь, как трудно тебя отыскать.

        - Мэт.  - Мне показалось, что Рагн обрадовался моему появлению.  - Какими судьбами? Давай, садись. Я вкратце рассказал, как я его нашел. Потом, про серебряную монету, которую ему просили передать. Он долго рассматривал ее, в задумчивости постукивая пальцем по столу.

        - Да.  - Горестно сказал он.  - Дела у меня неважные, кто бы мог подумать. Кстати, а по какой причине ты искал меня?

        - Понимаешь.  - Неуверенно начал я.  - Мне больше не к кому обратиться.

        - Да говори как есть.  - Сказал он, видя мое замешательство.

        - Ты не мог бы занять мне денег.  - На прямоту признался я.  - Мой друг попал в неприятную историю. Он… Точнее она задолжала денег, и я просто не могу не помочь.

        - И сколько же задолжала твоя знакомая?  - Прищурился на один глаз Рагн.

        - Да я, в общем-то, даже не знаю. Она должна денег гильдии. Ну, взносы там, за проживание и всякое такое. Примерно за полгода. И ее обещали выгнать из гильдии, если она не внесет денег. Но я тебе обещаю, что обязательно верну деньги, все до последней монеты.

        - С гильдией, это конечно не хорошо.  - Он задумался.  - Да что там, в самом деле! Жди здесь. С этими словами он вышел из зала. Примерно через пять минут он вернулся, и положил на стол увесистый мешочек. Не знаю, сколько денег там было, но мешочек оказался прилично тяжелым.

        - Спасибо тебе Рагн.  - Сказал я искренне.  - Я обязательно верну.

        - Хорошо, хорошо. Я не знаю, сколько здесь, но уверен, что этого обязательно должно хватить. Кстати, в этом городе я не задержусь, по крайней мере, не дольше чем до завтра. Я попрощался с гномом, и как можно быстрее поспешил обратно в квартал магов. Единственное, что меня задержало, это то, что я заскочил в оружейную лавку, и как просил меня Рагн, передал ее хозяину, что послание удачно передано. В гильдии целителей я направился к магистру Паркину, благо Марк любезно указал, где я могу его найти.

        - Я вас понял, молодой человек.  - Сказал мне магистр Паркин. Кстати, приятного вида старичок с залысиной и длинной тонкой бородкой. При встрече, мне показалось, что он узнал меня. Хотя, виду не подал.  - Вы хотите оплатить весь долг Катрин, и нанять ее в качестве…

        - Я пока еще не определился, в каком качестве, но мне нужно добраться домой. А это путь неблизкий и наверняка опасный.

        - Все понятно. Только учтите, есть определенные правила. Например, не совершать никаких действий противоречащих уставу гильдии в отношении ее членов. Весь перечень правил вы можете прочитать вот здесь.  - Он протянул мне небольшую книжицу, в деревянном переплете.

        - Хорошо, я обязательно с ними ознакомлюсь, но позже.

        - Дело ваше.  - Он вытащил из стола несколько документов.  - Вот эти бумаги необходимо заполнить и расписаться. Может, все-таки согласитесь на услуги более опытного члена гильдии?  - Спросил он, но заметив мое выражение лица, настаивать не стал.
        После оформления всех необходимых документов, а я и не предполагал, что может быть такая бюрократия, Паркин спросил.

        - В какой волюте хотите оплатить?
        Этот вопрос меня удивил. Я ведь даже не знал, сколько денег дал мне гном, и в какой валюте. Я развязал веревки на мешочке и заглянул внутрь. Там лежали золотые монеты с изображением гнома и гномскими рунами. Аккуратно вытащив одну монету, она оказалась достаточно увесистой, я положил ее на стол.

        - Сколько будет в этих монетах?

        - Ого.  - Удивился магистр.  - Если вести пересчет на золотые гномов, а их чеканка сейчас поднялась в цене, то три с половиной полновесные Даг'ир. Этого должно хватить на покрытие ее долга и уплаты за наем по высшей категории, как я понял по вашим словам, категории 22А.

        - Я согласен.  - Я был очень рад, что это не стоило гораздо дороже, чем предполагал я, точнее обрадовался тому, что денег мне хватило. Я пока был не в курсе, что такое Категория 22А. К лежащей монете, добавилось ее три точно таких же. В мешочке оставалось еще пять монет.

        - Подождите пару минут, сейчас я принесу вам сдачу.  - С этими словами, он очень аккуратно собрал золотые монеты, и вышел в коридор. По его лицу трудно было что-то прочесть, но мне показалось, что я поразил его количеством наличного золота.
        Как только вышел магистр, в комнату вошел Марк. В руках у него был поднос, на котором стояла бутылка, вероятно вино, и несколько стаканов.

        - Прошу, угощайтесь.  - Он налил вино в стакан и протянул его мне.  - Не часто встретишь такого клиента как вы. Не желаете чего-нибудь еще? Сейчас магистр Паркин уладит кое-какие дела и передаст вам копию документа найма. Но это потребует немного времени, так что вы спокойно успеете пообедать. Поесть было бы не плохо, так как я был немного голоден, за этот день мне так и не удалось поесть.

        - Ну, чего-нибудь перекусить, я бы не отказался. Ожидание магистра затянулись и я успел спокойно пообедать, благо Марк ни как не воспринял слово перекусить и принес мне полноценный обед. Когда появился магистр Паркин, я уже порядком извелся. Он протянул мне два свитка. Я расписался в обоих, но так как не знал, точнее не помнил какая у меня роспись, написал просто МА, причем завитушки на буквах получились красивые. Один свиток остался у меня, другой забрал глава гильдии целителей.

        - Сделка заключена, Марк вас проводит в покои Катрин. Я тоже скоро поднимусь туда. Вместе с Марком мы поднялись на третий этаж, в уже знакомую мне комнату.

        - Поздравляю с удачным выбором.  - Сказал мне Марк и ушел по своим делам.
        Я вошел без стука. Обстановка напоминала дурдом. Катрин бегала из одного угла комнаты в другой, разбрасывая вещи и отбирая среди них нужные. Она собирала один заплечный рюкзак и маленькую вещевую сумку. Заметив, как я вошел, она ненамного остановилась, и недовольно уставилась на меня.

        - Ну, и где же ты гулял. Это же надо сбежал, ничего не сказав.  - Потом она немного повеселела.  - Но это не страшно. У меня сейчас такое прекрасное настроение. Ты в жизни не угадаешь, что произошло.

        - Ну.  - Замялся я.  - Я даже не знаю.

        - Представляешь, мой долг полностью оплачен. Меня наняли! Это просто невероятно, столько времени я сидела без работы и вот чудо. Если посчитать всю сумму оплаты, то это огромные деньги. Другие целители просто от зависти лопнут, вот бы посмотреть на их лица.  - Она захихикала. Потом опомнилась.  - Все! Не мешай мне. Видишь, я занята. Я даже не успел ничего сказать, а она опять вернулась к сбору, хотя это напоминало скорее разгром.

        - А к чему такая спешка?  - В недоумении спросил я.

        - А, что?  - Она посмотрела на меня, оторвавшись от упаковки вещей.  - Спешка? Я не знаю когда нужно отправляться, и не хочу ничего забыть, Марк сказал мне, что отбытие, произойдет очень скоро.

        - А откуда он знает?  - Удивился я.

        - Он, знает.  - Многозначительно сказала она. Я не стал мешать, сел в кресло и просто начал смотреть, как она собирает вещи. Неожиданно на пороге появился Нат. Пора бы уже. Его не было уже достаточно долгое время. Он недоуменно посмотрел на беспорядок, потом на Катрин, затем на меня. Я в ответ пожал плечами, как бы говоря, что я тут не причем. Он подошел ко мне поближе и сказал как можно тише, чтобы слышал только я.

        - Нам пора. И чем быстрее мы покинем этот город, тел для нас лучше.  - Потом обратился к Катрин.  - Спасибо тебе Катин, что присмотрела за Мэтом, но нам нужно уходить. Жаль, что ты не смогла помочь нам, и все равно спасибо тебе. Пошли Мэт.

        - Он развернулся лицом к двери, но я удержал его за рукав.

        - Постой Нат. Я пока не могу идти, мне нужно закончить маленькое дельце. Временно я остаюсь.

        - Какое «дельце»?  - Недоуменно спросил Нат. Ответа он не дождался, так как в комнату вошел магистр Паркин, который тоже очень удивился творившемуся здесь беспорядку.

        - Катрин.  - Окликнул он ее.  - Позволь поздравить тебя, тебе выпал замечательный шанс доказать гильдии и уважаемому заказчику, что наши услуги самого высокого качества.

        - Я вас не подвиду магистр, и не подвиду гильдию.  - Сказала она почтительно, при этом склонив голову.

        - Я вижу, вы уже познакомились с вашим нанимателем.  - Паркин указал в моем направлении.

        - Нет.  - Недоуменно ответила она. Потом пристально посмотрела на Ната.  - Нат ты?!?

        - Что я?  - Также недоуменно переспросил Нат.

        - Да не он.  - Раздраженно сказал Магистр Паркин.  - Ваш наниматель, Мэт Аннер.

        - Кто!?! Он!!!  - В себя Катрин приходила пару мину.

        - Мисс Катрин Тинэ!  - Сказал магистр Паркин, почему то ожидая, что она откажется. В дверях я заметил мелькнувшую фигуру Марка.  - Он оплатил заранее, и тем более договор уже подписан.

        - Но я…

        - И ваше согласие в данном случае не требуется. Вы задолжали гильдии крупную сумму. Если вы соизволите оплатить до вечера, то можно передать дело более опытному и достойному члену гильдии. В противном случае, последствия вам известны.

        - Где договор?  - Обреченно спросила Катрин.

        - Вот, ознакомьтесь.  - Паркин передал ей листок. Катрин бегло прочитала соглашение, потом недовольно посмотрела на магистра.

        - Но категория 22А…

        - Все хватит разговоров. У меня много неотложных дел.  - Магистр Паркин вышел.
        Во время разговора я краем глаза наблюдал за Натом. Он просто стоял и самым наглым способом весело улыбался, как будто его это забавляло. Я уже и сам не рад был, что решил помочь Катрин таким образом.

        - Катрин.  - Начал я.  - Мне очень жаль, что так получилось. Я просто хотел помочь, и единственный способ который мне пришел в голову это… Но ты можешь остаться, я не хочу заставлять тебя…  - Договорить я не успел.

        - Что, мне можно остаться? Нат, держи меня.  - Сказала Катрин.  - Сейчас я его задушу.  - Она двинулась на меня, явно намериваясь выполнить угрозу.

        - Все, хватит Катрин. Задушишь его немного позже.  - Встрял Нат.  - Нам нужно убираться из города и чем быстрее, тем лучше.

        - К чему такая спешка?  - Опять спросил я у Ната.

        - К городу идет армия гномов. И скорее всего, она дойдет суда к вечеру. Если мы не покинем город, то окажемся здесь как в ловушке. Так что собирайтесь и пошли.

        - Как армия?  - Опешила Катрин.  - Зачем? Откуда ты знаешь?

        - От своего источника я узнал, что скоро грянет война. По крайней мере, армии гномов и людей уже на марше.

        - Война?  - Мне стало не по себе.

        - Потом вопросы.  - Отрезал Нат.  - Сейчас необходимо уходить. Пока имеется только один путь отхода, через город Бруми.
        Не впадая в дальнейшие рассуждения, мы покинули гильдию. Из города выйти было очень легко, нас никто не останавливал и не спрашивал, куда мы идем. Вышли мы через восточные ворота, и направились прямиком на северо-восток.



        Глава 5 Личный интерес


        - Я так и не сумел раздобыть денег в городе.  - Сказал Нат на привале. Он развязывал сумку с провизией.  - На мои последние сбережения я купил еду. Но я рассчитывал только на двух человек, так, что придется раздобыть провизию по дороге.

        - Нат, мне нужно поговорить с тобой.  - Обратился я к нему серьезным тоном.

        - Хорошо.  - Он сел напротив.  - О чем ты хотел поговорить? Я посмотрел на Катрин, казалось она увлечена перебиранием вещей в своих сумках, и не обращала на нас никакого внимания. Она еще была зла на меня.

        - Нат, ты так и не ответил мне, почему ты идешь со мной, или наоборот, зачем я иду с тобой. Ведь я не глуп, я только мешаю тебе.

        - У меня есть заинтересованность в тебе.  - Ответил он.

        - Нет, так не пойдет. Либо ты рассказываешь все, либо наши пути расходятся.  - Блефовал я. Помощь Ната мне нужна была как воздух. Он задумался, потом посмотрел на Катрин.

        - Ладно, будем предельно откровенны друг с другом.  - Согласился он.  - Я думаю, и не безосновательно, что твой разум был помещен в тело мага Мортиуса Аннерина.

        - И что из этого?

        - Есть в пустынных землях, в северно-восточной части континента один храм. Так вот, в этом храме есть алтарь, на котором лежит древняя книга забвения. Забвение - это одно из великих заклинаний, которые составляют основу мира. И только один из магов у людей может воспользоваться книгой. Это Мортиус. Только у него хватило бы знаний, чтобы произнести его. Это заклинание написано на древнем магическом
«мертвом» языке. Есть, конечно еще маги, у гномов, может у эльфов, которые могут прочесть его, но они не согласятся помочь мне. Заклинание позволяет стереть из памяти людей, да что там людей, из памяти мироздания, любую информацию. И мне нужно, чтобы ты стер все воспоминания обо мне.

        - Это звучит как сказка. И вообще я не Мортиус, и не знаю никакого мертвого языка магов. Мне всего-то нужно попасть домой, вот и все. И я не могу помочь тебе, во первых неизвестно сколько времени это займет, во вторых я не тот, кто способен тебе помочь, а самое главное, с какой стати мне тебе помогать.

        - Начнем по порядку.  - Загадочно сказал он, и извлек из-за пазухи небольшую книгу.
        - Открой и прочти заглавие. Я взял книгу из его рук. Книга была в черном, очень мягком на ощупь переплете.

        - Практическая магия и заметки Мага М. А.  - Прочел я сверху, потом ниже предупреждение.  - Строго для личного пользования. Нат широко улыбался. Я ничего не понял.

        - И что с того?  - Спросил я.

        - А ты попроси прочесть заглавие Катрин.  - Сказал Нат. Я повернулся, и чуть не стукнулся с Катрин лбом. Она сидела сзади и заглядывала мне через плечо. Я протянул ей книгу, но она отклонила ее.

        - Можешь не давать. Я все равно ничего не пойму. В книге все написано на «руните».

        - Что за «рунит» такой?  - Спросил я у нее.

        - Мертвый язык магов.  - Сказала она таким тоном, как будто заявила, что сейчас вечер.

        - А откуда ты знаешь, что это он?

        - Я что, похожа на дуру?  - Гневно спросила она.  - Я, между прочим, училась десять лет магии, и могу отличить мертвый язык от разных каракулей.

        - Вот видишь, сказал Нат, с первым мы разобрались. По крайней мере, прочесть заклинание ты сможешь. На счет второго.  - Он сделал паузу.  - Помниться ты описывал мне легионеров рядом с вашим домом? Я кивнул головой.

        - Так вот, легионеров в таком обмундировании и с такими цветами просто нет. По всем описаниям, это легион первых межрасовых войн, да и то доспехи не такие.
        Этот легион перестал существовать примерно…. Я даже не помню когда. Может пару тысяч лет назад.

        - Не может быть. Я точно помню, что они расквартированы возле нашей деревни.

        - А где эта деревня.  - Спросил он.

        - Примерно в десяти днях пути от Паринкара, нашей столицы.

        - Вот то-то и оно, что города, тем более столицы с таким названием не существует. Меня эта информация ошарашила.

        - И последнее. Единственный способ вернуть тебе память, это книга хранящаяся на алтаре в храме.  - Победно закончил Нат.
        Я впал в небольшой ступор, мысли мои путались. Не знаю, сколько я так сидел и думал, но когда я оторвался от размышлений, была уже глубокая ночь. Нат сидел у костра, а Катрин уже давно спала.

        - Нат.  - Окликнул я его.  - Я решил, что было бы неплохо выяснить, все обо мне, и поэтому я отправлюсь с тобой к храму.

        - Отлично.  - Обрадовался Нат.  - В принципе другого пути у тебя нет, но все-таки ты мог отказаться. Книгу можешь оставить, она по-своему принадлежит тебе. Толку мне от нее все равно мало. Хотел ее продать, только покупателя не нашел. На утро мы встали рано. Нат отправился на разведку. От города мы отошли недалеко, и он хотел проверить, подошла ли армия гномов. Ночевали мы вдали от проезжего тракта, так было безопасней. Лес кругом был достаточно густой, так что быть обнаруженными мы не боялись. С утра Катрин занялась своими делами, читала книгу, изучала какие-то свитки. Мне все еще было не по себе, что она путешествовала с нами. Пока мы ждали Ната, я решил перечитать ту книжку, которую дал мне магистр Паркин. Он что-то говорил, о том, что в ней описаны типы договоров. Я достал ее и открыл на первой странице. По очень удобному оглавлению не составляло труда найти нужную запись. Пункт 22А. В нем было очень много заумных фраз и разных непонятных слов, но одно я разобрал. «Член гильдии целителей, по данному соглашению обязуется охранять клиента и оказывать ему любую помощь, при возникновении угрозы.
Охрана может производиться любыми способами и методами, не противоречащими Уставу гильдии». Далее опять что-то непонятное на счет специального пункта «А». Ничего не поняв толком, я решил расспросить Катрин.

        - Это значит.  - Ответила она на мой вопрос.  - «Личный телохранитель». Ясно?

        - И как долго?

        - Это зависит от того, сколько ты заплатил.

        - Не много.  - Признался я.  - Всего три с половиной золотых.

        - Не так уж и много. А сколько ты отдал за мой долг?  - Спросила она.  - Эта сумма тоже складывается с оплатой.

        - Я же сказал три с половиной золотых. Только магистр Паркин называл их полновесные Даг'ир.

        - Теперь все ясно. Сейчас курс Даг'ир намного больше, чем его стоимость золотым весом. Три с половиной, это огромное состояние, откуда они у тебя.

        - Мне их одолжил друг.  - Честно сказал я.  - Жаль, что он у меня один, не считая Ната.

        - Мне бы таких друзей….  - Завистливо сказала Катрин. Договорить ей не удалось. Послышался хруст веток и звук пробирающегося через чащобу человека. Сначала я подумал, что это Нат, потом вспомнил, что по лесу он двигается абсолютно бесшумно. Катрин тоже насторожилась. В руках у нее оказался очень знакомый мне кинжал, в виде виноградных лоз, который я видел в рабочем кабинете в гильдии. Я тоже потянулся к мечу. Неожиданно, с проклятиями и руганью на поляну вылетел гном с огромным рюкзаком за спиной.

        - Рагн!  - Воскликнул я.  - Ты как здесь очутился? Катрин, все в порядке, это мой друг Рагн.

        - Мэт.  - Удивился Рагн.  - И ты сбежал из города? Сейчас его оккупировала армия гномов, так, что мне пришлось спешно ретироваться. Он скинул рюкзак на землю. Катрин оставила нас одних, сказала, что ей необходимо проверить, не видно ли Ната.

        - А куда ты сейчас?  - Спросил я.

        - Не знаю.  - Ответил он.  - Мне пока все равно. Наверное, я отправлюсь к великому перевалу, в столицу Айленда. Говорят там пока поспокойней. А ты? Вижу, у тебя очаровательная спутница. А где эльф?

        - Нат? Он сейчас на разведке. Смотрит, как далеко продвинулись войска. Ну а сейчас мы направляемся в северо-восточную часть континента. Я рассказал Рагну о храме и о желании Ната воспользоваться великим заклинанием. Единственное о чем я умолчал, так это о том, что только я могу прочесть заклинание и о том, что я нахожусь в теле мага Мортиуса.

        - Так это заклинание позволяет всем забыть о том, что ты совершил?  - Неожиданно с большим интересом спросил Рагн.

        - Ну, вроде того.  - Кивнул я.

        - Значит, я иду с вами.  - Он так оживился, что казалось еще немного, и он запрыгает на месте.  - Помнится, ты должен мне немного денег, так вот, если ты возьмешь меня с собой, то считай мы в расчете.

        - По рукам.  - Согласился я. Мы пожали руки.  - Рагн, ты сделал для меня гораздо больше, чем можно было ожидать, поэтому я буду только рад, если ты пойдешь с нами.

        - И еще,  - Сказал гном,  - Во время путешествия, можешь полностью положиться на меня, как на себя. Вскоре появились Нат и Катрин.

        - Привет гном.  - Приветствовал Рагна Нат.  - Тоже бежишь от войны?

        - В точности так.  - Ответил тот.

        - Нат, Рагн тоже идет с нами, правда здорово.  - Обрадовано заявил я.

        - Хорошо, еще один спутник нам не помешает. По крайней мере, до границы.

        - Да нет, ты не понял.  - Сказал я.  - Рагн идет с нами в храм.

        - И откуда он узнал?  - Прищурился Нат.

        - Я ему рассказал. И он с радостью решил присоединиться.

        - И я полагаю, вы уже успели договориться.  - Недовольно сказал Нат.

        - Да.  - Ответил я.  - Он меня выручил в трудную минуту, поэтому я не могу ему отказать.

        - О богиня, вбей в этого придурка хоть немного мудрости.  - Печально сказала Катрин. Я даже немного обиделся.

        - Можно тебя на пару слов.  - Позвал меня Нат, но я догадывался, о чем он хотел мне сказать.

        - Нат, знаю, что ты хочешь сказать, поэтому отвечу сразу. Больше я никому не собираюсь говорить о цели нашего путешествия. Обещаю, ни единому живому существу. И все же я хочу, чтобы Рагн пошел с нами. Не знаю, удовлетворил ли мой ответ Ната, но больше он не поднимал эту тему. Вот в таком составе мы и направились в сторону границы с Айлендом. Можно сказать, что по пятам за нами следовала армия гномов, но из за ее размеров, можно было не бояться, что она нас догонит. Местность, по которой мы шли, была достаточно однообразной. Леса, леса и еще один огромный лес, вот и весь пейзаж. С провизией у нас проблем не возникало, вокруг водилось достаточно разной живности, чтобы не умереть с голоду. После того, как наша компания отправилась в путь уже в полном, обновленном составе, само путешествие стало немного веселее. Я мог свободно поговорить с Рагном, потом с Катрин, с Натом поговорить почти не удавалось, он всегда был где-то далеко впереди. В последнее время его что-то очень сильно беспокоило, но я пока не спрашивал, что именно. Конечно, больше всего мне нравилось разговаривать с Катрин, похоже, что она
тоже была не против поговорить со мной.

        - А откуда ты родом?  - Спросил я ее.

        - Из столицы. Но не думай, что я столичная леди.  - Что это значит, я не понял.  - В столице полно глухих и бедных кварталов. Но жить в городе все же лучше чем где либо.

        - Это почему же?  - Удивился я.  - Мне нравилось жить в моем маленьком селе.

        - А образование?  - Спросила она.  - Вот мне повезло. Если бы не город, то я никогда не узнала бы, что могу изучать целебную магию. А так, учеба, магическая стипендия, если повезет можно выбиться в люди.

        - А если нет?

        - «Сгоришь на работе».  - Грустно усмехнулась она.  - Так у нас шутили. Магия дело серьезное и опасное. Больше всех доставалось боевым магам. Их гоняли так, что аж страшно становилось. Если им везло, то выходили из академии они самыми сильными магами, среди всех академий империи людей. Говорят даже, что они могли спокойно потягаться с боевыми магами эльфов и гномов. И это только выпускники.
        Мы еще долго говорили о магии и о магической академии, почему-то эта тема мне очень нравилась. Казалось, что я могу вечно слушать о боевых магах и магических войнах. Как только мы останавливались на ночлег и разбивали лагерь, я доставал книгу Мортиуса. Я буквально сгорал от нетерпения целый день. Заглянуть в таинственный мир магии, вот что хотелось мне больше всего в тот момент. Рагн говорил, что все магические книги опасны, особенно, если ты можешь воспроизвести написанное там. Не знаю, повезло мне или нет, но начав читать книгу, мне показалось, что это простой учебник по магии. Точнее не учебник, а заметки самого Мортиуса о мире магии. Причем самое удивительное, что писал он это для самого себя. На первых страницах говорилось, что читать книгу может лишь он сам. Вот странно, говорить это самому себе, ведь все равно читать можешь только ты. Но раз я мог, значит, не стоило упускать такой шанс. Он говорил, что магию нужно подчинить себе, иначе она сама подчинит мага и тогда либо убьет его, либо сделает из него безумца. Главное для колдуна, это его запас сил. Если он на исходе, то лучше не пытаться
произнести заклинание, иначе последствия не предсказуемы. Маг может пользоваться как собственными силами и ресурсами, так и заимствовать энергию из окружающей среды или забирать энергию из других источников. В книге упоминалось также и о знаке на его плече. Оказывается, это была старинная магическая руна, назначение которой умалчивалось. Описывалось только то, что с помощью руны можно управлять магическими силами огромной мощи. Этот знак обладал также и другими свойствами, но о них также ничего не было написано. В первой главе было написано просто про магию, и ее свойства. Во второй описывалось об особом способе концентрации для произнесения заклинания. С приобретением опыта и развитием силы, можно было развить боевую концентрацию, которая позволяла вести бой и одновременно произносить несколько заклинаний и контр заклинаний. Я решил тренироваться каждый день, чтобы добиться нужного эффекта в концентрации. Еще бы, кто на моем месте поступил по-другому. Причем говорилось, если концентрация достигнута верно, то можно вести бой с закрытыми глазами.
        Мортиус писал, что когда маг сконцентрируется для заклинания, он сам поймет, что готов. Пока мы шли, у меня было предостаточно времени, чтобы заниматься. Каждый вечер сразу после установки лагеря я пытался сконцентрироваться. Причем, я совсем не знал что произойдет, если я сконцентрируюсь правильно. Как-то я спросил у Катрин, что такое магическая концентрация?

        - Сказать тебе, что это такое, я не могу, так как не знаю. Мне это не нужно. Концентрируются только колдуны или волшебники, а жрецы или друиды черпают магическую силу из окружающего мира. Нам не надо пропускать магию через свое тело. В один вечер, я как всегда выполнял обычные упражнения, чтобы достичь концентрации, я уже отчаялся и не верил, что у меня получиться, но, неожиданно сквозь закрытые веки я увидел костер. Точнее, я увидел яркий отблеск костра. При медленном повороте головы пламя костра поменяло свое положение относительно меня, и блеск сместился. Потом, очень медленно начали проявляться мои спутники. Сначала возник образ гнома, он светился темно-синим цветом. Затем возник образ Катрин. В отличие от гнома ее образ растекался теплым желтым цветом. Образ Ната то появлялся, то вновь пропадал, его темно серый цвет был почти неразличим. Деревья вокруг меня представляли собой полупрозрачные тени, и я мог разглядеть их бесчисленные ряды, убегающие вдаль. Все вокруг было в сером полумраке, но при желании я легко мог разглядеть любую вещь, даже металл оружия просвечивался сквозь ножны. Такого я
и представить себе не мог, это было просто сказочно. При этом у меня возникло какое-то странное чувство, как будто что-то должно вот-вот произойти. От этого внутри приятно покалывало, но, тем не менее, становилось как-то не по себе. Я старался как можно дольше оставаться в этом состоянии. Внезапно, что-то зеленое промелькнуло за деревьями, примерно метрах в ста от нас. Я старался рассмотреть, что это такое, но не смог, свечение погасло. Медленно я открыл глаза. Поначалу все, что я видел, было окружено тем же свечением. Потом оно резко оборвалось. Остался только очень яркий свет костра.
        На следующее утро, я встал как можно раньше и попытался вернуться в состояние концентрации. Это состояние далось мне с трудом. В отличие от ночи, утром весь внутренний мир предстал в светло изумрудном цвете. А в остальном, все было так же, свечение от друзей и полупрозрачные деревья. Единственное неудобство было в том, что после десяти минут концентрации складывалось ощущение, что пробежал с заплечным мешком гнома пару километров. Причем усталость была какой-то странной, мышцы не болели, но очень хотелось спать. Все, кроме гнома, спали. Он дежурил последнюю часть ночи. Увидев, что я проснулся, он кивнул мне и лег спать. Вахту мне доверили только рано утром, так что у меня было примерно часа два времени, чтобы почитать книгу. Вчерашний успех вдохновил меня, и я принялся читать вторую главу. К моей радости, в ней были описаны самые простые заклинания первого уровня. Первое из них оказалось магическим снарядом. Он назывался «волшебная стрела». Это простое заклинание создавало от одной до пяти энергетических сфер, которые разогревались до большой температуры и, попадая в цель, взрывались раскаленными
брызгами. Самое приятное, это то, что эти сферы обязательно попадали в цель с точностью почти сто процентов. Произносилось оно очень просто, при этом нужно было сделать сложное движение кистью, а пальцы выставить в особый знак. На странице, были зарисованы две картинки. На одной обозначен символ, который означал именно это заклинание. На другой были показаны позиции и движения руки. Пытаясь правильно выполнить пасс рукой, я вдруг заметил большое грязно зеленое пятно на горизонте. Так как я все еще прибывал в состоянии концентрации, то видел сквозь деревья. Расстояние до свечения было, примерно, восемьсот метров. Долго всматриваясь вдаль, я начал различать крошечные фигурки, и они явно приближались к нам.
        Я разбудил Ната. У него был очень чуткий сон. Только я хотел постучать его по плечу, он открыл глаза.

        - Нат.  - Тихо сказал я.  - Примерно в семистах метрах от нас, очень большой отряд, и он движется к нам.

        - Буди остальных.  - Быстро сказал он. Его голос был очень спокойный.  - Я на разведку. Он мгновенно собрался, взял оружие и скрылся в лесу. Я начал будить остальных. Катрин была заспанная, с разметавшимися волосами, но при этом очень красивая.

        - Что случилось.  - Проворчал недовольно Рагн.  - Только заснул.

        - У нас скоро будут гости.  - Сказал я им. Я немного нервничал, было какое-то неприятное предчувствие.

        - Что за гости?  - Взволнованно спросила Катрин.

        - Не знаю.  - Тоже взволнованно ответил я.  - Их много, и они движутся в нашем направлении. Нат отправился на разведку.

        - Может все обойдется.  - Достаточно спокойно ответил Рагн, надевая кольчугу. Из нас троих только он сохранял спокойствие. Через пять минут мы полностью были готовы. Я держал меч поближе. Из-за деревьев выскочил Нат и бегом направился к нам.

        - Дела наши плохи.  - Он немного запыхался.  - К нам приближаются несколько отрядов разбойников, примерно по сто человек.

        - Так много.  - Воскликнула Катрин.  - Откуда здесь столько.

        - Это все из-за войны. Они, как и мы, бегут от нее, но при этом сжигая все на своем пути и грабя все подряд. Впереди сожженная деревня, я видел дым и остатки пожара.  - Нат все еще оставался спокойным.

        - Может нам удастся обойти их? Они же прямиком идут на армию гномов.  - Мне стало не по себе оттого, что скоро может начаться настоящее сражение.

        - Мы об этом знаем, они нет.  - Лаконично заметил Рагн.

        - Обойти их не получиться, их слишком много, но мы попытаемся. Нужно как можно быстрей двигаться не север, возможно, мы успеем проскользнуть между ними и армией гномов. И мы побежали прямиком не север. Бежать с вещами оказалось не так-то просто. Примерно минут через пять мы выскочили на небольшую поляну, посреди которой уже кипело сражение. На краю поляны лежало несколько убитых, а в ее центре…. Вот это меня поразило. Невысокого роста гоблин, с зеленой кожей и длинным кривым носом, ловко орудуя двумя короткими саблями, отбивался от десятерых человек. Люди были явно разбойниками, но какими-то странными. Все в одинаково рваной одежде, с ржавым оружием в руках, и все неумело обращались с ним. Мы резко остановились.

        - Заметили что-то необычное?  - Спросил Нат у нас.

        - Ага, все в рванье и без личных вещей.  - Ответил гном.

        - Вот и я видел то же самое у другого отряда.  - Нат достал два коротких меча.

        - Надо бы вмешаться.
        И вправду, бой наверняка скоро закончился бы. Один из разбойников пробил ногу гоблину из арбалета. Но даже с раненой ногой, тот ловко увернулся от взмаха меча и проткнул ближнего бандита своим. Нат налетел на них со спины и мгновенно уложил троих на повал. Еще двое резко обернулись, и тут же отлетели в сторону. Оставшиеся пятеро развернулись лицом к новому противнику и навалились на него. Нат старался держать дистанцию, не давая себя окружить. В арбалетчика он метнул нож, угодив ему под левую лопатку. Очень быстро вращая мечами, он обезоружил одного, но тот и не собирался убегать, а напротив, ринулся на него с голыми руками, за что и поплатился. Нат плавно перетекал из одного места в другое, поочередно отводя одним мечем атаки и поражая противников вторым. Управился он быстро. Я еще не видел, чтобы кто-то так хорошо владел оружием. Пока Нат разбирался с нападавшими, гоблин вырвал из ноги арбалетный болт и наскоро перевязал ногу. Повязка почти сразу же пропиталось зеленой кровью. Он немного отполз с поля боя и прислонился спиной к дереву, при этом положив свои сабли рядом. Мне показалось, что
гоблин как-то быстро терял силы и кровь.

        - Нам нужно продолжать двигаться.  - Сказал Нат указывая на север.  - Пока не подошли еще эти.  - Он указал на убитых разбойников.

        - Бесполезно.  - Хриплым голосом сказал гоблин. Он говорил на человеческом языке, но с явным акцентом.  - На севере их еще больше. И на востоке не меньше.

        - Откуда тебе знать.  - Недоверчиво спросил его Гном.  - Странно, чтобы гоблин шастал по лесу в одиночку, да при этом так отменно владел оружием.

        - Мой отряд разбили час тому назад. Я долго уходил от преследователей, но нарвался на этих.

        - Там в лесу еще трупы. Больше никого не видно.  - Сказала Катрин.  - Сколько же их?

        - Примерно двадцать тысяч.  - Говорить гоблину становилось все трудней, он начал валиться на землю.

        - Наверное, артерия пробита.  - Сказал Нат.  - Мы ему уже не поможем. Нужно двигаться, но куда?

        - Он должен знать.  - Сказал я, наклоняясь к гоблину. Нат схватил меня за руку и покачал головой.

        - Это может быть опасно.  - Сказал он.

        - Нат, он ведь откуда-то знает, что разбойников так много, и зачем ему нас предупреждать, что впереди еще отряд. Но что я мог сделать. Врачевать я точно не мог, но ток хотелось ему помочь.

        - Катрин, ты можешь ему помочь?  - С надеждой спросил я.

        - Надо посмотреть.  - Она наклонилась к раненому. Нат все же убрал подальше оружие гоблина. Сам гоблин был одет в простые, местами рваные штаны из прочной ткани, и такую же куртку с большим количеством карманов. Катрин достала свой короткий посох. Обхватив его двумя руками, она начала произносить заклинание, сначала очень тихо, затем немного громче. Посох начал светиться. Внезапно на поляну выскочил целый отряд людей. Эти были одеты немного лучше, но все в саже. Оружие у них было посолидней, чем у предыдущих. Было даже несколько лучников. Они без разбору кинулись в нашу сторону.

        - Присмотри за Катрин, а мы пока задержим вот этих.  - Сказал мне Нат. Рагн успел приготовиться к нападению. Из рюкзака он достал два коротких метательных, и один большой одноручный топор. Первый метательный топор он метнул в одного из лучников, бегущих в нашу сторону. От удара топора того откинуло назад. Что я не успел заметить в предыдущем сражении, но что поразило меня сейчас, так это шум. Нападающие вопили во всю глотку, звук удара металл о металл, крики раненых и другие звуки создавали невыносимую атмосферу. Мне стало дурно. Я обернулся к Катрин, но та не обращала на окружающее никакого внимания. Посох в ее руках светился сильным светло-зеленым цветом. Также светилась и рана на ноге гоблина. Я не стал ее отвлекать. Сражение уже было в полном разгаре. Удивительно как двое могут сдерживать толпу нападающих, при этом выбивая из строя одного за другим. Гном действовал в основном очень грубо, с силой расшвыривая противников, причем некоторые после этого уже не поднимались. Нат напротив, действовал очень быстро и старался, как можно больше экономить силы. Он тратил на поражение противников
практически по одному удару, не считая те, от которых он отбивался. От такого количества крови и мертвых, мне стало не по себе. Я заметил, как с другой стороны поляны ко мне бежали два человека. Я так испугался, что напрочь забыл про меч. Я постарался взять себя в руки, но это не получалось. Для себя, неожиданно, я вошел в режим концентрации. Картина боя для меня предстала совсем в других тонах. Я видел два силуэта своих друзей, грязно-зеленые силуэты нападающих. В моей голове вплыли слова заклинания из книги. Было такое ощущение, что я просто взял их с нужной полки. Сконцентрировав свою энергию в правой руке, я как в книге произнес нужные слова, затем сделал необходимые движения рукой. Ничего не произошло. Я попытался еще раз, потом еще, так быстро как только мог. В моей ладони, между согнутыми пальцами, появились три крошечных, пульсирующих шарика. Они обжигали мне руку, как три горячих уголька. Я так удивился, что чуть было не выронил их, хотя они не касались моей кожи. С размаху, наотмашь, я швырнул их в двух нападающих. Три сферы слетели с моей ладони, на лету увеличиваясь в размерах, примерно до
размера сжатого кулака. По невероятной траектории они полетели на встречу к нападающим. Сферы рванули вверх по дуге, затем вниз. Пролетая, они оставляли за собой хвост раскаленного воздуха. Магические снаряды врезались в тела бегущих, отбрасывая тех на несколько шагов назад. Потом раскаленные сферы взорвались, разбрызгивая горячие брызги. В книге было сказано, что они способны нагреть метал, до состояния мокрой глины. Что стало с нападающими, я не видел. Я повернулся к схватке. Не похоже было, что она заканчивалась. На поляну выбегало все больше и больше разбойников. Начали появляться богато одетые люди. Нат и Рагн неохотно пятились назад. Количество убитых было уже достаточно большим, и нападающие шли по телам павших. Поляна была узкой, так что нас не могли обойти, но несколько бандитов все же пытались пройти сквозь заросли. Я опять произнес слова заклинания и вызвал магические сферы. Я держал их наготове, на этот раз их было всего две. Как только на краю появились еще нападавшие и попытались зайти Рагну за спину, я послал в них сферы. С нападающими произошло то же самое, что и с предыдущими. Эльф и
гном сдерживали нападающих буквально в двух шагах от нас. Я же, все время, посылал раскаленные сферы в самую гущу нападающих. Взрываясь, они уносили одного или двух среди нападающих. Наверное, я выпустил их около дюжины раз.
        Бой постепенно начал стихать. Отряд, что выскочил на нас, иссяк. Мои друзья с ног до головы были забрызганны кровью, как оказалось чужой. Никто ранен не был. К концу схватки, Катрин уже закончило возиться с ногой гоблина, и осматривала, нет ли ран у гнома, Нат сказал, что с ним все в порядке и от помощи отказался.

        - Надо от сюда убираться и как можно скорее.  - Сказал Нат, осматривая поле боя.  - Могут появиться новые… эти.  - Он так и не нашел слово, чтобы описать нападающих.  - Да и пейзаж здесь не смотрится. Да действительно, от одного вида на поляну внутри все переворачивалось. Рана на ноге у гоблина затянулась. Вместо нее появился свежий рубец. Он, кряхтя, встал, опираясь рукой о дерево. Оружие его предварительно забрал гном, и упрятал в свой увесистый мешок.

        - Днем нам наверняка не пройти, придется двигаться ночью.  - Сказал Рагн. Он обходил поляну в поисках своего второго метательного топора.  - Надо где-нибудь пересидеть до вечера. Ты как, идти сможешь?  - Спросил он у гоблина.

        - Как-нибудь, только не быстро.  - Нога у него видно болела сильно, это было видно по его лицу, но идти он действительно мог. Он направился к краю поляны.  - Я знаю, тут неподалеку есть одна землянка. Достаточно укромное место, чтобы пересидеть до вечера.

        - Ну, тогда пойдемте скорее.  - Сказала Катрин, ей тоже, как и всем хотелось поскорее убраться отсюда подальше.

        - Ребята.  - Окликнул я их.  - Я не знаю как вы, но я идти не могу. Даже пошевелиться.  - Я чувствовал такую усталость, что не мог пошевелить руками. Странно, как я еще стоял.

        - Не удивительно.  - Строго сказала Катрин, подходя ближе.  - Меньше колдовать надо было. Ишь, расшвырялся магией, как снежками зимой.  - Она, вместе с гномом, аккуратно усадила меня на землю.  - У меня от магической энергии чуть волосы дыбом не встали. А я думала, что это я так долго возилась с лечением.

        - Но я не виноват, мне же нужно было что-то делать.  - Оправдывался я.

        - Поверь, наделал ты не мало.  - Успокоил меня гном.  - Укладывал врага штабелями.  - Он засмеялся.  - Что же ты раньше не говорил, что можешь колдовать.

        - Так я, это в первый раз. Эх, как я их.  - Все еще находясь в небольшом шоке, храбрился я.

        - Я погляжу, что языком ты шевелить можешь?  - Ехидно заметила Катрин.  - Но учти, я тебя нести не собираюсь.  - Она демонстративно встала, и пошла собирать свои вещи.

        - А как же я?  - Спросил я у гнома.

        - Да ничего с тобой не будет. Отойдешь через пару часиков.

        - Только вот пару часиков у нас нет.  - Вмешался в разговор Нат. Они с гномом соорудили простые носилки и потащили меня вслед за гоблином. Нести мои вещи, все-таки, выпало Катрин. И она всю дорогу ворчала, что дескать не нанималась в носильщики, и если бы кое-кто не был бы так глуп…. И так далее.

        - Я так и не понял ничего в поведении разбойников.  - Сказал я Нату.  - Уж очень странно они себя ведут.

        - Можно сказать, что это и не разбойники вовсе.  - Угрюмо сказал он.

        - Но ты же говорил, что они спалили деревню впереди.

        - Нат хочет сказать, что это не разбойники, а жители той самой деревни.  - Сказал гном. И голос его был не веселее чем у Ната.

        - Как это?  - Не понял я.

        - Просто колдовство.  - Сказал Нат.  - Только масштабы его, внушают уважение. А причина очень проста, задержать гномов.

        - Но разве такое возможно, так много человек сразу?  - Мне стало не по себе.  - А женщины, дети?

        - Вот то-то и оно.  - Ответил Рагн.  - Можно сказать, что нам еще повезло. Только для армии гномов они не противники…. Землянка, про которую говорил гоблин, располагалась в трех часах ходьбы. Она оказалась достаточно вместительной и скрытой, так что можно было не бояться, что нас найдут. Не знаю, чем занимались мои спутники, а я сразу вырубился, и проспал весь день. Проснулся я под вечер, солнце еще не село. Посреди землянки горел костер, дым от которого уходил в отверстие на потолке. Над огнем висел котелок, в котором что-то булькало, и приятный аромат пищи напомнил мне, что я ужасно голоден. Все уже как раз приступили к трапезе.

        - А мне что-нибудь осталось?  - Спросил я, присаживаясь поближе к костру.  - Как вкусно пахнет.

        - Ты готов проспать все на свете.  - Рассмеялся Рагн.  - На, держи. Он протянул мне полную тарелку горячей похлебки. На вкус она было еще вкусней. Чувствовалась незнакомая приправа.

        - А что, все здесь?  - Я обвел взглядом помещение. Все были здесь.  - Никто не караулит?

        - Бояться нечего.  - Сказал Нат.  - Примерно часа два назад здесь прошло около тысячи «разбойников». Они направились на запад. Так что давай доедай и пора отправляться.

        - И куда мы сейчас направимся?

        - Тарик обещал доставить нас к границе Айленда самой короткой дорогой, в благодарность за свое спасение.  - Сказала Катрин, но увидев вопрос на моем лице, пояснила.  - Та'рик - так зовут гоблина, которого мы спасли.

        - Приходилось здесь уже бывать, пару раз.  - Сказал гоблин, со свойственным ему акцентом.  - Я провожу вас к пограничному городу, а потом мне надо будет возвращаться. Собрались мы быстро, в общем-то, собирать особо было нечего. Костер мы аккуратно потушили, а вход в землянку заложили ветками, получилось очень даже незаметно. И опять начался долгий и нудный переход через лес. Во время стоянок, я либо читал книгу Мортиуса, точней зубрил заклинания. Либо просто болтал со спутниками. Единственный, кроме меня, кто тоже был подавлен сражением, был Рагн. Он был совсем не весел и пытался грустно шутить по этому поводу.

        - Понимаешь.  - Сказал он мне.  - Дело не в том, что я убил несколько ни в чем неповинных людей, а в том, сколько людей, гномов, эльфов и много еще кого убьет эта война.

        - Как я отношусь к войне?  - Переспросил меня Нат.  - Может, я уже говорил, но мне почти все равно, если это не касается меня. Одни глупцы убивают других, при этом, испытывая искреннюю радость, что они укокошили противника больше, чем потеряли своих солдат. Да и солдаты не испытывают угрызения совести от войны. Для них это достаточно прибыльное дело. Как ни странно, но на второй день мне стало гораздо легче, и даже гном не казался таким угрюмым как вчера. Гоблин оказался на редкость хорошим собеседником. Из разговора с Тариком, я узнал, что он и его отряд направились в восточный лес для разведки. А его племя проживало в западном лесу, который доходил почти до самой горы Даг'ир. Оказалось, что гоблин спокойно разговаривает почти на всех языках.

        - Но откуда ты знаешь так много языков?  - Удивился я.

        - А что мы, гоблины, по-твоему, в лесах делаем? Спим и охотимся? Нет! Мы учимся понемногу, конечно, когда есть свободное время. Еще книги читаем. У нас большая библиотека, почти на всех языках.

        - А я думала, что гоблины глупые, даже читать не умеют.  - Сказала Катрин, потом посмотрела на Тарика и рассмеялась.  - Не обижайся, я в правду так думала.

        - Я не обижаюсь.  - Ответил гоблин.  - Это даже хорошо, что все так думают, у нашего народа хлопот меньше. Когда тебя считают необразованным дикарем, то не принимают за угрозу.

        - А у вас колдуны есть?  - Поинтересовался я.

        - Колдунов нет, есть шаманы, мы их так называем.

        - И они могут, как Мэт, кидать раскаленные шары?  - Заинтересовалась Катрин.

        - Как Мэт, я не знаю. Это человеческое колдовство. У нас магия ближе связана с природой. Шаманы могут нагонять страх, сон, вызывать диких зверей, или ядовитые шипы. Но я совсем не посвящен в их тайны, так что я мало об этом знаю.

        - Я немного могу пользоваться магией природы.  - Сказала Катрин.  - Это довольно просто на начальном этапе. Вот смотрите. Она приложила ладонь к земле и начала произносить заклинание. Из-под ладони начали пробиваться зеленые яркие лучи света. А когда она убрала руку, то на том месте был совсем маленький росток дерева, с крохотными зелеными листочками.

        - Правда, здорово.  - Рассмеялась она.  - Мне так нравиться магия природы, только я пока не очень сильна в ней.



        Глава 5,5 Стража

        Айлин стояла у окна, самой высокой башни в крепости варваров, и любовалась закатом. Из окна был прекрасный вид на город. После смерти отца, настроение у нее было печальное. Она его очень любила. Конард всегда отличался железной волей и твердым характером. Он очень умело правил страной и дорожил уважением подданных. Упрямый характер и умение обращаться с оружием она унаследовала от отца, а внешность от матери, которую она почти не помнила. У Айлин были небесно-голубого цвета глаза и длинные черные волосы.

        - Госпожа Айлин.  - Раздался за ее спиной голос. Управляющий замком был одет в необычную для него длинную мантию. Несмотря на свой почтенный возраст, выглядел он довольно крепким и коренастым.

        - Ах, Стюарт, как бы мне хотелось остаться. Почему я должна ехать, ведь еще не проводили церемонию похорон отца.

        - Обстановка резко ухудшилась, вам необходимо уехать, пока еще не стемнело. В западной крепости вы будите в большей безопасности.  - В его голосе была искренняя забота и одновременно тревога.  - Отряд сопровождения уже готов, а карета загружена вещами. По длинной винтовой лестнице, не заходя в главные коридоры замка, они спустились к внутреннему двору. Две колоны пеших гвардейцев внимательно осматривали темные углы каменной площадки, они были в полной боевой готовности.
        У каждого было по одному мечу, длинное копье и два метательных пилума. Щиты, как и тяжелые доспехи, они не носили. По горным дорогам на конях ездить было опасно, но все-таки было решено взять узкую карету, и четверку запряженных в нее лошадей. Никто еще не знал, что принцесса покидает замок, пока это была тайна… Первый привал устроили глубокой ночью. Гвардейцы развели небольшой костер. Капитан гвардейцев, назначил троих в караул, остальные расположились у костра. Дорога в этом месте проходила по краю небольшого леса, делала вираж, а после круто поднималась вверх. И можно было не беспокоиться о пронизывающем ветре, который всегда гулял по склонам гор.
        Все, кроме одного молодого гвардейца, были опытными солдатами, закаленными во многих сражениях. Они не упускали возможность подколоть и посмеяться над юным воином. Но капитан сам подбирал солдат, потому был уверен в каждом из них. Юный воин хоть и не участвовал в битвах, но владел оружием не хуже других, да и сложен был неплохо, даже по меркам варваров. Примерно за полчаса до рассвета, молодой гвардеец, он в этот час стоял в карауле, разбудил капитана.

        - В чем дело?  - Спросил тот, пристегивая оружие к доспехам.

        - В лесу движение. Очень странное.  - Солдат указал направление, чуть впереди по маршруту следования.

        - Буди остальных. Капитан направился к одному из спящих солдат, тот был лучшим разведчиком в отряде, и поэтому его никогда не ставили в караул. Как только к нему приблизились, он сразу открыл глаза.

        - Выясни, что в лесу.  - Капитан показал в сторону от дороги.  - Замечено движение. Разведчик кивнул и бегом, абсолютно бесшумно, убежал в лес. Через две минуты весь отряд был в полной боевой готовности. Часовые были отозваны. Все упорно вглядывались в ту сторону, куда ушел разведчик. Но тот, появился далеко за спиной отряда. Он подбежал к командиру и протянул тому полусгнившую голову человека.

        - Плохо дело, командир, нежить. По отряду пошел тихий шепот.

        - Много?  - Капитан оставался абсолютно спокойным.

        - Слишком много, может тысяча, а может и две.

        - Как далеко?

        - У нас еще пару минут, потом полезут со всех сторон.

        - Ждать не будем.  - Сказал капитан всем.  - Максимально быстро, по дороге к подъему, бегом марш. И весь отряд припустил по узкой тропе. От повозки грохот стоял сильный, но убегать по-тихому было уже бесполезно. Из леса полезли мертвецы в рваной одежде, полусгнившие, иногда совсем разложившиеся. Вид покойников прибавил солдатам шагу. Вылезшие впереди попытались перегородить путь повозке, но лошади расшвыряли их как кегли. Отряд немного вырвался вперед, но за ним по пятам, причем с приличной скоростью устремилась нежить, и она догоняла. Как ни странно, но бегали трупики, по крайней мере, у кого было две ноги, не хуже тренированных солдат. На одном из поворотов, повозка не справилась с управлением и двумя колесам вылетела в обрыв. Солдаты, кто ехал на карете, быстро обрубили связь лошадей и повозки. А один из них распахнул дверцу и вытащил принцессу, за секунду до того, как карета сорвалась в пропасть. Но нежить все-таки догоняла.

        - До подъема еще пять километров, нам не успеть.  - Сказал разведчик капитану.

        - Знаю.  - Пыхтя, на бегу ответил тот. Командир был не так молод, для спринтерского бега.  - Последняя четверка.

        - Ясно, сказал тот и немного отстал, чтобы отдать приказ. Когда до бегущих оставалось метров сто, последние четыре гвардейца развернулись и приняли оборонительную стойку. Волна нежить врезалась в них на полной скорости. На узкой дороге было нелегко развернуться, и мертвецы завязли, пытаясь обойти солдат. Гвардейцы в свою очередь ловко орудовали мечами, отрубая мертвецам конечности и головы. Это дало преимущества примерно на триста, четыреста метров. Вскоре нежить опять начала догонять отряд. Еще четверо гвардейцев остановились на дороге и преградили путь преследователям.
        На глазах у принцессы навернулись слезы. Гвардейцы жертвовали своими жизнями, а она ничего с этим поделать не могла. Она обернулась на бегу, хотела увидеть их лица, запомнить этих солдат. Один из четверки весело ей улыбнулся и помахал рукой. Неожиданно она стукнулась ногой о камень и потеряла равновесие, но упасть ей не дали. Здоровенный, с густой бородой, воин подхватил ее на руки, и не сбавляя темпа продолжал бежать. До крутого подъема добежало шесть солдат. Узкая тропинка, в серых скалах, круто уходила вверх и терялась за поворотом. На этой тропе четверо солдат могли сдерживать нападающих очень долго.
        Бородатый солдат поставил принцессу на землю и отправился к выступу на тропе, где его ждали еще трое.

        - Как тебя зовут?  - Спросила она, придержав его за рукав.

        - Да вы за нас не беспокойтесь.  - Он по-отечески улыбнулся.  - Мы вас догоним. Обязательно. Капитан потянл принцессу за руку. Подъем занял не очень много времени, но изрядно измотал принцессу. Карабкаться по тропе, если этот путь можно было так назвать, оказалось не так просто.
        Когда они выбрались на плато, их там уже ждали. Небольшой отряд, состоящий из трех людей, двух гномов и одного эльфа, расположился под тенью небольших деревьев, слабо цеплявшихся за каменистую почву горной гряды. Отсюда, сверху, был прекрасный вид на леса, располагавшиеся к западу от королевства варваров.

        - По-моему, вашей персоне уделяется слишком много внимания, ваше высочество.

        - Сказал капитан, доставая мечи. Два длинных полуторных клинка лежали в его ладонях как влитые. Навряд ли кто-нибудь из простых людей смог бы поднять, а тем более удержать их на вытянутых руках.  - Постарайтесь держаться за нашими спинами.

        - А может быть они здесь не из-за меня?  - Неуверенно проговорила Айлин.

        - Я бы не рассчитывал на это. Они бы не стали ждать здесь нас, если бы наш отряд был в полном составе. Но они знали наверняка.

        - Кто они?  - Спросила принцесса.

        - Наемники, или точнее охотники за головами. Уверен, что никто, в здравом уме, не стал бы ходить в такой одежде по горам.

        - Я ничего такого не вижу.  - Сказал молодой воин.

        - Молод еще.  - Сказал капитан.  - Смотри на нашивки. На плаще, на сапоге и на тыльной стороне рукава. Тем временем наемники скинули свои плащи, достали оружие и направились к принцессе.

        - Можно, я их побью.  - Спросил Воин у капитана. Доставая меч из ножен и в предвкушении потирая руки.

        - Еще рано.  - Придержал его капитан.  - Нам нужно принцессу защищать, а не морды бить. «Непростая ситуация».  - Думал старый солдат. Против всех сразу драться конечно можно, но при этом защищать девушку не представлялось возможным. Он наклонился к принцессе и тихо сказал.

        - Ваше высочество, на севере, недалеко отсюда, примерно дня полтора пешком, находиться город Принстон. Вам нужно будет туда добраться как можно скорей. В горде обязательно найдите нашего агента, он работает в гильдии каменщиков. Его имя Фред. Он поможет вам.
        С этими словами он подтолкнул ее к краю плато. В данном месте обрыва не было. Склон полого уходил вниз. Метрах в трех снизу находился пересохший ручей, заросший травой. Подножье горы упиралось прямо в лес, который тянулся так далеко, что невозможно было разглядеть, где он заканчивается.

        - Мы дадим вам столько времени, сколько сможем, остальное зависит от вас.  - Он спустил ее вниз и вручил кинжал.  - Мы обязательно найдем вас. Неизвестно как далеко уходил вниз ручей, но можно было надеяться, что дальше не будет крутых обрывов. Принцесса Айлин умела лазать по горам, и не боялась разбиться, только ей было ужасно тяжело расставаться с солдатами, которые ее сопровождали.

        - Ну а теперь, можно мне их побить?  - Нетерпеливо спросил молодой.

        - Теперь можно.  - Ответил ему капитан. С яростным криком молодой солдат бросился на нападающих, которые явно оторопели от такого поворота событий.

        - Ну и молодежь пошла.  - Сказал сам себе старый солдат, врубаясь вслед за товарищем в битву.



        Глава 6 Город Принстон


        - И куда мы теперь?  - Осторожно спросил Мэт у Ната, который в последнее время был совсем невдухе.

        - Дальше по дороге будет пограничный город Принстон.  - Проворчал Нат, только нас в него не пустят, особенно с гоблином в довесок.

        - Очень мне надо в этот город. Куча камней, да и только.  - Отозвался Та'рик, шедший следом.  - Вот провожу вас к краю леса, а дальше куда хотите, только без меня. Мне и в лесу неплохо.

        - Да уж конечно. Тебя в город брать можно, разве что на поводке, как экзотику.

        - Да ладно вам ссориться.  - Вмешалась Катрин.  - Нат, ты еще злишься из за нашего сопровождения, так это же наоборот хорошо, нам не придется беспокоиться из за столкновений с местными. Два дня назад отряд нагнала разведывательная группа гоблинов, подчинявшаяся Та'рику. Они решили сопроводить всех до границы лесов, после чего спокойно вернуться домой, по возможности, избегая встречи с армией гномов, которая двигалась медленно, но уверенно. Нату было не по себе, от того, что его сопровождал отряд из пятидесяти с лишним гоблинов, которые хоть и не показывались, но дружно перекрикивались, сообщая о ситуации, чем еще больше нервировали Ната. Что на счет Мэта, то он напротив считал их милыми и вполне дружелюбными созданиями, потому и болтал постоянно с Та'риком. Гному тоже было не по себе, от этой компании. Катрин никак свои чувства не выражала. Вот так весь отряд и вышел на главный тракт, который оказался совершенно опустевшим из-за слухов о войне.
        Когда до города оставалось примерно пару километров, и уже можно было уловить запах дыма из печных труб, отряд гоблинов остался ожидать своего предводителя на небольшой поляне. Та'рик согласился проводить всех прямо до пограничной полосы леса. Решив сразу не рисковать Нат, Рагн, и Мэт направились к ближайшему холму, с которого открывался прекрасный вид на город. Лежа на вершине холма Нат внимательно осматривал окрестности и городскую стену. Как и все города этого типа, он был окружен высокой каменной стеной и массивными деревянными воротами, к тому же закрывающимися металлической решеткой.

        - Нат, что ты можешь сказать про этот город.  - Поинтересовался Мэт у него.

        - Обыкновенный торговый город.  - Нат хмурился.  - Люди построили его якобы в торговых целях, только вот торговать здесь не с кем. Скорей всего это военный блок пост, или передовой форт.

        - Армии в нем не видно.  - Рассматривая город, сказал Рагн.  - Гильдию магов вижу, а признаки армии, или каких либо войск нет.

        - Да…  - Многозначительно сказал Нат.  - Можно сказать нам повезло. Только вот в этом городе, как уже заметил Рагн, не простая гильдия магов. Это военное укрепление. Боевая гильдия магов, разработанная во время последней крупномасштабной войны.

        - А что до этого боевых магов не было?  - Спросил Мэт.

        - Организации не было.  - Пояснил Рагн.  - Маги то были всегда, только толку от них было мало, пока они не организовались.

        - Ладно, кончай лежать, давайте вернемся назад к Катрин, и будем думать, как нам проще пройти в город.  - Сказал Нат, направляясь в сторону леса.
        Вернулись к опушке леса быстро, но то они там увидели повергло всех в шок. На месте, где должны были ждать их Катрин и гоблин, был полный хаос. Земля была буквально вспахана множеством ног, и даже в нескольких местах опалена взрывами. Были видны следы боя и кровь. Тел нигде не было видно. Единственный кого не смогли унесли из леса, был солдат, в доспехах стражника города. Он был намертво вмурован в дерево тонкими лозами, которые прошили тело насквозь во множестве мест. Зрелище было не из приятных.
        Мэт оббежал поляну по кругу в поисках Катрин, но тщетно, было невероятно тихо и пустынно.

        - Ага…  - Раздался радостный крик гнома из кустов справа. Мэт ринулся в заросли с максимальной скоростью, и чуть не сшиб Рагна с ног.

        - Что, где… ты их нашел?  - Сбиваясь, спросил Мэт. Гном радостно обнимал свой огромный рюкзак, и приговаривал.

        - Вот тебя-то я всегда рад видеть. Единственное что у меня осталось это мои вещи.
        - Он похлопал по нему.

        - Единственное, почему его не унесли, так это по тому, что не смогли поднять.

        - Сказал Нат. Он поднял с сземли кривую саблю гоблина, которая была в крови по самую рукоять.

        - Но что здесь произошло, и где…  - Мэт не договорил, голос его сорвался.  - Они… они ведь живы?  - С надежной в голосе спросил он у Ната.

        - Наверняка.  - Нат был уверен, что они еще живы. Пока живы.  - Следы борьбы указывают на то, что их захватили, и повели в город. Но вот зачем и почему, я не знаю. Будем надеяться, что они в полном здравии, а вытащить их, это дело времени.

        - А вот я думаю, что времени у нас совсем нет.  - Сказал Рагн. Мэт уставился на него, недоумевая.

        - Я имею ввиду, что в этом городе особые порядки насчет вражеских волшебников и чародеев…  - Сурово сказал гном.  - И у меня совсем нехорошее предчувствие насчет этого. Полчаса спустя, на вершине холма, перед городом…

        - И как они могут.  - Не унимался Мэт.  - Я в это не верю, они не могут так поступить, это не правильно.  - Он без перерыва мерил шагами вершину холма. С холма замечательно был виден центр города, где уже были готовы большие деревянные постаменты, к которым носили хворост. А к постаментам были привязаны Катрин и Та'рик. На площади собралась огромная толпа горожан, которые радостно гудели, этот гул был слышен, наверное, на несколько километров в округе.

        - Ты же слышал стражников у ворот, в город нас не пустят.  - Сказал Рагн. Он сидел, облокотившись на свой рюкзак, с мрачным лицом.  - Тем более, там гильдия магов… Нат раздраженно пнул мелкий камень, попавшийся ему под ноги. Стража у ворот сказала, что магами гильдии были захвачены вражеские шпионы, которые тайно следили за городом. При захвате, они перебили кучу стражи, и как полагается в военное время, их должны были казнить. Тем временем маги, числом в девять человек, окружили помост и произносили какие-то речи. Трое из них держали защитное поле над пленниками, чтобы они не сбежали, причем это поле беспрепятственно пропускало внутрь всякий мусор, который швыряли в пленных горожане.

        - Мы ничего не сможем сделать.  - Сказал Нат, придерживая Мэта за рукав.

        - Но мы должны что-нибудь сделать….  - Он сделал ударение на слове «что-нибудь». На глазах у Мэта появились слезы. Сказать, что он ужасно чувствовал себя, было бы неправильно. Мэт чувствовал себя отвратительно беспомощным. Отчаяние захватило его такой огромной волной, что он готов был штурмовать этот город в одиночку, причем голыми руками. Нат его искрине понимал, и если бы не маги, он лично перебрался бы через ворота и вырвал пленников силой. Мэт рванулся в сторону городских ворот.

        - Стой дурак!  - Крепче схватил его Нат.  - Даже будь здесь армия гномов, которая сейчас движется сюда, ей потребовалось бы несколько дней, чтобы взять город штурмом, справиться с магами, с силами солдат, ополчением и стражей. Мэт уселся на землю, обхватил голову руками и разрыдался. Нат сел рядом с гномом, подальше от парня, но готовый опять удержать его, если тот вновь двинется к воротам на штурм. У Ната на душе было неспокойно. Он чувствовал свою вину, что оставил их одних. Против девяти магов шансов у него практически не было, поэтому он сидел на вершине холма и при этом чувствовал себя паршиво, как будто своим бездействием он предает их.

        - У тебя нет шансов.  - Грустно сказал Рагн.

        - Я знаю.  - Огрызнулся Нат.  - Зараза!  - Выругался он. На площади города началось какое-то движение. Толпа начала расступаться, пропуская шествие палачей с факелами в руках, причем радостно скандируя и крича.
        Мэт оторвал голову от колений и посмотрел на своих друзей, привязанных к помостам. Казалось, он видит их очень близко. Та'рик стоял гордо, с высоко поднятой головой. Из раны на его руке текла зеленая кровь. Катрин выглядела намного хуже. Наверное, маги сильно приложили ее во время захвата. Часть ее одежды была опалена, хотя сама девушка не обгорела. Ее бледное лицо не выражало никаких эмоций. Зато ее кинжал, в виде виноградных лоз, висел у нее на поясе, маги побоялись его трогать после того, как один стражник попытался сделать это. Его потом так и не смогли отодрать от дерева, как не пытались. Магия, защищающая кинжал, так напугала солдат, что они наотрез отказывались тащить, потерявшую сознание девушку в город. Увидев шествие с факелами, Мэт даже перестал рыдать. Казалось часть его сознания, наконец, отказалась воспринимать происходящее и благоразумно отключилась, в то время как другая часть его сознания пришла в движение. Палачи подожгли хворост у каждого постамента. Разгоравшееся пламя специально тянуло время, очень медленно поднимаясь вверх. Народ ликовал. Отчаяние Мэта сменилось неописуемым
гневом. Мурашки побежали по его телу. Татуировка на его плече начала тускло светиться сине-зеленым цветом, постепенно становясь все ярче и ярче. Невидимый порыв ветра растрепал волосы на его голове.
        Нат увидел, что Мэт поднялся, потом внезапно напрягся всем телом, как сжатая пружина. Он схватил гнома в охапку и бросился в сторону от Мэта, одним рывком преодолев расстояние в двадцать шагов.

        - Куда ты меня тащишь.  - Завопил гном.  - Мои вещи. Да отпусти же меня!! Нат уронил гнома и сам рухнул на землю прижимая Рагна к земле.

        - Да уймись ты!  - Прокричал он ему. Из-за сильных порывов ветра было практически ничего не слышно.  - Щас будет маленькое представление. Так что лежи и не шевелись, а то лишишься своей маленькой и тупой головы! Гном возмущенно посмотрел на эльфа, но подниматься не решил. Ветер набрал силу, прижимая к земле траву на вершине холма. Татуировка на плече Мэта, горела ровным сине-зеленым цветом, так сильно, что было видно весь рисунок очень отчетливо, даже через рубашку и куртку. Маги на площади забеспокоились. Народ же напротив ничего не замечал. Огонь костра под пленниками почти добрался до их ног, жадно пожирая сухие дрова. Мэт почти не осознавал ни себя, ни свои действия, ни того, что творилось вокруг. С его рук сорвались два фиолетовых светящихся шара, которые с огромной скоростью полетели к центру площади.

        - Ничего себе.  - Прокричал Рагн на ухо эльфу.  - Что это было?

        - Отталкивающая сфера Отилока.  - Прокричал в ответ Нат.  - Это заклинание защищает от всех внешних воздействий. Только у него есть неприятная особенность, внутрь сферы не проходит даже воздух. Главное, чтобы наши друзья не успели задохнуться там.

        - Где там?  - Не понял гном. Две сферы постепенно увеличивались в размерах, и когда они достигли Катрин и Та'рика, то поглотили их целиком. Казалось, что пленники плавают в больших каплях воды. Через несколько секунд, огонь с неистовой силой поглотил сферы и скрыл от глаз пленников. Боевые маги гильдии, города Принстон, во всю старались, поддерживая пламя костра, создавая такой жар, что ближние ряды зрителей отпрянули назад, прикрывая руками лица. Мэт тем временем Начал готовить второе заклинание. Он максимально широко развел руки, держа ладони так, как будто хотел поднять огромный квадратный ящик. В каждой ладони появился маленький огонек ярко белого цвета. Два огонька, размером с горошину, протянули ниточку белого света друг к другу. Встретившись, две светлые нити связались сложным узлом, и резко натянулись как тетива у лука. Мэт, как можно дольше держал их в таком положении, пока его ладони с сильным хлопком не захлопнулись. Секундой позже, он начал очень медленно разводить ладони в стороны. С невероятным усилием они поддавались миллиметр за миллиметром. Мышцы на руках и шее вздулись от
напряжения, лицо перекосило. Казалось, проще было раздвинуть руками горы, чем оторвать ладони друг от друга. Чем дальше расходились руки друг от друга, тем больше становился шар ярко-белого света, который дрожал в воздухе между ладоней. Вот он стал размером с горошину, затем с виноградину, затем с кулак. Время тянулось медленно. Когда сфера стала размером с голову, она начала медленно загораться. Сил больше раздвинуть ладони у него не было.

        - Твою мать!  - Удивленно прокричал Нат, вспоминая людские ругательства. Он в полной мере чувтвовал всю мощь этого заклинания. Его кожу уже не пощипавало, она просто чесалась от такого количества магической силы.  - Нифига себе!

        - Что? Где?  - Приподнялся гном.  - Что происходит? Нат положил руку ему на макушки и прижал к земле.

        - Да не высовывайся ты. Когда сфера начала ровно гореть, Мэт сорвал левую рука вниз, а вторую сжал в кулак, удерживая раскаленную сферу на весу. Размахнувшись, он со всей силы бросил ее в сторону города. Огненный шар, медленно, очень медленно, по сравнению с защитными сферами, поплыл в сторону городских ворот. Как только он отлетел на пару шагов, ноги Мэта подкосились, и он рухнул на колени, но не отрорвал глаз с городской площади. Огненный шар, преодолевая путь к городу начал увеличиваться в размерах, причем довольно быстро. Преодолев половину пути к воротам, он не уступал им по высоте, (то есть примерно семь метров в высоту!). Когда нижней кромкой шар коснулся земли, он не поднялся ни на сантиметр, а начал постепенно врываться в землю, оставляя за собой ров, с оплавленными краями земли. Песок кое-где слипся от жара и потек, стекая в канаву. Стражники, находившиеся на стенах около ворот, бросились в рассыпную, но это было бессмысленно, раскаленная сфера достигла, примерно, шестидесяти метров в диаметре, продолжая стремительно увеличиваться. Столкновения со стеной, заклинание не заметило, поглотив
ее метр за метром, прорываясь вглубь города, пожирая дома. На площади, народ, наконец, заметил надвигающуюся угрозу и бросился в рассыпную. Огненный шар, достигнув максимального размера, продолжал катиться по городу. Теперь он уже был размером с площадь целиком, и высоко возвышался над городом. Проехав по городу, он благополучно добрался до другой его стороны, медленно остановился и просто растекся, заполняя дальние улицы города жидким огнем.

        - Офигеть.  - Это все, что мог сказать гном, находясь в шоке от увиденного.  - И это называется «маленькое представление».  - Потрясенным взглядом он посмотрел на Ната.

        - Ну, что ты смотришь?  - Сказал эльф.  - Я сам офигел. По центру города тянулся огромный ров, куда уже успели рухнуть близлежащие дома, только в самом центре города в воздухе, на уровне земли висели две защитные сферы. Мэт медленно, с трудом, поднялся с колен. Для него сейчас главное было, что его друзья в безопасности. Неожиданно на вершине холма, в двадцати шагах впереди, открылись семь порталов, из которых вышли маги. Двое из них были опалены. Их одежда дымилась. Остальные, явно успели смыться вовремя и не пострадали. Не ввязываясь в разговоры, как по команде, первые трое выпустили в Мэта молнии. Сорвавшись с их рук, молнии с треском устремились к жертве, но врезавшись в невидимый барьер. В трех шагах от Мэта они разбились на мелкие кусочки, как морские волны о скалы. В последующие три минуты, на Мэта обрушился град разнообразных заклинаний, которые с тем же успехом разбивались о невидимую преграду. От наиболее сильных ударов Мэт пятился назад, крепко сжав зубы и содрогаясь, как будто его били кулаками.
        Три минуты ему понадобилось, чтобы собраться с силами, и он отбросил магов на два шага назад мощным порывам ветра. Трое из них устояли, остальные повалились на землю. Мэт криво усмехнулся. На его лице отобразилась презрительная улыбка. Мэт начал произносить заклинание, производя сложные взмахи руками. В шаге перед ним возникло серое облако. Он вытянул руку и коснулся его. По облаку пробежали электрические разряды. Маги тем временем опомнились и вновь стали наносить удары, бросая заклинания в Мэта. Только на этот раз заклинания пропадали, когда доходили до серого облака, от чего облако становилось немного больше. На лицах молодых магов застыл страх. Один не выдержал и рванулся назад, создавая проход, но он не успел к нему. Белая молния прорезала воздух и ударила убегающего в спину, пробив того насквозь. Он рухнул на землю, как тряпичная кукла, пролетев еще десять шагов. Оставшиеся маги начали возводить защитное поле вокруг себя, забыв при этом наносить удары по противнику. Пока боевые маги колдовали над защитой, Мэт подошел вплотную к серой массе, висевшей в воздухе перед ним. Казалось, что серая
туча стала тяжелой и липкой, как грязь. Он начал придавать ей форму полумесяца, направленного на противника, как будто Мэт держал перед собой лук, горизонтально земле. Когда форма была готова, он толкнул ее вперед. Серый серп, с огромной скоростью метнулся вперед. Попадая в защиту магов, он взрезал ее как нож бумагу, с характерным скрежетом, разрубая тела людей пополам. Разрубленные тела магов упали на землю, заливая ее кровью. Стоять осталось всего двое. Старик с седой бородой и маг средних лет, который прятался за его спиной. Старый что-то крикнул более молодому, затем открыл портал за собой и буквально втолкнул его туда. Мэт готовил третье заклинание, но сил уже почти не оставалось. Нужно было рисковать. Он подготовил магический взрыв, который должен был разбить всю магию в окрестностях, примерно километра на два. И готов был произнести заклинания ледяного копья. Нужен был подходящий момент. И вот, когда старый маг открыл портал, Мэт выпустил взрыв магии. Эффект произведенный от взрыва был примерно равен щелчку пальцев по звуку, но при этом: Две защитные сферы с пленниками, висевшие над провалом
посередине города лопнули и Катрин с Та'риком упали вниз, где их уже поджидал Рагн, как он там оказался Мэт не заметил. Защита Старика растворилась без следа, как и защита Мэта. Но он был готов пойти на это, и выпустил ледяную стрелу прямо в противника. Старик оказался проворней, чем ожидалось и смог уклониться так, что стрела проткнула ему только ногу. Сил на еще одно заклинание у Мэта не осталось. Старый маг начал готовить завершающее заклинание. На его лице появилась торжествующая улыбка.
        Что за заклинание готовил Старик, Мэт так и не узнал. Победная улыбка старого мага сменилась гримасой боли. Нат, появившийся за его спиной воткнул тому в сердце кинжал, по самую рукоятку.



        Глава 7 Что это было?

        Я лежал на вершине холма и смотрел в чистое небо. Маленькие облака, единственное, о чем сейчас можно было думать, не опасаясь, что голова взорвется на мелкие острые осколки. Мыслей совсем не было, абсолютная пустота и спокойствие. Силы восстанавливались очень медленно и друзья не решались меня беспокоить. С Катрин и Та'риком все было в порядке. Гоблину перевязали рану, на руке, и он чувствовал себя намного лучше. А вот девушка еще не пришла в себя после всего происходящего и пребывала пока в бессознательном состоянии. У всех было огромное желание убраться как можно дальше отсюда, с этого залитого кровью и опаленного магией холма. Подальше от города, рассеченного пополам и залитого пожаром, до сих пор не унявшимся в дальних кварталах. «Как оказывается хорошо, просто, вот так лежать и ничего не делать, да ни о чем не думать».  - Пришла мысль.  - «Вот так бы век лежать… Что это за мысли лезут в голову… Так, мысли в голову начали попадать, значит пора шевелиться…». Только вот шевелиться я почти не мог. Я с огромным трудом повернулся к друзьям. Там, как раз, в чувства пришла Катрин. Нат с Рагном что-то
ей говорили.

        - Я конечно очень рад, что вы все там себя хорошо чувствуете. Но не могли бы вы помочь мне подняться?  - Я с трудом шевелил губами и языком. Происходящее дальше повергло меня в ступор. То есть повергла меня обратно на землю, Катрин.

        - О Мэт, я так рада, что с тобой все в порядке.  - Сказала она, крепко прижимая меня к себе. Сопротивляться я не мог, но он инстинктивно, одной рукой попытался оползти. Катрин держала крепко.

        - Ты меня спас!  - Она прижала меня к себе еще крепче.

        - Задушишь…  - Прохрипел я.  - Я тоже рад, что с тобой все в порядке. Мы сидели так еще пару минут, пока Нат не потревожил нас.

        - Пора идти.  - Он положил руку на плечо Катрин.  - Позже сделаем привал, но чем дальше мы уйдем от города, тем лучше.  - Он внимательно всмотрелся в сторону города, но ничего нового не заметил и продолжил.  - Мэт, ты как, идти сможешь?

        - Вроде того. Правда, сил еще маловато. Пара минут и я прийду в себя.  - Я посмотрел в сторону города.  - Это был не я…. То есть, я, но…. Все как в тумане. Ничего не помню. Катрин помогла мне встать, и подставила плечо, чтобы я не упал. Потом мы все вместе начали спускаться с холма, в сторону востока, к горам, которые уже отчетливо прорисовывались на горизонте. Когда город уже почти скрылся за деревьями, Я обернулся.

        - Жалько что все так получилось.  - Грустно сказал я. Катрин обхватила мою голову руками и притянула лицо вплотную к своему. Она гневно на меня посмотрела.

        - Не смей их жалеть. Ты меня слышишь? Запомни, дураков не нужно жалеть.  - Она внимательно посмотрела мне в глаза.  - К тому же, если ты всех начнешь жалеть и распускать сопли, та я так тебя отделаю…. До полного восстановления рассудка и здравого смысла.

        - Да понял, я понял.  - Сказал я.  - Давай уйдем как можно дальше от города.

        - Вот это правильное решение.  - Подтолкнула она меня в спину.  - Давай топай. Остановились мы только поздно ночью, когда идти больше не было сил. Я совсем обессилив свалился на землю и даже не стал доставать свой спальный мешок. Уснул я мгновенно, но легче от этого не стало, где-то в глубине сознания мучительные мысли и образы порождали кошмары. Лишь под утро неспокойный сон перешел в более глубокое состояние, сменившись непонятной картиной, до мельчайших подробностей запоминающимся сном.
        Сон…
        Восемнадцатый легион империи, после ожесточенных боев в землях орков, был изрядно побит. В боях, длившихся почти три года, полегло около семидесяти процентов солдат легиона. Самое ужасное, что в последнем бою легион лишился главного штаба и соответственно знамени. Высший военный совет Империи решил, что не стоит его оставлять в таком плачевном состоянии, и приказал легион расформировать, а легионеров направить для пополнения других легионов.

        - Вот уж черта лысого.  - Громко ругался Мортиус.  - Я им не мальчик на побегушках, а ротный чародей. Кстати, куда нас?  - Тихо спросил он у гнома, который сидел рядом?

        - В Халиат, на юго-восточную границу.  - Угрюмо ответил тот.

        - Так вот…  - Продолжил он уже громче, поворачиваясь ко второму легату.  - Я не собираюсь путешествовать через полмира, ради вступления в пограничный легион…

        - Хотел бы уточнить.  - Сказал легат, доставая запечатанный конверт.  - Для вас совершенно другое назначение.

        - Правда..?  - Изумленно спросил Мортиус, и остановился, готовясь продолжать свою гневную тираду, принимая послание. Послание было запечатано двумя печатями: печатью гильдии чародеев и печатью службы внешней разведки императора. Уважаемый чародей Мортиус, гильдия магов посылает вас на северные рубежи империи. В городе Титрус вас будет ждать посредник гильдии для уточнения деталей задания. Уточняем, что в роли нанимателя в данном случае выступает Служба внешней разведки его Императорского величества. Для предотвращения утечки информации, данную миссию, с данного момента, считаем начавшейся, и вся информация считается тайной гильдии магов. Магистр Парлан.

        - Что там?  - Спросил гном, вытягивая шею, пытаясь рассмотреть содержание послания.

        - Ничего не понимаю?  - Удивился Мортиус.  - Страшная тайна гильдии магов.  - Насмешливым голосом Сказал Мортиус протягивая письмо гному.  - Собирайся друг, нам предстоит долгое путешествие.
        Гном прочитал письмо, но не успев отдать его обратно, неожиданно выронил его, так как оно вспыхнуло и мгновенно сгорело, не оставив даже пепла.

        - Опять эти ваши магические штучки.  - Скривился он, опять усаживаясь на скамью.  - Достали уже.

        - Расслабься Рагн, скажи спасибо, что тебя не отправили сторожить южную границу, а то помер бы там со скуки.

        - Вот часть вашего гонорара.  - Сказал второй легат, протягивая увесистый кошелек с имперской монетой.  - Я предоставлю вам фургон до ближайшего форта, а оттуда будете добираться верхом. Час спустя, Мортиус уже лежал в крытом фургоне, направлявшимся к северным рубежам империи. Ему было очень тяжело расставаться со своей наемной ротой. Вместе они успели пройти не одно сражение. Последнее, что ему запомнилось особенно хорошо…
        За два дня до…
        Восемнадцатый легион был поделен на две части. Изрядно поредевший он все еще представлял большую силу. Первая часть его находилась на равнине перед лесами орков, постоянно сдерживая их натиск. Вторая его часть была направлена в обход к основному лагерю орков для нанесения завершающего удара. По данным разведки, орков в лесах осталось около полутора тысяч плюс шаманы племени. И до прихода основной армии необходимо было нанести упреждающий удар, для того чтобы отбросить войска орков в глубь леса и закрепиться на равнине, до подхода основных частей империи. В палатку легата, где происходило военное совещание, вошел посыльный и передал главному легату два конверта. Быстро пробежав глазами послания, легат сообщил, что на подмогу легиону была выделена наемная рота головорезов, при которой был чародей, и самое главное, они уже подошли к лагерю легиона. Второе послание было хуже. В нем сообщалось, что ударная часть легиона, в лесах, вступила в ожесточенную схватку с превосходящими силами противника.
        Легат решил направить на помощь своим, дополнительно тяжелую пехоту в составе двух когорт, около восьмисот человек и наемную роту, примерно шестьсот человек.
        Он подписал два послания, передал их посыльному и вернулся к картам, разложенным на столе. Перед лагерем, свободные легионеры, возводили укрепления, ожидая массированную атаку со стороны леса. Артиллерия и войска снабжения тоже участвовали в массовом окапывании лагеря. Всего в лагере оставалось как минимум три тысячи человек. Командир наемного отряда Лоренс, был человеком прожженным и опытным, поэтому ему удавалось сохранять численность наемной роты, несмотря на ожесточенные схватки с различными противниками. Именна за это качество, его отряд всегда посылали в самую гущу сражения. Лоренс не стал дожидаться тяжелой пехоты, зная, как они медленно двигаются, особенно по лесам. Скорым маршем рота направилась к вероятному месту сражения, намного обогнав основные части. Примерно через час, рота вышла к холмистой местности, разделяющей лес на две части. Они не успели. Сражение уже кипело во всю силу, и как оказалось не в пользу легионеров. Наступающих орков было в несколько раз больше, к тому же они использовали магию, разбивая плотные шеренги на части, для того чтобы воины орков свободно могли врываться
в построения людей.

        - Мортиус.  - Выкрикнул Лоренс.

        - Я здесь, командир.  - Он как можно ближе подъехал на своем коне к коню командира. Кроме него и Лоренса лошадей больше ни у кого не было.

        - Вся надежда на тебя.  - Лоренс указал на участок леса, откуда в сторону легиона летели огненные стрелы и Магические взрывные шары оркских шаманов. Именно они наносили значительный урон оборонявшимся людям.

        - Это самое главное.

        - Все ясно. Не беспокойся Лоренс.  - Мортиус усмехнулся, в нетерпении потирая руки.
        - Как обычно, я возьму сорок человек, думаю, пока этого хватит, потом придется либо отступать, либо идти в атаку.  - Он внимательно посмотрел на поле боя.  - Что скорей всего врятли.

        - Отлично, я пока подготовлю остальных к обороне. Мы их отвлечем, пока не подойдет тяжелая пехота, устроим им сюрприз? Придется тебе продержаться как можно дольше.

        - Было бы поддержка, а там посмотрим. Мортиус пришпорил коня и понесся к первым шеренгам легионеров, которые отчаянно оборонялись от яростных атак орков. За ним, бегом, последовало сорок головорезов наемной роты, среди которых встречались войны всех мастей, в разных доспехах и с разным оружием, но действовали они на удивление очень слаженно. Среди наемников был гном Рагн, старый друг Мортиуса. Он хоть и был невысокого роста, но зато отличался хорошей силой и умением обращаться со своим двуручным топором так, что другие давились от зависти. Его глаза блестели азартом предстоящей схватки.
        Остановившись за шеренгами легионеров, он спешился и направился к центуриону, который непрерывно орал на своих солдат, координируя их действия. Орки ломились вперед как одержимые, громко выкрикивая угрозы и боевые кличи. Их огромные боевые мечи оставляли глубокие борозды в шиитах. Легионеры с трудом держались, под огромной силой орчьих ударов. Заметив идущего к нему колдуна, он улыбнулся, обнажив зубы. На Мортиусе был свободный плащ с капюшоном, простые военные матерчатые штаны и кожаная безрукавка, которую в основном одевают под броню солдаты. Узнать в нем колдуна можно было только по знакам различия на груди. Четыре звезды, свидетельствовали о том, что Мортиус был высокого ранга в гильдии магов при империи. Центуриона выделял, из общей массы солдат шлем и большой герб империи на груди, в виде дракона.

        - Центурион Марк Пирий.  - Отсалютовал центурион, приближающемуся Мортиусу.  - Мы несем огромные потери. Я командую, по сути, уже тремя когортами, хотя людей не наберется и на одну. По флангам еще хуже. Думаю, что нам осталось совсем немного, прежде чем нас опрокинут.  - Перекрикивая шум боя, доложил обстановку он.

        - Слушай внимательно, Центурион Марк, если хочешь сохранить жизнь своих солдат.  - Перешел сразу к делу Мортиус.  - Я займу позицию позади вас. С двух сторон меня будут прикрывать мои люди. По моей команде, твои легионеры должны будут очень быстро перестроиться назад, за спины за моих воинов и занять позицию с двух сторон от меня. После чего, по моей команде нужно будет делать короткие наступления, для остановки очередной атаки, и обратно возвращаться за мою спину.
        Пока не подойдет подкрепление. С двух сторон от вас будет действовать наша рота. Но мы в центре. Ясно?

        - Так точно.  - Отсалютовал Центурион. Он не стал выспрашивать у мага, что тот задумал.  - Сколько у меня времени для того, чтобы отдать соответствующие распоряжения?

        - Пару минут будет. Вся оборонительная система, которую решил поставить Лоренс, должна была образовать огромный треугольник, с вершиной, которую защищает Мортиус. И до подхода тяжелой пехоты легиона они должны были сдерживать натиск орков, после чего отступить. Отступление должен был обеспечить опять же Мортиус.
        Заняв позицию позади легионеров, Мортиус начал подготавливать себя к переходу в магическое состояние, стараясь не отвлекаться на орущих рядом орков и на звон оружие. Со стороны леса в первую шеренгу легионеров полетела новая волна магических ракет и снарядов. Они медленно поднялись по высокой дуге, огибая деревья, разбрасывая искры, пока не вырвались на свободу, преодолев вершины деревьев. Собрав в кулак силу, Мортиус не спеша, чтобы быстро не расходовать энергию, сначала отклонил два крупных снаряда. Сбивать и тем более отражать их, было безрассудной тратой драгоценной энергии, что мог собрать в себе колдун. Сбитые снаряды упали в ряды орков. Разорвавшись, они пробили в их рядах большие дыры. Обожженные Орки разразились волной боли и проклятий в сторону идиотов шаманов. Разъяренные и раненые орки заковыляли к легионерам не желая прекращать драку.
        С мелкими магическими ракетами было проще, те что покрупней просто сбивались, и они взрывались прямо в воздухе. Мелкие разбивались о магическую преграду, не долетая до легионеров сотню метров. Орки потеснили первые ряды и уже готовы были прорвать оборону в нескольких местах. Они были в полтора раза крупней человека, и во столько же раз сильней и свирепей. Размахивая огромными палашами, они пробивали щиты и разили людей на повал. Блокировать их было чрезвычайно трудно, и брать их приходилось только численным превосходством. Но в данной битве орков было намного больше, чем легионеров и последним приходилось не сладко. Земля была усеяна окровавленными трупами. На лицах многих легионеров застыло обреченное выражение. Еще немного, и хваленная имперская дисциплина дрогнет. Магические атаки из леса прекратились после третий бесполезной попытки. Мортиус насчитал, по крайней мере, двадцать колдующих шаманов. В отличие от людей, орки не могли просто пользоваться магической энергией, и им приходилось создавать круг из шаманов для наложения боевых заклинаний. Но от этого заклинания становились более сильными
и менее управляемыми. Этим и воспользовался Мортиус, отклоняя магию орков, при этом не сильно расходуя собственные силы. Для верности он запустил два огненных шара в сторону колдующих, с небольшим промежутком, чтобы отвлечь их. Первое заклинание, шаманам удалось отбить, но вот второе врезалось в лес с огромной силой и взорвалось, разбрасывая огонь на десятки метров вокруг эпицентра. Как только Мортиус почувствовал, что магическое давление спало, он скомандовал легионерам перестроиться назад. Тех долго упрашивать не пришлось. Сломя голову они рванулись назад, пытаясь выстроиться за спинами наемников. Орки, увидев такой маневр, ринулись на людей с большей силой, размахивая своими палашами. С флангов они врезались в ряды наемников, перемешанные с легионерами.
        Как только перед Мортиусом открылась свободная площадка, он начал произносить заклинания с самой большой скоростью, на которую был способен. В наступающих орков полетела куча заклинаний. Земля начала взрываться у них под ногами, разбрасывая их словно куклы. Длинная молния, проходя сквозь ряды нападающих, буквально сжигала их. Она долетела до самого леса и разбилась о деревья, разбрасывая электрические искры. Вокруг Мортиуса образовалась свободная площадка. Новая волна наступающих еще не успела подойти, и он решил подготовить заклинание посильней, чтобы удерживать оборону дольше. Колдун начал чертить в воздухе огненную руну, сводя вместе два замысловатых узора. Узоры, сливаясь, образовывали еще более сложную руну. Увидев, что магические атаки прекратились, орки с еще большей силой ринулись в центр обороняемого строя, решая покончить с магом. Они быстро сообразили, кто является настоящей угрозой для них. Мортиус в свою очередь, не видел окружающих и сосредоточился только на заклинании. К первым рядам обороняющихся подоспел Лоренс. Он заметил, что колдун начал произносить сложное заклинание, на
которое необходимо время. Взмахнув мечом, он подал команду перейти в атаку, и вперед устремились наемники и легионеры. Люди с грохотом сшиблись с орками, примерно в пятидесяти шагах впереди, и смешались с теми в тесной рукопашной. В тесном строю, они были в своей стихии, прикрывая друг друга и давя на врага общей массой. Гном Рагн, орудуя топором снизу, ловко рубил орков по незащищенным ногам. Тяжелые доспехи мешали ему быстро двигаться, но зато хорошо держали удар Через пару минут орки потеснили людей примерно на десять метров. Битва уже происходила на перекопанном магией участке. Приходилось стараться, чтобы удержать равновесие. Тех, кого сбили с ног, или кто поскользнулся, просто затаптывали в плотной толпе. Лоренс подбежал к Мортиусу.

        - Скоро?  - Тяжело дыша, спросил он.

        - Не мешай…  - Ответил маг, не отрываясь от заклинания. Еще через пять минут люди сместились почти к самой линии обороны.

        - Скоро?  - Нетерпеливо спросил Лоренс. Оглядываясь на приближающихся орков.

        - Не мешай… Центурион нетерпеливо переступал с ноги на ногу и взволнованно смотрел в сторону боя. Тяжелый оркский топор просвистел совсем рядом с ним и, врезавшись в защиту колдуна, отскочил на землю.

        - Скоро!!  - Совсем нетерпеливо взревел Лоренс.  - Еще пара минут, и будем драться в одиночку.

        - Готово.  - Наконец сказал Мортиус.  - Отбросьте их на шестьдесят шагов, а то своих задену.

        - И как же мне это сделать?  - Удивленно спросил Лоренс.

        - Быстрей! Я долго так не продержусь. Лоренс не успел вставить еще замечание, как кто-то из легионеров взревел во всю глотку.

        - Пехота!!! Ура!!! Из леса со стороны обороняющихся выбежало восемь сотен тяжелой пехоты. На их тяжелых, высоких щитах был выгравирован дракон, точно такой же, как и на штандарте. Ровными рядами, как на учениях, они врезались в ряды сражающихся, сдвигая бешеным натиском орков метр за метром. Легионеры и наемники поднажали, опрокидывая нападающих, легко прорываясь вперед. Как только расстояние достигло шагов в сто, прозвучал горн, играя Быстрое отступление. Обученные легионеры, как один развернулись и бросились обратно за строй обороняющихся. Сложное заклинание огненного порыва, которое создал Мортиус, было сложно сдерживать, и как только легионеры достигли линии защитников он вскинул руки вперед и выпустил пожирающий огонь на волю. Один орк почти подбежал к магу и замахнулся, чтобы нанести решающий удар.
        Последнее, что он увидел, это улыбку облегчения на лице Мортиуса. Завершить удар орк не успел. Огонь, вырвавшийся из под контроля, рванул вперед с такой силой, что сжигал ближайших врагов, не оставляя даже праха, только раскаленное, красное от жара оружие, падало на землю. Орки рванули обратно в лес, но огонь двигался гораздо быстрей, нагоняя их и среди деревьев. Огненный шквал углубился в лес на двадцать метров и с невероятной скоростью растаял, даже не дав загореться деревьям. Первый ряд деревьев обуглился и дымился, а следующий стоял, как ни в чем не бывало. Земля дымилась после огненного вала. Оставшиеся в живых орки развернулись и скрылись в лесу с потрясающей скоростью. Некоторые легионеры, уставшие, обляпанные грязью и кровью попадали на землю от усталости, а другие очумело вращали головой, не веря в происходящее.
        Следующие несколько часов были потрачены на окончательную зачистку территории и поиска раненых. Потом уцелевшие направились обратно к месту стоянки восемнадцатого легиона, не решаясь продолжить назначенное наступление. Орков оказалось намного больше, чем ожидали люди. А люди были слишком истощены и понесли большие потери. Победа обошлась им слишком дорого. Так была спасена небольшая часть легиона. Кто мог предполагать, что орки готовили контратаку и планировали уничтожить легион целиком, но наемники нарушили их планы, хотя только наполовину. Вернувшись к месту стоянки основных сил, уцелевшие войны увидели лишь обугленные останки лагеря и кучу трупов.


        Я резко сел на одеяло, которое было расстелено на земле. Пот градом катился по моему лицу. Странный сон намертво закрепился в сознании.

        - Странно, очень странно…  - Сказал Нат, выслушав мой рассказ.

        - Скорее всего, это был не сон.  - Сказала Катрин.  - Уж очень это смахивает на воспоминания.

        - Чьи воспоминания?  - Спроил я.

        - Ну уж наверняка не твои, а Мортиуса.  - Вставил Рагн.

        - Самое интересное.  - Сказал Нат.  - Это то, что ты помнишь даты, униформу и многое другое, что не мог видеть во сне. Я согласен с Катрин, это просто воспоминания, причем достаточно интересные. Если я не ошибаюсь, это было не просто давно, а очень давно. Я тогда еще не родился… Наш разговор был странным образом прерван.



        Глава 8 Еще спутник…


        - Ах ты зеленый извращенец! Я тебе покажу, как подкрадываться к спящим девушкам. Я те ноги выдерну и вместо рук поставлю.  - И тому подобная отборная брань неслась из-за деревьев, совсем рядом с отдыхающим отрядом. Все разом вскочили и уставились в направлении леса, откуда со всех ног несся Тарик. Бежал он быстро, пригнувшись и все время петляя, как будто в него стрелял целый отряд лучников. Вместо этого в него летели магические огненные стрелы, которые, к счастью, взрываясь, не задавали проворного гоблина. Нат достал Кинжал и двинулся в обход, стараясь обойти деревья вокруг. Но Катрин придержала его за рукав. Из-за деревьев выступила молодая девушка. Прикрываясь одеялом, она метала из рук огненные стрелы, не переставая ругаться. Заметив отряд, к которому стремился гоблин, она взвизгнула и скрылась за деревьями.

        - Что случилось?  - Спросил Нат, у запыхавшегося Та'рика, когда тот подбежал к нам.

        - Я прочесывал окрестности и наступил на эту припадочную.  - Он отдышался.  - Она прикрыла себя каким-то магическим куполом, я ее в упор не видел, пока не наступил. А она как заорет. Я чуть на тот свет со страху не отправился.

        - Колдует она здорово.  - Сказала Катрин.  - Я ее даже не почувствовала вчера. В этот момент из-за деревьев вновь появилась девушка. Она успела одеться и собрать свои вещи в походный мешок. На вид ей было лет двадцать или чуть больше.
        С наглым видом она направилась к отряду.

        - Привет, Я Мэт, а это мои друзья, мы не хотели вас беспокоить.  - Поприветствовал я ее, когда она подошла ближе.

        - Где этот зеленый извращенец.  - Грозно спросила она. Тарик глубже спрятался за спину Катрин.  - Это где ж видано, чтобы на невинную, беззащитную девушку, мирно спящую в лесу, нападали Гоблины?

        - Ничего себе беззащитную.  - Вставил Гоблин.  - Чуть меня не поджарила.

        - А вот ты где.  - Она приблизилась ближе.  - А ну выходи, и я доделаю свое дело!

        - Послушай девочка!  - Резко оборвал ее Нат.  - Я не знаю, что ты там о себе возомнила, Но ты явно нарываешься… Девушка Внимательным взором посмотрела на эльфа. Потом осмотрела всех остальных.

        - Послушай мальчик.  - Обратилась она к Нату.  - Это я не знаю, какого… ты вмешиваешься не в свое дело, но я могу и тебе накостылять вместе с этим зеленым… Она не договорила. Нат достал из-за пазухи второй кинжал. В руке девушки в свою очередь загорелся огненный шарик, который она явно хотела запустить в Ната.

        - Эй, эй, эй…  - Встрял я.  - А ну хватит вам!  - Я придержал Ната, который уже направлялся к девушке.  - Я же говорю, мы не хотели вас тревожить и давайте разойдемся мирно.
        Я напрягся и постарался убрать огненный шар из руки девушки. Я смутно помнил, как делал это немного раньше, но далось это с большим трудом. Огненный шарик к удивлению девушки медленно растаял в ее руке. Она зло посмотрела на меня. На ее лице отобразилась решимость, а в руке появился разряд молнии, который соприкасаясь с пальцами, искрил и трещал весьма эффектно.

        - Зря ты так.  - Шепнула мне на ухо Катрин.  - Не любят этого волшебники. Это у них как личное оскорбление, мол, я сильный, а ты слабак. Гном начал доставать из своего безразмерного мешка короткую секиру, бормоча под нос, что-то типа. «- И ведь угораздило меня…, А как хорошо начинался день…» И еще что-то типа этого. Катрин уже вооружилась своим посохом. Все были настроены весьма решительно. Хотя, я даже не понял, чего все так…

        - Ах ты… Да я тебя сейчас.  - Проскрипела зубами девушка, нацеливая свою молнию.  - Гасить мою магию… Я напрягся изо всех сил, стараясь подавить ее волшебство, но девушка яростно защищалась, не давая мне мысленно приблизиться к своей магии. Я сосредоточился сильней. На моей спине, там где находилась татуировка, кожа нагрелась и стала сильно болеть. Я поморщился и сильней надавил на магию девушки. Девушка уже не собиралась бросать в меня заклинание, а явно защищалась. От напряжения на ее шее выступили вены. Всем, кроме меня, стало заметно свечение в форме знака на моей спине, которое пробивалось сквозь одежду. Мне казалось, что я могу проще работать с магией и не надо давить, на нее, стараясь подавить. Я немного расслабился, отпуская контроль. На лице девушки появилась торжествующая улыбка. Я почти отпустил контроль над магией и направил ее чуть по-другому, пытаясь подавить волшебство. Неожиданно, в воздухе перед нами что-то громко хлопнуло. Свечение на моей спине медленно угасло. Гном от неожиданности аж подпрыгнул. Молния из руки девушки исчезла. Если перевести ее выражение лица при этом на
нормальный язык, то можно сказать что оно обалдела. Открыв рот, она смотрела то на меня, то на свою руку, то опят на меня. Так же удивленно на меня смотрели и Нат с Катрин.

        - Офигеть.  - Только и сказала Катрин, на вопросительный знак в моих глазах.

        - Что, что вы так смотрите?  - Спросил я.

        - И мне тоже интересно.  - Сказал Рагн.  - Что это было?

        - Все просто.  - Сказал Нат.  - Наш друг Мэт вырубил всю магию в округе.

        - Как это?  - Спросил я недоуменно.

        - Обыкновенно.  - Сказала Катрин.  - Не знаю, надолго ли, но в этом районе теперь нельзя даже свечку зажечь при помощи магии.

        - Наверное, в радиусе двадцати километров.  - Сказала, выходя из ступора, волшебница, вглядываясь в небо.  - Ой, какой красивый парень.  - Изменившимся, и очень ласковым голосом сказала она, глядя на меня.  - Кстати, меня зовут, Лития. Очень быстро почти в два прыжка она оказалась рядом со мной и крепко обняла, прижимаясь всем телом.

        - Какой красивый и сильный волшебник.  - Вновь очень ласковым голосом сказала она.
        - Ты ведь покажешь мне, как ты это сделал? Научишь меня?  - Она посмотрела мне в глаза.  - Ну пожалуйста. Я от удивления начал пятиться, но Лития еще сильней прижалась, я почувствовал, что краснею.

        - Научи меня, а я за это…  - Но она не успела договорить, так как в разговор вмешалась Катрин. Глаза Катрин метали молнии, она гневно смотрела на Литию.

        - А ну убери свои загребущие ручонки от моего… Кхм… от нашего Мэта. Я не знаю что ты там взамен… Но я тебя сейчас рога подшибаю.  - И Катрин направилась в сторону волшебницы, намериваясь совершить то, о чем она говорила. Лития очень медленно выпустила меня и повернулась к Катрин. Если бы не Рагн, то я, скорее всего, свалился бы. Ноги меня, почему-то, перестали слушаться.

        - Слушай мымра, не видешь я разговариваю с человеком. И не вежливо вмешиваться. А если хочешь подраться, тогда иди сюда, я тебе сейчас твой носик откручу… Они готовы были вцепиться друг в друга, но Нат ловко схватил Литию и Катрин за ухо.

        - Сейчас ваша магия не работает, так что разборок в стиле кулачных боев уличных девах я не потерплю.  - Он грозно уставился на обеих.  - Так что… Спустя час, пробираясь сквозь лес я вновь спросил у Катрин.

        - Ну что, мы еще не вышли из зоны?

        - Нет еще!  - Гневно сказала она.  - Я все еще против, чтобы она шла с нами.

        - Я и сам не рад, но как от нее отвязаться? И еще, она сказала, что много знает о Мортиусе, а мне это очень нужно знать.

        - И еще ей почти, сколько там? Пятьсот, шестьсот лет? Для старушки она неплохо сохранилась.  - Язвительно сказала Катрин.

        - Мой возраст - Это мое богатство, как и возраст Мортиуса. А тело сохранить гораздо проще, чем разум!  - Она улыбающимся взглядом посмотрела на меня.

        - Я же сказал, меня зовут МЭТ.

        - Как скажешь.  - Последовал ее согласный кивок.  - Представить себе не могу, что путешествую с величайшим волшебником всех времен и народов. Сколько полезного и нового я могу узнать, а главное изучить!  - Она подмигнула мне.

        - Я же уже говорил, что я не Мортиус и не знаю, как это у меня получилось.  - Обреченно вздохнул Я.

        - Конечно, конечно.  - Все тем же голосом продолжала она.  - И татуировка у тебя на спине тоже всего лишь лесной камуфляж.  - Она засмеялась.

        - О боже!  - Простонал я.



        Глава 9 Гильдия магов

        Гильдия магов давно и очень прочно закрепилась в столице людей Гилеане. Специально для магов и их нужд, была отведена большая территория в центре города. Хоть эта территория и называлась кварталом магов, занимала она гораздо большее пространство, чем один квартал. Для магов были построены два огромных многоэтажных университета. Один для прикладной, боевой и т. п. магии, другой для вспомогательной магии, друидов, заклинателей и так далее. Старшие маги преподаватели имели собственные дома, остальным приходилось жить в общежитиях. Те же, кто заканчивал обучения могли свободно идти куда угодно, либо поселиться в своих гильдиях по всему континенту.
        Самое большое здание, принадлежащее магам, могло соперничать по размерам с королевским дворцом. В огромном замке жила элита магов людей. Некоторые из них, как например глава ордена боевых магов, жили во дворце со дня его построения, и некто не знал, как долго они жили до него. Люди, были третьей расой после эльфов и гномов, кто заселил этот континент.
        Но размер империи людей был гораздо больше, чем у всех других рас вместе взятых. Воины люди вели всегда, и их умение росло постоянно. Люди уступали эльфам в умении обращаться с оружием, уступали по силе и натиску оркам, уступали гномам. Но все это не имело большого значения. Люди побеждали и проигрывали войны. Чаще выигрывали за счет численности, умения управлять войсками, и, конечно же, за счет магии. В искусстве военной магии людям не было равных. По завершении последней войны, лидеры всех народов, подписали мораторий на применение магии в военных действиях. Запрещалось применять магию против мирного населения, городов, и т. п. Разрешалось применять ее только в битве армий, и то только если маги есть у обеих сторон. Глава гильдии магов сидел в крохотной комнате, в которую поместились только два стула и низенький стол. Каменные стены давили со всех сторон, зрительно уменьшая и без того небольшое пространство комнаты. Эта комната была единственной во всем замке магов, за которую магистр был спокоен. Над ее защитой потрудились два самых великих волшебника современности. Сейчас, всех магов
приходилось делить на два круга. Один - маги которые жили уже больше шестисот лет, их называли магами древности. За глаза студенты называли их дряхлыми. И маги моложе этого возраста.
«Маги современности», так они себя окрестили. Из старых магов в замке оставалось не так много человек, а на службе до сих пор находилось всего двое: Магистр - глава гильдии магов, до сих пор его никак не могли свергнуть более молодые конкуренты. И глава гильдии рунической магии - совсем дряхлый старикан, которому было столько лет, что омолаживание, последний раз, помогло ему лет триста назад. Его не сместили только по тому, что руны были нынче не в моде, их считали пережитком прошлого и не функциональной магией. Магистр скривился от одной мысли о магах современности. Слабаки - так он о них думал. Они не дотягивали даже до среднего уровня достойного мага. Хотя он и говорил это сам себе, бороться с ними в интригах и магической силе, с каждым годом становилось все трудней и трудней. Более молодые маги становились все более алчны и злы. В них не оставалось того научного интереса и дара открытий, которое было присуще магам тысячу лет назад. Они думали только о магической силе, но не учитывали искусство и знания. Заклинания школы боевых магов становились все прямолинейней и сильней, а список заклятий
сокращался до минимума. Уходили прекрасные магические заклятия, которые не несли практического применения, но учили общаться с магией на новом уровне. В общем, гильдия магов людей переживала отнюдь не лучшие свои времена. И это угнетало Магистра. Война, вот, наверное, единственный толчок для магии, для ее перерождения и усовершенствования.

        - Разрешите, Магистр.  - Голос вырвал старика из пагубных раздумий.  - Вы посылали за мной.

        - Заходи Григ.  - Он сделал жест присесть вошедшему.  - Ты, наверное, уже в курсе произошедшего на границе.

        - Конечно.  - Глава разведки магов - Григ, был высоким красивым и невероятно умным человеком. Он, конечно же, был в курсе всего, что происходило и наверняка еще произойдет в империи и за ее приделами.

        - Твое мнение?  - Спросил его Магистр. Григ был одним из тех немногочисленных людей, которых по-настоящему уважал глава гильдии магов.

        - Есть три варианта.  - Григ перешел на лекционную речь, лишенную эмоций. Он всегда так делал, когда излагал факты.  - Первое - менее вероятное - гномы. Они уже почти достигли границы с Айлендом. Второе, более вероятное - мятеж в нашей гильдии магов, со стороны двух человек. Это уже почти подтвердилось. Кстати, вам удалось уже побеседовать с единственным выжившим из гильдии магов города Принстон.

        - Толку он него не много. Спятил он конкретно. Я не склонен доверять его словам. А вот город я видел своими глазами, вернее то, что от него осталось. Не думаю, что так мог постараться один маг. Это было заклинание магии огня и земли. Я думаю это эльфы, хотят стравить нас с гномами быстрей, чем сами вступят в войну.

        - Сомневаюсь.  - Парировал Григ.  - И отсюда третья версия, в которую пока верю только я. Это третья сила. И думаю, что за всеми последними событиями стоит один кукловод.

        - Как бы то ни было, есть только один способ проверить.  - Магистр погладил свою седую бороду, которая спускалось к груди ровными прядями.  - Если за этим стоит наш маг, это можно рассматривать как предательство. Если это кто-нибудь другой, тоже выбор не большой. В любом случаи отправь группу на поиски и уничтожение… У тебя есть подходящие кандидатуры.

        - Конечно… Разрешите идти?  - Григ вышел так же тихо, как и появился. Глава гильдии магов еще долго сидел и размышлял над событиями, произошедшими в землях гномов, но чем больше он думал, тем очевидней был ответ на его вопрос. Скорее всего, Григ тоже догадывается, кто стоял за разгромом города. Но вот мотив и логику этого поступка он пока не мог определить. Два покушения на его жизнь, за последние несколько недель наводили мага на определенные мысли, но вот ответы на них он совсем не хотел получать… Григ, покидая главу гильдии, был почти уверен, что тот знает, кто стоит за разгромом Принстона. Сам же начальник разведки, он же начальник контрразведки, знал почти наверняка, кто это был, и его тоже интересовали мотивы. Действие без логики, быть не могло в принципе. Уж в этом Григ убедился еще очень давно. За каждым действием стоит причина, побудившая это действие совершить. И вот разобраться в причинах и было одним из главных в его работе. Ему был отдан вполне конкретный приказ, найти и уничтожить, только вот выполнение его могло затянуться. Григ отправил на поиски сразу три отряда. На один он
надеялся особенно…
        Гильдия Боевых магов была поднята по тревоге ранним утром. Маги отвечающие за фиксирование магической энергии на континенте выявили всплеск огромной мощности на территории гномов. Потом, совершенно неожиданно в главном зале открылся магический проход, из которого вывалился обгорелый, полубезумный маг, которого сразу же увели люди из разведки. Затем был сформирован отряд магов, его возглавил лично глава гильдии, который отправился к городу Принстон, в землях гномов. После возвращения вся гильдия закипела, как большой муравейник. В спешном порядке были сформированы ударные части магов и разосланы для укрепления застав по всей границе, а также отряды для поиска виновников в гибели гильдии магов, разрушенного города. В поисковые отряды были включены лучшие боевые маги гильдии. Один из них даже возглавил новый председатель от боевых магов в совете гильдий. Его назначение в совет было решено после турнира боевых магов последних восьми выпускных курсов академии магии, на котором, соответственно, тот и победил.
        На высоком, сделанном из человеческих костей троне, сидел щуплый, с бледной кожей маг. В шикарно обставленной комнате не было ни окон, ни дверей. Магические светящиеся огоньки плавно плыли по комнате в хаотичном направлении. Они излучали достаточно света для любого человека, и все же маг щурился, как будто в полутьме, шаря руками вокруг себя. Вот он схватил нужный предмет и притянул его к себе. Это была старая книга, в рваном переплете, но с невероятно белыми страницами. Переплет книги был прикован толстой цепью к накидке мага. Одежда сидящего была очень скромной по сравнению с обстановкой, но его она вполне устраивала. Простые матерчатые штаны с коряво нарисованными рунами и порванная в нескольких местах рубаха, вот и вся одежда, не считая черного цвета накидки с рваными краями. Маг, рукой, прочертил в воздухе сложный узор, подсвеченный слабым зеленым свечением, и перед ним открылся черный провал, из которого выпал эльф. Эльф в богато украшенных одеждах, важно встал и отряхнулся. Затем он поклонился сидящему в кресле магу и приклонил колено.

        - Мастер, может все же существует более приемлемый способ моего перемещения.

        - Он криво улыбнулся.

        - Этот, самый быстрый.  - Тихо, почти на грани слышимости сказал маг.  - Что с моим поручением?

        - Не совсем удачно.  - Эльф поежился. Ему все же не хотелось навлечь гнев Мастера.
        - Но проблема решаема, очень даже.

        - Она ускользнула…  - Маг глубоко вздохнул. Скорее горестно, чем гневно.  - Что с гильдией темных эльфов?

        - Вроде бы все хорошо. Я оплатил заказ. Мне обещали подобрать лучшего кандидата.

        - Мне кажется, они догадываются, а это не хорошо.  - Маг надолго задумался. Эльф покорно ждал. По сторонам он почти не смотрел. Эту обстановку он видел уже много раз. Поначалу она его удивила, но впоследствии он привык. Большой интерес для него представлял гобелен, полностью выполненный из металлических нитей. В нем были и золотые нити, и серебряные, и даже металлы красного, зеленого, синего и еще многих разных цветов. Весило это полотно очень много. Эльф даже не смог поднять его край, когда выдался удобный случай.
        Вечер выдался на редкость тихий и спокойный, слышен был только треск костра и шелест ветра. Не знаю почему, но на душе у меня было совсем спокойно, из души ушли и тревога, и грусть, и все негативные эмоции. Я потянулся, в шее что-то хрустнуло.

        - Сколько мы еще будем шататься по этим лесам.  - Гневно спрашивала Катрин у Ната.
        - Не помыться, не выспаться нормально.

        - А как насчет портала. Может Мэт, сможет открыть проход в ближайший город.  - Вставил Рагн.

        - Я бы с радостью, но я не знаю, как это делается.  - Я подумал, что действительно, перемещаться таким способом было бы крайне удобно.  - А может Лития знает?  - Я посмотрел на Литию. Она оторвалась от бесполезных попыток поудобнее устроить свое одеяло на неровной земле.

        - Я-то знаю, но вот беда, кое из-за кого, мы тут застряли и не можем пользоваться магией.  - Она улыбнулась мне очень доброй и какой-то странной улыбкой.  - Лично меня это вполне устраивает.

        - Послушай милочка.  - Катрин стояла, теперь возле Литии и внимательно смотрела на ее одеяло.  - Мне кажется, твое одеяло лежит здесь не к месту.

        - Это почему же.  - Искренне удавилась Лития. Катрин указало на другое одеяло, лежащее почти вплотную к одеялу Литии.

        - Потому что тут спит Мэт.

        - Правда?  - ехидно заметила Лития.  - Вот поэтому я и стелю здесь. Их взгляды встретились и, если бы они могли, то метали бы искры и молнии.

        - Я тебя вижу на сквозь. Хочешь залезть в постель к Мэту, а потом…  - При этих словах я покраснел.  - Но я не позволю!

        - Ладно, хватит вам.  - Вмешался я.  - Пусть ложится, где хочет. Катрин гневно посмотрела на меня потом на Литию, резко отвернулась и пошла к своему одеялу.

        - Морти, можно с тобой поговорить.  - Лития закончила возиться со своим одеялом и подсела поближе ко мне.

        - Я же говорил, что я Мэт.  - Уже, наверное, в сотый раз я говорил это ей.  - Конечно можно.

        - До нашей встречи, я направлялась в Принстон, но почувствовала большое магическое возмущение. Но мне так и не удалось добраться до города. Ты случаем не знаешь, что там произошло?  - Она внимательно смотрела на меня, и от ее взгляда мне становилось как-то неловко.

        - В общем, мне не очень хочется рассказывать, что там произошло, да и не помню я точно.

        - Я на разведку.  - Сказал Нат, поднимаясь.  - Нужно прочесать большой участок леса. Та'рик пойдешь со мной. Гоблин быстро собрался, захватил свою кривую саблю и скрылся в лесу.

        - Буду не раньше утра.  - Сказал Нат.  - Караул можете не выставлять, всем спать. Гном направился к своему одеялу, и сразу завалился спать.

        - Ну, так что?  - Вернула меня в разговор Лития.  - Мне очень интересно.  - Она подсела еще ближе.

        - Я… Это… Я же говорю, что не очень помню что произошло. Стража города вместе с магами схватили Та'рика и Катрин, решили что они шпионы, и хотели сжечь их.

        - И им практически это удалось.  - Вставила Ктрин. Она все еще занималась своим одеялом.  - Но получили они по заслугам.

        - Дальше я помню смутно.  - Продолжил я.  - Я… чем-то жахнул по городу, в общем, я не хотел так сильно. Потом появились маги, они напали на меня. Потом Нат меня спас. Мой рассказ получился сбитым в кучу, но я не мог рассказать это по-другому. Мда, в общем, вспоминать это не хотелось вообще. Я все еще чувствовал себя чертовски усталым. Я встал и направился к своему одеялу. Спать хотелось сильно. Не дойдя до одеяла двух шагов, я остановился в замешательстве. Справа от моего одеяла лежало одеяло Литии, а слева, совсем рядом, на своем одеяле лежала Катрин. Спорить с ними у меня уже не было сил. И я махнул на них рукой. Я решил сам перелечь куда-нибудь. С этим намерением я потянул свое одеяло на себя. Катрин схватила его, не давая мне вытянуть его.

        - Учти я за тобой бегать всю ночь не намерена.  - Сказала она поворачиваясь.

        - Так и не надо.  - Устало сказал я.

        - Но вот она точно будет.  - Она махнула в сторону Литии.  - А оставлять тебя наедине с ней опасно… Я простонал и лег на свое одеяло. Если бы не моя усталость, то, думаю, я так и не смог бы уснуть. Но сон пришел достаточно быстро.

        - Я же говорю, что преподаватель из меня «никакой». Чему я, по-вашему, буду учить студентов?

        - Ну, Мортиус, ладно тебе. Я же не прошу тебя быть постоянным преподавателем на кафедре. Просто тебе нужно проводить пару лекций в месяц. Может практические занятия…. Главная цель выявить потенциал учащихся и научить их использовать свои силы. Магистр Парлан был одет торжественно, со всеми своими регалиями и нашивками на мантии, впрочем, как и всегда когда был занят на работе. В отличие от него, Мортиус выглядел серой мышью. Мортиус никогда не любил пышно одеваться и всей одеже предпочитал простую и удобную мантию до пола. Яркие цвета он тоже не любил. Сегодня он одел темно синюю мантию, из плотной, но очень гладкой материи, под которой были такие же простые матерчатые штаны и рубашка.
        Парлан был намного старше Мортиуса. Он постоянно учил и совершенствовал магию и свои силы, но он даже не мог представить, чем бы закончилось его противостояние с Мортиусом, сойдись они в магическом поединке. В отличие от всех с кем был знаком магистр, этот человек обладал поистине уникальным даром познания и исследования. Еще когда Мортиус только учился, кстати, у самого Парлана, он любил развивать те знания, которые преподавались в академии. Любые заклинания, которые попадали к нему, он переделывал и дорабатывал до тех пор, пока они не нравились ему самому, даже самые простые и малоэффективные. Мортиус всегда говорил «Я не знаю, как это должно быть, но мы делаем неправильно».

        - Я сомневаюсь в их силах.  - Сказал, наконец, Мортиус. Парлан немного расслабился, он был почти уверен, что уговорил таки Мортиуса.

        - Тебе не придется вести весь поток студентов. Мы отобрали самых способных. Может быть, из них удастся выделить хотя бы пару или тройку одаренных.

        - И все же, плохой из меня учитель. Ладно, но если я пойму что мои мысли не доходят до этих «дарований», я прекращаю.

        - Договорились.  - Парлан улыбался.  - Я уже почти все подготовил. Сможешь завтра начать?

        - Думаю да. Пока, планов у меня нет. Да и исследования мои подождут… На следующий день. Здание Академии магии он помнил очень хорошо, все коридоры, аудитории, лаборатории… Ведь он провел здесь без малого десять лет. Какими беззаботными и радостными казались эти года ему сейчас, хотя в те времена он только и мечтал, как бы вырваться из пут этой школы. Наука была не для него. Как и обещал Магистр, для занятия выделили две аудитории. Для практических и теоретических занятий. Как вести занятия, что рассказывать, что ожидать от студентов, Мортиус не знал, но какое-то странное чувство не давало покоя.
        Аудитория для лекционных занятий оказалась небольшой, и выполненной в обычном учебном стиле. Восемь рядов парт стояли, полукругом. Каждый последующий ряд возвышался над предыдущим, таким образом, чтобы всем было видно трибуну и доску.
        Заполнена аудитория было примерно на одну треть. То есть, в помещении было примерно двадцать пять, тридцать человек. Когда Мортиус вошел в аудиторию, все разговоры стихли, и студенты приветственно встали. Он медленно прошел к трибуне и осмотрел учащихся. С тех пор как он сам учился в этом здании, форма изрядно поменялась. Пропала строгость в одежде…. Но цвет ее так и остался светло бежевым. Парней было намного больше чем девушек. Для боевой (как Мортиус не любил этого слова) магии больше подходили мужчины. С женщинами было все намного сложнее, но и они добивались в этом больших успехов.

        - Садитесь.  - Негромко сказал Мортиус. В этом помещении не было нужды повышать голос, все было слышно прекрасно, даже когда он шептал. Он еще раз осмотрел учащихся. Рассредоточены по аудитории они были хаотично. «Это хорошо» - Подумал Мортиус.

        - Сначала главное.  - Начал он.  - На данном этапе мне не важно, как вас зовут, парень вы или девушка, ваш уровень силы и знания. Он посмотрел на ближайшего студента, который сидел за первой партой. Па первом ряду сидело всего 3 человека, два парня, и девушка, с длинными черными волосами, заплетенными в две косички.

        - Запомните, я не буду учить вас готовым заклинаниям, или чему-то подобному. Я буду направлять или подталкивать вас к правильному решению, но все остальное зависит от вас.  - Он опять перевел взгляд в аудиторию.  - Для меня важно как вы будите развиваться относительно ваших сокурсников, не проходящих мое обучение. Ваше посещение меня не волнует. Если будет ходить только один из вас - этого будет достаточно. Мортиус указал на ближайшего парня.

        - Ты будешь добровольцем. Выходи к доске. Парень немного озадаченно оглянулся на остальных, но все же вышел к доске. Мортиус вручил ему кусок мела.

        - Я надеюсь, ты знаешь какое-нибудь наступательно заклинание?  - он вопросительно приподнял бровь и улыбнулся. Парень кивнул.  - Отлично! Представь его нам.

        - Это огненный шар.  - Сказал студент и начал создавать заклинание. Для этого он сделал 3 сложных паса руками и произнес нужные слова. Перед ним, в воздухе, возникла средних размеров огненная сфера. Она немного повисела в воздухе, потом медленно погасла.

        - Неплохо.  - Сказал Мортиус.  - Теперь нарисуй рисунок своего заклинания на доске.

        - Как это нарисовать?  - Не понял студент.  - Зарисовать шар?

        - Кто сможет это сделать?  - Обратился в аудиторию Мортиус.  - Нужно нарисовать магическую формулу этого заклинания.

        - Но ее знает только тот, кто придумал это заклинание.  - Сказал парень.  - Мы это сделать не в состоянии, это невозможно. Думаю, что даже преподаватели не смогут правильно воспроизвести формулу готового заклинания, если не они его придумали.

        - Да ну?  - Удивился Мортиус.  - Тут ты прав. Эту форму может нарисовать тот, кто придумал заклинание. От формы зависит то, как будет действовать заклинание, его сила, возможности и тому подобные характеристики. Если нужно придумать заклинание, из воздуха взять его нельзя. Но если посмотреть на эту проблему с другой стороны. Если ты знаешь все о заклинании, и можешь сказать, как оно действует, что мешает тебе нарисовать формулу?

        - Но мы этого не умеем, нас еще не учили составлять формулы. Насколько я знаю, этому учат только в магистратуре.

        - Ну что же. Тогда я вас научу, как это делать. Но, может хоть кто-нибудь сможет нарисовать формулу этого заклинания? Повисло тяжелое молчание. Парень у доски нерешительно переступал с ноги на ногу.

        - Я знаю.  - Сказала девушка с первого ряда. Она вышла к доске, взяла у парня мел, и начала рисовать узор. Через пару минут полный рисунок был готов. Мортиус критическим взором рассмотрел получившийся узор.

        - Замечательно, почти правильно. Есть изъяны, но мысль верная. Садитесь.  - Сказал он студентам.  - А теперь прошу особого внимания. Разберем получившийся рисунок. Вот эта часть отвечает за движение рук, вот эта за произносимую словоформу. Мортиус начал постепенно рассказывать, на какие группы делятся магические заклинания, на уровни. Объяснение заняло весь оставшийся урок. После того как прозвенел колокол к окончанию занятия.

        - Следующее занятие состоится через 10 дней. Кстати, как у вас с Рунами и Рунической магией.

        - Не очень.  - Раздался голос с задних парт. Пару студентов засмеялись.

        - А зря.  - Сказал Мортиус строго.  - Чтобы через месяц ваши оценки по Рунической магии и Рунам достигли максимального бала. Послышался недовольный шум.

        - До следующего занятия разобрать по 3 любых заклинания. И нарисовать для каждого магическую формулу.

        - Подождите профессор.  - Прокричала девушка, с косами, вышедшему из аудитории Мортиусу. Потом рванула вдогонку перепрыгивая парту. Трое студентов, присев на корточки, собрались у трибуны.

        - Вроде, должно было сработать.  - Сказал один из них, рассматривая пентаграмму на полу. Пентаграмма была выведена невидимым составом и светилась только под воздействием магии одного из студентов.  - Ничего не понимаю?

        - Наверное, ты ее не правильно нарисовал.  - Сказал второй студент. Он протянул руку над пентаграммой, раздался хлопок. Трое студентов с ног до головы в саже, как черти черные, обалдев, посмотрели друг на друга. На трибуне был приколот маленький листок с одной единственной фразой. «Детские шутки». Снизу был нарисован чертик, выглядывающий из котелка. В одной руке чертик держал книгу в другой свиток.
        Я резко проснулся. Было холодно, потому что я весь взмок. Уже второй раз мне снился сон про Мортиуса, который я запомнил до мельчайших деталей. Я попытался прогнать его из своей головы, и повернулся на бок. Точнее хотел повернуться, но что-то укололо меня в шею, весьма болезненно.
        Я открыл глаза. Было темно. Я увидел прям над собой Литию, в руке она держала кинжал, тускло поблескивающий в лунном свете пробивавшимся сквозь ветки деревьев. Острие кинжала упиралось мне в шею. Я удивленно уставился на Литию, боясь пошевелиться. Она молча смотрела на меня, я молча смотрел на нее. Так продолжалось пару минут. Потом я, наконец, заметил лезвие темного цвета у шеи Литии. За ней стоял Нат, его кинжал плотно прилегал к шее девушки. Из пореза на шее у меня, немного, проступила кровь, как и у Литии. Причем, кинжал Ната гораздо сильнее прижимался к ее шее, чем ее кинжал к моей.

        - Шевельнешься, или откроешь рот, это будут последние действия в твоей жизни.

        - Сказал тихо Нат на ухо Литии.  - Отползай Мэт. Я как мог аккуратно отполз в сторону. Все еще спали. Отползая, я уткнулся во что-то мягкое, я обернулся и увидел гневное лицо Катрин.

        - Тронешь меня, убью.  - Сонно сказала она. В руке ее блеснул кинжал с виноградными гроздями.

        - И ты, туда же.  - Мне стало как то не по себе. Извиваясь, я начал отползать в другую сторону, что оказалось не так-то просто. Пару минут спустя.

        - Я же извинилась.  - Сказала Катрин, присаживаясь поближе ко мне. Я с опаской поглядывая на ее кинжал, который она крепила к поясу, отсел на шаг. Она присела еще ближе, я опять отсел. Она бросила гневный взгляд на Литию и выхватила свое оружие. Я с трудом сглотнул и отсел еще на шаг назад. Катрин бегала вокруг костра за мной, наверное минут пять, крича, что я - грязный извращенец, не доживу до утра, при этом размахивая кинжалом так, словно всерьез надеялась выполнить свое обещание. В конце концов ее скрутили Рагн и Та'рик. За это время Нат накрепко связал Литию и заткнул ей рот кляпом. Катрин направилась к связанной Литии, с грозным выражением лица. Я испугался за Литию, хотя на нее это не произвело никакого впечатления. Она сидела с каменным лицом и смотрела только на меня. Нат преградил путь Катрин и указал в сторону костра.

        - Иди, посиди, остынь.  - Он жестом подозвал меня и гнома.

        - Я из нее сейчас саженец обстриженный сделаю!  - Не унималась Катрин.

        - Позже сделаешь.  - Очень жестко сказал Нат, развернулся и пошел к Литии. Вот такая вот картина… Связанная Лития, с кляпом во рту, и мы трое молча сидели напротив нее. На лице гнома мелькало выражение непонимания. О чем думает Нат, вообще ничего сказать нельзя было. У меня, скорее всего, было тревожное выражение лица.

        - Скажи Мэт.  - Начал Нат.  - Какой шанс встретить в лесу волшебницу, как минимум второго ранга.  - Лития сквозь кляп что-то промычала. Нат посмотрел на нее.  - Я же сказал, как минимум.

        - Ну, даже не знаю.  - Задумался я.

        - Тем более, рядом с разрушенным тобой же городом.  - Вставил гном.  - Думаю, резонанс должен был быть неслабый.

        - Если бы ты не вырубил магию, я бы сразу с ней разобрался. А так мне стало немного интересно.  - Сказал Нат.

        - А я так ничего и не понял.  - Сказал Рагн.  - Зачем ей на тебя нападать?

        - Сейчас у нее и спросим.  - Нат выдернул кляп у Литии. Повисло молчание. Мы молча смотрели на нее, она молча смотрела на меня.

        - Ты действительно меня не помнишь?  - На глазах у Литии навернулись слезы.  - Морти, я… ведь правда… а ты…

        - Стоп!  - Резко сказал я.  - Не реви! Во первых, я и себя то помню с трудом. Во вторых, ты меня с Мортиусом не путай. Ну ладно тебе.  - Уже мягче сказал я.  - Хватит рыдать, если меня будут резать все, кого я не помню, думаю, жить мне осталось не долго.

        - Вот ведь черта, что у него, что у тебя. Сначала делаете, потом думаете.  - Она гневно посмотрела на меня.  - Ты вообще соображаешь? Нет, это ж надо учудить такое…

        - Ну, теперь понятно.  - Сказал Нат.  - Я думаю, она работает на Гильдию магов. Служба устранения?  - Он вопросительно посмотрел на нее. Лития отрицательно покачала головой.

        - Я бы все равно его не убила… Просто, был приказ, устранения. Он разрушил пограничный город, уничтожил гильдию магов. Да его сейчас будут искать, с одной только целью, вся гильдия магов. Как вы думаете, много магов могут, вот так вот, города рушить? Я видела последствия. Половина гильдии в панике бегает, вторая оружие точит. Было сказано найти и при возможности уничтожить.  - Все это она выпалила на одном дыхании.  - Я же не знала, что это Мортиус. Я так обрадовалась, когда его увидела.

        - А мы, думаешь, не знали, что за ним откроется охота?  - Сказал Нат, но посмотрев на мое вопросительное выражение лица, добавил.  - Святая простота. В общем, все кроме него.

        - Уже очень давно наложено вето на применение боевой магии не в военных целях.  - Вставил Рагн. Явно стараясь просветить меня.  - А против городов, нельзя даже в военных целях. Я так понимаю мы теперь персоны вне закона.

        - Много народу знают, в гильдии магов, что это дело рук Мортиуса?  - Спросил Нат у Литии.

        - По крайней мере Глава гильдии и начальник разведки. Остальные пока не в курсе дела.

        - Свидетеля убрать!  - Кровожадно вставила Катрин.  - Чтоб дольше разбирались.

        - Ну уж нет!  - Вставил я.  - Нат, развяжи ее. Пусть топает обратно в гильдию и скажет, что взять меня будет не так просто. Тем более война начинается. Может, успеем улизнуть. А я портал открою, когда выучу.  - Улыбнулся я.  - И переместимся куда нужно.

        - Я бы не советовала пользоваться порталами.  - Сказала Катрин.  - Засекут, перехватят, и поминай как звали.

        - А топать далеко?  - Спросил я Ната.

        - Далеко…  - Он задумчиво постукивал пальцами о рукоятку своего кинжала, прикрепленного на груди.  - Не знаю что делать. По мне, так все плохо. Думаю, что хуже уже некуда.  - Он достал нож и разрезал веревки, связывающие Литию.  - В общем
«топай», как сказал Мэт, к себе. Лития потирала затекшие кисти рук. Потом решительно посмотрела на меня.

        - Я с вами!  - Заявила она.

        - НЕТ!  - В один голос ответили Нат и Катрин.  - Уж это ни в коем случае! И даже не обсуждается!  - Сказал Нат.

        - Все равно вы меня не остановите.  - Хитро улыбнулась Лития.  - Буду следовать за вами.

        - Привязать ее к дереву и все дела.  - Предложил гном.

        - А вдруг на меня нападут дикие звери.  - Жалостливым голосом сказала Лития.

        - А это, уже будут их проблемы.  - Сказала Катрин.

        - И ты готова пойти против гильдии магов? Что-то не верится. Ведь если они нападут, простой дракой не отделаться.  - Спросил Нат.  - Те, кто с нами путешествуют должны быть только на нашей стороне. Если нет, свободна. Нат встал и направился к своему одеялу.

        - Я намериваюсь, оставшуюся часть ночи, спать!  - Заявил он. Гном, тоже не долго думая, лег спать.

        - Да вы что!  - Вскричала Катрин, указывая пальцем на Литию.  - Она ведь опасна. Вы так и собираетесь спать. А она вас ночью, чик ножиком по шее…

        - Да не ори ты.  - Сквозь сон пробурчал Нат.  - Если беспокоишься, то и карауль ее.
        - Он окончательно уснул. На следующие утро мы, как ни в чем не бывало, продолжали свое путешествие. Оставшуюся часть ночи я спал спокойно, что было довольно странно. Сновидений больше не было. Тормозили нас только две уставшие и не выспавшиеся девушки. Обе как кролики, с красными глазами, передвигались по пересеченной местности еще медленней обычного. Но вот, что меня удивляло, шли рядом и мирно беседовали.

        - Слушай, Нат. А ты действительно не против того, что она с нами идет?  - Озадаченно спросил я.  - Что-то все уж слишком спокойные.

        - Пусть идет, если хочет. Не то чтобы я ей доверяю, но думаю… Знаешь, я вчера немного не успел… Был у нее шанс прикончить тебя. Она так и стояла над тобой, когда я появился.

        - Странная она какая-то.  - Я оглянулся через плечо.  - Хочу расспросить ее о Мортиусе.  - Нат вопросительно поднял бровь.  - Мне опять снился сон про него. Сложно все это. Я так объяснить не могу… Из-за того, что Лития и Катрин еле двигались, нам пришлось несколько раз останавливаться отдыхать. Поговорить с ними я так и не смог. Как только мы останавливались, они сразу ложились спать. Вечером на привале, я подошел к Литии. Она сидела поближе к костру и читала.

        - Что-то интересное?  - Поинтересовался я, присаживаясь рядом.  - Что читаем?

        - Скорее зубрим.  - Она показала мне обложку книги, на ней были нарисованы различные знаки и руны.

        - Так ты волшебница!  - Заявил я.

        - Нет, фокусница.  - Ехидно ответила она.

        - Извини, я не хотел тебя обидеть. Просто я кроме Катрин магов больше не видел. Мне Нат как то рассказывал разницу между волшебником и колдуном. Вот я и предположил что ты волшебница.  - Я улыбнулся.

        - Раньше волшебников было совсем мало - их считали не эффективными боевыми магами. Брали только в поддержку. Но один потрясающий человек, давным-давно, предложил решение этой проблемы.  - Она задумалась, Казалось, она вспомнила что-то очень хорошее, потому что она улыбалась очень доброй и приятной улыбкой.

        - А что за решение?  - Поинтересовался я.

        - Видишь ли, мы, волшебники, можем запоминать заклинания, но после их использования они стираются из памяти. Много их не запомнишь, да и разнообразие заклинаний не большое, вот и выходит, что в бою мы малоэффективны. Предложение было очень простым в теории, но очень сложным на практике.  - Она раскрыла книжку и показала мне рисунки. Разных форм и размеров сложные и не очень узоры переплетались друг с другом, создавая очень красивую мозаику.  - Чтобы не учить заклинания, мы учим правила их создания. И когда нужно воспользоваться магией, мы придумываем каждое заклинание отдельно. Это очень сложно, придумывать, не все это могут.

        - Потрясающе!  - Воскликнул я.  - Я бы до такого не додумался. Она, как-то странно посмотрела на меня, и грустно улыбнулась.

        - Но, вот эти узоры в книге очень красивые. Кажется что вся страница один большой рисунок.  - Сказал я, показывая на книгу.

        - Ты правда так думаешь?  - Спросила она у меня. Я утвердительно кивнул.  - Знаешь, на моей памяти только один человек, кроме тебя сказал, что эти узоры красивые. Я их сама составила.

        - Я вот думаю, сколько тебе лет, но почему-то мне кажется, что ты моложе меня и ведешь себя совсем как ребенок.  - Я рассмеялся.  - Кстати, я вот тоже понемногу учу магию, только, получается у меня не очень. Может, ты немного позанимаешься со мной?

        - Может быть.  - Сказала она как-то таинственно.

        - Спасибо. Ладно, уже поздно, я спать. Я обошел костер, Убрал все свои пожитки обратно в сумку, чтобы завтра не собираться, и направился спать. Как я и ожидал, рядом с моим одеялом лежало еще два. Надо было с этим разобраться еще вчера.  - Подумал я.

        - Зато, не замерзнешь.  - Тихо сказал Рагн, когда я проходил мимо него. Я не понял, что он имел в виду, но мне показалось, что он широко улыбается, хотя было совсем темно, и рассмотреть что-либо было тяжело. Я аккуратно, чтобы никого не задеть, улегся по центру одеяла и повернулся на правый бок. Почему-то на боку я быстро засыпал, а на спине меня всегда мучили кошмары. Чья-то рука, медленно, обняла меня сзади. Я невольно напрягся. Потом одним плавным движением она прижалась к моей спине. Определить что это она… кхм… ну, было достаточно просто. Я повернул голову. Лития лежала совсем рядом, крепко держав меня и уткнувшись лицом мне в лопатку. Я попытался высвободиться.

        - Тут так холодно.  - Очень тихо сказало она.  - Можно я так, немного полежу.

        - Я… это… ну… В общем можно.  - Единственное что я выдавил из себя. Было как-то неудобно, но вместе с тем очень приятно лежать вот так. Я повернулся обратно. И увидел лицо Катрин рядом со своим в каких то пяти, десяти сантиметрах.

        - Только не говори что тебе тоже холодно.  - Сказал, тихо, я.

        - Вот еще!  - Ответила она, но не отвернулась, а в упор смотрела на меня.

        - Чего?  - Не понял я.

        - Ничего. Спи, давай.
        Последующие три дня выдались довольно унылые. Лил непрекращающийся дождь, и продвижение сильно замедлилось. Как и ожидалось, Мортиуса усердно искали пару десятков магов по окрестностям.

        - Не знаю почему, но заметить или найти нас магически, у них не получится.  - Сказала Лития. Она была самая спокойная из нас всех.  - Я уже пробовала это, когда только попала на эту территорию. Видать, Морти защищает всех нас, от такого рода магии. Все уставились на меня.

        - Ничего такого я не делаю.  - Озадаченно ответил я.

        - И тем не менее. Но магией лучше не пользоваться вовсе. По крайней мере, пока не покинем эти леса. Вот так мы и топали, по колено в грязи, все вымазанные как черти и очень злые. Но одно нас утешало. Нам удалось продвинуться достаточно далеко к границе с Айлендом. Лес поредел, слева и справа возвышались высокие холмы, которые далеко впереди переходили в горы. Двигаться стало легче, но зато, по ночам было очень холодно и сыро.

        - Сегодня можете радоваться.  - Сказал нам Нат, на очередном привале. Мы все собрались под большим деревом, где не так сильно капало сверху.

        - Впереди есть большое, срубленное дерево.  - Нат указал на восток.  - Там под корнями вырыта землянка. Мы сможем отогреться и просохнуть. Может, переждем непогоду.

        - Далеко еще топать?  - Осведомился Рагн.  - Он распаковал свою сумку (как оказалось, она было непромокаемая) и проверял, не промокло ли оружие и весь его скарб, который он носил с собой, не поддаваясь на уговоры Ната бросить все это барахло.

        - Часа два, может три.

        - Ну, так чего мы ждем?  - Сказала Лития.  - Вперед и с песней! Чем быстрее я переоденусь, тем лучше.  - Она заглянула в свою маленькую сумку и нахмурилась.  - Хотя ничего сухого уже не осталось. В отличие от нас, девушки выглядели немного более плачевно. Хоть у каждого и был плащ с капюшоном, все промокли до нитки. Одежда девушек постепенно превращалась в… непонятно во что. Катрин укомплектована была намного лучше Литии, у которой не нашлось даже плаща и сменной одежды. Лития сказала, что не собиралась оставаться в лесу больше чем на день, два, но кое из-за кого (в этом месте она грозно посмотрела на меня), она застряла тут непонятно на сколько. Катрин поделила свои вещи с Литией и отдала свой запасной плащ. Без этого волшебнице пришлось бы очень туго.

        - Что меня больше всего раздражает.  - Бросила Лития.  - Так это, ПОЧЕМУ он топает с нами.  - Она указала на Та'рика.  - Его леса кончились еще позавчера.

        - Пока не решит Мэт, я буду путешествовать с ним.  - С акцентом сказал гоблин. Ему явно нравилось доставать Литию. У нас с Та'риком произошел серьезный разговор два дня назад, когда мы вышли за пределы восточного леса.

        - Тут моя земля кончается.  - Сказал мне Та'рик, отозвав в сторону для разговора, чтобы никто не слышал.

        - Не хочется прощаться.  - Сказал я грустно.  - Но думаю, тебе пора возвращаться. Ты и так отошел от своих земель достаточно далеко.

        - Да…  - Сказал гоблин, протянув «даааа».  - Мне тоже очень грустно прощаться со своими землями, ведь я никогда не покидал их.

        - Стоп, стоп, стоп.  - Перебил я его.  - Как прощаться с землями. Ты что собираешься с нами? Но это же глупо.

        - Я тоже так считаю. Но не могу повернуть сейчас. Ты уже дважды спас мне жизнь, и я не могу вернуться к себе, пока не верну тебе долг. Я провожу вас до границы Айленда. Там мы расстанемся. Лично я считал, что помощь гоблина была кстати, так как он, все же, неплохо разбирался в лесах и выживании в диких условиях.

        - Мэт.  - Наехала на меня Катрин.

        - А чего я.  - Я попытался сделать удивленное выражение лица.  - Гоблины вольный народ.  - Я рассмеялся. Та'рик тоже оценил эту шутку и рассмеялся вместе со мной. Место, про которое говорил Нат, действительно находилось всего в двух часах пути. Огромное дерево, неизвестно какой оно было высоты раньше, но спиленный ствол, достигал пяти метров в диаметре. Дерево оказалось совсем не высохшее, сквозь кору по бокам пробивались молодые ростки и побеги. Корни дерева перепахали всю землю вокруг него. С одной стороны под дерево уходил проход, непонятно кем выкопанный и укрепленный деревянными балками. Не похоже, что это место часто использовали, вход почти полностью зарос, и земля местами обвалилась со стен.
        Мы все собрались у входа. Внутри было абсолютно ничего не видно. Дождь к тому времени усилился еще больше.

        - Стойте здесь.  - Сказал Нат. Он направился внутрь.  - Там точно кто-то есть. Как мне рассказывал Рагн, Дроу (темные эльфы) замечательно видели в темноте, так как их родина глубокие пещеры, где света почти не было. Нат скрылся в проеме. Мне показалось, что его глаза светились странным фиолетовым светом.

        - Я больше ждать не могу и не намерена. Даже если там голодный огр, или стая троллей.  - Заявила Лития. Она засучила рукава, и произнесла короткую, непонятную фразу. На ее ладони появился синий огонек, излучающий холодный свет.  - Я пошла, вы, как хотите, можете мокнуть.

        - Стой.  - Я схватил ее за руку.  - Я первый.
        Я взял ее за свободную руку и потянул вниз. Спуск оказался немного больше чем я думал. Спустились мы, наверное, метра на 2 потом короткий коридорчик и мы вышли в просторное помещение землянки. Я почувствовал запах дыма. Наверное, здесь разводили костер. Когда свет полностью озарил помещение, мы увидели следующую картину. По середине комнаты, над потухшим костром стоял Нат, в руке он сжимал короткий меч (или длинный кинжал, определить было трудно). В дальнем углу щурясь от света синего шара, стояла молодая девушка в грязной и местами рваной, но красивой одежде. Наверняка она, так же как и мы скрывалась от дождя. У нее были длинные черные волосы. В руке она сжимала кинжал, не уступающий размером кинжалу Ната. Когда она немного привыкла к свету и разглядела всех нас, выражение ее лица стало очень суровым. Она посмотрела на гнома, потом на Та'рика, потом на Литию, которая держала магический шар. Она выглядела как загнанная в угол хищница. Резко, почти без раздумий, она бросилась на Ната, замахиваясь кинжалом. Он отскочил и парировал ее удар, но девушка наносила новые удары, причем очень быстро и
ловко. Нат с трудом их парировал, он пока не решился атаковать сам. «Если бы я был на его месте - покрошили бы меня точно».  - Подумал я.

        - Эй, эй, ты чего!  - Прокричал я.  - Мы не сделаем тебе ничего плохого. Мы тоже здесь укрываемся от дождя.
        Но, похоже, она меня не слышала. По комнате разносился звук металла бьющегося о металл, иногда проскакивали искры.

        - Рагн, сделай хоть что-нибудь.  - Обратился я к нему. Но гном спокойно снял с плеча свой мешок, и начал распаковывать вещи.

        - Я за дровами.  - Сказала Катрин и направилась к выходу. Послышался удар.  - Чертовы корни!

        - Эй, ну вы чего.  - Я огляделся вокруг.

        - Да расслабься ты.  - Сказал Та'рик.  - Нат профессионал, думаю, он все уладит. Тем временем бой продолжался. Нат понемногу пятился, постоянно защищаясь. Неожиданно он резко рванул вперед, и выбил кинжал из рук девушки. Кинжал просвистел в воздухе, пронесся мимо Литии и вонзился в стенку за ней. Та чуть не выронила свет.

        - Эй, полегче!  - Прокричала она.  - Так и покалечить не долго.

        - Прости.  - Прохрипел Нат, пытаясь заломить девушке руку за спину.  - Да успокойся ты, бешенная!  - Девушка умудрилась укусить его за плечо. Наконец, Нату удалось скрутить ее. Он держал ее руку за спиной, плотно обхватив второй рукой за талию. Так они и стояли в смешном положении.

        - Веревки нести?  - Спросила Лития.

        - Думаю не надо, если пообещает больше не кусаться.  - Сказал Нат.  - Эй, ну что там?  - Он потряс ее немного.

        - Хорошо, хорошо, отпусти меня.  - Процедила она сквозь зубы. Нат аккуратно выпустил ее. И отошел в центр комнаты.

        - И чего ты так странно реагируешь на простых путников?  - Спросил я ее.

        - Небось не одну компанию покрошила до нашего прихода.  - Сказал нат, потирая укушенное место.  - И съела. Он засмеялся своей шутке. Девушка зло сверкнула на него глазами.

        - Я подумала вы наемные убийцы.  - Сказала она разминая руку которую Нат выкрутил.
        - Они гнались за мной и…  - Она умолкла на полуслове. Через полчаса, когда удалось развести костер, она рассказала, Что ее зовут Айлин, и она путешествовала с охраной в свое имение, но на них напали наемники. Оказалось, что она провела под этим деревом почти два дня. Из-за ливня она подвернула ногу. И побоялась двигаться дальше. Айлин решила переждать непогоду.

        - Есть хочешь?  - Спросил Рагн. Протягивая ей кусок хлеба и жареное мясо, оставшееся с прошлого привала.  - Бери. Хлеб с мясом она проглотила почти мгновенно.

        - Это ж надо так оголодать.  - Подивился Рагн, протягивая ей второй кусок.  - Ешь спокойней, еще много осталось.

        - Так, мужики, вышли воздухом подышать.  - Сказала Катрин.  - Девушкам надо переодеться. С этими словами нас выставили на улицу. Гоблина мы отправили на разведку. А сами остались под навесом свода у выхода.

        - Скажи Рагн.  - Обратился я к Гному - В моем первом сне был гном с таким же именем. Тебе ничего это не говорит?

        - Я тоже думал над этим. Скорее всего, это был мой прадед. Его тоже звали Рагн. С тех давних времен, у нас в семье из поколения в поколение, переходят две реликвии. Одна - кусок черной куртки с военными нашивками, только я не знаю, какое знание они обозначают. Второе - амулет на цепочке. Он напоминает что-то вроде ключа, или маленького посоха.  - Он почесал в затылке и задумался.  - Только вот оставил я их у себя в кузне. Не взял в дорогу, а передавать своим не стал- малы они еще. Может и воевал мой прадед с Мортиусом, а может и нет. Теперь это не узнать. Хотя имя и не такое уж редкое.

        - Понятно.  - Я почему-то грустно вздохнул.

        - А хорошо девка дерется.  - Сказал Рагн.  - Видать не баловали ее в детстве.  - Он улыбнулся сквозь бороду.

        - Неплохо.  - Сказал Нат.  - Но ей бы не с кинжалом, а с длинным мечем, тогда было бы совсем весело. Слишком размашистые движения.  - Он протянул мне ее кинжал.  - Военный, Скорее всего Айлендский, по крайней мере, по гербу можно так судить.

        - Гномская работа.  - Сказал Рагн.  - Хорошо ножичек сделан, качественно, даже зазубрин не осталось.

        - Держи.  - Сказал Нат, вручая мне его.  - Отдашь ей потом.

        - Точно.  - Рагн стукнул себя по лбу.  - Есть идея.
        Он развернулся и пошел в землянку. Я направился за ним, но Нат придержал меня за руку.

        - Рано.  - Только и сказал он, и продолжал смотреть на капающую воду, которая струилась с потолка. Не понятно о чем он думал, но мысли его были далеко отсюда.


        Его всегда нанимали на самую опасную работу. В храме он был на отличном счету, и те, кому посчастливилось оплатить его работу всегда оставались довольными. Храм темных эльфов подчинялся непосредственно их владычице богине Паучьей Королеве. Она, через своих жриц, передавала свою волю. Ослушаться ее означало умереть мучительно. Тем более своими способностями Дроу были обязаны именно Ей. На этот раз ему поручили сложное задание на похищение шкатулки из хранилища Главной гильдии магов Светлых эльфов. Можно сказать, что задание было почти невыполнимым. Он всегда считал, что наивысшая степень мастерства, это когда во время выполнения задания никого не убиваешь. Но в этот раз все шло кувырком. Он уже уложил трех магов эльфов и пару солдат. Складывалось впечатление, что информация, которой он владел, была неточная. Сокровищница охранялась намного тщательнее, чем предполагали в гильдии. До заветной двери оставалось пройти еще два коридора. Магическая защита не была проблемой. Еще очень давно он получил дар, позволяющий ему обходить магические ловушки и разные сигнальные устройства. Именно по этой причине,
он работа в храме только с заказами на похищение разных магических вещей у магов. Он повернул за угол и неожиданно столкнулся лоб в лоб с девчонкой, лет тринадцати, четырнадцати. Для эльфов этот возраст считался совсем юным. Он оторопел, не зная, что предпринять. В этот поздний час, да еще и в подземельях замка. Злая судьба.

        - Беги отсюда.  - Сказал он как можно более грозно.
        Но девчонка не испугалась, наоборот она отскочила от него и выпустила длинную магическую молнию, от которой на голове встали дыбом волосы. Хоть он и уклонился, но молния задела его. Боль пронзила правое плечо. На этом месте проступила кровь и появился сильный ожег.

        - Беги…  - Прохрипел он. В руках у девчонки появился магический меч, который с легкостью рассек пополам его стальной кинжал…. Почти перед самым рассветом, скрываясь в высокой растительности, он пробирался прочь от замка, неся в заплечном мешке маленькую, инкрустированную драгоценными камнями шкатулку, сделанную из крохотных косточек неизвестных зверей. Он потерял много крови, к тому же сильно болела рука. Двигать ей он мог с трудом. Медленно и верно, как зомби, он перебирал ногами, идя по направлению к месту встрече, где его ждали люди из храма. Больше всего на свете, сейчас, он ненавидел себя. И очень надеялся что не переживет этот день. Его лицо было каменным и не выражало никаких эмоций. Даже спустя много лет, он так и не смог унять ту боль, которая терзала его душу. В то время бушевала война, и он упросил королеву отправить его на войну. Солдаты, сражавшиеся с ним бок обок, до дрожи в коленках боялись его. Он единственный кто не надевал броню, чтоб не стесняла движений, бежал впереди всех на врага, врезаясь в их плотные ряды ловко орудуя коротким клинком, крошил противника без пощады и
сожаления. Всегда стараясь прорваться как можно глубже в ряды врага, добраться до магов, или до группы поддержки. Он проходил сквозь врагов не оставляя за собой никого. Он надеялся, очень надеялся, можно сказать что мечтал, что там, глубже в обороне врага, он найдет ее, ту, от руки которой он падет. Он поклялся, что если ему выпадет жребий, столкнутся в бою с молодой девушкой, и представится выбор, ее жизнь или его, на этот раз он сделает правильное решение.
        Из глубины землянки послышался визг, потом звук, как будто что-то в кого-то кидали.

        - Ааааа. Гном извращенец!  - Кто-то орал на гнома.  - Какого ты сюда приперся, ясно же было сказано…  - Дальше слышалась отборная брань Литии.

        - Да ладно вам, девчонки.  - Ответил им Рагн, выбегая к нам на свет.  - У меня дочурок и внучек больше, чем вы можете себе представить.  - Прокричал он им в темноту.
        Гном широко улыбался, потирая ушибленную поясницу. В руках он держал длинный, узкий меч в ножнах.

        - Вот.  - Сказал он, указывая на меч.  - Решил подарить Айлин. Все легче будет отбиваться от бандитов.

        - А подождать никак нельзя было.  - Послышался сзади голос Литии.  - Смотри, как бы тебя потом, этим ножичком и не прикончили.  - Она зло уставилась на нас.  - Ну, чего смотрите, проходите. Рядом с костром девушки натянули веревку, на которой развесили сушиться свою одежду. А сами были закутаны в одеяла. Благо в помещении было достаточно тепло, да и дым от костра уносился в маленькое отверстие в потолке у выхода.

        - Думаю, он тебе будет полезен!  - Сказал Рагн, протягивая меч Айлин.  - Как раз завалялся у меня один такой. Девушка явно такого не ожидала и с благодарностью приняла меч.

        - И куда ты дальше?  - Спросила у нее Катрин.  - Одной, знаешь ли, опасно гулять по лесу, особенно когда война началась. А у тебя ни еды, ни вещей, ни плаща. Так и сгинуть недолго…

        - Мне нужно добраться до одного моего знакомого.  - Сказала Айлин.  - Он работает в гильдии каменщиков. С его помощью я надеялась добраться до своего имения. Его зовет Фред, может, вы знаете такого.  - Она посмотрела на нас с надеждой.
        Я отрицательно помотал головой. Я вообще мало кого знал. Та же реакция у всех моих спутников.

        - А где этот Фред живет?  - Спросил Нат.

        - В городе Принстон.  - Она задумалась.  - Да, вроде так звучит. Катрин судорожно вздохнула, и наступила тишина. Тишина стояла минут пять. Я считал себя в какой то степени ответственным и по этому начал я.

        - Видишь ли, Мне очень жаль… Я, конечно, не знаю, в какой части города находится гильдия каменщиков. Может, твой друг уцелел…

        - В результате небольшого катаклизма.  - Ответил Рагн не ее немой вопрос. Гном посмотрел на меня, но умолчал о деталях.  - Как бы сказать по мягче, но города больше нет. Разрушен он был несколько дней назад. Да и наверное там сейчас Армия гномов и… В общем, придется тебе самой добираться до дому.
        Мне показалось, ее это совсем добило, она как-то сникла, и больше в разговоре не участвовала. Да и мы тоже. Наше долгое молчание разбил Та'рик, вбежавший в землянку. Как только гоблин вбежал, Айлин невольно вздрогнула.

        - Как разведка?  - Спросил Нат.

        - Рядом с нами никого нет.  - Отдышавшись, рапортовал Та'рик.  - Своих я отправил домой. Осталось только пару разведчиков. Но они утверждали, что видели в лесу, откуда мы пришли сегодня, наемников. Два человека, два эльфа, один гном. Все в черных плащах, с кучей оружия. Но видать не нас ищут. Может ее.  - Он кивнул в сторону Айлин.  - Говорят, что пришли они вроде со стороны гор.

        - Если они идут за Айлин.  - Очень кровожадно сказала Лития, и стукнула кулаком в ладонь.  - Я им головы поотрываю.  - С этими словами она высекла из ладони сноп искр.

        - Ну, пока ты с нами, тебе нечего боятся.  - Обнадежил я ее.  - Как говорится, утро вечера мудренее. Я спать.
        На склоне холма, вытирая пот со лба, сидел на камне старый солдат. «Староват я для этого становлюсь».  - Думал он.  - «И бегаю не так, как раньше». К нему подошел молодой воин. Он тяжело дышал, и выглядел очень разозленным.

        - Убежали, гады.  - Сказал он.  - Не догнал я их. Они с обрыва…  - Он все еще тяжело дышал.  - Трусливые собаки!

        - Эх, не нужно было их отпускать.  - Капитан держал в руках кусок нашивки со знаком наемника.  - Только одного достал.  - Он презрительно сплюнул.  - Сколько наших собралось?

        - Не хватает только двух человек, остальные все здесь. Видать, нежить совсем тупая попалась. Она на них внимания много не обращала, так что отделались царапинами да ушибами. Вон тому пару зубов вышибли.  - Он указал на одного варвара, у которого была повязка на лице как у мумии.

        - Ну, раз все здесь, то бегом марш.  - Он нехотя встал.  - Бегом в Принстон, может, удастся перехватить принцессу по пути туда, или хотя бы, «этих» догоним. Варвары сорвались с места, и быстрым походным маршем направились вниз по дороге.


        Посреди ночи я проснулся. Нат толкал меня в бок.

        - Все, все, я уже не сплю.  - Я продрал глаза.

        - Айлин сбежала.  - Сказал Та'рик. Он сидел рядом.  - Я стоял в карауле, она вышла, я думал по нужде, а она рванула в сторону леса на запад.

        - Вот ведь.  - Я окончательно проснулся.  - И что делать?

        - Я за ней.  - Сказал Нат раздраженно.  - Вот ведь не было забот. Он встал и направился к выходу. Я придержал его за рукав.

        - Постой, я совсем забыл отдать ей.  - Я протянул Нату Кинжал Айлин.
        Под проливным дождем он бежал, не обращая внимание на скользкую траву, плотно стоявшие деревья и другие преграды. Давно, очень давно он не испытывал этого чувства. Чувство, когда ты охотник и тебе нужно преследовать добычу. Но он выбросил эти мысли из головы. Он наверняка знал, чем все сегодня закончится. За несколько дней до этого…
        Он вошел в нужное строение и спустился в подвал. Среди бочек с вином и пивом, он отыскал нужную, она была три метра в диаметре и доходила почти до потолка.
        Света в помещении совсем не было, но ему он бы только помешал. Бочка была пуста. Отодвинув первые две доски, он прошел сквозь нее в потайное помещение. Освещение в маленькой комнате не было. Из всей обстановки был только низенький столик, на котором лежал конверт. Он аккуратно распечатал его. Паучья королева решила, что только ты подходишь для этого задания. Отказаться, как и задержать его ты не можешь. Королева все знает… Твоя цель - принцесса Айлин, которая в данный момент покидает свой замок. Убей ее, и можешь считать свой долг оплаченным. Верховная жрица Нээрин И вот теперь он бежал по следу своей добычи с одним лишь желанием.
        Айлин бежала в ночи от срубленного дерева, где сейчас, наверное, еще спали те странные путешественники. Более странную компанию она еще не видела. И они ей очень понравились. Но она не могла подвергать их опасности. Сейчас за ней гнались наемники, да еще и нежить. От этой мысли ее бросило в холодный пот. Нет, нет.  - Твердила она себе.  - Только вперед. Возможно, в разрушенном городе она сумеет отыскать Фреда, и дальше пробиться в свой замок. Меч, подаренный гномом, оказался кстати. Да еще она прихватила с собой плащ девушки волшебницы, и чувствовала себя теперь немного неловко. Бежать по мокрому лесу, да еще и в ливень, было очень тяжело. Ноги постоянно скользили в лужах, и она уже не один раз спотыкалась и падала. Она остановилось под большим лиственным деревом, чтобы перевести дыхание. Сердце стучало как бешенное. К груди она прижимала меч. Внезапно в паре сантиметров от ее головы в дерево, с глухим стуком вонзился арбалетный, короткий болт. От неожиданности она присела, и в то место где она была секунду назад, вонзился второй болт.

        - Черт!  - Выругался эльф, выходя из-за дальних деревьев.  - Это были мои последние две стрелы.

        - Надо стрелять лучше.  - Сказал другой, высокий, человек. Перед деревом, где стояла Айлин, было немного свободного пространства. Это место можно было назвать поляной, если бы не пара поваленных и наполовину сгнивших деревьев. На поляну вышли пять фигур. Одна из них наверняка гномская, невысокая и широкая в плечах. Наемники скинули свои плащи. Они были одеты почти одинаково, за исключением цвета одежды и мелких аксессуаров. На всех были кожаные куртки с металлическими вставками, такие же кожаные штаны и плащи, которые они отбросили. Двое из наемников были людьми, двое оказались светлыми эльфами.
        Вооружены они были мечами, даже гном, (гномы в основном предпочитали топоры и секиры) был вооружен длинным, тяжелым мечем. Они окружили девушку полукругом.

        - Теперь ты от нас не уйдешь.  - Сказал эльф и подошел ближе. Айлин вынула Меч из ножен и приготовилась защищаться.

        - Какой замечательный клинок.  - Сказал эльф, приглядываясь к мечу.  - Может, отдашь его так, и мы подарим тебе быструю смерть.

        - Вот я всегда не могла понять.  - Сказала сквозь зуба Айлин.  - Почему такие уроды, как вы, так много говорят перед боем.  - Она криво улыбнулась. Наемники подошли немного ближе.
        Далеко впереди Нат видел черные фигуры, которые бежали так же быстро, как и он. Потом они резко метнулись в сторону, и пропали из виду. Он немного сбавил темп.
        Выскочив, с разгона, на поляну он сразу оценил обстановку, и не стал медлить.
        Ближестоящему эльфу повезло меньше всех. Он стоял слишком близко к деревьям и не успел среагировать на появление противника. Нат со всего маху, на лету, вогнал ему в грудь свой короткий меч по самую рукоятку. Эльф крутанулся и упал замертво. Нат приземлился между девушкой и нападающими. Он достал два длинных кинжала, взял их обратным хватом и замер.
        Оставшиеся противники явно растерялись, но начали окружать нового противника. Первым двинулся высокий человек с двумя мечами. Нат резко нырнул под размах противника и коротким движением вонзил оба кинжала ему в живот. Тот явно был обучен, поэтому не отступил от удара, а рванул вперед, стараясь повалить темного эльфа. Сразу двое бросились на Ната с разных сторон, а оставшийся направился в обход к девушке. Первый подоспевший к Нату наемник не рассчитал силу удара, и Нат насадил его на собственный меч. Налетевший сзади эльф сумел воткнуть кинжал в спину Нату и нанести еще два удара в бок. Нат рухнул вниз, потом резко из последних сил рванулся вверх, вгоняя короткий шип, который достал из рукава в шею эльфу. Остался только гном, который в это время схлестнулся с Айлин. Девушка ловко отбивала его тяжелый меч, но мастерства ей явно не хватала. Гном был ниже и намного сильнее, ему было удобнее атаковать. Одним из ударов он выбил меч из рук Айлин. Но сделать больше ничего не успел. Он стоял лицом к девушке, но не мог пошевелиться. Сзади над ним, почти вплотную, возвышался Нат. Из уголка губ у Ната стекала
кровь, а из спины торчал нож. Но выражение лица эльфа было устрашающе пугающим. Последнее что увидел Гном

        - это фиолетовое свечение в глазах темного эльфа. Нат ударом сверху вниз вогнал кинжал гному в голову. Гном был в стальном шлеме, но синее лезвие кинжала Ната прошло сквозь металл как нож сквозь бумагу. Боевой азарт спал, и Нат рухнул как подкошенный в грязь. Ему показалось, что из тела выкачали всю силу.
        Айлин бросилась к нему. Приподняв его, она уложила его голову себе на колени. Эльф был совсем плох.

        - И не зачем было вмешиваться.  - Сквозь слезы прошептала она.  - Сама бы разобралась.

        - Конечно… Я думаю что с этим ты разберешься.  - Он немного перевел дыхание.

        - Вот ведь не думал, что все произойдет так скоро. Но я счастлив, что это будешь ты.  - Он взял ее за руку и вложил в нее кинжал, который забыл отдать ей Мэт. Он сквозь боль рассмеялся.  - Вот, помешал выполнить им свою работу.  - Он покрепче сжал ее руку с кинжалом.  - У меня задание убить тебя. Поэтому защищай свою жизнь.
        - Он направил кинжал и установил лезвие напротив сердца.  - Убей!  - Прокричал он из последних сил.
        Близился рассвет. После того, как Нат ушел за Айлин, я так и не смог уснуть. Точнее сказать спала только Лития. Когда я сообщил всем, что сучилось, она приоткрыла глаза и сквозь сон пробормотала.

        - Я полностью уверена в Нате. Он справится.  - И она опять уснула. Я мерил шагами комнату.

        - Да хватит уже.  - Взмолился гном. Видимо он устал мотать головой из стороны в сторону.  - Глова уже кружится. В помещение вбежал Та'рик.

        - Идут.  - Сказал он.  - Точнее несут. Точнее…

        - Да ладно уже и так понятно.  - Сказала Катрин.  - Несут, значит ранена. Вылечим, если не померла.  - Она улыбнулась. В комнату ввалилась Айлин, неся на спине Ната. Она аккуратно уложила его на живот. Из спины эльфа до сих пор торчал нож.

        - Вот.  - Указала она на него.  - Забирайте вашего ненормального.  - Сказав это, она устало села к стенке.

        - Не ранена?  - Спросила Катрин. Она взялась за распаковывание своей сумки с различным медицинским инструментом.

        - Нет, не успела.  - Айлин аккуратно раскладывала перед собой оружие Ната, которое доставала из-за пазухи.
        И как она умудрилась его все собрать и утащить. Она достала все кинжалы и меч из ножен и начала чистить его. Рагн подсел по ближе, но она как то странно посмотрела на него. Он все понял, и мешать не стал, только протянул ей две тряпочки для чистки лезвий и одну масляную, для чистки ножен и кожи рукояток.

        - Ёшкин кот!  - Воскликнула Катрин.  - Твою мать!  - Уже ругалась она, осматривая Ната. Она аккуратно срезала куртку вокруг ножа, и рубашку. Лития помогала ей.  - И как его угораздило. Она оглянулась на Айлин и укоризненно покачала головой. Айлин не отрываясь продолжала очищать оружие и ножны от крови. Только ее слезинки падали на блестящий металл.

        - Все плохо?  - Лития внимательно рассматривала раны на боку Ната. Катрин подозвала меня, и мы вместе с Литией вышли на воздух.

        - Кровь то я остановила малым заклинанием. Но толку то. Кровь уходит внутрь, получается отек, в общем, теряет он кровь и быстро. Хреновы дела у него.

        - Шанс есть?  - Серьезно спросила лития.

        - Сил у меня не хватит. Нужно много простой магической энергии.

        - Как много?

        - Очень много. Лития взяла за руку Катрин, закрыла глаза и сосредоточилась. Вокруг них проступила светло синее сияние.

        - Столько хватит?  - Спросила она.

        - Слишком мало. Свечение усилилось.

        - Мало.

        - Все.  - Лития отпустила руку Катрин.  - Больше я не выдам. Тогда пусть он.  - Она толкнула меня в проход.  - У него точно хватит, по крайней мере, больше чем он, никто из нас не выдаст.

        - Хорошо, проверим.  - У Катрин был крайне недовольный взгляд.

        - Ели я смогу помочь, я с радостью.  - Я очень сильно нервничал, ладони у меня вспотели, в горле пересохло.

        - Если выпустить всю эту энергию, то нас будет «слышно» даже в столице людей. Сюда нагрянет магов и войск столько, что мало не покажется.

        - Что мне нужно делать?  - Спросил я.

        - Пока ничего, сиди тут и жди.  - Она повернулась к Литии.  - Остальное оставляю на тебя.

        - Все будет в лучшем виде. Эй, гном, собирайся, вооружайся, но войну пойдем.

        - Она рассмеялась. Гном уже стоял во всеоружии, он одет был в странную кольчугу, которая была выполнена из тончайшей проволочки и вся испещрена рунами. В руках он держал маленький щит, с такими же рунами по внешнему диску. Во второй руке он держал трехзарядный арбалет.

        - Гном!  - Лития широко улыбалась.  - Ты меня поражаешь. Откуда у тебя такое?

        - Откуда, откуда… Бабушка сшила.  - Он немного покраснел.  - Сам соорудил. Вот, не думал что понадобиться.

        - Я с вами.  - Сказала Айлин, обнажая свой меч.

        - Сиди уж!  - Приказным тоном сказала Лития.  - Набегалась уже. И ты сиди!  - она ткнула пальцем в гоблина.

        - А что я, я ничего.  - Сказал Та'рик.  - Я, даже не собирался. Катрин чертила вокруг Ната сложную пентаграмму.

        - Как только магия пойдет в ход.  - Наставляла Гнома Лития.  - Мы будем наверху. Будем сдерживать всех, кто припрется, пока Катрин не закончит. Потом я открываю портал, и туда прыгаем. Все ясно?

        - А куда портал?  - Подозрительно спросил Рагн.

        - Не знаю.  - Честно ответила волшебница.  - Чтобы нас не отследили и не перехватили, будем прыгать хаотично. В общем, как повезет. Все кто не занят, пакуйте вещи. Потом времени собираться не будет. Через пять минут все было готово. Рагн и Лития стояли наверху у входа. Айлин и Та'рик собрали вещи в кучу и ждали. Я нервно переступал с ноги на ногу.

        - Нужно будет много энергии.  - Сказала мне Катрин.  - Ничего колдовать не нужно, просто предавай мне свои силы, а там разберемся.

        - Я соберу столько, сколько будет нужно!  - Заявил я. Айлин смотрела на меня с надеждой.  - Только я не знаю, как это сделать.

        - Тут ничего сверхсложного.  - Поддержала меня Катрин.  - Просто сконцентрируйся и представь, что ты переливаешь свою силу мне. Давай потренируемся. Она взяла мою руку в свои. Я сосредоточился. Попытки представить, что я передаю энергию, ни к чему не привела. Я просто не мог вызвать магию.

        - Не могу.  - Сказал я.

        - Давай проще. Колдуй что угодно, но не сильное, а потом передавай силу мне а не заклинанию. Я еще раз сосредоточился. Так, колдовать что-нибудь простое. Но что? Ага! Есть идея.
        Мэт стоял с закрытыми глазами, но ничего не происходило. Айлин очень волновалась за Ната, она не знала почему так сильно волнуется, просто никогда еще в своей жизни не испытывала такого сильного чувства. Она надеялась на этих людей, на этого молодого парня. Наверняка он сейчас старается изо всех сил. А ей приходится только ждать и надеяться. Время шло, без результата. Катрин не подгоняла Мэта. Хоть она и сказала, что это просто, но на самом деле учиться такому нужно было долго. Колдовать дело не хитрое, а вот вызывать просто энергию, пустую, неиспользуемую, это было сложно.
        В помещении становилось постепенно светлее. Непонятно отчего, просто свет как будто проистекал отовсюду. Волосы на голове Мэта поднялись и трепетали, как будто под большим напором воздуха.

        - Мало.  - Сказала Катрин.  - Слишком мало. Одежда его тоже пришла в движение. Она начала метаться как живая. По волосам побежали искры и статические разряды.

        - Нормально!  - Прокричала Катрин, пытаясь докричатся до Мэта, но голос ее был почти не слышен. Странно, очень странно подумала Айлин. В этой абсолютной тишине звуки поглощались как будто при урагане, и уже ничего не было слышно, даже собственного голоса. Катрин выставила руку над Натом, и с ее ладони спустился зеленый свет. Хотя даже не свет, огонь! Яркое зеленое пламя накрыло Ната. Пентаграмма на полу тоже начала светиться, но только желтым оттенком. Послышалось глухое ТУК. От Мэта исходило непонятное давление. Айлин и гоблин попятились. ТУК, прозвучало снова, как будто дерево стучало об дерево. Зеленое пламя вокруг Ната стало сильнее. Катрин что-то кричала, но было абсолютно не слышно. ТУК, ТУК, ТУК, ТУК, начало непрерывно стучать. Тут Айлин заметила, что на спине Мэта ярко горит какой-то знак. Стучало теперь чаще и без перерыва. Звук становился сильнее, от него ушам было больно и неприятно в груди. Волосы на голове Мэта загорелись синим пламенем, но он не открывал глаза. Катрин уже потушила зеленое свечение над Натом, но никак не могла освободить руку из захвата Мэта. Тот держал железной
хваткой. Катрин начала потихоньку светиться синим пламенем. В помещение ворвалась Лития.
        Лития с Рагном стояли под дождем на улице. Снизу из землянки ничего не было слышно. Гном наготове держал арбалет.

        - Скоро там.  - Он уже закипал от нетерпения.

        - Пока ничего.  - Лития держала в руке серебряный кинжал, с гравировкой по лезвию из непонятных рун.  - Скажи Гном, какое сильное заклинание может выдержать твоя кольчуга?

        - Даже не знаю…  - Замялся он.  - Пока еще не было проверки. Но гарантию мне давали, что поглотит любое количество вашей магии. Плел я ее долго. Не люблю я работать с тонкой нитью. Будем надеяться на тебя.
        Для гнома ничего не происходило. Снизу ни звука, вокруг только дождь и грязь.
        Прошло несколько минут. Впереди, метрах в сорока, открылся магический портал, из которого начали выходить люди. Много людей, больше двадцати. Гости двинулись к землянке. Впереди шел нарядно одетый маг средних лет.

        - А вот и председатель гильдии боевых магов пожаловал.  - Презрительным голосом сказал Лития.
        Гости остановились в десяти шагах от входа, который преграждали Лития и гном. Председатель отделился от основной группы и подошел чуть ближе.

        - Госпожа Лития, рад видеть вас в добром здравии.  - Любезно сказал он.  - Можно узнать, чем вы тут занимаетесь.  - Он посмотрел в проем за их спинами. В это время группа магов готовила какое то заклинание. Работали они слаженно и на удивление быстро.

        - Конечно можно.  - Так же вежливо ответила Лития.  - Получаем как можно больше магической энергии. Но ее что-то становится слишком много.  - Последнюю фразу она сказала тихо, чтобы слышал только гном.

        - А зачем вам так много?  - Председатель сделал ударение на слове «много».  - Магической энергии.

        - А, это…  - Лития задумалась.  - Конечно же, это… секрет.  - Она улыбнулась. Из толпы магов вылетело что-то непонятное, напоминающее раскаленный огненный шар, только светло-синего цвета, и по дуге направилось прямиком к Литии. Та недолго думая, схватила гнома за шкирку и поставила перед собой, а сама пригнулась за ним. Светлый огненный шар с треском врезался в гнома и взорвался мелким фейерверком разноцветных искр.

        - Надо же работает.  - Облегченно сказала Лития, выглядывая из-за гнома. У гнома из-под кольчуги поднимался пар.

        - Жарковато.  - Только и сказал Рагн. Щелкнула тетива и в председателя рванул металлический болт. Председатель взмахнул рукой, болт остановился в воздухе в полуметре от руки. Прошло секунд пятнадцать, ничего не происходило. Председатель напрягся, болт и не думал двигаться с места. Волшебник сделал шаг назад, болт сделал шаг вперед.

        - У меня еще два осталось.  - Нагло заявил Гном. Раздалось ТУК. Лития поежилась. Председатель отступил еще на три шага назад. Арбалетный болт упал на пол. ТУТ, ТУК, раздалось уже громче. Председатель пятился. Оставшиеся маги начали возводить портал.

        - Быстрее!  - Подогнал их Председатель. Он отходил назад, не отворачиваясь от землянки. Ничего не говоря, он просто мило улыбался, но Рагну показалось, что это был оскал. Рагн вопросительно посмотрел на Литию.

        - Хреново.  - Сказала она. ТУК, ТУК, ТУК, ТУК, стучало без перерыва. Маги, наконец, соорудили портал и ринулись в него всей толпой, толкая друг друга. Когда последний скрылся и портал захлопнулся. Лития взяла гнома за ворот и притянула его поближе.

        - А теперь слушай…


        Находясь в этой комнате он как всегда ощущал большое давление, как будто голову обмотали мокрой тряпкой, а тело закопали а песок. Но Магистр уже очень давно привык к этим неприятным ощущениям. Важнее было то, что здесь он чувствовал себя в безопасности, и тут можно было полностью расслабиться, что не удавалось сделать уже несколько дней. В этот раз вся мебель комнаты состояла из одного единственного низенького столика и пары подушек на каменном полу. Начальник тайной службы молчал, давая время Парлану подумать над теми данными, что он предоставил. Обычно все совещания магистр Парлан проводил у себя в кабинете, который был защищен лучше, чем любое другое помещение в замке магов. Но все что касалось этого дела, он не доверял даже совету магов.

        - Ты уверен в точности этих данных?  - Спросил Парлан, указывая на одну из папок, находившихся на столе между ними.

        - В первом и втором деле - абсолютно уверен.  - Григ постучал по третьей папке.  - А вот это кажется мне сомнительной информацией.

        - Это пока не столь важно как первое.  - Парлан обеспокоено, еще раз пролистал документы из первой папки.  - Значит, это был Мортиус?

        - Да.

        - Мотив мне совсем понятен.  - Парлан слегка изогнул губы в улыбке.  - Он всегда был таким, это очень даже на него похоже. Но вот методы мне непонятны. Абсолютно непонятны. При его возможностях эту проблему можно было решить куда менее разрушительным способом.  - Он задумался.  - Твое мнение.

        - Тут я не могу дать свою оценку его действиям, так как совсем его не знаю. Но исходя из простой логики и стандартного поведения, включая сюда возможности мага, я думаю, его действия совершенно непонятны. Григ работал в гильдии магов уже достаточно давно, но все же ему не довелось сталкиваться с Мортиусом.

        - Ах, да, я совсем об этом не подумал.  - Парлан перестал перебирать бумаги и положил их обратно на стол.

        - Скажите, Магистр.  - Глава разведки как-то странно нервничал.  - Вы ведь правильно описали его силу?

        - Думаю более, или менее точно описал.  - Магистр Парлан вопросительно приподнял бровь.

        - Если бы я это услышал не от вас, никогда бы не поверил. Вы его давно знаете, скажите как он получил такую силу?  - Григ очень внимательно, не отрываясь смотрел на Парлана.

        - О, если бы я знал как.  - Магистр улыбнулся.  - Это было перед самым его уходом из академии. Тогда он пропал на два года. И мы не знали, где он и что делает. Когда он вернулся, этот узор был на его спине. После его возвращения… Как бы сказать…  - Парлан задумался.  - Мне показалось, что он немного не в себе. Как будто он сошел с ума, но при этом оставаясь в здравом рассудке. Это сложно передать словами. По его просьбе мы провели пару экспериментов и опытов. Многие из которых были в последствии засекречены. Об этих экспериментах, насколько я помню, знают только четыре человека.  - Парлан хитро улыбнулся.  - Уверен, что ты уже перелистал все секретную литературу нашей гильдии магов?

        - Вы слишком меня переоцениваете.  - Скромно сказал Григ. Хотя, по правде сказать, он уже давно изучил всю засекреченную информацию. Находил он так же и ссылки на эксперименты Мортиуса, но самой информации в Гильдии магов не было. В этом Григ был уверен.

        - Я знал, что как только это дело продвинется, тебе будет очень интересно узнать о Мортиусе больше, поэтому я решил поделиться с тобой информацией.  - Парлан вытащил из потайного кармана маленькую записную книжку и протянул ее Григу.  - Мои записи, это единственное, что было решено оставить о тех событиях. Страх, знаешь ли, великая сила. Советую еще поговорить с профессором рунической магии. Мортиус провел больше всего времени с ним. Я думаю, ты понимаешь, что отдать тебе записи я не могу, да и самих записей там не много, поэтому читай здесь. Григ бережно взял записную книжку.
        На первой странице был нарисован сложный рисунок, и описание его положения на спине, относительно сердца.

        - Красивый рисунок, правда?  - Спросил Парлан.  - Мы так и не смогли понять, что же это такое. Было несколько добровольцев из числа магов, которым были сделаны точные копии такого узора, но никакого результата. Исходя из всех наших исследований, можно сказать, что это просто украшение.  - Парлан рассмеялся.  - Но когда он использует силу, и не важно сколько, хоть для того чтобы зажечь свечку, этот знак светится, и чем больше силы он использует том сильнее свечение. К тому же у Мортиуса появилось еще несколько способностей, как мы решили, связанных с этим рисунком. Это различного рода энергетические возмущения и аномалии. Подробнее прочитаешь. Но самое главное, он так и не рассказал, что с ним произошло, и откуда у него этот знак. Для нас это так и осталось загадкой.



        Глава 10 Холодное королевство

        В последние два дня она не вставала с кровати. Кожа ее стала совсем бледной, почти такой же белой, как и ее волосы. На вид ей было лет двадцать - двадцать пять. Она тяжело дышала, но при этом мило улыбалась своему собеседнику, который сидел на краю кровати и так же мило улыбался ей в ответ.

        - Ты так и не сказал мне, жалел ли ты, что узнал правду?  - Грустно спросила она.

        - Не жалел ни одной минуты.  - Мортиус взял ее за руки.  - Ты думаешь, это что-то меняет?

        - Как это оказывается грустно - быть смертным.  - Вздохнула она.  - Грустно оттого, что отведено так мало времени.  - Она крепче сжала его руку.  - Я рассчитываю на тебя.

        - Не беспокойся, все будет выполнено в лучшем виде.

        - Болит?  - Спросила она?

        - Еще как!  - Рассмеялся Мортиус. Левая сторона тела болела так сильно, что тяжело было двигаться и дышать. Но, не смотря на это, он находил в себе силы, чтобы в эти дни находиться рядом.  - Не переживай.

        - Осторожнее с той силой, что ты получил. Я сделала все что смогла, чтобы эта сила не убила тебя.

        - Опять ты обо мне беспокойся.  - Мортиус погладил ее по голове.

        - Я так рада, что смогла увидеть ее еще раз. И все-таки я счастлива.  - Она улыбнулась. Ее глаза закрылись. Казалось, что она просто уснула. «Ты как всегда прекрасна».  - Подумал Мортиус.  - «Особенно когда спишь». Ее тело начало светиться светло синим светом. Свет становился все ярче и ярче. Последовала вспышка и она исчезла.
        Я резко проснулся. В, отличие от других, этот сон был коротким, но намного более запоминающимся. Я потрогал лицо. Слезы? «Странно все это. И кстати, где я?».  - Пришла первая мысль в голову. Лучше бы она не приходила. Казалось, что на голову мне надели кастрюлю и лупили по ней металлической ложкой. Я невольно застонал и попытался пошевелиться, но не смог. То ли я был связан, толи завалин. Я так и не понял сразу. Боль пронзила мое тело, и я потерял сознание.
        ТУК, ТУК, ТУК, ТУК, стучало без перерыва. Лития взяла гнома за ворот и притянула его поближе.

        - А теперь слушай!  - Она старалась говорить громче, но ее было очень плохо слышно.
        - Как только вбежим в землянку - врезаешься в Мортиуса, и вместе с ним прыгаешь в портал, который я открою. Сделать это нужно как можно быстрее. Понятно?

        - А где мы окажемся?

        - Черт его знает. Но надеюсь в этом мире.  - Она громко рассмеялась.  - Все! Бегом! Дальше все произошло очень быстро. Гном влетел в помещение, и не останавливаясь на всем ходу врезался в Мэта, который держал за руку Катрин. Лития открыла большой портал - на пол стены, в которую и полетели Гном, Катрин, и Мэт.

        - Чего ждем!  - Заорала во всю глотку Лития.  - Сваливаем! Гоблин вместе с Айлин схватили Ната и рванули в портал. Последним в портал влетела Лития. Как только она его миновала, портал буквально разорвало на куски.


        Второй раз мое сознание возвращалось медленнее, чем в первый. Сначала пришла боль во всем теле, потом боль в голове, и только потом пришло осознание себя. Так, я начал постепенно приходить в себя. Попробовал пошевелить руками, потом ногами. Шевелятся, правда с трудом и через боль.

        - Вот стоило его оставить на минуту, как он тут же приходит в себя.  - Сказала Катрин, входя в комнату. Она несла маленький металлический тазик с водой, и кучу тряпок.  - Ну, как ты себя чувствуешь? Она помогла мне сесть в кровати. Единственное что я смог - это простонать. Было очень больно. В комнату, на полной скорости, влетела Лития.

        - Аааа!  - Радостно прокричала она.  - Очухался наконец.
        Она крепко обхватила меня. Оказалось, что до этого, все болело не так сильно.

        - Решила таки убить меня.  - Простонал я.  - Больно же!

        - Прости, прости.  - Она села рядом, но Катрин отодвинула ее подальше от раненого. Правая половина тела у меня оказалась забинтована. На правой руке сквозь бинты просачивалась кровь. Шевелить ей я не мог. Я испуганно посмотрел на девушек. Нет, вроде никто не ранет. Вздох облегчения.

        - В отличие от тебя, мы отделались легким испугом.  - Весело сказала Лития.  - Видел бы ты себя, когда мы из портала вылетели. Я уж подумала, все, помер, ан нет, живучий ты.  - Она довольно улыбалась.  - Ой, я пока вас оставлю, у меня есть еще пара дел. Она скрылась так же быстро, как и появилась. Я изумленно смотрел ей вслед. Потом перевел взгляд на Катрин.

        - А как с остальными? Никто не ранен?  - Спросил Я.  - Как Нат?

        - Дело в том.  - Она отвела взгляд.  - В общем, мы не знаем что с остальными. Ой… то есть, мы разделились. Здесь только я и Лития. Нас разбросало при перемещении. Надеюсь с ними все в порядке.  - Она демонстративно сжала кулак.  - Ладно, это оставим на потом. Сейчас важнее твои раны. Давай, размотаем тебя, а то похож на зомби. Катрин аккуратно сняла все бинты кроме тех, которые были пропитаны кровью на руке. Нога и грудь у меня оказались обожжены. Не так сильно чтобы можно было волноваться.  - Подумал я. Она положила в воду чистые тряпочки и начала аккуратно снимать последние бинты. Рука была обожжена значительно сильнее. Кожа на плече и предплечье частично отсутствовала.

        - Неприятное зрелище.  - Сказал я, стискивая зубы от боли.

        - Пару дней назад было хуже.  - Уточнила она.  - Она укладывала влажные тряпочки на обожженные участки. От бинтов исходил приятный травяной запах.  - Вот что бывает, когда используешь слишком много чистой энергии. Я немного подлатала твои ожоги магией, так что все скоро заживет.

        - С вами точно все в порядке?  - Снова спросил я.

        - Да точно, точно.  - Сказала она, продолжая укладывать бинты.  - Вот только Литии повезло немного меньше чем мне. Когда она колдовала в твоем потоке энергии, ее магия… Как бы попроще объяснить.  - Катрин задумалась.  - В общем, из-за слияния вашей магии, она некоторое время не сможет пользоваться своими способностями. Так что мы еще легко отделались. А вот местность, скорее всего, пострадает. Простая энергия, если ее немного - имеет свойство возгораться, а если ее много - то взрываться.

        - И много я энергии этой выпустил?  - Спросил я.

        - Много.  - Многозначительно ответила Катрин.  - Думаю, что больше тебя, никто не выдаст.  - Она захихикала.

        - Слушай, а где мы?  - Поинтересовался я.  - Куда нас закинуло то?

        - Сколько энергии наколдовали, а толку то.  - Она улыбнулась.  - Километров сто шестьдесят, сто семьдесят от того места, где были. В северном городе Ринск, королевства Айленд. Сейчас тут все на осадном положении. Говорят Армия гномов уже близко. Единственный путь на восток, через перевал и столицу Айленда закрыт гномами. Так что засели мы тут намертво. Хорошо хоть город большой, военный. Строили его как военную крепость. Сейчас народу тут, под завязку.

        - А Лития?  - Спросил я.

        - Она сейчас занимается поиском нашей компании. Благо нас троих разбросало недалеко друг от друга, в горах, рядом с городом. Первая тебя нашла Лития. Магией то она сейчас пользоваться не может, вот и ходила, кричала, пока меня не нашла. В теории, нас всех должно было раскидать не так далеко друг от друга. Поэтому будем надеяться, что остальные тоже быстро отыщутся.

        - Долго мы тут?

        - Вторая неделя уже пошла.



        - Какие новости?  - Спросил Нат.

        - Никаких.  - Ответил гоблин, растирая над костром замерзшие руки.  - Холодина…

        - Может все-таки в город?  - С надеждой в глоссе спросил Рагн.  - Что мы тут как медведи в пещере сидим.

        - А я думал, гномы привыкли по пещерам жить.  - Язвительно сказал Нат.

        - В пещерах только тролли живут.  - Заметил Та'рик.

        - Черт!  - Ругался Гном.  - Что за служба доставки такая. Пассажиры отдельно, вещи отдельно! Увижу эту колдунью, ух я ей выскажу все что думаю!

        - Да ладно тебе.  - Успокоил его эльф. У Ната так же как и у Гнома все вещи пропали.  - Нужно тебе это барахло, еще накуешь.
        Гном зло посмотрел на него. В город их компанию не пустили, вот и приходилось им втроем сидеть в пещере. Нат каждую ночь наведывался в город за информацией, но пока так ничего и не узнал. Хорошо, что хоть провизию достать ему было не проблемы. Гном шутил над ним, говорил, что из Ната выйдет хороший домушник. Как темный эльф умудрялся попасть в охраняемый город, для всех оставалось загадкой.

        - Скоро стемнеет.  - Заметил Та'рик.

        - Я в город.  - Сказал Нат, поднимаясь.  - Буду как всегда к утру. Если через пару дней никаких результатов, придется уходить на север глубже в горы. А то окажемся между двух огней.

        - Мне нужно будет вернуться в свой лес.  - Сказал Та'рик.  - Появились кое-какие проблемы.

        - Без проблем.  - Ответил Нат. Ночью, Ната в его темном плаще было трудно заметить. Он, петляя, бежал от скал к городской стене, которая возвышалась на добрых двадцать метров над землей. Стена была сложена из огромных каменных блоков, и охватывала город по периметру. Город очень удобно располагался в глубине плато, и упирался в огромный горный массив. Подойти к городу можно было только с одной стороны, да и особо развернутся, на плато, было негде.
        Подойдя к основанию стены, Нат достал шипованные перчатки. Со стороны ладоней на перчатках было множество мелких металлических, загнутых шипов. Миновав стену и дозорные патрули, Нат оказался на крыше ближайшего здания. Каменные дома стояли очень тесно друг к другу, образуя мелкие улочки и узкие переулки. Но для темного эльфа по крышам двигаться было гораздо удобнее. За прошедшие дни он исследовал весь южный район города, но так и не нашел следов пребывания кого-нибудь из его друзей. «Такими темпами».  - Думал он.  - «Я их никогда не найду». Сегодня он решил проверить оставшиеся гостиницы, в самой северной части города, которая находилась под горой. Но, не дойдя и до середины города, он остановился. Луна была скрыта за тяжелыми, серыми облаками, и разглядеть что-либо было почти невозможно. Он немного постоял, и сказал в темноту.

        - Выходите, прятаться нет смысла.  - Он достал короткий кинжал Та'рика. Только у гоблина в отряде осталось оружие. Из темноты, с разных сторон появились две фигуры в черных плащах. Они медленно направились в его сторону, доставая короткие мечи.

        - Видно, правду говорят, что темные эльфы хорошо видят в темноте.  - Сказал один из них. Послышался щелчок. Нат наклонил корпус немного влево и мимо него просвистел арбалетный дротик.

        - Черт!  - Послышалось со стороны соседнего дома. Незнакомцы подошли ближе. Стало видно, что у них слабым фиолетовым светом светятся глаза. «Скорее всего, заклинание ночного видения».  - Подумал Нат.  - «Значит тут еще и маг поблизости».

        - Как нам и сказали, темный эльф обязательно должен прийти ночью.  - Сказал первый из них.  - Мы тебя уже третий день ждем.

        - Не повезло вам.  - Ехидно заметил Нат.  - Я тут уже неделю.  - Нат рассмеялся.

        - И что понадобилась от меня наемным убийцам?

        - Нынче за голову темных эльфов неплохо платят, золотом. Нат резко рванул вниз, затем в сторону ближайшего наемника. В том месте, где он только что находился, опять просвистел арбалетный дротик и лязгнул о черепицу крыши. Наемник, к которому устремился темный эльф, растерялся, попытался отскочить назад, но поскользнулся на скользкой крыше. Нат, размашистым движением рукоятки кинжала, помог ему слететь с крыши на каменную мостовую. Через пару минут, Нат усердно тряс единственного оставшегося в сознании наемника.

        - Кто вам меня заказал?  - Грозно спросил он, размахивая перед его лицом отобранным мечем. Он давно заметил, что когда перед человеком размахивать чем-либо острым, то тебя лучше понимают.

        - Ссс… Странная тетка… Она сказала, что темный эльф должен прийти ночью в город, и что мы должны его убрать. Толи ты ей денег должен, то ли разбитое сердце, мы так и не поняли, но она обещала заплатить золотом.

        - Как зовут, где живет, где вы должны встретиться?

        - Она живет в частном доме на окраине. Там лавка магическая. Лавкой старик заправляет, мы у него закупаемся иногда… для работы…


        Я провалялся на кровати целую неделю, в город на прогулки меня не отпускали.
        В общем, окружили заботой по самый край. Ожоги заживали на удивление быстро, и я уже мог двигать рукой, хоть и с трудом. Лития все свободное время помогала хозяину лавки. Он за скромную плату разрешил нам у него остаться. Со слов Катрин, Лития как заправский торговец, целый час торговалась с ним за жилье, пока тот не сдался. Но и после этого она все время ворчала, что он, старый хрыч и скупердяй, берет слишком много за комнату, в которой поселились две беззащитные девушки и их раненный брат. В конце концов, старик сбавил цену, но предложил Литии поработать у него в лавке. Вот так мы и живем тут в ожидании. Только чего ожидаем, мне было непонятно. То ли друзей, толи осады, которая должна была начаться на днях, так как по городу уже ходили слухи о том, что армия гномов разбила лагерь в нескольких днях пути. Хотя по мне, так это здорово, что мы тут застряли. Все-таки под крышей ночевать лучше, чем в лесу. Да и девушки ко мне относились хорошо. При этой мысли я покраснел.

        - Ты о чем там думаешь, извращенец?  - Оторвала меня от размышлений Катрин. В это время она растирала мне обожженную ногу специальным составом, собственного приготовления.

        - Я, это… ничего подобного…  - Оправдался я.  - Ни о чем я таком не думаю!

        - Слушай, Морти.  - Подсела поближе Лития.  - А давай, я тебя разотру. Она пошептала мне на ухо. От этого я еще сильнее покраснел.

        - Я, тебе сейчас так разотру!  - Вставила Катрин.  - Ни одна медицина потом не поможет! Смотри сколько времени, иди уже спать. А то кое-кто завтра опять работу проспит.

        - Кое-кто тут вообще на халяву живет!  - Язвительно заметила Лития.  - И вообще могла бы тоже мне помочь, полы там помыть, убраться, или собратьев своих с паутины повыгонять.

        - Стоп, стоп.  - Остановил я их.  - Хватит уже ругаться! В окно постучали.

        - Иду, иду.  - Лития побежала к окну. Катрин достала свой кинжал. Я потянулся за своим мечом.

        - Да ладно вам.  - Сказала Лития.  - Как вы думаете, кто ночью, будет в окно на втором этаже стучать? Лития открыла окно, через которое вошел Нат. Выглядел он вполне здоровым, только ужасно грязным.

        - Фу, какой ты грязный.  - Сказала Лития, отодвигаясь от него.  - Как тебе наше приветствие. Это я придумала.  - Она захихикала.  - Вот точно думала, что сработает.

        - Ага, а более приятный способ придумать нельзя было что ли?  - Устало сказал Нат.

        - Что? Объявления что ли повесить нужно было? Дескать: разыскивается Темный эльф, коварной наружности. Нашедшему - вознаграждение?  - Лития грозно отодвинула эльфа и закрыла окно.  - Скажи спасибо, что этот способ сработал.

        - Как ты?  - Спросил Нат меня, осматривая мои ожоги.

        - Да, в общем-то, неплохо.  - Радостно ответил я. Я был действительно рад видеть его.  - А ты как?

        - Тоже в порядке. Айлин с вами?  - Спросил он, осматривая комнату. Нат рассказал нам, что они с гномом и Та'риком обитают в пещере, в полу часе ходьбы от города. Что в город их не пустили. А так же последние новости.

        - Значит, отсутствует только Айлин.  - Сказал Нат.  - Остальные в порядке это хорошо.

        - Вещи ваши, сами телепортироваться не могли, скорее всего, они у нее.  - Сказала Катрин.

        - Вот только где она?  - Озадаченно спросил я.

        - Ну, с этим-то проблем нет.  - Заметила Лития.  - Что? Мы все уставились на нее.

        - Тут кто-нибудь, кроме меня еще политикой интересуется?  - Она обвела нас взглядом.  - В общем Айлин - она принцесса этого королевства.

        - Быть не может!  - Удивился я.

        - Ну, это-то мы знаем.  - Сказал Нат. Я перевел изумленный взгляд на него. Лития тем временем продолжала.

        - Так вот, как только короля Конарда не стало, вся власть перешла к главному генералу, а тот оказался сильно любящим власть. Вот и решил жениться на принцессе, чтобы унаследовать корону. Так проще всего. Я думаю, от него она и бегала.  - Лития обвела нас взглядом.  - А какая главная новость в городе после войны с гномами? Правильно, женитьбы этого самого генерала. Я тут кое-какие слухи разузнала. Ее нашли недалеко от поместья какого-то местного князька, ну тот и доложил наверх. Через пару дней ее забрали в личное поместье генерала. Сейчас там готовятся к свадьбе, так как там сейчас самое безопасное место, а сама свадьба пройдет в столице. Ну что все понятно?

        - Не совсем.  - Честно сказал я.

        - Да.  - Сказал Нат.  - Значит я вместе с гномом за вещичками, а вы тут пока меня ждите. Или лучше в столицу отправляйтесь сразу. Там мы и встретимся.

        - Стоп!  - Остановила его Катрин.  - Ты что с ума сошел? За какими вещичками? Куда?

        - Есть несколько вещей, к которым я привык, и дарить их никому не хочу. Ну, а гном, рванет за своим барахлом, как только узнает направление движения.

        - И как мы, по-твоему, доберемся в столицу?  - Раздраженно спросила его Лития.

        - Выход из города заблокирован гномами. Прорываться через них что ли?

        - А как, по-твоему, Айлин доставили в поместье генерала?  - Заметил Нат.  - Не думаю что оно где-то в этих краях. Скорее всего, поближе к столице. Все задумались.

        - Кто-нибудь вообще знает, где это поместье?  - Спросил я.

        - Пока не знаю.  - Сказал Нат.  - Но думаю, что узнать будет не проблема. Поспрашиваю в городе, наверняка многие знают. То же самое с дорогой в столицу. Может, есть какой перевал, или что-то в этом роде.

        - Хорошо.  - Согласилась Лития.  - Так и сделаем. Нужно узнать, как попасть в столицу окружным путем. Вы с гномом отправитесь первые. Мы немного позже.  - Она встала и потянула Ната за рукав.  - Пошли, тут у хозяина много всякого, помогу тебе собраться в дорогу.
        Весь следующий день Лития и Нат ходили по городу, расспрашивали насчет дороги через горы и расположения поместья генерала. Горожане на удивление оказались весьма разговорчивы. Вечером все собрались для обсуждения дальнейших действий.

        - В общем, мы все выяснили.  - Сказала Лития.  - Дорога действительно есть, пройти мы сможем, если достанем повозку.

        - Это правильно.  - Заметил Нат - Вам нужно уйти до того, как город осадят гномы, а это случится уже скоро. Медлить опасно. Я и гном уйдем сегодня. Встретимся в столице…


        На гребне горной гряды стоял магистр Парлан и глава разведки Григ. Они вглядывались в сторону равнины, на краю леса.

        - Не слишком ли мы далеко, магистр?  - Спросил Григ.  - Не думаю, что от сюда мы сможем что-либо увидеть.

        - Я думаю, в самый раз.  - Магистр провел рукой по бороде.  - Нам сейчас нельзя открыто действовать. Да и я почти уверен, что смотреть особо будет не на что.

        - Но все же там сейчас председатель и куча народу из гильдии боевых…

        - Хм…  - Задумался Парлан.  - Председатель сильный, достаточно сильный, но не слишком умный и очень самонадеян. Куда страшнее Глава гильдии.

        - И как же наш план?  - С сомнением в голосе спросил Григ.

        - Ты уже сомневаешься?  - Прищурившись, спросил магистр.  - За первую его часть я не беспокоюсь. Все будет хорошо.

        - И все же мы здесь.

        - Да…  - Магистр надолго задумался.
        За несколько дней до…
        Заседание совета империи всегда проходили в бурных дебатах. И этот раз не был исключением. Зал был до отказа набит самыми важными персонами и, конечно же, треть аудитории были маги. Можно было без преувеличения сказать, что истинная власть сейчас находилась в руках гильдии боевых магов. Главный министр, министр иностранных дел, и еще множество других правительственных кресел занимали представители этой гильдии. Повестка дня была - грядущая война. Выступал глава гильдии боевых магов Витор.

        - Как мы уже знаем.  - Говорил он громким голосом.  - Война уже началась, и гномы вторглись на территорию Айленда. Мы не можем допустить, чтобы кто-либо кроме нас, управлял перевалами. Готовность нашей армии составляет восемьдесят процентов, и мы готовы выступить в любую минуту. Конечно же, боевые маги будут играть ключевую роль в этой войне. Как только перевал будет наш, то это принесет империи власть и богатство.

        - Но война принесет не только прибыль и власть.  - Вступил в дебаты глава гильдии целителей и предсказателей.  - Война принесет огромное количество жертв, как с нашей стороны, так и со стороны всех рас континента.

        - А что будет, когда другие расы захватят перевал?  - Спросил Витор.  - Мы понесем потери гораздо больше, чем потери от войны. Наша империя растет гораздо быстрее, чем все остальные вместе взятые. Наша задача занять перевалы, а как только мы этого достигнем, наша территория многократно увеличится. Мы оттесним Эльфов к океану, и захватим большой участок плодородной земли. В противном случае нашей империи грозит перенаселение. А что потом? Голод? Разруха? Нищета? Осталось только получить одобрение сената, и правительства и мы будем готовы начать укреплять нашу Империю! Пока за нас этот вопрос не решили Гномы, а еще хуже эльфы. С нашей военной мощью мы сократим потери до минимума.
        Голосование, как и ожидалось, было только формальностью. Войну поддержали все кроме целителей и академии магов. Остальные, коих было не много, побоялись открыто выступать против.
        В кабинете Магистра Парлана, главы академии магии, собрались главы почти всех гильдий магов, несколько преподавателей академии и глава разведки магов.

        - Все получили отчет, предоставленный начальником разведки Григом?  - Парлан обвел присутствующих взглядом.  - Хочу услышать ваше мнение.

        - Этим сведениям можно доверять?  - Спросил один из собравшихся.

        - Можно.  - Заверил его Магистр Парлан.

        - Значит, Он снова появился…  - Задумчиво сказал глава гильдии целителей.  - Теперь становится более-менее ясно, зачем понадобилась война. Хмм…  - Он опять задумался.
        - Это все гораздо усложняет. Я даже не знаю, что мы можем сделать в данной ситуации.

        - Сейчас гильдия боевых магов имеет слишком большую силу.  - Начал Парлан.  - Мы не сможем противостоят им в открытую. Можно сказать, что сейчас маги поделены на два лагеря. Боевые маги и все остальные. У меня план, по которому мы можем помешать Ему, а так же ослабить влияние боевых магов. Это потребует наших совместных действий и усилий.

        - Но ведь сейчас Его поддерживает сам Витор.

        - Конечно это проблема. Иначе я бы не собирал вас здесь. В прошлом мы уже смогли остановить его. Правда, не без помощи. Я очень надеюсь, что и в этот раз у нас получится.

        - Смотрите Магистр!  - Григ потянул Магистра Парлана за рукав его мантии, тем самым прервав его размышления. Он указывал в сторону леса. Парлан вгляделся в ту сторону. На его лице отразилась тревога.

        - Как думаешь, мы достаточно далеко?  - Спросил он у Грига через пару минут.

        - Что они хотят применить против него?  - Недоуменно спросил Григ.

        - Скорее, что он хочет применить против них?  - Вопросом на вопрос ответил Магистр.

        - Не может быть! На фоне леса вспыхнула ярко синяя вспышка, и от земли начал расти огромный серый гриб. Несколько секунд ничего не было слышно, потом начал доходить гул от взрыва. Ударная волна двигалась в сторону гор с огромной скоростью, было видно, как она валила и вырывала с корнями деревья. Два мага спрятались за выступ скалы, чтобы переждать порыв ветра. Гул становился громче, потом перерос в оглушительный свист. Взрыв разбился о скалы и начал стихать. Как только осела пыль, Магистр Парлан вышел из за своего укрытия. Сверху открывался хороший вид на произошедшее. На границе леса простиралось огромное обожженное пятно, а деревья, на пару километров вглубь леса, были повалены.

        - Ну что же, пойдем, узнаем подробности из первых уст.  - Сказал Магистр и открыл портал.  - Думаю, что председатель уже вернулся в замок. По возвращению в замок председатель гильдии боевых магов, сразу же объявил срочный сбор совета магов, а так же всех высших магов.
        В число высших магов входили главы всех гильдий, и маги, чей уровень выходил за рамки первой категории. Эту классификацию ввели незадолго до того, как Мортиус покинул гильдию магов. По данной классификации маги делились по уровню силы на 10 категорий. Раньше магу, для продвижения вверх в гильдии магов, необходимо было писать научные трактаты, ставить опыты, и вести научную деятельность. После чего магу присваивалась научная степень. Но после того как гильдия боевых магов стала самой большой и набрала власти, они продвинули новую классификацию, по которой определялась сила мага, и ему присваивался соответствующий уровень. Для боевых магов это был очень выгодный ход, так как решающее слово было за советом магов, в который гильдия поместила самых сильных, но не самых умных своих представителей.

        - А…, устал я с ними бороться.  - Устало говорил Мортиус магистру Парлану.  - Эти идиоты сведут всю магию к двум, максимум трем боевым заклинаниям.  - Он пнул ближе стоящий стул, отчего тот пролетел по всех комнате, но аккуратно приземлился возле окна.  - Огненный шар или молния, заклинание телепортации и еще что-нибудь в этом роде и все! Вот весь набор мага лет этак через двести или триста.  - Мортиус сел на стул и задумчиво посмотрел из окна на академию.  - Они угробят магию как науку. И мне не хочется быть свидетелем этого.

        - Ну, я бы не стал так беспокоиться.  - Возразил ему Парлан.  - Пока я являюсь главой академии, будь уверен, что магии будут знать все, что положено для того, чтобы считаться магами. Тут дело в политике.

        - К черту политику!  - Вспылил Мортиус.  - Ну не мое это. Все эти политические интриги, заговоры…
        Вспоминая этот старый разговор, магистр Парлан и Григ шли по длинному коридору замка. Назначенное собрание уже должно было начаться.

        - Опаздываем.  - Заметил Григ. Причем, он не был этим нисколько обеспокоен.

        - Самый интересный вопрос, почему в главном зале, и так близко к их гильдии? Эх, что-то назревает.

        - Будем надеяться, это не сильно помешает нашему плану.

        - Я бы не был в этом так уверен.  - Магистру все это не нравилось, очень не нравилось. Они вошли в главный зал через боковой вход и встали сзади толпы магов. Главный зал собрания магов представлял собой большое помещение в виде амфитеатра. В центре находился помост, на котором велось выступление. В дальнем конце, полукругом были выстроены ряды кресел, на которых сидели высокопоставленные маги. От дверей, до самого помоста выступающего, были расположены скамейки. Сам зал был украшен слишком напыщенно и богато, поэтому маги редко в нем собирались. Вдоль стен тянулись яркие гобелены, на которых были изображены маги всех гильдий, великие битвы и тому подобные картины.
        На трибуне никого не было, скорее всего, выступление уже закончилось, так как присутствующие маги бурно спорили и обсуждали какое-то решение.

        - Начали без нас, причем, многих еще и не звали.  - Григ указал в сторону пустующих кресел. Пустовало слишком много кресел, на поддержку которых рассчитывал Парлан.

        - Что мы пропустили?  - Спросил Парлан, толкая в бок старого мага, в длинном, темно синем балахоне.

        - Неслыханно магистр!  - Ответил тот, расталкивая окружающих, освобождая место для вновь вошедших.  - Объявили военной положение. Император поддержал войну и выступление наших войск. Почти вся наша армия отправляется.

        - Ну, этого и следовало ожидать.  - Сказал Григ.

        - Уверен, они не ограничатся перевалами.  - Заметил Парлан.

        - Но это еще не все! Совет магов, внутри всей гильдии магов объявил военной положение.  - Продолжал старик.  - Говорят, в гильдии зреет заговор. Поэтому все гильдии теперь переходят в непосредственное подчинение к гильдии боевых магов.

        - Нескольких магов уже арестовали.  - Вмешался в разговор другой маг.  - Что творится!

        - Выступление председателя боевых магов уже было?  - Спросил Парлвн. Это сейчас интересовало его немного больше остального.

        - Нет, ожидается с минуты на минуту. Из боковой двери вышел председатель от гильдии боевых магов. Волосы у него были взъерошены. Больше ничего необычного во внешнем виде не было. А вот в магическом плане, от председателя исходило сильное искажающее поле. Другие маги, в замешательстве отступали он него, боясь прикоснуться.

        - Эка его.  - Рассмеялся Григ. Председатель нервно прошел к трибуне и встал лицом к совету.

        - Заключение, относительно происшествия на запанной границе с землями гномов.

        - Обозначил он название своего выступления.  - Как выяснилось, в происшедшем виновен бывший член Магической гильдии - Мортиус. Он, нарушая закон, о применении и распространении магии уничтожил город и нашу гильдию, находившуюся в нем! Попытки задержать его провалилась, из-за халатности некоторых магов, а так же из-за предательства.  - Эти слова он сказал как можно презрительнее.  - Исходя из этого, он признан угрозой гильдии магов и нашей империи в целом! Поэтому я беру это дело под свой личный контроль и постараюсь избавить нашу империю от этой угрозы в кратчайшее время!

        - Насколько я понимаю, вы и группа боевых магов, отправились на его поимку. Так почему же не удалось его задержать.  - Сказал кто-то из совета магов. Парлан не смог разглядеть говорившего. Вопрос был поставлен верно. Парлана тоже интересовало, что же там произошло.  - По силам ли вам это дело?

        - Он безумен!  - Вскричал выступающий председатель.  - Я пытался его остановить, но мне помешали! Он… он… он пытался открыть проход в измерение Хаоса! Столько магической энергии способны разрушить наш мир!  - Отдача, от высвобождения магической энергии, скорее всего была слышна и тут.
        Слова председателя вызвали бурную реакцию среди магов. Действительно, магистр Парлан тоже сначала пришел к такому же выводу, характер происходящего мог послужить началом цепной реакции, открывающей проход в иное измерение. Но все же это было не то. Переход в иное измерение, насколько знал маг, еще не осуществлялись и по теории вели к краху реальности. Все это он объяснял Григу. Григ хоть и был отличный магом, но все же в таких делах не разбирался.

        - А что это был за стук.  - Спросил Григ.  - Его было слышно даже в том месте, где мы стояли.

        - Это… На самом деле, никто не знает что этот стук означает. По убеждению исследователей сей проблемы, этот стук происходит, когда границы между реальностями соприкасаются. Наш мир отделен от других неким щитом, назовем его мембраной. Другие миры тоже отделены такой же мембраной от соседних. И когда они соприкасаются, то стучат. Но это все в теории… А измерение хаоса - это пространство которое лежит между мирами. Если прорвать нашу мембрану, то все что лежит снаружи и есть измерение хаоса.

        - То есть, Мортиус действительно хотел открыть проход в это измерение?  - Изумился Григ.

        - Нет, не думаю. Председатель просто не углублялся в суть теории.  - Сказал Паралан.

        - Сейчас мало кто занимается научными проблемами. И еще меньше людей читают научные труды написанные ранее. Считают это дело ненужным.  - Тот самый старик, у которого спросил Парлан обстановку в начале, внимательно слушал их разговор и вмешался.  - Большинство из совета слишком молоды, чтобы знать Мортиуса. Не думаю, что в совете кто-нибудь вообще читал его научные труды.

        - А у него были научные труды?  - С интересом спросил Григ.

        - Молодой человек.  - Недовольно сказал Старик.  - В наше время в гильдии магов все этим занимались. Но не всегда это означает что-то интересное. Вот, например, большинство магов, которые хотели расти по карьерной лестнице занимались такой белибердой, что…

        - Прошу, ближе к делу.  - Перебил его Парлан.  - У нас не так много времени.
        Скоро Совет переварит всю эту информацию, и наш уважаемый председатель продолжит свое выступление.

        - Ах да, да…  - Старик задумчиво потер лоб, пытаясь трением нагнать в голову воспоминания.  - Начнем с простого. Что будет если накапливать простую, я бы сказал, пустую магическую энергию?  - Спросил он, глядя на Грига.

        - Энергия будет накапливаться до придела мага, потом он либо пустит ее в ход, либо она взорвется. Для достаточно сильного магического заклинания, требуется очень много энергии. Поэтому, накапливать нужное количество, учат всех в академии магов.

        - Верно!  - Подметил старик.  - Как вы сказали… Маг будет накапливать пустую энергию до своего предела, если он перейдет этот придел, то простая энергия взорвется. Но не достаточно эффективно. Даже простой огненный взрыв выдает кинетической энергии, примерно, в десть раз больше чем пустая энергия при взрыве. Так вот, а что если накопить этой самой энергии очень много?

        - Ну…  - Замялся Григ.  - Даже не знаю.

        - А если накапливать эту энергию бесконечно?  - Продолжил старик.

        - Ну, это невозможно.  - Парировал Григ.

        - Невозможно то оно, невозможно… Но по теории если накопить достаточное количество пустой энергии без выхода во вне, то энергия будет создавать область повышенного магического давления и со временем может влиять на мембрану. Мембрана будет прогибаться и по ней, скорее всего, пойдут волны как по воде, если бросить туда камень. Если амплитуда будет достаточно высока, то наша мембрана будет стучать о соседнюю, при условии что соседний мир будет расположен достаточно близко к нашему. В конечном счете - БУХ.  - Старик громко хлопнул в ладоши.  - Что последует неизвестно, но сама теория очень даже интересна. Именно Мортиус вывел эту теорию из раздела гипотез в раздел теории. Далее…

        - Все, все…  - Парлан прервал его.  - Думаю, этого пока хватит. Так вот если брать за основу эту теорию, то, скорее всего Мортиус накопил достаточно много пустой энергии и, в конечном счете, не удержал ее. И как следует, из обычной практики пустая энергия взорвалась.

        - Ничего себе «достаточно много».  - Григ процитировал Парлана. Изумленно прикидывая масштаб взрыва.

        - Вот, вот.  - Сказал Парлан, пожимая руку старику.  - Председатель, как и большинство в совете, наверняка думают, что это было заклинание, направленное на мембрану мира, а я думаю, что это было лишь большое количество пустой энергии.

        - Если исходить из вашей теории, то все звучит очень убедительно, только вот и возникает главное противоречие, зачем может понадобиться столько пустой энергии. Ни одному заклинанию столько не нужно. Да и вложить в заклинание все это не получится.  - Григ окончательно запутался.  - С этой точки зрения, заявление председателя звучит очень убедительно.

        - Потом подумаем на эту тему.  - Магистр остановил его движением руки.  - По-моему председатель готов продолжать. Председатель более-менее пришел в себя и продолжил.

        - Если бы не мои действия и действия моей группы, то неизвестно чем все это бы закончилось. Мы смогли предотвратить заклинание, но это привело к плачевному результату для окружающей местности.

        - Вот заливает.  - Тихо сказал Парлан.  - Хочет в последний момент выставить себя этаким героем, чуть ли не спасителем мира. Хотя местность пострадала… Думаю в эпицентре теперь спички опасно зажигать, не то, что колдовать.  - Парлан усмехнулся.

        - Сегодня я составлю подробнейший отчет, обо всем случившемся и предоставлю его совету. И вы сами смежите дать оценку происходящему. Магистр Парлан потянул Грига из зала заседания.

        - Дальше слушать нет необходимости. Все более-менее стало понятно.  - Они вышли из зала и встали возле двери.  - Теперь нужно решить что предпринять.

        - Думаю, теперь гильдия магов расколется.  - Задумчиво сказал Григ.  - Те, кого не успели арестовать, скорее всего, в бегах.

        - Нет, это будет не раскол. Нас слишком мало чтобы расколоть гильдию.  - Парлан грустно вздохнул.  - Время, нам нужно выиграть время. Со временем у нас появятся сторонники.

        - Магистр Парлан, глава академии магов.  - Раздался голос сзади.  - У нас есть указания доставить вас в гильдию магов для рассмотрения одного дела. Из тени коридора вышли четыре человека в черных плащах, с нашивками на рукавах в виде огненной чаши.

        - Что еще за пижоны?  - Спросил Парлан у Грига.  - Странный у них знак, да и приветствие тоже…

        - Без понятия.  - Тихо ответил тот.  - Скорее всего, новая служба, созданная для подавления заговора. Ходили слухи, но не думал, что это все правда.

        - Что вы там шепчитесь!  - Оборвал их один из четверки.  - Нам приказано доставить Магистра.

        - Слышали, слышали.  - Сказал Парлан.  - Но огорчу вас. Я не магистр Парлан.

        - Не морочьте мне голову!  - Сказал человек в плаще.

        - Не в коем случае.  - Учтиво ответил Парлан. Он создал малое заклинание света.  - Можете сами убедиться. Григу показалось что от этого заклинания стало немного темнее чем было, но самого магистра осветило полностью. Вместо Парлана стоял тот старик, который с ними разговаривал в зале заседания. Один из четверки приблизился и всмотрелся в лицо.

        - Черт! Это магия! Не пытайся нас обмануть.  - Он начал сотворять рассеивающее волшебство. Остальные приготовились, ожидая магическое нападение.

        - Волшебства тут не было.  - Заявил Григ.  - Это и ребенку понятно! Действительно Григ не почувствовал ничего кроме заклинания света.

        - Вот сейчас и проверим.  - Заявил тот. Начальник разведки тоже приготовился, можно было попытаться отбить магистра. Только происходило все это рядом с большим количеством магов, которые в магии разбирались не хуже него. «Вляпались».  - Подумал Григ.  - «Надо было раньше уходить». Рассеивающее заклинание прозвучало отчетливо и громко. Последовала яркая вспышка. Но старик в темно синем балахоне так и остался стоять на месте, и не думая превращаться в магистра Парлана. Из дверей вышли другие маги.

        - Что тут происходит.  - Гневно заявил один из вышедших.  - Идет заседание, между прочим. Кто дал вам право колдовать!

        - У нас приказ взять доставить магистра Парлана.  - Начал один из них.

        - Что значит приказ!  - Вспылил вышедший маг.  - Где тут вы видели магистра!  - он обвел всех присутствующих взглядом.  - Его тут нет.

        - Просим прощения.  - Сказал их главный.  - Пошли! Они развернулись на месте и скрылись так же быстро, как и появились.

        - Магистр?  - Спросил Григ у старика, когда все разошлись.

        - Магистра Парлана тут больше нет.  - Улыбнулся он, и протянул Григу письмо, которое держал в руке.  - Парлан просил передать вам.

        - Спасибо.  - Озадаченно сказал Григ.

        - Дорогой друг, в связи со сложившимися обстоятельствами, вынужден покинуть столицу. Все будет проходить по нашему плану. Прошу позаботится о делах в гильдии и быть в курсе происходящего. Скоро с вами свяжусь. Магистр.



        - Я уж думал, совсем там решил остаться.  - Сказал Рагн вернувшемуся Нату.  - Два дня не было.

        - А где Та'рик?  - Спросил Нат укладывая на землю два больших заплечных мешка.

        - Вчера ушел.  - Сказал гном, заглядывая в один из мешков.  - Ух-ты, теплая одежда! Гоблин сказал, что должен вернутся.

        - Хорошо, без него спокойнее будет.

        - Наших нашел?  - Спросил гном.

        - Нашел.  - Многозначительно ответил Нат.  - Все живы, здоровы, ну или почти здоровы. Ничего страшного.

        - И то хорошо.  - Гном облегченно вздохнул.  - Когда их ждать? Нат осматривал пещеру, в которой они гостили. Закидал землей место для костра. Вещей у них не было собирать ничего не нужно.

        - Ждать их не будем. Встретимся с ними в Столице.  - Нат взял один мешок.  - Нашли твои вещи.

        - Где!  - У гнома засверкали глаза.

        - Туда сейчас и направляемся. По дороге расскажу все детали, ждать нам нельзя, а то распродадут весь твой хлам.  - Усмехнулся Нат.

        - Типун тебе на язык.  - Гном поднял свой мешок и направился к выходу.  - Ну, чего стоишь, пошли уже быстрее. Нат рассмеялся. Как он выяснил, за городом, с северной стороны начинался маленький перевал, по которому можно было попасть на север королевства, а оттуда по горным тропам к столице. Но сначала надо было заглянуть к генералу в замок, который располагался как раз с северной стороны от столицы.
        Отряд варваров отдыхал от долгого бега на небольшой поляне. После дождей лес превратился в одно сплошное грязевое месиво и передвигаться по лесу быстро не получалось. К капитану подбежал один из разведчиков, которых отправили наблюдать за перемещением армии гномов.

        - Прямо по курсу движется армия гномов.  - Отрапортовал он.  - Похоже, что основные силы уже покинули эту территорию, сейчас идут вспомогательные войска и обозы. Много обозов.

        - Что на юге?

        - Глубже в лесу - все чисто. Похоже, гномы не особо беспокоятся о лесах. Тут кроме гоблинов не водится никто.

        - Отлично, двигаемся глубже в лес. Такими темпами будем в городе уже через пару дней. Капитана беспокоил взрыв произошедший накануне. Начавшаяся война с гномами была очень некстати в их операции.

        - Провизии у нас нет на такое путешествие.  - Сказал разведчик.  - Если уйдем глубже в лес, разжиться провиантом не получится. Да и вещи теплые не помешали бы.

        - Хорошо.  - Согласился капитан.  - Придется немного разорить гномов. Есть тут поблизости обоз?

        - Так точно.  - Разведчик указал на юго-запад.  - Всего пару километров.
        Двигается медленно, дороги размыло. Охрана - гномов пятьдесят может чуть больше.
        По дороге, увязая в грязи, медленно ехал небольшой караван из десяти повозок запряженных мохнатыми буйволами. Гномы, охраняющие караван были легко вооружены. Опасность тут представляли только бандиты, да гоблины. Поэтому идти в полном вооружения не было никакого смысла. Отряд варваров подкараулил обоз на очередном повороте. Выскочив из леса они ударили в начало обоза. Гномы явно не были готовы к такому повороту событий. С охраной варвары разобрались в считанные минуты, кое-кто убежал в лес. Преследовать их не стали. Отряд быстро разделился и начал обыскивать обозы.

        - Оружие.  - Сказал один из воинов капитану, указывая на первые три повозки.  - Толку от этого нам никакого.

        - А дальше что?  - Спросил командир, указывая на следующую повозку.

        - Теплые вещи для гномов.  - Солдат достал из-под накрытого брезентом ящика короткие, утепленные штаны.

        - Коротковаты.  - Рассмеялся капитан.  - Брать только одеяла. Как насчет еды?

        - Плохо.  - Ответил подошедший воин.  - В следующих четырех барахло.

        - Не будет еды, придется буйвола валить.  - Солдат посмотрел на ближайшего буйвола, оценивая его пищевую ценность. Отряду повезло, в последней повозке оказалось продовольствие. Следующие два дня отряд передвигался только под прикрытием леса. Стычек с гномами не было. Капитан опасался стычек с гоблинами, которые на всем протяжении пути следили за отрядом, но никаких враждебных действий не предпринимали. К закату второго дня отряд вышел на опушку перед городом. То, что предстало перед их глазами, сильно удивило всех. Город был разделен огромным рвом посередине, а северная его часть лежала в руинах.

        - Гномы?  - Спросил один из воинов в отряде.

        - Не думаю.  - Капитан внимательно осматривал развалины.  - Маги скорее всего. Но не гномы, их маги такого не умеют. Или, по крайней мере, не умели…

        - Принцесса?  - Озабоченным голосом спросил солдат. Вдоль городских стен ходили патрули гномов, а перед городом, на расчищенной площадке располагался небольшой гарнизон.

        - Во всяком случае, сейчас туда не попасть. Как только стемнеет, попробуем пробраться в город и разузнать больше. Как только окончательно стемнело из отряда выступили два человека. Они одним быстрым рыком миновали открытое пространство и скрылись в провале у стен. Время тянулось очень долго. Через несколько часов две темные фигуры возникли на фоне городских стен. Они быстро мчались к отряду.

        - Ну что там?  - Нетерпеливо спросил их капитан, когда они отдышались.

        - Плохо.  - Сказал один из них.  - Наш человек все еще в городе. Несмотря на разрушения, он уцелел. Но принцесса в город не приходила.

        - Может, мы успели сюда раньше нее….  - Задумчиво сказал капитан.  - Тогда следует подождать.

        - Нет, капитан. Все намного хуже.  - Сказал разведчик, протягивая письмо.  - Донесение от нашей разведки из города.
        Сборы в дорогу были не особо долгими. Попрощавшись с хозяином лавки, мы направились к северным воротам. Ходить я еще не мог. Девушки помогли мне спуститься во двор. Во дворе нас ждала маленькая повозка, запряженная низенькой, мохнатой лошадкой. Возница - местный житель, которого наняла Лития - обещал перевезти нас через перевал. Дорога в столицу, по обходному пути лежала через перевалы, и большая часть пути была достаточна широкая, чтобы проехать на повозке. Но только до холодных пиков. Дальше придется идти пешком. В моем состоянии это было затруднительно, но ждать больше не было возможности. Армия гномов, наконец, выступила. Она разделилась на две части. Большая часть отправилась в глубь королевства, а вторая часть должна была осадить город. Поэтому город мы покидали в спешке. Покидать город мне не хотелось. Ведь только тут мне удалось отдохнуть несколько дней, без погонь, войн, убийц. В горах оказалось на удивление холодно. В повозке едва хватила места, чтобы мы втроем поместились, да еще наши вещи. В последние два дня, стазу после того как ушел Нат, Лития казалась немного обеспокоенной, хоть и
старалась это скрыть. Сколько я не спрашивал, она так ничего и не сказала. За проведенное время в городе, мне удалось немного сблизится с ними. Катрин оказалась на удивление очень доброй девушкой, но при этом достаточно вспыльчивой. Лития же, была очень веселой, жизнерадостной. Поэтому, нынешнее ее состояние, меня немного беспокоило.
        Пока у меня было свободное время, я занимался магией. Это было очень интересно, и при этом меня постоянно тянуло к книгам. Так как использовать магию Лития и Катрин запретили мне категорически, пока я не поправлюсь, читать книгу Мортиуса я не мог. В этой книге были только заклинания и совсем мало объяснений.
        Я попросил Литию найти мне какую-нибудь книгу по теории. Благо в городе были две магические лавки, и книги по основам магии пользовались спросом. И еще она достала мне, из своего личного архива, книгу под названием «Искусство магии».

        - Довольно редкая книга. Сейчас маги такими вещами не занимаются. Надеюсь, она не будет для тебя слишком сложной.  - Она бережно вытащила книгу из тряпичной сумки для хранения книг. Насколько я заметил, в эту сумку входило намного больше книг, чем казалось на первый взгляд.  - Кстати, эту книгу написал мой друг, мы с ним вместе учились. Весьма одаренный маг. Она подсела ближе к моей кровати.

        - Очень занимательная книга, позволяющая магу задумываться над тем, что он колдует.

        - Мэт.  - Позвала меня Катрин.  - Мэт! Я задумался, и совсем не обращал внимания на происходящее вокруг.

        - Ты не правильно это делаешь.  - Хитро улыбнулась Лития.  - Смотри. Она наклонилась ко мне.

        - Мортиус.  - Ласково позвала она.

        - Я же говорил, я не Мортиус.  - Рефлекторно ответил я, отодвигаясь. Лития засмеялась.

        - Вот видишь. И Мортиус был точно таким же, если о чем-нибудь задумается, то никакими средствами не вернуть его в реальность. Катрин укоризненно посмотрела на Литию.

        - Мэт.  - Она сделала ударение на имени.  - Не холодно. Без движения сидеть на морозе опасно.  - Катрин достала еще одно одеяло.  - И еще надо бы проверить твои повязки.

        - Вот этого не надо.  - Возразил я.  - Эту телегу так трясет, так что лучше давай отложим это до вечера, когда остановимся на ночлег. Она гневно посмотрела на меня, но спорить не стала. Лишь накинула еще одно одеяло на всех. Вот так мы и тряслись в этой повозке три дня. От тряски мои раны начали белеть еще сильнее. Это были долгие три дня. Унылый однообразный пейзаж. И чем дальше мы ехали, тем холоднее становилось, к тому же пошел снег. К полудню третьего дня мы выехали на небольшое плато.

        - Не подходящее время вы выбрали для путешествия в столицу.  - Сказал возница, оглядываясь на нас.  - По основному тракту путешествовать куда проще, к тому же там есть места, где можно останавливаться на ночлег. А через горы идти может быть опасно.

        - Что поделать.  - Ответила Лития.  - Неотложные дела.

        - Понимаю, понимаю.  - Покачал головой он.  - Но может быть, все же, перезимуете у нас в деревеньке?  - Он указал на развилку у восточных скал.  - Два дня и мы приедем в мою деревню. Там тихо, спокойно. К тому же через пару недель дорогу занесет, так что ни один гном не пройдет.

        - Спасибо огромное за предложение, но мы действительно не можем.  - Сказала Катрин.
        На развилке мы слезли с повозки. Возница помог нам сгрузить вещи. Он протянул карту Литии.

        - Дальше моя телега не проедет.  - Он махнул в сторону гор.  - Тут идти не далеко. Максимум два, три дня. Я отметил на карте все места, где можно провести ночь. Советую не проходить их. Если останетесь на ночь в ущелье, замерзните.

        - Спасибо вам огромное.  - Сказал я.  - Вы нам очень помогли.

        - Это вам спасибо.  - Возница похлопал себя по карману.  - То, что вы мне заплатили, для нашей деревни огромные деньги. Так что удачи вам.
        Самый высокий участок мы миновали на телеге, теперь идти предстояло вниз. Это немного облегчало нашу задачу. Катрин перекинула мою руку через свое плечо, и мы направились к ущелью. Литии пришлось нести все вещи. До конца дня я держался неплохо. Правда, шли мы медленно. Катрин почти несла меня. Мне было очень неловко от этого, и я старался как мог, через боль, хромая больной ногой. Рука у меня пострадала сильнее, и скорее всего от того, что знала это, болела как назло сильнее. Вечером мы вышли к первой пещере, которая была отмечена на карте. Вход был довольно низкий, так что пришлось сгибаться в три погибели, чтобы пройти внутрь. Зато внутри было немного теплее, чем снаружи. В воздухе чувствовался запах костра. В последнее время этой дорогой пользовались чаще, и поэтому дорога была хорошо утоптана, а в пещере нашлись дрова, чтобы разжечь костер. Предусмотрительные варвары в каждой такой пещере устроили небольшой склад. Место под костер было оборудовано у дальней стены, где не так тянуло холодом.
        Катрин расстелила два одеяла, и усадила меня. Я с облегчением вытянул больную ногу. Пока Лития разжигала костер, Катрин размотала повязки на ноге. Недовольно глядя на раны, она размазала мазь, от которой по ноге растеклось тепло, и заново замотала рану. Руку трогать она не стала, лишь отмотала ее от тела, чтобы не затекала. От костра стало немного теплее. Но все же не настолько, чтобы прогнать мороз из наших уставших тел.

        - Мы слишком задержались.  - Сказала Лития.  - Уже поздно, а завтра нам рано подниматься, если мы хотим успеть дойти до следующей стоянки к темноте. Она прислонила к обледеневшей стене наши вещи, так чтобы мы могли на них облокотиться. Спать пришлось сидя. Затем накрыла меня одеялом, а сама залезла под него и прижалась к левому боку. Я обхватил ее за плечи и сильнее прижал к себе. Вместе было куда теплее, причем это было очень приятное тепло. Катрин накинула на нас еще одно широкое одеяло, и забралась под него. Но не стала прижиматься к моему больному боку. Я, кряхтя от боли, обожженной рукой, обнял ее за плечи и притянул поближе к себе.

        - Дурак.  - Тихо сказала она, прижимаясь теснее ко мне. Я не подал виду, бок обожгло болью. Но вскоре боль отпустила. Вот так я и уснул. Причем, уснул очень быстро.
        Лития проснулась посередине ночи. Было очень тепло. Сначала она даже не поняла где находится, но высунув голову из под одеяла вспомнила. Холод обдал лицо, как холодная вода. Под одеялами было намного теплее и уютнее. Тем более, рядом с Мортиусом.
        Сколько времени она безрезультатно искала его. Чтобы не разочаровать его, она усердно занималась. Она знала, что Мортиуса интересовала только наука. И никак не могла приблизиться к нему. Но, от этого хотела быть с ним еще больше. В последний раз он исчез на слишком большой срок. «В этот раз я никуда тебя не отпущу».  - Твердо решила она.  - «Пусть даже ты ничего не помнишь». Она уже почти разобралась в происходящем, но никак не могла найти ответы на терзающие ее вопросы. От этих мыслей она еще сильнее прижалась к Мортиусу. И только тут она поняла, почему проснулась. Она дотронулась до его лица. Ее обожгло. Она толкнула Картин в бок. Та спала как младенец.

        - Просыпайся.  - Еще раз толкнула Лития ее.

        - Что? Чего?  - Протирая глаза тыльной стороной ладони, сказала Катрин.

        - Пригрелась.  - Язвительно заметила Лития. Катрин недоуменно посмотрела на нее.

        - У него жар.  - Тихо сказала Лития, прикасаясь ко лбу Мэта. Катрин отодвинула Литию и положила ладонь на лоб Мэта. Она потрогала забинтованную ногу, потом руку. На лице ее отразилось беспокойство.

        - Мэт.  - Позвала она, и потрясла его за плечи.  - Мэт, проснись. Мэт не просыпался, только простонал что-то совсем непонятное на ломанном языке. Катрин что-то прошептала, и ее рука осветилась синим, тусклым свечением. Она положила ладонь на бинты на руке. И минуту не двигалась. Синее свечение тускло мерцало, как будто отзывалось на стук сердца.

        - Ну что там?  - Лития подсела поближе.

        - Ведь знала, что нельзя его было везти по такому холоду.  - Сама с собой говорила Катрин.

        - Что, что с ним?  - Лития потрясла Катрин за плечо.

        - Плохо. Очень плохо.

        - Но ты ведь лекарь, сделай что-нибудь своей магией.

        - Если бы могла, давно бы сделала. Нет у меня нужных лекарств под рукой. Сколько дней прошло после взрыва?  - Спросила Катрин, что-то прикидывая в уме.

        - Двадцать три, вроде. Не может быть!  - Лития резко встала.  - Не думаешь же ты что это - откат? Ведь столько дней прошло.

        - Скорее всего.  - Катрин открыла свою сумочку с травами и принялась перебирать флакончики и мешочки.  - Черт, ничего не видно.
        Лития произнесла короткую магическую формулу, и над ней загорелся яркий белый огонек. Целительница выложила содержимое сумочки на одеяло и отобрала несколько ингредиентов.

        - Из-за отката я не могу применить магию, да и не думаю, чтобы сильно помогло. Черт, с вами - магами, всегда так, нахватаетесь энергии а потом….  - Она с надеждой посмотрела на Литию.  - Сможешь телепортировать нас в столицу? Там есть наша гильдия. Без нужных реагентов я бессильна. Лития указала на белый огонек над головой.

        - Пока что, это мой максимум.  - Она со злости стукнула кулаком в ладонь.  - Сколько у нас времени еще есть?

        - Думаю, что пару дней есть, если от лихорадки не помрет. Катрин смешала несколько ингредиентов и вылила содержимое в ступку. Затем положила туда вещество похожее на мел и начала растирать его в порошок, для получения однообразной каши. Пошел резкий, пряный запах.

        - Нужен огонь.  - Сказала Катрин.
        Костер уже успел погаснуть, лишь краснеющие угольки еще виднелись среди золы. Лития ушла за дровами. Через несколько минут, когда костер снова горел, Катрин начала варить мазь.

        - Черт!  - Лития зажала нос.  - Не думала, что эта штука может пахнуть еще гнуснее.

        - Да, действительно.  - Катрин посмотрела на Мэта.  - Надо как-то приглушить запах… Она достала еще один флакончик и вылила его содержимое в ступку. Закончив приготовление, Катрин критическим взглядом посмотрела на содержимое. Хоть она и намешала несколько ингредиентов, на огне все они испарились, и в итоге осталось совсем немного вязкой мази.

        - Помоги мне.  - Попросила Катрин. Девушки уложили Мэта, и стянули с него куртку. Катрин размотала повязки на руке и начала втирать получившуюся мазь в ожег. От резкого запаха Лития поморщилась.

        - Что это за гадость такая.  - Спросила волшебница.

        - На пару дней это должно остановить болезнь. Так что у нас будет немного времени. Мы должны добраться до гильдии целителей до того, как мазь потеряет этот аромат.  - Катрин тоже поморщилась. Она сняла куртку и утепленную рубаху. На ней осталась только полупрозрачная сорочка. Катрин легла поближе к Мэту и обняла его. Мэт что-то говорил сквозь сон.

        - Что он говорит?  - Спросила Катрин.

        - Бредит на древнем языке.  - Недовольно ответила Лития, глядя на них. Она наклонилась поближе к Мэту и прислушалась. Он что-то невнятно бормотал. Лития улыбнулась.

        - О нас беспокоится.  - Она накрыла Мэта и Катрин еще одним одеялом.  - Смотри, пропахнешь мазью своей. Она пошла вглубь пещеры искать что-нибудь подходящее…
        Город Роквит был на военном положении. Всюду ходили военные патрули, да и люди лишний раз боялись выйти на улицу. Но при всем при этом, город был забит под завязку. Все живущие в соседних городах и крепостях спешили попасть в столицу, так как она была наиболее хорошо защищена. Но, чтобы добраться до самого Роквита, необходимо было миновать еще шесть замков, гарнизонов, в которых размещались основные войска варваров. Все гостиницы, постоялые и даже частные дома были заполнены беженцами.

        - Я же сказал, мест нет!  - Снова повторил здоровенный варвар, хозяин гостиницы.  - Нет, ни на чердаке, ни в подвале, все заполнено.

        - Черт!  - Выругалась Лития.  - Мы не можем искать склады целителей, таскаясь с ним. А оставить его негде. Три дня понадобилось девушкам, чтобы добраться до Роквита. Потом они долго ругались с охранниками у дальних ворот. Поэтому Лития была крайне раздражена. Они использовали пару одеял и несколько крепких жердей, чтобы соорудить подобие носилок, на которых сейчас и лежал Мэт. Катрин каждый вечер приходилось лечить мозоли, которые девушки натирали за целый день. Как только они попали в город, то сразу направились в гильдию целителей, которая располагалась в главном здании гильдии магов. Но само здание было оцеплено военными. Все маги были эвакуированы еще две недели назад. И в само здание никого не пускали, так как после попытки провести там обыск погиб отряд военных, попавших в магическую ловушку. Было решено изолировать опасное здание. Девушки узнали у горожан, что гильдия целителей занимало еще одно здание, в котором вела прием больных и посетителей. Но как выяснилось, после того как они туда добрались, Целители выехали за неделю до того как эвакуировали магов. А само здание заняли беженцы.
Естественно, что никаких лекарств и ингредиентов в здании уже не оставалось. Хозяин здания рассказал, что у гильдии в городе был склад и пару жилых помещений, но он не знал где именно. К тому же наверняка все пустующие помещения уже заняты, даже пустые склады.

        - Что будем делать?  - Грустно спросила Катрин.  - Я могу остаться с ним, а ты отправляйся искать склад гильдии.  - Катрин потрогала лоб Мэта.  - Желательно поторопится. Скоро стемнеет. Те, невезучие беженцы, которым не повезло разжиться жильем, расположились в палаточном городке под стенами города. Но Катрин категорически отказалась от идеи остановиться там.

        - Ему нужно тепло и лекарства.  - Заявила она. Поэтому оставшиеся полдня были потрачены на поиск подходящего жилья, но ничего не удалось найти, даже в частных домах. К тому же у девушек оставалось не так много денег. Почти перед закатом, они сидели возле очередной переполненной гостиницы. В узком переулке, между каменными домами, ютились те, кто не смог пробиться в гостиницу.

        - Ты же из гильдии целителей.  - Заявила Лития.  - Ты должна знать расположение складов.

        - В каждом городе есть такой склад. Но о нем знает только глава гильдии этого города.  - Угрюмо ответила Катрин.

        - Но, может, есть какой-нибудь знак, указывающий на то, что здание принадлежит гильдии?

        - Знак то, конечно есть, вот только толку от этого мало. Знак рисуется на двери дома.  - Катрин усмехнулась.  - Это надо каждый дом обследовать, на каждую дверь посмотреть, только вот сколько это займет времени. Безнадега.

        - И ты готова вот так вот сдаться?  - заявила Лития.  - Я лично не намерена. Она рванула какого-то прохожего из толпы, и притянула к себе поближе.

        - Ты видел где-нибудь в городе здание, на двери которого странный знак!  - Спросила она. Но выражение ее лица была таким, что прохожий испугался и начал пятиться назад.  - Отвечай!
        Прохожий со страху рванулся в сторону, споткнулся, но к его счастью скрылся в толпе.

        - Катрин!  - Лития потрясла ее за плечо.  - Катрин, как выглядит ваш знак.

        - В зависимости от страны и города, это изображения цветка и серпа срезающего его. В моем городе это была дикая гвоздика, а тут, я даже не знаю… Лития повернула голову Катрин в сторону противоположного здания.

        - Что-нибудь в этом роде.  - Спросила она. Напротив здания гостиницы располагалось двухэтажное здание, на двери которого, в самом верху, был изображен белый цветок и серп.

        - Угу.  - Только и ответила Катрин.  - Что-нибудь в этом роде. Девушки перенесли носилки и вещи поближе к этому дому. В дом заглянуть не получилось, так как окно было плотно закрыто ставнями изнутри. Лития со всей силы постучала внутрь. Но безрезультатно. Из печной трубы здания поднимался дым, следовательно, там кто-то должен быть. Она постучала в дверь еще громче и настойчивее.

        - Сейчас, если никто не откроет, я вынесу эту дверь, к чертям собачим.  - Заявила Лития. Катрин схватила ее, оглядываясь на стражников стоящих неподалеку, боясь, что она исполнит обещанное.

        - Кто бы там ни был.  - Раздался из-за двери мужской голос.  - Прошу уходите, дом переполнен и вам не найдется тут места.

        - Мы по поручению гильдии.  - Сказала Катрин.

        - Не знаю ни о какой гильдии.  - Заявил голос.  - Уходите!

        - А ну открывай!  - Лития со всей силы стукнула в дверь, от чего та чуть не слетела с петель.

        - Постой.  - Остановила ее целительница.  - Послушайте.  - Сказала она, обращаясь к человеку внутри.  - Меня зовут Катрин Тинэ, я представитель гильдии целителей и предсказателей города Наигнир. Нам нужно пополнить запасы лекарств. Если вы откроете, то я смогу доказать, что говорю правду.
        Последовала минута ожидания. Наверно человек внутри решал, стоит ли открывать дверь. Лития же измеряла взглядом размер двери, и что-то прикидывала в уме. Катрин не хотелось знать, что же там высчитывает волшебница. Наконец, послышался щелчок засова и дверь немного приоткрылась. Дверь открыл худощавый мужчина средних лет, в очках и с книжкой в руке.

        - Вы говорили, что сможете доказать, что говорите правду.  - Сказал он Катрин достала кинжал в виде переплетенных виноградных лоз и протянула его мужчине. Тот внимательно изучил кинжал, но трогать его не стал.

        - Никогда такого не видел.  - Удивленно сказал он, открывая дверь шире.  - Прошу заходите. Он помог внести носилки и вещи в дом, потом подозрительно оглядел улицу и закрыл дверь. Мэта аккуратно уложили на кушетку у камина, в большой комнате, напоминающей гостиную.

        - Вы понимаете.  - Начал он.  - Сейчас в гильдии магов такое творится.

        - Позже расскажешь.  - Остановила его Катрин.  - Покажи где тут у вас хранилище. Мои запасы совсем закончились.

        - Хорошо.  - Он недоуменно посмотрел на нее, потом на Мэта.  - Сюда, пожалуйста. Он направился к двери, под лестницей, которая явно вела в подвал. Рядом с дверью, из низенькой тумбочки он достал учетную книгу и связку ключей. Катрин махнула Литии, чтобы та следовала за ней.

        - Наше хранилище одно из самых образцовых. Я уже много лет слежу, за тем, чтобы перечень ингредиентов соответствовал запросам гильдии.  - Он открыл дверь и направился вниз.  - Ведь это торговый город, купить тут можно практически все. Да и гильдия в нашем городе не маленькая.
        При входе в подвал он открыл еще одну дверь, покрытую корой дерева. Для этого он использовал специальный ключ, который висел у него на груди. Дверь открывалась очень медленно.

        - Гильдия магов раскололась.  - Грустно сказал он, ожидая пока откроется дверь.  - Целители и предсказатели, а так же еще несколько гильдий подались в бега, почти в полном составе. По крайне мере те, что здесь. А потом, когда наша империя объявила войну Айленду, гильдия магов и чародеев полностью выехала. Глава нашей гильдии целителей выдал специальное распоряжение всем ее членам, включая меня, и по нему, я не в коем случае не стал бы помогать волшебникам.  - Он посмотрел на Литию.  - Можно сказать, что мы отделились. Дверь, наконец, открылась. В помещении было абсолютно темно. Хранитель произнес несколько фраз и неяркий свет полностью осветил все хранилище.

        - Прошу.  - Сказал он.

        - Впечатляет.  - Пораженно сказала Катрин. Хранилище было не маленькое, намного больше дома, в котором располагался сам склад. В несколько рядов стеллажи с различными ингредиентами, свитками, книгами, и всякими другими вещами убегали вдаль. Трудно было, хотя бы примерно, определить размер склада.

        - Что вас интересует?  - Спросил хранитель, который был доволен как кот, от того, что удивил целительницу.

        - Каталог есть?  - Спросила Катрин.

        - Конечно, вот он.  - Он достал с ближайшей полки папку в черном переплете и протянул ей. Немного полистав каталог, целительница указала на выбранный ингредиент.

        - Нам туда.  - Хранитель указал в сторону. Катрин взяла, с той же полки что и каталог, плетеную корзиночку и протянула ее Литии. Идти пришлось не долго, за третьим поворотом предстали стеллажи с маленькими, плетеными корзинками в которых хранились травы. Под каждой корзинкой были надписи, а рядом стояли пустые флакончики, коробочки и мешочки, в которые можно было набрать нужные реагенты. Наполнив несколько коробочек различными лепестками, корешками и еще чем-то растительного происхождения, она уложила все это в корзинку. Причем, хранитель все это отмечал у себя в тетради.

        - Теперь, к готовым эликсирам.

        - Это вот сюда.  - Хранитель повел их глубже в склад.

        - Гораздо лучше пользоваться готовыми эликсирами, чем изготавливать свои. Тем более что некоторые делают смеси просто идеально. Не думаю, что тут есть алхимическая лаборатория.  - Сказала Катрин Литии.

        - Вот тут у нас готовые эликсиры и смеси.  - Хранитель остановился напротив высоких шкафов со стеклянными створками.  - Только учтите, у нас строгое ограничение на использование эликсиров. Гильдии обходится очень дорого их изготовление. В основном наши поставщики это алхимики из гильдии магов.

        - Нам понадобится всего один эликсир, три смеси реагентов и один катализатор.

        - Уточнила целительница.

        - Прошу заполните вот эту форму.  - Он протянул ей бланк заявки. Катрин записала название всех ингредиентов в бланке и вернула ему. Хранитель долго читал и сверялся со своей книгой учета.

        - Прошу меня извинить, но эту смесь.  - Он указал на запись.  - Я могу выдать только с разрешения главы гильдии. Это очень редкие ингредиенты и занесены в раздел «А», так что прошу выбрать что-нибудь другое.

        - Но как.  - Расстроилась Катрин.  - Без этой смеси все остальные не нужны, да и заменить ее больше нечем.

        - Правила есть правила.  - Понимающе сказал хранитель.  - Но, без разрешения главы никак не могу выдать.

        - И все же, я очень прошу.  - Настаивала Катрин.  - Наш раненый друг очень нуждается в этом. Если ему срочно не помочь, то он может умереть. Прошу в виде исключения выдайте ее нам. Пожалуйста.

        - Нет.  - Отрезал он.  - Мне очень жаль. Лития отложила корзинку в сторону. Она взяла за грудки хранителя, зло посмотрела ему в глаза.

        - Послушай уважаемый!  - Гневно начала она.  - Мы, как две последние дуры, три дня тащили этого идиота, который даже сдержаться не может, когда колдует. По горам! Промерзли, устали, не спали как следует, все эти дни. Тем более провоняли ее мазью.  - При этих словах она немного покраснела.  - Подумай, в каком я сейчас добром настроении. И еще, где я возьму тебе главу гильдии, когда он смылся три недели назад.  - Она усиленно потрясла его, от чего у хранителя очки сползли на нос.  - И если ты, канцелярская крыса, не выдашь нам нужных лекарств, я не знаю, что с тобой сделаю. Последние слова она процедила сквозь зубы. Хранитель вырвался и спрятался за спиной Катрин. Лития тяжело дышала, соображая как же более жестоким образом расправиться с ним.

        - Ппп… попрошу изолировать меня от этой невменяемой особы.  - Начал он, поправляя очки и рубашку.

        - Это где тут ненормальные?  - Лития огляделась в поисках таковых.  - Это ты про меня что ли? Она со злостью сжала кулак, по которому пробежали электрические искры. Лития шагнула навстречу к нему.

        - Хорошо!  - Заявил он.  - Берите!
        Он затряс ключами, подбирая нужный, и открыл стеклянный шкаф. Причем, попал в замочную скважину он не с первого раза. Он вычеркнул что-то из своей учетной книги.

        - Это все?  - Спросил он, с опаской косясь на Литию.

        - Пока это все что нам нужно.  - Заявила Катрин.  - Позже я спущусь сюда еще раз, чтобы пополнить свои запасы. А в данный момент у нас нет времени. Они выбрались из подвала. Хранитель остался запирать дверь.

        - Нужна будет горячая вода и кипяток, а так же нужно разжечь камин пожарче.  - Сказала Катрин, раскладывая вновь полученные лекарства и травы на столике, рядом с кушеткой.

        - Я за водой.  - Лития направилась на кухню.  - Как только этот вылезет из подвала, пусть топит печку.
        Дом был небольшой, но вполне уютный. На первом этаже располагалась гостиная с большим камином, кухня, кладовка и еще запертая комната. На второй этаж Лития еще не поднималась. Все окна, выходящие на улицу были плотно закрыты ставнями.
«Прячется».  - Подумала Лития.  - «Живет один, в таком большом доме». Кухня оказалась на удивление прибранная. Печка еще горела. Наверняка он что-то готовил. Большой обеденный стол. Несколько шкафов и буфет. Пока разогревался чайник Лития успела все открыть, посмотреть что где лежит, даже заглянула в кладовку. Когда вода вскипела, она взяла тазик, холодной воды и вышла в гостиную. Хранитель усердно подкидывал уголь в камин. У Катрин все было в самом разгаре. Она смешивала реагенты и смеси, разложила по разным мискам цветы и корешки. Их она залила кипятком и накрыла полотенцем. Смеси она аккуратно смешивала в маленькой ступке, добавляя, как заправский химик, по грамму. Осторожнее всего она брала из склянки, за которую пришлось повоевать.

        - Что там?  - Спросила Лития, кивая на эту склянку.  - Кровь дракона что ли?

        - Нет.  - Ответила Катрин.  - Крови дракона у них ведро и маленький флакончик. Из-за нее он бы не стал так воевать. Тут неорганика, смеси редких минералов, которые гномы добывают, плюс еще куча реагентов. Алхимики смешивают все это в строгой пропорции.

        - Очень дорогая смесь.  - Отозвался хранитель.  - Гномы дерут за минералы золотом. Если продать ее, то можно жить вольготно до конца своих дней.

        - Ну, это немного преувеличено.  - Вставила Катрин.  - Но, вещь действительно редкая. Нам повезло, что мы тут ее нашли.

        - Тебя зовут то как?  - Спросила Лития у хранителя.

        - Оскар.

        - Вот что Оскар. Мы поживем у тебя тут пару дней. Считай, что от гильдии целителей. Пока вот он.  - Она указала на Мэта.  - Не поправится. Оскар не казался слишком обрадованным этим заявлением, но согласился, к тому же, как объяснила Катрин, для представителя гильдии он должен был бы все равно предоставить комнату.
        Загородная резиденция генерала представляла собой крепость средних размеров. Огромное каменной сооружение с кучей шпилей, башен и высокой каменной стеной. И охранялось оно не хуже королевского дворца. Вдоль стен ходили караулы, а главные ворота охраняло, по меньшей мере, двадцать человек. За воротами располагалось караульное помещение и казармы, затем шли хозяйственные постройки, дома для слуг, склады и, наконец, сама резиденция.

        - Как брать будем?  - Спросил гном, глядя на всю эту картину.  - Штурмом, или осадой?

        - Больше ждать нет смысла.  - Сказал Нат.  - Пойдем сегодня ночью. Пригнали уже и карету, и почетный караул. Точно ведь, на днях, переправят в столицу.

        - Ну, сегодня, так сегодня.  - Согласился Рагн.  - Только вот, народу там многовато. Можно считать, почти что армия.

        - Брать будем наглостью.  - Нат внимательно смотрел за движением караулов.  - Они наверняка не ожидают, что кто-нибудь сюда сунется.

        - Точно.  - Ехидно заметил гном.  - Таких как мы, еще поискать надо. Они уже третий день дежурили рядом с замком. По всем признакам принцесса должна была быть там. Из замка никто не выходил. Только позавчера приехала пустая карета, которую сопровождал почетный караул, разодетые, как на праздник.

        - Эх, жаль плана здания у нас нет.  - Огорченно сказал гном.

        - А зачем он тебе.  - Хмыкнул Нат.  - Поверь, все замки совершенно одинаковые внутри. Особенно которые строят гномы для варваров. Минимум изящества, максимум эффективности и практичности. Верхние этажи, скорее всего, отведены для хозяев и гостей. Не будут же принцессу запирать в башню или в подвал. Скорее всего, держат в какой-нибудь комнате, под усиленной охраной.
        После того, как окончательно стемнело, они короткими перебежками добрались до стены. Пока караулы разминулись. Нат надел свои перчатки и начал карабкаться наверх. В считанные секунды он уже стоял на гребне стены. Оттуда он спустил веревку и поднял гнома наверх. Пробраться к самому замку было не сложно, а вот пространство перед замком хорошо освещалось. Да и караулов тут было больше.

        - Лезем в первое окно, в которое ты пролезешь.  - Сказал Нат, примерно измеряя гнома и проем окна. Ближайшим подходящим оказался балкон на уровне третьего этажа. В темноте, глаза Ната светились фиолетовым светом, но только если подойти в упор, с небольшого расстояния его практически не было заметно. Нат сосредоточился и Вскинул руку в направлении стены, над которой нависал балкон. Сразу ничего не произошло, но постепенно свет в том месте начал тускнеть, и совсем исчез. Средних размеров плотное черное как мрак пятно висело неподвижно под балконом. Нат рванул вперед, таща гнома за собой. В этом мраке только ему удавалось видеть. Без гнома проникнуть в замок было бы гораздо легче, но нести их вещи, и саму принцессу было не по силам одному эльфу. Как и в предыдущий раз Нат быстро залез по стене на балкон, и затащил туда гнома, предварительно обмотав его веревкой. Откуда в эльфе столько сил, чтоб быстро поднять гнома, Рагн не знал. Как только они оказались на балконе, темное пятно моментально исчезло. Двое стражников, которые увидели это пятно и подбежали проверить, что же происходит, в недоумении
стояли возле стены. Нат легко вскрыл защелку окна и они проникли в помещение коридора. Вся эта операция прорыва заняла пару минут.

        - Надеюсь, нас не заметили.  - Прошептал эльф на ухо гному.  - Наверх. Два этажа они миновали без препятствий, благо лестница была одна, и никто не спускался вниз. Но вот на выходе следующего этажа стоял стражник. Здоровый варвар стоял лицом к лестнице. Последний пролет лестницы был хорошо освещен. Нат достал из кармана здоровенную гайку, которую скрутил у повозки. Широко размахнувшись, он со всей силы засадил ей стражнику прямо в лоб. Стражник пошатнулся, но упасть ему не дал гном, который подскочил и аккуратно прислонил здоровяка к стене. Далее шел длинный коридор с ответвлениями, в конце которого виднелась лестница на следующий этаж. Там тоже стоял стражник, но в этот раз спиной к ним.
        Следующий этаж был разделен на две части. В одну из этих частей и попали гном с эльфом. Для того чтобы попасть в другую часть этажа, нужно было бы обходить замок вокруг.

        - Шансы пятьдесят на пятьдесят.  - Заметил гном.

        - Тсс…  - Нат указал на двух стражников, которые стояли посередине коридора, охраняя большие двухстворчатые двери. Расстояние до стражников было слишком велико, чтобы подскочить и застать тех врасплох. Эльф прислонился к стене отчаянно соображая, что предпринять. Вызвать еще одно пятно мрака? Но, он мог вызывать его всего два раза в сутки, и не хотел тратить этот дар богини впустую.

        - Сейчас будет наглость, про которую ты говорил.  - Сказал Гном Нату и направился из-за угла по коридору, нагло засунув руки в карманы штанов. «Придурок».  - Подумал Нат, но не успел остановить гнома.  - «Все испортит»! Гном, как ни в чем небывало, двигался к стражникам. Те его заметили и опустили копья тому на встречу. Гном подошел уже почти вплотную к копьям и спросил.

        - Вы не знаете где тут можно попить пива?  - С нескрываемым интересом спросил гном. В головах варваров этот вопрос занял все свободное место и они на секунду задумались. Этого гному хватило. Он схватил копья направленные ему в грудь за лезвия и рванул их на себя. Варвары копий не отпустили и рванули их на себя. Гном естественно подлетел к ним вплотную. Одного он достал ударом головы в подбородок. Второго достал Нат, который вынырнул из-за гнома, перепрыгнул его, оттолкнулся ногой от стены и заехал сапогом в голову второму охраннику.

        - Тебе сильно повезло!  - Заявил Нат.  - Что внутренняя охрана не отличается ни умом, ни сообразительностью. А то наделали бы в тебе дырок, еще до того как ты до них дошел бы.

        - Да ладно тебе.  - Гном перевязывал порезанную руку.  - Все же неплохо вышло.

        - Не знаю, как часто они меняются, но ждать не будем. Нат медленно приоткрыл дверь, перед которой стояли стражники. В комнате было темно. Нат быстро осмотрел комнату и остановил взгляд на кровати. Они тихо вошли.
        Помещение было большое, и совмещала в себе три комнаты, рабочий кабинет, спальню и гостиную. Справа была еще одна дверь. Нак кивнул в сторону двери, гном осторожно заглянул туда, затем прикрыл дверь и подпер ее отобранным копьем стражника.

        - Служанки, скорее всего.  - Как можно тише сказал он. Нат приблизился к кровати. На ней тихо спала Айлин. Эльф резко накрыл ей рот ладонью, от чего она проснулась. Она сквозь сон посмотрела на эльфа, в темноте помещения было почти ничего не видно, только фиолетовые глаза. Затем сильно выгнулась и начала брыкаться ногами, пытаясь высвободить руки из-под одеяла.

        - Ишь ты буйная какая попалась.  - Заметил гном.

        - Да тихо ты.  - Сказал Нат Айлин.  - Свои! Она наконец то высвободила руку из-под одеяла и залепила Нату в ухо. Он второй рукой прижал ее сильнее к кровати. Айлин еще побрыкалась немного для приличия и затихла.

        - Успокоилась?  - Спросил Нат. Она утвердительно кивнула.  - Вот и хорошо. Он отпустил ее. Она отодвинулась, села, натягивая одеяло к подбородку.

        - Вы чего тут делаете.  - Спросила она, разглядывая Ната и гнома.

        - Да так.  - Сказал гном.  - Пришли проведать невесту перед свадьбой. Она гневно на него посмотрела.

        - Проведали?  - Спросила она.  - А теперь разворачивайтесь и валите отсюда.

        - Сама пойдешь, или понести?  - Спросил Нат.  - У нас нет времени, чтобы с тобой спорить.

        - Мне надо одеться.  - Сказала она, оглядывая комнату.

        - Гном выйди.  - Сказал Нат.  - Проверь обстановку. Гном скрылся за дверями.

        - Ты тоже выйди.  - Сказала она смущаясь.

        - Нет уж, вдруг чего выкинешь в своем духе. Так что давай одевайся по быстрому, а то пойдешь в чем есть.

        - Извращенец!  - Резко заявила она и бросила в Ната подушку. Через пару минут они вышли из комнаты и направились к лестнице, где их ждал Рагн.

        - Как там?  - Спросил Нат.

        - Пока тихо.

        - Хорошо, уходим отсюда.

        - Стоп!  - Заявил гном.  - Я без своих вещей не уйду!

        - Черт.  - Нат выругался.  - Я совсем забыл про них. Куда вещи наши дели?  - Спросил он у Айлин.

        - Вещи гнома в хранилище. Оружие сначала хотели в оружейную отнести, но потом тоже в хранилище заперли. Очень Дорогие, наверное.

        - Где хранилище?  - Спросил гном.

        - В подвале. Только там без ключа не пройти. Ключ только у Валента*, хозяина замка.

        - Нет у нас времени, чтобы за вещами твоими идти. Может в следующий раз.  - Нат посмотрел на Айлин.  - Сначала надо главное сделать. Так что, в подвал не пойдем. Сверху послышался шум, крики, затем крики охраны снаружи.

        - Не успели.  - Сказал Нат.  - Теперь выбраться будет сложнее.

        - В подвале есть потайной выход на случай нападения.  - Сказала Айлин.

        - В подвал!  - Заявил он.  - А где гном?

        - Ушел пару минут назад.  - Сказала она, показывая вниз.

        - Черт его… Они побежали вниз. Айлин вела Ната в подвал. Похоже, что она неплохо разбиралась в устройстве замка. Спуск в подвал оказался со второго этажа, минуя первый. Длинная винтовая лестница выходила в маленькое караульное помещение. Нат осторожно выглянул из-за угла. На полу лежало трое охранников. Одного ударили головой о стену, на которой оставался след. Двух других буквально раскидали по углам помещения. Айлин изумленно смотрела на тела.

        - Видать Гном прошелся.  - Сказал Нат.  - Как он узнал, где подвал? Из караулки вел длинный слабоосвещенный ход. Из глубин подвала послышался тяжелый удар. Затем еще два таких же удара. По узкому коридору они вышли в небольшое помещение. Дверь в хранилище была сорвана с петель и валялась глубине зала. Среди разбросанных сундуков копался гном, укладывая различное оружие и вещи в свой необъятный рюкзак.

        - Гном!  - Удивленно сказал Нат.  - Ну, ты прям как нашествие варваров на склады и хранилища. Гном указал на вещи принадлежащие темному эльфу.

        - Долго возитесь.  - Сказал он, затягивая узел рюкзака. Он прислушался. Сверху доносился шум поднятой по тревоги охраны.  - Рвем когти. Нат быстро собрал свои пожитки. Айлин заглянула в один сундук, набивая карманы золотыми монетами.

        - Принцесса, вам разве не говорили, что чужое брать не хорошо?  - Лукаво спросил Нат.

        - Считай это приданным.  - Сказала она, направляясь к выходу.

        - Так вы же не поженились еще?  - Не понял гном.

        - Не будем вдаваться в подробности.  - Улыбнулась она. Айлин вывела их в винный погреб, где, по ее словам, должен был находиться проход.

        - Пиво!  - Обрадовано заявил Гном. Обнимая одну из бочек. Айлин засмеялась. Отодвинув одну из бочек, они попали в сырой низенький проход, выложенный камнем. Проход их вывел в горы, в нескольких километрах от замка. Выход был завален камнем, но сдвинуть его оказалось не сложно.

        - Ну и откуда принцесса так хорошо знает устройство замка?  - Поинтересовался Нат. Он выложил из мешка свое оружие и начал закреплять его на поясе, за спиной и рассовывая по карманам.

        - В детстве проводила много времени в этом замке.  - Заявила она.  - Так, и куда мы теперь?

        - И вообще, зачем надо было ее оттуда вытаскивать?  - Спросил Гном.  - Мы же не служба спасения благородных девиц.

        - У меня к ней дело.  - Ответил Нат.

        - Понятно.  - Многозначительно сказал Рагн.

        - Что? Неужто решил жениться на бедной, беззащитной принцессе, и стать королем?  - Иронично спросила Айлин.

        - А что.  - Заметил Рагн.  - Отличная идея. Нат зло посмотрел на них, но ничего не сказал, а только пошел в сторону гор.

        - Обиделся?  - Спросила Айлин у Рагна.

        - А кто их разберет этих эльфов. Они пошли по снежному перевалу, окружным путем в Столицу. На этом перевале снег лежал нетронутым. Местные жители этим маршрутом не пользовались, из-за опасности схода лавины, да и идти в столицу по нему приходилось три дня вместо одного. Нат шел, увязая в снегу примерно по колено, Затем шел гном, со всем своим скарбом он прокладывал путь, только его макушка виднелась над верхним уровнем снега. Последней шла Айлин, но хоть ей и не нужно было пробираться через снег к полудню она совсем выбилась из сил.
        Нат нашел подходящую расщелину в горе, где они смогли бы укрыться от ветра. В глубине снега не было, а оттого что ветер не продувал, казалось тепло.

        - Пойду, поищу что-нибудь для костра.  - Сказал гном.  - «Хотя, что можно найти в горах, притом под снегом».  - Это он уже добавил про себя. Через двадцать минут безрезультатных поисков, он наткнулся на маленькое, скрюченное дерево, засыпанное снегом. Порубив его на хворост, он направился к расщелине. Зайдя в расщелину, он услышал голос Ната и Айлин. Они о чем-то спорили. Между скал звук отражался и распространялся довольно четко.

        - Нет!  - Категорически заявила Айлин.  - Я не буду выполнять твою идиотскую просьбу. Если ты совсем выжил из ума, то не подписывай меня сюда же.

        - Ты не понимаешь.  - Отвечал ей Нат.  - Это дело заказали нашей гильдии, а они всегда выполняли заказ. Им уже наверняка стало известно, что я провалился. Они отправят других и тебя точно убьют!  - В его голосе слышалось беспокойство.

        - Все равно. Слышишь, мне все равно!  - Заявила она.  - Пусть присылают!

        - Дура!  - Не сдержался Нат.

        - Кретин!  - Так же резко ответила ему Айлин. «Ну вот, сейчас передерутся».  - Подумал Рагн.

        - Тогда ты пойдешь со мной.  - Приказным тоном ответил Нат.

        - Хорошо.  - Ответила она.
        Причем она так покорно это сказала, что у гнома чуть хворост из рук не выпал. Он откашлялся, погромче, чтобы его слышали и вошел.

        - Нам повезло.  - Весело сказал он и потряс дровами.  - Не придется, по такой холодине, есть холодный сухой паек.

        - В твоем королевстве, многие знают тебя в лицо?  - Спросил вдруг Нат.

        - Все.  - Гордо заявила она.  - Отец и я часто появлялись в городе, на праздники, принимали гостей.

        - Хреново.  - Ответил он.  - Мы, между прочим, идем в Роквит. А тебя ищет неудачливый жених. Можно сказать, что ты самая разыскиваемая персона этого года.

        - Он рассмеялся.  - Прямо как Мэт. Ну что за год выдался у меня.

        - Да ладно тебе.  - Улыбнулся гном.  - Завернем в ковер и внесем в город. Ведь мы с тобой невесту выкрали.  - Он тоже рассмеялся.
        Я проснулся оттого, что мне ужасно хотелось пить. Я медленно открыл глаза. К созерцанию незнакомых потолков я уже привык. «Какая интересная штука».  - Пришла мысль.  - «Каждый раз, когда я просыпаюсь, есть шанс обнаружить себя под новым потолком». Я улыбнулся. Прислушался к себе. Вроде ничего не болит. Помню, что сильно болела рука, но сейчас все нормально. Я сжал и разжал кулак несколько раз. Ничего страшного, только немного тянуло кожу. Я скинул одеяло и сел. Обычная комната. Рядом большой камин. Так, что же я хотел? А, точно пить хочется. Я огляделся в поисках подходящего. Но не было ничего, напоминающего воду. У меня складывалось впечатление, что я в тумане. Немного кружится голова, и как-то странно путаются мысли, причем в голову приходили только короткие фразы. Вроде,
«хочу пить», «и тут нет», чего нет? В общем, странное ощущение. Вспомнил похожее состояние! Я что напился? Нет! Я вообще не пил. А пить то хочется. Я провел языком по сухим губам. Сознание чистое, вроде все воспринимаю нормально. Я услышал плеск воды. «Вода!».  - Радостно подумал я. Я направился в сторону звука. Он доносился из комнаты слева. Я вышел в кухню и присмотрелся. Яркий свет дня проникал через окно так ярко, что я зажмурился, и ждал, пока привыкнут глаза. Когда свет не так больно резал глаза, я открыл их. «Кухня».  - Пришло мне на ум. Я посмотрел на плите. Заглянул в чайник.  - «Пусто». Я опять услышал звук воды. Он шел из-за двери в дальнем конце кухни. Я приоткрыл дверь и заглянул внутрь. Небольшая комната с маленьким окошком под самым потолком. Пол выложен каменной, полированной плиткой. В центре комнаты небольшая низкая печка, обложенная камнями, на печке стояла большая бочка, наполненная водой. Или не бочка? Что-то похожее на большую кадку для воды. В ней сидели Катрин и Лития. От воды поднимался пар. В комнате было очень влажно и жарко. «Так вот, откуда шел звук воды».  - Пришло мне в
голову.
        Я так и стоял, боясь пошевелиться и вспугнуть такое наваждение. Я даже дышать стал тише. Они о чем-то разговаривали, но я ничего не слышал. Слышал только, как капала вода. Не знаю, сколько я так простоял, глядя в приоткрытую дверь. Неожиданно Лития встала, собираясь вылезти из ванной, и только тут она заметила меня. «Она нахмурилась? Почему?».  - Подумал я?  - «Я что, ее разозлил?». Катрин тоже была злая, она пряталась за бортиком и что-то мне говорила. Только вот что? Я не слышал. Ха, смешно, я улыбнулся, готовый рассмеяться, она открывала рот, как рыба, но я ничего не слышал. Неожиданно комната поехала куда-то вправо. Голова у меня закружилась. Я поехал вместе с этой комнатой. Каменный пол начал медленно приближаться. Очень медленно.
        Я проснулся. Окончательно проснулся. Потолок медленно вращался по часовой стрелке. Я зажмурился. Через пару минут вроде прошло. Болела рука, и нога. Неприятная такая дергающая боль. Я попытался сжать кулак. От пронизывающей боли я застонал. В моей руке было что-то теплое. Я открыл глаза. Рядом сидела Лития, она тихонько спала. Было, наверное, уже очень поздно. В комнате было темно. Единственное, что освещало комнату, был свет от камина. Я крепче сжал ее руку.

        - Как ты?  - Тихо спросила Катрин.  - Она вошла в комнату.

        - Хорошо.  - Соврал я. Но, правда, не буду же я им говорить, что мне хреново.

        - Как вы тут?

        - Неплохо.  - Ответила она.  - Сидим тихо, в город не высовываемся.

        - Нат еще не появлялся?

        - Нет.  - Она положила мне руку на лоб.  - Температуры нет.

        - Интересно, как теперь он нас найдет?  - Сам у себя спросил я.

        - Второй раз, я его заказывать не буду.  - Сказала Лития.

        - Мы тебя разбудили.  - Извинился я. Она проснулась, но руку свою не убрала. Я осмотрел комнату, пришло чувство, что это уже было.

        - Мне тут сон снился.  - Начал я.  - Очень такой реалистичный, но странный. Будто я в этом доме искал воды, и в комнату за кухней зашел. А там… Лития покраснела.

        - Ты лучше спроси, чем она тебя опоила.  - Сказала Лития, меняя тему.

        - Это было болеутоляющее.  - Оправдывалась Катрин.

        - Да, твое болеутоляющее, труп поднять может.

        - Ты плохо спал, бредил, вот я и дала тебе лекарство.  - Катрин картинно стерла пыль со столика.

        - Тебе нужно еще поспать.  - Сказала Катрин.  - Завтра, боль должна спать немного. И тебе будет лучше. Я сделал удивленное выражение лица.

        - Не делай такой удивленный вид, по тебе видно, что все болит.  - Катрин поставила на столик стакан.  - Выпей перед сном, тут отвар из цветков рибиса, будешь спасть лучше. Она пошла наверх. Лития тоже собиралась вставать, но я удержал ее за руку.

        - Посиди так еще немного.  - Попросил я.

        - Хорошо.  - Она улыбнулась.
        Интересно, с каких пор мне начала нравиться ее улыбка. Я смотрел на нее, и от этого мне было так хорошо. Катрин стояла на лестнице, прислонившись спиной к стене. Ее взгляд был очень грустным.
        На следующее утро мне действительно было лучше. Проснулся я рано, только начало светать. Я немного полежал, спать уже не мог, казалось, что я проспал целый месяц. Я тихонько встал, и прошелся по комнате, ощущения были не из приятных, но ходить я вполне мог. Я заглянул на кухню, потом в ванную комнату, никого не было.
«Наверное, еще спят».  - Подумал я. На втором этаже было четыре комнаты, в одну из них была приоткрыта дверь, совсем чуть-чуть, только щель. Но там горел свет и кто-то беседовал. Хоть это и некрасиво, я не стал открывать дверь, а просто заглянул внутрь. В комнате за столом сидела Катрин и Лития. Атмосфера явно была напряжена.

        - И все равно, я тебе его не отдам.  - Сердито заявила Катрин.

        - Интересно, почему же?  - Было заметно, что спорили они уже довольно долго.

        - Это не твое дело.

        - Как раз таки мое.  - Лития была менее напряжена, чем Катрин, в ее поведении чувствовалась что-то непонятное, уверенность, может быть…

        - Я… я. Я люблю его!  - Выпалила Катрин.

        - Удивила.  - Саркастически заметила Лития.  - И что с того? Я, тоже его люблю, и представь себе дольше тебя. И что мне это дало?

        - Ну… я…  - Начала Катрин, но Лития прервала ее.

        - Что «я»? Ты думаешь, что он будет за тобой бегать, если узнает, что ты в него влюбилась, или что-то предпринимать в этом роде? Ухаживать? Ха!  - Она провела рукой по волосам.  - Да он в жизни своей низа кем не бегал. У него на уме только одно, наука, магия, и всякая прочая ерунда.  - Она немного помолчала.  - К тому же, чтобы говорить, «я тебе его не отдам», дорасти сначала до этого. А эта, твоя тайная любовь, так и останется тайной, потому, что ты ему не признаешься, а намеков он не понимает. Потому что, болван.  - Последнее, она добавила намного тише.  - И пока ты будешь страдать, и бегать вокруг да около, он будет моим.  - Это она заявила с полной уверенностью. «Интересно о ком это они?».  - Подумал я.*

        - Мне все равно, я люблю Мэта! «Ага».  - Подумал я.  - «Теперь-то ясно?!?».

        - Как же ты меня достала, со своим «я люблю Мэта».  - Издевательски повторила за ней Лития.  - Но я тебе говорила, уже, нет никакого Мэта! Есть только Мортиус. И не было никакого переселение в его тело, или того, что вы об этом нафантазировали. Он был и остается Мортиусом.

        - Я тебе не верю!

        - Это твое дело.  - Сказала Лития.  - Как только я его увидела, я сразу поняла, что это Мортиус. И решила подыграть вашей игре. Я знаю отпечаток души Мортиуса, так что это он. Но ты можешь оставаться в плену своих иллюзий. Просто, он потерял память вот и все. «Мортиус!».  - Отчаянно думал я.  - «Я Мортиус? Не может быть! Или может….». Я резко открыл дверь и вошел в комнату, наверно мой взгляд был немного безумным. Девушки испуганно посмотрели на меня.

        - Это правда?  - Я потряс Литию за плечи.  - Я Мортиус?

        - Ты все слышал?  - Спросила она. Этот вопрос я пропустил мимо ушей. Я внимательно смотрел на нее.

        - Я еще не во всем уверена.  - Сказала она, сомневаясь, стоит ли говорить.  - Тебя это разочаровало? Но ты действительно Мортиус, в этом я уверена. Я сел на стул и обхватил руками голову.

        - Почему же я ничего не помню?  - Мысли путались в моей голове. Не то чтобы я совсем не думал об этом. Скорее наоборот, я думал об этом слишком много. Я уже смирился, что мне приходится находиться в этом теле, но то, что я, это я… Верно, я это я. Но это так неожиданно свалилось мне на голову.

        - Почему я ничего не помню?  - Снова спрашивал я у себя.

        - Этого я, пока, не выяснила.  - Сказала Лития.  - Я думала, что со временем ты все вспомнишь.

        - Ты это ты!  - Сказала Катрин, подхватив мою мысль.  - Не знаю, кем ты был раньше, это не важно, гораздо важнее кто ты сейчас.

        - Если хочешь знать.  - Сказали Лития, недовольно глядя на Катрин.  - То он всегда был таким, как сейчас. То есть не совсем таким. Более уверенным в себе, я бы сказала, слишком уверенным в себе. А еще, он ничего не замечал, что творилось вокруг. Как будто жил в своем маленьком мирке, никого туда не пуская. А в остальном, он точно такой же, как и был лет пятьсот или шестьсот назад. Немного застенчивый, тянущийся к знанию, вечно рискующий своей жизнью. Ты немного изменился, и я думаю, что в лучшую сторону. Так что, когда ты все вспомнишь, то все встанет на свои места.

        - Значит все эти мои сны, на самом деле, были моими же воспоминаниями.  - Догадался я. У меня начала кружится голова. Все поплыло, пора бы мне уже к этому привыкнуть. Все начало темнеть, я постепенно заваливался назад.
        Я стоял перед зеркалом, в темном помещении. Кроме зеркала больше ничего не было видно. Мое отражение в зеркале немного исказилось и снова пришло в норму. Судя по отражению, я стоял в черном плаще, который скрывал все остальное. Я не мог повернуть голову, пошевелить рукой или ногой. Так я и смотрел на отражения, не сводя глаз со своего образа.

        - Интересно было бы наблюдать все это, воочию.  - Очень грустно сказало отражение. Или это я сказал?!?  - Ну, как, нашел ответ на свой вопрос? Отражение грустно улыбнулось, но в его, или моем, выражении лица читалось что-то странное.

        - Или ты хочешь получить ответ на вопрос от меня?  - Снова спросил он у меня. Он рассмеялся.  - Ладно, не буду тебя больше томить. Главный твой вопрос кто ты. Правильно? Откуда он узнал. Что вообще происходит?

        - Скорее всего, ты уже понял что ты, великий и ужасный Мортиус. Ах, да.  - Он немного замялся.  - Объясняю более подробно. Ты уже видел сны воспоминания? Да, это все было на самом деле. Не сомневайся ты и есть Мортиус. Но только Мортиус, который прожил двадцать, или немного более, лет. Я тоже Мортиус который прожил…  - Он задумался.  - Сколько же я прожил. Тысяча, две, больше… Я не помню. Знаешь, какая между нами разница? Даже не догадываешься? Хорошо, я тебе скажу. Я мертв, а ты жив. И то, что ты сейчас видишь, это тоже своего рода сон воспоминание, только я немного его подкорректировал. Если ты задался вопросом, кто ты есть, то ты увидишь этот сон. Это мои воспоминания. Я их записал незадолго до того как появился ты… или я…  - Он снова задумался. Мне начало казаться, что он немного безумен.  - Думаешь, что я безумен. Можно сказать и так. Ни один человек в своем разуме не согласится на такое. Он снова замолчал. И не двигался, минут пять, или десять. Говорил он очень медленно, делая паузы между словами.

        - Не спеши.  - Сказал он.  - Сейчас расскажу… Давно, я заключил кое-какой договор. Да, они всегда предлагают договор. По этому договору они потребовали мою жизнь. Глупцы!  - В его глазах, точно, промелькнуло безумие.  - Нужно было просить душу, тело, все что угодно, а не жизнь. Что такое жизнь? Набор воспоминаний, связанных с твоим существованием. Они забрали это у меня. Ха, ха, ха.  - Он рассмеялся.  - Они убили меня. Но сразу после этого появился ты, то есть я, когда мне было немного лет, и я не знал, кем стану. Но тебе повезло, я оставил тебе кое-что важное и полезное. Я решил все начать сначала. Да, с самого начала. К тому же, появился такой шанс. Думаешь, это эгоистично. Да, я согласен, я поступил эгоистично, что не спросил у тебя. Он достал что-то из кармана, но я не смог разглядеть, что это.

        - Я не смог сдержать обещание, поэтому тебе придется сделать это. И кто бы, что не говорил, не сомневайся, в твоем теле есть душа, она моя и твоя. Зеркало начало трескаться.

        - Черт.  - Огорченно сказал он.  - Я о многом хотел бы поговорить с тобой. Но видно не судьба. Зеркало потихоньку рассыпалось.

        - Да, Мортиус. У меня к тебе просьба. Выполни ее для меня…  - Он казался безмерно печальным.  - Обещай…

        - Мэт. Очнись Мэт.  - Катрин трясла меня за плечи.

        - Все, все! Не тряси меня.  - От ее тряски голова кружилась у меня еще больше.

        - Я уже очнулся, вроде.

        - Ну и напугал ты нас.  - Облегченно сказала Лития. Они усадили меня за стол. Катрин села поближе, опасаясь, чтобы я не упал снова. Лития села с другой стороны.

        - Дайте мне минуту, чтобы собраться с мыслями.  - Сказал я. Я немного успокоился. После разговора с Мортиусом, то есть с самим собой, я решил, что буду относиться ко всему как можно проще. Узнал, что я Мортиус, замечательно. Никуда от этого не деться и впадать в панику нет смысла.

        - Я только что видел сон.  - Сказал я.  - Сон воспоминание. Девушки внимательно смотрели на меня. Я еще толком не знал, как им рассказать.

        - В общем.  - Продолжил я.  - Как сказала Лития, я Мортиус. Это точно. Только вот, с воспоминаниями моими, все плохо.  - Их просто нет, подумал я.  - Все воспоминания как будто стерли из моей памяти, я их не забыл. Это был какой-то эксперимент Мортиуса, то есть мой эксперимент. Но, я это я. Прежним Мортиусом скорее всего уже не стану, останусь таким как есть.

        - Мэт.  - Катрин как-то странно это сказала. Я повернулся к ней.

        - Катрин, прошу, не нужно больше меня называть Мэтом. В ее глазах отразилась боль и горечь всего мира. «Болван»!  - Подумал я.  - «Я ведь не это хотел сказать». Я взял ее руки в свои. Она попыталась освободить их, но удержал ее, хоть это и стоило мне вернувшейся боли в руке.

        - Понимаешь, это имя придумал Нат, он сказал, что так будет проще, пока я не узнаю, кем являюсь на самом деле. Мне немного неуютно, когда меня называют Мэт. Я ведь не изменился оттого, что узнал кто я на самом деле. Я все тот же, что и день, два, месяц назад. Но все же, называй меня Мортиус. А если не хочешь, то можешь называть меня Морти.  - Хоть меня и коробило от этого сокращения, я пока не знал почему, но пусть лучше так.

        - Ну, уж нет!  - Завелась Лития.  - Я против, чтобы она тебя так называла.  - Она сделала ударение на слове «Она».

        - Это почему.  - Удивился я.  - С чего это такая реакция?

        - Потому что…  - Она замялась.  - Потому что… Просто, раньше ты ненавидел, когда тебя так называли. И ты разрешал называть себя так только… В общем нет, нет и нет!

        - Мне действительно как-то не по себе от такого сокращения.  - Задумался я.  - Я ничего не помню о том, что было. Но, все же, я не против, чтобы вы обе меня так называли, если конечно хотите, я не настаиваю.

        - Если тебе неприятно, я буду звать тебя Мортиус.  - Улыбнулась Катрин.

        - Так ты не против, чтобы я называла тебя Морти?  - Как-то странно спросила Лития.
        - Правда, не против?

        - Я же сказал, что не против.  - Мне стало неловко, но я не мог понять, почему Лития улыбалась?  - Но только если ты расскажешь, почему это так важно для тебя.

        - Быстро добавил я. Выражение ее лица изменилось. Она странно посмотрела на Катрин. Мне показалось, что она разрывается говорить или нет.

        - Ну тогда…  - Начал я.

        - Хорошо, хорошо.  - Остановила она меня.  - Раньше ты очень серьезно к этому относился и никому не позволял себя так называть. Всех запугал…. Но однажды ты разрешил, так себя называть, одной девушке.  - Ну… Она сделала паузу.

        - Вы были влюблены друг в друга, и только она, так тебя называла, а ты ей улыбался.  - Выпалила на одном дыхании Лития.

        - Правда!?!  - В один глосс, удивленно сказали я и Катрин. Я откинулся на спинку стула. «Во, влип».  - Промелькнуло у меня в голове.

        - Морти, ты обещал!  - Заявила Лития, обнимая меня за руку. Она довольно хихикала.

        - Морти.  - Сказала Катрин и покраснела.

        - А тебе нельзя, так его называть!  - Заявила Лития.

        - Это почему же?  - Нагло спросила Катрин.

        - Маленькая еще!  - Лития показала ей язык.

        - Тогда ты…

        - Стоп!  - Прервал я их дружескую беседу.  - У меня от вас голова кругом идет. Я, пойду, прилягу.

        - Я тебе помогу.  - Катрин встала.

        - Нет! Я сам. Я встал и направился к двери.

        - Но Морти.  - Сказала Лития.

        - И не надо меня так называть.  - Сказал я. Бесполезно, они обе сделали такое непонимающие выражение лица, что я не стал с ними спорить.

        - Кстати, сколько я был в отключке?  - Спросил я.

        - Четыре дня.  - Сказала Катрин

        - Черт, у меня такое ощущение, что я всю жизнь проведу вот так, без сознания.

        - Грустно пошутил я. Остаток дня я проспал. Причем, спал я на кушетке в гостиной. Рядом с камином было приятно лежать. Не знаю, почему меня не поселил в комнате наверху, но это не плохо. Проснулся я от голода. Когда я последний раз ел, я даже не помнил. Мимо проходила Лития.

        - Я тебя разбудила?  - Она подошла ближе.  - Прости.

        - Ничего.  - Я сел.  - Просто я так голоден, что не могу уснуть.

        - Сиди, я сейчас.  - Она радостно убежала на кухню. Послышался лязг тарелок. Лития вышла из кухни с подносом, на котором стояла тарелка, и лежал хлеб. Она поставила все это на столик пред кушеткой и придвинула его немного ближе.

        - Я поставила чайник, скоро он закипит, попьем чай, у меня печенье есть.  - Она вручила мне вилку.  - Ешь давай, а то остынет.

        - Спасибо.  - Я был немного шокирован такой заботой.  - А как же ты?

        - Не беспокойся, мы уже поужинали.  - Она так посмотрела на меня, что мне стало неловко.  - Я просто посмотрю. Я принялся за еду. Она смотрела на меня.

        - Кстати!  - Что-то вспомнила она.  - Ты ведь провалялся все это время без сознания, а тут столько всего произошло. Особенно, как мы тебя в город несли и этот дом искали. Кому рассказать, не поверят. Пока я ел, она рассказала, все то, что с ними произошло после того, как я уснул в пещере. Ну, почти все.

        - А что такое откат?  - Спросил я ее.

        - Это что-то вроде переполнения энергией. Маги не могут использовать в заклинании все сто процентов вызванной энергии, и совсем немного этой энергии остается в самом вызывающим. Чем сильнее заклинание и чем больше энергии требуется, соответственно, тем больше остается. И со временем эта энергия начинает влиять на твою ауру. А искажение энергии в ауре, это очень вредная штука. Ты сам не можешь колдовать, и на тебя любое колдовство действует не так как положено. Например, простая магия лечения может убить. А ты, как неопытный колдун, в лесу, нахватал столько лишней энергии, что даже рядом с тобой было опасно колдовать. Поэтому Катрин не смогла лечить тебя своей магией.

        - А как ты? Что с твоими магическими силами? Ты уже можешь колдовать?

        - Возвращаются. Но они не восстанавливаются понемногу, это произойдет сразу, как будто открываешь запертую дверь. Когда пройдет откат, они восстановятся полностью. А пока, я мало что могу. Разве что свечку зажечь. Теперь понятно, что опасно бездумно использовать слишком много магической энергии.

        - Примерно понял.  - Заявил я.  - Только вот как не оставлять эту лишнюю энергию в себе после колдовства?

        - А это, невозможно.  - Она улыбнулась. Черт, ее улыбка, я не мог понять, что за чувство возникало у меня в груди, когда я видел ее улыбку.  - Ой, чай наверное вскипел. Она встала, забрала поднос и умчалась на кухню. Девчонки действительно старались ради меня. Черт! Да и в городе произошло много всего, о чем стоило задуматься. «Грядет война. И как я попаду в храм?».  - Думал я.  - «Незаконченное дело, значит…».

        - Морти.  - Вырвала меня из раздумий Лития.  - Ты еще тут?  - Она засмеялась.  - Ты, вот, всегда потираешь лоб, когда думаешь, хоть ты все и забыл, а привычка осталась.

        - Правда?  - Я даже не замечал за собой. На столе уже стоял чайник и чашки. Она села на кушетку поближе ко мне.

        - Скажи, я ведь тебе нравлюсь?  - Неожиданно спросила она, я аж подскочил.  - Ты же видел меня, тогда в ванной. В комнате был полумрак, но я заметил, как она покраснела.

        - Я… Я был под наркозом.  - Попытался отговориться я.  - Я ничего не помню.  - Соврал я.

        - Не страшно.  - Мягко сказала она.  - Сейчас увидишь. Она расстегнула верхнюю пуговицу на рубашке, ее грудь и так была почти открыта, а так… Я быстро схватил ее за плечи.

        - П…П… подожди.  - Я точно перегрелся.  - Я ведь не железный!  - Заявил я.

        - Я тебе не нравлюсь.  - Очень грустно сказала она.

        - Нет!  - Выпалил я.  - То есть да! Черт кто вас учит так ставить вопрос!  - Я совсем запутался.  - Ты мне нравишься. Даже слишком сильно. Особенно когда улыбаешься.  - Совсем тихо сказал я. Я провел ладонью по ее щеке. Она накрыла мою ладонь своей.

        - Ты ведь знал?

        - А?  - Не понял я.  - Знал что?

        - Что я любила тебя, всегда любила. Только ты забыл.

        - Это я знал.

        - Может к тебе придет твой сон, и ты вспомнишь меня.  - Она опять загрустила.

        - Зачем мне вспоминать, это как из прошлой жизни. Ты тут, рядом со мной. Давай не будем жить прошлым.

        - Ты такой болван.  - Тихо сказала она. Она потянулась ко мне и коснулась моих губ своими. Я обнял ее. Она сильнее поцеловала меня, обняв, со всей силы прижала к себе.

        - Обещай мне, что никогда больше не бросишь меня одну.  - Она заплакала.

        - Ну вот.  - Я стер слезинку с ее щеки.  - Не плачь, я обещаю…
        На следующий день, я проснулся поздно. Я вообще не любил вставать рано. В гостиной никого не было. Странно за эти два дня я так и ни разу не видел хозяина дома, Оскара, вроде. Катрин выглянула из кухни.

        - Проснулся?  - Спросила она.

        - Вроде того.  - Отозвался я.  - Я ничего интересного не пропустил?

        - По крайней мере, завтрак ты не проспал. Иди, умывайся, и приходи на кухню завтракать.

        - И где тут можно умыться?  - Заглянул я на кухню.

        - В ванную иди.  - Она махнула рукой в сторону двери в дальнем конце кухни. Она стояла рядом с плитой. В фартуке она смотрелась очень даже ничего.  - Подумал я. В ванной все было точно так же, как я видел в тот раз. В углу на лавке стоял тазик с водой, и лежали полотенца.

        - Брр… Холодно.  - Я заглянул в зеркало, которое висело выше. Волосы у меня были растрепаны, да и сам я был не лучше.

        - Ну, ты и выглядишь, приятель.  - Заметил я. Я вышел на кухню, Катрин уже расставила тарелки на стол.

        - Мы что? Только вдвоем будем завтракать?  - Спросил я.  - А где Лития, Оскар. Его я, вообще, еще не видел.

        - Он в подвале, подсчитывает убытки, которые ему нанесла Катрин, своим визитом.  - Сказала Лития, заглядывая на кухню. Катрин недовольно на нее посмотрела.

        - Он проводит плановую инвентаризацию!  - Уточнила она.  - И как только он закончит он поднимется.

        - Все, я побежала.  - Сказала Лития, помахав мне рукой.  - У меня дела в городе. Буду поздно.

        - Лития.  - Окрикнул я ее, но она уже вышла на улицу.  - Куда это она?  - Недоуменно спросил я. Катрин пожала плечами, но я заметил, как она крепче сжала полотенце.

        - Давай завтракать.  - Она картинно уселась на стул.  - Как ты себя чувствуешь?

        - Да вроде, ничего.  - Рука у меня болела все меньше, нога, почти, не беспокоила.  - Все в порядке, скоро буду в норме.  - Я улыбнулся.

        - Судя по твоему виду, не скажешь.  - Недоверчиво посмотрела на меня она. После завтрака она усадила меня на кушетку.

        - Давай посмотрим на твои раны.  - Катрин аккуратно размотала бинты.  - Ну, по крайней мере, твои раны выглядят куда лучше, чем ты сам.  - Она улыбнулась. Она достала мазь, в металлической баночке. И начала втирать мне ее в ожоги.

        - Холодно.  - Пожаловался я. По телу пробежали мурашки. Закончив, она так же бережно замотала ожоги. И критическим взглядом посмотрела на меня.

        - Теперь попробуем сделать что-нибудь с твоим видом. Я наверх, а ты принеси, пока, сюда стул из кухни.  - «Она убежала на второй этаж». «Чего это она?».  - Непонимающе подумал я. Но, пожав плечами, пошел на кухню. Я принес стул и поставил его рядом с камином. Катрин спустилась с довольным видом, в руке у нее была маленькая сумочка.

        - Садись.  - Приказным тоном сказала она.  - Стричь тебя буду. Она достала из сумочки расческу и ножницы. Я послушно сел на стул. Катрин ловко орудовала ножницами.

        - Эх, мужчины.  - Покачав головой, сказала она.  - Сейчас, мы тебя очень модно подстрижем. Говорят быть лысым сейчас модно.
        Я со страху рванул со стула, но она удержала меня, обхватив сзади. Она громко рассмеялась.

        - Да, ладно тебе. Я пошутила. Я, с опаской, покосился на нее. Она продолжила стричь меня. У нее это хорошо получалось. В смысле, она это делала очень нежно.

        - Если не сострижешь все сразу, буду к тебе чаще обращаться.  - Пошутил я.

        - Все, закончила.  - Она довольно улыбалась.  - В ванной есть зеркало. Можешь сходить посмотреть. Я тут пока приберусь. Я посмотрел в зеркало. «Неплохо».  - Подумал я, рассматривая прическу. Она не стала коротко стричь меня, только подравняла немного. Но получилось неплохо.

        - Хорошо у тебя получается. Спасибо.  - Поблагодарил я ее, заходя в гостиную.

        - Всегда, пожалуйста. Я рада, что тебе понравилось.  - Она села на кушетку лицом к огню. Я тоже сел, но не слишком близко.

        - Хорошо получилось, правда.  - Сказала она.

        - Ага, мне понравилось. Мы немного помолчали, смотря в огонь.

        - Если будешь хорошо кушать и принимать мои лекарства, скоро совсем поправишься.  - Сказала она

        - Да, я хотел сказать тебе спасибо, извини, что тебе приходится со мной возиться.

        - Да ладно тебе. Все в порядке. Повисло неловкое молчание. Я даже не знал, что сказать в таком случае.

        - Может мне стоит вести себя как Лития.  - Очень, тихо сказала Катрин.

        - А, что?  - Я ее не расслышал.

        - Нет, ничего.  - Сказала она, встревожено глядя на меня, услышал я или нет. Я решил что-нибудь сделать с этой паузой. Мне было неплохо, вот так вот сидеть с ней, можно было бы и молчать. Но я чувствовал, какую-то неловкость. Я подсел немного ближе. Сегодня Катрин была немного необычной. Не такой как всегда. Обычно она собрана, сдержана. Да и волосы она обычно укладывает, чтобы не мешались, или прячет их под одеждой. А сегодня, я заметил, она их распустила. Какая-то в этом была завораживающая красота. Я потянулся, чтобы коснуться их, но чуть-чуть не дойдя, я отдернул руку. «Чего, это я?».  - Пришла мысль. Катрин это заметила.

        - А… я… Ты сегодня распустила волосы.  - Оправдываясь, сказал я.  - У тебя очень красивые волосы.  - Только и выдавил я из себя. Она собрала волосы в пучок и прикинула их через плечо. Они были длинные, доходили ей до середины бедра. Катрин придвинулась ко мне вплотную, коснувшись плечом моего плеча.

        - Тебе, правда, нравятся.  - Странно спросила она.
        Я кивнул. Она, не поворачиваясь, вручила мне их в руки. Я был немного в шоке. Она сидела, смотрела в огонь. Волосы на ощупь оказались, приятными, мягкими. Непередаваемое ощущение. От них приятно пахло травами.

        - Ты дрожишь?  - Заметил я.

        - Нет.  - Сказала она.  - Тебе показалось. Я уверен, что мне не показалось. Я обнял ее за плечо и прижал к себе. Теперь я ощущал, ее дрожь. Нет, совершенно точно, сегодня она казалось совершенно другой.

        - Морти, а ты слышал?  - Начала она.

        - Слышал.  - Сразу же ответил я. «Что слышал?».  - Подумал, я. Хотя я уже догадывался, о чем она. И, кстати, она первый раз за день назвала меня по имени.
        Картин повернулась ко мне и посмотрела снизу вверх. Она потянулась немного ко мне. Я вопросительно поднял бровь.

        - Дурак!  - Заявила она, и резко встала. От неожиданности, я чуть не упал. «Черт!».
        - Подумал я.  - «Ну ладно!». Я так же резко встал, развернул ее лицом к себе и крепко поцеловал. Она уперла руки мне в грудь и попыталась оттолкнуть меня, но я крепко держал ее. Она стукнула меня кулаком в плечо, пару раз, но в таком положении не размахнешься.
        Поцелуй длился минуту, больше… Я отпустил ее первый, но она вцепилась в меня и не отпускала. Наконец, она прервала поцелуй. Она стояла так близко. Наверное, я обнял ее слишком сильно. У меня запылали щеки. Я отодвину ее немного от себя.
        Ноги у нее подкосились, и она уселась на кушетку, удивленно уставившись на меня.

        - Ты… Ты, чего?  - Спросила она, тяжело дыша.

        - А ты чего!?  - Я потихоньку приходил в себя. Я тоже сел, но подальше от нее. Зная ее вспыльчивый характер, опасаясь….

        - А, я тебе нравлюсь?  - Тихо спросила она.

        - Да вы что, девчонки? Сговорились что ли, оптом?  - Катрин вопросительно посмотрела на меня.  - Проехали….  - Тихо добавил я. Я подсел немного ближе, на расстояние вытянутой руки. Взял ее руку в свои.

        - Извини, что вспылил.  - Сказал я, глядя ей в глаза. Катрин что-то хотела сказать, но я опередил ее. Вчера, когда ушла Лития, я много думал, в связи с последними событиями, произошедшими со мной. Но не успел ей сказать. А сегодня она быстро скрылась, так что поговорить не получилось. Хорошо, значит, придется начать с Катрин. Эх, чувствую, что это грозит мне чем-то нехорошем. Но надо решать эту ситуацию.

        - Послушай Катрин, сейчас я начну нести глупость и скорее всего обидные слова. Надо было с этого начинать, но я не был уверен.  - Я перевел дыхание.  - Отвечу на твой первый вопрос. Да, Катрин, ты мне нравишься, да, больше чем нравишься.  - Я перехватил ее взгляд.  - Но! Я слышал, о чем вы говорили с Литией, вчера, когда я к вам заглянул. Вы, мне нравитесь обе. Ты и Лития, вы совсем разные, но обе мне нравитесь. И я не могу разорваться. Я совсем не знаю что делать! Я не могу выбрать между вами! Я все высказал, что думал, правда, получилось это немного не так, как я хотел. Да я, вообще не знал, как выразить это словами. Они мне обе нравились, и я не хочу терять никого из них.

        - Дурак!  - Только и заявила Катрин. Она встала и ушла наверх.

        - А то…  - Заявил я сам себе.

«Все, достали!».  - Подумал я.  - «Испортил сам себе настроение, Катрин обидел, Вечером еще с Литией поговорить надо будет, и ей, скорее всего, настроение испорчу». Я взял книгу со стола, и углубился в чтение, чтобы выкинуть из головы дурацкие мысли. Может, стоило оставить все как есть, но не мог же я одновременно… Искусство магии, значит. На обложки было две подписи на древнем языке. «Олаф» и подпись с красивыми завитушками «МА».
        Лития вернулась поздно, когда солнце уже село. Проведя целый день в городе, она многое узнала о происходящем в мире. Особенно ценные новости были из гильдии волшебников. Все складывалось не в их пользу. Гильдия разделилась. Но почему? Этого, Лития не знала. К перевалам, со всех сторон выступали армии. Гномы, эльфы, люди и даже орки. Хотя последние вряд ли представляли огромную угрозу, но все же, они единственные, кто успешно противостоял Людям в последней войне. Они засели в этом городе как в мышеловке. И что делать? Пробиваться, или они смогут проскочить? В любом случае нужно дождаться Ната. В городе не подавали виду, но через одного из информаторов Лития узнала, что на замок генерала произошло нападение, и что сам генерал вне себя от ярости. Свадьбу не отменили, но принцесса Айлин была похищена неизвестными. Значит, Ната можно было скоро ожидать. Она условилась с ним, как и где оставит информацию, о том, где их искать в столице. Самое главное для Литии, сейчас, было совсем не это. Наконец-то у нее начали налаживаться отношения с Мортиусом. Сейчас это занимало почти все ее мысли. Опасно было
оставлять его наедине с целительницей. Зная Мортиуса, мало ли что могло случиться. Хотя с другой стороны, зная его можно было не сомневаться, что ничего такого не должно случиться, но она волновалась и переживала. Войдя в дом, она тихо прикрыла дверь. На кушетке у камина, который кто-то успел затопить совсем недавно, лежал Мортиус. Он уснул с книгой в руке, положив ее на грудь. Ну, все как обычно. Лития тихо подошла и накрыла его одеялом. Она поднялась на второй этаж и зашла в комнату, которую они делили с Катрин. Катрин лежала в подавленном состоянии. Глаза у нее были красные. Наверное, она весь день проплакала.

        - Вот те раз.  - Удивленно сказала Лития.  - И чем вызвано сие поведение? Катрин готова снова была разреветься.

        - Сейчас.  - Сказала Лития, засучивая рукава.  - Сейчас я пойду, набью ему, его довольную рожу.  - Она намеривалась выйти.

        - Подожди.  - Сказала Катрин.  - Не надо.

        - Хорошо.  - Она села на кровать.  - Я тебя внимательно слушаю.

        - Да нет, ничего страшного.  - Сказала Катрин.

        - Стоп. У нас с тобой был уговор. Так что, выкладывай. Катрин рассказала, про все утро, проведенное с Мортиусом. Лития поморщилась, когда Катрин рассказала про поцелуй.

        - Это все?  - Спросила Лития, когда Катрин закончила.  - Ну, тогда не о чем волноваться. Это вполне в его духе. Он наверняка ждет меня, чтобы навешать такой же лапши на уши.  - Она сделала паузу.  - Знаешь, я тебе расскажу, как я ему в любви признавалась пару сотен лет назад. Кстати, он еще тогда был непроходимый тормоз в этих делах.
        Мортиус шел обычно дорогой, по академической аллее, к себе домой. Закончился еще один год обучения. Сегодня поздравляли выпускников, и Парлан, насильно затолкал его на церемонию.

        - Как преподаватель, хоть и временный, ты должен быть на выпускной церемонии.

        - Говорил Парлан.  - Тем более твой класс успешно закончил обучение. Разве тебе это не интересно? И поэтому, ему пришлось сидеть на этой скучной, однообразной, повторяющейся из года в год, церемонии. Тем более свой класс он уже поздравил. Кое-кто из класса подавал надежды. Видать, Парлан действительно собрал одаренных детей для обучения. Хотя назвать их детьми было бы не правильно. Столько лет прошло.
        Обучение в Академии занимало слишком много времени. У некоторых из его учеников, уже собственные дети подрастали. «Неплохо было».  - Подумал он, оглядываясь на здание университета, теперь он видел в этом здании нечто новое, то чего не замечал раньше. Но пора бы уже вернуться к своим делам. Как раз сейчас он исследовал очень интересный феномен, порождаемый магическими отклонениями, на планарном уровне. Домой он не отправился, а пошел прямиком в лабораторию, которая находилась недалеко от академии. Чтобы Мортиус проводил свои эксперименты, гильдия выделила просторное двухэтажное здание. В гильдии было решено следить за ходом работ одаренного мага, но, скорее всего это принесло только больше проблем, чем полезной информации, так как все его исследования были совершенно не интересны гильдии. Гильдия, в последнее время, ставила упор на боевые заклинание, большей разрушительной силы, а Мортиус таким не увлекался. Его интересовало неизведанное в магии, то, чего еще не успели открыть или понять поколения магов до него. В лаборатории все уже было готово. Тестовая комната напоминала лабораторию химика.
Мортиус долго собирал нужные ингредиенты для этого опыта.

        - Все уже готово, магистр.  - Приветственно сказала его ассистентка.  - Как вы и просили, я подготовила растворы и катализатор. Она помогла снять ему мантию. И облачится в его повседневный рабочий костюм. «Удачный выбор помощника».  - Подумал маг.  - «Умна, сообразительна. С большим потенциалом».
        Еще три года назад, одна из его учениц напросилась к нему в ассистенты, чтобы помогать в научно исследовательской работе. Красивая, умная, с длинными волосами, заплетенными в косу. Она пользовалась большим успехом у парней с курса. Но все свое время проводила в лаборатории этого, чокнутого мага Мортиуса. Уже начали ходить слухи, что она не только помогает ему в научной деятельности. Самого Мортиуса эти слухи никак не тревожили, и на них он абсолютно никак не реагировал. А вот его ассистентку эти слухи задевали тем, что они никак не могли стать правдой. Магистр, на удивление, оказался непроходим в этом отношении. Мортиус ушел в тестовую комнату готовить эксперимент. Девушка осталась в коридоре. Она была вне себя от ярости. Этот кретин ничего не понимал, никакие намеки. Даже если бы она голая перед ним вышла, он бы сказал «А где твой рабочий халат?». Она решила, что в этот раз она признается. Она была так взволнована. Набравшись храбрости, она вошла в тестовую комнату. Мортиус, только что, закончил чертить руну в центре комнаты и запускал химическую реакцию.

        - Магистр.  - Она оторвала его от работы. Это он настоял, чтобы она так его называла.  - Хотя, нет.  - Она подошла ближе. Почти вплотную.  - Мортиус, я хочу сказать тебе нечто важное.

        - Это нечто.  - Спросил Мортиус, оглядываясь на начерченную руну.  - Важнее эксперимента?

        - Конечно!  - Заявила она.  - Намного важнее!

        - Ну, тогда я тебя слушаю.  - Он был весь во внимании.

        - Я… Я, люблю тебя.  - Наконец-то сказала. Как будто сбросила огромный груз.

        - Я уже много лет тебя люблю. Она смотрела ему в глаза. «Черт».  - Думал Мортиус.  -
«Именно в такой момент». Он еще раз оглянулся на руну. Если тест не оборвать то все здание взлетит на воздух, а заодно и соседний квартал.

        - Я тебя люблю.  - Она подошла ближе, потянулась к нему, закрывая глаза. Постояла так немного. Потом открыла глаза. Мортиус вопросительно приподнял бровь. Вообще-то он прибывал в шоке от происходящего. Он не представлял, как и когда она в него влюбилась. Вроде он ничего такого не замечал, да и что она нашла в нем, он и на улицу то выходит раз в месяц за продуктами. Пока он прибывал в состоянии легкого шока, масса печати достигла своего максимума, готовая взорваться.

        - Я люблю тебя.  - Уже третий раз повторила она.

        - Я слышал.  - Сказал он, не подумав, понемногу разрушая магическую печать, сконцентрировавшись на этом. При этом он смотрел на нее, не мигая.

        - Я слышал?!?  - Повторила она за ним. У нее потекли слезы.  - Убью!  - Закричала она.
        Она отскочила от него, как от змеи. Мортиус, наконец то, закончил с печатью и вернулся к реальности.
        Она схватила первое, что попалось под руку, и швырнула в него. Это была колба с реагентами. За ней последовали различные колбы, реторты, и даже единственный табурет в помещении. Мортиус, с необычайным для него проворством увернулся от первой колбы и спрятался за шкаф. Мимо него пронесся поднос с набором кислот. Он открыл на полу портал, в который успел нырнуть, до того как она перешла к крупной артиллерии. Мортиус упал на этаж ниже. Это была пустая комната, в ней даже не было мебели. Он специально держал это помещение под опытные образцы различных чудовищ и монстров.
        Он открыл небольшой портал позади себя, вытянул оттуда свое кресло и уселся в него. Так он и сидел, потирая лоб. Через пару часов, когда он вернулся в тестовую лабораторию, перед ним предстала картина полнейшей разрухи. Целым в комнате остался только каменный стол, да и тот отделался отколотым углом. Мортиус, пробираясь через обломки прошел к выходу. Но на его удивление в коридоре и в рабочем кабинете все было в полном порядке. Все документы разложены, все убрано по своим местам. На следующий день она не пришла. Мортиус кругами бродил по комнатам лаборатории, перекладывая реагенты с полки на полку. Потом, полдня просидел в своем кабинете, уставившись в потолок. И на следующий день она тоже не пришла. Мортиус попытался написать отчет по предыдущей работе, но ему удалось осилить только три страницы за весь день. Так продолжалось еще три дня. Женское общежитие университета состояло из трех корпусов. Для студентов первых и начальных курсов, для студентов высших курсов, для преподавателей и лаборантов. Вход мужчинам на его территорию был строго запрещен и прегражден различными магическими заклинаниями,
над которыми учащиеся бились вот уже не одну сотню лет. Чтобы пробиться к девушкам, студенты использовали много хитрых приемов, в том числе и попытки, взять штурмом женское общежитие. В одну из комнат на пятом этаже постучали.

        - Странно, кто это там? В каждой комнате проживали по четыре студентки.

        - Может это марта из пятьсот шестидесятого. Девушка, двадцати пяти лет, открыла дверь. На пороге стоял молодой маг, моложе ее, странно одетый. Обычно все маги, достигшие могущества и способные останавливать старение своего тела и разума, выглядят на тридцать с небольшим, иногда под сорок. Выглядеть моложе и вернуть себе молодое тело считается невозможным. Определить мага за двести или триста лет можно легко. Чем старше маг тем старше он выглядит. К примеру, маг, проживший триста лет, выглядит на тридцать, тридцать пять. Кому перевалило за пять сотен, выглядит старше сорока. И так далее. Самым старым в академии магов считался профессор рунической магии, потому что выглядел он за сто лет, и никто не мог точно определит его возраст. Даже если кто-то вернет себе молодое тело, то за пару дней он состарится к своему, положенному состоянию. Феномен, конечно, был странный. Но, были маги, попадавшие в исключение из этого феномена. Например, главе академии магии Магистру Парлану было гораздо больше тысячи лет, но выглядел он на сорок. Таких людей было не много. Обычно маги старели и умирали в возрасте
двухсот, трехсот лет. Многие маги боролись с этим феноменом, но чтобы бороться со следствием, нужно знать причину, а причины не было, или, по крайней мере, причины никто не знал. Ходило мнение, что маг стареет относительно его магической силы, то есть чем выше его уровень, тем медленнее он стареет, но эта теория не подтвердилась, так как одни из самых сильных магов, из гильдии боевых магов, старели так же, как и все. Так вот, к чему было это отступление. Девушка, открывшая дверь увидела парня двадцати лет, в странной одежде, с короткой прической.

        - Тебе чего?  - Спросила она. Он аккуратно подвинул ее в сторону и вошел в комнату.

        - Эй!  - Девушка попыталась вытолкать его обратно.  - Это вообще-то комната девушек, и нельзя вот так вот вламываться. И вообще ты как сюда попал!

        - Простите.  - Извиняющимся тоном сказал он.  - Я просто кое-кого ищу.  - Он осмотрелся и сделал шаг назад, выходя из комнаты.

        - Магистр!  - Удивленно вскрикнула одна из девчушек в комнате и вылетела в коридор. Она радостно улыбалась.  - Вы, тут, какими судьбами?

        - Здравствуй Силина.  - Поздоровался Мортиус.  - Я Литию ищу.

        - Она уже недели две как не появляется.  - Девушка весело засмеялась.  - Вы что, поссорились?

        - Вроде того.  - Грустно сказал он.  - И тут нет.  - Уже тихо добавил он.  - Ладно, я пошел. Он развернулся и пошел по коридору, помахав им на прощание.

        - Удачи вам найти ее.  - Крикнула в след девушка.

        - Кто это был?  - Спросила девушка, открывшая дверь.

        - Это же магистр Мортиус!  - Заявила Силина, как будто подтверждала общеизвестную истину.

        - А как он попал сюда?  - Дошло, наконец, до девушки.

        - Кто его знает.  - Пожала плечами Силина. Девушки посмотрели ему в след. Мортиус медленно шагал, склонив голову, о чем-то думая. Затем без произнесения заклинания, рукой, прочертил перед собой вертикальную линию. Перед ним возник разрез, с рваными краями, как будто он бумажную стену прорвал. За проходом виднелась комната. Мортиус шагнул туда и проход тут же закрылся.

        - Тут же нельзя пользоваться телепортом.  - Озадаченно сказала девушка.

        - Так он его и не использовал.  - Так же удивленно сказала Силина.

        - А кого он искал? Силина странно посмотрела на нее.

        - Ах да, ты же только переехала к нам.  - Она улыбнулась.  - Нашу соседку по комнате он искал. Литию. Ты ее еще не видела? Так ты не знаешь? Она же у него работает. Сейчас я тебе все расскажу… Мортиус сидел у себя дома и думал, где он еще не искал.

        - Все, ты меня достала!  - Он разозлено потряс кулаком. Он начал собирать магическую энергию. Сосредоточившись, он не двигался минут пять, наблюдая за движением энергии. Затем воткнул ладонь в пространство пред собой, разрывая его, но не так, как в общежитии, а очень грубо. Пространство аж запищало, на высокой ноте, от недовольства. Ладонью, как ножом он открыл проход, распоров воздух, до самого пола. В проходе была только серая мгла. Он решительно просунул туда руку, до самого плеча. Когда он поймал то, что ему было нужно, он начал осторожно вытаскивать руку из портала. Через мгновение, он вытянул упирающуюся Литию, которая в недоумении смотрела на него. Он поставил ее перед собой. Она была вся мокрая и полностью обнаженная. Мортиус отвернулся, снял с себя рубашку и протянул ей.

        - Верни меня обратно!  - Потребовала она.

        - Если бы я знал, откуда тебя вытащил, обязательно бы вернул.  - Он повернулся. Она зло смотрела на него.

        - Я…  - Начал Мортиус.  - Из-за тебя, я работать не могу, спать не могу, я даже есть не могу! Пожалуйста, останься со мной.

        - А теперь послушай меня!  - Начала Лития. Но Мортиус не стал ее слушать. Он шагнул к ней на встречу и поцеловал…

        - Так что не переживай.  - Сказала Лития.

        - Так вы раньше были…  - Удивилась Катрин.

        - Были.  - Ответила Лития.  - Только не долго. Самое лучшее, что у него получается, это исчезать, не сказав ни слова. Вскоре он исчез. Надолго…. А когда появился, с ним что-то творилось странное. Я никак не могла к нему пробиться. Потом он опять начал пропадать периодически по несколько лет. Перед последним исчезновением у него уже была эта странная болезнь. Он появился совсем на короткое время, и ничего не помнил. Точнее у него не было части воспоминаний. Меня он уже не помнил. И, наконец, исчез окончательно. Все уже подумали, что он умер, его не было очень долго. И вот он появляется, разрушая город. Поэтому, я и рванула туда, как только узнала.

        - А как он тебя нашел? Я никогда не слышала про такое.

        - Он так и не рассказал.  - Лития разглаживала складки на одеяле.  - Он только сказал, что если чего-то желаешь, очень сильно желаешь, тогда нет преград. Было уже поздно, Лития собиралась ложиться спать.

        - Успокоилась?  - Спросила она у Катрин.  - Вот и славно. А я уж обрадовалась, думала, он тебе отказал. Катрин зло посмотрела на нее. Но потом они рассмеялись.

        - Я пойду в низ, мне нужно кое-что проверить.  - Сказала Катрин.  - Ты, наверное, устала, можешь ложиться спасть. Я скоро. Она спустилась в гостиную, Мортиуса на кушетке не было. На кухне его тоже не оказалось. Замок во входной двери щелкнул пару раз, дверь медленно открылась. В помещение вошли трое мужчин. Они внимательно осмотрели помещение. Тот, что стоял первым, кивнул другому, и указал в сторону кухни.

        - Здравствуйте.  - Поздоровалась Катрин, внимательно рассматривая вошедших.

        - Добрый вечер.  - Сказал тот, что стоял первым.  - Вы из гильдии целителей?  - Спросил он, подходя ближе и снимая капюшон.

        - Да.  - Неуверенно ответила она.

        - Меня зовут Клайер.  - Представился он, достав из кармана бумагу, и протянул Катрин.  - Мы из гильдии магов. Мы ищем Магистра Оскара. Он здесь?

«Гильдия магов, это плохо».  - Подумала Катрин, но что в такой ситуации делать она не знала.
        В гостиную вернулся тот, что осматривал кухню и отрицательно покачал головой. Клайер указал на вход в подвал. Его подручный тут же направился вниз.

        - Катрин, кто это.  - Спросила Лития, спускаясь вниз по лестнице. Маг резко, напугав Катрин, рванул вперед, отталкивая девушку в сторону. Он молниеносно произносил заклинания одно за другим, делая руками сложные пасы. Второй, не теряя времени начал чертить в воздухе перед ним знаки. Лития среагировала быстро, рукой разбив, на мелкие искры, летящие в нее разноцветные сферы, она почти мгновенно кинула в ответ бледную молнию. Клайер ловко увернулся от нее, отскакивая в сторону. В том месте, где он только что стоял, в полу появилось два ровных отверстия. Второй маг пустил в ход подготовленное заклинание. Несколько бледно желтых лент появились из знака в воздухе и мгновенно пересекли комнату, опутав руки Литии от предплечья до плеча. Она споткнулась и кубарем полетела вниз. Клайер подошел и грубо поставил ее на ноги. Он громко рассмеялся.

        - Не думал, что удастся поймать здесь тебя.  - Он схватил ее за подбородок и притянул поближе к себе.  - Преступница, разыскиваемая гильдией магов за предательство и нарушения устава гильдии.  - Он наклонился к ее уху.  - У нас есть приказ не брать тебя живой. Он злорадно улыбался.

        - Клайер, ублюдок.  - Презрительно выговорила Лития.  - Тебе просто повезло. Все еще выполняешь грязную работу гильдии? Он звонко отвесил ей пощечину.

        - Вот только не надо грубости.  - Надменно сказал он.  - Побежденный должен тихо скулить, моля о пощаде. Хотя тебя за твои преступления, в лучшем случае ждет смерть.  - Он торжествующе улыбнулся.  - Это же надо, победил одну из известнейших волшебниц Империи. Нас прислали сюда в поисках главы гильдии целителей, а попалась именно ты.

        - Не обольщайся.  - Из разбитой губы Литии текла кровь.  - Такие слабаки, как ты, всегда останутся только на побегушках у гильдии. На другую работу ты не способен. До моего уровня ты никогда не поднимешься. Он, со злости, схватил, одной рукой, ее за горло и оторвал от пола. Лития не могла поднять руки, и как кукла повисла в воздухе. Она захрипела, зло глядя на мага. Катрин, рванулась на помощь ей, но стоявший рядом маг схватил ее за руку и рванул в сторону. Целительница ловко вытащила кинжал из внутреннего кармана ее рубашки и наотмашь ударила мага. Тот легко уклонился, но лезвие, полоснуло его по руке, оставив неглубокую царапину.

        - Ах ты!  - Взревел он, заламывая ей руку. Но через секунду он разжал хватку, отпуская Катрин. Он упал на одно колено, со страхом глядя на нее. Послышался звук ломающегося дерева. Маг протянул руку, чтобы схватить ее, но так и застыл. Его глаза остекленели, а из под одежды полезли тоненькие побеги, которые быстро спустились вниз, и впились в деревянный пол, пуская корни. Катрин, перехватив кинжал, ринулась к державшему Литию магу. Но из подвала выскочил последний маг, который побежал наперерез. Катрин замахнулась, но тот уклонился, уходя вправо от нее, и с размаху ударил ее кулаком в лицо. Она отлетела назад к двери, падая на спину. Лития сильнее захрипела, пытаясь вырваться. В это время дверь открылась. В комнату вбежал Мортиус. Скорее всего, он услышал звуки драки в доме. Он в замешательстве замер у порога. Его взгляд упал на Катрин. Нос у нее был разбит, и половина лица было залито кровью. Потом он перевел взгляд на Литию. Зрачки в его глазах загорелись, показалось, что туда поместили маленькие факелы. Со стороны, это смотрелось страшно. Выражение его лица с изумленного сменилось на яростное,
почти безумное. Он с силой сжал зубы. Мортиус что-то проговорил, не разжимая зубы. В правой руке появился огненный кнут. Он резко взмахнул рукой. Кнут выгнулся и зашипел в воздухе. Крутанув кнут, он отсек по локоть руку Клайеру. Лития рухнула на пол, ртом хватая воздух. И только тут он обратил внимание на двух магов. Клайер, зажимая рану, и что-то колдуя на себя, отползал к лестнице. Второй маг в это время недоуменно смотрел на Мортиуса. Он смотрел на его руки, оплетенные бледно желтыми лентами. Мортиус медленно, как в трансе перевел взгляд на эти ленты. Они понемногу начали темнеть и скручиваться как увядшие листья. Через мгновение они рассыпались, и как только спали с рук, ударной волной магической энергии, нападавшего мага сбило с ног. Мортиус ослабил магическое давление, отпуская накопившуюся силу. Огненный кнут исчез из его руки. Он медленно направился к пытающемуся встать магу. Маг в ужасе отполз, потом вскинул руку и выпустил длинную, яркую молнию в Мортиуса, но молния растворилась, не долетев до него. Из руки Мортиуса начал расти прозрачный клинок, раздирая кожу на ладони, он понемногу выходил
наружу. Затем появилась рукоять, без гарды. Кровь, стекая по пальцам, капала на пол. Все, что произошло после появления Мортиуса, происходило как в замедленно темпе. Но как только меч оказался в его руке, все резко поменялось. В здание ворвалось еще трое человек. Они следили за помещением, но после сильного магического взрыва решили проверить, что происходит внутри. Мортиус быстрым движением рассек, мечем, по диагонали, лежащего перед ним мага, и быстро побежал к двери. Ворвавшиеся сориентировались быстро и приняли защитные стойки. Один запустил в Мортиуса несколько магических стрел, второй попытался связать его движения заклятием. Мортиус, двигаясь из стороны в сторону, уклонился от всех стрел, но не дал им пролететь мимо, рассекая их, призрачным мечом, на лету. Подскочив к первому, он широким размахом снизу, разрезал его пополам, несмотря на выставленную магическую защиту. Клинок, практически не почувствовал сопротивления, разрезая плоть. Из разреза фонтаном хлынула кровь, забрызгивая все вокруг, в том числе и Мортиуса. Затем, гибким движением он ушел вниз, наклоняясь почти к самому полу, от атаки
мечом третьего. Скольжение от атаки развернуло его спиной к противнику. Изменив хватку меча, Мортиус проткнул того насквозь, ударив за спину. Второй, все еще пытался удержать Мортиуса заклятием. Он со страхом смотрел на него. Он даже не пытался произносить атакующее заклинание. Мортиус медленно подошел к нему, и хладнокровно, проткнул мечом, отталкивая падающее тело. Для того чтобы разобраться с тремя противниками, ему потребовалось, всего, десять секунд. Остался только Клайер, который успел остановить кровь. Он произносил заклинание, оставшийся рукой, чертя в воздухе узор. Мортиус медленно развернулся и направился к нему. Запачканный кровью и с горящими глазами он шел к лестнице, с призрачного клинка капала кровь. Клайер наконец-то завершил заклинание и сотворил отталкивающую сферу Отилока. Помнится, оно остановило даже огненный вал Мортиуса, в приграничном городе, спасая Катрин и гоблина. Клайер торжествующе улыбнулся. Хотя, что он хотел предпринять в такой ситуации…. Мортиус тоже зловеще улыбнулся, хотя это, скорее всего, было похоже на оскал. Он отпустил призрачный клинок, который растаял, не
успев упасть на пол. Мортиус приложил ладонь к прозрачному кокону вокруг мага. Когда он убрал руку на тонкой стенке остался кровавый отпечаток ладони. Мортиус положил обе руки на этот отпечаток. По сфере пошла рябь. Клайер занервничал. Через некоторое время рябь прекратилась, и пару секунд ничего не происходило, но затем, мгновенно изменившись, кокон стал на десять сантиметров меньше. Мортиус убрал руки от кокона, и тот буквально за долю секунды, с хлопком, уменьшился в размерах до состояния горошины. И с глухим стуком упал на пол, даже не подскочив. Мортиус повернулся, оглядываясь в поисках новых врагов. Но повернувшись он столкнулся лицом к лицу с Литией.

        - А ну прекрати!  - Закричала она на него.  - Очнись! Она отвесила ему сильную пощечину, голова Мортиуса дернулась в сторону, но ничего не произошло. Тогда Лития замахнулся, отводя руку за спину и со всей силу врезала ему пощечину с другой стороны. От удара Мортиус крутанулся, на месте и упал, потеряв равновесие. Лития схватила его за ворот, отводя руку для нового удара.

        - Все!  - Закричал Мортиус, закрываясь руками.  - Убьешь! Она внимательно посмотрела на него, заглядывая в глаза. Зрачки больше не горели. Она выпустила его рубаху, и Мортиус сел на пол.

        - Никогда больше так не делай!  - Серьезно сказала она, осматривая место боя.

        - Как именно?  - Не понял Мортиус, оглядываясь вокруг. Он вроде много всего наделал.

        - Берсерк! Не применяй его больше.  - Она подошла к Катрин.

        - Катрин!  - Опомнился Мортиус. Он соскочил с места и подбежал к ней, падая на колени рядом. Мортиус протянул руку, чтобы коснутся ее, но рука задрожала, и он так и не смог дотронутся до нее. Ее лицо было покрыто кровью из разбитого носа.

        - Не бойся.  - Сказала Лития, осматривая ее.  - Она просто без сознания. Мортиус облегченно вздохнул.

        - Чего смотришь, бери и неси ее наверх.  - Скомандовала Лития.

        - Я бы не стал это делать.  - Сказал Оскар, выходя из подвала.  - Дверь в подвал я закрыл, когда находился там, кто-то попытался выломить ее, но так и не смог. Я не решал вмешиваться, так как не силен в драках, вы уж меня простите за это. Но благо, все закончилось. Что?  - Он поймал вопросительный взгляд Литии.

        - Почему, ты не стал бы ее трогать?  - Недоверчиво спросила Лития.

        - Скорее всего, она слишком сильно ударилась головой, когда падала.  - Он оценивающим взглядом осмотрел ее, подойдя поближе.  - Да и упала она неудачно.  - Он подвинул в сторону Мортиуса.  - А ну, подвинься. Он присел рядом. Внимательно осмотрел ее положение, затем приложил руку к шее, потом дотронулся до затылка. Когда он ее касался, в точке контакта загоралось зеленое свечение.

        - Ничего страшного.  - Заключил он.  - Давай, положи ее на кушетку.
        Мортиус осторожно поднял ее и отнес на кушетку, бережно уложив поверх одеяла.

        - Что с ней?  - Волнуясь, спросил Мортиус.

        - Я же говорил ничего страшного. Сотрясение, перелом носа, ушиб, и гематома на голове. Правда, нос сломан неудачно, но поправимо.  - Он посмотрел на табуретку, которую разрубил Мортиус, вместе с одним из магов. Потом сходил на кухню и принес стул. Он сел рядом с Катрин.  - Так как она член гильдии целителей, то я окажу ей максимально возможную помощь. Сейчас все поправим. Он аккуратно положил указательный и средний палец ей на нос, произнося странную молитву. Ярко-желтое, с красными прожилками, свечение вырвалось из под пальцев. Это было не похоже на лечение, которым пользовалась Катрин.

        - Принеси, пока, теплой воды.  - Попросил он Литию.  - А ты чего стоишь?  - Он посмотрел на Мортиуса.  - Собери тела, обыщи в поисках любых вещей писем, всего что найдешь. Потом открой вон ту запертую дверь.  - Он указал на дверь напротив кухни в другой стороне гостиной, которая постоянно была заперта.  - Возьми в тумбочке под лестницей ключ, и оттащи туда тела, потом сбрось в колодец. Понятно?

        - Какой колодец?  - Не понял Мортиус. Оскар очень недовольно уставился на него. И нахмурился.

        - Это отстойник. Мы сбрасываем туда тела умерших от сильных инфекционных заболеваний, вроде чумы.  - А теперь не мешай! Он вернулся к лечению, продолжая изливать свечение на рану Катрин. Дверь в дом сама закрывалась, и он надеялся, что никто с улицы ничего такого не видел. Сама драка была не очень шумная, несмотря на то, что весь пол в прихожей и половине гостиной был залит кровью. Мортиус начал с тех, что находились у входа. Он внимательно пошарил в карманах, включая внутренние. Все что находил, он выкладывал на пол. Осмотрев всех, он отволок их в закрытую комнату и сбросил в каменный колодец, довольно глубокий, он даже не услышал звука от падения. Эта комната была очень странная.
        Приметно шесть на шесть метров, она была абсолютно пустой, в ней не было ничего, кроме колодца. Весь пол покрывала невысокая, но плотная трава, как на лужайке перед домом. Причем от травы исходил неприятный, горький запах. Больше всего он замучился переносить тела разрубленные пополам. Один был разрублен ровно пополам, и лежал в луже крови. Мортиуса чуть не стошнило рядом. Второго разрубило по диагонали. Как только он закончил, то пошел умыться, пытаясь смыть с себя кровь. Вернулся он по пояс голый и замерзший. Сев поближе к камину, он выбросил туда окончательно испорченную рубашку. Лития принесла теплой воды в металлическом тазике и пару полотенец, затем аккуратно стерла кровь с лица Картин. Целитель подозвал Мортиуса и попросил придержать Катрин за плечи, а Лития налегла на ее ноги.
        Оскар остановился, свечение пальцев стало слабее и почти исчезло. Было видно, как он напряг руку, плотно сжал губы и резко повернул пальцы немного в сторону. Послышался хруст. Катрин резко открыла глаза и громко застонала, пытаясь сесть. Мортиус навалился ей на плечи, не давая подняться. Напряжение продлилось считанные секунды, затем Катрин обмякла и опять отключилась.
        Лития еще раз протерла ей лицо полотенцем, окончательно стирая кровь. С носом у Катрин все было в порядке. Оскар положил руку на голову Катрин и еще минут двадцать читал какую-то странную молитву, из-под его ладони, на этот раз исходило светло зеленое свечение. Когда все закончилось, они отнесли Катрин на второй этаж, и еще долго убирались внизу. Оскар достал из подвала какой-то белый порошок, который просто на удивление, быстро растворял кровь. Как только они полностью закончили уборку, то начали решать, что делать с телом неудачного, которого полоснула ножом Катрин. Мортиус так и не смог отодрать его от пола. Пришлось аккуратно срезать с пола корни, которые успело пустить тело, затем как деревянную статуэтку, они отнесли его к колодцу и сбросили вниз. Кинжал, в виде виноградной лозы трогать не стали. Позже Оскар достал длинные щипцы и быстрым движением забросил его в ведро, которое отнес в подвал.
        Мне приснился странный, но очень интересный сон, про Литию. «Значит, я знал-таки ее, раньше».  - Подумал я, протирая глаза. Проспал я всего час, может меньше. Из-за того, что в последние дни, я только и делал что спал, уснуть я не мог. Я помаялся, и решил выйти минут на десять, подышать свежим воздухом. Наверняка Лития будет злиться за то, что вышел без разрешения, но мне стало так душно, что я не одеваясь вышел на улицу, хоть там и было довольно холодно.

        - Слегка замерзну и сразу домой.  - Сказал я сам себе.

        - Ты так и не показал ему свою рану.  - Укоризненно сказала Лития, когда мы, наконец, разобрались со всеми делами. Оскар уложил Катрин на втором этаже. Сейчас она отдыхала, он сказал нам не беспокоить ее. Лития решила остаться внизу. До рассвета оставалось всего ничего.

        - Какую рану?  - Удивился я. Она схватила меня за правую кисть и повернула ладонью вверх.

        - Вот эту.  - Она указала на разрез на моей ладони шириной в четыре сантиметра. Я зашипел от боли. А ведь до этого не болела. Я попытался вырвать руку, но Лития схватила меня за запястье. Она заранее приготовила бинты и мазь. Порез был глубокий, я даже не мог сказать насколько глубокий, но крови почти не было. Лития намазала порез мазью, от которой порез, кроме боли начал еще и сильно жечь, потом замотала бинтом мне ладонь.

        - Я бы не решилась вызвать его.  - Сказала она, глядя на бинты.

        - Кого?  - Удивился я.

        - Клинок!  - Сказала она.  - Ты что, не знаешь, что призывал?

        - Нет.  - Я отрицательно покачал головой.  - А что ты там говорила про «берсерк». Она обреченно посмотрела на меня.

        - Ладно.  - Сказала она.  - До рассвета еще далеко, а делать нам нечего. Так уж и быть, побуду твоим преподавателем. Она уселась поудобнее, подобрав ноги.

        - Значит, запомни раз и на всегда, больше никогда не применяй берсерк. Не важно, какие обстоятельства, просто не применяй его.  - Она говорила очень серьезно.  - Берсерк - это самый простой способ контроля магии. Это состояние очень нестабильно. Обычно маг вводит себя в него мгновенно, но вот выйти из него не так просто. Во время берсерка повышается контроль магии, но при этом маг работает автоматически. Это состояние схоже с состоянием гнева, при котором ты не отдаешь себе отчет, что делаешь, но при этом работаешь очень эффективно. Чаще всего, забывая о защите, маг колдует много боевых и самых сильных заклинаний, которые знает, или наоборот применяет самые сильные заклинания защиты и пытается скрыться. Вот, допустим, ты помнишь, что колдовал во время боя или сможешь повторить хоть одно заклинание?  - Она внимательно посмотрела на меня.

        - Я плохо помню, что происходило внизу, как будто я двигался самостоятельно, это очень странное ощущение. Его сложно передать, мне было немного страшно.  - Я задумался, вспоминая происходящее.  - Но все заклинания, которые я помню, думаю, что смогу их повторить. Хоть я и не помню, что знал их раньше.

        - Видишь ли.  - Сказала она.  - Раньше ты владел «простой» магией, но сейчас ты можешь сотворить только те заклинания, что выучил из книг после потери памяти. Даже простой огненный шар или молнию. Обычно маги изучают и могут владеть эффективно только одним видом магии. Например, как я волшебством, или как Катрин целительной магией. Есть еще магия призыва, некромантия, магия иллюзии и еще много разновидностей магии. Насколько я помню, ты изучал все ветви, но основой твоей было всегда только волшебство, как и у меня. Вспомни, как только ты потерял память, какие заклинания ты применял? Тогда в приграничном городе, или в лесу, или здесь сегодня. Это не волшебство. Я вообще не знаю что это за магия. Для нее не надо читать сложные словоформы, или чертить привычные для нас знаки. Для этой магии используется древний язык. И главное, большая сила воли и концентрация. Ты начал изучать эту магию примерно в то же время, когда мы познакомились, на нашей первой лекции. Но ты никогда не учил этой магии меня. Не рассказывал, что за принципы у нее, как ей управлять. Единственное что ты сказал, что это может быть
опасно. И еще для самого простого заклинания, даже чтобы просто оттолкнуть противника, ты используешь слишком много энергии, было бы легче использовать привычное колдовство. Так что единственное, что ты запомнил, скорее всего, подсознательно, это вот эту магию, а все остальное забыл. Тот клинок, что ты вызвал, он называется призрачный клинок, но вызывается он совсем не так. Вернемся к берсерку. Он помог тебе вспомнить пару заклинаний, но при этом, существует огромный риск. Например, если бы я тебя не остановила, ты бы мог с легкостью разрушить пол города и только потом успокоится. А мог бы сойти с ума и крушить все вокруг, пока не умер бы от истощения энергии. Безумие это самое страшное, что может быть последствием этого состояния. Поэтому я прошу тебя держать себя в руках, и ни при каких обстоятельствах не зажигать огонь в своих глазах. Хорошо?  - Она внимательно посмотрела на меня.  - Обещай!

        - Понимаешь, когда я вошел, то мысленно отключился, я и сам не знаю, как перешел в это состояние. Но я обещаю, что по своей воле никогда не буду его использовать.

        - Ты, просто, слаб.  - Сказала она грустно.  - Тебе нужно учиться сохранять спокойствие и хладнокровие в любых ситуациях, этому учат на начальных курсах магов в академии. Без этого ты не сможешь произносить заклинания в условиях боя или стресса. Учись контролировать свой разум.

        - Я постараюсь. Но меня сильно мучает один вопрос.  - Я пристально посмотрел на Литию?  - Кто были эти люди?

        - Это были псы гильдии магов. Они выполняют всю грязную работу для нее.

        - Но что они тут делали?  - И изумленно уставился на нее.  - Неужто меня искали?

        - Нет. Скорее всего они пришли по душу гильдии целителей.  - Она задумалась.  - Но ведь они съехали, еще до магов.

        - Но почему?

        - Ты еще не в курсе. В гильдии магов произошел небольшой раскол, я пока не могу назвать причин, но… Лития рассказала ему все, что происходила сейчас в гильдии магов.

        - Так что не думаю, что они пришли по твою душу.  - Подытожила Лития.

        - Они пришли по мою душу.  - Сказал сзади Оскар. Я резко обернулся, он меня напугал.

        - Не нужно так подкрадываться.  - Сказала Лития.

        - Прошу прощения.  - Извинился он.  - Я не хотел вас напугать.

        - Так что ты там говорил? Что они пришли по твою душу?

        - Все правильно. Они искали Магистра Оскара, главу гильдии целителей.  - Уточнил он.

        - Так ты…  - Удивился я.  - То есть Вы…

        - Прошу не надо формальности.  - Сказал Оскар, размахивая руками.  - Прошу сохраняйте это втайне. Для вас я только хранитель Оскар. Гильдия магов действительно раскололась. Точнее откололась, потому что нас мало. У нас есть серьезное основание, чтобы так поступать, но я не могу вам ничего рассказать. Вы мне очень помогли, я, наверное, был бы уже в гильдии магов, в руках главы Витора.

        - Нам всем очень повезло, что Морти появился вовремя.

        - Морти?  - Неожиданно заинтересованно спросил Оскар.

        - Да?  - Я вопросительно приподнял бровь.

        - А полное имя?

        - Мортиус.  - Сказал я, не понимая его заинтересованность.

        - А можно мне посмотреть на…

        - Рисунок?  - Спросил я. Я стянул рубаху. И повернулся к нему спиной.

        - Святая Митра!  - Он пожал мне руку.  - А мы-то везде вас ищем. Я сегодня же извещу всех, что нашел вас. Вот уж не думал, что с нашей последней встречи я не смогу узнать тебя.

        - Стоп, стоп, стоп!  - Встряла Лития.  - Зачем это он вам понадобился? И кому Вам?

        - Теперь, можно назвать нас подпольем. Мы, та часть магов, отделившаяся от основной гильдии. Много всего произошло…. Но без твоей помощи Мортиус, боюсь, не обойтись. Скажу даже прямо, ты ключевая фигура в нашем заговоре.

        - Что еще за заговор? Да и не хочу я быть ничьей фигурой!  - Заявил я.

        - Я, наверное, не так выразился, извините за такое сравнение.  - Он направился в подвал.  - Все, убегаю, я еще должен со всеми связаться. Все подробности вам расскажет лично магистр Парлан. Он скрылся внизу быстрее, чем я успел еще что-то вставить.

        - Быстро делаем ноги, пока нас не запрягли, для какой-нибудь трудной работы.

        - Сказал я.  - У меня нет времени, я еще обещал кое-что выполнить и успеть в храм. Так что я пасс.

        - Вообще-то магистр Парлан, твой единственный союзник в данной ситуации, тем более тебя сейчас ищет вся гильдия магов. Думаю, лучше будет с ним связаться.

        - Нет.  - Заявил я.  - Как только придет Нат, мы сразу же выступаем.

        - Ладно, оставим все это на другой раз.  - Она на удивление быстро поменяла свое настроение, на очень ласковое и доброе, и подсела ко мне ближе.  - Помнится, ты обещал, давно, обучить меня древней мании.  - Начала она.

        - Какой магии?  - Переспросил я.

        - Ну, той магии, которой ты сейчас пользуешься.  - Она положила ладонь мне на грудь.  - Ты ведь обещал.

        - Лично я ничего такого не помню.  - Сказал я, отодвигая ее руку.  - К тому же в книге Мортиуса, то есть, в моей книге написано, чтобы я никого не учил магии. Категорически. Она сделала обиженный вид и отодвинулась от меня. Лития молча уставилась в стену.

        - Да ладно тебе.  - Сказал я.  - А еще там написано, что это может быть очень опасно.

        - А ты думаешь, что мы в гильдии магов в шашки играем и гербарии собираем? Ты сам видел, как опасна наша деятельность.

        - А древний язык ты знаешь?  - В надежде спросил я.

        - Ты же сам меня учил.  - Ответила она на древнем.

        - Но я не знаю ни принципов, ни того, как я это делаю.  - В последней попытке отговорить ее сказал я.

        - Ничего страшного. Вместе разберемся.

        - О боже.  - Простонал я.  - Да ты хоть понимаешь что просишь?

        - Ну, хотя бы самым простым заклинаниям.  - Настаивала она.

        - Самое простое заклинание, которое я применил, убило моего противника быстрее, чем я успел сообразить об этом. И я не буду учить тебя разрушать города! А других заклинаний у меня не получается! Я все еще корил себя за тот город. Он, все еще, был в моей памяти. И каждый раз, когда я о нем вспоминал, я сжимал кулаки и думал, зачем же я это сделал.

        - Как только восстановишь свои силы, я подумаю над твоей просьбой.  - Серьезно сказал я. Хоть я и не сказал «да», а только «подумаю», она была вне себя от счастья. Наверное, раньше я и близко не хотел слушать, что она говорит по этому поводу, вот у нее и такая реакция. Она от радости крепко обняла меня. Но после того, что сегодня произошло, у меня до сих пор тряслись руки. Я пока еще никак не привыкну к тому, что я с легкостью могу убивать людей, магов…. Лития казалась такой уставшей, что у нее сами собой закрывались глаза.

        - Ты же спишь на ходу.  - Сказал я, укладывая ее на кушетку.  - Поспи хоть немного до утра. Она похлопала рядом с собой по кушетке, приглашая меня.

        - Нет.  - Сказал я.  - Я, скорее всего, не усну. Я посижу тут, а ты давай, засыпай. Я все же уснул, но уже после восхода. Правда, беспокойным сном.
        Проснулся я, скорее всего, уже к обеду. Литии рядом не было. Интересно как там Катрин.  - Подумал я. Надо былое навестить и извиниться за то, что я наговорил ей накануне, но столько всего произошло. Я сходил умыться и направился в комнату девушек. Еще на лестнице было слышно, как они смеются. Я заглянул к ним. Они оживленно беседовали.

        - Ты как раз вовремя.  - Сказала Лития, хватая меня за руку и усаживая на стул.  - А мы тут чай пьем.

        - Спасибо.  - Сказал я.  - Катрин, ты как?

        - Как видишь, в полном порядке. Только, голова немного болит. Катрин сидела на кровати, скрестив ноги. Мне показалось это странным, но обе были в отличном настроении. Я тоже немного успокоился со вчерашнего дня.

        - Если бы вы знали, как я за вас испугался.  - Сказал я, принимая чашку с чаем у Литии.

        - Да знаем, знаем.  - Сказала Лития.  - Ладно, проехали уже. Если бы Катрин так быстро не поправилось, то мы бы с тобой пошли куда-нибудь, посидели.  - Она прижалась ко мне, продолжая лукавым голосом.  - Или бы провели время более полезным способом.  - Я аж покраснел.

        - Что значит более полезным способом?  - Недовольно сказала Катрин, вставая с кровати и пытаясь оторвать меня от Литии.  - Он бы остался со мной. Посидел бы у кровати, ухаживал бы, пока я не поправлюсь.  - Уверенно заявила она.  - Ты ведь посидел бы со мной?  - Спросила она, глядя на меня.

        - Нет. Не остался бы!  - Так же уверенно заявила Лития, не давая мне и слово вставить.  - Что с тобой сидеть, толку то.  - Брезгливо сказала она.  - Ты ему все равно нравишься меньше.

        - Это почему же?  - Удивленно спросила Катрин. Мне тоже было интересно почему. Я уже и не пытался вмешаться в этот диалог. Зная их, бесполезно.

        - Да потому что у тебя грудь меньше!  - Победным голосом сказала Лития. Я, как дурак, уставился на грудь Катрин. Действительно у Литии грудь была больше. Катрин уловила мой взгляд и прикрыла грудь руками, зло глядя на меня.

        - Зато!  - Радостно заявила Катрин.  - У меня тело более красивое! И кожа!

        - Ха!  - Усмехнулась Лития.  - Кто твое тело видит. К тому же Морти меня видел.

        - Она при этом покраснела, стискивая мою руку сильнее. Я тоже покраснел, чувствуя себя соучастником. Катрин отпустила мою руку.

        - Зато, Морти сказал, что ему очень нравятся мои волосы.

        - Зря я это ей рассказала.  - Тихо сказала Лития.

        - И к тому же.  - Катрин покраснела до кончиков ушей. Потом решительно посмотрела на Литию. На этой паузе я решил действовать.

        - Девушки.  - Начал я.  - Хватит спорить. Вы меня в могилу сведете. Я пойду вниз посижу. Сидя на кушетке у камина, я вспомнил, что хотел извиниться перед Катрин. Но оказалось, она на меня совсем не сердится. Катрин селя рядом со мной. От неожиданности я чуть не упал с кушетки.

        - Я не помешала?  - Спросила она.

        - Катрин, я хотел тебе сказать.  - Начал я.

        - Лучше скажи мне.  - Сказала Лития, садясь рядом со мной, с другой стороны.  - Я тебя внимательно выслушаю. Катрин, метая искры, посмотрела на нее, Лития ответила ей подобным взглядом. Спустя четыре часа, я готов был спрыгнуть в колодец Оскара. Куда бы я ни пошел, девушки всюду следовали за мной. Они даже покормили меня, чуть ли не с ложки, при этом едва не передрались. Я грустно сидел в гостиной, девушки, прижавшись ко мне с двух сторон, сидели рядом. Неожиданно дверь, а я ведь закрыл ее на замок, открылась, и на пороге возникли три фигуры. Две высокие и одна низкая. В гостиной всегда, даже днем был полумрак, так как не было окон, и от яркого света, исходящего с улицы я не мог рассмотреть, кто пришел. Нат, картинно, Шагнул через порог, пропуская перед собой Айлин. Последним вошел гном и закрыл дверь. Айлин была одета в плащ Ната, с низким капюшоном, чтобы невозможно было рассмотреть лицо. Такие плащи носили ночные эльфы, у них на солнце была аллергия. Как в таком одеянии вообще можно ходить.  - Подумал я.

        - Нат!  - Радостно сказал я.  - Спаси меня!



        Глава 11 Безумные поступки. Миск

        Нат внимательно осмотрел обстановку, потом посмотрел на нас и усмехнулся.

        - Вижу у вас все хорошо.  - Начал он, снимая верхнюю одежду. Айлин прошла к столу и присмотрелась ко мне.

        - Приветик Мэт.  - Поздоровалась она.

        - Мортиус.  - Поправил я ее. Нат внимательно прислушался.  - Я Мортиус.

        - Тогда приветик Морти!  - Радостно заявила она еще раз.

        - Мортиус!  - В один голос заявили Лития и Катрин, злобно смотря на Айлин.

        - Я же говорил.  - Обреченно сказал я Нату. Все же, нашей радости не было пределу. Девушки накрыли на стол, достали крепкое вино, и мы принялись наперебой рассказывать обо всех наших приключениях. Я узнал, как Нат украл Айлин из замка. И как там устроил погром Рагн. Потом мы рассказали про наше пребывания здесь. Правда, произошедшее накануне я рассказал, не вдаваясь в подробности.

        - А с виду не скажешь, что ты в одиночку одолел шестерых налетчиков, тем более магов.  - Внимательно присматриваясь ко мне, сказала Айлин с интересом.

        - Подумаешь.  - Очень тихо сказал Нат, но я и Лития его расслышали.

        - Теперь все понятно.  - Сказали Лития мне на ухо, чтобы никто не слышал.

        - Что понятно?  - Переспросил я ее, но она сердито посмотрела на меня и не стала отвечать.

        - Надо продолжать наш путь.  - Сказал я.  - И чем быстрее, тем лучше.

        - Ну, дружище, куда же так спешить.  - Сказал Рагн.  - Мы ведь только добрались, и устали с дороги. Переждем тут пару дней и пойдем.

        - А как же генерал. Он будет искать Айлин, тут может быть опасно.

        - Не думаю, что у генерала Валента есть хоть немного свободного времени, чтобы искать принцессу.  - Сказала Лития. Мы все внимательно уставились на нее.

        - Я вам еще не рассказывала, но к подходу армии людей, гильдия магов предпринимает кое какие действия.  - Лития странно посмотрела на Айлин.  - Империя захотела захватить перевалы быстро, и желательно без потерь. Тем более, когда гильдия магов раскололась, и у них нет достаточно лекарей. Так вот, гильдия магов выделила достаточно большой отряд боевых магов, которые уже успели снести под основание две крепости, на подступах к перевалам. У варваров…  - Она остановилась, еще раз посмотрела на Айлин.  - У Нордлингов, не так уж много магов, способных противостоять гильдии.

        - А как же закон о применении магов в военных условиях и против городов?  - Испуганно спросила Катрин.

        - А вот так.  - Сказала Лития.  - Плевали они на законы и все в том же духе.

        - Миск.  - Неожиданно, испуганно сказала Айлин.

        - Да, точно, Миск - это следующий крупный город на пути у империи, и в отличие от крепостей, там живет много мирных граждан.

        - Но они не посмеют напасть на город.  - Сказала Айлин. Она уже стояла, в ярости сжимая вилку.

        - Боюсь, что посмеют.  - Продолжила Лития.  - По моим данным, боевые маги уже у города и готовят нападения в ближайшее время. Думаю, что завтра утром они ударят. Все маги Нордлингов уже там, но у них нет ни единого шанса против гильдии боевых магов империи. Вот так вот.  - Лития горестно усмехнулась.  - Империя сейчас настолько сильна, что даже все вместе, остальные расы не выстоят против них. Гномы это знали и только поэтому так рьяно выступили вперед. Так же и эльфы, и уже, скорее всего, орки. Будет бойня всех против всех. И совсем скоро. Повисло молчание. Я пребывал в шоке от услышанного. А я то дурак, думал, что все безоблачно и просто, в этой войне.

        - И что будет с городом?  - Серьезно спросил я.

        - Скорее всего.  - Начал Нат.  - Они разрушат стены, дома. Если жители не успели эвакуироваться тогда…  - Он посмотрел на Литию, та отрицательно покачала головой. У меня все внутри перевернулось.

        - Войска империи только в пути, но когда они подойдут, то, скорее всего, все будет кончено и не только с перевалами.  - Сказала Лития.

        - А город может сдаться, тогда они смогут спастись.

        - Нет!  - Решительно сказала Айлин.  - Не один Нордлинг еще не сдавался! Дальше разговор не клеился, у всех были очень грустные лица. Потихоньку все разошлись. Девушки увели Айлин наверх, отдохнуть с дороги. Нат и гном остались внизу. Нат хотел встретиться с Оскаром, но тот заперся в подвале еще со вчерашнего, дня. Он выходил только утром, отдал Катрин кинжал и скрылся обратно. Вид у него был измученный и не выспавшийся.
        Я ходил по комнате кругами. Была у меня такая вредная привычка. Когда я много думал и не мог успокоиться, от этого мне думалось лучше.

        - Опять ты за свое.  - Сказал Рагн.  - Сядь, у меня голова от тебя кружится.
«Спокойно».  - Сказа я сам себе.  - «Думай». У меня не выходил из головы спаленный мной город. Люди на площади, пропадающие в огненном шквале. Еще я вспомнил орков, в той давней войне на опушке. Как они горели от моего огня.

        - Мортиус!  - Нат вернул меня из размышлений.  - Не переживай ты так. В данной ситуации мы ничего не можем сделать, поэтому успокойся.

        - Хорошо.  - Сказал я. Очень странное чувство, ломающее меня на пополам, возникло во мне. «Не знаю, каким я был раньше!».  - Подумал я.  - «Скорее всего, я всегда был таким».  - Я горестно улыбнулся. Я поднялся на второй этаж и без стука вошел в комнату девушек. Они строго уставились на меня. Но в таких случаях я всегда действую на автопилоте. Сначала делаю, а только потом осмысливаю, что же я сотворил…

        - Катрин, Лития, мне нужно поговорить с Айлин.  - Серьезно сказал я.

        - Говори, в чем проблема.  - Сказала Катрин.

        - Наедине.  - Решительно сказал я. Если они будут тут, они мне обязательно помешают. Катрин сердито уставилась на меня и уперла руки в бока. Но Лития потянула ее из комнаты. Когда мы остались вдвоем, я подошел к Айлин ближе.

        - Мне нужна твоя помощь.  - Сказал я.

        - В чем?  - Не понимая, спросила Айлин.

        - Ты знаешь, как выглядит город Миск со стороны? То есть с большого расстояния, сможешь узнать его?

        - Ну.  - Задумалась она.  - Когда мы с отцом ездили туда, мы спускались в долину, я думаю, что могу узнать город.  - Все еще, не понимая, к чему я клоню, сказала она.

        - Будем надеяться, ты хорошо знаешь свою страну.  - Сказал я.  - В какой стороне он находится.

        - На юге.  - Сказала Айлин.

        - В какой стороне юг.  - Я осмотрелся в комнате.

        - Там.  - Она указала на стену.

        - Как далеко город.

        - Я не знаю. Мы двигались туда две недели. Правда, медленно. Я повернулся к указанной стене. Черт его знает, как далеко можно уехать за две недели.

        - Примерно вот столько.  - Сказа я сам себе. Я сосредоточился. Сначала, чтобы мне не мешали, я заблокировал дверь. Я не знал, ни одного закрывающего заклинания, и поэтому просто направлял туда часть своей энергии, придавливая ее к косяку. Дверь под давлением скрипнула. Затем, я начал собирать как можно больше энергии. Я не знал, как это делается, но я видел и чувствовал это в действиях Мортиуса, то есть меня, во сне. Я воткнул ладонь перед собой, протыкая воздух. Ничего не произошло. Я сосредоточился сильнее, не воспринимая окружающее. Во второй раз моя ладонь проткнула воздух как бумагу, я услышал характерный разрываемый звук. Ладонь сразу же замерзла, там, за границей, было холоднее. Я рванул руку вниз, расширяя проход. Оттуда потянуло свежим воздухом и холодом. Повернувшись к Айлин, я заметил, что она в страхе отошла к противоположной стене.

        - Да, не бойся ты.  - Сказал я. Со стороны двери слышались глухие, очень тихие удары.  - Смотри, узнаешь местность. В открывшемся проеме виднелся горный пейзаж, примерно с высоты птичьего полета. Айлин внимательно посмотрела на горы.

        - Это примерно треть пути.  - Сказала она, указывая вниз.  - Вон там дорога. Я закрыл проходи, повторил все действия, на этот раз продвинувшись дальше. С третьего раза удалось подобраться к городу. На виде сверху, он казался игрушечным.

        - Да это точно он.  - Уверенно сказала она.

        - Где главное здание?  - Спросил я.  - И главное, где могут располагаться маги Нордлингов?

        - Вот тут.  - Она указала на самое большое сооружение.  - Крепость, оно и главное здание. Там находятся войска и наместник. Вот тут главные ворота, а это ворота в нашу сторону. А вот это здание.  - Здание было похоже на башню. И почему, маги так любили все эти высокие башни сооружения.  - В нем, скорее всего, могут располагаться маги.

        - Хорошо.  - Я запомнил расположение всех зданий и закрыл проем.  - Хорошо, теперь отойди.

        - Что ты собираешься делать.  - С беспокойством в голосе спросила Айлин.

        - Пойду спасать твое королевство.  - Я открыл проем и решительно шагнул в него.
        Лития и Катрин спустились вниз.

        - Ио чем он хотел с ней поговорить?  - Спрашивала Катрин.

        - Почем я знаю.  - Ответила Лития.

        - В чем дело?  - Спросил Нат.

        - Да так.  - Скзала Катрин.  - Морти хотел поговорить с Айлин, наедине.

        - Он странно себя вел.  - Сказал Рагн.  - Ходил тут кругами. Бормотал что-то.

        - Скорее всего, решил по быстрому пожениться на нашей принцессе, стать королем и сдаться империи.  - Пошутила Лития, но никто ее шутку не оценил, особенно Нат, когда услышал слово пожениться. Потом Лития застыла на месте. Нат тоже напрягся. И они, как по команде, рванули вверх по лестнице к комнате девушек. Нат добежал первый. Он рванул дверь, но она не поддалась ни на миллиметр. Он саданул ее плечом посильнее, тот же результат. Подбежала Лития и остальные. Гном подвинул Ната и попробовал сломать дверь. Та поддаваться не собиралась.

        - Магией!  - Сказал Нат, глядя на Литию.

        - Пока не могу.  - Извиняясь, сказала она.

        - Я за топором.  - Сказал гном.  - Сейчас мы ее разберем на запчасти. Нат крикнул в дверь, но безрезультатно, оттуда ничего не было слышно.

        - Чем ее держат.  - Нат имел ввиду дверь.

        - Ничем.  - Озадаченно сказала Лития.  - Силой воли. Она внимательно посмотрела на дверь.

        - Учитывая, сколько энергии затрачивается.  - Сказала она.  - Это либо Морти, либо пара магов. Прибежал Гном с двуручной секирой.

        - Стоп!  - Преградила ему путь Лития. Гном вопросительно посмотрел на нее. Лития подошла к двери и легко открыла ее. Из комнаты повеяло холодом. Айлин стояла в углу, внимательно смотря на южную стену. Нат быстро осмотрел комнату, даже под кровать заглянул.

        - Где он?  - Спросила Лития.

        - Сказал, что пошел спасать мое королевство.  - Пребывая в состоянии шока, сказала Айлин. Нат со злости пнул дверь, оставив на ней вмятину. Лития выругалась.
        Армия гномов окончательно застряла на перевале. Пройти дальше ей не давала крепость варваров. После недели ожесточенных боев они не сдавались, находясь в меньшинстве. Варвары засели намертво. Гномы уже подумывали применить магию и заклинателей рун. Но все еще боялись закона. Из разведки прибыло несколько донесений, о происходящем в королевстве нордлингов. Оказалось, что люди нанесли им самый серьезный урон. Очень странно, но эльфы встали перед первой заставой и не двигались ни на метр, даже не предпринимали малейшей попытки вступить в сражение или атаковать.
        Орки застряли, ну успев перейти перед армией людей, и намеривались опять уйти в болота. Но, пока, держали свои войска достаточно близко. Войска людей подступали слишком быстро. Это сильно беспокоило главного генерала гномов. Эти мысли занимали его больше, чем военный совет, на котором он присутствовал. Первым выступал ответственный за поставки продовольствия и обозы.

        - Варвары. Откуда, спрашивается, варвары у нас глубоко в тылу?  - Спрашивал он военных.  - Это ваши заботы. Они уже разорили три каравана с оружие и два с провизией. После чего остальное растащили гоблины, которым все это так нравится, что они пасут наши караваны, в надежде нападения варваров. Прошу разобраться или усилить охрану караванов, а иначе поставки провизии сорвутся. Все! Я закончил. Он сел, но тут же разгорелся жаркий спор, кто виноват, что делать, и как извести ненавистных варваров, партизанивших в гоблинских лесах. Командующий не обращал на них внимания. Все эти вопросы ему уже были известны. Он ожидал гостей, которые должны были появиться уже скоро. Генерала очень удивило письмо, которое он нашел у себя в шкатулке для важных документов… Мимо караула с невероятной скоростью пролетело нечто, напоминающее бегущего гнома, и скрылось за палатками.

        - И как прикажите останавливать и проверять курьеров, когда они нас даже не замечают!  - Ругался один из караульных.

        - Привыкнешь.  - Сказал второй. На курьера он даже не обратил внимание. Гномы вместо привычной для человека магии использовали руны. Рунами курьерская служба пользовалась давно и очень успешно. Если наложить руну поспешности на курьера, тот способен бегать быстрее лошади в несколько раз, пересекая огромные расстояния. Курьеры специально готовятся и тренируются, чтобы использовать эту магию. Неподготовленные гномы могут разбиться, на скорости, не вписавшись в поворот или переломать ноги о препятствия. Маги рун у гномов легко могли сломать каменные стены крепости, или вызвать огромного каменного голема, чтобы тот покрошил крепость, но законы не давали им действовать. А магов в распоряжении крепости не было, так что приходилось брать их простыми катапультами, и штурмом. В горах войско гномов не развернешь, да и местность была неудобная для ведения осады. В палатку собрания вошел гном и сказал.

        - Прибыли посланники. Маги людей.  - Он отошел, пропуская внутрь трех магов. Чтобы пройти в низкий вход им пришлось нагибаться.

        - Позвольте представиться.  - Начал один из вошедших.  - Магистр магии Парлан.

        - Сказал он.  - Надеюсь, вы получили наше послание?

        - Получил.  - Утвердительно сказал командующий.  - Прошу садитесь, мне будет интересно выслушать вас.
        Я вышел, как и рассчитывал, в центре башни, на первом этаже. Вокруг никого не было, и мое появление осталось незамеченным. Чтобы привлечь внимание я собрал небольшое количество магической энергии и отпустил контроль. Энергия медленно растаяла в воздухе.
        Я уже научился определять движение и силу энергии. При использовании кем-либо магии, или от собственных заклинаний, оставался едва ощутимый след. Его форму, расположение и силу, я мог чувствовать на весьма внушительном расстоянии. Это чувство сложно было описать. При появлении такого следа мурашки пробегали по коже, и когда я закрывал глаза, то видел слабые, размытые цветные пятна. Я почти с уверенностью мог сказать, кто и где колдует в этой башне. Колдующих оказалось не так много, всего пять человек. Мой сигнал как маячок позвал их. Они вышли из лестничных проходов, с разных сторон, становясь вокруг меня.

        - Ты слишком самонадеян маг.  - Сказал самый молодой из них.  - Зря ты пришел сюда один.

        - Подождите!  - Громко сказал я.  - Я пришел не для того чтобы драться!

        - Глупец!  - Заорал другой маг, бросая в меня заготовленную молнию. С защитой в последнее время у меня стало лучше. Учитывая, сколько я сталкивался с магами. Заклинание я почувствовал еще до того, как оно было произнесено. Молния рассеялась, не долетая до меня. Как рассеивать такие формы заклинаний, я прочитал в книге, которую мне оставил Мортиус. Я просто растворял любое волшебство, в потоке простой магической энергии. Это было не сложно, но слишком утомительно, так как приходилось расходовать ее слишком много. Лития пыталась научить меня ставить сильный магический щит, но он мне плохо удавался. Маги как по команде начали бросать в меня всякого рода заклинания, произнося сложные фразы и чертя в воздухе руны. Я усилил защиту. Зрелище было красочное. Заклинания, попадая в мое поле, растворялись, оставляя разноцветные брызги, которые падали на землю как цветные кляксы от чернил. Или же взрывались множеством цветных искр. Самые сильные заклятия, все же долетали до меня, и разбивать их приходилось вручную. Из своей ладони я выпускал короткий, плотный поток энергии, который разрубал любое волшебство,
едва касаясь его. Это было очень сложно, но непонятный азарт завладел мной. Я повысил контроль силы вдвое, несколько магов отступили, они должны были почувствовать, что я превысил обычный уровень магической энергии для любого мага как минимум на треть. Я не нападал, думал, может они задумаются над этим. Но они наоборот, начали действовать более активно, разбились на две группы и лупили по мне уже белее мощными заклятиями. Сдерживать их становилось сложнее. Повышать уровень силы я не хотел, боялся отката, о котором говорила Лития. Со стороны входа в здание, появились вооруженные люди и лучники. Это уже не входило в мои планы. Я и так играл слишком близко к провалу.
        Я решил закончить с этим немного быстрее. Впервые атаковав, я накрепко связал одного из магов тонкой нитью похожей на сеть паука. Это заклинание я уже освоил, и оно далось мне легко. Развеять его быстро у них не получится, я вложил в него много магической энергии. Заклинание действовало, не давая возможности жертве двигаться и шевелить руками. Осталось четверо, но солдаты уже близко подобрались, пытаясь оттеснить меня в дальний конец башни, из центра, где я держал оборону. Я резко побежал в их сторону, раскидывая солдат, сильным порывом ветра и скрепляя всех паутиной. Я уже сильно потратился в энергетическом плане и начал уставать. Энергии у меня было, через край, но тело уставало очень сильно. Татуировка на моей спине светилась ярко и отчетливо проступала через рубашку. Она жгла мне спину, к тому же она создавала помехи, в магическом плане мешая магам и сбивая их ауру. Я заметил что, чем ближе ко мне колдующий, то тем сложнее ему дается контроль над заклинанием. На мое счастье солдат оказалось не много, оглушив последних, я практически раскидал их по большому помещению башни, я вернулся к магам.
Они в страхе отступали от меня, но продолжали свой яростный натиск. Осталось всего трое, четвертый помогал плененному мной, но явно не знал, как резать паутину. «И чему их только учили».  - Пришло мне в голову. Я легко, даже с малой затратой энергии, резал свою паутину. Одним большим порывом я опутал всех сразу и накрепко завязал заклинание.
        Тяжело дыша, я сел на пол. Отдышаться бы не помешало, я так измотался, что думал

        - не встану. Через пару минут я с трудом поднялся. Пару солдат уже приходило в себя. Я подошел к магам.

        - Так!  - Резко начал я.  - Слушать внимательно! Меня зовут Мортиус! Я тут по поручению принцессы Айлин. Я пришел, чтобы помочь вам противостоять магам Империи. Если мне нужно было бы, развалил бы ваш город, даже не заходя сюда!  - Я сорвался на хрип, кричать было сложно.  - Так что вы все, либо будите слушать меня. Либо я разворачиваюсь и ухожу отсюда, оставив таких слабаков как вы, на растерзание гильдии боевых магов империи.
        Тонким потоком энергии, я разрезал паутину, на маге, единственном, достаточно сильном из всей команды. Его я обезвредил первым, в ходе битвы.

        - Ну что?  - Спросил я того, глядя ему в глаза.

        - Имя мага Мортиуса, достаточно известно в наших кругах.  - Начал тот, потирая затекшие руки, связал я его в довольно неудобном положении.  - Но что-то не верится, что маг, поддерживающий империю, перешел на нашу сторону.  - Он подозрительно косился на меня.

        - Достали уже!  - Устало сказал я.  - Вы вообще в курсе, что происходит в гильдии магов? Я у них там, на первом месте в рядах преступников. И вообще, что за детский лепет! Что это за слабаки.  - Я указал на остальных магов.  - Этим вы хотите остановить профессионалов. Которые в магических поединках уж точно гораздо сильнее вас, да и числом они, наверняка, больше. Вы вообще хотите спасти этот город?  - Разгневанно спросил я.

        - Вы, правда, по поручению принцессы Айлин?  - Спросил маг.

        - Прямо перед моим перемещением сюда я разговаривал с ней и пообещал спасти ваш город.  - Честно ответил я.

        - Тогда мы в полном вашем распоряжении.  - Учтиво сказал он.  - Меня зовут Михаэль.

        - Хорошо.  - Устало сказал я. Михаэль довольно ловко распутало остальных, но не таким способом как я. Он возле каждого чертил знак свободы, и паутина растворялась. На одном их своих, он попытался срезать паутину, тем же способом что и я. У него ничего не получилось, и он освободил последнего мага привычным заклинанием. Я решил попробовать этот знак и направил его на одного из солдат, который находился ближе всего ко мне. Я аккуратно начертил его в воздухе, но провозился слишком долго. В конце концов, я переборщил с энергией, и заклинание вырвалось из-под моего контроля, устремляясь вперед, растворяя паутину со всех солдат по направлению от меня. В здание ворвалось еще, по меньшей мере, пятьдесят солдат. Все они были облачены в легкие доспехи, главными элементами которых были кольчуга, поверх которой одевалась просторная рубашка с эмблемой города, и шлем. Так же у них было по одному металлическому наплечнику и наколеннику. Остальное, оставалось открытым, чтобы не стеснять движения. Вооружены они были двуручными мечами и средних размеров копьями. Михаэль остановил их и что-то сказал. После чего
солдаты забрали раненых и удалились из башни. Становилось холодно. Я ведь попал сюда в одной рубашке, и легких штанах. А в башне было холодно. Я подозвал Михаэля.

        - Мне бы одежду, и согреться.  - Сказал я, стуча зубами и обнимая себя за плечи, чтобы тепло не уходило слишком быстро.

        - Все будет сделано.  - Сказал он кланяясь. Мне его поклоны уже надоели.  - Пойдемте в общую комнату, мы там расположились. Башня большая, а магов как вы видите, всего пять. Даже целителей и вспомогательных магов нет. Он проводил меня до лестницы, которая уходила вверх. Идти пришлось не долго.
        Общая комната находилась на втором этаже. Она была в размер всей башни, без стен и перегородок. В нескольких местах горели камины, явно магическим пламенем, потому, что я ощущал в них энергию. В комнате было много диванов, кресел, столов, шкафов с книгами, и тому подобной мебели. В центре, возле большого камина, полукругом располагались диваны и кресла. Скорее всего, маги проводили тут свое свободное время.

        - Раньше башня была заполнена почти до отказа.  - Уточнил Михаэль, глядя на то, как я оглядываю большое помещение.  - Эта общая комната использовалась как для отдыха, так и для собраний всех гильдий. Этажи выше предназначены для разных гильдий. Только там сейчас никого нет, и мы не решились занимать весь этаж, принадлежащий гильдии волшебников. К тому же.  - Добавил он.  - Туда слишком долго подниматься. В комнату вошло несколько девушек, которые несли одежду и еду на подносах.

        - Горожане немного помогают нам.  - Сказал Михаэль, усаживая меня на диван. Все маги были одеты одинаково. На всех высокие утепленные сапоги. Кожаные штаны, вышитая гербом рубаха, и теплые куртки, которые они сняли, рассаживаясь по креслам и диванам. Они молча сидели, не зная, что делать в таком случае. Герб нордлингов представлял собой щит серебряного цвета, синей полосой по верхнему краю. На серебряном поле был изображен дикий вепрь. Девушки, улыбаясь и подмигивая молодым магам, расставили еду на длинный стол перед камином. Кстати, смотрели они не только на магов, одна из девушек, с пышными формами, подмигивала мне. От чего мне стало неловко. Она протянула мне одежду. Михаэль прогнал их, сказав что у нас важное дело, девушки смеясь убежали, помахав нам на прощание.

        - Неплохо вы тут устроились.  - Заметил я одеваясь. Мне принесли точно такую же одежду, как и на магах. Я недовольным взглядом осмотрел ее, но оделся, ничего другого у них как выяснилось, не было. Одежда оказалась довольно удобной, и теплой. Удивительно, но она подошла мне по размерам, довольно точно. Самым хорошим приобретением были сапоги, так как в моих ботинках у меня сильно замерзли ноги.

        - Устроились то мы хорошо.  - Подтвердил Михаэль.  - Если не считать засевших возле города магов империи.

        - Кстати сколько их?  - Спросил я.

        - Нашу оборонительную крепость атаковало не меньше тридцати.  - Вставил самый молодой маг.

        - Константин.  - Сердито сказал Михаэль.

        - Ничего страшного.  - Сказал я.  - Пожалуйста, относитесь ко мне немного проще. А то мне, правда, неловко.

        - Учтем.  - Сказал Михаэль.  - Как уже сказали, магов империи приблизительно тридцать. Этого вполне достаточно чтобы разрушить стены и спалить город.

        - Как они разрушили крепость?  - Спросил я.

        - Ничего сверх сложного. Сначала сломали стену, потом закидали огнем все пространство крепости.

        - И когда они собираются напасть?

        - Они нас предупредили, чтобы все оставили город к завтрашнему утру.

        - Кто-нибудь покинул город?  - Спросил я, но Михаэль отрицательно покачал головой.

        - Все нервничают, но никто не собирается бежать или сдаваться. Тем более сдачу города нам не предлагали.  - Михаэль сделал паузу.  - Все горожане в надежде, что завтра мы дадим отпор врагу. Вон, даже девушки. Он махнул головой в сторону лестничного прохода, оттуда за нами подглядывали девушки, которые приносили еду.

        - Давайте, что ли выпьем!  - Предложил Константин. Разливая вино. Мы немного перекусили. Михаэль рассказал, что они все, по «мирному договору» между Нордлингами и Империей учились в академии магов. Но академия не брала много учеников от королевства, поэтому магов как таковых в Айленде было не много. И здесь собрались все, кто мог что-либо противопоставить имперским магам.

        - Как я уже говорил.  - Продолжал Михаэль.  - Горожане на нас рассчитывают, а сил у нас мало, да и подготовки тоже. Не думаю, что у нас есть шансы на завтрашнюю битву, но мы все настроены весьма серьезно.  - Это он заявил со всей решимостью.

        - Что насчет армии?  - Спросил я.

        - Легки на помине.  - Сказал Михаэль. В комнату вошли два человека. Один был одет по военному, с оружием на поясе. Второй, гражданский, в цвета Айленда и с гербом на куртке.

        - Начальник здешнего гарнизона и ополчения.  - Указал Михаэль на военного.  - Второй
        - наместник. Я распорядился оповестить их о вашем визите. Гости подошли, представились и сели напротив меня.

        - Магистр Мортиус.  - Представил меня Михаэль.  - Он возглавит нас в завтрашнем сражении. Он пришел по приказу принцессы Айлин.

        - Мне сказали, что к магам подошло подкрепление, но я надеялся, будет больше людей.  - Басом сказал Военный.  - Так как войск противника не намечается мои солдаты в битве, я так понимаю, участвовать не будут. Но, можете полностью нами располагать. Если будут приказания, то завтра мы поможем!

        - Спасибо.  - Сказал я.  - Я пока не знаю, как можно будет использовать военных. При первой же необходимости задействуем вас, не сомневайтесь.

        - Если вы падете.  - Сказал военный.  - То наши солдаты нападут на противника. Мы попробуем взять их числом.

        - Хорошо. Но до этого лучше не предпринимать никаких действий. Если вы выдвинитесь раньше, то попадете под перекрестный огонь с нашей и имперской стороны.

        - Буду ждать вашего приказа. Как командующего магами, я хочу спросить вас.  - Военный говорил как-то странно, прямолинейно и в очень интересной манере.  - Какие у нас шансы на победу?

        - Трудно сказать.  - Задумался я.  - Численный перевес не в нашу пользу. Плюс у них довольно опытные маги. Но шансы есть, и довольно большие!  - Решительно сказал я.  - Завтра я не буду сдерживаться, и даже если я проиграю, я заберу с собой как можно больше врагов. Скорее всего, мой ответ устроил военного, тот откинулся в кресле, предоставляя разговор чиновнику.

        - Я управляющий городом.  - Уточнил чиновник.  - Будут ли распоряжения для меня?

        - Скорее всего, они будут атаковать со стороны главных ворот. Вот там мы и займем оборонительную позицию. Поэтому, нужно будет очистить район ворот и прилегающий квартал, а лучше два, от стен.

        - Мы уже начали переводить жителей.  - Сказал он.  - Городское ополчение готово присоединится к войскам в случае необходимости.

        - Ну, в большем количестве войск пока нет необходимости.  - Сказал Михаэль. В комнату вбежал солдат и быстро подбежал к нам.

        - Докладывай.  - Скомандовал военный.

        - В двух километрах от города, замечено увеличение противника.

        - Как так!  - Вскочил военный!

        - Не могу знать.  - Сказал солдат.  - Похоже, что войска перебрасывают порталами маги. Наши разведчики заметили два крупных портала.

        - Этого еще не хватало.  - Сказал я.  - Сколько солдат к утру смогут перебросить двумя порталами?  - Спросил я у Михаэля.

        - Если постараются, то никак не меньше пяти тысяч.  - Сказал тот, что-то прикидывая в уме.

        - Сколько у нас солдат включая ополчение?  - Спросил я.

        - У меня восемьсот восемьдесят солдат.  - Сказал военный.  - Плюс тысяча ополченцев, но я бы не стал сильно на них рассчитывать, все же это горожане. Если стена падет, у нас будет мало шансов отстоять город.

        - Значит, стена завтра не упадет.  - Твердо сказал я.

        - На поддержание портала нужно будет по два мага на выходе и по четыре на входе.  - Уточнил Михаэль.

        - Значит, на четыре мага завтра будет меньше.  - Задумался я.  - С одной стороны это хорошо, с другой военные, это плохо. Еще вопросы есть?  - Спросил я.

        - Я хотел бы уточнить, на счет принцессы Айлин.  - Сказал чиновник.  - Как у нее дела, как свадьба?

        - Свадьба отменяется.  - Сказал я.  - А состояние ее замечательное, по крайне мере, когда я сюда отправлялся, оно было таковым.

        - Это хорошие новости.  - Заметил чиновник.  - Вопросов больше нет. В основном, мы все уже подготовили.

        - Завтра принимайте командование на себя.  - Сказал военный.  - Раз уж Михаэль идет под ваше командование, то войска будут ждать вашего приказа.

        - Я плохо разбираюсь в управлении войсками.  - Признался я.

        - А это и не нужно.  - Уточнил военный.  - Вам только нужно будет обозначить цель, а мы ее выполним любой ценой.

        - Хорошо, на этом и договорились.  - Сказал я.  - А теперь, я спать. Я очень устал. После прибытия сюда пришлось изрядно попотеть. Скорее всего, уже давно стемнело, спать я действительно хотел сильно. Я остался на этом диване. Остальные разошлись по комнате. Я попросил Михаэля разбудить меня перед рассветом, потому что, я бы обязательно проспал. Как мало времени, чтобы подготовиться.  - Подумал я, перед тем как уснуть.
        Рано утром меня, как и обещал, разбудил Михаэль. Я кое-как разлепил сонные веки. В груди я ощущал холодок, было страшно. Но я уже все решил, и отступать, теперь, было поздно. Пять магов и я вышли из башни. Солнце еще не встало, но народу вокруг было уже много. Они приветственно махали нам и что-то кричали. Как только я вышел, ко мне подошел офицер. Он отдал честь и представился. С ним был еще один военный, ниже рангом и четверо солдат, посыльных.

        - Мы здесь для оперативного взаимодействия со штабом войск и ополчения.  - Сказал офицер.

        - Почему так много горожан на улице.  - Спросил я, огладывая толпу.

        - Этим уже занимается ополчения. Через полчаса на улице никого не должно быть.

        - Хорошо. Мы направились к главным воротам. На площади, перед воротами, собрались все солдаты гарнизона. Они стояли ровными отрядами по пятьдесят человек. И ополчение, которое выстроилось, подражая военным, но, было заметно огромное отличие, как в вооружении, так и в дисциплине. Как только мы вышли на площадь, военные приветственно загудели и застучали оружием. Было не по себе, от всего этого, я сильно нервничал, но старался не показывать виду.
        Стены города внушали уважение, в высоту они были не меньше десяти метров. Над воротами была предусмотрена удобная каменная площадка. Сами ворота закрывались массивными деревянными створками и металлической решеткой. Вдоль стен, за каменными зубцами стояли лучники и арбалетчики. Через каждые пять метров стояли низенькие бочонки, наполненные стрелами.
        Со стены было заметно, как в двух километрах от города стояли войска империи. Над ними развивались знамена.

        - Тысяч пять или шесть.  - Сказал офицер, всматриваясь.

        - А что, это у них за штуковина, перед войсками?  - Спросил я, отсюда было плохо видно.

        - Таран.  - Сказал военный.  - Будут брать нас приступом. Только не понятно, зачем им понадобились войска?

        - Город большой.  - Сказал Михаэль.  - Зачищать его магам было бы слишком долго.
        Солнце начало вставать, понемногу появляясь из-за гор. В горах рассвет всегда опаздывал, и сложно было сказать, сколько уже время. Перед воротами в пятидесяти метрах появился портал и оттуда выступил маг. Он немного постоял, затем произнес какое-то заклинание, я почувствовал слабый отголосок.

        - Я еще раз прошу вас покинуть город.  - Послышался громкий голос, эхом пронесшийся вдоль стен.  - Если вы откроете ворота и покинете город в течение часа, никто не пострадает.

        - Можешь сделать мой голос громче.  - Спросил я Михаэля.

        - Можно.  - Сказал он, произнося короткую фразу. Он закрыл уши руками и кивнул мне. Стоявшие рядом маги последовали его примеру.

        - Я.  - Начал я, мой голос громко резонировал от стен. Ближайшие солдаты отступили, закрывая уши. Я закрыл уши руками.  - Меня зовут Мортиус.  - Продолжил я, стараясь говорить не так громко.  - Я пришел сюда узнать, почему гильдия магов не соблюдает закон о применении магии в военное время? И вообще, никто не собирается сдавать вам город без боя. Если маги атакуют город, я убью их всех, до единого.  - Кровожадно сказал я и даже сам не понял, как у меня получилось сказать таким тоном. Я кивнул Михаэльу и тот отрубил усиление голоса. Говорить что-то умное и соответствующее обстоятельствам, у меня никогда не получалось.
        Маг открыл портал и скрылся. Не думаю, чтобы он испугался, но разговаривать у меня с ним не было никакого желания. От вражеских позиций, по низкой дуге, взлетел огромный огненный шар. Направлен он был прямо в ворота, над которыми я стоял. Солдаты на стенах забеспокоились и спрятались за каменным выступом. «Это мы уже проходили».  - Подумал я. Я отклонил направление шара и со всего маху врезал его в землю. Взорвался он прилично, оставив огромную воронку. Затем взлетели еще два шара. С тем же успехом, они только добавили воронок на подступах к стенам. Какое-то время ничего не происходило. Затем перед воротами открылось двенадцать порталов, из которых выступили маги. Лучники дали залп, но стрелы отскакивали от магов, наталкиваясь на невидимую стену.

        - Не стрелять.  - Сказал я офицеру.  - Пока не нужно, но будьте готовы по моему сигналу.
        Он кивнул и передал команду солдатам. Маги, тем временем накладывали защитные заклинания. Ограждая себя от всех возможных атак, в том числе и от стрел.

        - Неплохо стараются.  - Сказал Михаэль. Действительно количество защитных заклинаний было очень велико. Я даже не смог точно сосчитать их количество. Михаэль и другие маги тоже накладывали защитные заклинания. Я один оставался без какой либо защиты. Маги удивленно смотрели на меня. А сказать я им не мог, что подобных заклинаний не знаю.
        Сорвавшись, один из магов выпустил в нападающих молнию, которая отразилась от щита и ударила в землю, разбрасывая обожженные комки грязи. В ответ Маги выпустили целую кучу заклинаний, которые изрядно покрошили каменную стену, за которой спрятался маг. Нападающие маги начали без перерыва кидать в стену странные прозрачные стрелы, которые, попадая в стену, откалывали приличные куски камня от нее.

        - Такими темпами они сотрут стену быстрее, чем мы опомнимся.  - Сказал Михаэль, отражая стрелы, вместе с остальными магами, но стрел было слишком много, да и маги находились близко к стене. Этого я не предполагал, и отчаянно соображал, что сделать. В голову ничего не приходило. Я собрал в руке пустую энергию, и начал накапливать в ней свою злобу на магов. Энергия становилось грязно-серой, по ней начали бегать темные пятна.
        Потом я сжал руку и в ней оказался короткий дротик, который начал расти, пока не приобрел форму короткого, узкого копья. Копь жгло руку. Через боль, я широко размахнулся и метнул его в одного из противников. Копье полетело быстро. Вражеские маги даже не успели среагировать. Когда мое заклинание достигло защиты, то магический щит стал виден. Он как полусфера окружал магов. Копье легко прошло через эту защиту, оставив в ней ровное отверстие, и пригвоздило одного из магов к земле. Тот задергался, но вскоре затих, так и оставшись стоять, пригвожденный к земле. Нападавшие даже не стали отвлекаться на это, продолжая методично разрушать стену. Я посмотрел на руку, она дрожала, я даже не мог сжать пальцы. Думаю, для второго раза мне понадобится время. Я прыгнул вниз, с ворот, и побежал к магам. Чтобы не разбиться, я направил мощный поток воздуха вниз, который смягчил мое приземление, в этом я не был уверен, но сработало как надо. Я посмотрел наверх и меня прошиб холодный пот. «Высоко».  - Подумал я. Враги были далеко, чтобы я достал их со стены. Да и боевых заклинаний я знал не так много. Увидев меня,
маги перестроились. Увеличив защиту, я начал призывать меч, который использовал недавно. Я точно запомнил, как это делается, но я и не думал, что это так больно. Казалось, что кость тянут из тебя, через ладонь. Я споткнулся, но не упал. Кровь стекала с моих пальцев на снег, оставляя на нем красные бусинки. От боли у меня закружилась голова. Меч выходил как назло слишком медленно. В меня не стреляли магией, и это было хорошо, потому, что сосредоточиться я не мог. Утро было холодное, и изо рта шел пар, но холода я е замечал. Я с нетерпением смотрел, как понемногу появляется рукоять, обмотанная тонкими полосками светлой кожи. Наконец он вышел полностью. Крепко сжав меч, я побежал по направлению к магам. И тут они направили на меня такой поток разнообразных заклинаний, который разбиваясь о мою защиту, буквально отталкивал меня назад. Хоть я и растворял заклинания полностью, они как водный поток оттесняли меня к воротам. Зря я решил ударить в лоб. Но ничего уже не оставалось. Все нападающие сосредоточились на мне, не давая мне подойти ни на шаг. Неожиданно сверху, со стены прилетело мощное заклинание и с
глухим ударом разбилось о защиту. Магический щит задрожал, по нему побежали маленькие волны. Затем последовал целый шквал ударов о щит. Это немного помогло, маги отвлеклись, укрепляя защиту. Я с силой рванул вперед, уворачиваясь от более крупных заклинаний. Петля, я подбежал к ним и со всего маху врезался в щит, который разбился на мелкие куски. Первого мага я достал, широким размахом, далеко вытягивая руку. Хоть тот и защитился барьером, но меч рассек его вместе с защитой. Второго я сжег сильным порывом огня, тот даже не успел ничего предпринять. Остальные бросились врассыпную. Удерживать общий защитный барьер мне становилось все сложнее. Я отклонил очередной залп, который чуть не прокинул меня на землю. Со стен дали залп лучники, маги отвлеклись, и я успел разобраться еще с одним. Лучники целились в дальнего от меня мага, стараясь не попасть по мне.
        Одного мга они нашпиговали стрелами как ежика. Так как общего щита уже не стало, маг не успел возвести собственную защиту от стрел. Один из магов сильным заклинанием пробил мою защиту, и мне сильно обожгло бок. Упав, я направил как можно больше магической энергии в последнее заклинание, из серого облако передо мной вырвалась стрела и насквозь пробила мага, попавшего в меня. От такого порыва магической энергии моя защита поплыла, как и защита магов. Я размахнулся и как копье метнул меч в магов, который, убегая от меня, поскользнулся и пытался встать. Меч, проткнул его и исчез, медленно растаяв.
        Неожиданно сзади меня открылся проход, я не успел сориентироваться, но кто-то схватил меня и затащил в портал. Я опять оказался на стене над воротами. Михаэль разозлено смотрел на меня.

        - Если вы задумаете еще раз, что-нибудь безумное, скажите мне.  - Он осматривал мою рану. Но ничего серьезного не заметил.

        - Сколько осталось?  - Задыхаясь, спросил я.

        - Четверо.  - Сказал он, посмотрев через стену.

        - Неплохо.  - Выдохнул я и отключился. Когда сознание вернулось, я очнулся в маленькой караульной у ворот. Меня сильно мутило. Но я встал. Солдат медик, сначала хотел помешать мне, но затем помог подняться. Бок мне забинтовали, и он ужасно болел.

        - Долго я тут?  - Спросил я у медика.

        - Минут двадцать.  - Сказал он.

        - Наверх меня.  - Скомандовал я. Двое солдат, у входа, помогли мне подняться на площадку над воротами. Половина зубцов у стены отсутствовала. На стене оставался только Михаэль и еще один маг. Остальных не было видно. Михаэль оторвался от отражения заклинаний. И подбежал ко мне.

        - Второй заход.  - Сказал он.  - С теми четырьмя мы разобрались, но убили только двоих. Правда, и сами потеряли почти всех. Двое ранены, один убит.  - Грустно сказал он. Я выглянул из-за стены. Перед воротами стояло девять магов и продолжали методично атаковать стену.

        - Лучшего лучника сюда.  - Через силу сказа я офицеру, который стоял рядом. Он убежал и через минуты вернулся с высоким воином, который держал длинный, крепкий лук из рогов какой-то местной живности.

        - Магов достанешь?  - Спросил я, глядя на него.

        - А то.  - Сказал он.

        - Стрелять надо будет быстро и сильно, не уверен, пробьешь ли ты защиту, но нужно действовать пока они не очухались. Рядом с грохотом откололась верхняя часть стены, прилегающая к воротам. Солдаты, стоявшие на ней, полетели вниз.
        Я взял у лучника стрелы с широким, зазубренным наконечником. Таким стрелами в основном стреляли в мало защищенных противников, от брони они отскакивали, но, попав в тело, разламывались, оставляя осколки внутри, превращая внутренности в фарш. Так мне пояснил лучник.

        - Сойдут.  - Сказал я. Выбрав одну из стрел, я сосредоточился на ней. Вдоль лезвия начало накапливаться серое вещество, образуя перед стрелой заостренный конус. Это заклинание отнимало слишком много сил у тела. Сил хватило на четыре стрелы. Я обессилено сел под оставшуюся часть стены, поближе к проему, чтобы видеть все происходящее. Михаэль образовал перед лучником небольшую защиту от магии. Лучник встал в проеме, положив две стрелы на камень. Две другие он держал в руке за оперение. Натягивал он лук таким образом, чтобы, стреляя одной стрелой, другая уже была у него в руке. Он со всей силы натянул лук, тот аж недовольно скрипнул. На руках у него вздулись вены. Лучник натягивал тетиву до тех пор, пока наконечник стрелы не коснулся самого лука. Михаэль указал на четырех, самых сильных магов противника.
        Два выстрела он сделал быстро, один за другим. Тетива громко щелкнула, и первая стрела рванулась к стоявшему ближе всех магу. Стрела, как и мое копье, со звуком бьющегося стекла, пробила защиту и вонзилась магу в грудь. Ударной силой того отбросило на пару метров назад. Вторая стрела точно поразила вторую цель, которая, как и первый маг, отлетела на пару метров назад. «Убойный лук».  - Подумал я.  - «Не хотелось бы, чтобы таким попали в меня». Лучник схватил еще две стрелы, азартно глядя на магов. Как только третий маг отлетел, остальные запаниковали и начали открывать проходы, чтобы сбежать. Лучники, на стенах победно закричали, и замахали луками. Не видя, что творится наверху, солдаты стоявшие на площади, волновались, но лучников дружным ревом поддержали. Последнего мага, лучник достал прямо в портале и маг со стрелой в спине скрылся из виду.

        - Ух ты!  - Радостно заявил лучник, разминая руку. Натягивать так быстро тугой лук, было не так-то легко.

        - Вот тебе и ух ты.  - Устало сказал я.

        - Смотрите.  - Указал на войско империи, солдат.  - Атакуют. Действительно, войско пришло в движение. Солдаты с площади начали понемногу подниматься на стены, становясь за лучниками. Наверняка враги трудились всю ночь. Осадных лестниц у них было много, хотя таран они соорудили только один.

        - Теперь наша очередь.  - Басом сказал мне начальник гарнизона, поднимаясь на стену.  - Нам бы только таран вывести из строя.

        - Меня в расчет не брать.  - Сказал я, устало сидя за зубцом стены.

        - Попробуем.  - Сказал Михаэль.  - Но у них осталось, как минимум, десять магов, уверен после последних событий, они открыто не сунутся. Михаэль уважительно глядел на меня, как на бога, спустившегося с небес. Войско империи приближалось. Что же сделать с тараном.  - Думал я. Михаэль попробовал взорвать таран магией, но его заклинание было разбито еще на подлете к войску противника.

        - Дорогу перед воротами нужно перепахать, чтобы таран не проехал.  - Сказал я.

        - Михаэль внимательно посмотрел на меня, потом выглянул за стену и посмотрел на подходящую дорогу.

        - Справимся.  - Сказал он, беря под руку второго мага и спускаясь вниз. Через пару минут послышался громкий взрыв, затем еще один. Взрывы гремели достаточно громко, я ощущал исходящую магию. К командующему подбежал солдат, радостно заявив.

        - Не пройдет!  - Сказал он.  - Воронки не дадут ему проехать. Все стены уже были заставлены солдатами и ополчением.

        - Теперь точно отобьемся.  - Заявил командующий.  - Предоставите это нам. Может вам спуститься?

        - Нет, я пока тут посижу.  - Заявил я. Мне принесли низенький табурет, на котором я и расположился, глядя как вражеское войско, медленно движется к стенам. Солдаты выглядели решительно, а вот ополчение изрядно нервничало. И со страхом вглядывались вдаль. Но сквозь страх у них в глазах читалась решимость. Наверное, я уснул, потому что пропустил основное действие. Таран Имперских войск застрял, как и ожидалось. Лучники со стен старались во всю. Когда враг был далеко. Они медленно натягивали луки, и так же медленно отпускали тетиву, стрелы по высокой дуге устремлялись вдаль. Чем ближе был враг, тем быстрее стреляли лучники. Хорошо обученные легионеры плотными рядами, укрываясь широкими щитами, двигались к стенам. Хоть они и теряли солдат, но численный перевес был на их стороне. Стены брали приступом, прислонив к ним лестницы. Я очнулся оттого, что кто-то тряс меня за плечи. Это был Константин. Молодой маг выглядел немного помятым, но вполне здоровым, хоть у него и текла кровь из рассеченного лба.

        - Магистр, Магистр, очнитесь.  - Повторял он.  - Нужно уходить. Я медленно встал, опираясь на его плечо. Вокруг было очень шумно и много суматохи. Войска противника, в некоторых местах смоли взобраться на стену и теснили защитников.

        - Командир.  - Обращался солдат к командующему гарнизоном.  - Враги прорвали западную часть стены.

        - Подтяните туда подкрепление, и держите стену, сколько сможите.  - Скомандовал он. Вам лучше спустится за площадь.  - Сказал он мне. Мы точно удержим стену.  - Уверенно заявил он.  - Но тут может быть опасно. Маги больше не показывались. И это очень хорошо. Вы успешно справились с вашей задачей. Я осмотрелся. Легионеры, ловко карабкаясь по лестницам, прорывались наверх. Варвары, как могли их сдерживали. В тех местах, где стену занимали враги, лучники бросали луки, выхватывали короткие мечи и вступали в ближний бой. Варвары были намного больше и сильнее людей, но их умело теснили к внутренним лестницам. Я выглянул за стены вниз. Все пространство перед стенами было заполнено легионерами.

        - Я обещал Айлин, что защищу этот город.  - Сказал я, опираясь на стену, отталкивая молодого мага. Мимо меня пролетела стрела.  - И я собираюсь сдержать обещание. Я заметил как Михаэль, устало, со стороны площади перекинул через стену огненный шар. За стеной тот взорвался, разбрасывая войска. Но много урона он не наносил. Последовав его примеру, я бросил огненные шары, не такая уж и сложная магия оказалась, под лестницы, ближе всего прилегающие к воротам. Лестницы взорвались, сбрасывая легионеров вниз. Те, кто держал их, разлетелись в разные стороны. Но это отнимало и без того истощившиеся силы. «Этого не достаточно!».  - Понял я.  -
«Жахнем по крупному, в последний раз». Я начал набирать энергию. Удерживать ее было очень сложно. Словно скользкая рыба, она пыталась выскользнуть у меня из рук и раствориться в воздухе. Я не знал, хватит ли меня еще на один удар. Внезапно, сзади, я получил сильный удар в бок. От неожиданности и боли я выпустил всю энергию и медленно сел на пол. Кто-то резко повернул меня.
        Разгневанная Лития крепко держала меня за воротник, поднимая с земли. За ней, с обеспокоенным видом, стояла Катрин.

        - Убью!  - Кричала Лития, тряся меня со всей силой, от чего моя голова моталась из стороны в сторону.  - Ты чего это задумал! Героя в себе почувствовал!
        Она кричала что-то еще, только, все плыло у меня перед глазами. У лестницы, ведущей во двор, стояла Айлин, о чем-то разговаривая с командующим. Рядом стоял Нат, держа два меча, внимательно смотря на происходящее. Вокруг бушевало сражение, но Айлин спокойно разговаривала, не обращая на все это внимание. Рагн прикрывал единственный оставшийся проход к стене, отбиваясь от легионеров, пытающихся проникнуть на площадку. Хоть он и был невысокого роста, но зато широк в плечах. Гном перегородил весь проход, так усердно размахивая секирой, что враги не решались подступиться. Те, кто рискнул пробиться, валились со стены на каменную мостовую. Рагн был кузнецом, но топором он владел отменно. Спустя некоторое время Айлин спустилась вниз, уходя вместе с командующим с поля боя. Лития все это время продолжала кричать на меня, при этом, явно пытаясь меня окончательно прикончить. На гнома насело сразу три легионера, которые прорвались сквозь варваров. Рагн приложил одного из них об стену, схватил за ногу и перебросил через зубцы вниз, где копошились имперцы. Другой попытался достать гнома быстрой атакой снизу, но
его меч скользнул по кольчуге и гном плечом сбросил того вниз со стены в противоположную сторону. Нат оставил проход на гнома, а сам рванул вдоль стены. У одной из приставных лестниц легионеры сильно потеснили варваров. Нат прорывался туда, попутно укладывая врагов одного за другим.
        Он выпал у меня из поля зрения и я не видел дальше, что происходило на стене.

        - Ты меня вообще слышишь?  - Продолжала Лития.  - Эй, Мортиус! Я попытался сконцентрировать взгляд на ней. Она вгляделась в мои мутные глаза, затем аккуратно усадила меня на землю. Она взволнованно посмотрела на Катрин.
        Катрин недовольно смотрела на Литию, пока та усиленно выбивала всю дурь из Мортиуса. Хорошо, что силы к ней вернулись так вовремя. Утром она выбежала в прихожую и начала будить всех. Заставила собраться, потом долго расспрашивала Айлин про город, в который ушел Мортиус. После долгих неудачных попыток, у нее все-таки получилось открыть проход в город.
        Как только они попали в город, сразу стало понятно, что сражение было в самом разгаре. Были слышны шум и крики со стороны ворот. Лития была вне себя от ярости, и грозилась прибить этого чокнутого, как только он попадет к ней в руки. И похоже она всерьез взялась за дело.

        - Катрин!  - Оторвала ее от размышлений Лития. Катин подвинула ее с дороги и присела к Мортиусу. Она быстро проверила его состояние, убедившись, что серьезных ран нет, она облегченно вздохнула.

        - Выжат как лимон.  - Констатировала она факты. Выражение лица Литии изменилось с взволнованного на гневное. Она хотела подойти поближе к нему, чтобы еще раз вправить ему мозги, но Катрин остановила ее.

        - Но он все же ранен.  - Недовольно высказала она Литии.  - Как раз в тот бок, куда ты приложила его. Думаю у него болевой шок.  - Она подозвала офицера, который наблюдал за всей этой картиной.  - Носилки сюда. Я осмотрю его в более спокойной обстановке. Двое медиков уложили Мортиуса на носилки и быстрым шагом направились к дальней стороне площади, а потом к башне волшебников. Катрин пошла вместе с ними, а вот Литию она не пустила, заявив, что пока Морти не придет в нормальное состояние она ее к нему не подпустит. Лития переключилось на сражение. Она была крайне разозлена. Последнее что видела Катрин, это как Лития повернулась в сторону врагов, по ее волосам побежали мелкие синие молнии.
        Лития выглянула за стену. Об ее защитный барьер разбилось пару стрел. Что она бросила за стену, так и осталось загадкой, но рвануло это не слабо. Полуразвалившаяся стена треснула еще больше, но не упала. Один из офицеров испуганно глядя вниз, хотел остановить ее, но не решился подойти, заглянув в ее глаза. Сзади от нее открылся портал. Лития обернулась, готовая взорвать появившихся, но вовремя остановилась. Из портала опасливо выглядывал Оскар.

        - Я тут с несколькими людьми из нашей гильдии.  - Он осмотрелся вокруг, так и не выходя из портала. Лития указала вниз на площадь, куда медики выносили раненых солдат. Через Рагна перескочил один легионер и прыгнул в сторону Литии, но та даже не повернулась в его сторону. Она швырнула в него какое-то заклинание, которое отбросило нападающего на пятьдесят метров за стену.

        - Понял.  - Сказа Оскар выскакивая из портала и бегом направился к раненым.  - Как магистр Мортиус?

        - В порядке!  - Резко сказа она. Непонятно довольно она была этим фактом или нет.  - Что с ним станется!

        - Рад это слышать. Вслед за Оскаром из портала появилось пять или шесть человек, в белых одеждах. Они спустились к раненым, и сразу принялись за лечение. Все-таки в боевых условиях целители были незаменимыми. «Угораздило же меня!».  - Зло думала Лития.  - «Ввязалась в войну. Да еще с магами недоучками». Она обратила внимание на нескольких магов, которые прятались за войсками, периодически забрасывая на стену огненные шары.
        В башне магов меня уложили на один из многочисленных диванов, и Катрин принялась лечить меня своей магией. Когда уходит боль из раны, испытываешь облегчение. Это придает немного сил. Под ее рукой, рана в боку быстро исчезала, оставляя только покрасневшую кожу. Минут через двадцать, когда голова у меня перестала кружиться я сел на диван, хотя Катрин пыталась меня уложить обратно.

        - Ну и зачем ты убежал?  - Серьезно спросила она меня.

        - Я не убежал, просто не смог позволить империи разрушить еще один город.

        - И что ты собирался делать в одиночку?  - Она уперла руки в бока, гневно глядя на меня.  - Почему нам ничего не сказал. Почему не взял с собой. Мы же вроде друзья?

        - Это было слишком опасно.  - Пытался оправдаться я. Я действительно считал, что это было опасно брать сюда всех.  - Да я и не хотел сначала идти сюда. Вы бы все равно не согласились.

        - Опасно говоришь.  - Это уже гневно говорила Лития. Она только что вошла к нам, и так смотрела на меня, что мне стало не по себе.  - Еще раз выкинешь такую штуку, я тебя точно прибью! Перед своими героическими порывами предупреждай нас. И уж позволь нам решать, что для нас будет опасно!  - Она подошла ко мне вплотную.  - Ты меня понял?

        - Лития, остынь немного.  - Сказала Катрин, пододвигая ей кресло. Затем она посмотрела на меня.  - Ты хоть представляешь, как мы себя чувствовали, как переживали? Я не знал, что им ответить. Действительно я поступил эгоистично, что не сказал о своих намерениях. И поэтому чувствовал себя виноватым.

        - А как там сражение.  - Спросил я у Литии.

        - Ха!  - Она демонстративно сжала кулак.  - Как только я прикончила пару их магов, они разбежались как крысы.

        - Их бы все равно не хватило, чтобы взять стены приступом.  - Сказал Михаэль. И как у них получается появляться так, что я их даже не заметил.  - Так что враг отступил, понеся немалые потери. А самое главное гильдия магов теперь долго будет оправляться от столь сокрушительного поражения.

        - Как я их!  - Улыбалась Лития.  - У этих слабаков даже шанса не было. Странно, но те трое, что я вынесла, не выглядели сильными. Вот, те двое из убегающих, были посильнее, но все равно.  - Она задумалась.

        - Магистр Мортиус вынес, как вы сказали, по меньшей мере, двенадцать магов, из которых четверо были первого класса, остальные вторые и ниже.  - Михаэль что-то подсчитал в уме.  - Нам повезло, что самых сильных противников удалось вывести из боя первыми, а то все могло бы сложиться по-другому.

        - Эх.  - Раздосадовано сказала Лития.  - Опять управились раньше меня.

        - Не беспокойся, на тебя еще хватит.  - Горестно сказал я.  - Особенно после сегодняшнего происшествия. Дальнейшие события были немного неприятными для меня. Когда собралась вся команда, они опять начали твердить, что я, не предупредил их, и не взял на свои ратные подвиги посмотреть, и тому подобное. Но благо, вовремя появился командующий и Управляющий городом. Которые, в свою очередь, благодарили меня, принцессу Айлин, Литию, и всех остальных за вклад в оборону города. Решено было отпраздновать нашу победу шикарным приемом, который организуют в замке.
        Когда все немного успокоились, я потихоньку выскользнул из башни и направился на площадь. Город бурлил, обсуждая происходящее сражение, радостно празднуя на улицах. Военный и ополчение, пока, не пускали горожан к башне магов и к месту сражения. Там еще предстояла большая генеральная уборка. Место сражения издали выглядело просто ужасно. Мимо меня пробегали по своим делам солдаты, при этом отдавая мне честь, прикладывая руку к груди.
        Два самых больших здания пред площадью были отведены под больничный комплекс, куда переместили всех раненых. У дверей стояли часовые, которые при моем появлении вытянулись по стойке смирно и открыли дверь, пропуская внутрь. В помещении было неприятно находится, из-за стонов раненых. Катрин сказала, что Оскар хотел меня видеть и я решил искать его здесь. Оскар не стал надолго отрываться от работы, лишь сказал, что меня будут срочно ждать в землях эльфов. И передал мне письмо. Ничего толком он так и не рассказал. Письмо было написано ровным и четким подчерком.
        Дорогой друг, дела складываются не самым лучшим образом. Пожалуйста, срочно приходи в приграничный город Сай'йен, для встречи со мной. Все объясню на месте.
        Парлан.

«И все? Короткая записка, а не письмо получается. Черт!».  - Про себя выругался я. Идти никуда не хотелось. Было очень нехорошее предчувствие на счет всего этого. Хотелось быстрее добраться в храм и закончить со всеми этими делами. Из снов я помнил, что Парлан был моим другом. И раз он просил срочно с ним встретится…
        Я вернулся в башню и поднялся на второй этаж. В это время, наверное, уже должен был начаться праздничный ужин в замке. Должно быть, все уже там. Как только я вошел в просторное помещение, я встал, удивленно озираясь. В центре стояла моя команда с вещами, готовые к путешествию. Причем у Айлин тоже была дорожная сумка, которую она закрепила на спине. Рядом стояли маги варваров во главе с Михаэльом, Командующий войсками со своими офицерами и управляющий городом.

        - Что за собрание?  - Спросил недоуменно я.

        - Да вот боялись, что ты по-тихому опять свалишь.  - Сказала Лития.

        - Очень жаль, что вы не останетесь здесь на некоторое время.  - Огорченно сказал управляющий.  - Особенно огорчает отбытие принцессы Айлин. Но что я могу поделать. Огромное спасибо еще раз, за вашу помощь. Будем всегда рады принять вас у себя в городе, как самых дорогих гостей.

        - Вы оказали нам неоценимую помощь, при обороне города.  - Басом сказал командующий.  - В ближайшие дни должно прибыть подкрепление из столицы, так что мы обязательно удержим город! Он крепко пожал мне руку.

        - Простите нас за холодный прием.  - Сказал Михаэль.  - Если что, то мы с радостью поможем вам в любом деле, только позовите.  - Он тоже пожал мне руку.

        - Так, хорош прощаний и слез!  - Заявила Лития.  - Пункт назначения Сай'йен. Она открыла широкий портал, за которым виднелись зеленые деревья, оттуда повеяло теплом. Первым в портал зашел Гном, за ним Катрин. Когда я только собрался входить в портал, Айлин немного придержала меня за руку.

        - Я еще не сказала тебе спасибо.  - Начала она, скромно опустив глаза.  - Спасибо что помог моей стране, этому городу, его жителям, всем нам. Я не знаю, что могу для тебя сделать. Но что бы то ни было, я с радостью верну тебе долг.
        Айлин схватила меня за шею и быстро чмокнула в губы. Я растерялся. Зато Лития что-то недовольно буркнула, и вытолкнула меня в портал.


        На высокой, дозорной башне стояли двое дозорных. В их задачу входило наблюдение за действиями противника. В последние три дня гномы существенно сократили свое наступление. После последнего штурма они сумели снести два уровня стен, загнав обороняющихся непосредственно в крепость. Взять ее штурмом для гномов, превосходящих численностью и имевших в своем распоряжении тяжелую артиллерию, было не сложно. Но они медлили. Гномы всего один раз применили свою руническую магию, для сноса вторых стен, но больше ничего не предпринимали. Магия гномов была очень эффективно против каменных строений, особенно против стен выстроенных ими же. Стены пали в течение пяти минут, после начала атаки. Варварам пришлось отступить, понеся тяжелые потери.

        - Чего они медлят.  - Нетерпеливо сказал один из часовых.

        - А кто их знает.  - Ответил второй, вглядываясь в сторону огромного лагеря гномов.
        - Может, копят силы. Если они опять используют свою магию, крепость рухнет быстрее, чем мы успеем предпринять что-либо.

        - Пусть только попробуют!  - Уверенно заявил первый.  - Ты же слышал. Если они применят свою магию, он обязательно придет и надерет им задницу!

        - Точно!  - Подхватил второй, подбадривая себя.  - Без магии, они нас отсюда не вытеснят так легко. А в следующем бою, я покажу этим коротышкам, из чего сделаны нордлинги.

        - И все же, чего они медлят?  - Нервно повторил первый, переступая с ноги на ногу. В таком холоде нести караульную службу, на самой высокой башне, было делом кране неприятным.

        - Вы, правда, хотите идти туда?  - Спросил секретарь у генерала Валента.

        - Естественно.  - Сказал генерал.  - Тем более, выбор у нас не большой. Обложили нас со всех сторон, и я не тешу себя иллюзиями на то, что мы сможем выстоять собственными силами.

        - А как же вести с южных границ.  - Секретарь достал стопку бумаги начал перелистовать их, ища дополнительную информацию.

        - Читал уже.  - Сказа генерал. Он откинулся на спинку кресла.  - Очень странное событие. Но, оно нам очень даже помогло. Всего за несколько дней, мораль наших войск выросла в несколько раз. И это только после единственного, крупного сражения.  - Он посмотрел на секретаря.  - Принцессу так и не нашли?

        - К сожалению.  - Извиняясь, ответил он.  - После того, как она покинула южный город, о ней ничего не было известно. Вам выделить эскорт? Думаю, это может быть ловушкой.

        - Нет. Пойдем только вдвоем.  - Заявил Валент. Перспектива отправится на эту встречу только вдвоем, без охраны и сопровождения вызвала у секретаря беспокойство. Но с генералом он спорить не стал. По середине комнаты открылся портал из которого вышли два мага. Первого секретарь хорошо знал. Магистр Михаэль был главой гильдии магов Айленда. Правда, гильдией это назвать можно было с трудом, так как магов в ней насчитывалось совсем мало. Тем более, не все еще прошли достаточную подготовку в университете магии, и уже вряд ли представится такая возможность. Второй маг был ему не знаком и видел секретарь его всего второй раз. Первый раз, он случайно увидел его в кабинете генерала.

        - Значит уже пора?  - Спросил Валент вставая.

        - Как раз во время. Все уже в сборе.  - Сказал незнакомый маг.  - Отправляемся.
        Маг открыл портал, в который вошли Михаэль и секретарь. Валент остановился прямо пред входом в проход.

        - Надеюсь что все, что ты мне рассказал, правда. И все будет именно так, как вы планируете.  - Сказал генерал, все еще недоверчиво глядя на мага.

        - Я сам, очень надеюсь на то, что у нас все получится, в противном случае нас всех ждет незавидная судьба. И Айленд в этом списке будет стоять на первом месте. Генерал решительно шагнул в проход.



        Глава 12 Я король?!?

        В лесу было жарко, душно и влажно. После заснеженного Айленда, все казалось чересчур ярким, зеленым и каким-то нереальным. Мы уже второй день шли через этот непрекращающийся лес. Что было самым странным, так это дорога, проложенная между деревьев. Ширина дороги едва позволяла проехать повозке. Дорога была хорошо ухожена, имела две ровненькие колеи для повозок, и главное, на ней никого не было. Словно вымерли все. Оглядываясь назад и глядя вперед, я никого не заметил.
        Вот о повозке я мечтал больше всего. Пешком ходить я, наверное, так и не привыкну. Даже девушки и те, вроде бы, шли с большим энтузиазмом, весело переговариваясь между собой. Всякий раз, когда лития или Катрин подходили ко мне, они морщились. Как сказала Катрин, моя аура была сейчас в плачевном состоянии. Она была так сильно искажена из-за отката, что мне не было позволено даже попытаться перенести нас поближе к цели. Как заявила Лития, она никогда не была в приграничном городе эльфов и поэтому высадила нас в четырех днях пути. Покинув Айленд, я немного волновался за тот город, да и за саму страну. Хоть я и не имел к этой стране никакого отношения, все же я волновался. Но Айлин, на прошлом привале успокоила меня, сказав, что страна, хоть и маленькая, но может дать отпор любому, кто посягнет на ее границы.

        - А как же генерал?  - Спросил я у Айлин.

        - Валент очень хороший военный и политик.  - Сказала она.  - Если бы не это, я бы ни за что не согласилась на свадьбу. Хоть он и слишком любит власть и положение, но он лучшая опора для королевства, после того, как моего отца не стало.  - Она загрустила, но только на мгновение.  - Пока кое-кто не выкрал меня! Она странно уставилась на Ната. Нат при этом ничего не сказал, только перевернулся на другой бок спиной к нам. Гном же в свою очередь пытался прятать улыбку в густой бороде. Как только мы перенеслись сюда, он вернул мне меч, с синим клинком, и попросил больше не терять его.
        Как сказал Нат, за нами уже давно наблюдали эльфы, но они не показывались. На третий день пути, мы разговорились об эльфах.

        - Уж слишком они не любят чужаков.  - Сказал Рагн.  - В особенности гномов, и дроу. Хотя и к людям питают не самые теплые чувства.

        - Хоть эльфов и много, но эта черта у них общая.  - Заметил Нат.

        - Вот, вот.  - Подтвердил Рагн.  - Лесные эльфы - отшельники. Солнечные эльфы - это верх совершенства в отношении с другими расами, высокомерные, наглые, в общем, довольно раздражительные особы. Лунные или же ночные эльфы - помешанные. Этих вообще понять нельзя. Днем они появляются редко, да и ведут довольно скрытный образ жизни.

        - Зато, лунные эльфы будут посильнее остальных в ближнем бою.  - Вставил Нат.

        - Ага.  - Гном недовольно хмыкнул.  - Если они в этот ближний бой вступят, в чем я сомневаюсь. Ночные эльфы, партизаны! Вот кто они. Вот еще один пример.  - Рагн указал на Ната.  - Дроу - наемники на службе у своей богини. За деньги укокошат кого угодно. К тому же, редкий экземпляр на поверхности, так как привыкли жить глубоко под землей.

        - А что тебе еще известно о дроу?  - С интересом спросила Айлин у Рагна.

        - Немного.  - Сказал, задумываясь, гном.  - А, есть один интересный факт! У них странная аллергия на солнечный свет. Под действием света у лунных эльфов появляются ожоги и они практически ничего не видят днем. У дроу все сложнее, от света они полностью сгорают. Так я слышал.

        - Что-то не похоже.  - С недоверием сказала Айлин, глядя на Ната.

        - Это появилось много веков назад. Еще задолго до моего рождения.  - Сказал Нат.  - У некоторых дроу вырабатывается иммунитет к солнечному свету. Наши жрицы долго экспериментировали, но так ничего и не смогли узнать на счет этого феномена. Потом решили использовать эту способность на благо нашей богини. Так и появились по всему континенту наши конторы. Я, как назло, попал в число везунчиков, у кого полный иммунитет к солнечному свету. Но мы не сгораем, это чушь. Сгорают только лунные эльфы. Мы просто слепнем.

        - Удивительно.  - Восхищенно сказала Айлин.

        - Может быть и удивительно.  - Сказал удрученно Нат.  - По крайней мере, загорать нам нельзя.

        - Да, эльфы ненавидят дроу гораздо сильнее, чем всех остальных.  - Сказал Рагн.

        - В этом деле они к оркам относятся лояльнее, чем к темным эльфам.

        - Ну, раз нас сами и позвали, то не должно возникнуть проблем с этим.  - Уверенно заявил я, хотя сам не очень-то в это верил.

        - Будем надеяться.  - Сказал Нат.

        - А какие они эльфы?  - Спросил я, меняя тему разговора.  - Я еще ни разу не видел других эльфов, кроме Ната.

        - Самые обыкновенные, из плоти и крови.  - Сказал Рагн.  - Хоть и представляют о себе не весть что. Хотя, некоторые эльфийки у них очень даже ничего.  - Рагн хитро усмехнулся.  - Говорят они очень красивые и иногда сводят с ума людей, своей красотой. Так что парни, вам нужно держать себя в руках, чтобы вы не влюбились в какую-нибудь молоденькую эльфиечку.  - Он громко рассмеялся. Потому что у всех девушек взгляд стал очень даже серьезным. Нат всех нас остановил, указывая вперед. На дороге стояли три фигуры в плащах. Они, наверняка, ждали нас. Когда мы подошли, они сняли капюшоны. Перед нами предстали двое мужчин и одна женщина. Как я и думал, их возраст было трудно определить. Хоть что-то соответствовало сказкам, которые я слышал об эльфах, кроме их длинных ушей. У них были светлые длинные волосы, светлые глаза и золотистого оттенка кожа. Я все думал о том, что сказал гном, но слегка разочаровался. Эльфийка действительно была красивой, с правильными чертами лица, с красивыми глазами, но ничего такого я не почувствовал. Эльф, который стоял справа, недовольно и как-то недобро смотрел на нас,
особенно он скривился, когда его взгляд упал на Ната. Нат лишь криво, пренебрежительно усмехнулся. Второй эльф был на голову выше своих спутников и владел собой гораздо лучше, на его лице не отражалось никаких чувств. Он равнодушно и немного высокомерно смотрел на нас. Эльфийка стукнула локтем первого, и что-то сказала на незнакомом языке. Тот недовольно хмыкнул и отвернулся. Я, наверное, слишком откровенно разглядывал эльфов. Высокий эльф еще более высокомерно посмотрел на меня.

        - Здравствуйте.  - Приветственно сказала она. Довольно приятным голосом.  - Мы безмерно рады, что вы посетили наши края.  - Гном что-то хмыкнул, но она не обратила на него внимание.  - Люди у нас не такие уж и частые гости. Мы давно вас ждем. Меня зовут Тохико, я жрица богини солнца. Я буду вашим проводником в наших землях и постараюсь, чтобы ваше пребывание у нас не было омрачено.

        - Странное имя для эльфа.  - Тихо сказала Катрин, но Тохико ее расслышала.

        - Прошу не удивляйтесь, представляться именем на нашем языке слишком сложно, поэтому мы немного упрощаем его, но будьте уверенны, это именно мое имя.

        - Простите.  - Смущенно сказала Катрин.

        - Надеюсь, что вы будите вести себя в наших краях подобающим образом, и не будите нарушать порядок.  - На непонятном мне языке сказал второй эльф.

        - Что? Чего?  - Переспросил гном у Ната.  - Что он сказал.

        - Он сказал, что рад нас приветствовать, и безмерно счастлив нашему визиту.  - Саркастически перевел Нат.  - И просил соблюдать правила приличия. Эльф внимательно посмотрел на Ната, потом на меня.

        - Простите его.  - Сказала эльфийка.  - Просто он был уверен, что вы знаете наш язык. Прошу его простить, теперь он будет говорить только на общем. Я толкнул гнома в бок, но тот только покачал головой. Язык эльфов знали только Нат и Лития. Катрин с горем пополам могла связать пару слов.

        - Ну, ничего страшного, что я не могу ответить вам на вашем языке, просто я впервые вижу эльфов.  - Сказал я на древнем языке.  - А девушки у вас не такие уж и красивые, как говорил Рагн. Лития захихикала. Катрин и Айлин посмотрели на меня, не понимая, что я сказал. Эльфийка уставилась на меня с неподдельным интересом, шевеля губами, пытаясь повторить мою фразу, казалось, она отчаянно пытается перевести с древнего на общий.

        - Страшно… ваш язык… эльфы… красивая…  - Она шевелила губами, едва слышно произнося слова. На последнем слове она немного странно посмотрела на меня.  - Мертвый язык! Поразительно вы можете говорить на мертвом языке!  - Она радостно закричала, я аж подпрыгнул от неожиданности. Она подбежала к нам, и остановилась в шаге от меня. Внимательно рассматривая меня. Два эльфа не знали что делать, и нерешительно подступили ближе.

        - Что такого в этом мертвом языке?  - Все еще на древнем, спросил я у Литии.

        - Этот язык знают всего пару человек на континенте.  - Она говорила на древнем с непонятным акцентом, очень неразборчиво, долго подбирая слова.  - Ты его знаешь в совершенстве, меня ты учил немного, потом я сама училась по книгам и рукописям, но читать и писать на древнем я все еще не могу, очень сложный язык. Я больше не знаю никого кто говорит на древнем. Поразительно, что эльфика знает пару слов. Эльфийка перевела взгляд на Литию, но, скорее всего она не поняла ни единого слова из-за того, что Лития коверкала слова.

        - А он может говорить только на мертвом языке?  - Спросила Тохико у Литии.  - Поразительно, вы тоже знаете его.

        - Я не так уж и хорошо его знаю.  - Смущенно ответила Лития.

        - Нет, нет.  - Сказал я эльфийке.  - Я могу говорить на общем.

        - Ой, простите меня.  - Извинилась эльфийка, отступая от меня.  - Прошу следуйте за нами, по пути я вам все расскажу. Оказалось. Что до Сай'йена мы уже дошли. Только города не было видно, издалека. Да и городом это назвать было сложно. До него мы шли часа два, по витиеватой дороге. Стен у города не было, ворот тоже. Высокие, узкие многоэтажные дома стояли буквально в лесу. Между домами пролегали небольшие мощеные улочки. Вдалеке, по главной улице, был виден высокий дворец. Назвать его замком или любым другим зданием не поворачивался язык. Архитектура строения была очень странная. Высокие колонны и просторные окна. А так же странного вида наклонная крыша. Дворец был отгорожен высоким металлическим забором.

        - И кто только у них был архитектором сего чуда.  - Недовольно, глядя на здание, сказал гном. Тохико рассказала, что нас ждет правитель солнечных эльфов, а так же несколько магов людей и правители других стран. В общем, намечалась большая встреча, и я начинал нервничать, а это уже был явный признак того, что ничего хорошего меня не ждет. Когда мы проходили по улицам, из домов и из боковых улиц выходили эльфы. Детей было очень мало, зато молодежи гораздо больше, чем пожилых и взрослых эльфов. Это все из-за неравномерного старения, пояснила Лития. Горожане со страхом и недовольством смотрели на Ната, эти взгляды видел даже я. Но, как не странно, в замок нас не повели. На большой улице мы свернули и оказались во дворе большого дома, в который нас и завели. У входа нас встретили несколько вооруженных эльфов и попросили оставить вещи и оружие в специальной комнате. Гном с неохотой расстался ос своим мешком. У Ната забрали все снаряжение, кинжалы, метательные звездочки и тому подобные колющие и режущие предметы. Свой кинжал Катрин оставлять не стала, но эльфы и не настаивали. Мое оружие тоже не забрали.
Эльфика вошла в здание вместе с нами, а вот два ее сопровождающих остались снаружи. Мы прошли по длинному коридору на первом этаже и оказались в просторной комнате. Здесь уже находилось несколько эльфов. Один из них был очень странно одет во все золотое, со странными рисунками на одежде. На полу были расстелены ковры и разложены подушки. Причем сидел на полу только эльф в золотом, еще двое стояли позади него. Тохико низко поклонилась эльфу. И предложила нам присесть справа от него. Причем меня усадили ближе всего к эльфу.

        - Позвольте представиться.  - Сказал эльф спокойным и глубоким голосом.  - Король эльфов Ленор. А вы я так понимаю, магистр Мортиус, о котором столько всего говорят вокруг.

        - Очень приятно познакомится.  - Сказал я. Я совсем не знал, как вести себя с королем.  - Я не знаю, что там говорят про меня, но я действительно Мортиус.

        - Скромность вам не к лицу.  - Рассмеялся Ленор.  - Мы уже почти развязали войну с Нордлингами, но в наши планы вмешались маги, и у меня есть все основания прислушаться к ним.  - Он внимательно посмотрел на Айлин.  - Ничего личного.

        - Я понимаю.  - Отозвалась Айлин.

        - Все уже прибыли в этот город.  - Продолжил король.  - Поэтому дождемся всех и обсудим те дела, ради которых мы все проделали такой длинный путь.  - Его манера речи меня немного напрягала. Двери в помещение открылись, и в помещение вошел высокий орк. Он был настолько большим и страшным, что я от неожиданности чуть не отполз в сторону, хорошо, что Лития меня удержала. Признаюсь, орков я видел только во сне Мортиуса. Так что он произвел на меня сильное впечатление. Он был одет в жесткие штаны с курткой, а так же шкуры, вокруг его здоровых плеч. У него была зеленая кожа и желтые глаза на страшном лице. Изо рта, у него торчали два клыка, из нижней челюсти. За ним вошел мелкий орк, с тетрадью в руках и пером за ухом, вот он смотрелся совсем не страшно, и можно сказать даже, смешно. Оба были босые. Они подошли к нам и уселись напротив меня. Здоровенный орк с интересом изучал меня и всю мою компанию.

        - Вождь племен восточных орков, Корат.  - Представил его Ленор.

        - Вот уж не думал, не гадал, что сяду за один стол с людьми и эльфами.  - Грубым полу рычащим голосом сказал Корат.
        Второй орк все внимательно записывал в свою тетрадку. Двери в комнату еще раз открылись и в комнату вошли два гнома. Один из них был одет в тяжелую кольчугу, поверх которой надел жесткую куртку. Казалось, жара ему нипочем. Второй гном был одет просто, он был похож на торговца. Оба были бородатые, как и Рагн. Рагн нервно заерзал на своем месте, пытаясь отползти за спину Нату. Гномы заметили его и остановились. Военный подошел к нам немного ближе.

        - Так вот где прячется наш главный оружейник.  - Сказал он. По его голосу было сложно понять, о чем он думал.

        - Привет Сит.  - Ответил Рагн улыбаясь.  - Не ожидал, что тут появится председатель каменного престола.

        - Скажи спасибо, что я тут с совершенно другой миссией. Но за то, что ты сделал, тебе еще придется понести ответ перед каменным престолом.

        - Буду иметь в виду.  - Кивнул Рагн. Гномы уселись напротив, подальше от Рагна, и ближе к Оркам. Командующий армией гномов, Сит, внимательно присмотрелся к гному, потом к эльфу. Затем обвел нас всех мрачным взглядом.

        - Представитель гномов Сит.  - Представил гнома Ленор.  - Как я уже говорил, мы тут несколько дней и успели обсудить детали. Трудно было прийти к согласию, но все же. Он не успел договорить, в комнату вошли еще четверо людей. Первым появился высокий, хорошо сложенный нордлинг, в легких кожаных доспехах. За ним следовал еще один варвар, с пачкой бумаг. Затем вошел Михаэль. Он приветственно склонил голову. Последним был Парлан. Я уже много раз видел его во снах, но наяву это был первый раз. Он коротко улыбнулся мне и приветственно поднял руку. Когда все расселись, Ленор продолжил.

        - От тебя, как всегда, за километр разит искажением.  - Пошутил Парлан.  - Так и не научился себя сдерживать…

        - Не будем больше тянуть время.  - Сказал Ленор.  - Надо как можно быстрее ввести магистра Мортиуса в курс дела. Прошу вас магистр Парлан, думаю, вам начинать.

        - Спасибо.  - Парлан поклонился Ленору.  - Сразу все объяснить будет сложно. Но я думаю, Мортиус поймет суть дела. Как уже известно, все началось с гибели короля Айдленда Конарда. За этим последовали очень странные события. Сразу все крупные государства попытались взять перевалы под свой контроль. Эльфы, гномы, орки, и конечно же люди выдвинули свои войска к королевству Айленд. Мне это показалось очень странным, и мои люди начали проводить проверку, вследствие чего всплыли очень интересные детали. Грядет очередная война. Причем размах этой воны будет гораздо больше чем предыдущей. Кто-то нарочно сталкивает народы. Как не прискорбно, люди в этой войне оказались самой сильной стороной. Даже если объединить все остальные расы, то мы не наберем столько же военной мощи, сколько может собрать империя. Если бы целью войны остался захват перевала и контроль над королевством Айленд, то я бы остался в стороне. Повоевали бы и разошлись мирным договором. Но ко мне попала информация, что один наш старый знакомый опять замыслил нечто, неподвластное нашему пониманию. И главным в его планах было полное, или почти
полное, уничтожение всех остальных рас. Он получил контроль над правительством, гильдией магов и королем империи людей. Так что, вся империя пляшет теперь под его дудку. Соответственно армия империи будет задействована в его планах. Именно поэтому мы тут и собрались. Прости меня Мортиус.  - Сказал Парлан извиняясь.  - Но, зная твое отношение к политике и всем этим делам, я взял основное управление событиями в свои руки. Наша основная цель объединить все народы и противостоять империи и его планам. Но как я уже сказал, наших сил явно не хватит для достижения этой цели. Поэтому я прошу тебя принять участие в этом деле. Парлан закончил, и все внимательно уставились на меня. Я почти ничего не понял, но ситуация, которую описал Парлан, была действительно весьма серьезной. Все так на меня смотрели, как будто ожидая явления чуда.

        - Простите меня.  - Начал я.  - Но все дело в том… Как бы сказать попроще…
        Дело в том, что я совершенно ничего не помню. Сегодня столько всего свалилось на меня. Эльфы, орки, маги, эта война… Я совсем недавно потерял память. Неделю назад я даже не помнил, как меня зовут. А тут такие крупные мировые дела. Я, конечно же, не против помочь. Но что я могу сделать? Я же совершенно простой человек, не бог, не герой. Повисло долгое молчание. Парлан вопросительно посмотрел на Литию, та утвердительно кивнула, на счет моей памяти.

        - И какого черта я сюда приперся.  - Раздраженно сказал гном.

        - Да, дела…  - Прорычал Корат. Я совершенно не предполагал, что мне нужно делать, что сказать.

        - Неправда!  - Заявила Айлин.  - Не говори, что ты простой человек и что ты не герой! Ты единственный кто ринулся без оглядки, чтобы спасти мою страну. И если бы не ты, Миск бы лежал в руинах, и армия империи маршировала к нашей столице. Так что ты для всего народа Айленда являешься героем. И не важно, что ты ничего не помнишь!  - На ее глазах навернулись слезы.

        - Это не очень хорошая новость.  - Сказал Парлан задумываясь.  - Но это не должно ничего менять в наших планах. Если Мортиус согласился нам помочь, то есть шанс на победу. А ввести его в курс дел будет не сложно.

        - Гномам, конечно, проще всех.  - Сказал Ленор.  - Вы то что. Опять запретесь в своей горе и будите там сидеть как мыши в погребе? И сколько же, сотню, тысячу лет? Да и оркам не так сложно уйти глубже в болота, теряя и без того маленькие плодородные участки земли. А нам прятаться и убегать некуда. Как и королевству Айленд. Поэтому эльфы будут биться за свое право на существование. Пусть и шансы на победу у нас призрачны.

        - Королевство Айленд никогда и никому не сдавалось, и сдаваться не собирается. Если понадобиться, мы будим защищать свои дома и города до последнего нордлинга.  - Генерал Валент демонстративно, крепко сжал кулак перед собой.

        - Сложное дело.  - Сказал Корат.  - Но, как я уже говорил, орки будут драться. Империя и так потеснила нас слишком глубоко в болота. И мы собираемся вернуть наши земли.

        - Хорошо!  - Громко заявил Гном, когда все уставились на него.  - Гномы помогут.

        - Вот и хорошо.  - Облегченно сказал Парлан.  - Осталось дело за малым…

        - Простите.  - Я перебил его.  - Можно немного подробнее рассказать что же все-таки происходит. Кто затеял этот геноцид народов, и главный вопрос, в чем будет состоять моя роль во всем этом?

        - Ах, да.  - Сказал Парлан.  - В общем, главный злодей у нас, это некромансер Жестиминьян. Кстати твой ученик по академии. Мы уже один раз, не без твоей помощи, конечно, разбили его. Он занимается запрещенным искусством некромантии. Оживляет мертвых. Прошлая его армия была довольно большой. А война ему как раз на руку, чтобы иметь как можно больше полезного материала. Тут все просто, чем слабее становимся мы, и чем меньше у нас войск, тем сильнее он и тем больше у него мертвых воинов. Но главная его ударная сила, сейчас, это империя.

        - Не помню его.  - Я покопался в воспоминании сне об академии, на так и не вспомнил никого похожего.  - Значит, я должен пойти и набить ему морду. Ну, это не сложно. И где он сейчас?

        - А вот это нам пока не известно. И я бы не стал утверждать, что побить его будет простой задачей.

        - Не понял.  - Озадаченно сказал я.  - Так что я должен тогда делать? К тому же у меня есть пара срочных дел.

        - Вот с этим сложнее.  - Огорченно сказал Парлан.  - У тебя был просто превосходный опыт ведения войны. Я рассчитывал, что ты возьмешь командование армией на себя. Но теперь даже не знаю. Нам обязательно пригодится твоя сила, особенно в борьбе с гильдией магов. Без тебя практически нет шансов победить их, и ты это хорошо доказал в приграничном городе Айленда. К тому же, народам будет нужен лидер, тот, кто поведет их к победе. Это очень важный элемент в войне.

        - Идти на передовую?  - Спросил я.  - Нет уж! Я не согласен. Я, конечно же, буду помогать в сражениях, но не хочу, постоянно находится в эпицентре этой воны.

        - Ну, на передовую идти не обязательно.  - Успокоил меня Парлан.  - В серьезных сражениях с применением магов будет нужна твоя помощь. Да и что бы разобраться с некромантом тоже. Я думаю, можно будет обходиться телепортом. При необходимости, мы доставим тебя на поле сражения. К тому же, те маги, что отделились от гильдии, будут нам помогать, хоть среди них и не так много боевых магов, но все же. Гильдия целителей почти полностью на нашей стороне, а это уже огромная помощь в войне.

        - Что вы все заладили война, война.  - Встряла в разговор Лития.  - У нас, между прочим, полно собственных дел, чтобы вести еще и войну.

        - Ну, до самой войны еще есть время.  - Парлан недовольно посмотрел на Литию.

        - У вас еще будет куча времени, чтобы решить все свои дела.

        - И что вы решили предпринять против империи?  - Спросил я.

        - Ну, сейчас самое главное договорится с Айлендом.  - Сказал Ленор. Чтобы можно было ввести войска гномов, эльфов и орков на их территорию, а затем мы просто будем удерживать перевалы столько, сколько потребуется, пока ты не разберешься с некромантом, и империя не отступит. Вот и весь план.

        - Нехитрый план.  - Недовольно сказал Рагн.  - Для войны что-то слишком простоват.

        - Ну, чем проще план, тем легче к исполнению.  - Сказал Парлан.  - Я и мои помощники будем усердно искать Жестиминьяна. А пока попытаемся удерживать людей подальше от перевалов.

        - Что ты там говорил, про то, чтобы возглавить все это дело?  - Устало спросил я.

        - Думаю, что если всплывет твое имя, то к сопротивлению переметнется много магов империи, особенно после того, как ты неплохо прочесал Гильдию. Они уже боятся вступать в бой против тебя. А это, нам на руку. Если маги не будут вмешиваться, то мы с легкостью удержим перевалы. Ну, а если они вмешаются, то главной твоей задачей будет, сдерживать их.

        - И что, мне провозгласить себя лидером, командующим, или еще кем-то?  - Иронично спросил я.

        - Нет, этого не надо.  - Сказал Парлан.  - С этим все проще. Про твои дела уже ходит достаточно много слухов. Добавим еще пару подвигов, и считай, что тебя все признают. Если не мессией, то, по крайней мере, героем, за которым потянутся люди, эльфы, гномы и орки. Это дело не хитрое. И, конечно же, мы скажем, что ты и есть наш лидер. Тебе придется появиться на публике пару раз, ну или поучаствовать в сражении. Больше ничего не требуется. А чтобы облегчить тебе задачу, у нас есть отличный план.  - Парлан перевел взгляд на генерала Витора. Парлан, явно был очень доволен своим планом.

        - Хоть я и против.  - Сказал Валент, недовольно глядя на меня.  - Но другого выхода нет. Тебе придется стать правителем Айленда. Тогда все будет просто. Ты защищаешь свою страну, а остальные народы тебе помогают в этом.

        - Правителем!?!?  - Изумленно сказал я.

        - Правителем???  - Так же изумленно спросила Айлин.

        - Вот именно правителем.  - Подтвердил Парлан.

        - И как же?  - Ожидая страшное, спросил я.

        - Ты женишься на принцессе Айлин и автоматически становишься правителем Айленда.

        - НЕТ!  - В один голос вскричали Катрин и Лития.

        - Ни за что!  - Потрясенно сказал Нат.

        - Не возможно!  - Так же потрясенно сказала Айлин.

        - Абсолютно невозможно.  - Очень спокойно сказа Рагн, улыбаясь.

        - Нет, нет, нет.  - Повторила Айлин.

        - Какое поразительное единодушие.  - Рассмеялся Ленор. Его смех подхватил Орк, он так громко хохотал, что я думал, сейчас сюда сбегутся все войска эльфов.

        - Это уже решено!  - Грозно заявил Валент вставая. Он строго смотрел на Айлин.

        - Это необходимо для защиты империи. Так что Айлин тут не тебе решать!

        - Ни за что!  - Ошарашено сказал я.  - Нет, нет и нет. Не хочу, ни за что! Не хочу я становиться правителем целой страны!

        - Надо.  - Кратко заявил Парлан.  - Для общего дела, это будет наилучшим решением.

        - Но… я… я не могу.  - Сказала Айлин, поочередно глядя то на меня, то на Витора.

        - Я же говорю.  - Опять спокойно сказал Рагн.  - Это невозможно. Все внимательно уставились на гнома. Рагн только усмехнулся.

        - Ну, пожениться у них не получится.  - Пояснил гном.

        - Это почему же?  - Недовольно глядя на него, спросил Валент.

        - Как бы это сказать…  - Рагн немного замялся, глядя на Айлин.  - Но она уже вышла замуж, за нашего Ната. Это заявление повергло всех присутствующих в шок. И меня в том числе. Все перевели взгляд на Ната, потом на Айлин.

        - Это что шутка?  - Взорвался Валент.  - Этого не может быть!

        - Боюсь, что нет.  - Сказал Гном, выглядел он довольным.  - Я был свидетелем.
        Перед тем как зайти в столицу, они поженились в церкви, как положено у варваров. Я до сих пор помню перепуганное лицо жреца, который их венчал.  - Гнома распирал смех.  - Нат его так перепугал, пригрозив порезать в суп, что тот провел службу максимально быстро. Так что, поздравим молодожен. Меня, конечно, просили держать это в тайне, но раз уж выпал такой случай…

        - Не может быть!  - Повторил Валент, усаживаясь обратно.  - Свадьба с эльфом, к тому же с этим убийцей Дроу, это невозможно! Он еще что-то говорил на эту тему, что, дескать, это невозможно и другие страны их не поймут, что это позор и тому подобное. Но я его уже не слушал, да уж, удивили они меня, вот уж чего не ожидал.

        - Примите мои поздравления.  - Король Ленор поклонился Айлин, при этом он улыбался. Айлин сидела смущенная, опустив глаза. Только тут я заметил что Нат, оказывается, сидит возле нее, да и вообще он в последнее время постоянно находился возле нее. Выглядел он так же смущенно, что на него не походило совсем.

        - Я догадывалась.  - Сказала Лития.  - И когда это они успели?  - Спросила она у гнома.

        - Когда мы возвращались через перевал в столицу. Когда я уже спал, ну… почти спал. Она бегала к нему.  - Гном улыбался. От этих слов Айлин еще сильнее покраснела.

        - Похоже, твой талант, постоянно меня поражать, перешел и к твоим спутникам.

        - Сказал мне Парлан.

        - И что, теперь получается, что Нат король Айленда?  - Спросил я.

        - НЕТ! Не позволю!  - Заявил Валент.  - Нашим народом никогда не будет править никто кроме человека!

        - Я и не собираюсь.  - Тихо сказал Нат.

        - Охмурила таки нашего эльфа.  - Продолжала Лития, толкая Катрин в бок.  - Смотри, упустим мы с тобой наше счастье. Они засмеялись. Спустя некоторое время, когда накал страстей спал, и все успокоились, Парлан продолжил.

        - И много народу об этом знает?  - Спросил он у гнома.

        - Вы первые.  - Сказал он.

        - Замечательно!  - Воскликнул Парлан.  - Надеюсь, это останется в тайне.  - Он обвел всех взглядом.  - Все равно будет, по-моему!  - Уверенно сказал он. Мне показалась эта фраза очень знакомой.  - Это, конечно, расстраивает наши планы, но не вижу ничего страшного. Так как сей факт остается в тайне от всех, то можно устроить фиктивную свадьбу и Мортиус все равно станет правителем Айленда.

        - Я же сказал, не хочу быть правителем, ни за что, не сейчас, ни завтра никогда!  - Вставил я.

        - Это временно, пока дела не будут складываться в нашу пользу. По-другому будет сложно ввести войска в Айленд. Да и управлять страной тебе не нужно будет, эта ответственность ляжет на генерала Валента.

        - Нет!  - Уверенно заявил я.

        - И как в это втянулся.  - Обреченно сказал я.

        - Стой спокойно.  - Сказал Лития.  - Одеть тебя было и так не просто, и если я не подколю плащ, то он будет за все цепляться. Катрин и Лития помогали мне одеться в свадебное одеяние. Это занятие они не доверили девушкам, прислуживающим во дворце, и решили сами все сделать. Но это давалось им с трудом, потому что я постоянно пытался вырваться и убежать, но девушки находили все это забавным. Интересно как бы они чувствовали себя в моем положении. Парлан перенес всех нас обратно в Роквит, в главный замок, который был до отказа заполнен приглашенными и гостями. Тут были все важные лица от гномов, эльфов и орков. Я чувствовал себя не в своей тарелке. Для меня выделили королевские покои. Хотя таких комнат в замке была, наверное, целая дюжина. Для королевы, для принцессы, для гостей королевской крови. Да и комнату нам с Айлин выделили общую, одну на двоих. И в отличие от меня Айлин держалась хорошо, улыбалась, смеялась. А я постоянно нервничал.

        - Держись друг.  - Подбадривал меня Нат.

        - Тебе-то легко говорит.  - Сказал я.  - Ты ловко отпрыгнул от того чтобы стать королем. Нет, я точно сбегу!

        - Я тебе сбегу!  - Сказала Лития.  - Только попробуй. Она пригрозила мне кулаком. Вот так я и ждал торжественного выхода. Все уже было готово к церемонии. И что самое противное, так это невесть откуда взявшаяся королевская гвардия. Они явились почти с нашим возвращением в Роквит. Все грязные, обросшие, они радостно узнали, что принцесса вернулась в замок и готовится к свадьбе. Все бы ничего, но они так страшно смотрели на меня, что я готов был провалиться сквозь землю. Скорее всего, они жаждали моей крови.  - Думал я. А еще они в штыки приняли сообщение, что Нат стал личным телохранителем Айлин, и постоянно находился с ней. Для его же безопасности мы ничего не говорили про их женитьбу, да и вообще, Парлан просил никому этого не говорить. Гвардейцы на отрез не хотели пускать Ната к Айлин, пока сама принцесса не накричала на них, да еще и Валент добавил им, для верности, грозясь отправить всех на границу как обычных солдат. В конце концов, они смирились, но взгляды бросали такие, что даже мне было не по себе. Гвардейцы разделились на две группы, по двенадцать человек, одни были приставлены ко мне,
другие к Айлин.

        - Не обращай на них внимание.  - Сказала Айлин.  - Они все хорошие войны, правда, чересчур заботятся обо мне. Да, еще, не беспокойся ты так. У королей часто так, политические браки не редкость, иногда король и королева даже не живут вместе, но для укрепления границ и отношений с соседними государствами приходится идти на такие союзы.

        - Да я-то насчет этого не беспокоюсь.  - Сказал я.  - Просто мне не по себе оттого, что я стану правителем. Я всем заявил, что в замке я жить не собираюсь, в политику лезть тоже и уж тем более управлять целым государством. Если это нужно было для дела, тогда я согласен. И надеялся, что это ненадолго. Парлан на все мои условия согласился моментально, даже не думая, то же самое и Валент. Мне это показалось крайне подозрительным, но я не обратил на это внимание. Лития и Катрин уже были одеты, очень красиво. От их платьев у меня захватывало дух. Катрин была одета в длинное белое платье, с высоким воротником. На руках у нее были белые перчатки, и смотрелась она сногсшибательно. На Литию я, вообще, смотреть спокойно не мог. Ее темно синее откровенное платье, с глубоким декольте, отлично подчеркивало ее фигуру. «Прямо как демон и ангел».  - Подумал я. Айлин облачили в белоснежное, кружевное свадебное платье с фатой. Я видел ее только мельком, когда она тайком приходила подбадривать меня.

        - И ради чего все это.  - Снова начал я. Но Лития грозно посмотрела на меня. Я про себя улыбнулся.  - А что если я после свадьбы возьму да и влюблюсь в Айлин.  - Как бы невзначай сказал я.  - Она очень красивая, к тому же положение… Я ведь первый раз женюсь.

        - Я тебе влюблюсь!  - Сказала Лития, уколов меня булавкой.  - Вот скажу Нату, он тебя быстро излечит от этих бредней. Но, я заметил реакцию девушек и улыбнулся. «А жаль, что это не моя с ними свадьба. Стоп!».  - Резко оборвал себя я.  - «Какая еще свадьба? Мне и этой за глаза хватит, тем более нас троих не поженят, да и девушки меня убьют».

        - Готов?  - Прервала мои мысли Катрин.  - Пора идти. В итоге, девушкам удалось облачить меня в очень изысканный наряд. Как и платье Айлин, он был белого цвета. На что он был похож, я сказать не мог, так как вообще не видел таких церемоний и тем более, царских особ на празднике. Если вкратце описать сам наряд, то выходило следующее. Высокие утепленные сапоги из белой кожи с серебряными пряжками и клепками. Свободные штаны из плотной, но очень приятной на ощупь ткани. Кружевная рубашка, с просторными рукавами. Кожаная жилетка. Потом, непонятного покроя кафтан. И широкий плащ. Все это смотрелось на мне немного смешно, на мой взгляд. Девушки потратили белее часа, пока нарядили меня и подогнали всю одежду. В сопровождении гвардейцев мы вышли в большой зал, в дальнем конце которого был установлен алтарь. К нему вела ковровая дорожка. Слева и справа стояли приглашенные гости. Странно было видеть в этом зале эльфов, орков, гномов. Хоть они и собрались все вместе, но стояли отдельными группами. Когда я вышел на специальный помост, там меня уже ждали Лития и Катрин. Со стороны Айлин выступили Нат и Рагн.
Больше всего ругался Валент, но так как наш союз был и с эльфами и с гномами, то было решено, что и поддерживать нас будут мои друзья. Айлин появилась в ослепительном белом платье. Хоть я и видел ее до церемонии, у меня захватило дух от этого вида. Саму церемонию проводил Оскар, он оказался не только главой гильдии целителей, но и главным жрецом местного храма, который проводил подобные церемонии. «Какая ирония».  - Подумал я? глядя на Ната, который стоял позади Айлин. Вся церемония была длинной, нудной, я почти не слушал, что говорил Оскар. Единственный момент, когда я сильно разнервничался, это когда Оскар попросил поцеловать невесту. Я немного наклонился к Айлин, нерешительно обнял ее за плечи. Она коснулась моих губ своими, хорошо, что фата прикрывала весь этот вид от посторонних.

        - Разрешите вас поздравить, мой король.  - Тихо прошептала она мне на ухо, от чего по моей спине пробежала дрожь. Далее последовала коронация. «Оперативно они все устроили».  - Думал я. Эта церемония была проще и намного быстрее. Ее специально упростили для такого случая. Обычно коронацию проводили через месяц после свадьбы. Но в моем случае решено было сделать все в один день, тем более закон этому не препятствовал. Чертов закон, если бы я знал раньше… Потом были бурные овации, дружный рев орков, и всеобщее веселье. Банкет, в честь этого события, собрал огромное число посетителей. Моя задача состояла только в том, чтобы принимать от них поздравления. Они по очереди подходили, поздравляли меня и Айлин, потом оставляли подарок и уходили веселиться. Дебош был устроен не маленький. Больше всех страдал устроитель всего праздника. Не знаю, как, но его предупредили еще за три дня, так что все было уже готово. Но вот, что вытворяли гости на празднике, было выше его сил. Он обреченно взирал на всеобщее веселье и радость, особенно со стороны орков и гномов, которые успели подраться, помериться и вдрызг
напиться, за короткий промежуток времени. Стражники выносили обессиленных гостей. К нашему столику, первыми подошли главы трех держав.

        - Еще раз примите мои поздравления.  - Сказал Ленор, глядя на Айлин и меня, но при этом он косился на Ната и улыбался. Насколько я успел заметить, только король Ленор не испытывал к Нату открытую неприязнь, можно сказать, даже, наоборот, поддерживал его. Это меня сильно удивило. Затем, нас поздравили два здоровенных орка, один из которых был вождь Корат, второй его родной брат, вождь западных орков. Я еще плохо разбирался в орках, но два брата были похожи как две капли воды, даже говорили почти одинаково. После них была целая делегация гномов, которая представляла Каменный Престол. Следом пошла местная знать, среди которых был и управляющий городом Миск. Он был очень рад видеть нас и буквально светился счастьем. Пока все гости нас поздравляли, я извелся. Хотя я немного лукавил, где-то глубоко внутри это было просто замечательно, просто осознавать, что ты являешься правителем какой-то страны. Но я гнал прочь эти мысли, потому что не представлял себя в этой роли.

        - Терпи уж.  - Улыбаясь гостям, сказала Айлин.  - Максимум, послезавтра, опять вернемся в Сай'йен. Король Ленор, после того, как я объяснил ему цель нашего похода, согласился пропустить нашу команду на север, к древним развалинам храма. Парлан сказал, что при необходимости сможет отыскать нас. Так что у нас было время достигнуть храма. Я хотел отправиться туда телепортом, чтобы быстро завершить путешествие, но Парлан сказал, что лучше этого не делать. Если не знать конечную точку направления телепортации, то можно потеряться между измерениями. «Вот и придется топать туда пешком. Хотя, это не так плохо, как может показаться на первый взгляд».  - Думал я.  - «Ведь мы будем вдали от всей этой суеты, от войны. Прекрасная возможность отдохнуть».  - Так мне казалось первое время.
        После завершения банкета, всех приглашенных должны были разместить в замке. И как только Парлану удалось собрать их всех? Ведь, граница на юге перекрыта. Да и гномы не успели бы добраться сюда за столь короткое время. Но, воспользовавшись магами, и в основном гильдией целителей, всех удалось доставить через основной магический телепорт замка. Что это за штука, я узнал только сегодня. Оказывается, что для более быстрого открытия портала и меньшего расхода энергии используется магический маяк, на который можно легко настроиться и выходная точка перехода появляется точно в заданном месте. Удобная штука для перемещения между странами. Только установлены эти маяки всего в одном замке, каждого государства, так как строительство их требовало немалых затрат. Исключением оставались только орки, у которых вообще не было замков, и так как они постоянно кочевали, телепортироваться в одну точку им было не нужно. Да, еще в империи было два таких маяка. В главном замке и в академии магов. Лития показала мне, как настраиваться на них. При определенном контроле, закрыв глаза, можно было видеть маленькие светящиеся
точки в разных частях света. Одна на севере, две на юге и одна на западе, в горе Даг'ир. Соответственно, охранялись эти проходы очень тщательно, и проникнуть без разрешения в замок было практически невозможно.
        Пока я размышлял о предстоящем походе к храму и различных системах телепорта, банкет подошел к концу. Мы с Айлин удалились первыми, но некоторые приглашенные оставались до самого утра, раз представилась такая возможность погулять. Айлин повезло, свадебное платье было слишком большим и неудобным, поэтому она отлучалась переодеться. И банкет она провела в более удобном платье, которое на ней смотрелось как-то непривычно, так как в платье я видел ее впервые.
        Гвардейцы проводили нас в отведенные покои, и встали у дверей, никого туда не пропуская.

        - Они так и будут водить нас по замку?  - Устало спросил я у Айлин.

        - Нет, что вы.  - Учтиво ответила Айлин.  - Это только на первое время, вскоре они станут практически незаметны для вас, такая уж у них работа. Я немного не понял ее настрой. Думал, подшучивает надо мной. Ну да ладно, ведь кто-то посторонний занял трон в ее родной стране. Скорее всего, это сильно ее волнует. И не стал ничего говорить, по этому поводу. Чтобы нас поселили в одной комнате, на этом настоял Валент. Он, после того как узнал про Айлин и Ната, ходил темнее тучи и метал во всех молнии. Слуги и стражники в замке старались не встречаться с ним лишний раз. Нат его сознательно избегал. Главная королевская спальня была не слишком большой и, на мой взгляд, скромно обставлена. Тут все было очень практично. Пару шкафов для вещей, комод, две прикроватные тумбочки и большая кровать, если не считать картин и украшений, то это была вся мебель. Как мне сказали, в этой комнате жил отец Айлин. Он не любил роскоши и предпочитал пользоваться именно этой комнатой. Мне это тоже было по душе. Я отказался от огромной спальни, где можно было разместить роту солдат, да и украшена она была слишком богато. Но
такую роскошь, чаще всего, предпочитали высокопоставленные гости из империи и эльфийские посланники. Не понимал я их вкусы. А вот Лития и Катрин буквально прыгали от восторга, когда им показали их комнату.

        - От черт.  - Ругался я. Окончательно запутавшись в пряжках и лентах, я никак не мог снять куртку и отстегнуть плащ.  - Раз уж остались вдвоем, помоги мне снять это наряд. Айлин помогла мне переодеться.

        - Какое облегчение.  - Радостно сказал я, избавившись от куртки и рубашки. Я сидел на кровати, закинув голову назад, глядя в потолок. От этой одежды и непрерывного сидения, у меня затекли плечи.

        - Я не понимаю.  - Сказала Айлин.  - Зачем вам все это? Вы даже не принадлежите этой стране, но, не раздумывая, ринулись защищать ее, к тому же согласились на этот план, чтобы спасти Айленд. Я даже не знаю, как выразить вам мою благодарность.  - Она так странно это говорила, я был немного удивлен, или даже поражен.  - Если мой король прикажет… Я не знаю, чего она там сделала, но ее платье моментально упало с плеч к ногам. Она осталась в одной прозрачной ночной рубашке. Я удивленно уставился на нее, потом резко развернулся на кровати спиной к ней.

        - Стоп!  - Резко остановил я ее.  - Ты… ты вообще соображаешь?!?  - Я перевел дух.  - Вот только жертв не надо. Я делаю это не ради кого-то конкретно. Это трудно объяснить, просто по-другому не могу. И если я смогу спасти твою страну, и другие народы, то с радостью сделаю это. Так что все будет нормально, с твоей страной. К тому же, если ты еще раз назовешь меня «мой король» или что-нибудь в этом духе, я попрошу Литию, чтобы она тебя выпорола, для поправки разума.

        - Хорошо.  - Послушно сказала она.  - Буду звать тебя Мортиус. Но это, теперь, не только моя страна, но и твоя, Так как ты ее король.

        - Фиктивно.  - Уточнил я.  - Или временно. Так что иди к своему мужу, он, небось, тебя ждет, не дождется.

        - Прости меня.  - Грустным, извиняющимся тоном сказала она.  - Прости! Она подошла ко мне сзади, уткнулась мне в спину и разрыдалась.

        - Ну, чего тебе-то просить прощения?  - Попытался подбодрить ее я.  - Только не рыдай! Это, скорее всего, я должен просить прощение, за то, что вторгся в твою страну.

        - Прости, я очень виновата перед тобой.  - Перебила она меня.  - Я тебе не сказала.

        - Чего не сказала?  - С опаской спросил я.

        - Если бы я сказала тебе, то ты ба ни за что не согласился стать королем.  - Она снова готова была заплакать. Я развернулся и взял ее за плечи. Мне уже становилось интересно, что же такого страшного мне не сказали.

        - Только не говори, что у вас принято убивать, или приносить в жертву королей после коронации?  - Пошутил я. Она всхлипнула, но улыбнулась.

        - Дело в том… что… ты действительно настоящий король Айленда.  - Она посмотрела заплаканными глазами на меня.  - Не фиктивный, не временный, а самый настоящий.

        - Не может быть!  - Не веря ей, сказа я.  - Ведь ты уже вышла замуж за Ната. Это он должен стать королем Айленда.

        - Нет.  - Она отрицательно покачала головой.  - После коронации ты официально становишься королем.

        - Так вот, почему было приказано провести ее как можно быстрее.  - Начиная понимать ситуацию, сказал я.

        - Угу.  - Только и сказала Айлин.

        - Но я ведь не твой муж… Нат…

        - Нат.  - Сказала она.  - Действительно. Но…

        - Но?  - Повторил я за ней.

        - Этот закон принял мой дедушка. Правда, прецедентов еще не было. Жрецы, что проводили свадьбу, относятся к одной из двух наших церквей. Только они могут женить королевских особ. У них разрешено, что мужчина может брать в жены двух и более жен, и женщина может брать в мужья двух или более мужчин.

        - Не может быть!  - Я в шоке отпустил ее и схватился за голову.  - Твою… На мой крик в помещение ворвались гвардейцы, но, осмотревшись, так же быстро удалились, поклонившись мне.

        - Он все знал!  - Разозлено сказал я.  - Парлан! Убью этого старикашку!

        - Успокойся!  - Испуганно крикнула Айлин, крепко обнимая меня. Я понял, что испугало ее. Со злости я набрал большое количество магической энергии. В глазах у меня пылал огонь. Стекла в оконных рамах треснули. Я резко отпустил магию и успокоился. Чувствовал себя обманутым школьником.

        - Кто еще это знал?  - Обреченно спросил я.

        - Все, кто знает наши обычаи. Валент и магистр Парлан приказали всем хранить это в секрете. По-моему, Лития и Катрин этого не знают.

        - Нат?

        - Знает.  - Грустно сказала она.

        - Черт. Провели как ребенка. Ладно, ты сама говорила, что бывают браки политические, вот и будим, этот, считать таковым. Все, дуй к своему мужу.  - Устало сказал я. Я и так сильно устал от долгого дня, проведенного в этом замке.

        - Но как?  - Она посмотрела на двери.  - В первую ночь, мне нельзя покидать твоей комнаты. Я проткнул рукой воздух перед собой и разрезал его сверху вниз, образуя проход в темную комнату. Найти в этом замке Ната было делом не простым, но его поселили в бывшую комнату Айлин, а я уже заглядывал туда сегодня.
        Я взял Айлин за руку и вытолкнул в проход, закрывая его за ней. В проходе, из темноты помещения, на меня смотрели два фиолетовых глаза. Я забыл кинуть Айлин ее платье. «Ну и ладно».  - Усталость взяла свое. Кое-как стянув штаны, я забрался под одеяло. Кровать была довольно широкой, но вполне удобной. Я и совсем забыл, что Лития запретила мне, пока, пользоваться магией. Вот, небось, волнуется в своей комнате, наверняка почувствовала мою магию. Уснул я быстро.
        Мортиус вошел в большое помещение, располагавшееся на самом верхнем этаже разрушенного замка. Разрушен он был частично, полностью отсутствовала правая его часть. Хоть, до этого, замок и лежал в руинах, но он вполне сохранял свой облик, до сегодняшнего дня.

        - Я ждал тебя.  - Сказал маг, выходя из-за колонны.  - Интересно, не правда ли. Ученик против учителя.  - Он безумно расхохотался.

        - Далеко же ты забрался.  - Сказал Мортиус. Говорил он без эмоций, сохраняя абсолютное спокойствие.

        - Обидно, что даже ты не смог понять мои планы.  - Грустно сказал маг.  - Но теперь все равно. Я уже заключил договор. Сегодня утром. Так что, тебе меня не победить.
        - Он демонстративно вытащил из внутреннего кармана куртки книгу.

        - Все равно.  - Сказал Мортиус.  - Что бы ты ни говорил, ты еще слишком слаб.

        - Боишься, что однажды я превзойду тебя.  - Зло сказал маг.

        - Не тешь себя пустыми надеждами.

        - Ха, ха, ха.  - Рассмеялся он снова.  - И долго тебе осталось, ты ведь тоже заключил договор.

        - Я бы с радостью поговорил с тобой.  - Мортиус достал из рукава предмет, отдаленно напоминающий ключ.  - Но, у меня нет на это время. Маг, резко поднял вперед руку, и из его пальцев в Мортиуса устремилась очень яркая молния. Но недолетая до него, она по дуге ударила в ключ. Мортиус отставил ключ от себя подальше. Молния продолжала бить в ключ, изгибаясь и рассыпая искры на пол. Свободной рукой Мортиус начал чертить в воздухе руну. Но в отличие от обычных магических рун, она постоянно меняла свою форму и он еле поспевал, чтобы внести поправки в постоянно меняющийся рисунок. Маг оборвал молнию, в его глазах горело безумие. Он аккуратно отложил книгу на пол. Мортиус почувствовал, как тот пытается собрать в себе как можно больше энергии. Не обращая на это внимания, он продолжал работать с рисунком. Руна перестала менять свою форму, и в ней отчетливо вырисовывалось очертание двери. Маг испуганно начал освобождать накопленную энергию, придавая ей форму черного песка. Песок начал медленно кружить вокруг него, постепенно набирая скорость. Затем он сильным порывом помчался в сторону Мортиуса. Но,
ударившись о невидимую преграду, обтекал его, как песчаная буря обтекает башню, стоящую в пустыне. От напора энергии стены начали постепенно крошиться и разрушаться. Мортиус почти уложил руну на пол, медленно прижимая ее, но она сопротивлялась, пытаясь вырваться. От напора ветра и песка он начал медленно скользить назад. Стены, сзади, уже не было. Все, чего касался песок, моментально рассыпалось в пыль. В полу, куда падали черные частички, уже образовались большие выбоины. Наконец Мортиусу удалось установить руну на полу. Она мгновенно превратилась в маленькую дверь. На этаж вбежали еще несколько магов. Но, попав под вихрь черного песка, моментально рассыпались в прах. Они успели выставить защиту, но песок прошел сквозь нее, как раскаленный уголь сквозь бумагу, оставляя в полупрозрачной магической стене оплавленные отверстия. Мортиус аккуратно вставил Ключ, который держал в руке в замочную скважину дверцы. Но открыть ее он не успел. Маг со злорадно улыбкой произнес свое последнее заклинание. Его тело моментально рассыпалось в прах, оставив за собой только кучку пепла. Как только он рассыпался,
прогремел взрыв, который разрушил втору часть замка, оставив огромную воронку. Взрыв бил слышен даже в столице империи, до которой было две недели пути. На краю огромной воронки открылся портал, из которого вышли маги, во главе с магистром Парланом. Маги внимательно осмотрели воронку и разошлись в разные стороны, обыскивая местность. На край воронки вылез Мортиус. Одежда на нем дымилась. От куртки остался только правый рукав, а штаны были сожжены до колен. Странный знак на его спине светился сильным, ровным светом.

        - Помер.  - Констатировал факт Мортиус.  - Сам себя взорвал.

        - А маги?  - Спросил Парлан, оглядывая окрестности.

        - Я же говорил, никого со мной не посылать.  - Недовольно Мортиус. Они еще долго стояли на краю обрыва и молчали.
        Серая фигура, в разорванном плаще, и порванных одеждах, шла по длинному коридору замка. Единственный источник света был маленький синий шарик, висевший в метре перед фигурой. За магом, на уровне колена, медленно плыла книга, которая была прикована толстой цепью к порванному плащу. Маг остановился. Книга подплыла поближе к свету. Тонкой истощенной рукой он открыл фолиант на закладке и вчитался в верхние строчки. Затем закрыл книгу и двинулся дальше. Книга послушно поплыла за ним.
        Мортиус стоял возле полуразрушенного храма, стены которого плотно обросли вьюнком и мхом. Входных дверей давно уже не было. Внутри было темно и оттуда тянуло холодом, даже в такой жаркий день. Он зажег маленький синий огонек, и решительно направился внутрь. По дороге к храму ему пришлось обойти несколько магических ловушек, которые даже для опытного мага могли стать смертельными. То же самое было при входе в храм. Кто-то позаботился, чтобы попасть сюда было не так просто. А вот внутри самого храма присутствия магии не ощущалось совсем. Ни ловушек, ни каких либо следов. Храм был совсем маленький, но при этом казался необъятным. На входе Мортиус заметил огромные песочные часы, которые отсыпали песок. Нижняя их часть была практически заполнена. Песчинки медленно падали одна за другой. Если прислушаться, то можно было услышать слабое «стук, стук, стук». Или это только его воображение. Единственное, что уцелело в помещении, это статуя женщины, которая держала странный предмет в руке. Как не странно, статуя была практически не тронута временем и растениями. Мортиус подошел к статуе и встал на колени.
Действеннее всего работала молитва. Никакая магия сейчас не вызвала бы такого эффекта, как простая молитва.
        Хотя вряд ли кто-нибудь, на этом континенте, смог бы произнести эту молитву. Она была на древнем, давно умершем языке, да и слова ее давно стерлись из памяти народов. Но, Мортиус уверенно произносил слова, мысленно обращаясь к статуе.

        - Кто ты?  - Послышался уставший женский голос, на древнем языке.  - Давно я не слышала этих слов. Это так приятно, как будто вернуться в прошлое.

        - Я Мортиус.  - Просто ответил он.  - И я пришел за ответом.

        - За ответом?  - Повторила она за Мортиусом.

        - За ответом.  - Уверенно подтвердил он.  - Вот на этот вопрос. Мортиус собрал все возможное количество магической энергии, которые ему были подвластны, и сотворил небольшое заклинание на своей ладони.

        - Ах, это.  - Равнодушным голосом сказала она.  - Знание. Что оно может дать тебе? Счастье? Силу? Зачем оно тебе?

        - Это цель моей жизни. Магия…  - Многозначно ответил Мортиус.

        - За столь долгое время ты единственный кого заинтересовал этот вопрос.  - Она рассмеялась.  - Маги, что вас вообще интересует?  - Спросила она сама у себя.  - Принимай все как есть.  - Заявила она тоном, не предполагающим дальнейший спор.

        - Нет!  - Он отрицательно покачал головой.

        - Ты видел часы?  - Спросила она.  - Сколько осталось?

        - Немного.

        - Магия значит…  - Она задумалась.  - Хорошо. Но взамен ты поможешь мне.

        - Согласен.  - Без колебаний ответил он.

        - К тому же тебе придется заплатить за знание. Таков закон.

        - Я знаю. Статуя перед Мортиусм начала трескаться и осыпалась на пол, мелкой пылью. Вместо статуи на постаменте стояла женщина. Она пошатнулась и упала, но Мортиус вовремя подхватил ее.
        Дальше мне снился самый обыкновенный кошмар. Во сне я метался, бежал куда-то. Мне казалось, я теряю что-то важное для себя. От этого мне стало так плохо и больно. Я побежал к слабому свету, в надежде не упустить… Что же я теряю… Нет! Я рванулся из последних сил. Вот оно! Я схватил что-то и проснулся.
        Пробуждение после таких снов всегда было неприятным. Не люблю я, когда меня резко вырывают ото сна, в реальность. На этот раз сразу два сна. Ну почему нельзя было вспомнить все разом, я недовольно зажмурился. За окном уже было светло. Рассвет… Я попытался повернуться, но не смог. В руках я держал что-то странное. Я подтянул руки поближе к себе, пытаясь рассмотреть, что же я держал в них. Послышался сонный женский стон. Меня прошиб холодный пот. Я разжал руки и резко сел в кровати. Только тут я заметил слева от меня Литию, которая, просыпаясь, протирала глаза, сонно смотря на меня. Я попытался отползти, но наткнулся на Катрин, которая спала с правой стороны от меня. Я начал испуганно отползать вверх, в сторону подушек.

        - А, проснулся таки.  - Сказал Лития, толкая Катрин в бок.  - Просыпайся.

        - Что тут происходит?  - Ошарашено глядя на них, спросил я. Они лежали в ночных рубашках. От чего мои щеки начали пылать.  - Что все это значит?

        - Вот и мне интересно, что все это значит!  - Недовольно спросила Лития. В отличие от Катрин, которая натянула одеяло до самого подбородка, Лития не пыталась прикрыться.  - Ты, посреди ночи вырываешь меня из постели, самым наглым образом. Схватил меня за руку и втянул в свой портал. А когда я попала сюда.  - Она посмотрела на Катрин.  - Она уже была тут.

        - Я немного испугалась.  - Сказала Катрин.  - Но, оказалось, что ты спишь. Мы пытались разбудить тебя, но безрезультатно. К тому же ты так крепко держал нас за руки.

        - Вы хотите сказать.  - Пытаясь разобраться в происходящем, сказал я.  - Что я, во сне, вытянул вас из вашей комнаты сюда? Они утвердительно кивнули. Пребывая в состоянии шока, я покраснел еще сильнее. Катрин странно смотрела на Литию. Понемногу, одеяло, которым она укрывалась, медленно сползало вниз, открывая моему взгляду соблазнительные формы. Шелковая ночная рубашка на ней была еще более прозрачная, чем на Литии. Не осилив это зрелище, я зажурился и рванул в сторону, сбрасывая подушки на пол. Я рухнул с кровати и пополз в сторону моих штанов, которые я снял перед сном. Кое-как надев их, я встал спиной к кровати.

        - Простите меня!  - Заявил я.  - Я даже не знаю, как это у меня получилось.

        - Да ладно тебе Морти.  - Сказал Лития, сползая с кровати.  - Одеться нам не во что.
        - Она критическим взором осмотрела себя.  - Предупреждай в следующий раз, мы хоть одежды с собой захватим.

        - Что же я такого во сне сотворил?  - Не понимая, спросил я сам у себя.

        - А ты еще не понял?  - Ответила на мой вопрос Лития.  - На моей памяти, ты применяешь это заклинание второй раз.  - Она подошла ближе и обняла меня сзади.  - Помнишь, что ты мне ответил в прошлый раз?

        - Если чего-то очень сильно желаешь, то преград нет.  - Вспомнил я сон про Литию.

        - Знаешь.  - Начала Лития. Но в это время в дверь постучали.

        - Черт!  - Лития недовольно выпустила меня из своих объятий.  - Еще увидимся. Она открыла портал и, схватив Катрин, которая почти добралась до меня, скрылась в нем.
«Черт».  - Я тоже ругался про себя. Я жалел, что они ушли. Сердце стучало так быстро, я никак не мог успокоиться, все еще ощущая на себе руки Литии. В дверь снова постучали. Отдышавшись, я надел рубашку и куртку, и направился к двери. Как только я приоткрыл ее, Нат проскользнул в комнату и захлопнул за собой дверь. Я вопросительно уставился на него.

        - Пробиться сюда через гвардейцев было крайне сложно.  - Сказал он, оглядывая помещение.  - Ты ничего не забыл?

        - Забыл?  - Я попытался вспомнить, что же важное я мог забыть, но после пробуждения нормально мыслить у меня все еще не получалось.

        - Вот тугодум.  - Сказал Нат.  - Про Айлин забыл? Утром она, вроде, должна быть здесь. Я пытался найти Литию, чтобы она отправила ее сюда, но ее не оказалось в своей комнате.

        - Вот черт.  - Теперь я вспомнил.  - Где она сейчас.

        - Там же, куда ты ее вчера отправил.  - Сказал Нат, виновато глядя на меня. Я открыл портал и заглянул в комнату. В утреннем свете я увидел Айлин, которая стояла у окна. Заметив меня, она быстро перешла из своей комнаты в мою.

        - Доброе утро.  - Сказала она, низко кланяясь мне. Но, заметив мой недовольный взгляд, улыбнулась.  - Привыкай. Теперь тебе будут постоянно все кланяться и падать ниц.  - Сказала она.  - И даже я. На людях нужно соблюдать манеры. Я обреченно вздохнул. Чувствую, что мне придется смериться с этим. Но это, действительно, действовало мне на нервы. Нат скрылся так же быстро, как и пришел. Айлин была одета в красивое длинное платье. По ее словам, теперь ей придется постоянно носить их во дворце. Этим она была обрадована не больше меня. Она убрала свою одежду, в которой была вчера, в шкаф. Затем помогла мне переодеться в более скромный наряд, который оказался намного удобнее предыдущего.

        - Только этот день.  - Сказала она, глядя на мой грустный взгляд.  - Завтра утром отправимся обратно, бороздить просторы эльфийских лесов. Хоть я и не любил ходить пешком, особенно по лесам, но это было все же лучше чем сидеть в замке. У меня еще оставались тут дела, которые надо было срочно решить, перед уходом.

        - Завтракать?  - Спросила Она.

        - Нет. Лучше перейти сразу к делам.  - Сказал я, направляясь к двери.  - Потом пообедаю и позавтракаю сразу.

        - Хорошо, вот список.  - Она протянула мне листок.  - Тут основные, важные мероприятия и вопросы, которые необходимо решить за сегодняшний день.

        - Немаленький список.  - Я бегло пробежал по пунктам.  - И когда я все это успею.

        - Тогда, еще день?  - Улыбаясь, спросила она.

        - Нет!  - Твердо решил я.  - Успею! Первым делом нужно было заглянуть к Валенту и обговорить дальнейшие действия по управлению страной. Айлин сказала, что у нее много других дел, и со мной она не пошла.
        Я вышел в коридор. На мое удивление гвардейцев, в полном составе я не увидел.
        Возле дверей стояло всего двое, и взгляды их разительно отличались от вчерашних.

        - Мне нужно увидеть генерала Валента.  - Сказал я гвардейцам.  - Я еще плохо знаю замок.

        - Сюда.  - Сказал один из них и пошел впереди. Второй последовал сзади.
        Как и сказала Айлин все, мимо кого я проходил, а народу в замке было не мало, особенно слуг, кланялись мне и отступали к стенам, освобождая дорогу. Я пытался не обращать на это внимание. Валент оказался в своем рабочем кабинете. Он вместе с помощником разбирал важные бумаги и документы.

        - Как вы и просили, все государственные дела буду разбирать я и мой помощник.

        - Сказал Валент, отдавая четь, прикладывая кулак к груди. Кстати, как и гвардейцы, так и военные не кланялись мне, а салютовали вот таким вот образом. Это, хоть, не раздражало.  - Но все равно, существуют проблемы, которые может решить только король. Так что Вам придется принять посильное участие, на благо королевства. Он усадил меня в кресло, за стол и положил передо мной внушительную стопку бумаг.

        - Мы отобрали самое важное, что необходимо подписать. Ведь скоро вы покинете нас, а оставлять эти вопросы нецелесообразно.  - Сказал Валент, глядя на мое недовольное лицо.  - Кстати, тут есть приказы о подписании союзов с другими народами и введения их армии в королевство. По плану следующими мероприятиями у меня были, как раз, встречи с лидерами этих народов. Решение всех этих вопросов заняло гораздо больше времени, чем я рассчитывал. Потом последовало долгое военное совещание, на котором присутствовали: король Ленор, братья орки, каменный престол и куча генералов с их сторон. Как выяснилось, они все уже распланировали и решили без моего участия. Они еще раз объяснили мне план мероприятий по введению их армии, а так же о расположению войск на нашей территории. После этого были планы снабжения, координирования войсками, потом еще огромная куча вопросов, которые я даже не смог запомнить. В отличие от меня, все остальные лидеры внимательно все слушали, вставляли замечания и поправки. Не обошлось и без споров, криков, ругани. В итоге обед я пропустил. Совещание закончилось ближе к ужину, но и на тот
я не попал, так как пришлось проводить встречу со всеми наместниками городов и начальниками крепостей. Потом последовали еще дела. В итоге, я, все-таки, успел все закончить, но ближе к ночи. Вернувшись в свою комнату, я без сил рухнул на кровать. За весь день я так и не увидел ни Айлин, ни кого-нибудь из своих друзей.
        Спать не хотелось, хотя за окном было уже темно. Я потянулся, разгоняя кровь, и подошел к окну. Отсюда был прекрасный вид на город. В ночи он горел множеством мелких огоньков из окон и фонарей. Эта комната находилась довольно высоко в замке, и пришлось изрядно побегать вверх и вниз по лестницам. Я задумчиво глядел на город. Какой же все-таки красивый вид. Я даже не заметил, как в комнате открылся портал. Когда я о чем-то думаю, то практически не замечаю, всего, что происходи вокруг. Лития обняла меня сзади, возвращая меня к реальности. От неожиданности я растерялся, и попытался освободиться, но она удержала меня. Я не сильно и сопротивлялся. Она крепче прижалась ко мне.

        - Знаешь, Морти.  - Тихо сказала она мне на ухо. Голос ее был уставший, но невероятно нежный.  - Я так давно за тобой бегаю. Ты даже не представляешь, как мне все это надоело. К тому же…  - Она сделала паузу.  - У меня нет еще сотни лет, чтобы снова ждать тебя, и уж точно я не переживу новой разлуки. И почему нам не повезло? Встретиться в такое время. Мне кажется, что с каждым днем ты все дальше от меня. Я устала ждать. Она поцеловала меня в шею, отчего по моей спине пробежали мурашки.

        - Постой.  - Выпалил я. Я все еще не мог повернуться.  - Катрин…

        - Дурак!  - Сказала она, обиженно, но объятия не разжала.  - И как эта девчонка умудрилась попасть в твое непробиваемое сердце. И как, прикажешь, мне с этим мириться. Неожиданно для меня, передо мной возникла Катрин. Катрин положила ладони мне на грудь, и прижалась, крепко целуя меня. Я пребывал в состоянии легкого шока. Вот такие вот дела. Со всей этой беготней, войной, политикой, и другими заботами, у меня совершенно вылетела из головы вся эта проблема с девчонками. А они, наверняка, думали об этом. И почему я не разобрался со всей этой ситуацией раньше. Поэтому, девушки решили этот вопрос по-своему.
        Эти мысли мелькали у меня в голове, но я никак не мог на них сосредоточиться.

        - Послушай, как бьется мое сердце.  - Краснея, сказала Катрин, прижимая мою ладонь к своей груди.  - Я…

        - О боже…  - Обреченно сказала ей Лития.  - Сердце с другой стороны. Катрин переложила мою ладонь с одной груди на другую. Давление у меня подскочило так сильно, что сердце бешено колотилось. К тому же она положила мою ладонь так, что я, при большом желании не смог бы расслышать сердцебиение. А вот мое сердце так стучало, что его я слышал отчетливо. Лития недовольно посмотрела на нее. Она поправила мою руку на ее груди. Я нервно сглотнул. Теперь я отчетливо слышат тук, тук, тук, быстро стучало под моей рукой. Я понемногу начинал терять контроль над собой. «Они что репетировали?».  - Промелькнула у меня мысль. Лития стянула с меня куртку, и начала расстегивать рубашку.
        На следующий день проснулся я очень поздно, часам к двум дня. Одиноко полежал в кровати, еще полчаса, только потом начал одеваться в привычную одежду. Сегодня мы должны были отправляться в земли эльфов. Правда, отправляться мы должны были рано утром, но, проснувшись перед рассветом, я не стал будить девушек. Они так сладко спали. Я со всей силой запер дверь магией, так что даже вся гильдия магов Айленда не смогла бы ее сломать, и уснул. А просыпаться одному оказалось грустно и одиноко. «Стоп!».  - Оборвал я себя.  - «Надо взять себя в руки. Нельзя расслабляться». Я оделся и собрал все свои вещи, которые были со мной до приезда в замок. Ничего лишнего я брать не стал. Взвесив в руке рюкзак, я прикрепил его за спиной, поверх меча, который подарил мне Рагн.

        - Надо же, столько повоевал, даже успел мечом помахать, а его ни разу из ножен не вынул.  - Сказа я сам себе, немного вынимая его из ножен. Красивая синяя сталь блеснула, попав в свет от окна. По центру лезвия были нанесены гномские руны. Я ничего в них не понимал, но Рагн говорил, что они очень важны. Затянув покрепче ремни, я отпер дверь. Магический заслон полностью глушил все звуки снаружи и как белое пятно висел у меня перед глазами. Из-за чувствительности к магии, он меня сильно раздражал, потому что я вложил в него слишком много энергии. Как только магия рассеялась, в комнату сразу же вошел Нат. Как ему удавалось чувствовать магию, для меня оставалось загадкой. Но его чувствительность была ничуть не хуже моей и почти такая же, как у Литии.

        - Что-то ты долго спал.  - Сказал он, по привычке осматривая взглядом помещение.  - Все уже давно собрались.

        - Да ладно тебе.  - Сказал я.  - Последний день ведь спал в мягкой постели. В помещение вошла Айлин. Она тоже была одета для путешествия. Сколько я не уговаривал ее остаться в замке, она не слушала меня. Она сказала, что не может оставить Ната ни на минуту, поэтому обязательно должна идти с нами. «Такими темпами мы соберем целую армию, прежде чем достигнем храма».  - Думал я.

        - Мой король.  - Шутливо сказала она.  - Вы постоянно оставляете меня одну. Я уже начинаю ревновать, ведь мне положено постоянно быть с вами.

        - Лития!  - Крикнул я к двери. Скорее всего, все уже стоят там.  - Успокой эту ненормальную. Действительно все уже собрались. Они вошли в комнату и дружно рассмеялись. Вот этот настрой мне нравился, я тоже весело улыбнулся. Рагн, в этот раз избавился от своего безразмерного рюкзака, взяв вместо него только два обычных, которые набил оружием и своими самыми дорогими вещами, с которыми никак не мог расстаться. Нату удалось уговорить его оставить немного оружия и доспехов в замке. Поэтому гном был недоволен. Литяи и Катрин выглядели бодро и весело. Они улыбались, этого для меня было вполне достаточно, чтобы считать себя самым счастливым человеком на земле.

        - Я, конечно, дико извиняюсь, что мешаю вам.  - Сказал Рагн. В комнату он вошел последним.  - Но что мы будем делать с ними. Гном указал за дверь. Я немного приоткрыл дверь и выглянул в коридор. Потом резко захлопнул ее и прислонился к ней спиной. В коридоре при полном вооружении стояли почти все гвардейцы, во главе с их капитаном. Мы решили воспользоваться главным телепортом в замке, но я и не думал, что они отправятся вместе со мной. А стоило догадаться, что они не стали бы оставлять одного, вновь коронованного правителя Айленда. Но, путешествовать с ними я не собирался уж точно.

        - Целый отряд варваров в эльфийских лесах, это будет выглядеть очень забавно.

        - Иронично сказал Нат.

        - Ну уж нет.  - Сказал я, оглядываясь в комнате.  - Не дам им испортить мой отпуск,… то есть поход!  - Я перевел взгляд на Литию.

        - Ну, что поделать.  - Она пожала плечами и открыла портал. В нем виднелся зеленый лес.
        Не теряя времени, мы отправились на поиски храма. Замечательно, что мы смогли вырваться, хоть на короткое время, от всех событий. Скорее бы попасть туда.



        Глава 13 А вот теперь, эльфы!

        Капитан королевской стражи, устав ждать постучал в покои короля. Слишком долго они собираются. Он открыл дверь, заглядывая внутрь.

        - Простите меня, ваше величество, но у нас не так много времени.  - Он осмотрел комнату, потом закрыл дверь и повернулся к гвардейцам. Они сумели, по высокой горной тропе, миновать армию гномов и добраться до замка. Они облегченно вздохнули, когда они узнали что принцесса в целости и сохранности. По указанию погибшего короля Конарда, они как могли, препятствовали свадьбе Айлин и генерала Валента. Когда они узнали, что принцесса в замке генерала, то почти уже собрались брать его приступом, но их опередили. Гвардейцы шли по ее следу до самого Роквита, и когда узнали, что она в замке их радости их не было предела. Но, как только стало известно о свадьбе, с неизвестным магом из империи, они уже собирались выкрасть ее повторно. И, скорее всего, рискнули бы сделать это, если бы не гном.
        Капитан стражи, находясь в плохом расположении духа, ходил по оружейной комнате. Свой меч он сломал в лесах гоблинов, и ему необходимо было подобрать новый. Он внимательно осматривал стеллажи в поисках подходящего. Тут его внимание привлек гном, который с таким же интересом копался в оружии.

«Наверное, кто-нибудь из делегации каменного престола».  - Подумал он.  - «И что ему понадобилось в оружейной?».

        - Тоже не спиться?  - Неожиданно спросил гном. Было уже далеко за полночь.

        - Да так.  - Сказал капитан.  - Меч себе подбираю.

        - Бесполезно.  - Сказал гном, расстроено отбрасывая очередной боевой топор.  - Кругом одно барахло. И не скажешь, что это главная оружейная королевского замка.

        - Действительно.  - Подтвердил капитан. Оружие было не плохое, но все же не дотягивало до уровня гномов.

        - Ладно.  - Сказал гном, доставая связку отмычек.  - Я тут видел маленькую кладовую, что-то мне кажется, что там есть что-нибудь стоящее. Он направился к узкой двери, которая, как помнил Капитан, была постоянно закрыта. Туда складывали самое дорогое оружие, попадающее в замок, а так же подарки королю. Гном держал в руках маленькую лампу, которая освещала небольшое пространство перед ним.

        - Ты чего гном, с ума сошел?  - Сказал ему капитан, преграждая дорогу к хранилищу.
        - Это королевское хранилище и сюда может попасть только сам король, или только с его разрешения.

        - Мортиус что ли?  - Спросил гном.  - Так не беспокойся, он мне уже разрешил покопаться в оружейной.

        - И ты думаешь, я тебе поверю?  - Сказал капитан.  - К тому же он пока не король. Его еще не короновали.

        - Слушай.  - Сказал гном, сложив руки на груди.  - Ну, чего ты так упираешься? Кому нужно-то барахло, что хранится тут. К тому же ты себе меч искать будешь? Или воспользуешься этим хламом, что стоит на стойках? Не буду я там ничего брать, просто, профессиональный интерес. Действительно, оружие капитану нужно было, но он не собирался брать его в хранилище короля. Пока он думал, гном уже возился с замком, щелкая отмычками. Помещение отдельного хранилища было маленьким. Вдоль стен висело разнообразное оружие в дорогих ножнах, украшенное драгоценными камнями, даже декоративное выполненное из серебра или золота. Гном зашел внутрь, бегло осматривая стены, в поисках чего-нибудь интересного. Капитан не спускал с него взгляда.

        - Ага!  - Обрадовался гном, схватив со стола полуторный меч, без ножен.  - Вот что ты думаешь о нем?  - Спросил он, протягивая клинок капитану. Капитан взял меч, присмотрелся к рукояти, взвесил его в руке, сделал несколько взмахов. Меч был идеально сбалансирован.

        - Сталь хорошая.  - Сказал капитан, возвращая клинок.  - Скорее всего какой то сплав, очень острый, не думаю что затупится быстро, замечательная работа, скорее всего гномская. Рукоять удобная, баланс хороший, жаль, ножен нет.

        - Ты что, какие ножны?  - Недовольно сказал Гном, бережно проводя рукой по лезвию.
        - Прятать такое сокровище в таком месте. Это тебе не тот хлам, что весит на стенах.  - Гном махнул в сторону мечей, обильно украшенных драгоценными камнями и отделанных золотом и дорогой кожей.  - Это настоящее сокровище. Вижу, ты разбираешься в оружии. Работа действительно гномская. Ковано примерно шестьдесят лет назад, правда, был изъян.  - Гном указал на несколько насечек у рукояти.  - Сталь оказалась слишком твердой, не удалось нанести на нее руны. Вот не думал, что он останется в хранилище.

        - Откуда ты знаешь так много.  - С интересом спросил капитан.

        - Потому, что ковал его.  - Многозначительно сказ гном, протягивая меч капитану.  - Бери. Незачем ему пылиться и ржаветь в закромах родины.

        - Нет!  - Решительно отказался он.  - Это все принадлежит королю, я не могу принять его.

        - Вот, вы люди. Странный народ.  - Он положил меч обратно на стол.
        Гном взял лампу со стола и направился на выход. Когда они вышли из хранилища, гном поднял лампу повыше, чтобы осветить лицо капитана.

        - Слушай.  - Сказал он.  - А я тебя, где-то видел.  - Гном почесал бороду, пытаясь вспомнить, где же он видел этого нордлинга.  - А! Вспомнил. Ты же вроде капитан личной королевской стражи?

        - Он и есть.  - Сказал Капитан.

        - Значит, ты будешь охранять нашего Мортиуса.  - Улыбнулся гном.  - Удачи тебе в этом начинании.

        - Он еще не король.  - С явным раздражением повторил капитан.  - В мою задачу входит охрана, только, принцессы Айлин.

        - И почему ты так его не любишь?  - Спросил гном.

        - На то есть свои причины.  - Капитан не стал вдаваться в подробности.

        - Так это вы должны были догнать принцессу в лесу, перед пограничным городом людей, в лесах гоблинов?  - Рагн с интересом смотрел на капитана.  - Защитники блин, толку только от вас.  - Он специально провоцировал его.

        - Это не твое дело!  - Капитан схватил Рагна за ворот рубашки. Потом до него дошло.
        - Стой, ты говоришь встретить Айлин в лесах гоблинов? Откуда ты знаешь? Гном широко улыбнулся. И потянул капитана за собой.

        - Эх вы, военные.  - Сказал он.  - Пойдем, покажу тебе кое-что. Сдается мне, вы слишком сильно отстали от жизни. Рагн, вместе с ним прошли в комнату, где обосновался гном.

        - Значит так.  - Начал гном, присаживаясь на кровать и доставая свой мешок.  - Встретили мы ее поздно ночью, когда остановились на ночлег под большим деревом. Нат… Примерно часа два, пока гном рассказывал, что с ними произошло, капитан, не мигая, смотрел на него, ошарашено, пытаясь поспеть за развитием событий. Гном рассказывал с эмоциями, размахивая руками.

        - Вот такая вот занимательная история.  - Закончил гном, протирая специальной, промасленной тряпкой, лезвие меча, который он достал из мешка. Капитан, переваривая полученную информацию, молчал. Рагн протянул ему меч.

        - Держи.  - Сказал он.  - Раз не захотел брать ту, мою работу, бери этот. Думаю, он получше будет, правда без рун, но клинок хороший. Капитан взял меч, как самое дорогое сокровище, которое видел в жизни.

        - Да ладно тебе.  - Сказал гном, махая на него рукой.  - Не смотри так. Хобби у меня такое, оружие раздавать…
        Капитан посмотрел на своих воинов, и крепче сжал рукоять меча.

        - Сбежали.  - Сквозь зубы сказал капитан.
        Ближайшие гвардейцы, увидев его лицо, нерешительно отступили на шаг назад. Он зашагал в сторону портала.

        - Ты в этом уверенна?  - Спросил Ленор.  - Ты ведь понимаешь, что это очень важное дело.

        - Абсолютно.  - Сказала она.

        - Это очень хорошие новости.  - Сказал он, вставая и подходя к окну.  - Почему, ты не сказала мне об этом раньше?

        - Я все проверяла. Но теперь я точно в этом уверенно.  - Она встала с колен.  - Я понимаю, насколько это важно для нашего народа. Поэтому я сделаю все возможное, чтобы вернуть утраченное наследие эльфов.

        - Хорошо.  - Сказал правитель эльфов.  - Решай это дело, как считаешь нужным, но сперва, я должен поговорить с ним.
        Лития доставила нас в небольшую рощу, близ города Сай'йен. Какая все-таки удобная штука телепорт.  - Думал я. Но пользоваться им часто было опасно, и он отнимал много сил, особенно если переносить такую большую группу, как наша.

        - Ааа…, я совершенно без сил.  - Сказала Лития, падая на траву.  - Из-за твоего знака использовать сильную магию становится все сложнее.

        - Ну, я ничего не могу с этим поделать.  - Виновато сказал я.  - Давайте тогда хоть немного передохнем. Я сбросил вещи на траву. Хоть мы только отправились из замка, но Лития ужу сильно устала.

        - Я скоро приду в норму.  - Сказала она, ложась на расстеленное одеяло.

        - Ну, раз такое дело, давайте перекусим.  - Сказал Рагн.  - Все-таки обеденное время. Примерно через час, когда к Литии вернулись силы, на поляну вышли эльфы, вооруженные и одетые в броню. Они окружили наш отряд.

        - Вот тебе и «здравствуйте».  - Сказал Гном и потянулся к рюкзаку, где лежала его секира. Но признаки враждебности эльфы не проявляли. Один из них подошел к нам.

        - Прошу прощение, за то, что мы помешали вашему отдыху.  - Сказал он.  - Но у нас просьба от короля Ленора. Он просил магистра Мортиуса встретиться с ним. Именно для этого он лично прибыл к вам.

        - Что?  - Удивилась Лития.  - Король эльфов, сам пришел к нам, чтобы поговорить?

        - Именно так.  - Сказал эльф.  - Прошу вас магистр Мортиус, следуйте за мной.

        - Хорошо.  - По этому поводу я не переживал. Король Ленор вызывал у меня симпатию и казался мне очень даже хорошим человеком, то есть эльфом. Моих друзей со мной не пустили. Эльф проводил меня вглубь рощи, где была выстроена королевская стража эльфов. Их я раньше не видел, хотя они и были в замке во время коронации. И вообще, они повсюду следовали за Ленором. «Как утомительно».  - Подумал я. У одного из высоких деревьев, на небольшой ровной площадке были установлены скамейки и небольшие столики, как для пикника. На одной из них сидел Ленор. Он был одет почти так же, как и на церемонии, во все золотое и изысканное.

        - Прошу.  - Он указал на место рядом с собой.  - Ничего если мы обойдемся без формальностей и титулов? Ведь мы оба сейчас в равных условиях.

        - Я не против.  - Сказал я, присаживаясь рядом.  - Зачем я понадобился?  - Напрямую спросил я.

        - Понимаешь, дело весьма деликатное.  - Сказал Ленор.  - Поэтому мне приходится просить тебя об услуге, от всех эльфов.

        - Мне это уже не нравится.  - Честно сказал я.

        - Что поделаешь.  - Согласился Ленор.  - Ты вроде как ищешь некий храм?  - Я утвердительно кивнул.  - Насколько мне известно, недалеко от нашей столицы располагается один из храмов древних. Сейчас он заброшен, хоть у нас и есть жрецы, но храм заброшен уже много веков. Мне нужно, чтобы ты проводил туда мою дочь.  - Он сделал небольшую паузу.  - Может быть, это и окажется тем самым храмом, который ты ищешь.

        - Я так понимаю, это не так просто сделать, раз ты просишь меня помочь в этом деле.

        - Как сказать.  - Сказал он.  - Добраться до храма не сложно, но вот попасть внутрь мы не можем. Он запечатан. Я подумал, может тебе удастся открыть его. Мы, эльфы, очень редко обращаемся к людям за помощью, но это важно для нас, поэтому я прошу тебя помочь.

        - Ну что ж.  - Сказал я.  - Дело, как видно, не сложное. Обещать не могу, но сделаю все, что в моих силах, чтобы открыть этот храм. Где твоя дочка? Король Лнеор сделал знак свои людям, и они расступились, пропуская к нам эльфийку. Она была одета очень странно. На ней было очень узкое, белое, с цветочным узором платье, которое не позволяло ей делать широкие шаги. Опоясана она была широким поясом. На голове был капюшон от широкого, белого, с таким же цветочным узором, плаща. Она, мелкими шагами подошла и встала на колени перед нами.

        - Тохико?!  - Только вблизи я смог узнать ее.

        - Только моя дочь может быть верховной жрицей богини солнца.  - Сказал Ленор.

        - Соответственно, отправляетесь вы в храм солнца.

        - Прошу, располагайте мной, во время путешествия.  - Сказала она. Кланяясь.

        - Это обычное одеяние жрицы солнца.  - Сказала Она, видя, как я рассматриваю ее наряд.

        - Я, это… Ничего такого…  - Глупо рассмеялся я.  - Буду рад принять тебя в нашу компанию. Мы с удовольствием проводим тебя до храма.

        - Огромное спасибо ваше величество.  - Она снова поклонилась. Так как она стояла на коленях и постоянно кланялась, это зрелище немного нервировало меня.

        - Обычаи.  - Коротко пояснил Ленор.

        - Надеюсь, во время путешествия ты не будешь постоянно кланяться, и называть меня
«вашим величеством».  - Улыбнулся я.  - Да и идти в этом тебе будет сложно.

        - Я сейчас же переоденусь.  - Радостно сказала она, вставая.  - С вашего разрешения.

        - Дочка?!  - Только и сказал я, показывая в след удаляющейся Тохико.

        - Надеюсь, с ней ничего не случится во время путешествия. Рассчитываю на тебя.  - Ленор вручил мне странный медальон.  - Она все тебе расскажет по пути.

        - Ты же не собираешься отправлять этих, с нами?  - Спросил я, указывая на королевскую стражу.

        - Нет, что ты.  - Успокоил он меня.  - Но мои люди будут следовать за вами. Не беспокойся, они не будут вмешиваться.

        - Обнадежил.  - Облегченно сказал я.
        Через несколько минут Тохико вернулась с небольшим рюкзаком в руках. Она была одета в легкие просторные штаны, и кожаный жилет.

        - А что мне с этим делать?  - Спросил я, указывая на медальон.

        - Без понятия.  - Весело ответил Ленор.  - На твое усмотрение. Тохико недовольно посмотрела на отца, потом жадным взглядом на медальон. В наш лагерь мы вернулись вместе с Тохико. Я представил ее еще раз, хотя все ее уже знали. Она попросила не говорить что она дочь Ленора. «Везет мне в последнее время с принцессами».  - Усмехнулся про себя я. Меньше всего обрадовались новой попутчице девушки. Еще бы, путешествовать вместе с красивой эьлфийкой, у них было не много желания. Но как только я объяснил, что король Ленор просил проводить ее до храма, тем более нам было по пути, они немного успокоились. Я покосился на Рагна, это он было виноват в таком поведении девушек.
        Тохико сказала, что объяснит мне все у храма. Я не стал сильно расспрашивать, хотя было интересно. Путешествие до храма заняло несколько дней. Однообразный пейзаж леса совсем не был в тягость, не то, что в гоблинских лесах. Хоть тут и было немного влажно и жарко, даже ночью, но все же, в этих лесах было на удивление спокойно.
        В одну из ночей, на стоянке мы разбрелись по поляне. Было тепло и без костра, поэтому у него остался только Рагн и Тохико. Айлин и Нат спали рядом друг с другом, в дальнем конце поляны. За охрану стоянки можно было не беспокоиться, эльфы, сопровождающие нас, выполняли эту работу, И даже Нат не нервничал по этому поводу. Девушки постелили мне рядом с собой, на другом конце поляны, чем сильно удивили и рассмешили Тохико. Но Лития посмотрела на нее таким страшным взглядом, что эльфийка ничего не стала говорить на эту тему, опасливо косясь на волшебницу. Все-таки, девушки всегда остаются девушками, в любых ситуациях. В отличие от нас, они всегда переодевались на ночь. Гном на это дело только хмыкал, говорил, что лично он может проходить в одной одежде целый год, не переодеваясь. За что заработал гневный взгляд от Катрин. Не знаю, зачем им понадобилось стелить мне рядом с собой, от этого мне легче не становилось. Уснуть, когда они были рядом, мне удавалось с трудом. «Наверное, охраняли меня от эльфики».  - Думал я. Я допоздна не ложился спать, сидя у костра и размышляя. Гном тоже не спал, возился со
своим оружием. Я смотрел в костер и думал о том, что же делать после того, как я доберусь до храма. Будет ли там то, что ищет Нат и Рагн. Так, ничего не придумав, я побрел к себе. Ночью было тихо. Только изредка, изображая птиц, перекрикивались разведчики эльфов. Если бы Нат не указал мне на это, я бы ни за что не догадался сам. Я аккуратно заполз под одеяло. Не знаю, зачем оно вообще понадобилось девушкам, так как ночью было довольно тепло. Лития и Катрин уже спали. «Опять они легли слишком близко ко мне».  - Подумал я. Но это было даже хорошо. Лишь бы Катрин во сне не разбрасывала руками. Я повернулся на бок. Нечаянно я коснулся бедра Катрин. От чего лицо мое вспыхнуло. «Черт!».  - Подумал я. Я попытался отодвинуть руку, но сильно уколол палец. Я тихо зашипел от боли. Вынув руку из-под одеяла, я зажал порез губами. Из него просочилось пару капель крови.

«Что у нее там».  - Недовольно подумал я.  - «Иголки что ли в постель кладет?».
        Я протянул туда руку и наткнулся на что-то острое. Я извлек это наружу. Было не так уж и темно, из-за луны. Я рассмотрел, что держал в руке, за лезвие, кинжал Катрин. В виде виноградной лозы, он легко поблескивал в ночном свете. Интересная все-таки штука. Он меня всегда интересовал, но Катрин постоянно прятала его, и никому не показывала. Только один раз, в ее гильдии, я смог его нормально рассмотреть. Рукоять была плоской, из двух толстых переплетенных лоз. Лезвие, еще более тонкое и невероятно острое. На ощупь он был шершавый и очень правдоподобно сделан. На рукояти, в нижней части, на небольшом отростке висели две виноградины. Я был уверен, что видел только одну, когда Катрин доставала его в прошлый раз. Виноградины были сделаны из матового драгоценного камня. В центре каждого камешка светился крохотный огонек. Я вгляделся в огонек, пытаясь увидеть, его получше. Он немного пульсировал, как сердцебиение. Чем больше я вглядывался в него, тем сильнее он светился. Я дотронулся до камешка, он был теплый. Во внутреннем свете камня была какая-то завораживающая красота. На него можно было смотреть
очень долго, не отрываясь. Я вспомнил, что те несчастные, кого Катрин царапала этим кинжалом, плохо кончали, буквально прорастая изнутри лозами прутьями. Да и брать в руки Катрин его не позволяла. Даже Оскар и тот побаивался его, стараясь находиться как можно дальше от кинжала. «А где же ножны?».  - Подумал я. По спине пробежали мурашки оттого, что кинжал делал с жертвами. Из пореза на пальце, на руке, в которой я держал кинжал, понемногу сочилась кровь. «Черт!».  - Снова подумал я.  -
«Где же ножны?». Их я видел только раз. Они тоже были выполнены в этом, виноградном стиле. Я оглянулся в поисках ножен, и столкнулся с перепуганным взглядом Катрин.
        Такой напуганной я ее еще не видел. Я резко сел на одеяле, осматриваясь, вокруг, не понимая, что могло ее так напугать. Как только я сел стало немного светлее. Я еще раз посмотрел на Катрин, лицо у нее до сих пор было перепуганное и невероятно бледное, на глазах блеснули слезы. Черт, да что тут происходит. Я ничего не мог понять. Сзади меня, резко загорелся яркий синий свет. Я оглянулся. Лития сидела с непонимающим и немного испуганным лицом. В лагере уже никто не спал. Нат стоял неподалеку, одной рукой обнимая Айлин за плечи. Тохико тоже была недалеко, не решаясь приблизиться. Все смотрели на меня. Когда я полностью повернулся к Литии кинжал, который я держал в руке, попал на свет. Взгляд Литии моментально изменился на испуганный. Все уставились на этот кинжал. Знак на моей спине светился даже сквозь рубашку. «Наверное, это разбудило Ната и Литию».  - Дошло до меня. Правда, я ничего не чувствовал. Обычно он обжигающе жжет, или неприятно покалывает, но в этот раз он просто ярко светился, ровным светом. Впервые на моей памяти, он не мерцал, а светился. Лития громко закричала, глядя на кинжал. От
неожиданности я подпрыгнул на месте, не зная, что делать, заметался. Я сильно перепугался. Развернувшись, я вручил кинжал в руки Катрин, на всякий случай, отползая от Литии. Как только я выпустил Кинжал их рук, знак на моей спине моментально погас. Лития перестала орать и глубоко дышала.

        - Да что с вами!  - Не выдержав, закричал я.
        Катрин ошарашено, смотрела на кинжал в ее руках. Лития со всей силы вцепилась в меня. Ее немного трясло. Я тоже обнял ее, пытаясь успокоить. Когда она немного успокоилась, то опасливо посмотрела на кинжал.

        - Где ты его взял.  - Спросила она, глядя на меня так странно, надеясь увидеть монстра или еще кого-нибудь пострашнее.

        - Под одеялом.  - Сказал я.
        Лицо Лития стало гневным. Таким я видел его всего пару раз. Она уставилась на Катрин.

        - ТЫ!  - Ее опять начало трясти.  - Оставила такую опасную веешь в постели! Ты вообще, о чем думаешь!  - Она кричала на Катрин.

        - Я его всегда убираю…  - Рыдала Катрин.  - Я не… я…  - Она посмотрела на меня, потом на разгневанную Литию. Лития попыталась встать, но я с силой посадил ее обратно.

        - Сейчас же отправлю домой!  - Заорала Лития, и по ее волосам побежали искры. Я недовольно посмотрел на Литию. Катрин, рыдая, вскочила и побежала в лес. Перед моим глазами, до сих пор, стоял испуганный взгляд Катрин. Я встал, демонстративно постучал кулаком по лбу, и побежал за Катрин. Убежала она в одной ночной рубашке. Пробежав примерно двести метров, я остановился отдышаться. Я два раз чуть не упал, зацепившись за корягу, и стукнулся головой о низкий сук. «Куда ее понесло?».  - Я не мог определить, куда она могла убежать. Рядом со мной из темноты появился эльф. В руках он держал длинный лук. Он, не слова не говоря, показал рукой в сторону. Я кивнул, и помчался туда. Еще через сотню метров я наткнулся на Катрин. Она так громко плакала, что пропустить ее было невозможно. Скорее всего, она упала, зацепившись за корни дерева. Она сидела на земле, потирая лодыжку. Луна было в самой высокой точке и было достаточно светло. Я остановился перед ней, тяжело дыша. Она увидела меня и поднялась, но ее нога подкосилась, и чтобы не упасть она облокотилась спиной о дерево. Я сделал шаг на встречу.

        - Не подходи!  - Закричала она, размахивая перед собой кинжалом.  - Я… я опасна…  - Она не могла нормально говорить из-за слез. «Вот, глупая».  - Подумал я. Я подошел к ней как можно ближе. Она угрожающе выставила вперед кинжал. Я быстро шагнул к ней, резким движением отводя в сторону руку с кинжалом. Она попыталась взмахнуть им, но я схватил ее кулак, с силой разжал пальцы и выхватил кинжал, тот сильно обжег мне ладонь, и я воткнул его в дерево над девушкой. Как только я взял в руки кинжал, моя татуировка вспыхнула ярким светом, озаряя ближайшие деревья, а когда отпустил его, она тут же потухла. Кинжал моментально пустил корни в дерево, опутывая его лозами.

        - Видишь, ничего страшного.  - Успокаивающе сказал я, касаясь ее лица здоровой рукой. Обожженную ладонь я спрятал за спину.  - Хватит плакать. Но от этих слов она еще сильнее заплакала, уткнувшись лицом мне в грудь. Я гладил ее по волосам. Через пятнадцать минут, я, не без помощи эльфов, ориентироваться в лесу было для меня трудно, я вернулся в лагерь, неся на руках Катрин. Ходить она не могла. Все уже разошлись, немного успокоившись. Я положил Катрин на одеяло. Лития смотрела на нее недовольно, но после моего гневного взгляда потупилась.

        - Ты хоть знаешь, что это такое?  - Спросила она у меня, показывая на кинжал, который все еще сжимала в руке Катрин. Я сел между девушками.

        - Представь себе, знаю.  - Недовольно ответил я.  - Чего орать то! Перепугали меня до смерти. Я уж думал, что случилось, что-то страшное. Черт!  - Я громко выругался и зашипел от боли.
        На ладони, в которой я держал кинжал, отнимая его у Картин, был сильный ожег. Он горел, причиняя невыносимую боль. Кожа на ладони, почти полностью отсутствовала.

        - Все, хватит истерик.  - Выдавил я из себя, сжимая здоровой рукой больную. С пальцев, на траву капала кровь.  - Ничего страшного не произошло.
        Лития еще раз зажгла свет и присела поближе ко мне. Она взяла мою руку в свою и разжала ладонь. Она ахнула, увидев ожег. Катрин положила поверх моей ладони свою, и из под ее ладони вырвался яркий зеленый свет. Боль отпустила, и я облегченно выдохнул. Во время лечения, рану неприятно дергало и щипало, я пару раз скривился, от боли, но стойко терпел. Через пять минут, когда она убрала свою руку, на моей ладони была тоненькая розовая кожа. Но, рука больше не болела. Я сжал пару раз кулак.

        - Спасибо.  - Тихо сказал я.

        - Надо было сразу сказать и не строить из себя героя.  - Недовольным тоном сказала Катрин, и улыбнулась. Спасибо.  - Совсем тихо сказала она, я едва расслышал. Все опять улеглись спать. Но после такого не заснешь. Лития ничего не сказала, лишь недовольно отвернулась от меня и сделала вид, что спит. Я подполз поближе к ней и обхватил ее за талию.

        - Не обижайся.  - Сказал я, прижимая ее сильнее к себе - Все хорошо. Следующие два дня они не разговаривали, чем окончательно испортили мое настроение. Зато, удалось поговорить с Тохико. В течение всего пути она просила перевести ей пару свитков, которые несла с собой. Это были точные копии свитков, которые хранились в главном замке эльфов. Написаны они были на древнем языке, но при этом с кучей ошибок и читать их было трудно. Как только мы останавливались на привал, или на ночлег, она протягивала мне длинный, свернутый в рулон свиток. Содержание у него было совершенно разным, скорее всего в один большой свиток скопировали все, что у них имелось в наличии. Некоторые тексты были просто об описании природы, или пейзажа. Другие рассмотрение сложных философских вопросов, которые я даже понять был не в силах. А вот некоторые попадались весьма интересные. В одном из них описывался странный способ установки магической защиты. Четко были записаны словоформы, и движение рук. В отличие от людской магии тут все было странно. Было написано, что защита может поглощать все магические атаки вплоть до пятого
уровня. Что такое пятый уровень я не знал, но звучало грозно. Я сделал, несколько раз, пасы руками, запоминая движения. Потом несколько раз повторил странную фразу. Вроде бы запомнил. Я пока не перевел содержимое Тохико, и она смотрела на меня с интересом, заглядывая в свиток, надеясь понять тексты. Я, сделал, как написано, нужное движение руками, потом произнес словоформу, но ничего не произошло. Я еще раз перечитал свиток. Полный процесс создания заклинания включал еще несколько действий, на мой взгляд, совершенно глупых. Но я решил проверить. Мы остановились для обеда, недалеко от дороги, у маленького ручья. Гном с Айлин готовили горячую еду на костре, Лития и Катрин находились на разных концах поляны. Я встал, широко расставил ноги, глубоко вздохнул, произнес несколько фраз, читая их со свитка. Тохико оживилась, внимательно смотря на меня. Потом я сделал нужные движения руками, широко разводя их в стороны. Как только я произнес фразу, передо мной тут же, возникла полупрозрачная выпуклая стена, больше всего похожая на ростовой щит имперских легионеров. От неожиданности я отскочил назад, спотыкаясь,
но не упал. Щит отскочил вместе со мной. Он висел на расстоянии вытянутой руки от меня и не двигался. Заклинание было произнесено так неожиданно, что я немного испугался, к тому же я не почувствовал расход магической энергии, совсем не почувствовал. Само заклинание, я отчетливо ощущал, но вот сотворил я его, даже не напрягаясь. Я повернулся, щит плавно перетек в позицию передо мной. «Замечательно».  - Подумал я.
        - «А вот как его убрать?».

        - О.  - Услышал я сзади удивленный голос Литии.  - Эльфийская магия. Потрясающе! Она подскочила ко мне и внимательно осмотрела щит со всех сторон, трогая его рукой. Но ее рука прошла сквозь щит, как сквозь воздух.

        - А что это такое?  - Спросила она меня.  - Похоже на магическую защиту.

        - Черт его знает.  - Пожал я плечами.  - Написано магический щит поглощающий заклинания до пятого уровня. Кстати, какие заклинания до пятого уровня?  - Спросил я у Литии.

        - Без понятия.  - Ответила она.

        - Эльфийская магия.  - Ошарашено сказала Тохико. Она вскочила с места и подбежала ко мне, хватая меня за руку.  - Как, как ты его сделал?

        - А?  - Я, не понимая, смотрел на нее.

        - Смотри.  - Сказала она, отходя от меня.  - Это высшая эльфийская магия. Тохико встала точно в такую е позу как я. Глубоко вздохнула, произнесла несколько фраз на эльфийском, как минуту назад я и произнесла это заклинание. Ее движение были очень четкими и заученными. Она двигалась красиво и плавно, не то что я. Потом произнесла словоформу, но ничего не произошло. Я был уверен, что она все сделала точно по свитку.

        - И?  - Не понимая, спросила Лития?  - Это же магия. Не всякий, может сотворить такое.

        - А ты думаешь, что я только крестиком могу вышивать?  - Недовольно завелась Тохико. Она со злостью сотворила в руке электрический разряд и швырнула его в мой щит. Щит прогнулся, но я ничего не почувствовал.  - Людская магия, отвратительная и примитивная.  - С отвращением сказала Тохико.

        - Не слабо.  - Удивилась Лития, смотря на меня, точнее на магический щит.  - Что-нибудь почувствовал?

        - Неа.  - Отрицательно покачал я головой. Она отошла подальше сотворила какое-то непонятное заклинание, затем кинула в щит. Тот прогнулся сильнее, я попятился, но ничего не почувствовал.

        - Потрясающе.  - Заявила Лития, потирая Руки. Она сотворила то же самое заклинание, только собрала намного больше энергии. Я не успел ничего сделать, как она швырнула его в меня. От удара меня откинуло метров на десять, я упал, кубарем прокатился еще пару метров и замер, лежа на спине. Щит накрывал меня сверху. Голова у меня кружилась. Хоть, саму магию я не почувствовал, но удар о землю был болезненный. Ко мне подбежала Катрин, и приложила руку мне к голове, вливая зеленый свет. Сознание мое начало проясняться и кружение деревьев прекратилось.

        - Прости Морти!  - Закричала Лития, подбегая ко мне. Если бы не щит, разнесла бы она меня на кусочки, подумал я. Лития почти добежала ко мне, но Катрин, вынув из рукава свой кинжал, преградила ей путь, опасно водя им в воздухе.

        - Морти!  - Еще раз, извиняясь, сказала она.

        - Предупреждать надо!  - Со злости сказал я. Щит встал вместе со мной. «И как его убрать?».  - Снова подумал я, отодвигая Катрин в сторону, направляясь к Тохико.

        - Разбираешься в Эльфийской магии?  - Спросил я ее. Тохико утвердительно кивнула головой.  - Тогда сними его с меня.  - Громко заявил я, а то Лития еще что-нибудь в меня кинет. Тохико встала, и обошла меня со спины. Она взяла меня за руку, прижимаясь к моей спине. Она вытянула мою руку вперед, раскрыла ладонь, так, чтобы она почти касалась щита. Она произнесла непонятную фразу. Через пару секунд она еще раз повторила ее. Затем она заехала мне локтем в бок и снова повторила фразу. До меня, наконец, дошло. Я повторил эту фразу и щит растаял. Тохико отпустила меня и резко развернула к себе.

        - Как ты это делаешь?  - Резко спросила она. В ее голосе слышался металл.

        - Послушай!  - Начала Лития, подходя к ней, она была немного разгневана. Но Тохико ее даже не услышала, она, не мигая, смотрела мне в глаза.

        - Откуда мне знать.  - Попытался отстраниться я.  - Как было написано, так и сделал. Что тут такого?

        - Ты не понимаешь!  - Закричала Тохико, на ее глазах появились слезы. «Черт, не понимаю я девушек!» «Совсем».  - Ругался я про себя.

        - Эльфийская магия, она пропала двести лет назад. Совсем пропала, нет ее больше!  - Громко заявила она. Лития уже собиралась отодвинуть ее силой от меня, но в шоке остановилась.

        - Что значит, нет?  - Не поняла она.

        - А то и значит.  - Успокаиваясь, сказала тохико. Она отпустила меня и уселась на свое место.  - Около двухсот лет назад, в один прекрасный день пропала и все. Никто даже спичку зажечь не мог. Тохико казалась недовольной оттого, что рассказала об этом.

        - Первый раз об этом слышу.  - Недоверчиво сказала Лития, усаживаясь рядом с нами.

        - Еще бы!  - Раздраженно сказала Тохико.  - Это, между прочим, была совершенно секретная информация. Была.  - Уже более тихо добавила она.  - Я уже двести лет не видела родной магии. И тут…  - Она замолчала.

        - А ну, повтори на бис.  - Попросила Лития. Я встал, повторил все действия, читая со свитка. Щит появился, как по команде. И на третий раз, и на четвертый.

        - Что ты там делаешь?  - Заинтересованно сказала Лития, вставая.  - Покажи, вроде ничего сложного. Она повторила все действия, но и как у Тохико безрезультатно. Сколько она не пыталась, результат не изменился. Бросив эту затею Лития уселась на землю, разочарованно глядя на меня. Я пожал плечами и сел рядом. Тохико вытянула вперед руку, сделал три плавных движения пальцами, и произнесла два слова. Ничего не произошло. Лития стукнула меня в бок. Я неохотно вытянул руку, рядом с рукой Тохико, повторил все движения за ней и произнес два слова, коверкая их так, что Тохико поморщилась. Над моей ладонью загорелся яркий желтый светлячок, который летал над моей рукой, описывая восьмерку. Я заворожено глядел не него, потом подбросил вверх. Тот засиял над моим плечом, направленно освещая пространство передо мной. Куда я поворачивал голову, свет перетекал в том же направлении. Потрясающе, это было потрясающе! У меня в груди закололо, от радости и восторга. Это сильно отличалось от людской магии, с большими затратами магической энергии. Я помахал рукой, отгоняя светлячок, тот недовольно качнулся из стороны в
сторону и растаял.

        - А почему он может?  - Не понимая, спросила Катрин.

        - Если бы я знала.  - Сказала Тохико. Она немного задумалась.  - Это еще одно доказательство.  - Непонятно сказала она.  - Теперь, скрывать, смысла больше нет. Тот храм, в который мы идем, это храм нашей богини солнца. Она отвечает за всю эльфийскую магию. Двести лет назад, она вдруг, перестала отвечать на наши молитвы.
        - Грустно сказала эльфийка.  - И наша магия пропала. Поэтому нам пришлось учить эту грубую, людскую магию. Она со злости сжала кулак, а когда разжала его, на нем был средних размеров огненный шар. Она раздавила его в руке.

        - Теперь понятно.  - Сказала Лития.  - У эльфов слишком маленький запас магической энергии. Морти один может собрать энергии больше, чем все эльфы вместе взятые. Тохико, недоверчиво, посмотрела на Литию, потом перевела взгляд на меня.

        - Он может.  - Уверенно сказала Катрин, припоминая тот невероятный поток энергии, который она почувствовала в лесах гоблинов. Она еще никому не говорила, но она заглянула в эту бездну и ужаснулась ее объемам. Казалось, она может заполнить энергией весь мир. Катрин рассказала об увиденном. Тохико, все еще недоверчивым взглядом посмотрела на меня.  - Тогда я очень испугалась.

        - Человеческое тело не может использовать слишком большое количество энергии.

        - Сказала Лития.  - Оно просто не выдержит напора. Тогда, Морти, отделался только легким испугом. «Ничего себе, легко отделался».  - Подумал я, вспоминая, сколько времени я провел в постели и чего только не вытерпел.

        - Обычно, когда маг колдует, у него постепенно заканчивается энергия. Эльфы ощущают это сильнее всего.  - Пояснила Лития.  - Ты пытаешься зачерпнуть еще, но это все равно, что пить из пустого стакана.  - Она посмотрела на Тохико.  - Сколько ты сможешь сотворить тех стрел, которые запустила в Мортиуса?

        - Три.  - Смущенно сказал Тохико.

        - Так мало!  - Не скрывая изумление, выпалила Лития.

        - Мы черпаем всю необходимую энергию у нашей богини!  - Заявила Тохико.  - И нет необходимости растрачивать свою, в пустую!

        - Ты хотела сказать, черпали.  - Коварно рассмеялась Лития. Я толкнул ее в бок.  - Да ладно тебе, я пошутила. И что ты хочешь делать в вашем храме?

        - Я должна увидеть Богиню!  - Сказа эльфийка.  - Только я не знаю мертвого языка, и читать на нем не могу. Поэтому мой отец и попросил его помочь.

        - Отец?  - Переспросила Катрин.

        - А… это…  - Она засмеялась.

        - Нас познакомил король Ленор.  - Сказал быстро я.  - С ее отцом.

        - В древних записях сказано, что верховная жрица может просить аудиенции у богини в ее храме, и богиня ответит на мою мольбу. Я хочу спросить ее, почему исчезла наша магия.  - Может быть, эльфы прогневали ее, я готова заплатить любую жертву, лишь бы искупить долг, ради всех эльфов. Таким образом, мы узнали истинную цель нашего путешествия и понемногу двигались к ней. Как оказалось, Тохико, раньше, была одним из высших магов эльфийского народа. Свиток с древними записями она у меня изъяла, и на мою просьбу, научить эльфиуской магии, резко отказала, сказав, что это секреты эльфов, и она ни за что не позволит, чтобы их узнал человек. Она немного отдалилась от меня, разговоры у нас не клеились, но я заметил, как она смотрит на меня, с надеждой. Я только один раз поинтересовался, что она имела в виду под словами, заплатить жертву богини, но она не ответила.

        - Поверь мне.  - Объяснял мне Нат.  - Все богини одинаковы, вне зависимости от народа. А у эльфов подавно. Ее жертва может означать только одно, ритуальное самоубийство. Глупые солнечные эльфы только себя могут приносить в жертву.  - Он презрительно посмотрел на Тохико, видно, в его крови все еще глубоко засела часть дроу, а так же ненависть к светлым эльфам.  - Наши жрицы, наоборот, приносят в жертву заранее заготовленных несчастных, на кого упал взор богини. Сами себя они убивать не будут. Судя по реакции Тохико, Нат скорее всего был близок к истине. Она как можно презрительнее посмотрела на него и ушла на другую сторону поляны.

        - Жестоко.  - Сказал я.

        - Что поделать.  - Нат, с силой сжал кулаки.  - Видать, и я вскорости могу попасть на ее алтарь. Все эльфийские богини жаждут теплой крови. Даже у лунных эльфов. Для дроу, эта цена наших способностей и жреческой магии. Видать, для солнечных эльфов, это цена их магии.

        - А ты знал, про их магию?  - Спросил я.

        - Нет.  - Ответил он.  - Я лет триста не видел эльфов. И все еще хочу остаться в той дыре, откуда меня вытащили обстоятельства. Айлин весело схватила Ната за руку и прижалась к нему.

        - Надеюсь, ты не собираешься прозябать там без меня?  - Улыбнулась она.

        - Я… а… конечно не собираюсь, быть одному, так напрягает.  - Он тоже улыбнулся. Вот таким, он выглядел гораздо лучше. Пока мы шли, весь следующий день, я бегал между Литией и Катрин, пытаясь помирить их. Отношения у них немного наладились, но все же не так хорошо как раньше.
        Я попросил Катрин поподробнее рассказать мне про кинжал, который она носила в рукаве. Но она отказала. Тогда я, обнял ее, от чего она сильно покраснела, потом я незаметно залез в ее рукав и коснулся рукояти кинжала. Я ожидал, что он опять обожжет меня, но ничего такого не произошло. Только знак на моей спине вспыхнул на секунду и погас. Катрин отдернула руку, испуганно глядя на меня.

        - Вот видишь, ничего не происходит.  - Сказал я.  - Расскажи.

        - Хорошо.  - Все же, согласилась она.  - Этот кинжал принадлежал главе древесных друидов. Странный народ, друиды. В общем, это рассказ из моего детства. Когда я была еще совсем маленькой, друиды воспитывали меня. И старейшина отдал его мне. Не знаю, почему он это сделал, но с тех пор он всегда защищает меня, даже тогда когда это мне не нужно. Я не говорила, но он может сам по себе перемещаться. Если я его оставлю надолго, то он начинает обрастать прутьями и лозами, при этом двигаясь за мной. Но, он очень опасен, поэтому я не могу оставлять его, и мне приходится всегда держать его поближе.

        - Это магический прибор «с» класса опасности. Обычно такие опасные вещи заливают свинцом в бочке и укладывают в подземное хранилище академии магии.  - Сказала Лития. Она шла рядом, слушая разговор.  - Такие вещи убивают даже простым прикосновением, и это самое малое, на что ни способны. Так что не смей его касаться!  - Строго сказала Лития.

        - Но ничего же не происходит.  - Пытался вставить я.

        - Конечно!  - Саркастически заметила Лития.  - Если не считать того, что твой знак светится как лампа в ночи, а еще магическое поле сходит с ума в радиусе километра. Вздумай я чего-нибудь наколдовать, когда знак так светится, то неизвестно, чем все это может закончиться. Я едва удержала свой огонек.

        - Марк.  - Сказала Катрин мне.  - Помнишь его. Он предсказатель из нашей гильдии. Он всегда оберегал меня, с самого детства. Он тоже друид. Марк говорил, что я должна стать хранителем кинжала, обязательно, но не объяснял почему. Он всегда все знает наперед. Это всегда так пугает.

        - А ножны?  - Спросил я.  - Они тоже, опасны?

        - Нет.  - Сказала Катрин.  - Без кинжала они не опасные. Она отстегнула их от рукава и протянула мне. Ножны были выполнены, точно так же, как и кинжал, в виде коры виноградных лоз. Я позвал Рагна и показал ему ножны. Он бережно взял их в руки и осмотрел. Потом повернул немного у основания и раскрыл их, разделив на две половинки. Я удивленно уставился на ножны. Внутри они были отполированы и блестели, отражая окружающий лес. Рагн еще более бережно сжал их в руках.

        - Дедушка.  - Нежно сказал он. Показывая самую глубокую часть ножен.  - Там стояло два клейма.  - Дедушкина работа.

        - Я и не знала, что они открываются.  - Сказала Катрин.

        - Ух ты!  - Удивился я.  - Ты тоже можешь такое делать?

        - Я кузнец, а не ювелир.  - Сказал Рагн, показывая мне второе клеймо. Оно было в виде букв «МА» с завитушками.

        - Знакомая штука, правда.  - Сказал Гном, закрывая ножны.  - А клинок можно посмотреть?  - Он с неподдельным интересом смотрел на кинжал Катрин.

        - Только не дотрагивайся.  - Предупредила Катрин. Возле нас уже собралась вся компания, включая Тохико. Она показала лезвие и рукоять гному. Рагн рассмотрел их, попросил перевернуть, показать камни в виде виноградин.

        - Рукоять тоже он делал, а вот клинок, я не знаю.  - Гном задумался.  - Хотя все может быть. Это не кинжал, а произведение ювелирного искусства.  - Заявил он.

        - Дедушка занимался подобным, сразу после войны. Скорее всего, магические свойства ему придали друиды. На нашу магию не похоже. Да и нет у нас таких мастеров по магии. Интересно откуда там твои инициалы.  - Гном подозрительно уставился на меня.

        - Я не помню.  - Сказал я.

        - Ты же говорил, что во время последней войны мой дед, Рагн, путешествовал вместе с тобой.  - Сказал гном.  - Может, тогда он и сооруди этот кинжал.

        - Ну, гномы.  - Сказал Нат.  - Поражаете меня все больше и больше.

        - Все равно, не трогай его.  - Сказала Лития.  - А то доведешь нас с Катрин, до сердечного приступа.
        Через два дня мы достигли заданной точки. Отсюда до столицы эльфов Кьё'то был всего день пути. Сейчас мы находились в самом сердце империи эльфов. Леса закончились и дальше тянулись поля, засеянные, пока еще, зеленными злаковыми культурами. На очищенной площадке стояли массивные каменные ворота, которые закрывали огромный камень, примерно десяти метров в диаметре. Гном расхохотался от такой картины.

        - Это же надо.  - Говорил он сквозь смех.  - Ушастые, к камню двери приделали.
        Я тоже улыбнулся. Действительно выглядело это как-то странно. Тохико смотрела на нас недовольным взглядом, но ничего не сказала и пошла к площадке.

        - Вот уж не думал, что у эльфов тут поля.  - Сказал я, оглядываясь вокруг.
        Поля тянулись до самого горизонта, и невозможно было сказать, как далеко. Над ними кружили птицы. Это напомнило мне одну картину из детства. «Красота».  - Подумал я.
        - «До чего красиво».

        - А ты думал у них одни леса, да болота.  - Сказал Нат.  - Извини, одних белок они не едят. Возле камня стояло много эльфов. Я почувствовал их еще задолго до того, как увидел. Занимались они весьма странным делом. Один из них отделялся от группы, и выпускал по камню два, три огненных шара или молнии, потом обессилено падал, за ним выходил следующий, и картина повторялась.

        - Слабаки.  - Недовольно поморщилась Лития. Когда мы подошли они оторвались от этого занятия. Один из группы магов подбежал к Тохико и, упав на колени, что-то долго говорил по эльфийски.

        - Они уже долго страдают этой ерундой. Но ворота к храму открыть не могут.  - Пояснил Нат, услышав разговор. Я подошел поближе к воротам. Они были высоченные, каменные, испещренные множеством трещин и царапин, но наверняка не от магических атак. Все магические заклинания, попав в ворота, мгновенно впитывались, не нанося никакого урона.

        - Это и есть вход в храм?  - Спросил я у Тохико.

        - Нет.  - Она отрицательно покачала головой.  - Это вход в подземный город. В центре этого города находится храм. Незадолго до исчезновения магии они появились тут.  - Она покосилась на каменные створки.  - Запечатанный храм внизу.

        - Проблемно.  - Сказал я, проходя вдоль створок. Там где они соприкасались, на уровни груди, были выдолблены две ручки. Я коснулся одной из них. Неожиданно ноги мои подкосились и я сел на землю, озадаченно глядя на руку.

        - Осторожно.  - Вскрикнула Тохико.  - Они впитывают любую магическую энергию, до чего дотрагиваются. Я, кряхтя, встал и отряхнулся. От одного прикосновения они выпили из меня энергии примерно столько же, сколько я трачу на самое сильное свое заклинание. Я крепко схватил створки ворот и потянул на себя, они легко поддались на пару сантиметров, но через пару секунд я отпустил ручку и обессилив упал на землю. Двери тут же закрылись, гулко хлопнув друг о друга.
        Катрин подбежала ко мне и подняла меня с земли. Я оперся о ее плечо. Примерно час я приходил в себя, лежа в тени камня, и глядел в небо. Лития разогнала эльфов от камня, заявив, что они занимаются бесполезным делом, но они ее не слушали, пока она не жахнула в каменные ворота чем-то сильным, я даже не понял, что это было, но волосы на моей голове встали дыбом от большого потока магической энергии. Двери легко поглотили ее заклинание, не получив никаких повреждений. Эльфы отступили от камня, но, наверное, для того, чтобы передохнуть. Лития улеглась рядом, устало глядя в небо. Полежав еще немного, я встал, и направился к камню. У меня появился один план. Я начал накапливать большое количество простой энергии, запасая ее в себе, как в резервуаре. Знак на моей спине начал слегка светиться и мерцать в такт с ударами сердца. Накопив приличное количество энергии, я схватился за ручки и рванул их на себя. Двери открылись, и в меня ударил поток затхлого воздуха. Мой запас энергии иссяк очень быстро, и я выпустил створки, которые опять с сильным ударом захлопнулись. Тохико удивленно уставилась на меня, когда
я открыл дверь. В этот раз, в себя я приходил два часа. Я чувствовал, что за раз больше энергия не соберу, а накапливал я ее медленнее, чем поглощал камень. Из-за того, что знак на моей спине светился, я мог собирать нужное количество энергии быстрее, но не достаточно, чтобы преодолеть поглощение. Эльфийские маги тоже пытались открыть ворота, но падали без сил, как только касались створок. Даже солдаты, валились без сил, едва коснувшись дверей. Способ то я нашел, но вот как его выполнить. Можно конечно каждые два часа открывать на секунду створку, чтобы туда прошел кто-нибудь, но сам я войти не мог, так как ворота закрывались очень быстро. Обессиленных эльфийских магов оттаскивали подальше от ворот и аккуратно укладывали в ряд.

        - Вампирские какие-то двери получаются.  - Весело сказа мне гном, глядя, как маги эльфов падают без чувств, коснувшись створок. Я встал, подошел к Катрин и рассказал ей свой план. Она нахмурилась и начала отрицательно качать головой, но я настоял. В конце концов, она согласилась. Я собрал нашу команду рядом с воротами.

        - Как только я открою их, быстро входите, я не знаю как долго смогу их держать открытыми, поэтому…  - Начал я.

        - Понятно.  - Сказал Нат, собирая вещи девушек.  - Проскочим быстро. Первым приготовился Гном, за ним девушки, замыкал группу Нат. Он вместе с Рагном вытащили оружие и держали его наготове.

        - Мало ли что там завелось за два столетия.  - Сказал Нат. Он внимательно посмотрел на меня.  - Осилишь?

        - Без проблем.  - Улыбнулся я, хотя был не так уверен в своих силах. В крайнем случае, если самому не удастся попасть внутрь, я мог вытащить их обратно. Я снял рубашку, обнажаясь по пояс. Катрин стояла рядом. Она вытащила свой кинжал из рукава, и протянула мне его. Я взял его за рукоять, знак на моей спине резко вспыхнул сильным, ровным светом. Когда знак на моей спине светился, я мог собирать энергию таким огромным потоком, что мне становилось страшно, как человеку стоявшему в бурной реке. Я думал, что меня снесет этим потоком. Перебрать лишней энергии я не боялся, так как двери ее быстро поглощали, но вот выдержи ли мое тело, я не знал. Я схватил ручку двери, и потянул на себя, набирая энергию. Спину начало немного жечь. Как только дверь открылась достаточно широко, чтобы войти, гном быстро проскочил в проход, за ним последовали остальные. Двери жадно поглощали всю энергию, что я призывал, но не поспевали за этим огромным потоком. Кинжал недовольно начал жечь мне руку, как тогда в лесу, но Катрин схватила меня одной рукой за кисть, поверх кинжала, а второй рукой за лезвие и боль ушла. Ее руки
светились сильным зеленым пламенем. Как только все вошли, я шагнул в проем, толкая туда Катрин. Закрывающиеся ворота стукнули меня в спину, и я полетел на землю. Обессилено я выронил кинжал, и лежал на животе, не в силах пошевелиться. Сильные руки перевернули меня и уложили на заготовленное одеяло. Я разглядел небольшой свод и лестницу уходящую глубоко вниз, так глубоко, что не видно было дна. Лития зажгла свой синий огонек, который освещал пространство вокруг нас. Воздух был затхлый, и мне было немного душно, но вполне сносно. Пахло сыростью и мхом. Глаза мои закрылись, и я уснул.
        Как только двери открылись, гном юркнул туда с проворством эльфа и моментально затащил почти все вещи. Силы ему было не занимать. Тохико вбежала следом с кошачьей грацией, огибая трясущиеся створки. Глаза Мортиуса остекленели. Между ним и створками, казалось, простирается целая вселенная, огромный поток энергии, буквально, сбивал с ног. От его руки, в которую он зажал кинжал, поднимался дым. Но целительница крепко держала его руку, изливая всю свою целительную силу, увеличенную в несколько раз, от присутствия безграничной энергии. Она лечила его руку быстрее, чем кинжал поедал кожу. Но все-таки, по рукояти бежала тоненькая струйка крови, и капала с камешка, в виде виноградины. Лития зажгла магический огонь, освещая коридор, и лестницу ведущую вниз. Затем вбежал Нат, проталкивая впереди себя принцессу, точнее уже королеву Айлин. Как только они все вбежали, Мортиус толкнул Катрин в проход и сделал маленький шаг внутрь. Створки захлопнулись, толкая его внутрь. Гном ринулся ему на помощь, но поймать не успел. Маг грохнулся на пол, роняя кинжал. Гном перевернул его, и бережно подняв, уложил на
расстеленное Литией одеяло. Катрин поднялась с пола и подобрала кинжал, пряча его в рукав. Она тоже немного пошатывалась, от слишком большого расхода энергии, но стоять могла. Она наклонилась к Мортиусу, проверяя его состояние. Маг посмотрел на нее, улыбнулся, затем его глаза закрылись, и он уснул. Лития проверила его руку, и, убедившись что ничего страшного нет, встала и подошла в упор к Тохико.

        - Послушай ты!  - Она гневно постучала ее в грудь указательным пальцем.  - Я не знаю, чего наобещал Морти твоему папочке. Но не позволю, чтобы он так напрягался. И вообще, какого черта ты встряла в наше путешествие!?!

        - Лития остынь.  - Нат взял ее за руку, и попытался оттянуть от Тохико.

        - Если с ним, хоть что-то произойдет, я не знаю, что с тобой сделаю, а потом разнесу половину вашего королевства! И не говори, что ваши маги недоучки смогут мне противостоять.  - Глаза ее метали молнии.

        - Простите меня.  - Тихо сказала Тохико.  - Я знаю, что вас это дело не касается, и он не должен был соглашаться, но я прошу вашей помощи.  - Она низко склонила голову. Лития замахнулась, готовая стукнуть ее, но передумала. Она только хмыкнула и ушла к спящему Мортиусу, сев возле него. На него она смотрела очень нежно и невероятно добрым взглядом, что было совершенно не похоже не нее, зная ее характер.

        - В отличие от нее, Катрин сильно изменилась.  - Сказал Нат Тохико, расстилая для нее одеяло.  - Но Литию ничего не исправит. Усадив ее, он направился к Айлин, оставив эльфийку одну. Рагн отправился на разведку вниз по ступенькам, взяв из своего рюкзака самую большую секиру и надев кольчугу. Тохико осталась в одиночестве. Нат Сел рядом с Айлин и обнял ее. Она положила голову ему на грудь и, тоже, попыталась уснуть.

        - Когда он придет в норму?  - Тихо спросила Лития у Катрин. Но та только покачала головой. Через час Гном вернулся с разведки, убрал вооружение и долго разговаривал с Натом. Потом расстелил одеяло рядом с Тохико и бухнулся на него, вытягивая ноги. Тохико поглядела на Рагна, тот только улыбнулся в ответ. «Странная компания».  - Подумала Тохико, обводя взглядом всех.  - «Похоже, Мортиус доверяет им очень сильно, особенно Нату. Девушки к нему были неравнодушны. А вот королева Айлин наоборот всегда находилась только рядом с Натом». Нат поражал Тохико очень сильно. Он был совсем не таким, как описывали Дроу. Да и понять кто, Нат или Мортиус, были главными в группе, было трудно. Мортиус слушал и делал все, что говорил Нат. И наоборот Нат всегда прислушивался к магу.
        Маг спал беспокойным сном. Он метался во сне, что-то бормотал, потом неожиданно, не открывая глаза, схватил Литию за руку и немного успокоился. Та погладила его по голове, говоря что-то успокаивающе. Потом Мортиус что-то пробормотал и снова заметался во сне.

        - Не бойся, я рядом.  - Тихо сказала Катрин, беря его за руку. Он опять успокоился.

        - И часто он так?  - Спросила Тохико у гнома.

        - Постоянно.  - Сказал гном, грустно глядя на девушек и Мортиуса.  - Нелегко им иногда приходится. Он редко спит спокойно. В ваших лесах он немного забылся, но обычно все вот так, как ты видишь.  - Рагн подложил один из рюкзаков за спину и облокотился на него.  - Хорошо хоть не колдует во сне. А то, у него это бывает. Один раз чуть не спалил лагерь. Только ты смотри, не говори ему.  - Гном строго посмотрел на Тохико.  - Ему и так, приходится трудно.

        - Понятно.  - Сказала эльфийка, глядя на мага.  - А какой он обычно? Я его мало знаю.

        - Долго рассказывать.  - Сказал Рагн.  - Сама поймешь, когда побудешь в его компании подольше. С ним не заскучаешь. Рагн закрыл глаза и засопел. Засыпать он умел моментально. Отец собрал как можно больше информации о них, чтобы Тохико было легче с ними общаться, но вся информация могла поместиться на половинке листа. Про Ната ничего не было известно, кроме того, что он как положено у дроу работает на свою богиню, участвовал в нескольких войнах, был первоклассным убийцей, специализировался в основном на магах. Гном, главный оружейник каменного престола, но каким образом он попал во внешний мир, никто не знал. Обычно ему даже не позволялось подниматься из глубин города гномов, в горе Даг'иг. Катрин была никому не известной целительницей в гильдии, при приграничном городе в землях гномов. Из биографии ничего существенного. Лития, волшебница из гильдии магов, единственный человек в команде, про которого было хоть, что-то известно. Но тоже, ничего существенного. Про Мортиуса вообще ничего, кроме слухов, собрать не удалось. Не удалось даже приблизительно определить его возраст. Мортиус, опять,
беспокойно зашевелился на одеяле, но девушки быстро его успокоили. Катрин легла спать первой, предоставляя Литии присматривать за ним.
        Лития почти полностью приглушила свет магического огонька. Только Нат не спал, а из темноты пристально, не мигая, смотрел своими фиолетовыми глазами. От его взгляда становилось не по себе. Через пару часов, темнота сморила Тохико. Она уснула. Сколько она проспала, трудно было сказать, но когда проснулась, в помещении было темно. Она зажгла маленький светлячок из той же магии. Что и лития. В комнате ничего не изменилось, только в этот раз, спала Лития, а Катрин, положив голову Мортиуса себе на колени, следила за ним, успокаивая, когда он начинал метаться.
        Сколько времени они провели в полумраке, сказать был трудно. Солнечного света сюда не поступало. Они успели два раза поесть. В тишине время тянулось очень медленно. Светить могла Лития и Тохико, когда не спали. Мортиус так и не приходил в сознание. Разговоры тоже не клеились, единственное, что оставалось, так это спать. Мортиус пришел в сознание неожиданно. Он открыл глаза, огляделся вокруг, и сел на одеяло. Девушки спали с двух сторон от него. Он потянулся, размял затекшие руки, затем очень странно посмотрел на Литию и Катрин. Он бережно коснулся их лиц по очереди, при этом счастливо улыбался. В помещении тускло мерцал огонек Тохико. Девушки проснулись и радостно посмотрели на него, Катрин крепко его обняла, от чего маг покраснел. Нат растолкал Айлин и поднялся, упаковывая вещи. Девушки предложили Мортиусу поесть, и тот с радостью, быстро умял все, что ему дали. Он поднялся, немного пошатываясь, но смотрел он твердо и уверенно. Он зажег перед собой фонарик эльфов, который радостно запрыгал возле него и осветил полумрак. Как у него получалась эльфийская магия, Тохико не понимала, но это давало
надежду, что магию можно вернуть. Без поддержки магов, эльфы были слабы, так как численность их была не велика.

        - Долго я провалялся?  - Спросил он.

        - Не очень.  - Сказал Нат.  - Часов тридцать максимум. Он подошел к лестнице и с интересом посмотрел вниз.

        - Глубоко.  - Подытожил он.  - Ну что двигаемся к храму.  - Он подошел к Тохико и посмотрел на нее.  - Веди.

        - Извини.  - Сказала она ему, но Мортиус только вопросительно поднял бровь, не понимая, о чем она говорит.  - Извини, что втянула тебя во все это.

        - Да ладно.  - Он рассмеялся.  - Я ведь, все-таки, обещал.
        Они начали спускаться. Примерно минут через двадцать Рагн подошел к Мортиусу. И указал на кучу тряпья у стены.

        - Троглодиты.  - Сказал Рагн.  - Небось, завились тут от сырости.

        - Ух ты.  - Заинтересованно сказал маг.  - Никогда раньше не видел троглодитов. А какие они?

        - Похожи на помесь ящериц и людей.  - Пояснил Нат.  - У нас, в пещерах живут. Только малость безмозглые и слишком воинственны. Надо быть начеку. Нат придвинул меч поближе и проверил, как тот выходит из ножен. Гном достал секиру и прикрепил ее у поясу, а Мортиус попытался вытащить меч из ножен, за спиной. Но длины рук ему не хватало. Он смешно выгибался, стараясь вытащить меч.
        Нат подошел к нему и спустил крепление ниже на спине, чтобы меч легко вынимался.

        - Спасибо.  - Сказал Мортиус, вынимая меч и засовывая его обратно. Они продолжали спуск вниз. Ступеньки были сырые, покрытые мхом и довольно скользкие, так что идти приходилось осторожно, тем более что никаких поручней не было и в помине. Пройдя примерно километр, они вышли на платформу, которая висела под самым потолком в большой пещере. Всю площадь пещеры занимал полуразрушенный город. Мортиус с восторгом смотрел на эту картину. Нат хмурился, все это зрелище напоминало ему о доме. Самое интересное, что город был освещен легким голубым светом. Тут не обошлось без магического вмешательства. Тохико чувствовала несколько сильных источников магической силы, вокруг города и под самым куполом пещеры. В центре города возвышалось единственное почти полностью сохранившееся строение.

        - Странно.  - Сказал Мортиус.  - Храм богини солнца, а стоит под землей. Никакой логики. Катрин засмеялась. Айлин же, чувствовала себя здесь неуютно и старалась держаться поближе к Нату.

        - Это не главный храм.  - Пояснила Тохико.  - А, скорее всего усыпальница. Богиня не может постоянно находится в нашем мире, поэтому ее усыпальницу построили в этом городе.

        - И кто тут жил?  - Спросил Мортиус, оглядывая строения.  - Гномы что ли?

        - Гномы не строят таких городов.  - Сказал Рагн.  - Если тебя интересует гномские города, то я приглашу тебя, как-нибудь, в гости, посмотришь на настоящий подземный город и величайший каменный дворец гномов.

        - Правда.  - Обрадовался Мортиус.  - Спасибо огромное! Это было бы здорово. Тохико удивлялась тому, что команда Мортиуса воспринимала его так спокойно. Они непринужденно делились информацией о мире, иногда объясняя все как ребенку.
        Мортиус же поражал своим полным невежеством в таких простых вещах и невероятными знаниями, которые кроме него никто не знал.

        - Здесь жили солнечные эльфы, сосланные нашим правительством. Можно назвать это, городом тюрьмой. Это настоящая пытка, никогда не видеть солнечного света. Вечность в темноте мучительна.  - Тохико, с горечью смотрела на разрушенные здания.  - Но это было очень давно. Эльфы ушли отсюда, по непонятным мне причинам. Говорят, пещеры, здесь, очень разветвленные и тянутся во все стороны бесконечно.

        - Давайте закончим это как можно быстрее.  - Сказал Нат, было заметно, что он был сильно обеспокоен.

        - Хорошо.  - Согласился с ним Мортиус.  - У меня мурашки от этого места. Не хочется задерживаться тут. Мертвый город… Дальше отряд спускался по узкой, наполовину обвалившейся каменной лестнице. Как только они достигли дна пещеры, Нат напрягся, внимательно осматривая пустые глазницы ближайших домов. Из одного здания вышло нечто, сильно напоминающее ящерицу. Она стояла на двух ногах, а в руке держало каменное копье. Голова у нее была вытянутая, и страшная. Девушки попятились и спрятались за парнями. Троглодит, переваливаясь с ноги на ногу, медленно подходил к ним размахивая при ходьбе копьем. Даже светлячок, которого Мортиус вызвал, и тот спрятался за его плечо, испуганно выглядывая оттуда. Кожа у троглодита была грязно зеленого цвета, как у жабы, с примесью чешуи. Нат широко замахнулся и метнул нож, который попал ящеру в шею, издав хриплый звук, тот завалился вперед, шлепая ногами по полу.

        - А может, не стоило так?  - Спросил у него Мортиус, морщась, глядя на троглодита.

        - Ты хотел с ним договориться?  - Переспросил Нат.

        - Нет.  - Выпалил Мортиус.  - Думаю, общего языка я с ними не найду.

        - Вот и я о том же.  - Нат направился по улице, к центру города, внимательно глядя по сторонам. Все последовали за ним. Катрин и Айлин прижались к Мортиусу, а Тохико держалась Литии, которая зажгла в руке небольшой огненный шарик, готовая метнуть его в ближайшего монстра. Нат ускорился и выхватил два меча. Остальные побежали за ним. За ними, громко топая, неслось уже с сотню троглодитов. К храму отряд добежал довольно быстро. Повезло, что эти ящерицы били не такие проворные. По пути Нат уложил пару монстров, которые пытались преградить дорогу. Возле храма всю группу окружили плотным кольцом. Троглодитов было много, очень много. Несколько тысяч, может быть.

        - Черт.  - Ругалась Лития.  - Откуда их тут столько? Гном поудобнее прихватил секиру. Между отрядом и троглодитами оставалось небольшое пространство. Пока, они не подходили близко к храму. Ящеры гудели на непонятном языке и трясли копьями.

        - И что теперь?  - Испуганно спросила Катрин.

        - Надо попасть в Храм. Там они нас не достанут.  - Сказал Нат.

        - Телепорт?  - Спросил Гном у Литии.

        - Не могу.  - Она посмотрела вверх.  - Стоит защита от такой магии. Наверняка чтобы жертвы не пытались убежать. Удобная ловушка.

        - Мортиус, попробуй открыть храм.  - Сказала Тохико.

        - Легко сказать.  - Отозвался Мортиус, обследуя дверь.  - И как я это сделаю?

        - Придумай что-нибудь.  - Сказал Рагн.  - А то мы станем их обедом очень даже скоро.
        От линии троглодитов отделилось несколько особей и побежали на отряд. Двух из них Нат уложил, легко уклоняясь от неумелых выпадов копий, еще троих сбил Рагн, вращая секиру над головой. Троглодиты были, примерно в два раза выше гнома, толстые и с короткими руками, которые не позволяли им хорошо управляться с копьем. Толпа троглодитов загудела усерднее и понеслась на отряд. Лития выпустила по ним несколько огненных шаров, которые разбросали первые рядов нападающий, но они не обратили на это внимание, перескакивая через трупы. Рагн и Нат рубились подальше от девушек, оставив как можно больше места за спиной, чтобы было куда пятиться, а пятились они довольно быстро. Волна троглодитов, не считаясь с потерями, теснила их к дверям храма. Мортиус не отрываясь, читал надписи на дверях, половина из которых была стерта. Катрин, вытащив кинжал, нервно стояла перед ним и толпой троглодитов. Ей даже удалось чиркнуть одного из них, и тот сразу же замер, как деревянная кукла, прорастая прутьями и лозами, пуская корни в каменный пол. От ударов этого кинжала, даже если они не разрезал кожу противника, спастись было
нельзя. Казалось, магические корни выпивали всю жизненную силу из тела жертвы, давая побегам толчок к жизни. Лития расшвыривала потоками воздуха, тех, кто смог пробраться, обойдя Ната и гнома. Нат крутился вокруг ящеров, методично укладывая их одного за другим. А вот гном увяз, в плотно потоке монстров, было видно, как из их толпы вылетали по одному, или парно, троглодиты.
        Ната почти полностью сдвинули к самым дверям. Гном в сильном прорыве появился из толпы и встал рядом с эльфом. Мортиус нервно переходи от одной надписи к другой. Потом упал на колени и начал произносить молитву, низко склонив голову. Он подбирал разные варианты слов, которые были стерты с каменных дверей. Айлин достала меч со спины Мортиуса, и ловко орудуя им, разрубала самых рьяных нападающих. Меч, как нож сквозь масло, проходил через чешую троглодитов, отсекая им руки и разрубая головы. Наконец двери в храм открылись, и отряд буквально влетел в помещение. Рагн быстро забаррикадировал проход каменной скамейкой. Троглодиты немного постучали в дверь, пытаясь ее выбить, но потом стихли. Вся команда за исключением Мортиуса и Тохико была покрыта вонючей зеленой кровью троглодитов. Даже Катрин и ту забрызгало. Девушки брезгливо пытались отчистить эту кровь, но безрезультатно и удалились в темный угол переодеваться. Нат тоже скинул куртку на пол, и достал из рюкзака чистую. Помещение храма было полностью заброшенным. Целым оставались только каменные скамейки, и постамент в конце зала. Через несколько
минут, когда все отдышались, а девушки вернулись, Мортиус и Нат обследовали все помещение, но ничего интересного не обнаружили. Единственной интересной находкой, оказались песочный часы, которые отсыпали песчинки в пустую емкость. Скорее всего, их недавно запустили. Часы были вмонтированы в стену и выглядели довольно большими. Тохико переоделась в церемониальное платье, в котором Мортиус ее встретил в лесу. Она подошла к постаменту, встала перед ним на колени и начала молится. Молилась она долго, может быть несколько часов. Мортиус, скучая, сидел на скамейке и пялился в потолок. Катрин обрабатывала раны у Ната и Рагна. Так как Нат предпочитал легкие доспехи, то ему, каменными копьями, глубоко поцарапали плечи и спину, а Рагну, закованному в тяжелую кольчугу порезали в нескольких местах кожу на лице, гном не успел надеть свой шлем. Мортиус подошел к основному отряду и присел поближе.

        - Знаете, товарищи.  - Тихо начал он, чтобы Тохико его не слышала.  - Не знаю, насколько точно я могу описать мои ощущения в храме, но храм абсолютно мертв. Тут какая-то давящая пустота. Как в склепе. Лично я не чувствую никакого присутствия, ни богини, ничего похожего.

        - И заперты мы тут как в мышеловке.  - Сказал Гном.  - Я думаю, можно будет попробовать побиться к лестнице.

        - Странный храм.  - Сказала Катрин, оглядывая помещение.

        - Нет самого главного.  - Сказал Нат. Он указал на постамент.  - Статуи. Если ее нет, то и богини тоже нет.

        - Я боюсь.  - Сказал Мортиус, оглядываясь на Тохико.  - Как бы эльфийка не натворила чего нехорошего.  - Он посмотрел на Ната.  - Пригляди за ней.

        - Хорошо.  - Сказал Нат. Еще через час вернулась к реальности Тохико. Она с отсутствующим взглядом пришла к остальным. Сказать, что она была расстроена…. Тохико была абсолютно подавленной.

        - Ее нет.  - Сказала она.  - Богини нет.  - Она безумно рассмеялась. Девушки усадили ее на скамейку.

        - Может, ей нужна жертва, чтобы вернутся.  - Откуда Тохико извлекла нож, было непонятно. Нат ловко выбил его и стукнул ладонью в лоб эльфийку, приводя ее в чувство, от чего эльфийка перелетела через скамейку и рухнула на спину. Айлин недовольно посмотрела на него. Они снова усадили ее на скамейку. Тохико заливалась слезами. Мортиус смотреть на это не мог, поэтому ушел к постаменту. Он присел возле него на корточки и набрал полную ладонь каменной пыли, которая лежала вокруг него. Знак на его плече неожиданно вспыхнул. Он резко выпрямился, крепко сжал кулаки и рухнул как срубленное дерево на ступеньки. Все удивленно смотрел на эту картину, потом Лития и Катрин сорвались с места и побежали к нему. Гном, тоже побежал туда. Катрин приложила ладонь ко лбу мага и сосредоточилась. Но ничего не смогла понять. Они перенесли его подальше от постамента и уложили на расстеленные одеяла. Знак на его спине сильно горел. Причем, температура тела у него была такая, что дотрагиваться было больно.

        - Морти, что с тобой?  - Потрясла его Лития. Потом посмотрела на Катрин.  - Сделай что-нибудь.

        - Если бы я знала что с ним, то непременно сделала бы. Эльфика пришла в себя и со страхом смотрела на Мортиуса. От него исходило непонятное, но очень сильное магическое искажение. Оно волнами накатывало и отражалось от стен. Мортиус выгнулся дугой, напрягая мышцы спины. Гном навалился на него, прижимая к земле. Магия в помещении взбесилась, Лития перепугано глядела по сторонам. Затем большой поток искажений вырвался из храма и разлетелся по городу. Магический свет начал мерцать, становясь то ярче, то темнее, потом резко выключился. Наступила полная темнота. Причем магия в городе пропала полностью.

        - Зажгите кто-нибудь свет.  - Попросила Айлин, шаря в потемках.

        - Нельзя.  - Взволнованно сказала Лития. Единственный кто хорошо видел в абсолютной темноте, был Нат. Он достал из сумки маленькую флягу, затем собрал всю запачканную кровью одежду. Он выбрал свою курку, положил ее у входа. Немного побрызгал содержимым фляги и чиркнул кремнием. Курка загорелась, Света она давала мало к тому же сильно дымила.

        - Скоро прогорит.  - Сказал он, прикрывая глаза. Когда он настроился на темноту, даже неяркий свет больно резал глаза.  - Вещей у нас мало. Так что буду сжигать, что-нибудь каждые два часа. Соберитесь плотнее, чтобы не споткнуться в темноте.
        Нат поставил все вещи поближе, затем проверил состояние двери. Куртка потухла и опять наступила темнота. К темноте добавилась тишина. Она сильно давила, казалось, стены начинали сдвигаться.

        - Как, насчет, выбираться отсюда?  - Предложил Рагн, все еще удерживая Мортиуса.

        - Пока он опять не придет в норму нельзя.  - Сказала Катрин.  - У него сильный жар. Я даже не знаю, что могу сделать. Нат, там у меня, в сумке, есть несколько металлических баночек, дай их мне. Нат открыл сумку целительницы и извлек все баночки, что там были. Потом взял руку Катрин и положил туда одну из них. Катрин открыла ее и понюхала содержимое.

        - Не то.  - Сказала она, протягивая ее обратно Нату.  - Другую. На третей, ей попалась нужная. Она протянула ее Нату и попросила положить немного мази в стакан, затем залить водой и размешать. Нат послушно выполнил все указания, и вылил содержимое в рот Мортиуса. Мориус немного захрипел, потом напряжение мышц спало, и он обмяк. Гном шумно выдохнул. Катрин нащупала Мортиуса и приложила руку к шее. Не заметив напряжения, она немного успокоилась. Через несколько минут, Нат подвинул гнома в сторону и сел рядом с Мортиусом. Он снял с него рубашку и положил его немного выше, так чтобы приоткрыть знак на плече. Комната осветилась слабым красно-зеленым светом. Рисунок светился ровно и ярко.

        - Замечательное практическое применение!  - Рассмеялся гном.  - Вот уж никогда бы не подумал. Хоть рисунок на его спине ярко светился, свет от него был тусклый. Но достаточный чтобы видеть друг друга.

        - А чего он горит?  - Странным голосом, спросила Тохико.

        - Спроси чего попроще.  - Сказала Катрин, убирая в сумку свои снадобья, и готовя еще пару растворов, на всякий случай.

        - А такое уже было?  - Тохико казалась немного испуганной.

        - Вот пристала!  - Раздраженно сказала Лития.

        - Нет.  - Сказал Гном.  - Вроде, похожего, еще не было. Мортиус заговорил на древнем языке. От неожиданности Тохико чуть не упала со скамейки. Все кроме нее сидели на полу. И для большей безопасности, эльфика тоже села на пол. Хорошо, что успели расстелить почти все одеяла, так как пол был холодный. Лития наклонилась почти вплотную к нему, чтобы слышать, что он говорит. Гном уронил что-то металлическое, и лязг раздался на все помещение. Лития зашипела на него. И гном замер, стараясь даже дышать тише.

        - Говорит с кем-то.  - Сказала лития.  - Что-то обещает, но не пойму чего.

        - Очень похоже на один из его снов воспоминания.  - Сказала Катрин. Он тогда тоже говорил сам с собой. Лития продолжала слушать его.

        - Что это?  - Неожиданно громко сказала Айлин, указывая на Мортиуса. Нат посадил его, и всем стало видно, как на его спине с другой стороны от узора зажглась светящаяся точка. Она медленно перемещалась вдоль спины, описывая дуги и линии. За точкой оставался горящий свет. Все заворожено смотрели на это действие. Точка продолжала рисовать сложный узор, переплетая линии и соединяя их с уже имеющимся рисунком. Через час рисунок был закончен. Он оплетал почти всю спину и второе плечо Мортиуса. Рисунок был совершенно другой. Не такой как на левом плече, но смотрелся он так, как будто дополняет первый. Мортиус все еще обмякший, перестал говорит и затих. Нат уложил его обратно. Татуировка начала тускнеть и совсем исчезла. Как только она потухла окончательно, включился магический свет в городе, освещая все вокруг. Сквозь высокие оконные проемы, опять, поступал тускло синий свет. Все зажмурились, привыкая к освещению.

        - Смотрите.  - Катрин указала на постамент. На постаменте стояла каменная статуя, которая все еще достраивалась из пыли, поднимавшейся с пола. Пыль постепенно доделывала недостающие фрагменты. Как только пыль осела окончательно, можно было точно разглядеть получившуюся фигуру.
        На постаменте, скрестив ноги, сидел мужчина, в плаще. Капюшон от плаща свисал вниз, пряча лицо. Катрин встала и направилась к статуе. Она подошла к ней и аккуратно дотронулась рукой. На ощупь это был обычный камень. Она заглянула под капюшон и ахнула. Нат подскочил к ней и заглянул снизу вверх. Потом он выпрямился и ошарашено посмотрел на Мортиуса. Гному тоже стало очень интересно, что они там увидели, он растолкав остальных, всмотрелся в лицо статуи. Можно было со всей уверенностью сказать, что на постаменте сидит Мортиус, прикрывая лицо капюшоном. Лицо у него было серьезное и слегка задумчивое. Больше всех в шоке была Тохико. Она заворожено смотрела на статую. Она встала перед ней на колени и начала молиться на эльфийском. Остальные вернулись обратно к Мортиусу. Мортиус зажмурился, приходя в сознание, потом положил руку на лоб. Катрин радостно взяла его за руку.

        - Ну, ты как?  - Спросила она.

        - Хреново!  - Простонал он.  - Кто-нибудь, попросите ее помолчать.  - Мортиус махнул рукой в сторону Тохико.  - От ее голоса в голове, у меня башка раскалывается!
        Лития подошла к эльфийке и оттянула ту от статуи, хотя Тохико сопротивлялась. Мортиус облегченно вздохнул. Все собрались вокруг него, скорее всего в ожидании чуда. Мортиус с помощью Катрин сел и осмотрелся. Потом повернул голову в сторону статуи.

        - Хреново получился.  - Сказал он задумчиво. Он опять сильно зажмурился.  - Есть что-нибудь от головной боли. Катрин быстро расстегнула сумку, перебирая ингредиенты, нашла какой-то пакетик с серым порошком, развела в воде и дала выпить Мортиусу.

        - Для Тохико есть пару новостей.  - Сказал Мортиус, облокачиваясь на ближайшую скамейку. Сидеть он еще мог с трудом. Катрин села рядом с ним и облокотила его на себя. Мортиус ей благодарно улыбнулся.  - Ваша богиня, которую вы зовете богиней солнца, умерла двести лет назад.  - Сказал он.  - Так что больше ее в этом, как и в любом другом храме нет.  - Мортиус посмотрел на эльфийку, которая хотела вернуться к статуе.  - Если пойдешь еще молиться, убью!  - Сказал он, потирая виски.  - Цикл сменился. Одна богиня умерла, другая должна прийти. Но как видишь, не пришла.  - Он махнул в сторону песчаных часов.  - И, скорее всего уже не придет.

        - Не может быть.  - Сказала Тохико, не веря словам Мортиуса.  - Откуда ты знаешь?

        - Веришь ты мне, или не веришь, твое дело. Но так оно и есть.  - Он посмотрел на Катрин.  - Подними меня.
        Катрин помогла ему подняться и пройти к статуе. Мортиус положил руку на плечо фигуре. Так как он был по пояс раздет, то было заметно, как татуировка на его спине слабо светилась. На вершине постамента, под статуей, начали появляться письмена на древнем языке. Они продолжали спускаться к основанию платформы, заполняя ее справа налево, сверху вниз, пока не покрыли весь постамент. Мортиус подтянул Тохико ближе к себе и показал на надпись.

        - Выучить наизусть.  - Приказным тоном сказал он, потом задумался.  - Хотя бы скопируй текст. Потом расскажу, как переводится. Тохико изумленно смотрела на него. Катрин отвела Мортиуса обратно и уложила на одеяла. Все пребывали в состоянии шока. Мортиус обессилено лег на пол.

        - Сколько дней меня не было?  - Спросил он.

        - Пару часов.  - Ответил Нат.

        - Черт, а мне показалась, я пробыл там целый месяц.  - Мортиус закрыл глаза. Потом снова их открыл и пристально посмотрел на Ната, взял его за рубашку и наклонил пониже к себе.  - Нат, я хочу, чтобы ты знал. Такхзис предает тебе привет. У этой странной тетки точно на тебя зуб. Поэтому остерегайся ее.  - Мортиус серьезно посмотрел на Ната, отпустил его и уснул.

        - Кто такая Такхзис?  - Спросила Айлин, глядя на Ната.

        - Богиня дроу, паучья королева.  - Пояснил он, глядя в пустоту пред собой.

        - Он назвал ее «странной теткой»?  - Изумленно спросила Айлин.

        - Мортиус, Мортиус.  - К ним подбежала Тохико, со слезами на глазах.  - Проснись Мортиус!  - Сказала она тихо, как не странно, пытаясь при этом не разбудить его.

        - Уймись, видишь, человек только уснул.  - Лития преградила ей путь.

        - Но как я перепишу, это.  - Она указала в сторону постамента.  - У меня же ни бумаги, ни чернил.

        - Ладно, только чтобы ты не мешала ему.  - Сказала Лития, уводя Тохико. Лития достала из своей сумки тетрадку, а так же баночку с чернилами. И вручила Тохико, та была так обрадована, что потеряла дар речи. Эльфика тут же убежала к постаменту. Она пристально вглядывалась в каждую руну, потом аккуратно выводила ее на бумаге. Лития пояснила ей, что древний язык читается и пишется в той последовательности, в какой эти руны проявлял Мортиус, так что Тохико начала срисовывать их и вносить в конец тетрадки, с самого верхнего правого угла.

        - И что это было?  - Спросила Айлин глядя на статую, на Мортиуса, на суетившуюся Тохико.

        - А кто его знает.  - Сказал Рагн, пытаясь вывести Ната из состояния ступора. Тот, до сих пор смотрел в пустоту перед собой.



        Глава 14 О, боги?

        Я стоял на краю обрыва и смотрел вниз. Точнее обрывом это назвать было бы не правильно. Подо мной пролетали облака, а внизу была бесконечная, синяя пустота. В воздухе висел небольшой участок дороги и площадка, на которой стоял странный храм. Больше ничего не было. Ветер развивал плащ на мне, и сорвал с головы капюшон. Последнее что я помню, это как я в храме дотронулся до каменного песка под постаментом. Потом мое сознание выстрелило из тела с невероятной скоростью, я даже не успел понять, что происходит. Когда я очнулся, я уже стоял на этом маленьком клочке земли. Смысла стоять я больше не видел, и потихоньку пошел в сторону храма. Храм был очень странный. По контуру он был заставлен колоннами, половина из которых потрескалась и осыпалась. Издалека он не казался таким огромным, как предстал вблизи. Огромные металлические створки, высотой раз в десять выше меня, преградили мне путь. Я попытался сдвинуть их, но у меня ничего не вышло. Тогда я просто, не громко, постучал в них. Створки, с противным скрежетом, медленно отворились.

        - Вот.  - Сказал я вслух, чтобы успокоить себя.  - Вежливость. Первое правило. Внутри, храма было темно. Как в музее слева и справа от меня стояли высокие постаменты, на которых, безумный автор установил множество статуй. Одни были в виде мужчин и женщин, эльфов, орков и даже гномов. Другие в виде чудовищ и монстров. Каждая статуя была по-разному освещена, каждая, своим собственным цветом и оттенком. Некоторые статуи были освещены ярко, другие более тускло.
        Несколько, стояли в полной темноте, и я даже не мог рассмотреть их лиц и форм. Я прошел внутрь и направился вдоль коридора, пока не дошел до единственного, пустого постамента. Все в храме было выполнено из белоснежного мрамора. Неожиданно, меня кто-то схватил за плащ и очень небрежно поставил на пустующий постамент. Я оглянулся, но никого не заметил. Напротив меня, в багряном свете стояла странная статуя. По пояс сверху вниз, это была темнокожая, почти как Нат девушка, с белоснежными волосами и фиолетовыми глазами. А снизу она напоминала огромного паука. «Брр…».  - Подумал я.  - «Страшная тетка». Статуя мне улыбнулась, скорее кровожадно, чем по доброму. И тут я заметил цвета. Все статуи, если смотреть снизу были мраморно белыми, а на этом уровне они были живыми. Я в шоке уселся на постамент, скрестив ноги.

        - Страшная я?  - Широко улыбалась она.  - У тебя совершенно нет вкуса, человек.

        - Она говорила странным, тяжелым, но при этом красивым голосом.  - Я Такхзис. Она потянулась ко мне, ловко цепляясь своими паучьими лапами за свой постамент. Она приблизила свое лицо почти вплотную ко мне и провела рукой по моей щеке. Затем она резко вернулась на свое место.

        - Так ты ничего не знаешь.  - Сказала она. Не спросила, а именно сказала.

        - Не понял?  - Переспросил я. Я повернул голову в сторону выхода. С соседнего постамента, справа, на меня косился странная фигура. Полностью закутанная в плащ, на лице у нее была повязка, открывающая только глаза. Фигура потянула повязку вниз, открывая красивое эльфийское лицо. Кожа у нее была бледно синего цвета. Эльфика внимательно посмотрела на меня. Ее бездонные черные как провалы в бездну глаза, приковывали внимание.

        - Это не сработает, Дзинкх'ра. Сказал мужской голос слева.
        Я повернулся на голос. С левого постамента на меня смотрел зеленый эльф. Даже не думал, что такие, бывают.

        - Как этот человек попал в круг эльфов?  - Кровавым, и жаждущим крови голосом спросила Дзинкх'ра. У меня по спине пробежали мурашки.

        - Так!  - Сказал я, пытаясь понять, что происходит.  - Поясните мне, что это за место?

        - Храм.  - Коротко ответила Такхзис.  - И ты сидишь на месте моей дорогой сестры, которая сбежала от нас.

        - Сестры?  - Переспросил я.

        - Я вижу, что ты все понял.  - Сказала паучья королева.  - Не надо притворяться.

        - Хорошо!  - Сказал я.  - Тогда перефразирую вопрос. Что я делаю на месте богини солнца, солнечных эльфов?

        - Правильный вопрос.  - Сказал зеленый.  - Как уже сказала Такхзис, она сбежала от нас. Тебе этого пока не понять. Ее цикл закончился, но она не стала перерождаться, а дала жизнь своей дочери. Когда срок богини подходит к концу, она должна прийти в ваш мир снова, чтобы занять этот постамент повторно. Но она сделала неправильный выбор и умерла, оставив своим наследником не собственную дочь, а тебя.

        - Каждый бог по своей сути источник и распределитель энергии хаоса в вашем мире.  - Сказала Такхзис.  - Эта энергия дает жизнь, магию, силу. Люди единственные существа, способные брать энергию хаоса самостоятельно. Остальным народам помогаем мы, боги.

        - Например.  - Сказал эльф.  - Так называемая богиня солнца, распределяла магическую энергию, позволяя эльфам черпать магию из своего источника. Когда колдуют эльфы, они не тратят свою скудную энергию, они заимствуют ее. Люди же просто вырывают ее из пространства хаоса, тем самым нарушая баланс.

        - Зачем вы мне все это рассказываете?  - Спросил я.

        - У нас свои, корыстные мотивы.  - Сказала Такхзис.  - Все эльфы связаны. У дроу сейчас осталась только жреческая магия, у лесных и лунных.  - Она указала на моих собеседников.  - И того меньше, пару способностей. Магии… У эльфов сейчас нет магии, и не только у светлых, у всех.

        - Глядя вниз.  - Сказал зеленый.  - Нас охватывает тревога. Человечество стало слишком сильным.  - Он посмотрел в глубину коридора.  - Видишь эти темные постаменты? Это все что осталось от некогда могущественных народов. По единственному представителю. И нам, не хочется оставаться вот так вот, в тени, пока не придет наше время.

        - Убить. Убить их всех. Вырезать до самого последнего человечишка.  - Кровожадно сказала Дзинкх'ра. Она достала кривой зазубренный нож и угрожающе замахала им в воздухе перед собой. Потом она сделала пару шагов к краю постамента, подходя ближе ко мне, но вовремя одумалась и успокоилась.

        - И что я могу сделать, раз сами боги боятся?  - Спросил я, глядя на Такхзис.

        - Мы не боимся, человек.  - Сказала она.  - Эта эмоция свойственна только живым существам. Ты вернешь магию эльфов в мир.  - Сказала Такхзис.

        - Я?  - Удивленно уставился я на нее.  - И как же?

        - Ты будешь проводником магии для эльфов.

        - Богом?  - Удивился я. Такхзис и Дзинкх'ра громко засмеялись, зеленый только усмехнулся. Смеялись богини долго.

        - Ты хочешь стать богом?  - Серьезно спросила Такхзис.  - Ты хоть представляешь что это такое? Нет, человек, проживи ты хоть сотню тысяч лет, к тебе не придет понимание, что такое быть богом.

        - Не обижайся, человек.  - Сказал зеленый.  - Нет, богом ты не станешь.

        - Тогда зачем мне все это?  - Не понимая, спросил я.

        - А ты готов взирать на гибель всех народов. Хочешь увидеть, как люди останутся единственной расой на континенте?  - Спросила Такхзис.

        - Как же тогда появляются боги?  - Спросил, почему-то, я.

        - Хороший вопрос.  - Сказала Такхзис.  - Дзинкх'ра самая молодая из нас, затем идет Рэн.  - Она махнула в сторону зеленого эльфа.  - Потом мы с сестрой.

        - Мы все вошли в эти же самые двери, только не так как ты.  - Сказал Рэн.

        - Это мы пригласили тебя сюда. А чтобы стать богом, сюда позвать тебя должен твой народ.  - Такхзис изобразила коварную улыбку.

        - Люди?  - Спросил я.

        - Нет. Не обязательно.  - Рэн махнул рукой в сторону какого-то монстра.  - Ты думаешь, на континенте есть такие страшные создания? Боги не могут находиться в вашем мире долго. Это губительно для нас, так же живое существо не может находиться в нашем мире долго…

        - Не верь им.  - Прошипел кто-то с темного постамента. Я не смог разглядеть его.  - Они наговорят тебе все что угодно, лишь бы спасти свои народы. Они используют тебя, загоняя в ловушку. Ты пока еще человек, но, став хранителем энергии эльфов, ты постепенно потеряешь человеческое тело и, возможно, разум. Тогда ты попадешь на этот постамент и останешься тут, навечно. Нет ничего страшнее, чем потерять свою человечность и попасть сюда. Вечность и тьма…

        - Молчи, потомок ушедшей цивилизации.  - Грозно сказала Такхзис. Со стороны соседней колонны послышался хриплый стон.  - У тебя нет выбора человек. Или ты поможешь нам по доброй воле и вернешься в свой мир, или мы используем тебя силой. Она кинула на мой постамент книгу в потрепанном переплете.

        - Открой ее.  - Приказала она Я нервно взял книгу и открыл переплет. Сопротивляться ее приказу я не мог. Руки сами двигались, а глаза жадно впились в первые строки.

        - Благодари за это мою сестру.  - Сказала Такхзис.  - Или проклинай ее вечно, за то, что она сделала тебя своим приемником. Тот знак, что ты несешь на спине, это ключ к энергии хаоса. Закончить его у нее не было сил. И запомни человек, мы будем использовать все, до чего сможем дотянуться, чтобы спасти наши народы.
        Хотя, лично я, стерла бы с лица земли светлых эльфов, обожаемых моей сестричкой, эльфов.  - Она кровожадно улыбнулась.

        - Если убить всю дичь, можно погибнуть с голоду.  - Заметил Рэн. Такхзис оскалилась на него и посмотрела на Дзинкх'ру.

        - Помоги ему обрести силу. Дзинкх'ра облизнула свой кривой кинжал и кровожадно посмотрела на меня. Эльфика пригнулась и перепрыгнула на мой постамент. Когда свет с моего пьедестала коснулся ее, то кожа на ее лице начала гореть. Но Дзинкх'ра не обращала на это внимание. Я перевернул последнюю страницу книги, которая накрепко засела в моей голове, и испуганно посмотрел на Дзинкх'ру. Та занесла нож и воткнула мне его в спину. От боли я закричал.

        - Вот еще.  - Сказала Такхзис, довольно глядя на меня.  - У меня есть маленькая личная просьба…
        Я неожиданно проснулся. Все болело. Хотя к этому пора было уже привыкнуть. Я тяжело дышал, глубоко, через силу. Легкие горели, и каждый вздох давался с трудом. Я медленно открыл глаза. Надо мной был сырой свод пещеры. В голове у меня звенело, слышались странные голоса. Краем глаза я увидел Литию, которая склонилась надо мной. Она сидела с закрытыми глазами, держа руки в каком-то знаке. Выглядела она уставшей. Она открыла глаза и что-то сказала. Меня подняли и понесли вверх. Все движения были смазаны, и я никак не мог сосредоточить взгляд на одной точке. Что-то светлое длинным смазанным пятном пронеслось мимо меня. Я закрыл глаза и погрузился во мрак, так как сном это назвать было нельзя.
        Когда боль в спине, от удара кинжалом, начала немного стихать я открыл глаза. Не знаю, сколько времени я кричал, но вокруг ничего не изменилось. Те же постаменты и каменные статуи. Я вспомнил, что когда Такхзис закончила говорить, она вернулась на свой постамент и превратилась в мраморную статую. Я посмотрел на Рэна. Тот, держал длинный лук в одной руке и охотничий нож в другой, тоже превратился в камень. Я попытался сесть, но почувствовал острую боль в правой лопатке. Справа от себя я услышал стон. Я резко повернулся. Дзинкх'ра лежала на своем постаменте и смотрела в мою сторону. От нее поднимался дым. «Точно!».  - Вспомнил я.  - «Она провела слишком много времени в моем свете».
        Кожа у нее на лице и руках была обожжена. А из-под одежды поднимался, тонкими струйками дым. Она лежала слишком близко к краю и понемногу сползала вниз. Я поднялся и пошатываясь прошел к обрыву, разделяющему наши колонны. Было высоко, мне даже не верилось, что я снизу, мог что-то разглядеть. Дзинкх'ра начала сползать еще быстрее.
        Решительно я прыгнул на ее помост. Запнувшись о свой плащ я упал прямо за ней и схватил ее за одежду, подтягивая к себе. Почему она не превратилась в статую, я не знал.

        - Я ждала тебя.  - Сказала она, хватая меня за рубашку. На этот раз в ее голосе я не слышал ни металла, ни жажды убийства.  - Пока жажда не проснулась во мне, я хочу попросить тебя.

        - Проси.  - Серьезно сказал я. Действительно ее голос был совершенно другой. И в черных, как бездна глазах я увидел что-то странное…. Мольбу может быть…

        - Это будет личная, корыстная просьба.  - Сказала она, и я точно расслышал в ее голосе грусть.

        - От вас, богинь, я ничего другого и не ожидал. Она схватила меня за шею и притянула ближе, почти касаясь губами моего уха.

        - Спаси мой народ!  - Тихо сказала она на древнем языке.
        Катрин взволнованно сидела рядом с Мортиусом, вытирая влажной тряпочкой его лицо. Выглядел он плохо, а при проверке магией еще хуже. К тому же от него исходил большой поток чистой энергии, и Катрин боялась применять даже самую слабую лечебную магию.

        - Долго еще?  - Спросила она к Ната.

        - Почти все.  - Нат смотрел на Тохико, которая почти закончила списывать надписи с каменной плиты. Гном убрал каменную скамейку от двери, одел самую тяжелую свою броню, шлем и ушел в город, прихватив две короткие секиры. Нат остался охранять девушек. Гнома не было уже довольно долго. Мортиусу становилось все хуже, и он тяжело дышал.
        Время от времени от него исходил такой огромный поток чистой энергии, что он мог легко взорвать храм. Лития сидела рядом и в нужный момент ставила несколько магических барьеров, сдерживая распространение энергии.
        Дверь в храм открылась и вбежал гном, неся за спиной несколько длинных досок. Нат отложил меч и помог гному запереть вход.

        - Еле нашел.  - Сказал гном, укладывая доски на пол.  - Чудом остались целые. Под одним из завалов откапал. Нат помог гному связать пару одеял с досками, сооружая подобие носилок.

        - Троглодитов в городе не заметил.  - Сказал гном.  - Они растащили все трупы, и скрылись в пещерах. Пока их нет, надо выбираться наверх. Нат посмотрел на свет, который за последний час стал слабее в несколько раз. Выбираться надо было, и как можно скорее. Лития напряглась, силясь подавить новую магическую волну, но та прорвалась через три щита, и свет в городе потух на пару секунд, затем снова зажегся, но уже явно слабее. Тохико быстро собирала все свои вещи. С письменами она закончила. Количество энергии вокруг ее пугало. Воздух в помещении дрожал и искрился, готовый взорваться в любой момент. Гном уложил Мортиуса на носилки, и они с Натом быстро побежали к выходу из здания, затем к лестнице наверх. Город казался еще более пустым и мертвым. Даже троглодиты полностью покинули его. К выходу они двигались медленно, часто останавливаясь. Мортиус периодически приходил в себя, но тут же отключался снова. Он даже престал метаться, неподвижно лежал на носилках и тяжело дышал. Лития уже давно выбилась из сил и девушки, буквально, на руках несли ее наверх. Но как только выброс энергии возобновлялся, Лития
наклонялась над Мортиусом и создавала самую сильную защиту, на которую была способна. Но с каждым разом ее защита становилась все менее эффективной. Последний отрезок пути они мчались вверх по лестнице с максимальной скоростью. И когда они достигли каменных дверей, девушки попадали на пол, хватая ртом воздух. От Мортиуса сильным потоком вырвалась энергия, но Лития приложила его руку к каменным створкам, и поток прервался. Двери жалобно затрещали, и с потолка посыпалась каменная крошка. Как только напор спал, Лития успокоилась, и оттащила его от дверей подальше.
        Я проснулся, и открыл глаза. В этот раз надо мной простиралось бескрайнее голубое небо. Странно, но я ничего не чувствовал. Абсолютно ничего. После долгой боли и неприятных ощущений, мое тело казалось невесомым. Я поднялся и осмотрелся вокруг. Мы находились посреди зеленого поля, рядом с большим камнем, к которому смешно приставили высокие каменные створки. Рядом, беспечным сном спала Лития.
        Она была укрыта, вместе со мной одним плащом, и когда я встал, он соскользнул на пол. Я нагнулся и поправил его, бережно укрывая Литию.

        - Спасибо тебе.  - Нежно сказал я, целуя ее в щеку. Все остальные, из нашей команды, сидели неподалеку, обсуждая что-то. Я подошел к ним и сел рядом, широко улыбаясь. Так хорошо мне еще не было. Как говорил один философ, «чувствуешь себя по-настоящему здоровым, только после выздоровления».

        - Ты уверен, что тебе можно вставать.  - Спросила Катрин, взволнованно глядя на меня, как и все остальные.

        - А?  - Я вопросительно поднял бровь, потом засмеялся.  - Чувствую себя просто великолепно. Как никогда раньше. Я расстегнул рубашку и посмотрел на правое плечо. Оно было покрыто странным узором, такого же красно-зеленого цвета, что и первый мой рисунок.

        - Нарисовали таки.  - Устало сказал я.  - Но да ладно!  - Я опять улыбнулся.  - Замечательно, что хоть одно задание успел закончить. Одной проблемой стало меньше.

        - Ты это о чем?  - Спросил гном.

        - Да так.  - Сказал я. Настроение у меня было замечательное.  - Кстати, как вы? Ничего страшного не случилось, пока я отсутствовал?

        - В порядке.  - Сказал Нат, взгляд у него стал серьезный.  - Ты разговаривал с Такхзис? Что она сказала?

        - Да, в общем-то, ничего толком не сказала.  - Сказал я на древнеэльфийском диалекте, на котором разговаривали только дроу.  - Сказала, передать тебе привет, потом еще что-то про то, что ты у нее самый любимый сын, который поднес ей огромное количество душ на алтарь. Я точно не помню, всего, что она говорила. Да, она очень просила тебя не попадать к ней на алтарь. Ух ты!  - Я обрадовано засмеялся. Боги постарались, делая мне подарки. Но мне отчего-то казалось, что это был лишь маленький кусочек сыра, в мышеловке. Нат, немного ошарашено смотрел на меня.

        - Ваших богинь не понять, чего они хотят на самом деле.  - Я стал немного серьезнее.  - Слушай, а у вас, правда,… дроу… ну, превращаются в таких вот пауков, как Такхзис?

        - Да.  - Кивнул Нат.  - В основном те, на кого падает ее гнев. Жрицы забирают их в подземный храм, где превращают в рабов богини.

        - Брр…  - Я поморщился. Эта жуткая картинка накрепко засела в моей памяти.

        - Такхзис коварная, хитрая, жаждущая крови богиня.  - Сказал Нат.  - И она не перед чем не остановится, чтобы выполнить задуманное.

        - Может быть, вы вернетесь в наш мир и поговорите, так чтобы мы вас понимали?

        - Недовольно сказала Айлин.

        - А?  - Тут до меня дошло, на каком языке мы говорим.  - Простите, простите, увлекся. Я еще не могу это контролировать. Когда я говорю с эльфом я сам того не замечая, перехожу на его родной язык.

        - Как интересно.  - Сказала заинтересованно Катрин.  - А что это за статуя в храме была?

        - Статуя.  - Задумался я.  - Ага…. Я сел скрестив ноги, затем наклонил голову, потом сконцентрировался. Я начал собирать энергию. Внезапно меня охватило яркое белое пламя. Все отстранились, закрывая лица руками и удивленно глядя на меня. Когда пламя спало, я сидел в том же самом плаще, что и статуя, в той же позе. Я хотел проверить эту возможность, но лучше бы я этого не делал. Находится в нашем мире, в такой форме было невыносимо. Нет, не больно и эмоций это не вызывало никаких, просто из глубины души вырывалось что-то странное. Удержать эту форму мне удалось всего пару секунд. «Мало».  - Подумал я. Плащ на мне сгорел, и я вернулся в обычное состояние.  - Для плана Такхзис я должен был оставаться в этой форме дольше, намного дольше. Но это было слишком для меня, по крайней мере, сейчас.

        - Что это было?  - С ужасом, почему-то, спросила Тохико.

        - Ничего особенного.  - Сказал я.  - Просто, проверил кое-что. Что там спрашивали? Ах да, статуя. Ну как, я ее вблизи не видел, похож?

        - Похож.  - Сказа гном.
        Он уже ничему не удивлялся, а принимал все, как есть, точно так же как Лития, Катрин и Нат. А вот Айлин была немного удивленной, про Тохико я вообще не думал. Она так изумленно смотрел на меня, как на бога…

        - Странный ты сегодня какой-то.  - Сказала Катрин.  - Может я тебе, опять, не то лекарство дала…

        - Да ладно, вам, смотрите какой день прекрасный!  - Я уставился в небо, тоскливо глядя, как мимо плывут облака.

        - Мортиус…  - Решительно сказала Тохико, и протянула мне тетрадку.  - Ты обещал рассказать, что это такое. Я вопросительно посмотрел на нее, затем на тетрадку. Взяв ее в руки я пролистал несколько страниц и сделав совершенно непонимающее лицо, спросил.

        - И что это такое? Тохико в шоке уселась обратно на землю, смотря на меня широко раскрыв глаза.

        - Это то, что ты написал на постаменте, в храме.  - Она, смешно, делала паузу между словами, говоря так, чтобы я вспомнил.

        - Под статуей?  - Она кивнула.  - И что тут написано? Взгляд эльфийки можно было бы перевести, как если бы она пережила страшный катаклизм.
        Нат катался по земле, его разбирал смех. Впервые я видел его таким. Гном тоже смеялся, утирая слезинки, проступившие из глаз. Айлин и Катрин смотрели на них, ничего не понимая. Я тоже рассмеялся, протягивая обратно тетрадку Тохико.

        - И как вы собираетесь молиться, если не знаете древнего языка? Ты же верховная жрица.  - Я недовольно посмотрел на нее.  - Верховная жрица Дроу и верховная жрица лунных эльфов и те знают древний язык. И только они могут понимать голос богинь.

        - Но я…  - Попыталась она вставить слово.

        - Что я? Вернуть магию хотите, а что-нибудь в этом направлении сделать? Я, как и все остальные, могу слышать ваши молитвы на общем, эльфийском, на любом другом, но….  - Я начал заводиться, хотя это не была вина Тохико, просто злость на богинь эльфов.  - Но почему, именно моя верховная жрица не знает древнего языка?  - Я запрокинул голову и заорал.  - И вообще, что вы от меня хотите!!! Вот теперь все, даже Рагн смотрели на меня с таким удивлением, что я немного остыл. Неожиданно Лития обняла меня сзади, и прижалась к моей спине, садясь позади.

        - Чего шумим?  - Спросила она сонно.  - Что они от тебя хотят на этот раз?

        - Не они.  - Устало сказал я. Настроение, хоть я старался и не думать о плохом, улетучилось.

        - Т…ты.  - Запинаясь, спросила Айлин.  - Стал богом?

        - Что, правда?  - Улыбнулась Лития, Прижимаясь своей щекой ко мне. Я развернулся, обхватил ее за талию и усадил себе на колени. Хоть и было немного неудобно сидеть в таком положении, но зато приятно.

        - Все.  - Сказал я серьезно.  - Закрыли тему. Прошу вас никому не рассказывать. Мне, теперь, придется стать источником и распределителем магической энергии для эльфов. Они будут черпать свои силы у меня. Лития положила голову мне на плечо и уснула.

        - Лития.  - Потряс я ее за плечи. Я попросил Ната отнести Литию обратно.

        - Куда мы теперь?  - Спросил Нат, когда вернулся.

        - Чем дольше я тут, тем больше у меня проблем и неотложных дел.  - Я задумался.  - Сначала заглянем в Столицу эльфов, а потом… там видно будет.

        - Будем спешить?  - Спросил он.

        - Да.  - Сказал я.  - Но только когда проснется Лития.
        Я посмотрел на Тохико. Она сидела с тетрадкой в руках, грустно глядя вниз. По ее щекам текли слезы и капали на траву. Плакала она беззвучно, прикрыв лицо волосами. Я подтянул Ната за рукав и прошептал ему на ухо.

        - Пока лития спит, я немного поработаю.

        - Скажи когда закончишь.  - Ответил он на древнеэльфийском, согласно кивая. Я опять, несознательно, говорил на языке Дроу.
        Нат встал и потянул за руку девушек, гном ушел вместе с ним. Я остался сидеть напротив Тохико.

        - Соберись.  - Сказал я. она посмотрела на меня заплаканными глазами. «И почему у меня, всегда, получается доводить девушек до слез».  - Грустно подумал я, но вслух сказал.  - Извини, я не хотел тебя обидеть. Сорвался… Я подсел немного ближе, напротив нее.

        - Перо, чернила есть? Она утвердительно кивнула.

        - Хорошо. Сейчас я переведу все, потом объясню, как читается. По слогам, на эльфийском.  - Я открыл ей тетрадку и указал на первые строки.  - Записывай. Это общая молитва, для всех. Вот эта для жрецов и священников. Это для магов.  - Я листал тетрадь и указывал, где ей ставить пометки.  - Это, только твоя. Все они нужны только для одного, чтобы связаться со мной. Чертова книга, которую Такхзис подсунула мне, была про все эти тонкости. Предназначалась она для высших жрецов ее народа, но весьма точно описывала весь процесс. Эта книга намертво засела в моей голове, так, что я мог переписать ее слово в слово. Исходя из основ и положений, я написал несколько текстов, для молитв. Все они были необходимы, чтобы любой эльф мог связаться со мной, даже когда я спал. Как только они настраивали связь, в дело шли остальные молитвы. Одни открывали плотную связь между источником энергии хаоса и этим миром. Проходя через меня, энергия хаоса преобразовывалась в простую магическую энергию, для произнесения заклинаний. Молитв было много, например, для открытия магических способностей у какого-нибудь эльфа, чтобы и
он смог произносить заклинания. Конечно, не все могли использовать эту связь так хорошо, чтобы творить сильные или сложные заклинания, но все, без исключения, эльфы могли творить простое колдовство. Были так же молитвы, которые позволяли сразу нескольким эльфам пользоваться одной нитью магии, чтобы совместно произносить великие заклинания. Принцип действия был точно такой же, как у жреческой магии, только там использовался совершенно другой тип энергии. Да и заклинания жрецы творили моментально без всяких там словоформ и сложных телодвижений.
        Все это я постепенно объяснял Тохико. Большинство из этого она знала, так как у эльфов хранились похожие книги для жрецов. Главное, для нее было запомнить, какие молитвы к чему относились и как их правильно произносить. Все старые молитвы были уже не действенны, так как предназначались богине солнца, а для меня требовалось немного не та форма. Если все упрощать, то молитвы били своего рода заклинаниями, которые требовали небольшие затраты энергии, как раз для маленького запаса сил у эльфов. Сам процесс связи был сложен и непонятен мне, и я не стал вдаваться в подробности. Учить читать на древнем Тохико было бы слишком долгим занятием и поэтому каждую руну она записывала в два или три слога на эльфийском языке, повторяя ее по пять, десять раз, пока я не был доволен ее произношением. Время летело быстро, и поэтому я пропустил тот момент, когда встала Лития, потом пропустил ужин. Сидели мы так почти до самого утра. Я зажег эльфийский фонарик, чтобы светить ей. Под утро мы оба выбились из сил, и я направился спать. Я рассчитывал поспать хотя бы пару часов. Тохико я очень просил, не произносить ее
личную молитву, потому что после ее произнесения, я мог слышать у себя в голове, что она говорит. Это было неприятно, когда с тобой так разговаривают.
        По привычке я направился к Катрин и Литии. Но они почему-то мне не постелили, между собой, поэтому я без спроса, устало лег рядом с Катрин и, обняв ее, мгновенно уснул. Утром я чувствовал себя скверно. Голова раскалывалась из-за того что я не выспался, в глаза насыпали песку и по этому открывать их было болезненно. Перед рассветом, Катрин освободилась от моих объятий, и поцеловав убежала. Я приподнял голову, сонно посмотрел на нее и снова уснул. Лития обнимала меня за талию и спала, как убитая. Видно, она тоже не любила вставать рано. Как только солнце появилось над горизонтом и стало жарко, спать было больше невозможно. Я разлепил глаза, потянулся, и сел.

        - Доброе утро.  - Сказала Тохико. Она сидела на коленях в метре от меня. Как только я на нее посмотрел, она положила ладони на землю перед собой и поклонилась, при этом касаясь лбом костяшек пальцев. Одета она была в свое церемониальное узкое платье.

        - Это что-то новенькое.  - Сказал я, глядя на нее.  - Рагн, может и вас попросить приветствовать вот так вот меня по утрам?  - Спросил я гнома, который сидел недалеко от меня, рядом с нашими, уже уложенными вещами.

        - А что?  - Рагн важно встал и подошел к Тохико.
        Он бухнулся на колени, точно так же как она и повторил ее движения. Я упал на спину, катаясь по полу от смеха. Гном выглядел так комично.

        - О, великий, великий…. Как там его…  - Рагн задумался.  - А вспомнил. Яви свою милость, и проснись пожалуйста. Я помирал от смеха. Лития подошла к нам, не обращая внимания на Тохико. Она плюхнулась ко мне в объятия и крепко, со всей силы обняла меня.

        - Проснулся?  - Спросила она. И почему девушки задавали всегда вопросы, на которые я никак не мог подобрать ответ.

        - Угу.  - Кивнул я.  - Есть хочется.

        - Пошли, умоешься.  - Лития потянула меня за руку. Тохико, от такого наглого игнорирования ее, была в шоке. Она встала и пошла за мной, а так как платье ей не позволяло делать широкие шаги, она быстро семенила ногами. Я улыбаясь смотрел на эту картину.

        - Давай от нее убежим!  - Я потянул Литию за руку и побежал к ручью. Через полчаса Тохико уже закипала. Она переоделась в свою обычную одежду и всюду ходила за мной, как привязанная. Я же, как и все мои друзья, игнорировали ее полностью. Тохико хотела, сначала, помочь мне умыться, но тут ей помешала Лития. Потом покормить меня, здесь ей преградила путь Катрин. Переодеться мне помогала Айлин. Еще через полчаса, когда мы уже собрались в дорогу, эльфийка преградила мне путь. Я вопросительно посмотрел на нее.

        - И долго ты будешь, мня игнорировать?  - Спросила она?

        - Пока ты не перестанешь вести себя как дура.  - Сказал я.  - Для друзей я просто Мортиус. Для Литии и Катрин, Морти. А уже для всех остальных я могу быть кем угодно, хоть королем, хоть чертом. И я не понимаю, почему каждому я это должен объяснять? Так что давай, будем хорошими друзьями.  - Я протянул ей руку.

        - Ты думаешь, что в этой ситуации я могу поступать по-другому?  - Спросила она. Потом улыбнулась.  - Если только прикажешь.

        - Тогда, как верховной жрице, я приказываю.  - Приказным тоном сказал я.

        - Только, прошу, дели всех, как ты говорил, на друзей и всех остальных.
        Потому что, для многих это крайне важно. Люди хотят видеть в своем короле пример для подражания, кумира. А в своем боге, нечто неподвластное своему пониманию и великое настолько, чтобы молиться и поклонятся.  - Тохико была очень серьезной.  - Без этого не будет ни первого, ни второго.

        - Ты думаешь, я этого не понимаю.  - Тоже серьезно сказал я.  - Если этого не делать, то пропадут все мои начинания и все окажется зря. Я это знаю.  - Я немного загрустил.  - Вот только это непосильная ноша. И прошу, если мы одни, давай будем просто друзьями. А с остальным я попытаюсь справиться. И еще раз прошу, никому ни слова, про меня. А своим жрецам запретить это разглашать, как страшную тайну.  - Я улыбнулся.  - А то испортите мою спокойную жизнь.

        - Договорились.  - Согласилась она.

        - Вот и ладно. Договорившись, мы отправились дальше.



        Глава 15 Спаси мой народ!!!

        До столицы эльфов Кьё'то было около дня пути. Двигались мы по дороге между полями и лесом. Тохико рассказала, что Кьё'то это столица эльфов, но только формально. В городе жило много разного народу, и не только эльфы. В отличие от всех лесных городов, столица была каменная и располагалась в поле. Кьё'то было построено именно для того, чтобы эльфам было легче общаться с другими народами. Королевский замок солнечных эльфов находился глубоко в лесах, и туда могли попасть только эльфы. По этому, когда я увидел каменную стену столицы, я немного разочаровался. Хотя архитектура города соответствовала эльфийским городам. Высокие, узкие каменные дома были построены на улицах, таким образом, чтобы не было прямых линий. Все улицы были дугообразными, образуя круги вокруг главного замка эльфов. Как я и предполагал, этот замок строили гномы. В отличие от городов Айленла этот город был потрясающе чистый, ухоженный и зеленый. Между домами обязательно высаживали какие-нибудь деревья. Я шел в город с каким-то странным предвкушением. Эльфы казались мне утонченной цивилизацией. Перед самым входом в город мы сделали
привал. Тохико переоделась в свой привычный костюм. Нат надел плащ с капюшоном, чтобы не слишком беспокоить взгляды местного населения. За нами до сих пор следили пару эльфов разведчиков, но близко не подходили. Нат видел, как один из них направился к городу. Тохико отправила через разведчика послание о сборе всех жрецов, в главном храме. Я уточнил еще раз план нашего пребывания в городе. Сначала нужно было отправиться в храм, этого требовала Тохико, потом в замок для встречи с Ленором и только потом можно было остановиться либо в гостинице, либо в замке, переночевать. Дальнейшие планы я еще не рассматривал. Я твердо решил, что в замке ночевать не останусь, уж лучше в гостинице, чем терпеть все эти поклоны и вежливое обращение. У ворот, практически, никого не было. Стража скучала. Местный люд выходил и заходил свободно, а вот торговцев и представителей всех других наций тщательно поверяли. Когда мы подходили, на нашу компанию стража даже не обратила внимания, как будто нас и не было вовсе. «Оперативно работает служба информации и разведки». Подумал я. Главная улица, которая тянулась до самого замка,
была забита народом. Почти так же, как и в столице Роквите. Эльфов тут было не больше чем всех остальных. Только эльфийская стража, в полном вооружении, ходила и внимательно следила за порядком.
        Было немного странно видеть, чистую брусчатку под ногами, без следов конского навоза, без помоев, выбрасываемых с верхних этажей. Город в этом плане мне очень понравился и я, улыбаясь, шагал по главной улице к храму. День с самого утра был жаркий и душный. На небе не было ни одного облака и солнце нещадно палило. Горожане искали укрытия в тени деревьев и крохотных аллеях. До храма мы шли долго. Город оказался намного больше чем я предполагал. В отличие от подземного храма, храм в который мы попали был великолепен. Он был огромен, выше всех зданий в городе, за исключением замка, конечно. Высокие, застекленные цветными витражами окна сверкали в лучах солнца. На главном шпиле храма возвышалось огромное золотое солнце, два или более метра в диаметре. Снизу трудно было определить. Все, кроме Ната с восторгом взирали на это чудо архитектуры. Резные каменные колонны так понравились гному, что он заявил, что их могли сделать только каменщики гномы и никто другой. Возле храма была уже целая делегация женщин эльфиек, одетых точно так же как и Тохико. Как только мы вышли из пещеры подземного города, я вручил
медальон, который мне дал Ленор, Тохико. Это оказался символ верховной жрицы храма солнца. Тохико следовала впереди нас с грацией королевы, медленно вышагая под взглядами жриц. Хотя, лично я думал, что тут все дело в платье, которое не давало ей шагать широко. Она Надела медальон на шею и властно шла к главному входу. Жрицы расступались в стороны, низко кланяясь.
        Однажды я спросил у Ната, почему у эльфов, в основном, женщины занимают место жриц и главенствуют в храмах? На что он мне ответил, что такая уж природа у них, когда богиня эльфов женщина, она не подпускает к себе мужчин. В храм мы вошли все вместе, но вот во внутренние помещения пустили только Тохико и меня, и то с указания Тохико. Она сказала это таким тоном, что по-другому быть просто не может.
«Надо попробовать взять на вооружение этот тон».  - Подумал я, прикидывая, как это будет выглядеть с моей стороны. В главном помещении как и ожидалось стояло множество низеньких скамеек. А в дальнем конце большая платформа, на которой располагался постамент с моей статуей. Она была точно такая же, как и в подземном храме. И небольшая трибуна для выступления. Я попросил Тохико быть, как можно более краткой, для первого выступления. Само выступление я пропустил мимо ушей, сидя на последней скамейке, почти у входа. Жрица распиналась насчет того что, наконец, вернулось утраченное эльфийское наследие, магия. И показала им воочию сложную игру заклинаний, высший сферы магии эльфов. Перед этим она произнесла короткую молитву. Я ничего не почувствовал, когда она колдовала. Только в истинном облике я мог чувствовать все нити, которые протянули от меня эльфы. Потом она еще много чего говорила, целых два часа. И это была короткая речь? Скучая я вышел в коридор, где ждали меня друзья. Нат угрюмо сидел в углу, прикрывшись капюшоном. Гном откровенно скучал. С моим появлением они оживились, и мы принялись травить
байки про наши приключения. Весео обсуждая, что с нами происходило и смеялись. Хорошо хоть в общем зале нас не слышали. Наконец появилась Тохико. Она вся вспотела, пока выступала.

        - Я отдала тетрадь со своими записями помощникам. В скорости, я думаю, что уже через два, три дня должна выйти книга. Но для этого придется много работать.

        - Она немного замялась.  - Я бы хотела еще немного попутешествовать с вами.

        - Поживем, увидим.  - Сказал я.  - У меня нет большого желания оставаться в городе. Как только я улажу свои проблемы, мы уедем.

        - Я постараюсь успеть.  - Тохико пошла к выходу.  - А теперь во дворец. Мне нужно переговорить с отцом. Мы направились за ней.

        - Полдень.  - Сказал Нат, глядя на солнце, сквозь капюшон плаща.  - Не люблю я жары. От храма вело несколько дорог до замка, но я хотел посмотреть достопримечательности и решил идти через большую площадь, хоть нам для этого пришлось возвращаться почти к самым воротам из города. Я весело шагал. Заглядывая в лавки и на лотки уличных торговцев. Похоже, кроме меня этот энтузиазм разделяли только девушки. Рагн, утирая пот, тащил почти все наши вещи.
        Подходя к главной площади, я заметил, что народу становилось меньше, а стражников больше. «Может, это какой-нибудь криминальный район?». Думал я. Тохико сказала, что лучше идти более коротким путем, тем более он намного живописнее, и я уже почти послушался ее, но заметив кое-что интересное, остановился. Вход на большую торговую площадь проходил через каменную арку. Сама площадь находилась за третьим, от первой, уровнем стен. Арка стояла без створок. С той точки, где я стоял, было плохо видно саму площадь, только самый ее край, но мой взгляд привлеки военные эльфов. Перед самой аркой их стояло не меньше десяти, потом за аркой стояло еще как минимум в два раза больше. Хотя вход на площадь был свободен, туда проходили местные жители и выходили оттуда тоже без проблем.
        Военных эльфов в тяжелой броне я еще не видел, поэтому решил подойти поближе, посмотреть. Те, что стояли снаружи, внимания на нас не обращали, так же как и на всех остальных. Одеты они были в длинные, кольчуги, длиной немного ниже пояса. Поверх кольчуг были надеты куртки из светлой кожи. На голове они носили заостренные шлема. За спиной у каждого был длинный, тяжелый лук, и закрытый колчан стрел. На поясе висели короткие мечи, а в руках они держали копья. «Что за гарнизон в центре города?».  - Подумал я. Я прошел под аркой на площадь. Посередине площади был очень красивый фонтан.
        Высокие струи рассекали воздух и распадались мелкими каплями, ударяясь о камень. Форма фонтана была простая, круглая, даже без фигуры, но он мне понравился. Он приносил немного прохлады в этот жаркий день. Военных на площади было еще больше. Они стояли через каждые два метра, в западной части площади, образуя длинную цепь в виде полукруга.
        Я заметил, как у Тохико немного изменился взгляд. Я направился к военным. То, что я видел за их спинами, немного меня заинтересовало. За военными, сидя на каменной брусчатке площади, разлагалось очень много народу. Я сначала даже не понял что это за люди. Подойти близко мне не дали военные. Они пригладили путь, ничего не говоря. Я отошел на шаг и посмотрел за их спину.
        За оцеплением сидели эльфы, плотно укутанные в плащи с низкими капюшонами как у Ната. Выглядели они как копии, в своих одинаковых плащах. Среди взрослых, я заметил и детей, совсем небольшие холмики на фоне других. Ко мне подошла Тохико.

        - Беженцы.  - Сказала она.  - Лунные эльфы. Фигур в плащах на площади было много, очень много. Может быть пятьсот или шестьсот. Я направился к ним. Военные попытались преградить мне дорогу, но Тохико их остановила и военные разошлись, освобождая мне дорогу. Подойдя почти вплотную к фигурам, я застыл в шоке. Все они были укрыты одинаковыми серыми плащами, но я заметил, что у всех, на кромке плаща, были нанесены разноцветные линии. Разных цветов и размеров. У ближайшей ко мне фигуры по краю плаща бежали две светло сини линии, у соседней одна широкая красная и тоненькая желтая, и так далее. Но поразило меня совсем не это. Насколько я помнил, у лунных эльфов была аллергия на солнце, к тому же они плохо переносили солнечный свет. Но все эти эльфы сидели на самом солнцепеке, укрываясь плащами. От того, что они сидели близко друг к другу, становилось еще жарче. Даже я вспотел в этот жаркий день. Сидели они неподвижно, и как мне показалось, очень гордо. Среди них я почти не заметил мужских фигур. Было много женщин и маленьких детей. Я уже видел, как мало маленьких детей бывает у эльфов, из-за разности в
развитии, но здесь, на площади, их было много. Я оглядел всю площадь целиком. Недалеко от меня одна из маленьких фигур потянула руку к фонтану. Как только рука вышла за пределы плаща, и солнце коснулось кожи, кожа быстро вспыхнула, и я увидел дым. Рука так же быстро скрылась под плащ, а фигура рядом притянула ребенка к себе поближе, беря его под свой плащ. Я перевернул ближайший ко мне кувшин для воды, тот был пуст.
        Я повернулся к ближайшему солдату. Тот явно был офицером, так как стоял ближе к Тохико, на его плече были какието знак отличия, но я не различал военных эльфов. Я шагнул к нему, как можно ближе.

        - Почему беженцы без воды?  - Скрежещем голосом, спросил я. Им еще повезло, что я нашел в себе силы разговаривать с ними.

        - Приказано кормить и поить беженцев только утром и вечером.  - Ответил офицер, немного подаваясь назад. Только теперь я понял, что пыталась сказать мне Дзинкх'ра, до того как безумная жажда убийства овладела ей. Волосы у меня на голове встали дыбом, и по ним побежали искры, но не такие как у Литии, когда она злилась, а красные, тяжелые, можно было слышать, как они трещали. Поток магической энергии, который я зачерпнул из источника, с силой вырвался из меня. Хоть он и был невидимы и не осязаемы, по площади пробежал легкий ветерок, который развивал мои волосы и расстегнутую рубашку.

        - Если им сейчас же не дадут воды, на этой площади живыми останутся только я и они.  - В глазах офицера я увидел страх. Да, замечательное чувство!

        - Мортиус, в городе нельзя….  - Попыталась сказать Тохико.

        - Молчать.  - Выдавил я из себя. Тихо, на приделе слышимости, но она услышала. Я обвел окружающих взглядом. Тохико осеклась и попятилась. На площади открылся магический портал из людской магии и за ним я увидел эльфа. Я с силой схлопнул портал. Он гулко лопнул, поднимая сноп искр. Затем появились еще два. Я криво улыбнулся, поворачиваясь в их сторону. Один из порталов взорвался, второй тут же исчез. Волосы на голове у меня горели ровным ярко красным пламенем. Лития хотела подойти ко мне, но не смогла сдвинуться с места. Как и все остальные на площади. Только Нат, быстрым движением, подскочил ко мне и положил руку мне на плечо.

        - Я знаю!  - Прохрипел я. Но потушить мой гнев было не так просто. Я опустил свою защиту.  - Выбей из меня дух. Нат коротким замахом ударил меня в солнечное сплетение. Я тут же выпустил магическую энергию и, хватая ртом воздух, благодарно посмотрел на него. Катрин и лития хотели подойти ко мне, но я остановил их жестом руки.

        - Ты меня слышал.  - Сказал я офицеру, на эльфийском. Я резко развернулся к сидящим на площади. После такого большого напряжения голова у меня соображала плохо. Я, не разворачиваясь, схватил Ната за куртку и притянул близко к себе. Благо он стоял почти за моей спиной. Я заглянул ему в глаза.

        - Разбираешься в знаках лунных эльфов?  - Спросил я, указывая на плащи. Он кивнул, с опаской смотря на меня.

        - Кто из них жрицы богини Дзинкх'ры?  - Коротко спросил я. Нат оглядел первый ряд фигур и указал на одну из них с двумя светло синими линиями на плаще. Та сидела немного отстранившись от остальных, как бы разделяя эльфов и стражников. Я отпустил ворот плаща Ната и быстрым шагом прошел разделявшие нас два метра. Сев на корточки, как можно ближе к ней, я посмотрел на нее. Неожиданно для меня мелькнула ее рука и короткий изогнутый, зазубренный кинжал коснулся моей шеи. Рука у эльфийки была забинтована темной материей. Она подняла голову. Я слегка наклонился к ней. Кинжал порезал кожу на моей шее, и по нему побежала капля крови. Нат сделал шаг ко мне, но я поднял руку, останавливая его. Я сказал ей ту фразу, которую передала мне Дзинкх'ра. Реакция у эльфийки была, для меня неожиданной. Кинжал моментально скрылся в полах плаща, а эльфийка подтянула капюшон выше, открывая лицо. Она была очень красивой. Бледно синяя кожа, желтые, вертикальные как у кошки глаза и черные как ночь волосы. Я был в шоке.

        - Кто ты?  - Сказала она на общем.

        - Я тут по поручению Дзинкх'ры.  - Сказал я на ее родном языке. Это поразило эльфику даже больше чем кодовая фраза. Она впервые слышала, чтобы человек разговаривал на их родном языке, не на диалекте эльфийсгого, на котором разговаривали лунные эльфы, а на тайном, который никогда не звучал при других народах. На языке лунных эльфах.

        - Так ты Дзюнко….  - Сказала она, и ее глаза щелочки стали еще тоньше. Дословно это слово трудно было перевести на общий или эльфийский язык, но это, что-то вроде спаситель, или избавитель, но немного с другим эмоциональным оттенком.

        - Не важно.  - Сказал я, оглядываясь.  - Найди меня вечером в городе, в гостинице, я пока еще не знаю в какой, но как можно ближе к этой площади.

        - Слушаюсь.  - Сказала она. Она заметила на моей шее порез, из которого по капельке текла кровь. Неожиданно для меня она схватила меня за шею двумя руками, подтянулась ко мне и провела языком по ране, слизывая кровь. От прикосновения ее языка, по моей спине пробежали мурашки. Она отпустила меня, косясь на окружающих солдат, затем немного покраснела и опустила капюшон, замерев, как пару минут назад. Я провел рукой по порезу, ощущая неглубокую царапину, но, посмотрев на пальцы, я не обнаружил крови.
        В пещере было темно. Сюда не поступал свет с поверхности, и не работала система освещения, установленная эльфами еще несколько тысяч лет назад. Отряд эльфов из трех воинов, передвигаясь по крышам и стенам полуразвалившихся зданий. Он уверенно двигался к центру города. Где-то снизу копошились троглодиты. Добравшись до крыши храма, они остановились. Один из отряда зажав в руке небольшую коробочку, ловко перегнулся через край и запрыгнул в верхнее окно, находившееся прямо под потолком. Спустившись по стене, как паук, он подошел к статуе, опускаясь перед ней на колени. Он открыл коробочку и достал чистые листки бумаги и штампик. Прикладывая бумагу к рунам на постаменте, эльф проводил штампом по листку, отпечатывая на нем надписи. Он сделал три копии всех рун и разложил копии по разным конвертам. В темноте у него светились кошачьи, желтые глаза. На крышу он попал таким же образом через окно, раздавая остальным по конверту. Молча, они растворились в темноте города, каждый в своем направлении.
        На этом болоте, далеко на севере эльфийских лесов, росли очень странные деревья. Высоки и очень толстые они стояли на больших корнях, глубоко уходивших в болотистую почву и ил. Деревьев было не много, но росли они тут давно, почти с самого появления болот. Рядом с деревьями гигантами росли более низкие, скрюченные деревья, образуя неплотный лес. Вокруг каждого огромного дерева, по спирали вверх, были построены маленькие дома. Между ними висели подвесные мостики. Днем на болотах стоял густой туман, не давая солнцу и шанса осветить город. Большой отряд лунных эльфов, под управлением вождя, пробивался через болота, переходя с одного маленького островка на другой. Они спасались бегством из родного города, и от этого у вождя на лице были слезы. Нежить атаковала город внезапно и большим количеством. В городе проживало всего пару тысяч жителей, но для лунных эльфов это число значило очень много. Этот город лунных эльфов, был одним из самых крупных городов их расы на континенте. Хоть у них и не было столицы и правителя, но именно в этом городе располагался главный храм их богини.
        И в один из долгих летних дней на город напала нежить, внезапно, тихо, застав врасплох жителей и стражу города. Нежить, при нападении, насчитывала около двадцати тысяч мертвых воинов. Столько мертвых воинов в этих землях не видел никто, тем более в одном месте. Лунные эльфы были очень искусными воинами, но перевес в численности сыграл свою роль. Женщин и детей было больше чем солдат, и вождь решил спасти их, пусть даже ценой потери города. Собрать всех и выйти из города, было очень сложным делом. Для лунных эльфов, нежить, была самым страшным противником. Короткие мечи и стрелы не причиняли мертвецам никакого вреда. Если бы нападавшие были живыми, то лунные эльфы не дрогнули бы, даже при таком численном перевесе…
        В окно дома влетел мертвец, без головы, но с невероятно большими когтями.
        Раны от этих когтей были смертельны из-за трупного яда. В доме послышался шум, и звон разбитого стекла, затем мертвец без одной руки вылетел обратно в окно, падая вниз в воду. Из окна, в одних штанах, выскочил эльф со светло синей кожей, и ловко взобрался на крышу. По всему городу уже звенели колокола, слышался шум битвы и крики. Из того же окна выглянула эльфийка, сжимая в руке зазубренный кинжал. Воин, с крыши перепрыгнул на один из подвесных мостов и резким движением столкнул еще одного мертвеца в воду. Плавать мертвецы не умели и медленно тонули в болотистой жиже, но по их телам перепрыгивая, друг по другу, двигались все новые и новые трупы. Прозвучал сигнал к общему отступлению и воин рванулся к своему дому. Эльфийка уже успела упаковать нужные вещи, в узел из двух плащей, и, схватив маленькую девочку, побежала вниз. Выйти из города, по болотам, можно было только в одной части. Но, широкий мост был плотно облеплен мертвецами, и войны эльфы тщетно пытались отбить его. Пред мостом уже скопилось много народу, взволнованно переступая с ноги на ногу. Никто не паниковал. Все кто мог держать оружие
в руках рубились вокруг увеличивающегося отряда, расчищая местность для вновь прибывших.

        - Если мост не отобьем.  - Крикнул один из воинов вождю, который рубился в первых рядах.  - Потонем. Сверху с деревьев спускалось все больше и больше народу и на площадке уже не оставалось места.

        - Держи ее крепче.  - Прошептал воин женщине с ребенком и рванул в сторону моста. Она попыталась схватить его за руку, но не успела, сзади напирала толпа. Воин, до сих пор, по пояс голый, вбежал на мост, размахивая двумя мечами. Он подрубил перила, и толпа нежити рухнула в воду, их было слишком много, чтобы поместиться на мосту, а без перил они скользили, осыпаясь в воду. Эльф первым ринулся вперед, расчищая образовавшийся затор. За ним следом побежали остальные, буквально своими телами проталкивая нежить с моста. Как только проход освободился, по нему побежали жители, подгоняемые нежитью. Женщину с ребенком понесло потоком. Она не успела разглядеть его в толпе сражающихся, которые, теснили мертвых от моста. Но он ее видел, и довольно улыбался, глядя на высокие деревья. Чьи-то руки схватили его и понесли вдаль от города, но он уже не дышал. Даже с закрытыми глазами, он продолжал улыбаться.
        Возле вождя, из воды вылез полуразложившийся труп и медленно заковылял в сторону группы женщин. Вождь, коротким мечем, который держал в руке, одним движением снес мертвецу голову, но тот даже не обратил на потерю внимание. Затем вождь отрубил тому руки и одну ногу. Труп упал на землю и, не преставая, извивался, как змея. Этот, был легкой добычей, так как набух от воды и не мог быстро двигаться. Но те, в городе, были проворны и легко перепрыгивали с крыши одного дома на другой. В той битве вождь потерял нескольких очень славных воинов. Как только отряд достиг границы болот, он разделился. С женщинами и детьми остались жрицы и несколько солдат, остальным в землях эльфов появляться было опасно, поэтому они должны были оставаться тут, до прихода подкрепления из других городов. Они должны были вернуть город, любой ценой. В слишком солнечных эльфийских лесах они не могли жить, тем более светлые эльфы им этого ни за что бы, не позволили….
        В последние дни, Мортиус немного изменился. Он много шутил, смеялся, радовался жизни, как ребенок, познающий что-то новое. И в этот день, он весело шествовал по городу, заглядывая в лавки торговцев рассматривая дома, статуи, колонны и другие архитектурные особенности города эльфов. Хотя, назвать его таким было бы не правильным. Эльфы не живут в каменных джунглях. Их города были тщательно укрыты глубоко в лесах, куда людей не допускали. Ну, может быть, только, в несколько приграничных, торговых городов. Лития и Катрин старались проводить с ним как можно больше времени. Тем более он относился к ним очень хорошо, и уже не стеснялся и не краснел, обнимая их. Гном недовольно следовал за всей компанией, жалуясь на жару.

        - Я вам не носильщик.  - Заявил он Литии. Гному пришлось нести все вещи девушек, вещи Мортиуса, плюс свое оружие. Он вытер пот с лица. Катрин недовольно смотрела на Тохико, которая следовала по пятам за Мортиусом. Лития уловила этот взгляд и улыбнулась.

        - Расслабься.  - Сказала Лития.  - Не уж то еще не поняла? Катрин вопросительно посмотрела на нее.

        - Вот ты даешь.  - Лития улыбнулась.  - У нее нет ни одного шанса. Он не смотрит на нее, как на женщину. Может быть, эти слова успокоили целительницу, но она немного расслабилась.

        - На площадь.  - Заявил Мортиус, указывая на улицу впереди себя. Сегодня он выбирал направления движения по городу, стараясь обойти как можно больше. Было заметно, как Тохико недовольно смотрела ему в спину. Перед площадью она почти уговорила Мортиуса пойти через парковую зону, но Мортиус заметив что-то интересное, пошел к проходу на площадь, где стояли солдаты. Как только Лития вышла на площадь, у нее сразу же изменилось настроение. Появилось очень плохое предчувствие. Она схватила Айлин и Катрин под руки и медленно пошла за Мортиусом. Когда Мортиус остановился перед беженцами, солдаты засуетились, но Тохико прогнала их, подзывая к себе офицера, и что-то сказала ему. Мортиус стоял пару минут, глядя на эту картину. Катрин сильнее сжала руку Литии. На лице у нее отразилось беспокойство.

        - Бедные…  - Тихо сказала она.

        - Ночные эльфы.  - Угрюмо пояснил Рагн, опуская вещи на брусчатку. Лития не видела лица Мортиуса, но догадывалась, о чем он думает. Вокруг него начало собираться темное облако, свет немного потускнел. Нат почувствовав магическое давление, встал между ним и девушками. Тохико нерешительно подошла немного ближе. Военные не понимали и не могли ощущать происходящего. Они просто смотрели на эту картину, недовольно переговариваясь между собой. Магическое давление возрастало. От напряжения, по площади начал проноситься легкий ветерок. Мортиус повернулся к военному и Лития отступила в ужасе на несколько шагов, подтягивая к себе девушек. Хотя она понимала, что расстояние тут не играло никакого значения, но на всякий случай подготовила телепорт и несколько защитных заклинаний, готовая мгновенно произнести их. У нее на ладони зажегся маленький красный огонек, с помощью которого маги чертили сложные руны в воздухе. Лития напряглась, внимательно наблюдая за ситуацией.

        - Как только я открою портал, сразу запрыгивайте туда, без вопросов.  - Сказала она, не спуская глаз с Мортиуса. Давно она не испытывала этого ощущения. По спине пробежали мурашки, и сильно похолодало в животе.

        - Почему беженцы без воды?  - Не своим голосом спросил Мортиус, через силу выдавливая слова из себя.

        - Чего это он.  - Тихо спросила Айлин. Она не могла видеть и ощущать магию, но она видела напряженное лицо Мортиуса, и его глаза, излучающие страх. Ужас охватил Айлин и Катрин, они попытались вырваться, но Лития удержала их, произнося заклинание, окружившее их небольшим кольцом.

        - Что это было?  - Произнесла Айлин, стуча зубами и нервно сжимая кулаки.

        - Страх…. Заклинание страха. Только он его не произносил, а создал силой воли и гневом. Дурак!  - Сказала со злостью Лития и сжала кулаки.  - Я ведь говорила ему держать себя в руках. О чем говорил офицер с Мортиусом, она не расслышала. Волосы у Мортиуса загорелись красным пламенем. Лития попыталась создать портал, но не успела. Невидимая сила сжала ее, словно тиски, не давая возможности пошевелиться.

        - Не успела.  - Пытаясь вырваться, сказала она. На площади открылся магический портал. «Слишком близко».  - Подумала она.  - «Он попал в зону магии». Мортиус не глядя, закрыл портал с такой силой, что тот, с глухим звуком лопнул, разнося по площади эхо. На площади было необычайно тихо, магия, как плотный туман, глушила все звуки.

        - Один готов.  - Сказала Лития, представляя участь мага, если тот успел шагнуть в портал.  - Второй готов.  - Подытожила она, когда взорвался еще один портал. Как ему удавалось воздействовать на порталы и на другую магию, Лития не знала. Обычно порталы устойчивы к любым магическим воздействиям, а Мортиус взрывал их одной лишь силой воли.

        - Что теперь будет?  - Испугано спросила Айлин.

        - Кто его знает.  - Сказала Лития.  - Надеюсь, город не пострадает. Нат сорвался с места и побежал к Мортиусу, петляя, как заяц, чтобы труднее было сосредоточиться на его фигуре. Он подбежал к магу и заглянул в глаза, ничего не предпринимая, просто положил на его плечо руку. Мортиус что-то сказал, но магия заглушила его голос. Лицо Мортиуса было напряжено, на шее вздулись вены. Нат без замаха ударил его в живот, от чего маг сложился пополам, падая на землю. Нат схватил его, не давая упасть. Магия начала исчезать, растворяясь в воздухе. Девушки повалились на землю, как и большинство солдат, которых так же держало заклинание.

        - Он стал сильнее, намного сильнее.  - Серьезно сказала Лития.  - Он не смог удержать контроль.  - Она посмотрела на Ната.  - Хотя нет, он молодец. Он справился. Когда девушки поднялись, они увидели, как Мортиус сидел перед фигурой в плаще, и к его шее был приставлен нож. Катрин вскрикнула. Лития тут же сотворила какое-то заклинание, но рука с ножом тут же исчезла под плащом. Мортиус что-то сказал фигуре, очень тихо. Капюшон у фигуры немного съехал назад, и девушки увидели лунную эльфийку. Катрин, как и Айлин впервые видели лунных эльфов.

        - У нее кошачьи глаза….  - Пораженно сказала Айлин, дергая Литию за рукав.

        - Да, да, я знаю.  - Лития раньше уже видела их, но воспоминания о той встрече остались плохие. От этих воспоминаний у нее до сих пор мурашки бежали по телу.
        Лунные эльфы напали на гарнизон поздно ночью, подкравшись незаметно. Их целью было хранилище, где маги хранили древние артефакты, которые добывали в землях эльфов. И, наверное, они нашли что-то, чего находить не следовало. После очередного возвращения из разрушенного города, маги привезли в гарнизон несколько вещей, и Литию направили охранять артефакты, до их перевозки в академию магов. В гарнизоне, кроме нее, находилось еще пять магов. В прошлый раз, когда Лития видела такие глаза, она долго не могла прийти в себя. Глаза, единственное, что она запомнила, потеряв сознание. А когда очнулась, в гарнизоне она оставалась единственной выжившей. Катрин оторвала Литию от этих воспоминаний, дергая ее за другой рукав, указывая на Мортиуса.

        - Она его поцеловала.  - Чуть не плача, сказала Катрин. Действительно Эльфийка обхватила его шею и приблизилась к нему, капюшон от плаща скрыл их лица. Когда она отстранилась, она покраснела, это Лития видела точно.

        - Убью!  - Заявила Лития, но Нат остановил ее, преградив дорогу, и покачал головой. Военные уже суетились, бегая с кувшинами к фонтану и к беженцам, раздавая воду. В отличие от Айлин и Катрин, которых Лития защитила от заклинания страха, солдаты почувствовали все в полной мере. Тохико, после того, как он на нее накричал, стояла позади и низко наклонила голову, она не могла смотреть Мортиусу в глаза. Мортиус резко развернулся на месте и зашагал в сторону замка. На всем дальнейшем пути он выглядел мрачно и молчал. Тохико едва поспевала за ним. У замка, к ним приставили эскорт из личной охраны короля, «Золотых перьев». До приемной они дошли быстро и без происшествий. Все устало попадали на стулья. Кроме Мортиуса, который нетерпеливо стоял у дверей в кабинет короля Ленора. Тохико он попросил остаться тут. И когда его позвали, он глубоко вздохнул и шагнул внутрь. На обстановку кабинета Мортиус, сейчас, даже не обратил внимания, хотя его всегда притягивали подобные вещи.

        - Приветствую.  - Улыбнулся Ленор, предлагая Мортиусу сесть, но тот остался стоять.
        - Я очень рад, что у вас все хорошо. И просто счастлив узнать, что моей дочери удалось попасть в храм и, наконец, вернуть магию эльфам. Но, конечно же, без твоей помощи она бы туда не добралась.

        - Я хочу спросить насчет беженцев.  - Сказал, без эмоций Мортиус.

        - Беженцы.  - Становясь серьезным, сказал Ленор.  - Сейчас сложное время для нас, и это большая проблема. Но прошу, не беспокойся, мы сможем справиться с этим.

        - Я не про это.  - Сказал Мортиус.  - Почему к беженцам относятся как к скоту, или как к рабам? Что за правила такие?

        - Пойми.  - Попытался объяснить Ленор.  - Лунные эльфы опасны, и держать их в городе, непросто для нас. Но мы предоставили им место, где они могут остаться, на некоторое время. Пищу….

        - Опасны говоришь.  - Мортиус прищурился и внимательно посмотрел на Ленора.  - Окружить детей и женщин войсками, держать их на жаре и на солнце, без воды, сделает их менее опасными для вас? К черту!  - Заорал Мортиус.  - Такое отношение к кому бы то ни было…. Я думал эльфы цивилизованный народ, а вы….

        - Это личное, внутреннее дело эльфов.  - Сказал недовольно Ленор, скорее всего Мортиус первый кто кричал на него.  - И прошу не вмешиваться в это дело. Оно совершенно вас не касается.

        - Значит, не касается…  - Сказа зал Мортиус тихо. «Держи себя в руках, держи себя в руках».  - Постоянно повторял про себя он. Он повернулся и вышел из кабинета. Успокоился он только когда покинул замок. Он устало сел на бордюр перед одним из зданий, и облокотился спиной о фонарный столб. Лития села рядом с ним и взяла его руку в свои.

        - Ты молодец.  - Сказала она, поглаживая его по руке.  - Ты поступил сегодня хорошо. И тебе удалось сдержаться.

        - Я поступил глупо.  - Сказал тихо Мортиус.  - Надо было действовать проще. Все из-за того, что я не умею сдерживать эмоции.

        - Зря ты так.  - Сказала Катрин.  - Эмоции очень важны. Они как раз и делают из тебя человека, а не бездушного монстра. Когда грустно ты плачешь, когда весело, смеешься. Катрин присела с другой стороны, обнимая его за плечи.

        - Я пошел искать гостиницу.  - Сказал Нат, оставляя вещи Рагну.

        - В районе площади.  - Тихо, но твердо сказал Мортиус. Нат улыбнулся и убежал вниз по улице, скрываясь в толпе. Постоялый двор, который нашел Нат, располагался в сотне метров от площади, и из-за беженцев, они были единственными постояльцами. Хозяин был так рад гостям, что все приготовил очень быстро, лично, не доверяя никому. Хоть он и был эльфом, но оказался совсем не таким как другие. Он был добрый, жизнерадостный и, что была большая редкость для эльфов, весьма упитанный. Отряд занял все три комнаты на третьем этаже. И оставив вещи, собрался в общей зале, на том же, третьем этаже. Постоялые дворы эльфов сильно отличались от любых других. Так как эльфы не любили больших компаний и сборищ, то на каждом этаже располагалось по три комнаты и один небольшой зал, для того, чтобы постояльцы могли посидеть небольшой компанией в тишине.
        Хозяин лично, вместе со своей помощницей, принес еду и напитки. И после ужина всех отправил в бани, которые располагались на территории постоялого двора, в прилегающем здании. Бани делились на две половины, мужскую и женскую. Эльфийские бани Мортиус посещал впервые. В замке Роквита баня была каменная, в центре которой топили большую печь, обложенную камнями, и парились, поливая камни водой. Эльфийские же, были деревянные, с большим бассейном, с горячей водой. Из одной из стен струился небольшой водопад, под которым можно было мыться. Каждому посетителю выдавалось небольшое полотенце, которое тот, сидя в горячей воде, клал себе на голову, чтобы не перегреться. И полотенце это мочить было нельзя, так как это считалось плохим тоном. Все эти правила рассказывал Мортиусу хозяин постоялого двора. Он тоже решил принять ванну вместе с ними. Он был очень разговорчив, даже слишком. После того как все помылись, они устроились в бассейне.

        - Как хорошо.  - Сказал гном. В бассейне он сидел на небольшой подставке, так как воды было слишком много, и без подставки он мог только стоять.
        Он разминал затекшие мышцы плеч и шеи. Мортиус с интересом рассматривал шрамы и порезы на теле гнома.

        - А этот, самый страшный мой шрам.  - Пугающим голосом рассказывал Рагн.  - Я получил, спасая свою жизнь. Гном живописно, размахивая руками, рассказывал очередную байку Мортиусу, который широко раскрыв глаза, с восторгом слушал рассказ гнома. Хотя, как позже пояснил Нат, гном получил этот шрам, в своей кузнице, когда на него упал стеллаж с оружием. Нат, закинув голову, молча сидел, положив на лицо полотенце. Все немного помолчали, слушая, как смеются девушки за стенкой.

        - Бедные детишки.  - Сказал хозяин постоялого двора.

        - А?  - Переспросил его Рагн.

        - Беженцы.  - Сказал хозяин. Он не знал что эта важная тема для Мортиуса. Гном немного занервничал. Мортиус молчал, расслабленно оттаивая в воде.

        - Мне их так жалко.  - Искренне сказал хозяин.  - Я уже хотел забрать детишек к себе, на постоялый двор, все равно народ их побаивается и постояльцев у меня не много. Но, солдаты, черт бы их побрал!  - Он погрозил кулаком невидимому солдату.

        - Не стали меня даже слушать.

        - Все в порядке.  - Тихо сказал Мортиус.  - Не беспокойтесь, я что-нибудь придумаю.
        Он встал и направился к выходу. Хозяин озадаченно посмотрел ему вслед. Спустя час вся команда в полном составе собралась на их этаже.

        - Нат.  - Сказал Мортиус.  - Расскажи мне о лунных эльфах как можно больше, все что знаешь.

        - Ну.  - Он задумался.  - Кое-что знаю, очень скрытный народ все же. Живут они глубоко в болотах. Туда редко кто забирается. Даже светлые эльфы. Они почти ни с кем не торгуют, хотя их поделки из серебра и драгоценного камня очень ценятся в открытом мире. У них нет королей и правителей. Есть только вожди. Каждый город выбирает самого сильного и опытного воина и назначает его вождем. Сход вождей всех городов решает судьбу эльфов. Но, вожди подчиняются главным жрицам богини Дзинкх'ра. А все жрицы подчиняются верховной жрице. Получается матриархат, но опять же, с изъяном, но об этом позже. Маги у них есть, правда их не много, да и заклинания у них не совсем обычные. Как я уже говорил раньше, лунные эльфы самые сильные воины в рукопашной схватке. Единственные, кто им может противостоять, это наша наемная гильдия. Но при всем при этом они никогда, даже если преимущество будет на их стороне, не нападают открыто. Они нападают только ночью из засады или тайком проникая в стан врага, и вырезая спящих. Они успешно пользуются ядом и отравленным оружием. А еще у них очень странное отношения к погибшим, так как
их народ малочисленный, то потеря, даже одного воина в битве, для них огромное горе. Может быть, поэтому они не вступают в открытый бой.  - Нат сделал паузу.  - Дальше, еще интереснее. Вроде бы, у них главенствуют жрицы под руководством верховной жрицы, но, все женщины их народа беспрекословно слушаются мужей и если решат, что муж поступает неправильно, могут убить его и себя. Их богиня, это вообще самое странное существо. Ей полностью владеет жажда убийства, которая передается и их воинам. Впадая в это состояние, они убивают жертв, без каких либо угрызений совести. Поэтому другие эльфы, а особенно светлые их боятся, очень боятся. Да и еще, я сегодня заметил…  - Он не успел договорить, тихо вынул два кинжала, обошел Мортиуса и направляясь к окну. Девушки и гном сидели на широком диване, спиной к двери, Мортиус на кресле спиной к окну, разделял их массивный, но при этом неудобно низкий стол. Мортиус взял Ната за руку и кивнул в сторону девушек, а сам развернул кресло боком к окну, чтобы видеть и Ната и окно. В окне промелькнула тень и легонько приоткрыла створку. В помещение с кошачьей грацией влезла
эльфийка, с которой Мортиус разговаривал утром. Появилась она без плаща и Мортиус смог рассмотреть ее фигуру. Одета она была в узкие, обтягивающие черные кожаные, скорее всего замшевые, штаны и такую же куртку. Руки, от локтя, где заканчивалась куртка, до запястий были замотаны в длинные полосы, из того же материала, что и остальная одежда. Поверх куртки был надет жилет, на котором во множестве карманов были разложены ножи, метательные звездочки, иголки. За спиной, на поясе она носила кривой зазубренный кинжал в ножнах. Мортиус заворожено смотрел на ее фигуру.
«Красивая».  - Подумал он, глядя на ее лицо и тело. Волосы у эльфийки были заплетены в две плотные косички, которые она притянула к куртке специальными шнурками, чтобы не мешали двигаться. Косы были длинные, и их длину определить, на первый взгляд, было сложно. Она осмотрела помещение, внимательно присмотрелась ко всем присутствующим, особенно к Нату, затем плавно, покачивая бедрами, прошла к креслу Мортиуса и встала перед ним на правое колено, уперев левый кулак в пол. Лития могла поклясться, что эльфийка специально прошлась именно, так, соблазнительно. Она нахмурилась.

        - Я пришла, как ты и велел.  - Сказала она на родном языке, который понимал только Мортиус, глядя в пол.

        - Хорошо.  - Сказал Мортиус.  - Прошу, подними голову, смотри мне в глаза, а не в пол.  - Немного нервно сказал он. Она, на том же месте села на пол, скрестив ноги перед собой. Эльфийка внимательно посмотрела ему в глаза. Из-за освещения ее зрачки превратились в узкие вертикальные щелочки, но она не щурилась. Она молчала, Мортиус тоже молчал.

        - Как тебя зовут?  - Неожиданно спросил он на общем, чтобы Нат и Рагн понимали суть разговора.

        - Рэй'ка.  - Сказала она свое настоящее имя. Нат немного удивленно уставился на нее.

        - Хорошо. Я Мортиус.  - Уточнил он.

        - Дзюнко.  - Сказала она.

        - Мортиус.  - Повторил он.  - И никак иначе, для всех. Она кивнула.

        - Сколько эльфов на площади?

        - Семьсот двадцать два.  - Сказала она на общем, не задумываясь, не моргая, смотря ему в глаза.

        - Сколько воинов?

        - Двадцать воинов и шестьдесят жриц.

        - Почему вы в этом городе, почему беженцы?  - Этот вопрос интересовал Мортиуса больше всего.

        - Нежить.  - Сказала она, как можно презрительнее.  - Они вошли в наш город двенадцать дней назад… Она рассказала, как нежить выгнала их из города. Сказала, что все воины остались в болотах, ожидая подкрепление, уточнила, сколько осталось воинов и жриц, как можно более точно описывая события. Память на мелочи и на несущественные детали у нее была феноменальная, такого внятного и точного рассказа обстановки Мортиус еще не слышал. Даже Нат и тот, довольно кивал, слушая рассказ.
        Когда она закончила, Мортиус надолго задумался. Он был крайне серьезен, и ему решили не мешать. Наконец он вернулся к происходящему и сказал.

        - Сколько времени до рассвета?  - Спросил он.

        - Восемь часов.

        - Сколько нужно чтобы весь ваш отряд вышел из города?

        - С боем?  - Спросила она.

        - Мирно.  - Уточнил он.

        - Три часа максимум. Плюс час идти до леса, чтобы избежать солнца на открытом участке.

        - Итого четыре часа.  - Мортиус потер лоб.  - Хорошо, через два часа, я хочу, чтобы весь ваш отряд был готов, я подойду туда и выведу вас из города.

        - Зачем тебе уводить эльфов из города?  - Без интонации спросила она.

        - Я собираюсь вернуть вам ваш город.  - Ответил Мортиус.

        - У нас мало продовольствия для этого пути.  - Сказала она.

        - С этим я разберусь, как только мы выберемся из города.

        - Зачем вести женщин и детей в бой, не лучше ли сначала выбить нежить из города, затем вернуть туда всех?

        - Они не будут учувствовать в сражении, туда направимся я и несколько ваших воинов для защиты и все. Этого хватит.  - Мортиус говорил спокойно, уверенно. Он не ожидал от нее такого упорства и кучи вопросов. Она повернула голову в сторону окна и пару раз щелкнула пальцами, в окне промелькнула еще одна тень и скрылась в ночи.

        - Через два часа, все будут готовы.  - Сказала она, не отрываясь от глаз Мортиуса, от этого ему стало немного не по себе.

        - Ты действительно решился им помочь?  - Спросил Нат.  - Лично я против. Они и так могут прогнать мертвяков из своего города, потом их выставят из столицы и отправят восвояси. Рэй'ка презрительно посмотрела на Ната, оценивая свои возможности, выстоять против него в ближнем бою. Мортиус наклонился и положил руку ей на плечо. Она вздрогнула, как будто по ней пробежал электрический разряд, и очень странно посмотрела на него. Он покачал головой.

        - Я тоже против, идти туда.  - Заявила Лития.  - Во первых, это может быть опасно, во вторых какой смысл вмешиваться во все это дело.

        - Смысл есть.  - Сказал Мортиус.  - Поэтому я иду. Вы все решайте сами, так как это будет опасно, можете подождать меня тут, я не думаю, что это будет долго.

        - Ну, уж нет.  - Заявила Лития.  - Одного тебя я не отпущу, вместе с ними.

        - Аналогично.  - Сказал Нат.

        - Вот и решили.  - Подытожил Мортиус.

        - Мортиус.  - Рэй'ка замялась.  - Я покорно прошу твоего разрешения провести ритуал.
        - Сказала она.

        - Ритуал?  - Переспросил я. Я внимательно посмотрел на Ната, тот отрицательно покачал головой.

        - Он нужен для того, чтобы Дзюнко стал истинным. Чтобы Мортиуса все считали таковым, и для того, чтобы он имел власть говорить с вождями.

        - Хорошо.  - Согласился я.
        Она моментально, не теряя ни минуты, достала зазубренный кинжал и расстегнула мне рубашку, встав на колени рядом со мной. Я все еще сидел на кресле, поэтому ей пришлось немного наклониться. Но наклонилась она странно, касаясь грудью моей ноги.

        - Надеюсь, это тоже входит в ритуал.  - Злобно пробормотала Лития.
        Рэй'ка расстегнула мне рубашку и острием кинжала неглубоко порезала мне кожу, наискось, немного выше груди. Я немного зашипел от боли. Из пореза проступила кровь, и она, обхватив меня руками, потянулась и слизала кровь, проводя языком по порезу. Кровотечение моментально прекратилось, а края пореза, так как были свежими, начали затягиваться. «Вот это фокус».  - Подумал я, глядя, как исчезает порез. Затем она расстегнула свою куртку, открывая грудь, и пока я пребывал в шоке от увиденного она глубоко, гораздо глубже, чем мне, порезала кожу, на сантиметр выше груди. Лития брыкалась, пытаясь вырваться из захвата Рагна и Катрин. Кровь побежала по ее груди. Я резко пришел в себя, и моментально сотворил знак эльфийского лечения. До целительной силы Катрин это не дотягивало, но такой порез вылечить смогло. Скорее всего, думая, что я не знаю, что нужно делать, Рэй'ка притянула мою голову к своей груди. Я слизнул кровь и применил магию, затягивая разрез. «Что за ритуал такой!».  - Думал я, тяжело дыша.
        Рэй'ка запахнула куртку и как кошка, довольная, уселась передо мной, улыбаясь и глядя мне в глаза.

        - Я тебе не говорил.  - Сказал Нат.  - Точнее не успел сказать.  - Он стоял, сложив руки на груди, и ехидно улыбался. Его ехидную улыбку я видел всего пару раз. Он всегда так улыбался, перед тем как сказать, в какую очередную переделку я вляпался.  - Помнишь, она слизнула кровь с твоего пореза на площади. Я кивнул, вспоминая произошедшее.

        - Так вот, у лунных эльфов девушка ни за что не станет этого делать, то есть лечить рану, парню. Только в одном случае, если намеривается стать его женой.
        Парень же, в свою очередь может выбрать согласиться или отказаться от свадебного ритуала. Ты согласился.  - Он расхохотался, глядя на мое изумленное лицо.  - Кстати, мог бы не зашивать ей рану, этой способностью обладают только девушки, и только жрицы богини Дзинкх'ра. На сей раз Рэй'ка посмотрела на Ната с пренебрежением, как кошка сидящая на дереве, на собаку. Потом она встала и посмотрела на девушек в комнате. Указывая по очереди на Литию, Катрин и Айлин.

        - Вы женщины Мортиуса?  - Напрямую, спросила она.
        От этого Катрин покраснела, а Лития недовольно сдвинула брови. Как я выглядел со стороны, я старался не думать. Но уловив взгляд Рагна, понял, что примерно так же, как и Катрин.
        Нат встал между ней и Айлин. Рэй'ка поняла его намек, и ее взгляд остановился на Литии и Катрин. Она размотала повязку на левой руке. На запястье блеснули три серебряных браслета. Она сняла два и вручила их девушкам. Браслеты были красивые, с очень искусной гравировкой. На одном были изображены листья и деревья возле пруда, на другом, обнаженная девушку и большая черная пантера. Лития взяла браслет, и встала напротив Рэй'ки.

        - Что ты там Нат говорил, про их обычаи. Сейчас, я сделаю Морти вдовцом.
        Рэй'ка выхватила нож и попыталась прыгнуть на Литию, но Волшебница поймала ее заклятием на лету, связывая по рукам и ногам тонкой святящейся нитью.

        - Лития.  - Грозно сказал я. Она недовольно опустила эльфийку на землю, отпуская заклинание.

        - Тогда я сражусь за «вторую жену»!  - Заявила Рэй'ка, глядя на рукав платья, где Катрин хранила кинжал. «Это уже опасно!».  - Подумал я. Кинжал Катрин слишком серьезная штука и тут порезами и царапинами не обойтись.

        - Рэй'ка сядь.  - Приказным тоном сказал я.  - Будешь у меня «младшей», но зато самой любимой женой.  - Пошутил я, но, кажется, этот юмор не оценил никто. Рэй'ка послушно села, прислонившись к моим коленям, положив на них руки и опустив голову. От этого, у меня мурашки побежали по телу. Я протянул руку и погладил ее по волосам.

        - Не хочу портить вам вечер.  - Сказал Рагн.  - Но два часа уже почти прошли.

        - О, черт.  - Я почти позабыл про время.  - Всем собираться. Выступаем.  - Я посмотрел на Рэй'ку.  - Пойдешь с нами.

        - Как прикажешь.  - Она плавно встала, отпуская мои колени. Лития выглядела недовольной, или даже разгневанной. Катрин никаких эмоций не выражала, но, думаю, она испытывала схожие чувства.
        Мортиус и вся его компания, подходили к площади. Площадь была ярко освещена факелами и магическим светом. Магия эльфов уже применялась в городе, он чувствовал это. Очень много точек по городу. Слишком много. У арки их встретили военные эльфов, которые, увидев Мортиуса, расступились, нерешительно отступая немного назад. Из дальнего конца к команде подбежал офицер, с которым утром говорил Мортиус.

        - Здравствуйте. Проходите, пожалуйста.  - Он повел нас к беженцам.  - Все накормлены, напоены. Претензий к нам не поступало.

        - Мы уходим.  - Сказал Мортиус. Останавливаясь пред беженцами. Все лунные эльфы стояли без плащей, держа свои вещи в странных, связанных из их же плащей, рюкзаках. Дети старались держаться ближе к родителям.

        - То есть как, уходите?  - Не понял офицер.

        - Всех военных направить расчищать нам дорогу.  - Он посмотрел на офицера.  - Беженцы покидают город.

        - Но позвольте.  - Спросил он.  - Как покидают? Нам не разрешили… Мортиус взял его за ворот куртки и притянул вплотную к себе.

        - Быстро.  - Сказал он кровожадно. Через десять минут все военные, охранявшие беженцев, были выстроены вдоль главной улицы, по которой те покидали город. Мортиус надеялся, что все пройдет гладко и без инцидентов. Видимо власть решила, что лучше пусть беженцы уйдут, чем останутся в городе. Так что, когда посыльный вернулся к офицеру, они немного посовещались, и мешать уходу не стали. Плотным потоком беженцы покидали город, направляясь сразу в лес, чтобы хоть как-то переждать день. Лития ходила сама не своя, злая и уставшая, так как поспать ей не дали. Катрин буквально засыпала на ходу. Когда отряд отошел от города на приличное расстояние, к Мортиусу подошла Рэй'ка.

        - Что будем делать с солнечными эльфами, которые идут за нами?  - Спросила она, глядя темноту.

        - Пока ничего.  - Мортиус шел впереди своего маленького отряда, освещая дорогу эльфийским фонариком.
        Черт!  - Мысли у меня путались.  - Что делать? Я действительно ни как не мог придумать, что же делать. Мы уже почти подходили к лесу. Что я буду делать с таким большим отрядом, я не знал. Но должен был это решить как можно быстрее. Войдя в лес, отряд углубился примерно на километр, и встал на дневную стоянку. Я подозвал Рэй'ку.

        - Сейчас я отправлюсь в свою столицу. Там я определюсь с продовольствием, еще нужно уладить кое какие дела.  - Я улыбнулся, стараясь казаться беззаботнее.  - Буду к обеду.

        - Хорошо.  - Сказала она, удаляясь к своим.

        - Все идут со мной.  - Сказал я серьезно. Не дожидаясь их ответа, я открыл эльфийский портал, который настроил на маяк в Роквите. Эльфийская магия, теперь, получалась у меня очень хорошо. Я даже не знал, как это происходит, но нужные заклинания сами приходили ко мне в голову. Подумав о каком либо заклинании, или же просто о том чего мне нужно было добиться, я уже знал, что нужно делать. Это немного напрягало, но все же, было весьма кстати. Я подождал, пока все перейдут, и шагнул в проем. За проходом меня встретили вооруженные солдаты и арбалетчики. Когда настраиваешься на портал в замке, то срабатывает интересный механизм защиты. В радиусе нескольких метров от маяка магия не работает. То есть вышедший маг оказывался совершенно беззащитным. Узнав меня и королеву Айлин, солдаты вытянулись в струнку и отдали честь. Я повел всех в один из рабочих кабинетов, в которых, обычно, проводится прием посетителей. Все в небольшом недоумении смотрели на меня.
«Так с чего бы начать».

        - Нат, Айлин у меня просьба к вам.  - Я посмотрел на них.  - Нужно будет распорядиться насчет провизии и подготовить ее к телепортации. Я перекину ее позже. Рассчитывайте на семьсот человек, на две, три недели.

        - Хорошо сказал Нат.  - Беря под руки гнома, и направился к выходу. Гном даже не сопротивлялся.

        - И?  - Спросила Лития.  - О чем хотел поговорить с нами? Только прошу, давай без обычной, твоей лапши.

        - И не думал.  - Сказал я.  - Просто хотел поговорить. Точнее рассказать.
        Лития села в главное кресло за столом, закинув ногу на ногу. Катрин сидела на столе.

        - Мы тебя слушаем.  - Важным тоном сказала Лития.

        - Буду как можно более прямолинеен.  - Сказал я.  - Помните происшествие в храме богини солнца.  - Они кивнули.  - Что вы об этом думаете? К какому выводу пришли?

        - Богиня умерла еще двести лет назад.  - Сказала Катрин.  - Соответственно эльфы потеряли свою магию. Но ты им помог, и магия вернулась.

        - Помог, это не то слово.  - Сказала Лития.  - Точнее, ты их спас. Я кивнул. И, вкратце, объяснил принцип распределения магии среди эльфов.

        - Соответственно я стал для них распределителем и преобразователем магической энергии. Дальше?

        - Статуя в храме твоя.  - Сказала уверенно Лития.  - Но это не означает, что ты стал богом солнца, или еще кем-то….

        - Совершенно верно.  - Снова кивнул я.  - Богом я не стал. Почему? Я пытался разъяснить им так, чтобы они немного задумались.

        - Не томи.  - Недовольно сказала Лития.  - Если не стал богом, значит, либо нельзя, либо пока нельзя.

        - Действительно, стать богом не так-то просто. Мало взойти на пьедестал и провозгласить себя богом.  - Нужно чтобы какой-нибудь народ признал тебя, молился тебе, и так далее.

        - Ты хочешь сказать….  - Лития не договорила.

        - Что?  - Не понимая, еще, смысла спросила Катрин.

        - Вот именно. Эльфы уже молятся, и не только солнечные. Я распределяю энергию на всех эльфов. Следовательно, скоро они своего добьются.

        - И ты станешь богом. И что тут плохого?  - Не поняла Лития.

        - Ты где-нибудь на земле видела бога?  - Спросил я.  - Вот и я тоже, не видел. Хочешь знать почему? Правильно, они не могут находиться в этом мире больше нескольких минут. Повисло молчание. Девушки странно смотрели на меня.

        - И как скоро это может произойти?  - Спросила Катрин.

        - А черт его знает.  - Пожал плечами я.  - Может сегодня, может завтра. А если быть точнее, это бы уже произошло вчера. Я вообще не хотел во все это вмешиваться.  - Грустно сказал я.  - Только моего мнения никто не спросил. Другие боги все решили за меня, наградив вот этим рисунком.  - Я показал на правое плечо. «Мм да, создавалось впечатление, что я рассказал им о конце света, который наступит не позже чем послезавтра». И они совершенно не знали, что с этим делать.

        - Ты сказал, это произошло бы?  - Лития внимательно посмотрела на меня.  - Договаривай.

        - Я заключил небольшую сделку с одной богиней.  - Сказал я.  - И как бы это сказать… в обмен на мое обещание, она может кое-что сделать.

        - Не тяни!  - Заявила Лития.

        - Она может сделать так, что пока я не умру, она будет держать мой постамент пустым. То есть я фактически могу избежать превращения в бога, пока жив.

        - Это же здорово.  - Сказала Катрин.

        - Это сделка с дьяволом.  - Уточнила Лития.  - И что богиня просит?

        - Пунктов несколько.  - Пояснил я.  - Над одним, я пока работаю. Это спасение ее народа. Не знаю, что она имела ввиду, но я должен вернуть всех лунных эльфов в их город, затем решить проблему нежити, и все что может им угрожать. Пока что, это только нежить. Но я не спрашивал, может у них там война намечается с кем-нибудь, или эпидемия. Главное, добраться до ее алтаря. Там я смогу поговорить с ней, может она уточнит эту проблему.

        - Ну что ж творить хорошие дела и спасать народы, это как раз по твоей части.

        - Иронично заметила Лития.

        - Второй пункт я пока не понял. Я должен вернуть один артефакт. Он может помочь мне остаться на земле. Но, что это за артефакт, и как его использовать, она скажет только тогда, когда я выполню первое и третье обещание. Остается только третье обещание. Для этого мне сначала нужно разыскать верховную жрицу лунных эльфов. По словам богини, она прячется от нее, не понятно только почему.

        - И зачем ее нужно найти.  - Подозрительно спросила Лития. Когда я сказал, она чуть со стула не упала.

        - Задачка.  - Сказала Лития.  - Но с этим ты точно справишься. У тебя вон в каждой стране по бабе!  - Сказала Лития недовольно.  - Ничего, гарем заведешь, штук двадцать или тридцать наложниц, наплодишься, страну свою откроешь.

        - А что, неплохо звучит.  - Согласился я.  - Вот только твое отношение к этому меня напрягает.  - Ты думаешь, я этого жажду, что ли? Но тут есть один нюанс. Времени на исполнение последнего пункта у меня осталось мало. Ели не найду верховную жрицу в течение недели, каюк. А еще нужно….

        - Две минуты.  - Сказала Лития и перетянув Катрин через стол, что-то долго с ней обсуждала.  - Хорошо. Сказала она. Только есть два условия.

        - Заговорили как богини.  - Сказал я, ожидая страшного.

        - И где их носит.  - Недовольно сказал Гном, сидя в кресле, предназначенном для короля.

        - Не великовато ли?  - Спросил Нат, улыбаясь.

        - Самое то!  - Гном развалился в нем, закинув ногу за ногу.  - Сколько уже прошло?

        - Пять часов, или немного больше. В дверь заглянул помощник управляющего замком. Эта должность отвечала за полное автономное жизненное обеспечение замка, включая слуг, припасы гарнизон, и много других вещей связанных с повседневной жизнью замка.

        - Госпожа Айлин, все уже давно готово.  - Он вытер пот с лица, крохотным платочком.
        - Я даже подготовил людей и солдат для выгрузки припасов. К сожалению, не могу отрядить королевскую гвардию, так как те пропали еще в тот день, вместе с вами.

        - Спасибо Пьер.  - Сказала Айлин.  - Подождем короля, как только он вернется, мы отправимся. Пьер поклонился и исчез за дверями.

        - А они не сбежали.  - Спросила Айлин.

        - Только если Лития его оглушит, и утащит силком.  - Сказал Рагн. В комнату ворвался Мортиус, энергично проходя к столу.

        - Все готово?  - Спросил он.

        - Давно.  - Сказал Нат.  - Где эти?

        - У портала.

        - Тогда в путь?  - Гном начал вставать с кресла.

        - Стой!  - закричал Мортиус. Он с проворством нырнул под стол, задвигая кресло с Рагном поближе к себе.  - Сейчас придет генерал Валент, скажите, что я уже отбыл.

        - В первый раз вижу короля под столом.  - Засмеялась Айлин. Дверь в помещение широко открылась, и на пороге появился генерал Валент, взъерошенный и красный, от бега.

        - Прошу прощения.  - Сказал он, кланяясь Айлин.  - Вы случайно не видели короля?

        - Я вас слушаю.  - Серьезным голосом сказал Рагн. Валент недовольно посмотрел на гнома, сидящего в кресле и поклонившись вышел из кабинета.

        - Вы меня спасли.  - Сказал Мортиус, выползая из-под стола.  - А теперь бегом, пока он меня не нашел. Мортиус казался, сейчас, совсем не таким, каким он прибыл в замок. Что же случилось, подумал Нат. Сейчас он был больше похож на себя.

        - Пошли.  - Сказал Нат, хлопая его по спине.

        - А, стоп.  - Сказал Мортиус останавливаясь возле двери.  - Совсем забыл вам сказать. Я тут одной богине обещал спасти ее народ, так что, лунных эльфов выручать придется.

        - Мог бы не пояснять.  - Сказал Нат.  - Зная тебя… Ты бы и без всяких обещаний спасал бы всех и вся. Про другие обещания он умолчал, так как они касались только девушек.

        - И где ты с ними встречаешься, с богинями?  - Улыбаясь сказал Рагн.  - Ладно, пошли. Хоть я до чертиков не люблю этих ушастиков, но раз ты обещал, поможем тебе в этом деле.

        - Рагн.  - Сказал Мортиус серьезно.  - Я не знаю, почему ты следуешь за мной. Долг я могу отдать хоть сейчас, да и к храму мы попадем не скоро. Ты можешь подождать меня тут, я обещаю, что никто не выдаст тебя каменному престолу. Зачем подвергаешь себя такой опасности.

        - Ты что?  - Удивился Рагн.  - Пропустить столько всего интересного, да ни за что в жизни. Я столько времени провел в пещерах и не видел ничего кроме горна и наковальни. Так что я ни за что, не оставлю такую возможность поучаствовать в приключениях. Даже если вы меня свяжите.  - Он улыбнулся.

        - Вот и ладненько.  - Рассмеялся Мортиус и побежал вперед к порталу. До портала они добрались без происшествий, хоть Мортиус и боялся встретиться с Валентом, но обошлось. Возле портала уже стояли Катрин и Лития, пересчитывая телеги с припасами. Как и договорился Нат, все припасы были разложены в пятьсот рюкзаков, пришлось сильно напрячь замковую дружину, чтобы раздобыть столько мешков. Мортиус отошел подальше от тележек и начал читать заклинание. В отличие от людского телепорта, эльфийский был более стабильный и, зачем только не понятно, выглядел намного солидней. Из камня появились светлые светящиеся магические побеги деревьев и сплели большую арку. Мортиус старался, чтобы проход был больше, но на таком большом расстоянии удерживать слишком большой портал было очень трудно. Как только портал открылся, солдаты из стражи замка прошли сквозь него, проверяя обстановку за проходом. Потом слуги выкатили сквозь него телеги, и ушли обратно в замок. Мортиус закрыл проход и портал исчез. Они вышли из портала в поле, недалеко от того места, где отдыхали Лунные эльфы. Он тут же почувствовал неладное, когда
увидел магические следы от эльфийской магии. Оставив телеги, он разорвал пространство перед собой, как раньше, позабыв даже про эльфийский портал, и вбежал туда. Остальные еле успели за ним, пока портал не закрылся.
        Лунные эльфы, как и в городе, сидели укрывшись плащами на небольшой поляне, а вокруг было много эльфийских солдат и несколько магов. Мортиус их отчетливо ощущал.

        - Что за дела?  - Удивленно сказал Рагн.

        - Нат, Рагн.  - Сказал резко Мортиус, на вас девушки. Лития на тебе магическая защита. Только щиты. Без выкрутасов.

        - Понял.  - Без вопросов, сказал Нат.

        - Так точно.  - Ответила Лития, прикладывая руку у груди, как делали солдаты. Мортиус вышел на небольшую прогалину, не применяя никакой магии и держа руки в карманах куртки.
        К нему на поляну вышли два мага эльфов, еще двое прятались в лесу неподалеку.

        - Мы забираем беженцев обратно в город.  - Сказал один из магов.  - Это приказ короля Ленора. Они будут у нас в заложниках, чтобы заставить воинов лунных эльфов воевать на нашей стороне.  - Мортиус не понял, откуда такая откровенность, но маг почему-то не скрывал своих намерений.  - Мы знаем, что вы великий маг, но прошу, не вмешивайтесь. Нас больше и к тому же, мы все верховные маги круга эльфов. Вы не смежите противостоять нам.

«Какая пафосная речь».  - Подумал Мортиус. Он терпеть не мог такие выступления и заявления. Из-за их спин вышла Тохико. Мортиус удивленно глянул на нее.

        - Прошу Мортиус, послушай их.  - Она умоляюще посмотрела на него.  - Я всего лишь жрица и не могу ничего сделать с приказом отца. Мортиус похлопал в ладоши, ехидно улыбаясь.

        - Прекрасное представление. Прошу, дайте мне буквально пару минут перекинутся парой слов с моими друзьями.  - Он оглянулся на Литию.  - Я всего лишь хочу немного объяснить моей ученице природу магии.

        - Только две минуты.  - Грубо сказал маг.

        - Спасибо.  - Мортиус поклонился.  - Лития, помнится ты просила научить меня древней магии.

        - Было дело.  - Крикнула она, из под магического щита, который установила над отрядом.

        - Брось эту затею. Вместо этого я научу тебя маши эльфов. Скрытой магии, тайной магии. Человек, имея больше магических сил, может творить заклинания эльфийской магии намного дольше, не уставая, не теряя силы. Магия эльфов весьма искусная. Отточенная до мелочей, не то, что магия людей грубая и резкая. Тохико.

        - Он посмотрел на девушку.  - Ты, вроде неплохой маг. И примерно представляешь мои способности. Почему не остановила их? Но теперь это не важно. Я столько сдерживался, что так устал. Он размял руки, потянулся и сжал пару раз кулаки.

        - Есть ли среди вас хоть один, кто сможет удивить меня.  - Мортиус был очень серьезен, и немного навеселе, как после небольшого количества спиртного.

        - Вот теперь он заговорил, так как раньше.  - Сказала лития остальным и внимательно смотрела за ним, за его движениями и заклинаниями. Хоть они и были из класса эльфийской магии, но поэтому можно было писать книги, о магических поединках.

        - Ваш удар первый.  - Презрительно посмотрел на них Мортиус, как на мусор, или что-нибудь в этом роде. Один из магов начал колдовать какое-то связывающее заклинание. Из-под земли, где стоял Мортиус, выросли побеги, оплетая того.

        - Медленно.  - Сказал Мортиус. Он моментально произнес стразу три заклинания. Одно растворило сдерживающее заклинание, втрое проявило магический щит перед ним. После третьего заклинания в его руке появилась большая капля воды, которую он метнул в мага, и пока летела капля, Мортиус успел произнести два великих заклинания рассеивания, которые сняли с эльфа все защитные заклинания. Эльф даже не успел ничего сделать, как тут же превратился в замороженную статую. Все это произошло в считанные секунды.
        Каждое заклинание эльфийской магии требовало произнесения словоформы и движения руками, подчас такие сложные, что приходилось вращать ими как мельница, чтобы поспевать за ходом заклинания, а когда колдуешь без перерыва, то приходилось двигать руками очень много. Поэтому Мортиус первым делом применил на себе небольшое заклинание ускорения и еще одно заклинание, которое защищало его от всех типов оружия, кроме магического. Он шевелил губами без перерыва, произнося заклинания одно за другим. А руками двигал, как в сумасшедшем танце.
        Совершая сложные взмах и движения. За первые пять секунд он произнес, по меньшей мере, двенадцать заклинаний. Сначала ускорение, две защиты, атака, развеять, еще атака, защита, еще защита, развеять чары колдующего, еще защита. Это продолжалось примерно в таком же порядке. Когда маги поняли, в чем дело, один уже стоял, превратившись в ледяную статую. Остальные трое начали произносить заклинания как можно быстрее. Описать этот бой было трудно, так как заклинания летали очень быстро. Ни одно из атакующих заклинаний не попадало в Мортиуса. Он делил их на три типа. Первые игнорировать, эти заклинания разбивались о защиту. Вторые, более мощные разбивать обязательно. Третьи смертельные, уничтожать, контратакуя колдующего, чтобы тот не смог еще раз пустить магию в ход. Тохико внимательно, с изумлением смотрела на танец Мортиуса. Который, произносил по два заклинания в секунду, оценивал обстановку, и при всем при этом не сошел ни на метр в сторону. Один из магов запустил в Мортиуса длинную молнию. Сильное заклинание, способное пробить практически любую магическую защиту. Мортиус сотворил в ответ странную
магию, в руке у него появилась тусклая сфера, которую он подставил под молнию. Молния впиталась в сферу, и зарядила ее ярким светом. От сферы исходили длинные электрические разряды. Мортиус кинул ее в того же мага. Сфера пробила его защиту с легкостью и отшвырнула мага на несколько шагов. Упал он черной головешкой. Он немного жалел его, но и его молния могла легко убить Мортиуса, поэтому контрмера была того же характера. Еще двое объединив силы, пытались связать его магической удавкой, но он легко разрезал ее призванным ножом, затем создал две лозы, которые рванулись из земли, спутывая одного из магов. Мортиус не мог применять слишком сильных заклинаний, боясь задеть сидевших рядом лунных эльфов, поэтому устранял магов по одному. Он выбирал цель для атаки с учетом опасности. Сначала он вывел из боя самого сильного противника, далее по убыванию. И чем меньше оставалось магов, тем легче становилось ему удерживать контроль над заклинаниями. Оставшийся эльф начал понемногу уставать. И о защиту Мортиуса разбивались заклинания все менее опасные.
        Когда остался один противник, Мортиус начал использовать все более изощренные заклинания. Эльф метался по поляне, не зная, что предпринять. Потом он рухнул на колени и высоко поднял руки, показывая, что сдается. Мортиус тяжело дышал. От быстрого движения у него онемели пальцы, и он обессилено опустил руки. Из-за заклинания ускорения у него непроизвольно сокращались мышцы на руках. Катрин подбежала к нему, помогая привести тело в порядок. Лития оценила обстановку, оглядывая отряд эльфов лучников из пятидесяти человек. Но лучники благоразумно скрылись в лесу, оставив тела магов на поляне. Все магические заклинания издавали слишком много шума. Одни трещали, взрывались, другие издавали громкий свист или совсем непонятные звуки. От всей этой феерии у Айлин заложило уши. Она зажала их ладонями, пытаясь убрать гул из головы. У всех остальных были похожие проблемы. Мортиус подошел к оставшемуся магу. Тот испуганно смотрел на него. Мортиус подозвал Тохико.

        - Не знаю, какие намерения были у Ленора.  - Сказал он Тохико.  - Я его совершенно не понимаю. А теперь ступай, и предупреди, что если я увижу или почувствую кого-нибудь в пределах двух километров, они так легко не отделаются.

        - Он открыл портал и толкнул Тохико туда.  - Передавай Ленору привет от меня. Как только портал за ней закрылся, он посмотрел на мага, потом обвел место битвы. Троим магам досталось очень сильно.

        - Пять минут вам, чтобы прибраться.  - Гневно сказал Мориус.  - Кто не успеет, я не виноват. Расслабились вы, за двести лет без магии. Мортиус стоял, наблюдая как маг, открывая порталы, забрал все тела с перепаханной заклинаниями поляны. И как только они скрылись. Он обессилено повис на плече Катрин. Лития обходила место боя, проверяя наличие остаточной, опасной магии, или замедленных заклинаний. В крупномасштабных магических сражениях, очень часто заклинания приплетались, сливались и превращались в опасную субстанцию. Невозможно было предсказать, как проявится эта магия, поэтому Лития, как сапер, ходила по полю, разрушая и развеивая все, что осталось от разных заклинаний.

        - Катрин, пройди, посмотри, нет ли среди эльфов раненых.  - Сказал Мортиус.  - Рагн, на тебе повозки с провиантом. Нат, разведка. Катрин уложила Мортуса в тени одного из деревьев. Он не спал со вчерашнего дня, к тому же слишком много колдовал. Мортиус зажмурился от слишком яркого света. Но, быстро уснул.
        Одна из фигур в плаще, с двумя синими полосами, отделилась от группы таких же фигур и подошла к Мортиусу. Она села рядом и укрыла его под своим плащом, который, оказывается, мог спокойно вместить двоих.

        - Если бы я знал, что буду работать, в этом приключении, вьючной лошадью, остался бы в замке.  - Недовольно сказал гном, толкая перед собой груженую телегу. Айлин шла впереди, направляя движение телеги.

        - А они вернутся?  - Тревожно спросила она?

        - Не думаю.  - Сказал Рагн, налегая сильнее на повозку, чтобы преодолеть корни деревьев.  - Скоро стемнеет. Тогда они точно не сунутся.

        - А разве днем лунные эльфы не могут драться?  - Спросила она.

        - Могут.  - Сказал Рагн.  - При большом желании. Но, почти так же, как и ты в полной темноте. Когда они подъехали к поляне, Катрин и Лития уже спали. Айлин, зевая, слезла с повозки и направилась к девушкам.



        Глава 16 Лунные эльфы

        Глава гильдии боевых магов империи Витор лично присутствовал на военном совещании. На него собрались все высокопоставленные маги, командующие легионами и много других военных и политиков. Заслушивались доклады с границ, и о продвижении войск вглубь территории Айленда.

        - Положение на восточной границе нормализовалось.  - Говорил один из военных.

        - Орки отступили от наших границ и прилегающих земель к Айленду. Наша разведка подтвердила отсутствии их войск в пределах нашей территории.

        - Естественно.  - Сказал один из генералов.  - Как только они поняли, что противостоять империи у них не получится и их сил не хватит, чтобы преодолеть военные рубежи нордлингов, они скрылись в своих болотах. Думаю, по нашему плану не стоит их преследовать. Пока не займем перевалы.

        - Нет.  - Заявил командующий армией.  - Двадцатый, сорок пятый, сорок шестой, и сорок восьмые легионы должны отправится к оркам и потеснить их как можно глубже в болота. Чтобы у них не было возможности ударить нам в тыл. К тому же отрядить строительный легион и направить к границам болот. Необходимо выстроить там оборонительные укрепления, на первое время и тяжелый блокпост на постоянной основе.

        - Гномы, как стало известно из наших источников.  - Продолжил выступающий, нервно перебирая бумаги.  - Захватили две крепости и движутся в направлении крупного приграничного города. Но они завязли на подступах к первому перевалу и сильно растянулись, Поэтому, еще как минимум месяц, они будут стягивать войска, необходимые для штурма. Что же касается наших позиций, то мы потеряли две из трех захваченных крепостей и наши легионы.  - Он назвал несколько цифр.  - Вынужденно встали возле крепости, ожидая подхода подкрепления.

        - Если бы гильдия магов не проиграла, то наши войска уже заняли бы Миск, и прочно укрепились в регионе.  - Командующий недовольно посмотрел на Витора.

        - Всему виной непредвиденные обстоятельства.  - Сказал Витор. Он вспомнил доклад гильдии о той битвы. Хоть он и не показывал эмоций, но внутри он кипел. Он ненавидел генералов, командующего армией, и всех политиков, неумело распоряжавшихся такой военной мощью. Если бы они не торопились, то все бы было по-другому….

        - Как наши успехи.  - Спросил Витор у нового начальника разведки магов.  - Как продвигается захват Миска?

        - Сожалею, магистр, но гильдии пришлось отступить. Начальник разведки, раньше находился в подчинении Грига и всегда хотел подняться на ступеньку выше. Но теперь он не знал, что делать с тем объемом работы и информации, которая накапливалась день ото дня на его рабочем столе. Разведка работала как отлаженный механизм, доставляя всю информацию напрямую начальнику разведки. Но обрабатывать столько донесений сразу было сложно для него.

        - Как отступить?  - Не понял Витор.  - У них было, всего, пять магов, среди которых только один имел первую категорию. А у нас полный отряд.

        - Непредвиденные обстоятельства.  - Сказал Начальник разведки.

        - Что еще за обстоятельства, такие?

        - В наше наступление на город вмешался разыскиваемый маг Мортиус. С его помощью нордлингам удалось отстоять город.  - Из столицы Роквита поступали донесения что, возможно, в городе появился Мортиус. Но как он попал в приграничный город, было загадкой.

        - Когда будет повторное нападение? Меня постоянно спрашивает об успехах операции командующий, что я ему скажу?

        - Боюсь.  - Нервно сказал он.  - Повторного наступления не будет. Мы потеряли три тысячи легионеров и половину отряда магов. Несколько магов дезертировало и пока в гильдию не вернулось. Витор был в шоке от услышанного. Как они могли потерять разом столько магов.

        - Предоставить мне полный отчет о сражении!  - Со злостью сказал он.

        - Таким образом.  - Продолжа Витор.  - Гильдия магов сможет поддержать наступление, и на восточном направлении в болотах орков, и на северном.

        - Что с эльфами.  - Спросил командующий.

        - Никаких действий с их стороны. Продолжают держать осаду у своих границ.

        - Военная обстановка, конечно очень важна, но что вы скажите о политической обстановке в королевстве.  - Сказал один из политиков, отвечающий за ведение дел с другими королевствами.  - У них новый король к тому же человек. Быстро же они отошли от потрясения.

        - Король Мортиус.  - Сказал командующий, как бы пробуя это выражение на вкус.

        - Возможно, это и принесет нам проблемы, но это ничего не меняет в нашем плане. Вторжение должно проходить быстро, а мы застряли у перевалов, подтягивая войска и ожидая, когда растает снег.  - Командующий явно был не доволен таким развитием наступления.  - Следующее наше наступление должно смести с пути все преграды, в том числе и Миск. И наш прорыв к Роквиту будет означать успешное начало нашей великой компании.

        - Простите меня ваше величество.  - Сказал глава эльфийских магов.  - Нам не удалось вернуть беженцев в город. Король Ленор уже знал о произошедшем из уст Тохико. Поэтому объяснений не требовал. Он не понимал, что именно понадобилось Мортиусу от Лунных эльфов.

        - Скажи.  - Ленор обратился к магу.  - Почему он владеет магией эльфов? Насколько я знаю, ни один человек не может использовать эльфийскую энергию. Или он полукровка?

        - Не знаю.  - Ответил маг.  - Он не полукровка, это совершенно точно. Он человек, но при этом владеет всеми высшими заклинаниями нашей магии. Мы оказались не готовы и не ожидали от него такой силы. Позволите послать еще один отряд. На сей раз, мы сможем его одолеть. Скорее всего, он еще долго будет восстанавливаться после боя, и мы вернем беженцев.

        - Нет.  - Сказал Ленор.  - В этом нет необходимости. Пока. На самом деле, Ленору очень сильно были нужны эти беженцы, чтобы заставить Лунных эльфов служить ему. Они были отличными воинами, незаменимыми в любой битве. Но он боялся. Боялся снова потерпеть поражение, а это значило потерять авторитет и боевой дух его солдат и магов.

        - Продолжайте следить за ними.  - Сказал Ленор.  - Пока, мы не будем вмешиваться. Он отпустил всех, и уселся в кресло, размышляя о случившимся.

«Что же делать?».  - Думал он.  - «Пойти спросить совета. Нет, это будет глупо. Уже дважды «его» планы были нарушены. Что же делать?…».
        Поспать мне не дали. Да и спать на земле было неудобно. Спина ныла, плечи болели. Я попытался пошевелить руками, но не смог. Мышцы затекли, как будто я весь день грузил кирпичи. Кто-то гладил меня по щеке, очень нежно. От этого я и проснулся. Я открыл глаза, но ничего не увидел, было темно. Лежал я на земле, но вот под головой было что-то мягкое. Но не свернутое одеяло или мешок с вещами, а что-то теплое, приятное. Я запрокинул голову немного назад и увидел над собой желтые кошачьи глаза. Рэй'ка наклонилась ко мне и поцеловала, а так как шевелить руками я не мог, то сопротивления никакого не оказал. Она довольно захихикала, отрываясь от моих губ, и скинула с меня плащ, открывая вид на высокие деревья на фоне заката. Эльфы, свернув свои плащи в рюкзаки, собирались в дорогу. Рэй'ка помогла мне сесть. Руки у меня были привязаны к телу. Мне было так приятно лежать на ее коленях, что я недовольно хмурился, пытаясь встать. Сильно хотелось спать. И почему лунные эльфы путешествовали только ночью. Эльфы разобрали рюкзаки с повозок и построились, ожидая команды к движению.

        - Может меня кто-нибудь развяжет.  - Попросил я, прыгая на месте.

        - Нет.  - Грозно заявила Катрин, подходя ко мне.  - Ты сильно перетрудил руки, и если твои мышцы не отдохнут, то будет только хуже.  - Она подошла ближе и поцеловала меня, притягивая к себе. Я беззащитно подался вперед.

        - Пользуетесь моей беззащитностью.  - Недовольно сказал я.  - Ты же целительница, вылечи их.

        - Я уже это сделала.  - Сказала она, отходя от меня.  - Так что, теперь только отдых и покой.

        - А не нужно было применять магию ускорения.  - Сказала Лития. Можно было не ходить к гадалке, чтобы предугадать, что она сделает. Она сильно меня обняла и поцеловала.

        - Люди же смотрят!  - Сказал я.  - И как я в таком виде пойду. Я же упаду на первой кочке. Тем более, ночью.

        - Не беспокойся.  - Сказал Рагн.  - Я тут кое-что, специально для тебя, соорудил. Я посмотрел в ту сторону, куда показывал Рагн. На земле лежали короткие носилки, похожие на кресло, на которые меня и усадили. Два лунных эльфа подняли меня, встав по бокам. Я обреченно вздохнул, и наш отряд двинулся в путь. Через час, когда окончательно стемнело, мы уверено двигались по лесу. Лития светила для девушек и гнома, которые плохо видели в темноте.

        - Светлые, все еще, следуют за нами.  - Спросил я у Рэй'ки.

        - Четырнадцать воинов и один маг.  - Сказала она оглядываясь.

        - Избавиться от них сможем?  - Спросил я.

        - В нашем отряде двадцать гйен'ка.  - Сказала она.  - Хватит и трех, чтобы убрать всех преследователей.

        - Гйен'ка?  - Переспросил я.

        - Элитные воины.  - Пояснил Нат.  - Это звание выдает им вождь племени за особые заслуги. И им всегда поручаются самые сложные задания. Например, охрана женщин и детей в столице светлых эльфов.

        - Если мы их сейчас отпугнем.  - Сказал я Нату.  - Смогут ли они найти нас в лесах?

        - Не думаю….  - Сказал Нат задумчиво, потом пояснил.  - Не думаю, что лунные эльфы будут пугать светлых. Зачем усложнять себе работу. Они по-тихому уберут их, и все дела. А следующий отряд, за нами уже не пойдет. Мне стало жутко, от слов, уберут.
        За отрядом неспешно, но уверенно передвигающихся лунных эльфов, следил специальный отряд лесных охотников. Они были способны выследить в лесу кого угодно. Командир отряда, приказал двум своим охотникам следить за передвижением беженцев и докладывать, если кто-нибудь покинет отряд, или они попытаются отогнать преследователей. Еще шестеро следовали в километре позади, для связи и на случай быстрого отхода. Остальные двигались в полукилометре от беженцев. Мага с собой они брать не хотели, так как он сильно тормозил их передвижение и совершенно не мог скрывать свое присутствие. Каждый из отряда охотников мог моментально замаскироваться или уйти от погони, а так же подкрадываться незаметно к цели на любое расстояние. В этот раз они держались немного позади отряда, стараясь не показывать своего присутствия. В отряде беженцев были в основном дети, женщины, половина из которых могли быть жрицами богини Дзинкх'ра, а так же несколько воинов, для их охраны. Охотники, накануне, были готовы к тому, что лунные эльфы нападут на них, чтобы избавится от слежки, но они этого не сделали, чем сильно озадачили
командира. Днем же маги эльфов попытались вернуть лунных обратно в город, но их план провалился из-за мага, правителя Айленда. В километре позади шестеро охотников, сопровождавших мага, внимательно вглядываясь в темный лес. Эльфы неплохо видели и ориентировались в темноте, это был их природный дар, но только при наличии луны. Так же они могли видеть очертания живых существ в определенном диапазоне. Маг был немного напряжен, из-за событий случившихся утром. Он не участвовал в той операции, но был свидетелем перепаханного поля, где произошло магическое сражение, а также видел двух магов, которые так и не пришли в себя. И это в численно перевесе. Его каждый раз охватывал страх, когда он думал, что Мортиус может засечь его ауру. Но до отряда беженцев было полтора километра, а на таком расстоянии было трудно что-либо определить. Но маг так сильно нервничал, что сопровождающие его эльфы прятали улыбки и презрительные взгляды. Маг умер первый, так и не поняв, что случилось. Широкая стрела вонзилась ему в горло, и он упал на дорогу, хрипя, не в силах произнести заклинание. Еще две стрелы ударили в рядом
стоявшего эльфа, в спину. Остальные, как по команде, бросились врассыпную. Два лунных эльфа, полностью закутанные в черные доспехи, и в повязках на лицах, открывающих только их кошачьи глаза, вышли на дорогу и осмотрели труп мага. Два охотника светлых эльфов не успели уйти далеко и лежали в десяти шагах от дороги. Оставшихся троих преследовали еще два лунных эльфа. Через несколько минут четыре гйен'ка вышли уже к основному отряду охотников светлых. Их командир забеспокоился, когда два посыльных к магу не вернулись в назначенное время. Он остановил отряд и разделил его на три части. Одна отправилась к беженцам, разведать обстановку и связаться с двумя другими охотниками. Второй отряд отправился к магу. Остальные остались на месте, спрятавшись на деревьях. Капитан и еще двое охотников внимательно осматривали окрестности, улавливая каждую мелочь и любое движение. Внизу послышались отчетливые шаги, и на открытую площадку вышел лунный эльф. Он немного постоял, осматриваясь вокруг, и повернулся к охотникам спиной. Один из охотников тихо натянул лук. Особые луки у них были сделаны так, что при натягивании
тетива и сам лук не издавали никаких звуков. Охотник спустил тетиву и выстрелил тому в спину. Лунный эльф моментально развернулся и присел, уходя от стрелы. Охотник начал натягивать лук второй раз, но сзади сверху, совершенно бесшумно появился еще один гйен'ка, и воткнул светлому кинжал в спину, затем моментально растворился в темноте. Второй охотник спрыгнул на землю, вытаскивая короткий меч, а капитан со всей возможной скоростью побежал в сторону от отряда. Бежал он по деревьям, перепрыгивая, как белка с ветки на ветку. При этом он старался, как можно больше петлять и менять направление движения. Запрыгнув на очередную ветку, он остановился, роняя меч, который держал в руке. Из уголка его рта побежала струйка крови. Он завалился назад и упал, накрывая зазубренный кинжал, торчащий из его спины.
        Рэй'ка подошла к Мортиусу, передавая тому значок эльфийских охотников.

        - Слежку убрали.  - Отрапортовала она.  - Потерь и раненых не имеем.

        - Маг?  - Спросил он. Рэй'ка кивнула. Мортиус грустно оглянулся, всматриваясь назад. Потом закрыл глаза и затих. То ли думая, то ли просто уснул. Неожиданно, Лития и Катрин подошли к Рэй'ке и взяли ее под руки, и отвели немного в сторонку. Она вопросительно посмотрела на них.

        - Рэй'ка.  - Сладким голосом сказала Лития.  - У нас к тебе маленький вопросик.
        Ты же жрица богини Дзинкх'ра. Так вот скажи, как мы можем поговорить с верховной жрицей?

        - Нет!  - Коротко ответила Рэй'ка. Она ловко выскользнула из захвата и, показав девушкам язык, убежала.

        - Черт!  - Выругалась Лития. Они опросили всех жриц среди беженцев. Половина с ними даже не захотела разговаривать, а вторая половина переспросила, «а кто такая верховная жрица?».
        Причем, говорили они на ломанном эльфийском, хотя спокойно могли разговаривать и на общем. Лития была вне себя от гнева.

        - И где нам, черт возьми, ее искать!  - Она гневно посмотрела на проходящую мимо эльфийку, та отшатнулась и, ускорив шаг, скрылась из виду.

        - Кого потеряли.  - Спросил у них Нат.

        - Верховную жрицу ищем.  - Ответила Катрин.

        - Так спросите у Рэй'ки.  - Недоумевая, сказал Нат. На вопросительный взгляд Катрин он ответил.  - Потому что она ходит в плаще верховной жрицы.

        - А?  - Вырвалось у Литии.  - Рэй'ка! Она схватила Катрин и пошла к Мортиусу. Скорее всего, эта кошка, уже там. Действительно подойдя к Мортиусу, они увидели, как Рэй'ка, обнимая его сзади, шла за носилками. Мортиус сидел с закрытыми глазами.
«Скорее всего, спит».  - Подумала Лития. Лития подкралась сзади и взяла Рэй'ку за длинное ухо. Рэй'ка запрыгала на носочках и схватилась за руку Литии, повиснув не ней, чтобы Лития не смогла потянуть за ухо. Рэй'ка обиженно посмотрела на Литию. Если говорить о возрасте эльфов, то, конечно, стареют они намного медленнее, чем люди. В сказках сказано, что они могут прожить несколько тысяч лет. Но на самом деле эльфы живут от силы полторы две тысячи лет, чем вызывают огромную зависть у всех остальных рас. Это так же накладывает отпечаток и на самих эльфов. Рэй'ка выглядела еще совсем молодой. Лет на пятнадцать шестнадцать по людским меркам, учитывая разность в развитии, можно было предположить, что ей около сотни лет. Для эльфов, этот возраст был еще очень юным. Поэтому Лития относилась к ней как к малолетней девчонке. Хотя, иногда Рэй'ка вела себя совсем не по возрасту.

        - Где верховная жрица!  - Строго спросила Лития.

        - Не знаю, не знаю, не знаю.  - Рэй'ка изобразила обиженное лицо, и надула губы.

        - Прекрати паясничать.  - Лития строго посмотрела на нее.  - На тебе ее плащ.

        - Она сбежала от богини!  - Заявила Рэй'ка.

        - Что значит сбежала?  - Не поняла Катрин.

        - Богиня была строгая, и не позволяла ей найти мужа. Вот она и убежала! Лития выпустила ее и гневно посмотрела вдаль.

        - И где ее теперь искать?  - Раздраженно спросила Литя.

        - Рэй'ка, хватит убегать от ответа.  - Сказал на древнем языке Мортиус.  - Сказала бы сразу, и не было бы столько проблем.

        - Ничего я не убегаю!  - Ответила Рэй'ка на древнем, причем почти без акцента, гораздо лучше, чем говорила Лития.  - Даже если она меня сейчас найдет, все равно я уже не верховная жрица.  - Сказала Рэй'ка опять обнимая Мортиуса.  - Потому что Рэй'ка нашла себе мужа!

        - Но ведь ваши жрицы могут иметь мужа?  - Спросил Мортиус уже на общем.

        - Могут.  - Подтвердила Рэй'ка недовольным голосом.  - Все кроме верховной жрицы. Не хочу, не хочу быть верховной жрицей!

        - Только по этому?  - Спросил Мортиус.  - Из-за мужа?

        - Угу.  - Она кивнула, готовая расплакаться.

        - Рэй'ка. Сожми мою руку, пожалуйста.  - Попросил Мортиус. Она послушно сжала обеими руками его ладонь.

        - Молись своей богине.  - Сказал Мортиус. Рэй'ка закрыла глаза и начала произносить молитву.  - Хорошо… Эльфы поставили носилки на землю, нерешительно отступая. Мортиус загорелся, постепенно покрываясь белым пламенем. Одежда на нем начала меняться, превращаясь в плащ, закутывая Мортиуса полностью, почти как лунного эльфа спрятавшегося от солнца. Плащ, от невидимого порыва ветра, рванулся вперед, окутывая Рэй'ку. Пламя постепенно переходило на Рэй'ку, но она, не обращала на это внимания, продолжая читать молитву на древнем языке. Как только пламя охватило обоих, оно взметнулось и моментально погасло. Мортиус опять сидел в привычной одежде, со связанными руками. Рэй'ка изумлено моргая, уставилась Мортиуса, потом бросилась на него, обнимая, при этом повалив на землю. От радости на ее глазах появились слезы. Вокруг собралось приличное количество народу, который с изумлением смотрел, что же там происходит. Но Рэй'ка бросила на них всего один строгий взгляд, и эльфы начали расходиться.

        - И что это было?  - Спросила Лития.

        - Да, так.  - Мортиус довольно ухмыльнулся.  - Сходили, поговорили с ее богиней. Рэй'ка отпустила Мортиуса, и посадила его на место. Потом села пред ним, не моргая глядя в глаза. Она немного покраснела. Потом что-то сказала на языке лунных эльфов. Мортиус немного стеснительно, что-то долго говорил ей на непонятном языке, потом повернулся к девушкам и сказал.

        - Ну вот, верховную жрицу нашли. Лития оценивающе посмотрела на Рэй'ку, потом на Катрин и присела поближе к Мортиусу, отодвигая Рэй'ку. Она крепко обняла Мортиуса и радостно заулыбалась, не желая отпускать его. При этом она повернулась к эльфийке и показала ей язык.

        - Хватит пользоваться моей беспомощностью!  - Обреченно сказал Мортиус.  - Чего мы тут стоим. Пошлите, что ли, уже.
        Чтобы передать весь ужас путешествия по лесам ночью, мне не хватило бы слов. Я ужасно устал от тряски и от того, что меня тащили на носилках. Только к утру четвертого дня мы вышли к великим болотам. Местность была крайне интересная. Я впервые видел нечто подобное. Леса эльфов закончились внезапно. Без переходов, и тому подобного. Они внезапно оборвались перед небольшим ручьем. За ним простирались серые скрюченные деревья, и такая же серая почва. Вид был угнетающий. Я сказал, что днем я туда не полезу. И остался на этой стороне. Лунные эльфы безразлично разбили лагерь, и уселись спать. Как им удавалось спать сидя, было непонятно, но я не обращал на это внимание. Я улегся на одеяла и попытался заснуть. Ночью во время движения спать удавалось редко. Так что я начал приучать себя спасть днем. Хотя, получалось плохо. В ту ночь, когда мы узнали, кто является верховной жрицей, девушки сговорились извести меня. Не знаю, что они там решили, но пока мы шли, они старались все быть рядом, но, они установили странную очередность. Как только мы останавливались на отдых или дневную стоянку, со мной постоянно
находилась только одна, а остальные недовольно сидели в сторонке и делали такие несчастные лица, что мне становилось не по себе. В этот день опять пришла очередь Литии. Девушкам так нравилось за мной ухаживать, что я от них уставал. Они кормили меня с ложечки, так как есть самостоятельно, я не мог. На несколько часов, перед сном Катрин разматывала меня, чтобы я мог размять затекшие руки. Руки меня слушались плохо. Пальцы уже пришли в норму, а вот поднять руку выше локтя я не мог. Мышцы немели, и было больно. В этот день Катрин запаздывала. Она должна была меня размотать. Да и вели они себя в последнее время странно. Я перевернулся на спину и уставился в потолок палатки. «Какое замечательное изобретение человечества».  - Думал я, лежа в палатке.  - «Никто не мешает, никто не лезет, никакого дождя или грязи». Полог палатки откинулся. Приподняв голову, я увидел, как Лития и Катрин втолкнули Рэй'ку в палатку.

        - Это…  - Тихо сказала Рэй'ка, присаживаясь ближе ко мне.

        - Развяжи меня!  - Сказал я нервничая. Она послушно развязала бинты, и я размял затекшие руки. «Все».  - Решил я.  - «Больше не дам себя связывать!».

        - Чего они удумали?  - Спросил я сам у себя. Хотя уже ответ знал.
        В палатке было темно. Она специально была сделана так, чтобы не пропускать ни малейшего лучика света. А в темноте я видеть не мог. Тем более Лития закрыла полог слишком плотно.

        - Я свет немного зажгу.  - Сказал я. Я видел только ее желтые глаза, которые слегка светились в темноте.

        - Ага.  - Кивнула, она. Точнее мне показалось, что кивнула. Я сотворил очень тусклый эльфийский фонарик, освещая помещение. Глаза у Рэй'ки сузились от света. Но как только зажегся свет, я тут же его выключил.

        - П… предупреждать надо.  - Сказал я, заикаясь.

        - Зажги его.  - Тихо попросила она. Я хотел отказать, но передумал и зажег свет, стараясь смотреть ей только в глаза, что было крайне сложно сделать. Она специально встала, благо потолок палатки это позволял, от чего я чуть снова не выпустил свет. Она была прекрасна. Плавным движением Рэй'ка скользнула ко мне….
        За два часа до заката, вернулся отряд, который Рэй'ка посылала в болота. Они рассказали, что воины лунных эльфов стоят большим лагерем в нескольких километрах вглубь болот. Услышав эту новость, в лагере все оживились. Женщины и дети хотели скорее воссоединиться с мужчинами. Все волновались, и беспокоились.

«Наверное, так и должно быть».  - Думал я.  - «Жены беспокоятся за судьбу своих мужей, на войне, а дети очень ждут возвращения отцов». До самого заката наш отряд гудел как небольшой улей. Все нетерпеливо ждали, когда солнце опустится за горизонт. И как только оно исчезло из виду, лунные эльфы начали переправляться через речку. Хоть река и была не широкой, но довольно глубокой, для лунных эльфов. Мы нашли брод, но и там уровень воды был по пояс взрослому человеку. Женщины и немногочисленные мужчины переносили детей через поток на руках.

        - Не любят они воду.  - Сказал Нат.  - Плавать не умеют, хоть и живут на болотах.  - Он усмехнулся, подхватил Айлин на руки и направился на другой берег.

        - Гномы, между прочим, тоже плавать не умеют.  - Недовольно сказал Рагн. Он с опаской смотрел на речку.  - Ее проще перепрыгнуть, чем перейти.

        - А ты разбегись посильнее.  - Засмеялась Лития.
        Гном разделся до пояса, и подняв высоко над головой свои вещи ринулся в реку, с такой решительностью, как на врага. В самом глубоком месте, он ненадолго скрылся под водой, только руки с рюкзаками остались на виду, но пройдя по дну немного, выбрался на другой берег, проклиная все на свете. Его ругань была слышна даже тут. Рэй'ка запрыгнула мне на спину, обвивая меня ногами. На мой вопросительный взгляд, она указала на противоположный берег.

        - Держись крепче.  - Я засмеялся и быстро побежал к воде.
        От поднявшихся брызг, она завизжала, еще крепче стискивая меня. Выбравшись на другой берег, она радостно спрыгнула на землю, благодарно чмокнула меня в щеку и убежала к своим войнам.
        Я оглянулся на другой берег. Лития, сначала, хотела применить какую-то магию, чтобы перебраться, но потом передумала, и, скрестив руки на груди, ждала. Я с завистью посмотрел на Ната. Потом пошел обратно. Намотав три круга, я, промокший до нитки, но довольный, направился за остальными эльфами. Как такового, отряда уже не было. Эльфы бегом помчались вглубь болот, и соревноваться с ними в беге по болотистой местности, мне не хотелось. В начале, земля была довольно твердая, и воды почти не было, но через километр мои сапоги хлюпали и увязали в противно пахнущем иле. Дорогу нам показывал один из воинов, еще двое следовали позади. Я шел за эльфом, освещая дорогу, свет отблескивал от воды, и с уверенностью сказать, что было под ногами, глубокая вода, или земля, было трудно. Но, через два часа, мы благополучно подошли к палаточному городку. На небольшой открытой площадке, где иногда встречались серые деревья, выстроился большой лагерь. Оглядеть его целиком не получилось, так как среди палаток горело всего несколько костров, да и те, скорее сгущали тьму, чем рассеивали ее. Я смог разглядеть только
ближайшие ряды тряпичных стен. Рэй'ка убежала вперед, еще у самой реки и с тех пор я ее не видел.

        - В отличие от нас, им свет не нужен.  - Недовольно сказал гном, спотыкаясь о корягу.  - А вот я ни черта не вижу.
        Для него я сотворил еще один фонарик, который вырвал из темноты большой кусок местности. Но заклинание осветило не только землю. В нескольких шагах от нас, стояли вооруженные до зубов лунные эльфы. Я оглянулся и увидел, что они плотным кольцом окружили нас. Нат заметно нервничал, но старался держать руки подальше от оружия. Несколько эльфов отделились от своих, и подошли к нам, без слов забирая все наши вещи и оружие. Затем, они немного расступились и в образовавший проход прошел высокий эльф. Он был по пояс голый. Все его тело покрывали татуировки. В темноте синяя кожа была практически незаметной, а на свету она отсвечивала непонятным образом, от чего, при резком движении, казалось, что сгусток темноты двигался на нас. Эльф подошел вплотную и исподлобья, недовольно посмотрел на меня оценивающим взглядом. Потом перевел взгляд на остальных, окидывая и их тяжелым взглядом. Дольше всего он вглядывался в фиолетовые глаза Ната. Он что-то сказал на ломанном общем, но из-за того, что он коверкал слова, я почти ничего не разобрал.

        - Ничего не понял.  - Сказал я на языке лунных эльфов.

        - Я говорю, что привело вас в земли лунных эльфов?  - Сказал он снова на общем, но уже без всякого акцента. Я непонимающе уставился на него. Мне казалось, что Рэй'ка должна была рассказать им, когда отправляла посыльного, что мы тут делали.

        - А?  - Только и успел сказать я.
        Рэй'ка подошла сзади к эльфу и грубым движением отодвинула его, проходя ближе ко мне. Она переоделась в странный наряд, из длинных лоскутов кожи, который очень походил на одеяние богини Дзинкх'ры. Она показалась мне немного смущенной.
        Рэй'ка взяла меня за руку и потащила в палаточный город, абсолютно игнорируя странный взгляд эльфа. Потом неожиданно остановилась, и посмотрела на окружавших нас эльфов.

        - И нечего пугать наших гостей!  - Заявила она грозно. Эльфы безразлично пожали плечами, убирая оружие, и разошлись каждый по своим делам, не обращая на нас никакого внимания. Больше всего в шоке был эльф, который приветствовал нас. Он догнал Рэй'ку и пошел рядом, заглядывая ей в глаза.

        - Но Рэй'ка.  - Заявил он обиженным голосом.  - Я просто хотел поприветствовать наших гостей.

        - И обязательно нужно было устраивать целый спектакль?  - Недовольно спросила она. Она продолжала тянуть меня за руку, проводя мимо палаток и эльфов, снующих мимо. Все почтительно уступали дорогу, но не кланялись как у других народов. Полуголый эльф все еще следовал за ней. Он был на голову выше меня, и почти на две головы выше Рэй'ки. Поэтому ему приходилось наклоняться, чтобы поймать ее взгляд.

        - Рэй'ка, дорогая….  - Он не договорил. Она так резко остановилась, что я едва не врезался в нее. Рэй'ка повернулась к эльфу и ткнула его в грудь, попадая пальцем в центр одной из татуировок.

        - Вот скажи мне.  - Начала она, недовольным тоном.  - Обязательно нужно выставлять на показ свои татуировками перед гостями? Да и зачем гйен'ка собирать?

        - Ну, я же должен показать гостям с кем они разговаривают.  - Попытался оправдаться он.  - К тому же, я остальных не звал. Они сами хотели посмотреть на него.  - Он указал в мою сторону.

        - Да ну?  - Недоверчиво сказала Рэй'ка. Она еще пару раз с силой ткнула в татуировку, от чего эльф поморщился, и спросила у меня.  - Знаешь, что это?

        - Нет.  - Сказал я, присматриваясь к рисункам.

        - Вот так.  - Подтвердила она.

        - Как?  - Искренне, удивился он.  - Они не знают, как выглядят знаки вождя?

        - Вождя?  - Немного удивился я. От этих слов вождь, довольный тем, что произвел-таки впечатление на меня, выпрямился.

        - О боги.  - Обреченно сказала Рэй'ка.  - Пошли.  - Она потянула меня за руку.  - А то заразишься глупостью от моего отца.

        - Отца?  - Уже в полном шоке сказал я, переводя взгляд с Рэй'ки на эльфа.
        Вождь недовольно посмотрел на меня. Но Рэй'ка слушать нас не стала и потянула меня сильнее. Она привела нас в большую палатку, в которой было еще темнее, чем снаружи. На специальной стойке, в дальнем конце палатки, был установлен какой-то предмет, который при нашем появлении вспыхнул светло голубым светом. Светился странный продолговатый камень, в серебряной подставке. В темноте лунные эльфы видели хорошо, но совсем не различали цвета. Мир ночи представал для них в черно-белом виде. Поэтому, в домах они зажигали синие камни, свет от которых не резал их чувствительных глаз. Синий камень добавлял к черно-белому рисунку еще и синий оттенок. А я уж думал, что они постоянно живут в темноте. Камень горел сильно, полностью освещая помещение, ничуть не хуже чем мой желтый фонарик. Только привыкнуть к синему освещению было трудно. В отличие от остальных, эта палатка была намного больше и могла свободно вместить двадцать, или больше человек. Рэй'ка прошла в дальний конец палатки, усаживаясь на специальные подушки, приглашая меня сесть рядом. Гном радостно заулыбался, когда увидел свои вещи, доставленные
сюда эльфами. В палатку вошли несколько эльфиек, которые усадили всю мою компанию, раздали кувшины с вином и удалились. Мы с Рэй'кой сидели в изголовье импровизированного стола, остальные, в том числе и вождь, сели по бокам.
        Рагн подозрительно принюхался к содержимому и отхлебнул прямо из горла. Затем он сильно выдохнул и довольно, уставился на кувшин. Лития недовольно посмотрела на гнома, разливая напиток по бокалам.

        - Что бы ты понимал, в настоящем вине.  - Сказала волшебница, пригубив напиток.  - Хлебать из горла, только гномы и могут. Вождь, сидевший напротив, оторвался от горлышка кувшина и смущенно отставил его подальше.

        - А вождь, и правда твой отец?  - Спросил я на ухо у Рэй'ки.

        - Как не прискорбно, но вождя выбирают по его силе, а не по складу ума.  - Сказала она, странно глядя на него.  - Но не беспокойся, он хороший, и очень умелый в управлении воинами, а вот в управлении деревней у него проблемы. Если бы не мама….
        Она замолчала, смущенно глядя в пол. Я немного пригубил вино и чуть не помер. По крепости оно не уступало самогону нордлингов, но обжигало гораздо сильнее.

        - Не буду спрашивать, из чего вы его готовите.  - Прохрипел я. В палатку вошли несколько воинов и жриц. Они сели на заготовленные места, разлили себе выпить и завели беседу на какую-то постороннюю тему. Я, немного недоумевая, покосился на них.

        - У нас не принято говорить сразу о делах.  - Прошептала мне на ухо Рэй'ка. После того как вино закончилось, и пустые кувшины унесли, Рэй'ка вкратце рассказала о пребывании беженцев в городе светлых эльфов, о нашем походе к болотам, даже о потасовке с магами.

        - Как с подкреплением?  - Спросила она после рассказа.

        - Никак.  - Ответил вождь Ма'ру, так его представила Рэй'ка.  - В других городах сейчас такие же проблемы, как и у нас. Только нежити там совсем мало. Они держатся, но прислать подкрепление не могут.

        - Что за напасть такая у вас.  - Спросил Рагн.  - Мертвым что, болота ваши понравились? Откуда их тут столько?

        - Хотели бы и мы знать, откуда.  - Сказала Рэй'ка.

        - Много нежити в городе?  - Спросил я.

        - В самом городе немного.  - Сказал Ма'ру.  - Места там свободного мало. Но вот возле города, тысяч двадцать, может чуть меньше. Хоть мы раньше и слышали о таком количестве мертвяков, но гном от удивления присвистнул.

        - А воинов у вас?

        - Около четырехсот.  - Сказал один их эльфов, и посмотрел на жрицу.  - И еще сто пятьдесят жриц.

        - Мы периодически делаем вылазки, в город.  - Сказал вождь.  - Но без большого успеха. Мертвяков нужно на части порубить, а потом сжечь, иначе толку мало. Они быстро возрождаются.

        - Ты смотри, не вздумай очищать город силой.  - Сказала мне Лития.  - Он им еще понадобится. После твоей магии, там может ничего не остаться. К тому же, эльфийская магия не лучший выбор в борьбе с нежитью. Человеческая, еще, куда ни шло. Огонь и взрывы.  - Она усмехнулась.  - Но опять же, повредим город. Действительно, я как-то не думал о сохранности города. Значит, мощная магия тут бессильна, а времени возиться с мелкой магией не хватит и жизни. Как правильно заметила Лития, эльфийская магия была направлена в основном на магию воздуха и земли, и их основой были молнии и разнообразные заклинания связанные с растительностью. А вот магия людей превосходно подчиняла себе огонь и воду.

        - Тогда нужно использовать более эффективный способ.  - Сказала Катрин.

        - А что против них эффективно?  - С интересом спросил я.

        - В таких объемах, только некромантия.  - Сказала Лития.  - Но я, таких не знаю. К тому же, некроманта нам сейчас не найти. Запрещенная магия все-таки.

        - А как же священная магия?  - Спросила Катрин.  - Она хорошо справляется с неупокоенными.

        - И где ты собираешься искать священника?  - Спросил Рагн.  - Не думаю, что лунные эльфы этим увлекаются. К тому же священники работают не в таких масштабах. Сотню, максимум, они изгонят, а вот несколько тысяч. Не думаю.

        - Можно попробовать повысить эффективность священной магии.  - Сказал я.  - Или, по крайней мере, попробовать понять ее природу. А там, я могу попробовать ее применить.

        - Это не так-то просто.  - Сказала Лития.  - Есть у меня один знакомый священник.  - Она немного задумалась.  - Только находится он сейчас, скорее всего в столице империи, да и пользоваться его услугами я бы не стала.
        Петр сидел в тесной камере. Уже почти рассвело. Он устало уставился в узкое окошко под потолком, сквозь решетку виднелось утреннее небо. «Да, не повезло».  - Думал он.  - «А все так прекрасно начиналось…». Его наняли, для очистки одной деревни от появившейся там нежити. По ночам трупы выбирались из небольшого склепа и бродили по деревне, нападая на жителей. Он, как всегда подошел к делу с рациональной стороны. Решил упокоить сразу всех трупов на территории погоста и старого склепа. К людям выбирались всего пять или шесть мертвяков, поэтому он думал, что проще всего вызвать всех сразу, а затем изгнать. Для этого, ночью, на погосте он поместил небольшой маячок, а когда утром пришел туда, то не обнаружил не одной целой могилы. Зомби, как по команде разом встали и направились в деревню. Естественно местные жители этого не пережили. Нежить, конечно же, он потом упокоил, ее набралось не больше пятидесяти, но вот местные власти его не поняли и пришли к выводу, что это он поднял всех мертвых и направил их на разорение деревни. Петр, был виноват в том, что не проверил сразу весь погост, но он даже не
предполагал такой бурной реакции. Местный управляющий направил письмо в гильдию магов, в котором обвинил священника в некромантии и уничтожении целой деревни. В гильдии же, сейчас творилось вообще непонятно что. Там разбираться не стали, опросили пару свидетелей и приговорили священника. И сегодня, как раз, был назначен день его публичной казни, в центре самой столицы.
        Казнь была зрелищным делом, и на нее обязательно приходило много народу. Петр не понимал людей, которые приходили поглазеть на эту картину, но и не считал их плохими или хорошими. А вот правительство и гильдия магов делали из этого зрелища настоящее представление. Он погремел наручниками, которые были специально сделаны для магов. Они не давали возможности произносить заклинания или же призывать магическую энергию. Решетка камеры открылась и двое конвоиров вывели его в длинный коридор, который тускло освещался чадящими факелами. Казематы этой тюрьмы были совсем неприятным местом, как и, наверное, любые другие. Но здесь царила атмосфера полного уныния и безнадежности. В здешних камерах держали приговоренных к смерти и почти все помещения были заполнены до отказа. Петр устало пошел за конвоем. Уснуть в эту ночь он так и не смог, думая, как же его угораздило связаться со всем этим делом, и о том, что же он не подался в другую страну. Империя ему уже осточертела. Священную магию он начал изучать только по одной причине, ни одна другая магия у него не получалась. А податься служить в церковь он не
захотел. Он был больше склонен к наукам и истории, чем к магии, и поэтому брался за подобные заказы, только когда заканчивались деньги, или же когда его выкидывала на улицу очередная подружка.

        - А может мне бросить все это дело и жениться?  - Спросил он сам у себя.

        - А?  - Недоуменно, издал странный, рычащий звук один из конвоиров. На что Петр только грустно улыбнулся. Выйдя на поверхность, он вздохнул полной грудью, радуясь предстоящему дню. Воздух на улице казался ему чистым и прекрасным. У ворот во внутренний двор уже стояла специальная повозка, по краям которой сидели четверо магов. Маги, всегда, укутывались в балахоны, чтобы не было видно лиц. Перед повозкой выстроился отряд солдат из восемнадцати человек, вместе с командиром. Для них эта была сплошная рутина. Доставить осужденного на площадь, передать специальному отряду магов, которые и проводили сожжение. Петр спокойно забрался в повозку, приглядываясь к магам, но у них были слишком низко надвинуты капюшоны. За воротами уже собиралась небольшая толпа зевак, которые сопровождали повозку до самой площади. Он внимательно всмотрелся в лица людей из толпы, пытаясь понять, о чем они думают. Но увидел лишь интерес, и безразличие. Даже ненависти у тех и то не было. Повозка тронулась. До ближайшей площади было, примерно, минут сорок тихим ходом. Как раз таким, каким шествовал отряд конвоя. Возница не обращал
на пленника никакого внимания, и даже не подгонял лошадь, которая знала эту дорогу не хуже всех остальных.

        - Интересно, какой сегодня день?  - Снова, сам у себя спросил Петр.

        - Понедельник.  - Сказал один из магов.  - Нехорошо у тебя неделя начинается. Петр от неожиданности подскочил и развернулся в сторону говорящего.

        - Говорю, погода сегодня после обеда хорошая будет.  - Сказал маг.

        - А?  - Не понял он, оглядываясь на остальных магов. Но те сидели, ничего не замечая.

        - От, ты не понятливый.  - Сказал тот же маг.

        - Да я просто первый раз на такой прогулке.  - Сказал Петр.

        - А, тогда понятно.  - Ответил маг.  - А я уже второй.  - Маг немного задумался.

        - Судьба видно у меня такая.

        - Слушай, а тут часто с приговоренными, перед казнью беседуют, или это у тебя хобби такое?  - Спросил Петр, глядя на мага.

        - Откуда ж я знаю.  - Маг посмотрел вперед.  - Площадь скоро….

        - Ага.  - Грустно подтвердил Петр.

        - А хочется?  - Неожиданно спросил маг.

        - Чего?  - Не понял священник.

        - На костер, говорю, хочется?  - Повторил маг. Петру этот разговор начал надоедать.

        - А ты как думаешь?  - Вспылил он

        - Ну, может, тогда рванем, а?  - С надеждой в голосе спросил маг.

        - Куда?  - Петр начал догадываться, что сходит с ума от переживаний.

        - Да есть тут одно место. Нам позарез священник нужен. Нежить жить мешает, а кроме тебя, тут ни одного нормального священника нет. Вот теперь Петру разговор уже нравился больше. Он присел поближе к прутьям решетки, где сидел тот маг. Вблизи можно было разглядеть его молодое лицо. Петр сначала даже подумал, что этот молодой маг над ним издевается или подшучивает.
        Но уж как-то странно вели себя остальные трое магов. Он внимательно присмотрелся к ним и увидел, что под плащами сидели манекены, как из швейного магазина.

        - Ну.  - Забеспокоился Петр.  - Нежить, то она и у гномов тоже нежить. А упокоить ее обратно, не трудно задание.

        - Тогда заключим договор?  - Странно спросил маг.

        - Договор?  - Отозвался Петр. Он уже слышал гул толпы, повозка медленно подъезжала к площади, и народу вокруг становилось больше.  - Можно и договор.  - Согласился он, оглядываясь на площадь.  - Только побыстрее бы.

        - Замечательно.  - Обрадовался маг. Маг протянул ему руку и Петр пожал ее. На площади, да и по всему пути были расставлены специальные магические устройства, которые препятствовали открытию любых магических порталов в радиусе километра. Это была сделано ради безопасности, и чтобы при желании друзья приговоренного не попытались спасти его. Как только Петр пожал руку магу, пространство перед ним лопнуло, расходясь в стороны, как порванная бумага, и Петр въехал в образовавший проход. Маг, держа его за руку, тоже прошел сквозь проход. Наручники упали на дно повозки, тоскливо звякнув в наступившей тишине. За пространством оказалось очень холодно, не так как в обычном телепорте. Петр не успел разглядеть, что проносилось вокруг, но он гулко упал на пол, и огляделся. Он оказался в большой палатке, или шатре, вокруг стояли лунные эльфы, вооруженные кинжалами и мечами. А впереди, по пояс раздетый, стоял эльф, со странными рисунками по всему телу. Петр повернулся, вставая, но эльфы окружали его по кругу. Маг в отличие от него вышел из портала ровно, становясь на ноги и скидывая тяжелый балахон на пол.
Священник только сейчас рассмотрел своего спасителя. Это был человек, парень, среднего роста, лет двадцати двух, двадцати пяти. К нему тут же подскочила лунная эльфика и обхватила руками, повиснув на нем. Он радостно улыбался ей.

        - Лития прибыла?  - Спросил он.

        - Да.  - Ответила эльфийка. На вид ей было еще меньше лет, по эльфийским меркам, чем парню. Может быть сто, или сто двадцать.  - Они вместе с Рагном уже давно здесь.

        - Ох, Рэй'ка, если я тебе расскажу, что мы творили в столице, ни за что не поверишь.  - Он довольно улыбался.

        - Простите.  - Сказал Петр вставая.  - Я конечно, дико извиняюсь, но, надеюсь, вы спасли меня не для того чтобы принести в жертву, для упокоения душ умерших.  - Он с опаской осмотрелся вокруг, глядя на вооруженных эльфов.

        - Черт!  - Сказал маг, недовольно ударяя кулаком в ладонь.  - Он все узнал! Эльфийка рассмеялась, крепче прижимаясь к магу.

        - Меня зовут Мортиус.  - Сказал он.  - Как я уже говорил, нам очень мешает нежить. Так что вся надежда на тебя.

        - Петр.  - Представился священник.  - Буду рад помочь. Он подошел немного ближе к Мортиусу.

        - Ты знаешь.  - Сказал Петр указывая на Рэй'ку.  - Если она, как вампир, решит пить твою кровь, лучше беги. Рэй'ка недовольно уставилась на него.

        - Да я уже в курсе.  - Усмехнулся Мортиус. Обнаженный по пояс эльф недовольно хмыкнул и направился к священнику.

        - Расстояние очень большое.  - Сказала Лития.  - Так что, туда я нас отправлю, а вот обратно придется тебе нас вытаскивать. Так как я ни разу не был в столице, было решено использовать портал Литии. Скорее всего, нас засекут, как только портал откроется, но пока будут разбираться мы уже должны успеть скрыться. Всех отправить в столицу не было возможности, да и необходимости, поэтому с нами шел только Рагн. Он должен был прикрывать Литию. Было, примерно, два часа ночи. Разницы, по часовым поясам, со столицей империи не было, поэтому до рассвета мы должны били вернуться. Лития открыла портал, и мы как можно быстрее проскочили на ту сторону. Смена обстановки и климата постоянно сбивала меня с толку и я никак не мог сконцентрироваться, чтобы определить направление севера или юга. В отличие от болот, запах тут был совершенно другой. Пахло гарью, углем и мусором. А еще тут было холоднее. «Странно».  - Думал я.  - «Мы прибыли с севера на юг, а тот холоднее». Появились мы в узкой улочке между домами. Освещения было мало, лишь свет из нескольких окон озарял улицу. Лития, единственная, кто ориентировался в
городе. Она быстрым шагом повела нас по узким улицам. Рассмотреть здания или достопримечательности было невозможно. Да и вообще, что-нибудь рассмотреть было трудно. Столица эльфов освещалась в несколько раз лучше, да и фонарей там было больше. Передвигались мы, как домушники, от одного поворота до другого, выглядывая из-за угла в поисках стражи. Примерно через тридцать минут мы остановились у небольшого домика. Лития несколько раз с силой постучала в дверь. Несмотря на поздний час, свет на первом этаже горел, и нам, после нескольких минут открыла старушка.

        - Нам бы священника Петра.  - Сказала Лития, протягивая старушке серебряную монетку.

        - А нету его.  - Ловко пряча деньгу в карман, сказала она.

        - Можно узнать, где он?  - Лития приготовила еще одну монетку.

        - Надеюсь, горит в аду.  - Злобно сказала она. Я не ожидал от нее такой реакции.  - Он мне за квартиру уже второй месяц не платит. Вот его и взяли. Как некроманта говорят. Сейчас их развелось по округе, куда не плюнь некромант, куда попадешь, нежить.  - Она недовольно сплюнула и забрала монетку Литии, закрывая дверь.

        - И что будем делать?  - Спросил я, сидя на скамейке в небольшой питейной.
        Такие заведения работали круглосуточно, и тут собирались все, кому не спится, охота поесть или выпить.

        - Другого варианта все равно нет.  - Сказала Лития.  - Он единственная кандидатура.

        - И где его могут держать?  - Спросил Рагн. Он уже успел опустошить пару кружек с пивом. Как он сказал, «трезвый гном, все равно, что мертвый гном».

        - Для «приговоренных» в столице только одно заведение.  - Сказала Лития.  - Только идти туда не стоит. Охраняется оно очень хорошо. Единственный шанс, его освободить, это по пути к месту казни. Там его будут охранять пару магов и несколько солдат. На площадь лучше тоже не соваться, так как там работает целая бригада палачей.

        - Значит, будем брать его по пути.  - Сказал Гном.  - До утра все равно времени мало, придумать мы ничего не успеем. Поэтому будем действовать нагло.

        - Стоп, стоп.  - Сказала Лития.  - Там все обложено магической защитой, поэтому взять его нагло, у нас не получится.  - Она посмотрела на меня.  - Помнится, у тебя был замечательный способ телепорта. Как раз для нашего случая пригодится. Есть у меня одна задумка. Единственное, что остается, разобраться с магами в эскорте.

        - С этим я разберусь. Нужно только найти их. Через тридцать минут мы шли в направлении главной городской тюрьмы. У одного из магазинов с большой стеклянной витриной я остановился и посветил внутрь. Потом улыбнулся и разрезал стекло, аккуратно отставляя его в сторону.
        Начальник конвоя, недовольно глядел на восходящее солнце. Он терпеть не мог, когда опаздывают. А иметь дело с гильдией магов он не любил еще больше, потому что они постоянно опаздывали и думали о себе невесть что. Специальная повозка уже была готова, осталось дождаться магов, и можно было отправлять за заключенным. Из за поворота показались четыре фигуры, которые картинно шли как один, в ногу. Командир сплюнул на мостовую и велел солдатам строиться. Когда они встали в две колонны, маги подошли к повозке и по одному забрались внутрь, садясь напротив клетки. Они как всегда были одеты в свои широкие балахоны, с низкими капюшонами.

        - Опаздываете.  - Недовольно сказал капитан.

        - Пробки.  - Многозначительно ответил один из магов. Солдат его не понял, но не стал вдаваться в подробности и направил конвой к зданию тюрьмы. Мортиус уже отправил Литию и гнома обратно в болота, а сам сидел и думал, что же сказать, такое, Петру.

        - Ну, и в чем заключается проблема с нежитью?  - Спросил Петр. Ближе к обеду все собрались в большой палатке, для обсуждения проблемы.

        - Выгнать ее из города и по возможность полностью уничтожить. А так же выяснить источник угрозы. Я даже не представляю, откуда могло взяться ее столько.  - Сказал Мортиус.
        Он сидел рядом с Рэй'кой. Петр уже познакомился почти со всей командой. Литию он знал довольно давно, а вот когда познакомился с остальными, пребывал в легком шоке. Он еще раз оглядел всех, пытаясь осмыслить, что же их может связывать. Особенно внимательно он смотрел на Катрин и Айлин.

        - И сколько же нежити там собралось?  - Спросил он.

        - Двадцать тысяч.

        - Что?!?!  - Вырвалось у него.  - Двадцать… тысяч…. Разрушить город вместе со всей нежитью!  - Сказал он единственное, что пришло ему на ум. Рэй'ка злобно посмотрела на священника.

        - Я пошутил.  - Сказал Петр и демонстративно рассмеялся.  - Не знаю как вы ребята, а я умываю руки. Для такого дела нужно, по меньшей мере, сотню таких же священников как я.

        - Что значит, умываю руки?  - Переспросила его Лития.  - За каким… мы тебя тогда вытаскивали. Он пожал плечами.

        - Все равно я ничего не смогу сделать с таким количеством. Да и кто-либо другой, навряд ли сможет что-либо предпринять. Все немного разочарованно уставились на него.

        - Не надо так сгущать краски.  - Сказал Мортиус.  - У нас еще есть время подумать до вечера. Как стемнеет, я отправляюсь в город. Ждать, все равно смысла нет, да и времени у меня тоже не много. Нужно добраться до статуи Дзинкх'ра.

        - Может, сначала, стоит хорошенько подготовиться.  - Спросил Нат.

        - Я бы рад, но не могу. В этот раз, учитывая обстоятельства, в город пойду я с Петром. Еще Рэй'ка, и несколько Гйен'ка. Чем меньше народу, тем легче мне будет.

        - А если тебя ранят?  - Обеспокоено спросила Катрин.  - Или кого-нибудь из отряда. Я тоже должна отправиться с тобой.

        - Нет.  - Заявил Мортиус.  - Вопрос решенный.

        - Ну, тогда я пойду.  - Сказал Рагн.  - Нужно же будет за тобой приглядывать.

        - Если ты не против, то я буду рад.  - Мортиус улыбнулся.

        - Не хочется, конечно, тебя отпускать, но в этот раз, только для битвы в городе.  - Нат посмотрел на Айлин.  - Думаю, мне лучше оставаться здесь. Нат не рассказал еще Мортиусу, что произошло накануне, но думал, успеет еще взвалить на него лишнюю проблему.

        - Хорошо.  - Кивнул Мортиус, как-то странно, понимающе.  - Ты уж присмотри за Айлин.

        - А.  - Только и выдавил Нат. Скорее всего, Рэй'ка проболталась. Он недовольно посмотрел на жрицу.

        - Стоп!  - Наконец-то влез в разговор Петр.  - Я конечно признателен, что вытащили меня, но это же самоубийственная миссия, лезть в город, кишащий нежитью. К тому же у меня такого желания нет.

        - Ну, ты можешь и отказаться.  - Странно улыбаясь, сказал Мортиус.  - Как сказала мне одна богиня, выбор есть всегда.

        - Но, не всегда этот выбор тебя устраивает.  - Тихо добавил Нат. Он уже знал, чьи это слова.

        - Ага, ага.  - Закивал Мортиус.  - Я тоже пришел к этому выводу.

        - Ну, раз ты так говоришь, то я откланиваюсь.  - Петр встал. Рэй'ка хотела, что-то сказать, но Мортиус спокойно накрыл ее ладонь своей.

        - Значит, ты отказываешься от нашей сделки?  - Спросил Мортиус.  - Ну да ладно, я могу переправить тебя в любую часть континента, где был. Жаль, что так и не удалось поработать вместе.
        Петр озадаченно встал, не понимая, почему его так легко отпускали, он уже был готов на всякое, угрозы, подкуп, или что-нибудь в этом роде.

        - И в чем подвох.  - Спросил он, усаживаясь обратно, смотря на спокойное и весьма довольное лицо Мортиуса.

        - Ну, как тебе сказать.  - Начал он.  - С богинями всегда так. Заключить сделку проще всего. Есть у меня один подарок от Такхзис….

        - От кого?  - Удивленно переспросил Петр. Священник, неожиданно быстро закатал рукав и посмотрел на запястье. На тыльной стороне предплечья был отчетливо выведен рисунок паука. Он был нарисован так отчетливо и четко, что казалось, будто он живой и потихоньку двигается. Нат взглянул на рисунок, и с поразительным проворством отполз от Петра, отодвигая за собой Айлин, как от прокаженного.

        - Договор.  - Многозначительно сказал Мортиус.  - Ты, между прочим, сам согласился.
        Петр внимательно смотрел на рисунок паука, лежа на расстеленном одеяле. В палатке оставаться он отказался, так как пришлось бы делить ее с лунными эльфами, которых оказалось намного больше, чем свободного места внутри. А на улице его никто не беспокоил. Солнце высоко стояло в небе, освещая вымерший палаточный городок. Такими знаками паука награждала Такхзис тех несчастных, которые решили заключить с ней договор. После этого можно было не беспокоиться, что жертва свою часть работы выполнит. Если бы он отказался от этого дела, то паук медленно начал бы двигаться вверх по руке, подбираясь к горлу, а там впился бы отравленными жалами в плоть. От яда богини человек медленно превращался в нечто страшное. Петр читал про такой способ превращения, но еще не был свидетелем этого воочию. И становиться им он не хотел. Вот уж, он даже не предполагал такого поворота события. Да еще и разговор с дроу напугал его до полусмерти.

        - Мне тут Лития рассказала немного о тебе.  - Сказал Нат, подходя ближе. Дроу выглядел устрашающе, да и говорил как-то странно с кровавым оттенком в голосе. В его взгляде явно читалось желание убить священника при первой возможности.

        - Х… хорошо.  - Согласился он, через пару минут, только бы Нат от него отстал. Эта перспектива пугала его еще сильнее, чем пытаться приударить за жрицей Дзинкх'ра.
        Мортиус отдыхал в палатке вместе с Рэй'кой и Литией. Рэй'ка спала, так как днем она выглядела смертельно уставшей, особенно если не высыпалась. Лития что-то писала в свою записную книжку. Он хоть и начинал привыкать спасть днем, но все равно засыпал только под вечер. Катрин куда-то убежала, сказала, что у нее есть одно неотложное дело. В отличие от той, большой палатки, где проводились различные совещания, в этой, гораздо меньшей по размерам, было как нельзя удобнее и уютнее. Рэй'ка была такая спокойная и красивая, когда спала. Она прижималась к нему, крепко держа за рубашку. Спать лежа для нее, еще, было трудно, но она безропотно легла рядом с Мортиусом и уснула. Он пытался ее остановить и сесть рядом, но она силой уложила его на пол. Сколько времени он нормально не спал, Мортиус припомнить не мог, да и сейчас ему оставалось всего пять или шесть часов, до того, как стемнеет. Он, понемногу, провалился в сон.
        Разбудила меня Лития. Уже стемнело, и она устало ложилась спать.

        - Провожать тебя не буду.  - Сказала она зевая.  - Но если что, сразу телепортируйся сюда, или телепортируй раненых. В крайнем случае, мы вытащим тебя из города.

        - Хорошо.  - Сказал я, крепко целуя ее. Она еще пару минут не выпускала меня из объятий, потом оттолкнула и улеглась спать.

«Катрин все еще не возвращалась»?  - Подумал я, выходя из палатки. Вокруг было темно, но город начинал оживать.  - «Достала меня эта вечная ночь». Я недовольно зажег фонарик и пошел в сторону палатки, где должны были собраться остальные. Неожиданно сзади послышался крик Катрин, она завизжала, как будто увидела приведение. Потом, я услышал точно такой же крик, явно принадлежащий Петру. Я оглянулся. Мимо меня на большой скорости пронесся Петр, только его белый плащ промелькнул мимо, затем за ним не менее быстро пробежала Катрин, размахивая своим кинжалом. Я ускорил шаг. Возле большой палатки стояло несколько воинов, Нат, Рагн, и Рэй'ка с вождем. Катрин, тяжело дыша, искала глазами священника.

        - Катрин.  - Окликнул я ее.  - Он мне еще живой нужен.  - Она уставилась на меня, пряча кинжал в рукав.  - Что случилось?

        - Этот извращенец…  - Она была вне себя от ярости. Давно я ее такой не видел.

        - Успокойся.  - Я обнял ее за плечи.  - Там тебя Лития звала. Пришлось немного слукавить. Катрин недовольно, еще раз осмотрелась вокруг, потом пошла в сторону нашей палатки, рыская глазами по сторонам. Как только она скрылась из виду, Петр вышел из за угла палатки.

        - Думал, помру.  - Тяжело дышал он. На мой вопросительный взгляд он ответил.  - Я же не знал, что у нее есть такая опасная вещичка. И размахивает она им весьма усердно. При этом, Нат странно улыбался. Я не стал вдаваться в подробности и прошел к эльфам. Гном стоял в полном вооружении. Он был одет в тяжелые латы и высокий шлем, а за спиной у него было две секиры, одна маленькая, другая заметно больше. Обе секиры были серебряного цвета со странной гравировкой вдоль лезвий.

        - Мертвяков крошить, милое дело.  - Рагн взмахнул пару раз секирой, описав в воздухе восьмерку.  - Замечательное оружие.  - Он любя погладил руны на лезвии.

        - По словам эльфов.  - Сказал Петр.  - Нежить очень живучая и так просто с ней не справится. Значит, есть на то причина. А если есть причина, нет смысла бороться со следствием. Думаю, нужно будет походить вокруг города, понять откуда нежить берется. Как только разберемся в происходящем, будем понемногу успокаивать мертвых.

        - Дело говоришь.  - Сказал Рагн.  - В сам город, сейчас, соваться слишком опасно.

        - И все же.  - Сказал я.  - Придется в город заглянуть. Мне очень нужно попасть в храм богини Дзинкх'ры.

        - А повременить это не может?  - Угрюмо спросил священник.

        - Боюсь, что нет. Мне действительно, нужно было добраться до храма как можно быстрее. Я еще никому не говорил, но чем меньше у меня оставалось времени, тем отчетливее я слышал голоса в голове. В последнее время я даже спать, нормально, не мог. Но больше всего меня нервировала Тохико. Хоть я ей и говорил, она пыталась достучаться до меня слишком часто.
        Ночью в болотах было сыро и неприятно тепло. В приграничных, болотистых землях, даже днем, редко можно было разглядеть солнце. Только в обеденное время оно разгоняло сырость и туман. Когда наступила ночь, ночные эльфы ожили и начали бурную деятельность. В палаточном городке они умудрялись создавать непередаваемый колорит их повседневной жизни. Нату удалось занять одну из освободившихся палаток. Перед рассветом сюда опять нагрянут женщины и дети, для сна. Но, пока, можно было отдохнуть в спокойствии и тишине. Айлин крепко спала, прижавшись к его плечу. Она уснула, примерно в три часа ночи, когда Мортиус и Лития отправились в столицу. Оставалось всего два часа до рассвета, но Нат уснуть не мог. Его охватывала какая-то непонятная тревога. Он встал и подошел поближе к выходу, выглядывая наружу. Ночные эльфы не проявляли видимого беспокойства, но Нат чувствовал, что за ним внимательно наблюдают. В отличие от светлых эльфов, на лунных Нат не наводил ужас, одним своим видом. Они слишком хорошо понимали, что значит, отличатся от других, и смотрели на дроу как на обычного эльфа, или человека, немного
отличающегося от них. Вот это и было странным для Ната. Он всегда был другого мнения о них. Лунные эльфы понимали, какую силу таит в себе дроу, но это не мешало им, находясь рядом, быть абсолютно расслабленными и дружелюбными. Он почувствовал это, за мгновение до того как оно произошло. В палатке мгновенно стало очень темно. Нат хорошо знал это умение дроу, бросать сгусток темноты, при котором невозможно было что-либо разглядеть. Нат резко развернулся и схватил Айлин за ноги, рванув ее со всей силы на себя. В том месте, где она только что лежала, звякнул металл. Нат рванулся вперед по звуку определяя направление нападавшего. Он замахнулся коротким кинжалом. Но его удар попал во что-то металлическое и высек сноп искр, которые, светящимися огоньками, в кромешной темноте, упали на землю. Нападавший, по широкой дуге ударил его коротким мечом. Было слышно, как меч рассекает воздух.
        Даже при столь быстрой атаке, Нат сумел увернуться и прыгнуть в ноги противнику. Последовали быстрые удары кинжалом, которые каждый раз разбивались о невидимую стальную преграду, высекая снопы искр. Противник был очень хорош. В тесном ближнем бою, кинжалом драться было куда удобнее, чем мечом, но нападавший все время теснил Ната к проходу, где, прижавшись к стойке, тихо сидела Айлин. Полог палатки откинулся, и чьи-то руки схватили девушку, вытаскивая ее в темноту ночи. Она что-то закричала. Нападающий отбил коварный удар Ната в подбородок снизу, затем скользящим движение отбил вторую руку. Он торжествующе улыбнулся, так как Нат остался полностью открытым. Но, его улыбка сменилась изумлением. Он отшатнулся назад, падая, пытаясь трясущимися руками вытащить третий кинжал из груди. Он даже не услышал замах, только звук разрезаемой плоти. Темнота мгновенно исчезла. В палатку вошли трое ночных эльфов. Один их них наклонился к нападавшему обыскивая того. Нат устало сел на пол, облокачиваясь на опорную балку палатки. Айлин вбежали внутрь и крепко схватила его, проверяя не ранен ли тот. Но, не считая
нескольких царапин и неглубоких порезов, Нат был цел и невредим. Айлин опасливо покосилась на дроу, лежащего в другом конце палатки. Он был очень похож на Ната. Светлые волосы, черная, с синим отливом кожа. И фиолетовые глаза.

        - С ним был, по меньшей мере, еще один.  - Сказал один из ночных эльфов.  - Но он пока скрылся.  - Ответил эльф на вопросительный взгляд Ната.

        - Трое гйен'ка загоняют его глубже в болота.  - Сказал второй эльф.  - Не думаю, что ему удастся скрыться. Нат тоже так думал. В болотах ночных эльфов от них скрыться было делом не простым. Да, к тому же от опытных воинов. С той самой ночи, возле палатки Айлин, всегда дежурил один из воинов эльфов. Все произошло не слишком шумно, и событие растворилось в буднях ночных эльфов.
        Только вот Нат, первые три дня находился в постоянном напряжении, и никак не мог успокоиться. Лития и Катрин примчались, как только прослышали о нападении, после возвращения из столицы. Они утешали Айлин, которая, хоть и держалась спокойно, но все же была вся на нервах.

        - Ваша гильдия постаралась?  - Серьезно спросила Лития, глядя на Ната. Тот в ответ кивнул.  - Значит, охотятся за тобой. Что ты там у них натворил, это твое дело. Но не вздумай впутывать Айлин сюда. Это для нее слишком опасно.

        - Все в порядке.  - Сказала Айлин.

        - Я бы не была так уверенна.  - Сказала Лития.

        - Ничего такого, о чем стоило бы волноваться.  - Без эмоций сказал Нат.

        - Я те сейчас покажу!  - Вспылила Лития.  - «Не о чем волноваться». Ты хоть сам понял что сказал? Нат зло посмотрел на нее, что было для него крайне необычно, злиться на кого-либо. Но, Айлин взяла его за руку.

        - Ты права.  - Тихо сказала Айлин.  - Это работа гильдии темных эльфов, но напали они на меня.  - Катрин испуганно вздохнула.  - У них заказ на меня.

        - И как давно?  - Спросила Катрин.

        - Скорее всего, сразу после неудачного покушения в лесу.  - Сказала Айлин.

        - Так долго?  - Удивилась Лития. Она хорошо представляла себе, на что способна гильдия наемных убийц дроу.  - Были еще покушения?  - Айлин отрицательно покачала головой.  - Очень странно.

        - Мы старались, как можно дольше тянуть время.  - Айлин крепче прижалась к Нату.

        - Не поняла?  - Лития вопросительно посмотрела на нее.

        - Ну…  - Айлин немного замялась, решая втягивать ли во все это других.  - Этот заказ был дан Нату.  - Она странно, с любовью посмотрела на него.  - Теперь, как видно, взялись за дело другие.

        - Нату?  - Лития с еще большим удивлением уставилась на темного эльфа.

        - Что?  - Спросил у нее Нат.  - Надеешься увидеть у меня крылья или нимб?

        - Ой, только не надо иронии.  - Лития криво усмехнулась.  - Ты то, должен лучше всех понимать положения. Ведь ваша гильдия не отступится.

        - Вот поэтому мы и пытаемся добраться как можно быстрее в храм.  - Сказала Айлин.  - Нат мне про него рассказывал. Я думала, может, удастся сделать так, чтобы все забыли это дело.  - У Айлин на глазах появились слезы. Нат обнял ее за плечи.

        - Вы только Мортиусу об этом не говорите.  - Сказала Лития.  - А то, он опять выкинет что-нибудь в своем стиле…

        - Ну, ты как?  - Спросил Нат у Айлин, когда они остались одни.

        - Нормально.  - Она положила голову ему на плечо.  - Только немного страшно.

        - Ничего, все будет хорошо.  - Нат погладил ее по голове.  - Все будет хорошо…
        Шли они быстрым шагом, максимально возможным в кромешной темноте. Свет, как и любую магию, Петр запретил применять.

        - У нежити к этому делу особый нюх. Будем надеяться, что они нас не заметят.
        Хотя бы первое время.  - Петр наложил на отряд небольшое священное заклинание, которое не позволяло мертвым учуять присутствие людей. Но на близком расстоянии оно не работало, поэтому восемь отрядов лунных эльфов, с разных сторон от города, вспугнули нежить, отвлекая их от маленькой группы. Как назло, храм богини находился на самом верхнем ярусе города, и попасть туда было делом непростым.

        - Главное в бою с нежитью.  - Тихим голосом рассказывал Мортиусу Петр.  - Не подпускать ее близко к себе. Отравлены они - будь здоров. Порежут тебя, и считай, что станешь таким же через пару часов. Тут даже жреческая магия тебя не спасет. Лучше всего использовать огонь, но в городе это опасно, может загореться все вокруг. Поэтому нужно резать их на части, обратно они не склеятся.  - При этих словах он захихикал.  - Сами по себе неуспокоенные не слишком опасны. Существует пару десятков видов нежити, и ходячие мертвецы среди них самые безобидные. Но если постарался некромант, то эти безобидные превращаются в свирепые машины для убийства. И судя по рассказам эльфов, тут постарался весьма сильный некромант.

        - А если убить некроманта?  - Спросил Мортиус.

        - Это самый лучший способ.  - Петр грустно усмехнулся.  - Но найти этого некроманта, скорее всего, не получится. Не думаю, что он прячется на болотах. Управлять нежитью не нужно. Да и отдать ей приказ можно с любого расстояния, даже с другого континента. Нужно искать источник силы нежити. Если разрушить источник, то всю нежить можно просто покрошить в капусту, без лишних хлопот. Удерживать такое количество непросто, поэтому источник должен быть очень сильным, и я его уже бы почувствовал. Но складывается впечатление, что его совсем нет.

        - Нужно искать под землей.  - Сказал Рагн.  - В разных историях и сказках всегда говорится, что нежить появляется из разрушенных подземных склепов и различных пещер.

        - Я тоже так подумал.  - Сказал Петр.  - Как бы неправдоподобно это не звучало, все так и есть. Сказки и истории, чаще всего, правильно описывают ситуацию.

        - Стоп.  - Неожиданно скомандовал Ма'ру.  - До города отсюда рукой подать.  - Он указал рукой направление.  - Будем ждать тут. Вождь уселся на землю, спиной к какой-то коряге. Мортиус вопросительно посмотрел на Рэй'ку.

        - Будем ждать тут, пока не вернутся разведчики.  - Рэй'ка расстелила плащ на земле и похлопала рядом с собой, приглашая Мортиуса сесть рядом. Мортиус пожал плечами и сел рядом. Рэй'ка как можно ближе подсела к нему. Так, в кромешной темноте они просидели около часа, пока один из дозорных воинов не вернулся и не доложил вождю о том, что прибыл кто-то из города. Ради такого дела, двое эльфов зажгли несколько синих камней, освещая небольшую поляну. Из темноты, на свет, вышли трое. Впереди шел воин, одетый во все черное, с двумя короткими мечами за спиной. За ним шли два старых эльфа. Мортиус уже видел нескольких пожилых эльфов, но таких старых он встречал впервые. Одеты они были почти так же, как и остальные лунные эльфы, только вот цвет одежд был пепельно-белым. Рэй'ка потянулась к Мортиусу и прошептала на ухо.

        - Старейшие нашего города. Они немного вредные и с ними очень тяжело говорить, поэтому прошу, будь немного помягче с ними. К тому же, они самые старые маги среди лунных эльфов. Мортиус удивленно приподнял бровь, приглядываясь к старикам. Кто-то говорил ему о том, что и у лунных эльфов есть маги, но что за магия у них, так и оставалось тайной.

        - Приветствую вас.  - Рэй'ка вышла вперед и склонила голову.

        - О, Рэй, девочка, рад тебя видеть. Ты как всегда кстати. Мы тут с Рафом поспорили…  - Ответил ей один из стариков, но, оглядев всю поляну, остановил взгляд на Мортиусе. Он подошел к нему поближе, подтягивая за рукав второго старика. Потом прищурился, наводя резкость.

        - Скажи Зиф, что-то по мне, он никак не похож на Дзюнко.  - Сказал старик, рассматривая Мортиуса как на витрине.

        - Не Раф, никак не похож.  - Подтвердил второй, даже не глядя на Мортиуса.



        Глава 17 Проблема с нежитью

        Раф так внимательно меня рассматривал, что мне стало как-то не по себе. А вот второй вообще не смотрел в мою сторону. Но это еще ничего. Вот эльф воин, который появился вместе с ними, смотрел на меня действительно странно. Как будто не веря своим глазам.

        - Меня зовут Мортиус.  - Представился я.  - Очень рад с вами познакомится.

        - Дзюнко?  - Переспросил Раф.

        - Мортиус.  - Уточнил я. Старики моментально потеряли ко мне всякий интерес и потянули Рэй'ку в сторону. Раф достал из рукава какую-то бумажку и показал ее девушке. Воин продолжал на меня пристально смотреть.

        - Рей, вот тут мы совершенно не понимаем.  - Старый эльф указал в бумагу.  - Переведи старым неучам.

        - А где остальные маги?  - Рэй'ка взяла бумагу и углубилась в чтение.

        - Отправили детей домой, правда Зиф.

        - Правда, правда Раф, от них сплошное беспокойство.  - В отличие от Рафа, Зиф казался более отстраненным и задумчивым.

        - И незачем было поступать так опрометчиво.  - Строго сказала Рэй'ка.  - Небось, остались одни в городе, чтобы вычищать его от нежити, а остальных отправили, чтобы не мешали вам напиваться.

        - Да ты что!  - Искренне поразился Раф.  - И в мыслях не было. А от молодежи, действительно, никакого проку. Вот мы тут гадаем, поможет нам эта бумажка или нет. Я отошел поближе к вождю, узнать, как обстоят дела с разведкой. Ма'ру, как раз закончил беседовать с воином.

        - Все в порядке.  - Сказал он мне.  - Наши воины увели нежить от города, в самом же городе ее не так много, но она там слишком опасная. Хорошо, что эти два старых хрыча решили помочь. Теперь до храма добраться будет не так сложно.

        - Это радует. Сзади меня потянули за куртку. Я оглянулся и увидел Рэй'ку, которая всматривалась в бумагу, пытаясь понять письмена. Я тоже заглянул туда.

        - Я никак не могу понять, что вот это значит, и как читается.  - Сказала она на языке лунных эльфов. Сначала эльфы старались говорить только на общем в моем присутствии, но, узнав, что я свободно владею их эльфийским, очень удивлялись и со временем говорили только на нем. Из-за этого мне приходилось все переводить Рагну и Петру. Я же, в свою очередь, практически, не замечал, на каком языке говорил. Если меня спрашивали на общем, я на нем и отвечал, а когда на эльфийском, то соответственно говорил на их языке.

        - Что там?  - Переспросил я.

        - Древний язык.  - Она ткнула пальцем в письмена.  - Что эти символы значат, я понимаю, но вот никак не могу связать их воедино. Я взял бумагу и прочитал первые строки. Знакомый текст, сразу всплыл в памяти. Я вернул ей бумагу.

        - Тут читать надо в такой последовательности.  - Я показал порядок строк.  - Вот это основная молитва. Вот это только для светлых эльфов, это можно опустить. А вот тут, для вас, как раз нужное.  - Я показал несколько абзацев. Тут я заметил, что один из стариков, я так и не мог их отличать друг от друга, заглядывал мне через плечо. Я вернул им бумагу и пошел к гному. Рагн старательно начищал кольчугу каким-то маслом.

        - Проклятая сырость.  - Сказал он мне, протягивая и показывая налет на звеньях.  - Оружие тут надо держать всегда в отличном состоянии, а не то проржавеет, даже не заметишь. Ну, чего они там решили?

        - Через полчаса отправимся.  - Я посмотрел в сторону стариков.  - Говорят, магам нужно время, чтобы подготовиться.

        - Понятно.  - Гном надел кольчугу через голову и убрал все вещи в небольшой рюкзак. Я сел, вытягивая ноги, и расслабился, сосредотачиваясь. В городе эльфов, как обычно, было много магического шума. Повернув голову, я уловил еще несколько крупных магических шумов. Один недалеко, восточнее земель эльфов, другой очень далеко на западе. Скорее всего, в землях лесных эльфов и дроу. Тохико, опять несла что-то непонятное и глупое. Я все еще не разблокировал ее, да и желание с ней поговорить не было. Вчера я заметил, как недалеко в болотах несколько эльфов открывали для себя канал энергии, становясь магами. Скорее всего, проводили ритуал, для того чтобы стать магами, хотя на самом деле достаточно было просто прочитать текст из того письма что держала Рэй'ка, и правильно настроится на мою волну. Выловив из сотен голосов два нужных, я внимательно прислушался. Они открывали для себя большой канал энергии, гораздо больше, чем обычно пользуются светлые эльфы. Только вот, слова коверкали они уж слишком сильно. Таким темпом за полчаса они не подберут нужную интонацию. Я встал и пошел в сторону старых эльфов. Они
сидели молча на земле и бесшумно шевелили губами. Рэй'ка стояла рядом, заучивая наизусть весь текст из письма.

        - Рэй'ка, скажи, что этот воин продолжает на меня так странно смотреть?  - Спросил я, косясь на разведчика.

        - А, не обращай внимание.  - Сказала она, не отрываясь от письма.  - Он сказал, что видел твою статую в храме, вот и пытается понять, похож ты на нее или нет.

        - Кстати.  - Я указал на магов.  - Они такими темпами только к утру осилят канал.

        - Чего осилят?  - Переспросила Рэй'ка, посмотрев на меня.

        - Ну, говоря проще, они пытаются настроиться на магический канал, чтобы черпать энергию, для беспрепятственного использования магии, причем в приличном масштабе. Не знаю, зачем им столько магии, но они неправильно произносят слова.

        - Я потянул у нее бумажку и показал на строчку.  - Вот тут, неправильное произношение слов. Я произнес несколько раз, достаточно громко, чтобы они меня услышали, нужную фразу в правильной интонации. И буквально через пару минут магам удалось настроиться на нужную волну. Старики встали, довольно улыбаясь. Они произнесли какое-то странное заклинание, шевеля только пальцами. Из кончиков пальцев у них вырвалось свечение, которое собралось в тонкий пучок и удлинилось примерно на десять, пятнадцать сантиметров. Закончив удлиняться, свечение приняло твердую форму, больше всего напоминающую очень длинные стальные ногти. Раф, довольно, постучал ими друг об друга. Послышался металлический стук.

        - Давненько я не ощущал подобного.  - Сказал Раф.

        - Уж почти две сотни лет прошло.  - Ответил ему Зиф. Они аккуратно опустили ножи вниз, сложив руки на груди, как кролики. Я улыбнулся такой картине. Как всегда, увидев новое заклинание, я попытался воспроизвести его. Трудности в его исполнении я почти не заметил, только вот отнимало оно слишком много энергии, особенно для эльфов. Из моего указательного пальца вырос точно такой же клинок, как и у магов. Я с удивление уставился на него. Как и говорили маги, ощущение было очень странное, непонятно тянущее. Как будто тебя схватили за ноготь и с силой тянут. Неожиданно для меня, Раф одним из своих клинков, отсек мое лезвие почти под самый корень. Лезвие упало на пол, воткнувшись в землю, и постепенно растаяло.

        - Вот молодежь пошла.  - Он недовольно поцокал языком.  - Ничерта не умеют, ничего не понимают.  - Он внимательно посмотрел на меня.  - Нельзя с такими опасными штуками играть. Он показательно воткнул пять кинжалов в камень. Они вошли без сопротивления. Затем он развел пальцы веером и разрезал камни на ровные ломтики, причем срез был такой ровный, словно полированный. Я с удивлением уставился на камень.

        - Отрежешь себе еще что-нибудь.  - Серьезно сказал Раф.  - А еще хуже, кому-нибудь.

        - Понял.  - Сказал я.  - Больше не буду.

        - Вот и хорошо. Они повернулись в сторону города и засеменили по тропинке, пропав в темноте. Но смотрелись они очень комично.

        - Дедушки божий одуванчик.  - Задумчиво сказал я.

        - Ага.  - Подтвердил Ма'ру, подходя поближе.  - Они в пустом городе уже две недели и их все никак не прикончат эти чертовы вурдалаки. Причем, все это время они обходились без магии.  - Рэй'ка злобно посмотрела на него.  - Все, пошли за ними. И мы продолжили путешествие к городу в кромешной темноте. Часам к двум ночи туман развеялся, и над болотами засеяла луна, освещая все вокруг. Только добравшись до самого города, я смог оценить как же тут все-таки красиво. Высокие, и невероятно толстые деревья возвышались до самых небес, оплетенные множеством лестниц и переходов. Большое количество болотных светлячков поднималось с болот вверх. Как только спал туман, они устремились вверх, сверкая тысячами маленьких огоньков. Я заворожено смотрел на эту картину, не в силах оторвать взгляд.

        - Правда красиво.  - Сказала Рэй'ка.

        - Угу.  - Подтвердил я.
        Через пару минут отряд миновал мост и подошел к первому дереву. Рагн достал обе секиры, внимательно осматриваясь в полумраке. Только Мортиус, Петр и гном ощущали небольшой дискомфорт по поводу темноты, остальные, как банда кошек светили желтыми глазами в темноте.

        - Как только все закончится, обязательно погости у нас немного.  - Сказал Раф, подходя к Мортиусу.  - Вижу, ты человек не глупый, талантливый, только еще слишком мало знаешь.
        Он что-то произнес, и весь мир перед молодым магом осветился странным зеленым светом. Теперь он мог отчетливо различать окружающий мир, только в черно-белом, точнее в зелено-белом виде.

        - Вот это другое дело!  - Заявил гном.  - Надо было стразу так.

        - Мы все будем вас ждать тут внизу.  - Сказал Ма'ру.  - Как только все сделаете, сразу же возвращайтесь. Времени у нас не так много. Один из магов указал наверх, где было какое-то движение. Второй кивнул и направился к дереву. Возле него он присел на корточки, что-то написал на земле и подпрыгнул вверх, метров на пятьдесят, сразу же скрывшись из виду. Рагн от удивления присвистнул. Второй маг проделал такую же процедуру, и с недовольным кряхтением прыгнул вверх, но не так высоко как первый, а всего лишь на ближайшую лестницу и побежал вверх.
        Рэй'ка схватила меня и потащила к подъему на первый уровень. Бежать пришлось изо всех сил, так как нас подгонял, проснувшийся, непонятный и ужасающий вой.
        Рагн, пригнувшись как под обстрелом, несся за нами, неуклюже размахивая секирой. Непонятное заклинание, наложенное на меня старым магом, позволяло хорошо ориентироваться в полной темноте. На мягкой болотистой земле эльфы укладывали широкие доски, по которым можно было перебираться через открытые участки воды. Дома и другие сооружения внизу не стоили, и, судя по мху и сырости на кронах деревьев, понятно почему. В разлив, вода поднималась на несколько метров, затапливая практически весь лес. Перескочив через очередной импровизированный мост, мы оказались прямо перед первой лестницей, уходящей наверх, спирально опоясывая огромное дерево. Вот только нижняя часть лестницы была разрушена. Рэй'ка ловко забралась по шершавой коре дерева на первый пролет и скинула нам веревку.

        - А где Петр?  - Спросил я Рагна.  - Я был уверен, что он побежал с нами.

        - Ха.  - Тяжело дыша, сказал гном.  - Он просил прикончить его там, на месте, но с нами наверх он не отправится. Говорит, там слишком много покойничков. Тем более помощи от него там будет не много.

        - Ну что, наговорились?  - Прервала нас Рэй'ка.  - Мы, между прочим, спешим. Я схватился за веревку и полез вверх. Хорошо хоть высота была небольшая, всего десяток метров. Осилил я его довольно быстро, но к моему стыду гном сделал это в два раза быстрее, хотя на нем была тяжелая кольчуга, и он нес два топора. Дальше пошли медленно. Гном шел впереди, смотря то вверх, то вниз, ожидая нападения нечисти. Рэй'ка, достав из ножен кинжал жрицы, прикрывала нас сзади. Обогнув два витка вокруг дерева, мы поднялись на уровень выше, туда, где начинались дома. Представшая моему взору картина была не очень приятная. Практически во всех домах отсутствовали двери и окна. Я заглянул в один из домов. Маленькое, но вполне удобное помещение, вот только все перевернуто верх дном. Рагн рванул меня за шиворот из проема, и я покатился по подвесному мосту. Хорошо, что Рэй'ка успела поймать меня вовремя. Гном рубанул наотмашь и отпрыгнул назад, размахивая короткой секирой перед собой. Из проема, с большой скоростью, я успел заметить только силуэт, выпрыгнул мертвец. Оставшись с одной рукой, после удара секирой, он проворно
перепрыгнул гнома и рванул по направлению к девушке. Рагн разворачивался слишком медленно. Но Рэй'ка, схватив кинжал обратным хватом, прыгнула навстречу, ловко уклоняясь от когтей, на ходу отрезая мертвецу голову. Отсеченная голова, разбрызгивая темные капли, кружась, упала вниз с моста. Рагн, сзади, отрубил зомби ногу и плечом столкнул того вниз. Топор гнома резал плоть мертвяков как бритва, без усилий, отчего гнома практически разворачивало на месте после каждого удара.

        - Черт!  - Выругался гном, выглядывая с моста вниз.  - Никак не привыкну к топорику.

        - Осторожнее.  - Сказала Рэй'ка, поднимая меня.  - Их тут гораздо больше, чем кажется.

        - Спасибо.  - Сумел выдавить я, поднимаясь. Вроде ничего не задето, я пощупал рубашку на груди. Целая. Потом я внимательно посмотрел на Рэй'ку, не осталось ли у нее порезов. Увидев, что я смотрю на ее грудь, она немного повернулась, прикрывая ее рукой. «Тьфу ты».  - Подумал я.  - «Я ведь совершенно ни о чем подобном и не думал».

        - Побежали дальше.  - Сказал я. Направляясь в сторону следующего подъема. Поднявшись еще на уровень выше, мы все застыли, изумленно глядя вперед. Даже Рэй'ка прибывала в легком шоке. Широкий подвесной мост был усыпан на десять сантиметров мелкими кусками разрубленной плоти.

        - Такое ощущение, что их всех пропустили через большую мясорубку.  - Сказал Рагн, с отвращением сплевывая на пол.

        - Лучше подумай, о том, сколько их тут было.  - Сказал я, поднимая Рэй'ку на руки. Неизвестно сколько тут было мертвяков, но их всех порезали очень мелкими дольками.
«И как тут перебираться на другую сторону»?  - Подумал я, аккуратно переступая, и буквально по щиколотку утопая в противном месиве. Дальше все было практически в том же виде, вплоть до самого храма. Не доходя до храма метров пятьдесят, все резко оборвалось.

        - К храму они близко не подходят. Не могут.  - Сказала Рэй'ка высвободившись из моих рук.

        - Можно сказать повезло.  - Сказал гном.  - Тут наверху драться не так уж и приятно. Я глянул вниз, через перила. Высоко. Землю даже не было видно. По всем этим лестницам мы поднимались довольно долго. Единственное место, где мы задержались ненадолго, это дом кузнеца. Рагн, немного прошелся, изучая кузнецу и горн, пока я переводил дыхание.

        - Эх, посмотреть бы на весь процесс.  - Сказал грустно Рагн. Здание храма эльфийской богини Дзинкх'ра, было довольно большим и добротно сработанным. Все строения лунных эльфов выглядели в виде округлых или полукруглых домиков, прикрепленные к большим деревьям или стояли, как этот храм, на огромных ветвях. Храм был выполнен в виде полумесяца, с большим внутренним двориком. Окна были совсем маленькие, как и дверь, занавешенная тяжелым покрывалом. Во внутреннем дворике, перепачканные с ног до головы сидели два старых мага, и прикладывались к весьма вместительному кувшину.

        - Чего вы так долго?  - Спросил Раф, когда мы подошли поближе.  - Мы уже успели осушить один кувшинчик.

        - Ну и уделались вы.  - Сказала Рэй'ка, присаживаясь рядом с ними.  - Спасибо что помогли расчистить дорогу.

        - Да ладно.  - Сказал Раф.  - Мы даже не напрягались.

        - Оно и заметно.  - Сказала Рэй'ка, видя, как сильно устали старики.
        Рагн присел поближе к старикам. Зиф молча протянул ему еще один кувшин. Как и ожидал гном, в нем оказалось то же прекрасное вино, что он пробовал в лагере эльфов.

        - Скажи.  - Поинтересовался Раф, толкая грома в бок.  - Наша Рей, давно охамутала вашего парня? Гном аж поперхнулся от такого вопроса в лоб. Он вытер усы тыльной стороной ладони, и откашлялся, отставляя в сторону кувшинчик с вином.

        - Ну как вам сказать.  - Начал Рагн.  - Они повстречались то всего несколько дней назад, но зная нашего Мортиуса, можно сказать, что из этого что-то выйдет.

        - Всего пару дней…  - Сказал Зиф, отрываясь от своих размышлений.  - Прям как мы в молодости, он улыбнулся. Помнишь Раф, как мы в молодости заглянули по глупости в храм богини.  - Он засмеялся. Раф стукнул его по плечу и они немного помолчали вспоминая давно ушедшие времена. Потом неожиданно Раф вспомнил что-то важное.

        - Скажи-ка нам гном, а не были ли вы случаем в подземном городе?  - Поинтересовался Раф, прищуриваясь, пытаясь получше рассмотреть Рагна.

        - О!  - Воспрял духом Рагн, он наклонился к ним и заговорщицки прошептал.  - Вообще-то я тут пытаюсь написать небольшую книжечку мемуаров, только это секрет.

        - Гном оглянулся вокруг, пытаясь выявит нежелательных слушателей.  - Так вот значит начиналось все с того что одна молодая эльфийка, Тохико, попросило нас о помощи. Это случилось как раз, как мы только попали в земли эльфов. Признаюсь, это мое первое посещение ваших лесов, и я полон впечатлений. Но не буду отходить от темы… Так вот прыгнули мы прямиком из замка Роквита…

        - Это затянется надолго.  - Сказала Рэй'ка.  - Так что вам нужно как следует отдохнуть. Она еще раз осмотрела стариков, но те были невредимы, зато от ее внимания воспряли духом. Они очень сильно любили Рэй'ку. Когда она еще была маленькой, ее отдали на обучение предыдущей верховной жрице. И маленькой эльфийке приходилось очень тяжело в обучении, а так же жить далеко от родителей. Здание жриц, находилось как раз рядышком со зданием магов. В то время маги практически не проживали там, так как саму магию использовать не могли. Они разошлись по городам лунных эльфов. А вот старики так и оставались целыми днями одни и Рэй'ка стала навещать их, после одного случая. Вспоминая об этом, эльфийка внутренне улыбалась. Она так же сильно любила этих престарелых магов, как и они ее. Рэй'ка пропустила вперед Мортиуса, откидывая полог в храм. Он был первым человеком, вошедшим в храм Дзинкх'ра. Для простых смертных, не посвятивших себя служению лунной богини, это закончилось бы, в лучшем случае смертью, а в худшем потерей души. Кроме Мортиуса в храм заходило всего несколько мужчин. Два старых мага как раз входили
в это число. Мортиус вошел не колеблясь, решительно, как и все, что делал. Рэй'ка не знала, правильно ли она поступила тогда в городе светлых эльфов. Прежде всего, она хотела пойти наперекор богине, которая не позволяла ей выходить замуж, или иметь какие либо связи с мужчиной. К тому же она была еще слишком молодой, и сильно переживала по этому поводу. Она еще толком не знала, как отнесется к этому богиня. То краткое касание богини, что Мортиус показал ей в лесах светлых эльфов, добавило ей еще больше вопросов, чем развеяло хоть одно сомнение. Мортиус для нее был сплошной загадкой. Избранник богини. Она даровала ему свое благословление и силу. Теперь судьба Рэй'ки, как верховной жрицы, была полностью связанна с ним. Он не колеблясь заступился за ее народ, это тоже внесло свое слово в ее отношение к этому человеку. В тот раз на площади она видела его в гневе, и это было неподдельное или наигранное, это были реальные чувства и поступки. Тогда он предстал перед ней в каком-то странном ореоле и теперь никак не выходил из головы. Даже оставаясь одна, она постоянно думала о нем и пока никак не могла найти
этому объяснение, хотя в голове крутилась одна мысль, которая одновременно и доставляла радость, и в то же время прибавляла много тревоги. Старая жрица, когда учила ее, рассказывала о приходе Дзюнко, но такого никогда не случалось прежде, или же это было так давно, что сама память о той истории исчезла в поколениях. Тот ритуал в гостинице, играл большую роль в отношениях простых эльфов, но вот для жрицы он практически ничего не значил, так как жизнь жрицы в руках их богини. Рэй'ка вошла вслед за ним, склонив голову, и произнося молитву. В помещении было темно. На небольшом каменном постаменте в дальнем конце помещения стояла статуя богини. Точно такая же, какую Мортиус видел в храме богов. Он прошел к самой статуе и уселся перед ней на подушки, разложенные специально для молитв. Эльфийка как и положено села немного позади его, на полкорпуса. Примерно десять минут ничего не происходило. Мортиус ерзал на подушке.

        - И долго тянуть будем?  - Спросил он у статуи. От неожиданности Рэй'ка чуть не упала с подушки.

        - Чего ждем то?  - Спросил еще раз он.

        - Какой же ты нетерпеливый.  - Послышался знакомы голос богини, в котором слышалась жажда убийства и безумие. Тяжелый голос для восприятия. Поэтому простые смертные и не могли слушать ее, это было непереносимо для их психики.  - Может быть, я хочу посмотреть на вас двоих. Тем более разве так разговаривают с богиней?  - Ее голос стал еще жестче. Рэй'ка Испуганно придвинулась к Мортиусу.

        - Я слышал твой голос, тогда в храме. Вот он был «настоящий».  - Многозначительно сказал Мортиус.

        - С чего ты взял, что тот голос был настоящий?  - Смягчила тон Дзинкх'ра.

        - Уверен.  - Сказал Мортиус.  - Нас там ждут друзья и твой народ, а там, знаешь ли, небезопасно, поэтому не томи.

        - Какой же ты жестокий.  - Тихо прошептала Дзинкх'ра.

        - Ха.  - Чуть не взорвался Мортиус.  - Как будто я тут по своей воле. Да меня вообще никто не спрашивал.

        - Хорошо.  - Статуя богини изменила позу, как бы разминая затекшие плечи.  - Я покажу тебе ответы на твои вопросы. Тебе придется отправиться туда. Она подошла ближе к нему и приблизила лицо практически вплотную к лицу Мортиуса. Затем она повернулась к Рэй'ке.

        - И тебе тоже, вместе с ним. Ты ведь ослушалась, провела ритуал. Ты меня разочаровала.
        Воздух в помещении стал плотнее, и дышать становилось тяжело. Я даже не мог толком пошевелиться. Затем, внезапно что-то толкнуло меня в спину, и я полетел кубарем вперед. Несколько раз перевернувшись я врезался в стену, и остановился. В помещении стало намного холоднее и светлее. Я встал и огляделся. Длинный коридор убегал в обоих направлениях от меня. Потолок был низкий, заросший мхом и плесенью. Стены так же были почти полностью покрыты зеленью. Сквозь зелень на стенах можно было разглядеть странные знаки. Такую форму письма я еще нигде не встречал. Было что-то общее с древним языком, но нет, я не смог разобрать ни одной руны. «Рэй'ка!
        - Вспомнил я. Я огляделся в поисках ее, но нигде не обнаружил.

        - Рэй'ка.  - Заорал я изо всех сил. Эхо разнесло мой голос, и он еще долго отражался от стен и потолка, пока окончательно не стих. Осознание того, что я зря так громко кричал, пришло очень быстро. С одной из сторон послышался шум, громкий топот, как от сотен подкованных сапог. Мне стало не по себе, и я развернулся на шум, готовый применить заклинание. Хорошо, что еще действовало заклинание старика и я хорошо видел в этой кромешной темноте.
        Когда я увидел первых приближающихся мертвецов, мои страхи подтвердились. Они как гончие рвались вперед, расталкивая друг друга. В их глазах горело что-то страшное, тысячелетний голод. Со страху я кинул в них первое, что попалось под руку. Это было заклинание огненного вала. Оно пронеслось им навстречу по коридору, с оглушительным воем, сжигая все на своем пути, не оставляя даже железа. И тут я понял, как глупо я поступил. В помещении был отчетливый затхлый запах плесени. Кислород мгновенно испарился вместе с моим огненным заклинанием.
        Благо большинство скелетов я уничтожил, но дышать стало невозможно. Из последних сил я рванул пространство впереди себя и прыгнул вперед перенося себя по коридору как можно дальше. Не знаю, сколько я пролетел километров, но порядочно, потому что заклинание выбросило меня прямо у тупика. Коридор заканчивался массивными стальными дверями, которые от времени потускнели, проржавели до дыр, и весели, скорее всего, только на паутине, которая их опоясывала. «Как же там Рэй'ка?». Я очень надеялся, что мое заклинание не причинило ей вреда. Я со злости стукнул кулаком по стене. Я так и не научился думать о других. Поддался страху. Посмотрев на свои разбитые костяшки я только усмехнулся и с силой сжал кулаки.
        Собравшись с мыслями, я попытался использовать магию, но натолкнулся на очень неприятный блок. При малейшей попытке коснуться магии меня пробило электрошоком до самых костей, и я чуть не упал. Немного прейдя в себя, я присмотрелся к двери. С силой распахнув двери, я зажмурился от очень яркого света. Привыкнуть к освещению было трудно, но через пару минут зрение вернулось.
        Передо мной предстал огромный склеп. В центре возвышался саркофаг, а по бокам от него еще несколько, и вдоль стен тянулись каменные гробы. Вот только откуда такой яркий свет я не понимал. Наверное, без магии не обошлось. В центре над саркофагом сидела Дзинкх'ра и рассматривала череп.

        - Быстро же ты.  - Сказала она все тем же голосом.

        - Где Рэй'ка.  - Спросил я.

        - Зачем тебе она?  - На лице богини отразилось изумление.  - Она больше не верховная жрица. Она нарушила несколько правил и теперь ответит за них, так что тебе не нужно полагаться на нее, чтобы исполнить данное мне обещание. Я избрала новую верховную жрицу.

        - И все же.  - Повторил я.

        - Вы люди такие неугомонные, торопливые. Не то что эльфы. Вот, например этот.

        - Она кинула мне череп.  - Владыка светлых эльфов. Он правил тысячи лет, после чего благополучно помер и оказался тут, вместе со своими придурошными женами, которые принесли себя в жертву твоей предшественнице. Вот он никогда никуда не спешил, ему не было дел ни до своих жен, не до своих детей. Да кстати, для чего мы тут?  - Она задумалась.  - Ах да. Тебе же вроде очень хочется остаться на земле, живым. Но вот долг зовет.  - Она криво усмехнулась.  - У этого покойничка есть артефакт, он поможет тебе.  - Она вытянула из гроба странного вида ключик.  - Кажется, один такой был у тебя уже в прошлом, но ты изволил сломать его. Как не осмотрительно с твоей стороны.

        - И как этот ключ поможет мне?  - Спросил я. Что-то в ее тоне мне не нравилось.

        - Пока, никак.  - Она покрутила ключом на пальце.  - Он еще не заряжен. Но раз я обещала тебе помочь и для того чтобы ты помог мне, я заряжу для тебя этот ключ.  - Она указала в сторону за постаментом.  - Как прекрасно со стороны светлых эльфов оставить тут такой замечательный кристалл. Он просто идеально проводит энергию. У нас как раз и источник есть. Я прошел за постамент и увидел темно зеленый кристалл. Он был мутный, но внутри него что-то было. Присмотревшись я разглядел внутри тело. Я со всех сил потер его, стирая пыль. Внутри, с закрытыми глазами застыла Рэй'ка.

        - Замечательный экземпляр.  - Сказала богиня.  - Сильная, столько энергии, столько жизни. Думаю, что еще несколько поколений не появится такой сильный проводник. Ну, не делай такое лицо.  - Укоризненно сказала она.  - Я знаю, что ты подумал. Да, нам всего лишь нужно забрать ее жизненную силу, чтобы зарядить этот артефакт. Без этого он просо бесполезный кусок метала.

        - Я против.  - Заявил я.

        - Против чего?  - Не поняла богиня.  - Против того чтобы остаться на земле со своими женщинами?

        - Не делай из меня идиота, ты прекрасно поняла, что я имею в виду.  - Вспылил я.

        - И что же ты предлагаешь? Есть еще кандидатуры?

        - Я не хочу покупать свою жизнь, за жизнь другого человека. Дзинкх'ра смеялась долго и громко. Под конец она утерла слезинку, проступившую из глаз. Видать и у нее осталось что-то на подобии чувств.

        - Вы все, так говорите, а как доходит до дела, всегда готовы ради своей жизни пожертвовать сотнями других. Так что не строй из себя героя.

        - Я никого из себя не строю. Но ее жизнь я забрать не дам. Как-то один человек назвал меня непроходимым глупцом, и я хочу оставаться таким.

        - Теперь твоего мнения спрашивать не будут.  - Он задумалась.  - Как и всегда впрочем. У меня нет времени искать еще претендентов. Одного я уже выбрала и не отступлю. К тому же уже слишком поздно для тебя. Выбирая между всем народом и ее жизнью, я выберу народ. К тому же, думаю, она того же мнения.

        - А вот ее мнения я не спрашиваю.  - Сказал я грубо.

        - К чему же.  - Сказала она.  - Давай спросим.
        Не знаю, что она там сделала, но камень начал светится светло-зеленым светом.

        - Вот, процесс уже пошел. А теперь послушаем, что скажет она.

        - Мортиус.  - Услышал я знакомый голос.  - Прошу, спаси мой народ. Я рада, что и моя жизнь…

        - А ну молчать!  - Грозно сказал я. Эх, чувствую гнев опять начал закипать у меня в груди.  - Я же сказал, твоего мнения никто не спрашивал!
        Я со всего размаху ударил по кристаллу чем-то тяжелым, что попалось под руку. Но тот даже не дрогнул.

        - Бесполезно.  - Сказала богиня.

        - Ха!  - Возразил я ей. Я потянулся к магии. Меня опять прошиб электрический шок. Но от своего я не отступил. Что-то тяжелое легло в маю руку. Накапливая энергию, я со всей силы рубанул по кристаллу. Раздался звук разбитого стекла, и по кристаллу побежали тонкие трещинки.

        - Глупец!  - Сказала Дзинкх'ра.  - Ты умрешь, даже быстрее чем думаешь. Превозмогая боль, я продолжал лупить по кристаллу.

        - Кто сказал, что я собираюсь помирать!  - Из последних сил выдохнул я.  - Пока я жив, я буду бороться и барахтаться, даже если кому-то это не понравится.

        - Ну и что, если ты не помрешь тут, то отправишься в храм всех богов, на свой пьедестал. По идее ты уже давно должен был бы там седеть. Эх, зря я что-то делала для тебя.  - Она брезгливо посмотрела на меня. Я продолжал орудовать чем-то тяжелым, призванным. Кристалл начал поддаваться.

        - Не думаю, что мои друзья пропадут без меня. Они не такие уж и дураки. Размахнувшись в последний раз, я все силы вложил в удар. Послышался звон кристалла. Он разлетелся миллионами осколков. От отдачи магического блока я постепенно терял сознание. Я схватил упавшую Рэй'ку.

        - Думаю, ты опоздал.  - С ехидством сказала богиня, показывая мне сияющий ключ.
        Рэй'ка не подавала признаков жизни. Ее тело казалось лишь пустой оболочкой.

        - Ну уж дудки!  - Сквозь зубы сказал я. Я бережно положил ее на пол, поправив растрепавшиеся волосы, которые она обычно заплетала в косы. Из уголка моего рта потекла кровь. Дышать становилось тяжело. Я по-прежнему крепко держал магию, при этом продолжая получать отдачу от щита. Резко рванув столько магической энергии, сколько мог удержать за один раз, это как вздохнуть как можно глубже, пока не заболят легкие, я начертил перед Рэй'кой в воздухе круглую руну, сложной формы. Она сама всплыла у меня памяти. Я направил туда всю свою энергию, продолжая все больше вливать ее в себя и передавая руне. Знак в воздухе начал светится желтым светом и сжиматься уплотняясь. Но энергии не хватило, причем не хватило так много, что я даже представить не мог, сколько же нужно отдать сил, чтобы эта руна засветилась.

        - Глупый человек.  - Процедила сквозь зубы богиня.  - Я только хочу узнать, знаешь ли ты что делаешь? Какую магию применяешь? Думаю, нет.  - Дзинкх'ра начала медленно таять в воздухе.  - Но у тебя ничего не получилось. И она пропала, как и положено в таких случаях с безумным смехом. Чувство безграничного отчаяния и бессилия накатились на меня огромной волной. Я крепко сжал руку Рэй'ки, окончательно теряя сознание.
        Рейка, пролетев по воздуху несколько метров, упала, изогнувшись в полете, на ноги, а вот Мортиус вылетел из портала скомкано и рухнул на спину, при этом сильно ругаясь. Она подбежала к нему, помогая подняться.

        - Ну, ты как?  - Спросила она.

        - Да белее или менее.  - Ответил он.  - Ох, не нравится мне телепорты вашей богини, ни тебе мягкости, ни посадки. Он озирался по сторонам. Рэй'ка тоже осмотрела помещение. Они оказались в маленьком зале без окон или дверей. Стены были сплошь покрыты рунами, очень странными и неприятными, да и пол устилали такие же руны и пентограмы.

        - Где это мы.  - Спросила Рэй'ка.

        - Мне тоже хотелось бы это знать.  - Сказал Мортиус, изучая рисунки на стенах.

        - Но что-то они мне напоминают. Позади Мортиуса, между ним и Рэй'кой, появился слабый силуэт богини Дзинкх'ра. Она мутным облаком подплыла немного ближе к Рэй'ке.

        - Знаешь, что это за комната?  - Спросила богиня. Рэй'ка вопросительно посмотрела на Мортиуса.  - Не беспокойся.  - Оглядываясь, сказала она.  - Меня можешь видеть и слышать только ты. Рэй'ка отрицательно покачала головой. Мортиус продолжал изучать рисунки на стенах, не обращая на призрак богини никакого внимания.

        - Это комната создана только с одной единственной целью, оживить как можно больше нежити. Очень сильный некромант использовал ее как источник энергии.  - Богиня указала на рисунки на стенах и на полу.  - Эти руны усиливают армию тьмы. В одиночку я не могу снять печати и разрушить комнату, но с твоей помощью у нас получится. Я уже практически все подготовила. Остался последний штрих. Рэй'ка утвердительно кивнула, показывая что готова помочь.

        - Вот и ладненько.  - Богиня казалась очень довольной.  - Нам всего лишь необходима жертва. Чтобы снять печать, нужна кровь жертвы. Если она прольется на пол, то сила некромантии ослабнет, и мой народ сможет очистить эти земли от неупокоенных. На лице Рэй'ки отобразилось изумление еще несколько смешанных чувств. Она посмотрела на Мортиса.

        - Ты правильно все поняла.  - Кивнула богиня.  - Он идеальная жертва. Для этого я и привила его в наши земли.

        - Но он же дзюнко.  - Еле слышно сказала Рэй'ка.

        - Ну и что с того.  - Изумилась богиня.  - Как раз своей жизнью он и поможет нашему народу, спасет его.

        - Нет, а не могу.  - Почему-то сказала Рэй'ка. Перечить богине, а тем более ослушаться ее не могла ни одна жрица, а тем более верховная жрица. На лице богини промелькнуло недовольство и разочарование.

        - Ты моя жрица и должна исполнять приказы. Или ты хочешь рискнуть существованием нашего народа? Рэй'ка колебалась. Она достала из-за плеча ритуальный кинжал и с отвращением посмотрела на него. Потом посмотрела на спину магу. Мортиус как раз повернулся, улавливая ее взгляд. Он вопросительно приподнял бровь.

        - Не мешкай.  - Прошептала богиня.  - Быстрее!

        - Я…  - Тихо сказала Рэй'ка.  - Я….

        - Что?  - Не понял Мортиус. Рейка рванулась вперед. На глазах у нее навернулись слезы. Она прыгнула вперед со всей силы, но поймав взгляд Мортиуса, немного промешкала. Он бы смог легко уклонится или поймать ее заклинанием, но он так и остался стоять вопросительно глядя ей в глаза. Она с силой врезалась в него крепко сжимая рукоять кинжала. От удара Мортиус попятился на пару шагов, но не упал. Он обнял ее за плечи. На пол, прямо на пентограмы закапали красные капли, стекая с рукоятки кинжала.

        - Почему ты не отошел?  - Тихо спросила Рэй'ка.  - Почему не ушел?…

        - Просто я доверяю тебе.  - Так же тихо сказал он. Она ничего не смогла ответить, оседая в его руках. Она приложила окровавленную ладонь к его груди. Рукоятка кинжала ударила немного выше солнечного сплетения Мортиуса, а сам кинжал торчал из груди лунной эльфийки.

        - Дура.  - Сказал Мортиус странным тоном. Он еще что-то говорил, но Рэй'ка его уже не слышала, плавно проваливаясь в туман. Она даже не ощущала боли, уже не ощущала. Вроде бы она плакала, но сказать наверняка было трудно.
        Они вылетели из портала с большой скоростью. Рэй'ка как всегда, рефлекторно выгнулась в полете и приземлилась на ноги. Мортиус упал на спину, пару раз кувыркнувшись, стукнулся в стену. Рэй'ка подбежала к нему, помогая подняться.

        - Ты как?  - Спросила она. Мортиус встал, в небольшой прострации, оглянулся вокруг. Потом его взор упал на Рэй'ку. Он на несколько секунд задумался, затем моментально с силой обнял ее, крепко прижимая к себе.

        - Рэй'ка.  - Радостно сказал он.  - Я так рад, что с тобой все в порядке!  - Он еще сильнее обнял ее.

        - А что со мной станется.  - Сказала она, ответно обнимая его.
        Когда Мортиус отпустил ее, она осмотрела себя, пытаясь понять, была ли ранена или нет. Но вроде ничего подобного она не обнаружила. Но радоваться, долго, у них не получилось. Немного впереди по коридору, куда их вынесло, появилась Дзинкх'ра. Она материализовалась из туманного облака. Мортиус встал между ней и Рэй'кой, прищурившись, смотря на богиню.

        - Ну, не надо так недоверчиво смотреть на меня.  - Сказала Дзинкх'ра. Она подошла немного ближе.  - Как я и обещала, я показала вам две вещи. Первая это артефакт, который поможет остаться Мортиусу на земле.  - Она загибала пальцы.  - Второе, то, как избавиться от нежити. Как воспользоваться этими знаниями решать вам.  - Богиня сделала паузу.  - Мортиус, ты являешься дзюнко для нашего народа, и не потому, что ты занял место моей сестры, а совсем по другой причине. Рэй'ка, ты в свою очередь являешься моей верховной жрицей. Я надеюсь, твоя наставница хорошо учила тебя? Ты знаешь, что тебе уготовано и какая судьба ждет тебя. Так же надеюсь, ты не забудешь о своем долге как верховная жрица. Это все.  - Она начала медленно таять в воздухе.

        - Постой.  - Окликнул ее Мортиус.  - У меня есть еще несколько вопросов.

        - Ищи ответы на свои вопросы сам.  - Тихо сказала богиня.  - Это очень важно. И еще…
        Я очнулся возле статуи богини лунных эльфов, в кромешной темноте. Заклинание старых магов улетучилось. Поэтому я зажег желтый огонек перед собой. Комната осветилась неярким светом. В этом свете лицо богини казалось зловещим и устрашающим, но я уже легко находил в этом лице нотки того, что раньше даже и не замечал. Теперь мне казалось, что богиня легко улыбалась сквозь свою маску ненависти и безумия.

        - Десять дней.  - Повторил я слова богини.  - Мда, маловато. А еще разбираться, где находится этот артефакт, и как его использовать… Я подождал несколько секунд но, никакого ответа. Я повернулся к Рэй'ке. Она сидела перед статуей, немного склонив голову.

        - Ты чего?  - Немного взволнованно спросил я.

        - Ничего, извини. Все в порядке.  - Она продолжала так сидеть. Я пожал плечами и встал. Ноги немного затекли. Рэй'ка тоже встала и направилась к двери. Она открыла полог, пропуская меня наружу. Близился рассвет. Можно было разглядеть практически весь город в предутренней синеве. Два пожилых мага сидели с западной стороны ствола дерева, на небольшой, искусственной площадке. Рагн сидел с ними, потягивая вино. Вот уж кто мог пить всю ночь напролет, так это он.

        - Долго вы.  - Сказал приветственно Рагн.  - Мы уж думали, до следующей ночи там останетесь.

        - Как там другие?  - Спросил я.  - Кто остался внизу.

        - Не знаю.  - Сказал гном.  - Но старики утверждают, что с ними все в порядке.

        - Возвращаемся.  - Сказал я.  - В лагерь. До следующей ночи.

        - Не успеем до восхода.  - Сказал гном.

        - Успеем. Я открою проход. Вниз мы бежали быстро, быстрее, чем поднимались. Мертвецы нам практически не попадались, лишь несколько неожиданно выпрыгнули на встречу, но маги в мгновение ока разрезали их на мелкие кусочки, призванными когтями. Я поражался, как они так ловко орудуют своим смертоносным оружием в таком возрасте, растрачивая потрясающее количество магической энергии. Наш маленький отряд мы увидели издалека. Прижатые к дереву они изо всех сил отбивались от наступающей нечисти. Причем, мертвяков было что-то уж слишком много. Петр возвел перед отрядом магическую преграду, об которую бились мертвецы, а тех, которые прорывались внутрь, разрубали на части лунные эльфы, умело орудуя короткими клинками. Я, подбежал ближе и призвал малый порыв ветра, но вложил в него как можно больше сил. Магия смела всех мертвяков, отбросив их на пятьдесят метров, но те мгновенно вскочили на ноги и ринулись обратно. Перепрыгивая с кочки на кочку, они могли преодолеть все это расстояние в пару прыжков, но встречный ветер не давал им приблизится. Держать ветер в постоянном порыве было не так то легко, тем более
таким широким фронтом. Поэтому я как можно быстрее создал портал, проткнув пространство.

        - Быстрее все туда!  - Задыхаясь, сказал я.  - Долго их я не удержу. Все без разговоров побежали внутрь. Последняя оказалась Рэй'ка. Она встала возле портала с кинжалом наперевес.

        - Прыгай!  - Прокричал я, перекрикивая свист ветра. Но она осталась на месте. «Ну что за девчонка!».  - Подумал я, подбегая к порталу. Я схватил ее за пояс, и мы вместе прыгнули в серую пустоту.
        Вывалились мы из портала прямиком в центре деревни. Вокруг уже стояло десяток воинов, готовых прикрыть наш отход, но я быстро закрыл проход, не позволяя нежити прорваться к нам. Все вроде были живы здоровы. Потерь никаких не было. Я встал, помогая Рэй'ке подняться.

        - Ты как?  - Спросил я.

        - В порядке.  - Ну, по крайней мере, она выглядела именно так как говорила. Вокруг прибывших воинов собрались жители, осматривая и помогая им добраться до палаток, так как уже наступило утро. Туман опять спустился на болота, поэтому можно было не опасаться солнца, но все же они предпочитали уйти подальше от света, в тень палаток. К нам подошли Катрин и Лития. Лития казалась только что проснувшейся, она даже не успела причесаться и привести себя в порядок, а вот Катрин вообще не спала и стояла с красными глазами.

        - Ну, ты прям как белая мышка.  - Пошутил я. Рядом послышались взволнованные голоса и громкий голос Петра. Я оглянулся посмотреть, что же там происходит. Петр отгонял эльфов от одного воина, который с мрачным лицом сидел возле одной из палаток. Когда я подошел, Петр придержал меня за рукав.

        - Его поцарапал какой-то покойничек.  - Он показал на руку воина. Сквозь повязку на руке у него проступила кровь.  - Я уже осмотрел рану. Боюсь, тут я ничего сделать не могу. Слишком сложный яд для священной магии.

        - А ну разойдись.  - Скомандовала Катрин, проходя поближе к воину. Другие эльфы хорошо понимали, чем грозит такое заражение. Несколько человек уже стояли с оружием наготове. Катрин подсела к воину поближе, хватая его за руку и снимая окровавленную тряпку с руки. Воин опасливо косился на нее. Но в его глазах, все же, просматривался огонек надежды, которого пару минут назад еще не было. Целительница осмотрела рану и достала из-за пазухи свой кинжал в виде виноградных лоз.

        - Не понимаю, что она хочет с ним делать.  - Сказал Петр, имея ввиду кинжал.  - Все равно уже слишком поздно.

        - Посмотрим.  - Сказал я, глядя на Катрин.
        Зачем ей кинжал я действительно не понимал, но тут я вполне мог положиться на нее. Я повернулся к Рэй'ке.

      &nb