Сохранить как или
 ШРИФТ 
Пантера Прайм Александр Стрельцов

        Это игра, к которой я оказался не готов. Сотни миров, безграничные возможности, полная свобода действий. Здесь каждый сам за себя. Это - «Сфера Миров». Мне в руки попадает необычный предмет, странные видения сводят меня с ума, а незнакомцы так и жаждут вонзить кинжал под ребра. События сливаются одно за другим в причудливый узор судьбы, словно чей-то коварный разум пишет свою собственную историю, где я всего лишь пешка. К черту, любезные! Вы еще не знаете с кем связались! Действия происходят до начала событий книги “Игра Кота” Романа Прокофьева.

        Пантера Прайм
        Александр Стрельцов

        ГЛАВА I. ЭЛИТА

        ИГРОВОЙ МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: БОЛОТНЫЕ ПУСТОШИ ХЕФТА
        Дождь лил, не переставая уже несколько дней, ледяным водопадом срываясь с небес и словно растворяясь в ненасытных землях пустошей Хефта. И без того расхлябистое болотце развезло до неузнаваемости. Под ногами хлюпала сочная мокрая грязь, пахло прелой листвой и ряской, одежда промокла насквозь, и я начинал замерзать. Последний нетопырь был приговорен к внеплановой смерти около получаса назад, тогда хоть удалось немного согреться, разделывая крупную тушу болотной твари парными клинками из обычной стали. До города было далековато и использовать Камень Души, мгновенно телепортирующий меня в таверну, я не спешил. Сперва нужно добить все квесты! Я остановился перевести дух и открыл игровой интерфейс.
        ПЕРСОНАЖ: КАПИТАН ПАНТЕРА
        АККАУНТ: СЕРЕБРЯНЫЙ
        РАСА: ЧЕЛОВЕК
        УРОВЕНЬ ХП: 430/500
        АРХЕТИП: ОТСУТСТВУЕТ
        ОБЩЕЕ ВРЕМЯ ИГРЫ: 14Д 8Ч 15М
        ЧЕРТЫ:
        Стойкий Лидер - увеличивает все эффекты от навыка Лидерство на 10%
        Всадник - увеличивает скорость передвижения верхом на 5% и точность ведения боя верхом на 7%
        ЭФФЕКТЫ:
        Переохлаждение - ваш урон снижен на 3%, лечение снижено на 10%.
        При создании виртуальной аватары система случайным образом генерировала две стартовых черты. У меня выпали “Стойкий Лидер” и “Всадник” дающие бонусы к навыкам лидерства и верховой езды. Такие могут быть полезны, когда персонаж раскачается до необходимого уровня, поэтому сейчас они мне без толку.
        А это что? Все-таки словил отрицательный эффект! Проклятье! Видимость снизилась до неприличного минимума, ливень в купе с мелкой моросью и какой-то непонятной болотной дымкой давали возможность видеть на расстоянии метров двух-трех, не больше.
        На всякий случай я обнажил один из клинков, выставив его перед собой и продолжить путь по болотам в поисках оставшихся нетопырей. Черт бы побрал этих уродливых тварей, не могли поселиться в нормальном лесу?
        Дымка сгустилась так, что я не видел ничего на расстоянии вытянутой руки. Решив обойти этот, вселяющий тревогу участок болота, я повернул обратно. Внезапно, клинок наткнулся на что-то твердое. Я пару раз легонько стукнул по нему мечом, кажется дерево. Но вот третий раз стукнуть уже не удалось, невидимая преграда словно испарилась. Я замер, прислушиваясь к тихому скрежету.
        Сокрушающий удар обрушился на меня стремительно и беспощадно, словно огромным молотом врезали по наковальне. Я никак не ожидал такого развития событий, поэтому не успел ни уклониться, ни блокировать внезапную атаку. Удар пришелся то ли в бок, то ли в спину, определить точно я не сумел. Тело пронзила острая вспышка боли. Виртуальная реальность с полным погружением - это нечто!
        РАЗГНЕВАННЫЙ СТАРОДРЕВ ИСПОЛЬЗУЕТ СПОСОБНОСТЬ “КРУШИТЕЛЬ ВЕТОШИ”.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ “ОШЕЛОМЛЕНИЕ”. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 30 СЕКУНД.
        Я пролетел ни много ни мало метров десять, покидая область густого тумана, и с сочным чавканьем приземляясь прямиком в мокрую, холодную грязь. Мир вокруг на миг окрасился в красный цвет, сигнализируя о том, что я получил еще и урон от падения. К несчастью для меня, эффект ошеломления действовал на удивление хорошо. Все движения ощутимо замедлились, к горлу подступила тошнота. Но это скорее следствие довольно нестандартного кульбита.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “АКРОБАТИКА” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 5 ОМ. ПОДСКАЗКА: ДАННЫЙ НАВЫК ОТВЕЧАЕТ ЗА УМЕНЬШЕНИЕ УРОНА ОТ ПАДЕНИЯ.
        Аллилуйя! Так эпично и больно я еще не падал. Вот где эта “Акробатика” порылась! Всего пятерочка, при максимальной шкале Очков Мастерства (ОМ) навыка в тысячу. Окей, спасибо, авось дальше будет мягче приземляться.
        Громовые раскаты в поднебесье гулко возвещали о том, что погода и не думает исправляться. Далеко не лучшие условия для ведения боя, тем более навязанного не мной, а неизвестным противником, но выбирать не приходится.
        Из густого тумана появилось древесное нечто, метров трех высотой, сплошь покрытое плесенью и мхом. Стародрев издал глухой протяжный скрежет и уверенно двинулся в мою сторону. Чертова деревяшка до одури сильна, но похоже медлительна. Возможно на этом мне и удастся сыграть, уклоняясь от сокрушительных атак исполина. Бег по болотам представлялся мне крайне неудачной авантюрой, тем более такой противник вполне может оставить на своем хладном трупе много всего интересного!
        Грубая сила против ловкости и интеллекта! Я геймер со стажем и знаю, что опыт зачастую решает, нужно только понять в чем слабость противника и как это использовать в текущей ситуации. Конечно, если удача будет на моей стороне!
        Окинув элитника беглым взглядом, я открыл игровой интерфейс, ненавязчиво накладывающийся поверх моего зрения и прочитал следующую информацию:
        ИМЯ: РАЗГНЕВАННЫЙ СТАРОДРЕВ
        ТИП: ЭЛЕМЕНТАЛЬ
        РАСА: ДРЕВНИ
        СТАТУС: ЭЛИТА
        НАВЫКИ: КРУШИТЕЛЬ ВЕТОШИ - НАНОСИТ УРОН И НАКЛАДЫВАЕТ НА ПРОТИВНИКА ЭФФЕКТ “ОШЕЛОМЛЕНИЕ”.
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ ТРЕБУЕТСЯ 1 УРОВЕНЬ НАВЫКА “ЗНАНИЕ ПРИРОДЫ”!
        Элита - это далеко не обычный враг, с такими я еще не сталкивался! У него должны быть завышены характеристики атаки и защиты, возможно имеются какие-то специальные атаки. Угораздило же меня, без двух недель новичка в этой виртуальной вселенной, нарваться на элитного монстра!
        Все же деревяшка очень медленная, топает ко мне целую вечность! Ее бы покайтить хорошенько, поводить по кругу, но я не маг и не лучник. Издалека могу только покричать или плюнуть на худой конец, но исход боя это решит явно не в мою пользу.
        Я неуклюже поднялся на ноги и начал пятиться. Еще 15 секунд ошеломления. несмотря на явный перевес в силе противника, бежать от боя я не собирался. К тому же, с более сложных монстров существует вероятность выбить редкий предмет, повышающий репутацию с местной НПС фракцией. Это я точно запомнил после углубленного чтения игровых форумов, так как набивание репутации способно загнать в глубокую депрессию даже самого ярого оптимиста.
        Разгневанный Стародрев приближался. Он был похож на ствол крупного дуба с отросшими конечностями и исполинским ростом. Там, где у любого уважающего себя существа должно находиться лицо у деревяшки горели два злобных красных уголька, напоминающие глаза.
        Я проверил слоты быстрого доступа на своем поясе.
        ПРЕДМЕТ: МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ
        КОЛИЧЕСТВО: 2 ШТ.
        ПРЕДМЕТ: МАЛЫЙ ФЛАКОН МАСЛА БОРЕИ
        ГОРЮЧЕЕ. ИНГРЕДИЕНТ ДЛЯ КУЛИНАРИИ.
        КОЛИЧЕСТВО: 1 ШТ.
        ПРЕДМЕТ: МАЗЬ ИЗ ЛИСТЬЕВ ХЛАДОШЕЛКА
        УСТРАНЯЕТ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ ОТ ОЖОГОВ.
        КОЛИЧЕСТВО: 1 ШТ.
        ПРЕДМЕТ: ОГНИВО
        СОЗДАЕТ СНОПЫ ИСКР, ПОЗВОЛЯЮЩИЕ ПОДЖИГАТЬ ЛЕГКО ВОСПЛАМЕНЯЮЩИЕСЯ МАТЕРИАЛЫ.
        С потами на восстановление ХП все ясно, а вот как мелкий флакон с маслом оказался у меня на поясе я не припоминал, вероятно полутал с убитого моба и случайно воткнул в пустой слот. С огнивом в такой сырости, тоже ничего не поделаешь. Не густо, но к тяжелому бою я и не готовился. Взял пару обычных квестов у стражников, убей да собери и отправился в болота. Оптимизм со мною распрощался уже на первый день брожения по этой унылой местности, но квесты надо добить.
        С меня спал эффект Ошеломления и скорость движения пришла в норму. Я залпом выпил зелье на ХП. Приятное тепло разлилось по всему телу, и полоска жизни уверенно поползла вверх.
        -Ну, давай еще потанцуем, деревяшка..., - процедил я, сплевывая горькое послевкусие зелья.
        Враг наконец дополз до меня, замахнулся огромной узловатой ручищей и попытался достать размашистой оплеухой справа, но я ловко поднырнул под занесенную для удара руку и Стародрев со свистом промахнулся. Зато я успел несколько раз остервенело полоснуть его в бок своими парными клинками и провести единственную доступную мне специальную атаку “БЫСТРЫЙ ВЫПАД” - молниеносный удар двумя одноручками одновременно. Черт, да ему мои атаки словно бешеной собаке комариные укусы!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “УКЛОНЕНИЕ” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 15 ОМ!
        Неплохо, осталось еще где-то тридцать таких же удачных контратак и дело в шляпе! Пустяк! Удар огромной ручищи заставил меня охнуть от боли, а уровень ХП снизиться на четверть. Стародрев даже не обернулся, просто стеганул рукой в бок наотмашь, а мне снова изрядно поплохело.
        Нет, я и десятка попыток не осилю такими темпами. Нужно что-то придумать или выиграть время, причем быстро. Элитная деревяшка лихо развернулась и попыталась ткнуть ручищей, но я успел скрестить клинки и выставить блок. Мелкая щепа градом ударила в лицо, высекая жгучие неприятные ссадины. Натиск противника вынудил меня отступить, но равновесие я все же удержал.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “ПАРИРОВАНИЕ” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 5 ОМ!
        Сработало, но так мои клинки сломаются к чертям, удары просто зверские. Воспользовавшись моментом, я подался назад и рывком увеличил дистанцию между собой и противником. Азарт боя накрыл меня с головой, глубина погружения и реалистичность схватки просто поражали воображение. Я очень хотел выиграть бой, но понимал, хотя где-то на закорке пульсировала трезвая мысль, что это чистое самоубийство. Сдаваться я не собирался, ведь я всего лишь в игре, пускай и пугающе реальной! Нужно было пробовать, даже если шанс один на тысячу.
        Ливень в купе с сильным ветром, заливал глаза, сводя видимость к нулю и мешая ориентироваться на поле боя. Стародрев издал протяжный скрип, похожий на ворчание и прибавил ходу.
        Я продолжил быстрое тактическое отступление, пока не уткнулся спиной в крупное дерево. Стародрев снова сократил дистанцию, но махать кулаками почем зря не стал. Вместо этого, умный ИСКИН противника решил применить более эффективные прямые удары по цели. Грубые размашистые оплеухи превратились в довольно точные и стремительные. Я чертыхнулся, но чудом отвел клинками первый выпад и на пределе возможностей уклонился от второго.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “УКЛОНЕНИЕ” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 20 ОМ!
        Огромная ручища элитника просвистела в сантиметре от моего лица и со всей дури впечаталась в ствол крупного трухлявого пня, проломив кору и войдя глубоко внутрь прогнившей сердцевины. Стародрев похоже хотел размазать меня одним точным ударом, но промахнулся и пробил дряхлое дерево насквозь. Я отскочил вбок, а деревяшка, издав яростный скрежет, с корнем вырвала пень из болота и запулила его в мою сторону. Я рухнул лицом в грязь, стараясь избежать летящего в меня пня смерти! Кажется, удалось. Огромный снаряд просвистел над моей головой, скрываясь в туманной дымке бескрайнего болота. Я резво вскочил на ноги, готовясь к неминуемой атаке Стародрева, но тут за моей спиной, где-то за границей видимости, раздался оглушающий и очень раздраженный рык, сопровождающийся набирающим обороты хлюпаньем. Элитник остановился, прислушиваясь к новым звукам, а я же не стал испытывать пределы своей удачи и ловко нырнул в бок, укрываясь за стволом поваленного дерева.
        Как раз вовремя! Из тумана с ревом выкатилась огромная зубастая пасть на маленьких, похожих на куриные, ножках. Чудная с виду тварь, не выказывая отличительных признаков интеллекта с ходу набросилась на Стародрева, с энтузиазмом обгладывая его левую руку. Похоже пень разбудил другого обитателя болот, такой диковинки мне тоже встречать еще не приходилось.
        ИМЯ: МНОГОЖОРКА
        ТИП: ЖИВОТНОЕ
        РАСА: БОЛОТНЫЕ ЯЩЕРЫ
        СТАТУС: РЕДКИЙ
        ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЙ ИНФОРМАЦИИ ТРЕБУЕТСЯ 1 УРОВЕНЬ НАВЫКА “ЗНАНИЕ ПРИРОДЫ”!
        Редкие монстры занимали свободную нишу между обычными и элитными, значит эта тварь слабее деревяшки. Я почувствовал внезапный прилив бодрости и энтузиазма! С большой вероятностью, один из особых гостей нашей внеплановой вечеринки склеит ласты в этом эпичном бою, значит я могу попытаться собрать халявный лут! Более того, если второй окажется сильно побитым, возможно мне удастся его уложить, и тогда это будет самая сладкая победа за все время игры!
        Тем временем спарринг двух тварей продолжался. Стародрев пытался оторвать зубастую тварь от своей руки, но у той похоже была хватка бульдога! Наконец древень яростно взревел и с такой силой дернул ящера, что вырвал себе руку, стиснутую могучими челюстями Многожорки. А та и не думала отпускать оторванную конечность. Разгневанная деревяшка издала дикий скрежет, и ухватив противника покрепче, со всей дури шмякнула им о землю, поднимая солидный фонтан из мокрой грязи и мха. От такого удара зубастая курица выплюнула древесную руку, но останавливаться даже не собиралась, резво прилипнув к ноге Стародрева. Тот ответил серией мощных ударов в шарообразное тело противника, выбивая дух из наглой ящерицы и проламывая ее округлое туловище. Многожорка медленно отлипла от ноги древня и с глухим чавканьем упала в мокрую грязь.
        Отлично, самое время действовать! Я зашел противнику со спины, стараясь не привлекать излишнее внимание цели, увлеченно втаптывающей в грязь бездыханное тело наглой курицы. Подкрадываясь сзади, в надежде нанести внезапный критический удар, я заметил, что та самая нога, которую глодал противник древня довольно сильно пострадала, порядком истончившись рядом с коленным суставом. Отлично, чем не вариант?
        Молниеносная атака действительно застала древня врасплох. Похоже он напрочь забыл обо мне, переключившись на более опасного противника. “Стремительный Выпад” в поврежденную область ноги Стародрева возымел потрясающий эффект!
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР ПРОТИВНИКУ “РАЗГНЕВАННЫЙ СТАРОДРЕВ” СПОСОБНОСТЬЮ “СТРЕМИТЕЛЬНЫЙ ВЫПАД”!
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКОЕ УВЕЧЬЕ ПРОТИВНИКУ “РАЗГНЕВАННЫЙ СТАРОДРЕВ”! ПРОТИВНИК ЛИШАЕТСЯ ЛЕВОЙ НОГИ!
        Щепа брызнула во все стороны и подломившаяся нога элитника с треском раскололась, опрокидывая лишившегося равновесия противника в мокрую грязь. ХП у деревяшки оставалось не так много, и я принялся за работу, методично окучивая полено размашистыми ударами клинков, не забывая уклоняться от редких попыток оппонента смахнуть меня рукой или ногой.
        Через десять минут дикой пляски, я почувствовал, что начал выдыхаться. Запас выносливости неумолимо подходил к концу, а живучая тварь никак не хотела спокойно помирать. И тогда меня осенило! Я вынул из слота быстрого доступа флакон с маслом, прикинул свои шансы и прыгнув на древня размозжил флакон о его голову. Уцепившись ногами за шею элитника, я быстро достал огниво и остервенело начал высекать искры. Только бы получилось, чертов дождь! Меня больно тряхануло о землю, рука Стародрева уже тянулась за моей уставшей тушкой, когда наконец предмет высек долгожданны искры. Этого оказалось достаточно, чтобы вспыхнуло масло, мгновенно поглощая голову твари, заставляя ее биться в агонии, издавая жуткие вопли и скрежет. Эффект получился потрясающим, я даже не надеялся, что масло вообще загорится при такой непогоде, но то ли масло было необычным, то ли древень крайне восприимчивым к огненной стихии, но трюк удался на славу!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 30 ОМ!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “КРИТИЧЕСКИЙ УДАР” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 5 ОМ! ПОДСКАЗКА: ДАННЫЙ НАВЫК ОТВЕЧАЕТ ЗА ШАНС НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УРОНА ПРОТИВНИКУ. КРИТИЧЕСКИЙ УРОН НАНОСИТ ПОВРЕЖДЕНИЯ МНОГОКРАТНО ПРЕВЫШАЮЩИЕ ОБЫЧНЫЕ.
        Я набросился на горящее полено, высекая щепу и искры ударами своих клинков. Полоска ХП монстра плавно сходила к нулю, а я все рубил и рубил. Мною словно завладело какое-то безумное ликование, переходящее в исступление. Взор застилала кроваво-красная пелена, кажется я даже пропустил несколько внушительных ударов, бьющейся в конвульсиях твари. Через пару минут все было кончено, и я обессиленно плюхнулся в грязь.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “БЕРСЕРК” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 10 ОМ! ПОДСКАЗКА: ДАННЫЙ НАВЫК ОТВЕЧАЕТ ЗА ВЕРОЯТНОСТЬ И ПРОДОЛЖИТЕЛЬНОСТЬ ВХОЖДЕНИЯ В СОСТОЯНИЕ БЕРСЕРКА. ИГРОК НАНОСИТ ПОВЫШЕННЫЙ УРОН, НО ПОЛУЧАЕТ ШТРАФ К ЗАЩИТЕ И МОЖЕТ ВРЕМЕННО ПОТЕРЯТЬ КОНТРОЛЬ НАД ДЕЙСТВИЯМИ ПЕРСОНАЖА.
        Один на тысячу. Улыбка на моем лице всплыла сама собой, и я не пытался ее сдержать. Играть, значит играть до конца! Девиз прожженного геймера! Такого воплощения реальности в виртуальном пространстве я еще не встречал. Капсула вирта, взятая мною в кредит окупила себя сполна. Не деньгами конечно, но впечатления от увиденного пробудили во мне что-то давно забытое, может дух приключений, жажду авантюр или азарт первооткрывателя. Не знаю. Впервые за долгое время меня начал отпускать жуткий кошмар последнего года жизни в суровом реале.
        Я с трудом поднялся на ноги и устроился рядом с мирно полыхающей тушей Стародрева, загасить которую не мог даже сильный ливень. Протянув руки к огню, я прокручивал в голове все что успел пережить за последние минуты. Черт подери, это слишком реально, чтобы быть правдой! Разработчики игровой вселенной наверняка настоящие гении! И ведь это только один мир из десятка, если не сотни других.
        С ВАС СНИМАЕТСЯ ЭФФЕКТ “ПЕРЕОХЛАЖДЕНИЕ”!
        В ход пошел последний флакон с зельем здоровья, подняв мой уровень ХП примерно до середины шкалы. Не густо, но жить можно! Мне еще предстояло выбраться из этих мерзких болот. Сами Болотные Пустоши Хефта занимали приличную площадь, простираясь далеко на юг от центральных владений королевства. Здесь постоянно шли дожди, а таври обитали до того мерзкие, что приходилось бить их сдерживая гримасу отвращения. А я даже нежити в глаза не видел, наверняка зрелище еще более ужасное для неподготовленного человеческого сознания.
        Стародрев медленно догорал, изредка потрескивая и выплевывая в воздух снопы искр. Богиня дождей кажется сменила гнев на милость, и ливень начал иссякать, становясь все реже. Я знал, что это ненадолго, поэтому ситуацией требовалось воспользоваться максимально эффективно.
        Позволив себе еще немного насладиться блаженным теплом моего необычного костра, я наконец отлип от ствола дерева и занялся изъятием честно заработанных трофеев.

        ГЛАВА II. ВОЗВРАЩЕНИЕ

        Господи, я уже не раз успел пожалеть что не взял с собой лопату! Во-первых, выкапывать коренья для одного из моих квестов голыми руками, оказалось очень неприятной затеей, во-вторых Стародрев так старательно втаптывал Многожорку в грязь, что ту просто вбило в грязную почву, заливая сверху жидкой грязью. Пришлось повозиться, но я наконец добрался до растерзанного тела твари. Лёгкое прикосновение к павшему врагу и передо мной раскрылся список с добычей. Недолго думая, я сгреб весь лут в свой инвентарь, спеша принять наконец вертикальное положение. Не хватало еще попасть в лапы очередной болотной твари! Похоже я и так забрел глубже, чем следовало, новичкам здесь воевать тяжеловато.
        Бегло осмотрев серые предметы, я не нашел ничего интересного. Сплошной трэш, но все равно их можно скинуть торговцу и получить какие-никакие гроши. На очереди лежал плащ необычного качества. А вот это уже неплохо, с радостью сменю мою потертую мешковину на добротный плащ!
        ПРЕДМЕТ: НАКИДКА ИЗ СЕРЫХ ЛИСТЬЕВ
        СЛОТ: ПЛАЩ, СПИНА
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНЫЙ
        МАТЕРИАЛ: ТКАНЬ
        АФФИКСЫ:
        +5% к скорости передвижения пешком, если игрок находится на природе.
        Быстрый пеший ход в такой местности лишним точно не будет. Вообще я решил прокачивать ловкость и соответствующие навыки для ведения ближнего боя с легким, но смертоносным оружием наподобие коротких мечей или кинжалов, в общем классический разбойник. Не скажу, что выбор пришелся мне по душе, ведь оказалось, что просто махать холодным оружием недостаточно, нужно тренироваться и оттачивать навык! Но меня кривило от одной только мысли играть за мага, которые в последнее время пользовались бешеной популярностью. Игроки создавали целые кланы с пометками “Mage Only!” (Только Маги!), плодили сообщества и горячо обсуждали свои заклинания. Может быть я немного отстал от жизни, но эта кутерьма пришлась мне не по душе. Зато с разбойником не соскучишься! Море экшена, захлестнувшее меня буквально с первых часов игры, бодрило как нельзя кстати! Всегда в первых рядах, всегда настороже!
        Оставалось осмотреть еще два предмета, один жетон с эмблемой королевства Хефт и непонятное продолговатое яйцо редкого качества с названием КЛЮЧ МЕДЕИ.
        ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ МЕДЕИ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        СТАТУС: НЕОПОЗНАННЫЙ
        ОПИСАНИЕ: ???
        Редких предметов я в игре до сих пор не встречал, но завышенное качество говорило о том, что предмет должен быть сильнее обычных. Вообще, стандартных градаций качества было несколько: обычный, необычный, редкий, эпический, легендарный. Каждая из градаций наделяла предметы более сильными аффиксами и увеличивало само их количество тем больше, чем выше был уровень качества. В данном же случае, неясная природа и назначение яйца сбивали с толку. Радоваться или нет? На форум я лезть не рискнул, сделаю это в относительно безопасном месте.
        Более того, предмет имел статус НЕОПОЗНАННЫЙ. С такими штуками придется повозиться, опознать их могут только НПС с соответствующим навыком, а предмет у меня был редкого качества. Значит нужно попасть в город и искать кудесника, который решит эту проблему.
        Ближайшим крупным населенным пунктом, где можно было разжиться низкоуровневыми квестами являлся город Хефт - столица королевства довольно хмурого народа Хешт. Хотя скорее не сам город, а его грязный пригород, стартовая локация для “счастливчиков”, выбравших своим миром Прайм. Исходя из краткого описания, Хешты имели развитую клановую систему на основе правящих Домов, начиная с самого могущественного Первого Дома и далее по нисходящей. Иноземцев они недолюбливали и для доступа в поселение необходимо было повысить репутацию с одной из местных фракций как минимум до дружелюбия. Та еще задачка, но у начинающего персонажа без связей в новом игровом мире вариантов совсем немного.
        Именно этим я, собственно говоря, и занимался, пока не нарвался на элитника. В журнале у меня висело два квеста.
        ЗАДАНИЕ: “ГРЯЗНЫЕ ТВАРИ”
        ПРИНЕСИТЕ КОМЕНДАНТУ ПРИГОРОДНОЙ СТРАЖИ ХЕФТА ДЕСЯТЬ ПАР УШЕЙ БОЛОТНЫХ НЕТОПЫРЕЙ.
        ВЫПОЛНЕНО: 8/10
        НАГРАДА: ОПЫТ, РЕПУТАЦИЯ
        ЗАДАНИЕ: “ПОПОЛНЕНИЕ ЗАПАСОВ”
        ПРИНЕСИТЕ КВАРТИРМЕЙСТЕРУ ПРИГОРОДНОЙ СТРАЖИ ХЕФТА ОДНУ ПОЛНУЮ КОРЗИНУ КОРЕНЬЕВ ЖИВИЦЫ БОЛОТНОЙ.
        НАГРАДА: ОПЫТ, РЕПУТАЦИЯ, ПРЕДМЕТ НА ВЫБОР
        Самый муторный квест на сбор предметов я уже выполнил, ходить и заглядывать под разные коряги на болоте и копать грязь голыми руками было делом не самым приятным, спасало только наличие награды за столь неблагодарную трудовую деятельность. Оставалось найти и ликвидировать всего одного или двух монстров, как повезет. Спустя полчаса скитаний и осторожного прощупывания окрестностей я нашел, то что искал.
        Два болотных нетопыря тихо посапывали, уцепившись за огромный сук дерева, почти у самой земли. Хвастаться мне в общем-то было нечем, предыдущих представителей этого вида я так же обезвредил пока те спали. Подозреваю, что бодрствуют твари ночью и я очень надеюсь, что мне не доведется узнать, как именно они это делают. После стычки с элитником я был не в лучшей форме, хотелось поскорее состричь уши и отбыть в славную задрипанную таверну.
        Итак, приступим! Два врага, одного я сниму мгновенно, крит по цели в состоянии сна проходит со 100% вероятностью, это я уже знаю, урона должно хватить сполна. Со вторым придется действовать аккуратно. ХП после стычки с древнем почти не осталось, полоса здоровья печально помаргивала в красной зоне.
        Я осторожно подкрался к спящим нетопырям и молниеносно провел “БЫСТРЫЙ ВЫПАД” на одном из них. Первый моб рухнул замертво, издав булькающий свист.
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР ПРОТИВНИКУ “БОЛОТНЫЙ НЕТОПЫРЬ”!
        ВЫ УБИВАЕТЕ ПРОТИВНИКА “БОЛОТНЫЙ НЕТОПЫРЬ”!
        Второй же, испуганный внезапно атакой, попытался взлететь,лихорадочно шлепая крыльями. Но я ловко проткнул ему правое крыло, и он с глухим шлепком плюхнулся в грязь.
        Мои клинки метнулись к цели, намереваясь добить раненую тварь, но тут произошло нечто неожиданное. Нетопырь издал оглушающий ультразвуковой вопль, и я застыл на месте, не в силах пошевелиться. Вот так сюрприз!
        БОЛОТНЫЙ НЕТОПЫРЬ ИСПОЛЬЗУЕТ СПОСОБНОСТЬ УЛЬТРАЗВУКОВОЙ УДАР!
        ВЫ ОГЛУШЕНЫ И НЕ МОЖЕТЕ ДВИГАТЬСЯ В ТЕЧЕНИЕ 10 СЕКУНД!
        И это обычный монстр?! Черт возьми, ХП осталось кот наплакал! Я попытался пошевелиться. Безуспешно. Нетопырь же времени зря не терял и больно куснул меня за левое бедро. Уровень ХП опасно снизился преодолев планку, отмечающую половину целой шкалы здоровья.
        Ну же, спадай зараза! До окончания эффекта оглушения 5 секунд. Тварь хищно оскалилась и изготовилась к атаке. Защита у нее слабенькая, но способности к нанесению урона впечатляющие. С моей-то экипировкой недолго и ласты склеить... Ну же! Я напрягся изо всех сил, собирая волю в кулак так, что тело аж задрожало.
        До окончания эффекта оглушения 4, 3, 2... тварь кинулась на меня. Нет!!! Мой клинок сорвался словно стрела, рассекая голову нетопыря и уводя мое тело по инерции вперед и чуть в бок. Мертвый нетопырь грузно шлепнулся в лужу на том месте, где совсем недавно цепенел я сам.
        УСПЕШНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ! ВАШ НАВЫК СОПРОТИВЛЕНИЕ ЭФФЕКТАМ ШКОЛЫ РАЗУМА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 30 ОМ. ПОДСКАЗКА: НАВЫК ОТВЕЧАЕТ ЗА УСПЕШНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ И СОКРАЩЕНИЕ ВРЕМЕНИ ДЕЙСТВИЯ ЭФФЕКТОВ ОГЛУШЕНИЯ, ЗАЧАРОВАНИЯ, ПРЕВРАЩЕНИЯ И ИМ ПОДОБНЫМ.
        ВЫ УБИВАЕТЕ ПРОТИВНИКА “БОЛОТНЫЙ НЕТОПЫРЬ”!
        Отдышавшись, я еще раз перечитал сообщение из боевого лога. Меня ждал неожиданный сюрприз. Прокачка свеже открытого навыка сработала сразу на 30 ОМ, подозреваю, что виновата в этом необычная ситуация. Значит эффектам контроля можно сопротивляться! Причем тут явно дело завязано на силу воли игрока. Реальная характеристика диктует свои правила? Не думал, что у меня сильная воля, посмотрим, что скажут на это всезнайки с форумов. В любом случае, дело сделано, а умирать мне совсем не хотелось. Во-первых, больно, во-вторых при смерти может дропнутся часть моей экипировки или лута, а я сам буду возрожден неизвестно где, на ближайшей точке респауна. Ищи свищи потом свой трупик в чистом поле или, того хлеще, болоте! Карты у меня еще не было, надо будет озаботиться.
        Я присел у тел поверженных монстров и открыл список контактов. Зеленым огоньком светилась всего одна запись: Дикий Ёж. Мой единственный товарищ в Сфере Миров, приятный в общении и интеллигентный парень. Познакомились с ним на старте, вместе прошли пару квестов, но потом Дикого отвлекли какие-то неотложные дела в реале и мы немного разошлись. Еж любил неторопливо и вдумчиво читать гайды, задания, общаться с НПС, чем был крайне полезен, избавляя меня от нужды самому шерстить форумы в поисках крупиц информации. Эгоистично, но черт возьми, как же удобно! Конечно, в последнее время пересечься нам с ним никак не удавалось, зато связь мы держали почти ежедневно.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Эй Дикий, здорово! Не занят?
        ДИКИЙ ЁЖ: занят... ой занят!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Уверен? Давай в таверне пересечемся.
        ДИКИЙ ЁЖ: ПОЗЖЕ!!!!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Понял. Занят. Удачи!
        Ну что же, товарищ похоже активно развлекался. Позже так позже. Собрав с нетопырей пару клыков и один злобный глаз, я еще немного прошерстил окрестности в поисках ориентиров. В офлайн я пока не собирался, и “Камень Возвращения Души”, несмотря на легкую усталость, использовать не хотелось, откат у него большой и такая полезная вещь может еще пригодиться. Наконец, я наткнулся на знакомую тропу и побрел прочь от унылого болота.
        Обратная дорога в город заняла у меня несколько часов. На местности я ориентируюсь неплохо, еще с детства научился примечать ключевые точки ландшафта. Вот и сейчас пригодилось. Я вышел в лесную локацию. Хмурые тучи, устроившие бесконечный ливень на болоте, наконец уступили место бесконечной синеве открытого неба. Солнце приятно согревало тело и подсушивало насквозь мокрую экипировку.
        Тем не менее, идти пришлось очень осторожно, минуя основной тракт, шарясь по кустам и лесным тропам, обходя опасные и сомнительные локации. Мой уровень ХП тревожно колебался у самого ноля, а нарваться на неприятную компанию и получить кинжал под ребра здесь проще простого. В Сфере нет мест, где можно почувствовать себя в полной безопасности. Любую защиту и охрану решает навык и экипировка. С другой стороны, когда на каждый лом имеется свой прием, все становится гораздо интереснее.
        ИГРОВОЙ МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ПРИГОРОД ХЕФТА
        Тракт на подходе к столице был весьма оживленным. Игроки шастали туда-сюда, общались между собой или просто пробегали мимо по своим делам. В основном это были новички, такие же как я, те кто еще не получил доступ в город. Но среди всей этой разношерстной компании выделялись и профи. Если последить за разными игроками, то отличия со временем бросаются в глаза. Профи сложно скрыть кошачью грацию или спокойный оценивающий взгляд, в то время как нубы беззаботно бегают вокруг с интересом пялясь на окрестности. Парочка таких профи вольготно пялилась на меня, провожая холодным взглядом, от которого по спине пробегали мурашки. Я ускорил шаг, не подавая вида что заметил их. Ребята остались стоять на месте. Специализацию сходу не разглядеть, может воры. Будем надеяться, что отстанут сами.
        Сложнее всего с профи-ворами. Во-первых, они отлично маскируются, во-вторых могут успешно разыгрывать сценки для проворачивания своих афер и притворяться кем угодно.
        Работу воров я наблюдал только единожды, когда один из них остановил нуба и начал что-то выспрашивать, в то время как второй спокойно и технично шарил по карманам ничего не подозревающей жертвы. И это только пригород, стартовая локация. Что же будет в городе?
        Столица княжества была защищена от суровой внешней среды добротной каменной стеной, высотою метров пять. Главные ворота мощные, деревянные из цельного бруса, охраняло три стражника. Явно из городских, не под стать пригородным в потрепанной экипировке. Их тяжелый металлический доспех был начищен до блеска, руки все как один держали на эфесах мечей. Изредка, новички предпринимали попытки пройти в город, но стражи тут же обнажали мечи и грозно зыркали на смутьянов. Большинству этого намека хватало, чтобы не соваться.
        Недалеко от ворот располагались казармы пригородной стражи, представляющие собой деревянный одноэтажный домишко отделанный грубым орнаментом, похожим на руническую вязь. Руны на вид грубоватые, но не исключено, что это защитные заклинания. Туда-то мне и надо.
        За столом сидел пожилой хешт в полном боевом обмундировании. Звали его Эрге, комендант стражи, мы с ним уже встречались несколько раз, когда я брал самые первые квесты. Репутация с местной фракцией все еще была Нейтральной, примерно 600/1000, видимо поэтому старик не проявлял ко мне ни малейшего признака дружелюбия.
        - Чего надо? - сурово спросил Эрге.
        - Задание выполнено, товарищ комендант, - бодро отрапортовал я.
        - Пустынный Дэв тебе товарищ, - буркнул старик и на секунду задумался. - Добро. Разведчики подтвердили, что популяция Болотных Нетопырей заметно уменьшилась.
        ЗАДАНИЕ “ГРЯЗНЫЕ ТВАРИ” ВЫПОЛНЕНО!
        РЕПУТАЦИЯ С ПРИГОРОДНОЙ СТРАЖЕЙ ХЕФТА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 800/1000.
        -Благодарю. Не найдется ли еще работы для вольного наемника?
        -На сегодня ничего нет, завтра приходи, - отрезал Эрге и умело сделал вид что разговор окончен.
        Ну и ладно. Навязываться смысла нет, только личную репутацию потеряю. Осталось сдать корзинку с кореньями. Спустившись в подвал, я оказался в местном аналоге склада. Довольно просторной комнате, сплошь заваленной разнообразной утварью. От оружия, доспехов, книг и эликсиров до странного вида музыкальных инструментов и огромного чучела медведя. И заведовал всем этим бедламом квартирмейстер Чеший. Маленький, но очень подвижный человечек в серой рясе, опоясанной посеребренной бичевой.
        -Добрый день, господин Чеший. Я выполнил вашу просьбу.
        - Да, да, да. Положи вооон туда, - квартирмейстер указал пальцем на стол, не отрываясь от какого-то древнего манускрипта.
        Интересно, сильно ли меняется отношение НПС к игрокам с новыми уровнями репутации? Безразличие и угрюмость окружающих меня личностей начинали немного напрягать, вся надежда была на Хефт - столицу королевства. Оплот!
        Как только я поставил корзинку на стол, мне высветилось системное сообщение:
        ЗАДАНИЕ “ПОПОЛНЕНИЕ ЗАПАСОВ” ВЫПОЛНЕНО!
        РЕПУТАЦИЯ С ПРИГОРОДНОЙ СТРАЖЕЙ ХЕФТА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 950/1000.
        Не свезло. Еще 50 очков репутации до заветного Дружелюбия, а ждать похоже придется как минимум до завтра. Чеший отложил манускрипт и повернулся ко мне.
        -О, прекрасные экземпляры! Бесподобно! - рекламировал он, осматривая коренья в корзинке, - Молодой человек, усердие должно быть вознаграждено. С запасами у нас нынче скудно, но позвольте предложить вам на выбор...
        ПРЕДМЕТ: МАЛОЕ ЗЕЛЬЕ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ, 2 ШТ.
        ПРЕДМЕТ: БРОНЗОВОЕ КОЛЬЦО СИЛЫ
        ОСОБЕННОСТИ: +2 К АТРИБУТУ СИЛА
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНЫЙ
        МАТЕРИАЛ: БРОНЗА
        Зелья можно прикупить в местной лавке, а вот колечка, пускай и на силу, у меня не было. Не думая долго, я выбрал кольцо и сразу же надел его на палец. Оставалось решить вопрос с ключ и... жетоном! Я призадумался, но все же решил попробовать.
        -Господин Чеший, не подскажите, где здесь рядом можно опознать предметы?
        -Дак в городе, где же ещё, - не оборачиваясь проронил квартирмейстер. - Там умельцев хватает.
        -Спасибо, а что скажете насчет вот этого? - я выложил жетон на стол.
        Глаза старика загорелись, когда он увидел необычный жетон. Взяв его в руки, Чеший повертел предмет и так, и эдак, изучая со всех сторон, а затем произнес.
        -Этот жетон принадлежал офицеру старой гвардии Хефта, несшему свою стражу во времена минувшей эпохи. Очень древний. Напоминание о былом величии и страшных ошибках прошлого. Для обывателя - безделушка, но для меня и королевства в целом это настоящая находка! Где вы его нашли?
        -Похоже Многожорка была не слишком разборчива еде, - с усмешкой ответил я.
        -О, эти твари жрут все подряд, но все равно, удивительно! - воскликнул старик, и посмотрев на меня с сомнением добавил. -А по вам и не скажешь, что такую тварь под силу завалить!
        -Повезло, - просто улыбнулся я, и добавил. -Знаете что, примите жетон в дар. Для вас это похоже настоящая реликвия.
        Я смекнул что предмет должно быть служит для поднятия репутации с фракцией, про которые писали на форуме. Мой неожиданный поступок похоже возымел нужный эффект.
        -Благодарю вас! - квартирмейстер бережно принял жетон и убрал его куда-то вглубь подстольного ящика.
        СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ “ТЕНИ ПРОШЛОГО” ВЫПОЛНЕНО!
        РЕПУТАЦИЯ С ПРИГОРОДНОЙ СТРАЖЕЙ ХЕФТА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 450/3000 (ДРУЖЕЛЮБИЕ)
        РЕПУТАЦИЯ С НАРОДОМ ХЕФТА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 0/3000 (ДРУЖЕЛЮБИЕ)
        -Капитан Пантера, за ваши заслуги перед народом Хефта я вручаю вам этот почетный медальон с гербом королевства. Завидев его, стража у ворот тот час же вас пропустит в город, - произнес Чеший и выдал мне потертый металлический предмет.
        ПРЕДМЕТ: МЕДАЛЬОН УЛЬРИМА СВЕТОНОСНОГО
        КАЧЕСТВО: НЕОБЫЧНЫЙ
        МАТЕРИАЛ: БРОНЗА
        СВОЙСТВА: ГАРАНТИРУЕТ ПЕРВОНАЧАЛЬНЫЙ ДОСТУП В ГОРОД ХЕФТ, ДАЛЬНЕЙШИЙ ДОСТУП В СТОЛИЦУ ВОЗМОЖЕН ПРИ НАЛИЧИИ РЕПУТАЦИИ С НАРОДОМ ХЕФТА ОТ ДРУЖЕЛЮБИЯ И ВЫШЕ.
        АФФИКСЫ:
        +2 к харизме
        Ура! А вот и долгожданный доступ с выходом на новый уровень игры, да и медальончик будет кстати. Еще один пустующий слот в окне экипировки заполнен новым предметом. Что-то фортуна сегодня на высоте. Продав на месте весь треш в инвентаре, я попрощался с квартирмейстером и вышел обратно на улицу.
        Надо было зайти в таверну и забрать пожитки. Я посмотрел на КАМЕНЬ ВОЗВРАЩЕНИЯ ДУШИ, который мог телепортировать меня в точку привязки, но решил что справлюсь и без него, до таверны рукой подать. Не успел я сделать и десятка шагов, как спину обожгло словно огнем. И вот я уже лежу на земле, истекая кровью, а надо мной маячат силуэты тех двух ребят, что я видел ранее на улице.
        ИГРОК ЧЕРНЫЙ ХВОСТ НАНОСИТ ВАМ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР В СПИНУ! ВЫ УМИРАЕТЕ! ОСТАЛОСЬ 60 СЕКУНД ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ! 59...58...57
        -Ничего личного парень, просто бизнес! - обронил мой убийца и вонзил старый ржавый кинжал мне в череп.
        ИГРОК ЧЕРНЫЙ ХВОСТ ДОБИВАЕТ ВАС! ВЫ МЕРТВЫ.
        ВЫ ПОТЕРЯЛИ "БРОНЗОВОЕ КОЛЬЦО СИЛЫ".
        ЖЕЛАЕТЕ ВОЗРОДИТЬСЯ?
        Честно скажу, я испытал очень неприятное физическое ощущение, помимо чувства уязвленной гордости. Умирать было больно и обидно. Слава богу, редкий ключ остался в моем инвентаре. Отдохнув пару минут на местном респе в форме бесплотного духа, я пришел к выводу что злиться бесполезно. Неопытный нуб, не знающий всех тонкостей игры, стал легкой добычей. Это факт.
        Отмокая на точке респа, я бегло полистал форум и накопал уйму грязи про ПК, промышляющих этим бизнесом. Сотни новичков изрыгали желчь и негодование, скорбя по потерянному луту, но в Сфере такой вид фана был в рамках правил. Возьмем на заметку. Я также потеребил поиск по КЛЮЧУ МЕДЕИ, но толкового описания не нашел. Выходило что это довольно редкий предмет, открывающий доступ толи в какой-то данж, толи особую квестовую линию. Для ясности его нужно было распознать, на этом я и остановился.
        Реснувшись, я достал из инвентаря и использовал откатившийся КАМЕНЬ ВОЗВРАЩЕНИЯ для телепорта в таверну. Денек выдался тот еще. Заказав кружку темного хмельного, я присел за свободный стол. После пары минут горького блаженства, любопытство все же взяло верх, и я открыл килл рейтинг моего убийцы. Как и ожидалось там было полным-полно треша и килов голых новичков. Хотя среди всего этого беспредела, попадались интересные убийства бывалых, но крайне беспечных игроков. Хвост атаковал только те цели, которые мог одолеть, будучи экипированным в полное рванье. Я открыл личный канал переписки...
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Привет, найдется минутка?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ:Для боли и моря соленых слез и часа не жалко!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Нет, я не по этой части. Просто интересно, много ли зарабатывает честный убийца, промышляя таким делом?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ: Что совсем не по этой? :( Ну ладно, на жизнь мне хватает, не жалуюсь. Тут ведь главное фан, а не профит. Можно на нуле остаться, а можно и голды поднять. Как повезет.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Да, я видел твой КР, бывают сочные цели?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ:Конечно, но не часто. В основном профит от фарма нубов.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: А фан то в чем?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ:О-о-о-о, братиш. Во-первых - охота! Попробуй сбрить нуба в охраняемой зоне и не слиться, завалить бывалого игрока одевшись в шлак и точно выбрать место атаки. Во-вторых, море слез и боли реально доставляет!
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Специфично. Шлак надеваешь, я так понимаю, чтобы шмот не терять?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ:Офкос май френд! Рядом со стартовыми зонами полным-полно трешового шмота, который нубы сбрасывают прямо на землю. Собирай, одевай и вперед! Обычная практика, ни для кого это не секрет.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Значит скилл решает, понял. Спасибо за инфу. Не подскажешь, кстати, как эффективнее всего качнуться? Понимаю, вопрос нубский, но насущный. Может в нубоклан вступить?
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ: Омаджа! Забудь про нубокланы, там обычно сплошная дойка с налога и выхлопа ноль. Ты, в город пропуск получил?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Да, только что.
        ЧЕРНЫЙ ХВОСТ:Дуй в казармы, там есть НПС мастера и стенды для тренировок. Долбись в манекены, учи приемы. Как молоко на губах обсохнет ищи норм клан с ветеранами. Не каждый нубов принимает, зато если попадешь не в лягушатник, есть все шансы срубить реальный опыт. Ладно все, заболтался я с тобой, пора сеять боль и страдания! Удачи!
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Пожелал бы того же, да боюсь себе во вред :) Бывай.
        Вот так, Хвост казался веселым и адекватным человеком. Пристрастия правда сомнительные. Боль, страдания... каждому свое. Главное, что я получил ценную информацию. Определенно возьму на заметку.
        Так я просидел, наверное целый час, залечивая раны хмельным и лениво полистывая форум. Заказал у трактирщика огромную мясную рульку в томатном соусе и миску сухариков. Разнообразие блюд в меню даже в самой захудалой едальне Сферы было потрясающим и могло удивить любого придирчивого гурмана. Рулька была хороша! Сочная, румяная, с хрустящей корочкой после прожарки на вертеле прямо над жаровней. Как бы в реале слюнями не захлебнуться, скуклившись в своей вирт капсуле! Вкусовые ощущения при полном погружении полностью соответствовали реальным, можно было даже обжечься горячей пищей, жаль только при выходе из вирта все возвращалось на круги своя и пустой желудок сводило совсем не по-детски. Зато здесь и сейчас можно было вдоволь пощекотать свои нейроны, отвечающие за удовольствие, чем я не преминул воспользоваться.
        Немного позже я поискал инфу про Хвоста и копнув поглубже, нашел немало интересного. Сейчас он был вольным стрелком, но ранее в его послужном списке значились солидные местные кланы под одноименными альянсами, такие как немецкий Асгердрафт и русский клан Оверлорды. В его послужном списке присутствовали награды за какие-то неизвестные мне, но крупные битвы. В общем и целом, я сделал вывод, что ему сейчас просто скучно, и товарищ просто развлекался, пробуя себя в разных ролях, но и не забывая пользоваться сопутствующей выгодой. Я добавил Хвоста в свой список контактов. Никогда не знаешь кто и когда может пригодиться, а связи хоть в реале хоть в вирте - решают все!
        Углубленный поиск по Ключу Медеи результатов не дал, и я не стал больше тратить на него время, распознаю тогда и будет все ясно. Надеюсь. Зато поиск инфы по географии и политике Прайма буквально вынес мне мозг. И это еще не самый популярный мир! Сотни игровых и десятки НПС фракций делили влияние над единственным мега континентом, окруженным со всех сторон морем и группками непримечательных островов. Игровые зоны условно делились по градации от безопасных до совершенно бесконтрольных, хотя слово безопасность в Сфере - это действительно та еще условность! Я находился в районе Хефта, безопасной зоне, подконтрольной НПС фракции Хештов, территориально располагающемся в центре континента. На западе царствовали Асгеры, на востоке Оверы, поддерживая какой-никакой баланс сил, в то время как юг и север находились в постоянной борьбе за власть и территории. Скандалы, интриги и сплетни выливались на форум в поистине титанических объемах, но я не стал в них углубляться.
        Решительно закрыв окно с браузером, я махнул рукой, проходящей мимо официантке в старом засаленном платье и заказал еще одну кружечку местного пойла. Гулять так гулять!

        ГЛАВА III. СЛАВНЫЙ ГОРОД ХЕФТ

        Хмельное неплохо ударило в голову. Я получил полный пакет сопутствующих ощущений, в число которых входил легкий дурман, тепло внутри и чувство раскрепощенности, абсолютно идентичные моему персональному опыту в реале. Интересно, каково было тестировщикам виртуальных таверн? Это же просто спиться можно, если все дегустировать. Алкоголь конечно виртуальный, но эффект-то отрабатывают мои нейроны, вполне себе реальные и память у них хорошая. Так что теоретически, если долго и плотно налегать на спиртное виртуально, можно стать алкоголиком в реале. Бьюсь об заклад, уже не одна скандальная статья о Сфере пестрит вызывающими заголовками на просторах интернета.
        Внезапно, дверь в зал с грохотом распахнулась и внутрь ввалилось грязное, закопченное тело. Я с трудом узнал Дикого Ежа. Некогда опрятная ряса целиком и полностью выпачкана пылью и сажей, обуглилась до колен, а рукава вообще превратились в лохмотья. Лицо игрока было ничуть не лучше, чумазое, волосы взъерошены. Он медленно пересек зал таверны и шумно плюхнулся за мой стол.
        -Здоров Пантерыч, ты не поверишь что со мной приключилось. Ни в сказке сказать, ни пером описать. Игрушка просто бомба, - несмотря на внешний вид, было ясно, что Еж доволен на все сто.
        -Ого, Дикий, ты откуда такой живописный? Тур по окрестностям увенчался сокрушительным успехом? У тебя видок, как будто занимался спаррингом в грязи с огненным элементалем. Предположительно женского пола! - я весело усмехнулся и сделал жест официантке, чтобы принесла еще кружку.
        -Пф. Скажешь тоже, элементали бесполые. Все намного прозаичнее. Я же тебе говорил, что мне маги нравятся, вот и решил прокачиваться по специализации. Шмот себе обеспечил, а с навыками и умениями черт ногу сломит. В этой игре похоже можно качать все, что только в голову взбредет. Думаю, ладно, была не была, буду придерживаться канона, взял себе посох с зарядами файерболов. У торговца все разузнал как полагается, направляй говорит и жахай, много ума не надо. Окей, поверил и пошел по квестам, а как мобов встретил, дай думаю пульну издалека. Пульнул! Прямо под ноги себе! С третьего раза сообразил, что концентрация в магии имеет огромное значение, шар направлять надо. Черт знает, может дело в посохе или это везде так, не успел еще форумы покурить.
        -Ну ты даешь! Зато разобрался что к чему. Настоящий боевой опыт, - я отпил глоток хмельного и подбадривающе кивнул товарищу.
        -Да, да. Но это ж еще не все. Заряды то в посохе кончились, дождина льет хоть глаз выколи, а я на саламандру какую-то напоролся в болоте. Шустрая тварь, зубищами лязгает, на раздумья времени нет. Я без задней мысли хватаю что было под рукой, свиток молнии, и пуляю в нее. До сих пор ноги сводит и пальцы трясутся. Молнию в дождь запулить...
        Я не выдержал и расхохотался. Дикий сначала насупился, но потом сам прыснул со смеху.
        -Давай смейся, я бы на тебя посмотрел! Моба прикончил конечно, но и сам почти ласты склеил. Слава богу выбрался, хвала лечебным потам. По дороге еще пара стычек была, но ничего серьезного, налутал жетонов на репутацию и теперь у меня пропуск в Хефт! Жду не дождусь выбраться из этого болота, должны же здесь быть нормальные локации! - Еж кивнул официантке и сделал большой глоток хмельного. -Такая вот история. Ну а у тебя как? Чего нового Кэп?
        -Жесткая сеча с рарником на болоте, неопознанный предмет в инвентаре, бесславная смерть от ПК прямо перед хатой стражи и, о чудо, так же пропуск в город! Правда про жетоны я не знал и, буквально, бился лбом о стенку, - констатировал я. - Ну и стопроцентный залип в Сфере как полагается.
        -Ого, что за предмет? Опознать нужно обязательно. Думаю, в городе, ибо на окраине мастера не ахти. Предмет экипировки? - Дикий Еж с любопытством уставился на меня. - Ты смотри с добром аккуратнее, где найдешь там и потеряешь. Но я думаю, ты уже и сам догадался.
        -Однозначно. А предмет, к сожалению, не шмотка, хоть и редкого качества, - я отправил ему описание ключа в личный чат. -Похож на квестовый, но по существу инфы очень мало. На форумах ничего полезного не нашел. Вообще у меня складывается впечатление, что завсегдатаи Сферы не спешат делиться информацией вне игры. Здесь, настоящий уникальный мир со своими правилами, секретами и неожиданностями. Это и подкупает несмотря на сложности, хотя любое дело сначала дается нелегко и уже потом, когда втягиваешься, получаешь настоящий кайф.
        -Полностью с тобой согласен. Честно говоря, после просмотра рекламы и буклетов Сферы, я был настроен скептически: очередная вирт-игрушка с туповатыми ИСКИНами, фарм и кач... Но сейчас, мое мнение изменилось кардинально, - товарищ сделал добротный глоток. - Знаешь, я ведь даже не просто так сюда пришел, от скуки, а можно сказать по делу. Я докторскую пишу по ИСКИНам и их взаимодействию с человеческим сознанием. Насмотрелся на всякие экспонаты, свежих идей в этом направлении кот наплакал. Нужен был материал из первых рук, пощупать самому последние разработки.
        -Ого, да ты у нас ученый? Я честно скажу, дальше бакалавра не осилил, гранит науки не по мою душу. - я задумался. -Значит ты представляешь, как все это работает?
        -Ну... я знаю основные принципы построения ИСКИНов, паттерны поведения, общеизвестные алгоритмы обучения и прочую шушеру, но насчет ЭТОГО, - Еж обвел рукой зал. - Сказать наверняка не смогу, нужно больше информации, а соответственно и больше игрового опыта.
        -Не переживай, если пойдем дальше такими же темпами, опыта у нас будет хоть отбавляй! Интересно, кто вообще додумался создал этого страшного виртуального монстра?
        - Тигр, Тигр, жгучий страх, ты горишь в ночных лесах. Чей бессмертный взор, любя,
        создал страшного тебя? - пафосно продекламировал Дикий с выражением.
        - Не думал, что ты фанат Блейка, - усмехнулся я.
        - Не думал, что ты вообще о нем слышал! - парировал Еж с усмешкой, - Я не фанат, просто первое четверостишье запоминающееся. А касательно Сферы, ты что новостей не читаешь? В реале по всем каналам только и трещат про Сферу!
        -Не смотрю я телек, брат. Опасаюсь, что понравится и в конец деградирую, и так с ленью своей на силу справляюсь, - ответил я. - А если серьезно, просто не шибко было интересно. Да и сейчас в общем-то без разницы.
        - Ладно, каждому свое, хватит зад просиживать. Двинем в Хефт? По дороге расскажешь остальное, - Дикий залпом опрокинул кружку.
        -Погнали! - я бросил на стол пару медяков и двинулся собирать пожитки.
        ИГРОВОЙ МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХЕФТ. НИЖНИЙ ГОРОД
        Город раскрылся перед нами во всем великолепии. Узкие улочки с добротными каменными домами, площади с толпами народа, высокие шпили храмов и освежающая прохлада редких скверов. Контраст с окраиной был таким разительным, что в происходящее вокруг верилось с трудом. Стартовая локация за стеной не пользовалась популярностью у горожан и контакт местных жителей с оборванцами извне зачастую носил односторонний характер. Стена очерчивала четкую границу между сельской разрухой и городской суетой. Даже по сравнению с тем, что творилось за стенами, на улицах было очень много народа. Хефт - всеми признанная столица континента и мира Прайм, город, который никогда не спит. Прямо как Московия.
        Глазеть можно было вдоволь, но в голове у меня еще теплилось воспоминание о карманниках и ПК, поэтому я предпочел не слишком озираться по сторонам и больше присматриваться к личностям вокруг. Дикого пришлось несколько раз ткнуть в бок, чтобы не зевал и обратил внимание на темные силуэты в подворотнях. Жизнь в Хефте бурлила. Мы проходили через нижний город, где располагались пышущие жаром кузни, мастерские и лавки ремесленников. Вокруг суетилось много игроков. Большинство из них торчало у торговых лотков и вело беседы с НПС продавцами в надежде выбить скидочку на приглянувшиеся товары.
        Судя по указателям, город условно разделялся на две части. Бегло изучив статью в вики, мы укрепились во мнении, что нижний Хефт представлял собой рабочую лошадку столицы, где обитали всевозможные ремесленники, кудесники и предприниматели. Он был приютом людей низкого и среднего достатка, бурлил как полноводный весенний ручей. Это обеспечивало бойкую торговлю с одной стороны и ухудшало возможности местной стражи по охране правопорядка с другой. Карманники и убийцы игроков здесь встречались довольно часто. Верхний же Хефт, словно в противовес, был эталоном чистоты и порядка. Жители в нем селились, преимущественно богатые, и народу на улицах прохлаждалось в разы меньше чем в низах, не говоря уже о наличии более серьезной стражи.
        -Так. Хорошо бы найти новую ночлежку и обновить привязку Камня Возвращения. Чувствую мы здесь надолго, - я осмотрелся по сторонам, но ничего похожего на таверну не заметил. Вообще расслабились мы что-то, а в Сфере нужно быть всегда на чеку, этому она очень быстро учит. Хотя может это я такой “везунчик”, не знаю.
        -У тебя карта есть? Нет? Ну так пойдем спросим, - Дикий уверенно направился к лавке с холодным оружием, за которой сидел НПС продавец. -Добрый день уважаемый, не подскажете...
        Пока Дикий добывал информацию я с немалым интересом изучал прилавок. На нем красовалась уйма всевозможного оружия, от кинжалов до гигантского двуручника. Все предметы были начищены до блеска и лежали ровными рядами на огромном лотке. Я побродил немного туда-сюда, пока мой взгляд не зацепился за короткий меч с интересной вязью на эфесе. Я не сразу сообразил в чем дело, только спустя мгновение заметил, что на лезвие меча выгравирована крадущаяся пантера. Мой любимый зверь, красиво и со вкусом. Игровой интерфейс выдал мне характеристики предмета:
        ПРЕДМЕТ: КОРОТКИЙ МЕЧ ???
        КАЧЕСТВО: НЕОБЫЧНЫЙ
        СЛОТ: ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ
        МАТЕРИАЛ: СТАЛЬ
        АФФИКСЫ:
        ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ ОТ КАЖДОЙ АТАКИ БЛИЖНЕГО БОЯ - 1%
        ???
        ЦЕНА: 5 ЗОЛОТЫХ
        Ого, предмет похоже не до конца идентифицирован. Чудненько. Пять золотых это наверное немного, но для меня сумма приличная. Холодная сталь клинка меня заворожила и я не смог устоять. Человек, отвергающий знаки судьбы, рискует прожить скучную и унылую жизнь. Решительно заткнув свою “жабу”, я выкупил оружие у торговца. В руке меч лежал превосходно, рукоять из неизвестной мне кожи, шершавая, но приятная на ощупь, казалась очень удобной. Было видно, что мечом уже успели изрядно попользоваться, но почему тогда он не идентифицирован? Я спросил у торговца, но тот пожал плечами и сказал, что, его сбыл один из многочисленных клиентов коих здесь проходит немало.
        Дикий тем временем разузнал все что нам было нужно, и мы отправились на место. Таверна находилась недалеко от квартала ремесленников и торговой площади, рядом с эфемерной чертой, отделяющей нижний город от верхнего. Она имела вид намного более приятный чем предыдущая ночлежка. Мы с Ежом сняли по комнате на неделю и отправились осматривать новое пристанище. Цена за жилплощадь была выше пригородной, это меня не удивило, но все же заставило подумать о финансовом благополучии.
        Нужно привести в порядок дела и заняться пополнением бюджета, а для этого нужно получше узнать саму игру. Вопреки расхожему мнению деньги все же решают 90% возможных проблем. Мой внутриигровой баланс стремительно приближался к нулю и вариантов решения этой задачки было всего два: конвертировать реал или попытаться заработать золото в игре. Расставаться со своими кровными я не спешил, поэтому подумывал о том, чтобы прощупать почву самостоятельно. Интуиция подсказывала, что хорошо навариваются те игроки, которые держат кланы, но туда мне пока рановато, да и не уверен что такой вид деятельности придется по душе. Я был категорически настроен на приключения и авантюры!
        Торговлю и перепродажу я отмел сразу. Скучно возиться с цифрами, просиживать зад и высчитывать маржу. Для заработка убийством других игроков я еще слишком слаб, да и соло пвп как промысел меня не привлекает. Есть вариант примкнуть к ПвП клану, но тут все упирается в опыт и связи. Ни того, ни другого у меня пока нет. Сбор ресурсов и ремесло обычно самые низко прибыльные профессии для одиночки в онлайн играх, и опять-таки, упираются в опыт и навыки. Очевидный вариант это квесты и фарм редких предметов согласно моим текущим умениям. Ну что же, поглядим, что из этого выйдет.
        Дикий логофнулся и ушел в глубокое изучение форумов по Сфере. Выбраться обещал не скоро. Я закинул ему пару запросов на поиск, включая всю возможную инфу по Ключу Медеи, а сам отправился прогуляться по городу. Нужно было зайти в казармы и избавить полученные предметы от назойливых знаков вопросов вместо характеристик.
        Накопившаяся усталость давала о себе знать, поэтому визит в казармы я предпочел отложить на потом и сосредоточился на поиске НПС с навыками опознания предметов. Искать пришлось недолго. Подходящего НПС я нашел на торговой площади, но он не оправдал моих ожиданий. Ранг нужного умения у него был вкачен лишь в единицу! Этого достаточно для идентификации меча, но с редким предметом кудесник ничего сделать не мог. К тому же цену за опознание оружия он запросил астрономическую. По моим меркам. Целых пять золотых. Интересно, у него жадность в паттернах поведения зашита или просто репутации маловато? В любом случае, меня это не устраивало, нужна альтернатива.
        Не найдя ничего подходящего в нижнем городе, я решил немного приобщиться к высокому и направился в верхний Хефт.
        ИГРОВОЙ МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХЕФТ. ВЕРХНИЙ ГОРОД
        Чем дальше я шел, тем разительнее менялся архитектурный стиль города. Дома покрывали затейливые узоры, улицы становились чище, а редкие парки были ухожены и радовали глаз. Патрулирующие стражники косились с подозрением на мое поношенное облачение, но ничего не говорили и прогнать не пытались. Увы, их можно было понять! К тому же я успел заметить, что пара стражников следовала за мной на почтительном расстоянии, но из виду не выпускала. Окей, почетный эскорт мне даже на руку.
        Обойдя добрую половину города, я нашел небольшую лавку с интригующей табличкой на двери: “Любопытство не порок! Зайди, коль смел, и будет прок!”. Да я сегодня смелый на все 146%. Интересно. Дверь под моей рукой почти бесшумно отворилась, и я зашел.
        Внутри царил приятный полумрак, что безусловно добавляло помещению колорита. Сотни книг вокруг покоились на старых полках, на прилавках лежали кипы свитков, а за стеклянными витринами поблескивали драгоценными камнями безделушки. Явно дорогие. Хотя, может и дешевка, неопытным глазом не определишь. Под потолком, на длинной деревянной жерди сидел крупный ворон. Глаза-бусинки холодно осматривали посетителей, коих было всего двое, включая меня. Второй стоял ко мне спиной и о чем-то разговаривал с продавцом, голову его покрывал низкий капюшон. По другую сторону прилавка с незнакомцем общалась темноволосая красавица явно благородного происхождения. Ее осанка, жесты, манера общения... девушка буквально приковала мой взгляд. Я так и остался стоять у входа словно истукан.
        Дальнейшее застало врасплох всех. Незнакомец взмахнул рукой, с его ладони сорвалась ослепительная голубая молния и врезалась в девушку, откинув ее назад прямо в большую стопку книг. Он резко развернулся, намереваясь бежать, но замешкался, увидев меня. В это время ворон судорожно захлопал крыльями и издал ошеломляющий пронзительный звук.
        Незнакомец чертыхнулся и бросился на меня, держа в левой руке какую-то книгу, а в правой сжимая стальной кинжал. В это же самое время, откуда-то из-под потолка на нарушителя хлынул поток чар. Большинство заклинаний рассеивалось при столкновении с целью, похоже он хорошо экипирован. Это плохо, очень плохо. Прошли лишь доли секунды. Рывок противника был таким стремительным, что я не успел даже выхватить оружие. Меня спасло только одно из заклинаний, пробившееся через резисты обладателя капюшона и заставившее его покачнуться. Плечо пронзила острая боль.
        ИГРОК ЧАРЛИ ШТОРМ НАНОСИТ ВАМ КОЛЮЩИЙ УРОН КИНЖАЛОМ. НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЕ. НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ ОТРАВЛЕНИЕ.
        Не удержав равновесие, атакующий игрок со всей дури врезался в меня, и мы кубарем вылетели на мостовую сквозь дверной проем. Отравление и кровотечение - это сразу два дебафа одним ударом. Помимо неумолимо тающей полоски ХП первый отрицательный эффект подарил мне приступы тошноты, а второй острую пульсирующую боль в правом плече. Похоже, мой баланс на счету у фортуны подошел к нулю.
        Противник резво вскочил на ноги и собрался дать деру, но его ждал еще один неприятный сюрприз. Та пара стражников, которые приглядывали за мной остановились как раз у входа в лавку и сейчас, молниеносно обнажив клинки, бросились на возмутителя спокойствия.
        Вор грязно выругался. На такую подставу он явно не рассчитывал. Навыки стражников были на высоте. Они стремительно двигались и искусно рубили противника мечами, которые вор не мог эффективно парировать кинжалом в правой руке, одновременно держа в левой украденную книгу.
        Я успел подняться и выхватить меч, а вор вытащил из-за пояса маленький флакончик и швырнул под ноги стражникам. Тот разбился и выпустил облако серого дыма. Движения НПС стали замедляться, пока те окончательно не застыли. Индикатор дебафа показывал, что защитники правопорядка попали под воздействие эффекта Окаменение длительностью ровно в одну минуту.
        Недолго думая, я провел двойной выпад клинками прямо в спину противника. Честный бой сейчас не для меня, кажется я медленно умираю. Вор вскрикнул и развернулся лицом ко мне, уровень его ХП мерцал в красной зоне, мое же ХП было выжато наполовину и продолжало стремительно таять. Вдали слышались крики приближающихся стражников. Интересно, почему так долго?
        - Чертов недомерок! В героя решил поиграть? - рявкнул Чарли и резво бросился на меня.
        Не знаю, как, но мне удалось отвести или уклониться от трех атак из четырех. Последняя же отозвалась жгучей болью в правом боку. Дело плохо, ни одна из моих неуклюжих попыток достать противника не обернулась успехом. Я вынужденно сделал шаг назад.
        Презрительно сморщившись, Чарли сделал ложный выпад кинжалом и больно пнул меня ногой в живот, вынудив снова принять горизонтальное положение. Не тратя попусту время, он рванул мимо меня, явно намереваясь скрыться с места преступления в темном переулке на другой стороне улицы. Но парень меня явно недооценил. Стиснув зубы, я наудачу полоснул коротким мечом целясь ему в ноги. Лезвие попало аккурат между сочленением штанин кожаной брони и ботинками.
        ВЫ НАНОСИТЕ РЕЖУЩИЙ УРОН ИГРОКУ ЧАРЛИ ШТОРМ. ВЫ НАКЛАДЫВАЕТЕ НА ПРОТИВНИКА ЭФФЕКТ ПОДРЕЗАННЫЕ СУХОЖИЛИЯ ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 2 МИНУТЫ.
        Вор взвыл и попытался убежать. Полученный от моего удара эффект снизил его скорость передвижения процентов на 50%. Теперь он скорее ковылял, чем бежал. Ох, не люблю я, когда обижают, хорошеньких девушек, тем более так грубо. Но и мне самому досталось, выбраться бы живым, не хочется терять шмотки из-за глупого стечения обстоятельств. Полоска ХП мигала красным, дебафы еще не спали и ко всему прочему у меня началось головокружение. Секунду я колебался, пока моя жаба ворчала и скулила, но завидев на крыльце лавки знакомый силуэт мной словно овладел какой-то детский героизм. К черту, это же игра! Я вскочил и прыгнул прямо к Чарли с остервенением полоснув его клинком аккурат по левой руке. В приступе боли вор ослабил хватку и выронил книгу. Я подхватил ее на лету, но это все что я успел сделать.
        С утробным рычанием несостоявшийся грабитель молниеносно развернулся, и его рука с кинжалом буквально выстрелила мне в лицо. Весь адреналин куда-то улетучился, я был совсем на износе и смог только зажмуриться. Прошла пара секунд, но ничего не изменилось. Я с трудом разлепил веки и увидел кинжал, застывший в паре сантиметров от моего глаза. Вся фигура вора искрилась розовыми всполохами, похоже Чарли не мог пошевелиться. На крыльце стояла девушка. Легкий ветерок трепал полы ее плаща и иссиня черные длинные волосы. Вокруг ее силуэта вихрем кружилось голубое марево и смотрелось это просто восхитительно. В руке она сжимала нечто, похожее на волшебную палочку или жезл, направленный на воришку.
        - Теперь ты точно труп, парень. Слышишь? Ты покойник! Я тебя..., - не успел промычать Чарли, как над ним материализовался призрачный меч и рассек парня пополам. Зрелище не для слабонервных, тем более с моей то дистанции.
        Кроваво красная пелена застилала взор. Я бегло просмотрел лог игры.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ КНИГУ “СКАЗАНИЯ О ДРЕВНИХ ХЕФТА”
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКОЕ
        ОПИСАНИЕ: СБОРНИК ПРЕДАНИЙ, СКАЗАНИЙ И СЛУХОВ О ДРЕВНИХ И ИХ СОЗДАНИЯХ, ОБИТАВШИХ В МИРЕ ПРАЙМ
        АВТОР: ЭДВИН НАДАЛЬ
        ВЫ УБИВАЕТЕ ИГРОКА ЧАРЛИ ШТОРМА.
        Вот те раз, похоже система засчитала мне убийство, так, как только я один из всех напавших на него сам был игроком. На панели персонажа отмигивали последние секунды дебафы, оставленные противником, в личку ломился Чарли, но я не стал даже отвечать на запрос. Головокружение резко усилилось, и я понял, что проваливаюсь в темную бездну.

        ГЛАВА IV. ВЕСНА

        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Темнота. Всеобъемлющая, всепоглощающая бездна и мне кажется я падаю в нее. Полет длиною в вечность, без конца и края, без ощущений и ориентиров. Я не чувствую ни рук, ни ног. Черт побери! Да у меня же вообще нет тела! Времени тоже не ощущаю. Секунда прошла или час, проверить невозможно, ведь разуму не за что зацепиться, отсутствует точка отсчета. Вокруг нет ничего, но внутри трепещет ощущение бесконечного падения. Боже, еще чуть-чуть и я начну сходить с ума. Меня окатила волна страха. Я что, как-то неправильно умер?
        Я мыслю, значит существую, неважно как или где, я просто есть! Попытка успокоиться вроде бы подействовала. Этого достаточно, чтобы взять себя в руки. Итак, что я помню? Лавка, девушка с иссиня черными волосами, схватка, убийство Чарли... красное марево...
        Я что, все еще нахожусь в игре? Может это фишка такая, не знаю. Я попробовал вызвать внутри игровой интерфейс и... у меня получилось! Только выглядел он очень странно: одна канва и никаких картинок или текста кроме больших красных букв посередине виртуального пространства “Подключение отсутствует!”. Я попробовал открыть чаты и связаться со службой поддержки, но спустя некоторое время пришел к выводу, что мысленные команды также не работают, включая и команду отключения от игры. Я свернул интерфейс. Может это сон, и я просто переиграл в Сферу Миров? Черт его знает.
        Вдруг я почувствовал нечто странное, будто бы кто-то наблюдает за мной. Бывает такое, когда едешь в автобусе или трамвае и буквально ощущаешь спиной этот обжигающий взгляд. Чувство, едва уловимое на самой периферии каких-то внутренних рецепторов. В абсолютной же пустоте, при отсутствии зрения, обоняния, осязания и других способов познания окружающего пространства это не так уж и трудно заметить.
        Не стану скрывать, мне было жутко и успокаивала только мысль о нереальности происходящего, что все это просто сон. Но зрение мое никуда не исчезло, глазу лишь было не за что зацепиться... до этого момента. Передо мной, словно из самой бездны, появилась серая тень, бесформенная клякса. Она плавала в пространстве бурля и переливаясь всеми оттенками серого. Постепенно одно за другим нечто стало обрастать толстыми щупальцами, движения которых казались хаотичными, но плавными.
        “Прямо фильм ужасов!” - подумал я. “Если эта хрень еще и квест выдаст, вообще весело будет! Только бы не сожрала виртуального меня...”
        Но аморфное тело просто парило в пустоте, плавно размахивая конечностями и не предпринимало никаких попыток выйти на контакт. Я уже почти принял ситуацию как данное, но тут оно открыло глаз! Здоровенный, устрашающий глазище с вертикальным зрачком прямо посреди своего бесформенного тела. Он уставился на меня долгим пристальным взглядом, словно оценивая, а потом он моргнул, и я почувствовал резкий толчок, как будто внезапно опрокинулся куда-то назад. Теперь я видел, слышал, обонял и осязал свою вирт капсулу, целиком и полностью. На внутреннем дисплее мигала надпись: “Вы отключены от сервера”. Помедлив пару секунд, я в прострации нажал кнопку открытия своего саркофага.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ ТОКИО - ИНЖЕНЕРНЫЙ ОФИС КОМПАНИИ “СФЕРА МИРОВ”
        Вячеслав Бородин работал инженером в Сфере уже около года, его пригласили в контору, когда проект находился еще на этапе альфа тестирования и как сотрудник крупной компании он считался весьма ценным кадром, разбирающимся в тонкостях и премудростях системы. Должность была номинальная, работать приходилось по широкому спектру услуг с ненормированным графиком. И инженером, и админом, и тестировщиком и скрипты писать возникала необходимость. Разве что полы мыть не было нужды, по этой части имелась уборщица, Вера Михайловна. Хотя грех жаловаться, платили здесь хорошо и стабильно, а это в наше время большая редкость.
        Вячеслав слыл прирожденным админом, свято придерживающимся правила “Пока работает - НЕ ТРОГАЙ!” и зачастую это действительно помогало, но не в этот раз. Он заканчивал отладку новой системы мониторинга вверенных его отделу миров, когда один из датчиков прислал странное и неприятное оповещение.
        -Эй, Ши! Иди-ка сюда, вангую тебе это понравится! - крикнул Вячеслав своему коллеге. Шиджо был вдумчивым и вежливым японцем, работал в Сфере не так долго, но слыл смышленым и подающим надежду самородком. Культура конечно же накладывала свой отпечаток, но Вячеслава это не смущало, скорее забавляло.
        -Смотри, еще один случай аномального дисконнекта! Третий за месяц! Игрок провисел в системе двенадцать минут после отключения от программного шлюза и персонаж не логофнулся, это рекорд! - Вячеслав ткнул пальцем в экран. -Хрень какая-то, честное слово. Не могу выяснить откуда ноги растут, может в коде дело? Нужны пруфы, а то мне скоро бошку свернут.
        -Снова Прайм, Вячеслав-сан? - спросил Шиджо.
        -В точку. Как будто мало нам с этим миром проблем! До сих пор не пофиксили баг с избыточной нагрузкой его локаций на железо, давят на меня сверху все, кому не лень и не колышет их, что проблема в программной части! Нашел бы я того гения, который этот кусок вирта в онлайн запустил..., - Вячеслав закончил свою тираду ударом кулака по столу и вроде бы немного успокоился. - Короче. Логи я тебе скину, попробуй копни что к чему, метки же остались с прошлого раза? Гуд! Жди теперь письмо счастья или звонок из суппорта, как пить дать придет, это я тебе гарантирую.
        -Так точно, Вячеслав-сан, - Ши откланялся и удалился на свое рабочее место. Ну и кадр, настоящий японец, все никак не освоится в коллективе и не забросит эти культурности куда подальше. Ну и ладно, пофиг, на чем я там остановился? О, счетчик интимных связей! Еще бы с картинками...
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: ИЖЕВСК - ЧАСТНАЯ КВАРТИРА
        Я выполз из капсулы полностью разбитый и обессиленный, с одним лишь желанием завалиться спать до завтра. Завтра? Черт, какой сегодня день вообще? Давно я так качественно не вываливался из реала. Хата моя не славилась ни роскошью, ни простором, обычная двушка средних размеров с гостиной, спальней и крохотной кухонькой. Справедливо заметить, что это отличный вариант для одинокого мужчины в самом расцвете сил, хотя я мог себе позволить жилье посолиднее. Просто у меня были причины жить так, а не иначе, с тех пор как ее не стало...
        Капсула вирта сиротливо покоилась в углу спальни. Теоретически, я мог бы плюхнуться в кровать прямо из нее, но решил взять себя в руки и добить пару неоконченных дел, а поспать оно всегда успеется. Подобрав с тумбочки телеком, наручный коммуникатор, я посмотрел на часы и бегло пролистал скопившиеся сообщения. Длительность пребывания в Сфере почти двое суток без перерыва, за это время разыскать меня пытались человек десять. Прислали несколько отчетов, баланс по банковским операциям, запрос на увеличение поставок воздуха в одну крупную сеть супермаркетов и спам. Кто бы мог подумать, лет пятьдесят назад сама идея продажи кислорода в розницу казалось глупой, а лет двести так, за идею продавать обычную воду в бутылках человека подняли бы на смех. Вот что маркетинг животворящий с людьми делает! Только чистый, упакованный продукт, одобренный РАН с логотипами “Без бактерий” и “Без запаха” может удовлетворить вашу естественную потребность! Конечно, экологическая обстановка в мире оставляет желать лучшего и люди этим пользуются. Такова природа человека, из всего можно извлечь выгоду, деньги ведь не пахнут.
        Я прицепил телеком себе на правое запястье и пошел на кухню заварить кофейку. Одноразовые капсулы прессованного продукта полетели в чашку прямо под струю кипятка. Да, настоящий зерновой кофе не сравнится с этим порошком, но уж такой я лентяй в быту, что делать. Сев за кухонный столик с чашкой кофе в руке, я открыл сайт технической поддержки Сферы Миров и приступил к решению вопроса номер один. Первым наперво следовало накатать тикет с целью разъяснить произошедшее со мной и уточнить не полагается ли мне каких-нибудь плюшек, ибо ситуация явно была нештатной. Форму запроса я заполнил на все сто, детально описав случившиеся со мной, показания “приборов”, личные ощущения и добавив пару предложений в стиле “Да вы что там, белены объелись!?”. Решение вопросов по бизнесу заняло у меня около часа, кофеинчик пока действовал, и я не торопился. Спешка в этих делах смерти подобна, но и оставлять работу на утро не хотелось абсолютно.
        Телеком зазвонил внезапно, когда я был уже одной ногой в кровати. Глянув на дисплей, я решил повременить со сном еще немного. Принять вызов.
        -Добрый день Алексей, меня зовут Юлия, служба технической поддержки Сферы Миров. У вас найдется минутка? - отчеканил приятный женский голос.
        -Да, конечно, - я прилег на кровать, ожидая продолжения разговора. Личный звонок по заявке обычно не входит в стандартный спектр услуг мира ММО, значит я напоролся на что-то интересное.
        -Мы заботимся о клиентах и предоставляем оперативное решение по вопросам, связанным с качеством игры на наших серверах! В целях улучшения эффективности процесса обработки вашей заявки мы соединим вас с одним из инженеров и просим ответить на все сопутствующие вопросы, спасибо! Оставайтесь на линии., - протараторила девушка и женский голос сменился приятной, ненавязчивой мелодией, способной убаюкать кого угодно. Я чуть не поддался.
        - Добрый день, Алексей-сан! Меня зовут Шиджо, младший инженер компании Сфера Миров. Ваш тикет в службу поддержки требует некоторых уточнений с целью улучшения качества игры. Уделите мне несколько минут?
        -Да, без проблем
        -Спасибо, скажите, описанное вами существо проявляло какие-либо признаки агрессии?
        -Нет
        -Ранее, вы уже пользовались функцией сна, находясь в Сфере Миров внутри виртуальной капсулы? Пробовали сами менять настройки оборудования?
        -Нет, спать не доводилось и с капсулой я не химичил, как все было по умолчанию, так и осталось.
        -Отлично, скажите, во время описанной вами ситуации вы испытывали какие-либо необычные ощущения?
        -Естественно, я чуть со страху не помер! Вы представляете каково это, находиться в полной темноте без тела наедине с осьминогом-переростком? - вопросы инженера были вполне обоснованы, но недосып давал о себе знать, и я порядком раздражался.
        -Благодарю вас за содействие, Алексей-сан. Если вы вспомните какие-либо интересные детали касательно данного происшествия, просьба незамедлительно сообщить в службу поддержки.
        Невысказанный вопрос остался висеть в воздухе, так как инженер быстро отключился и вместо грубоватого мужского баритона я вновь услышал приятный женский голос.
        -Благодарим вас! Согласно политике компании, мы приносим вам свои извинения и в целях улучшения качества игры дарим вам подарочный комплект внутри игровых предметов на ваш выбор. Вы сможете активировать подарок при следующем входе в игру. Я могу помочь вам чем-нибудь еще?
        -Спасибо, вопросов больше не имею, - ответил я. Вот так сюрприз.
        -Спасибо, что обратились в службу поддержки! Удачного дня! - ответила девушка и отключилась.
        Острый недосып пересилил сиюминутное желание осмотреть нежданные трофеи, и я заснул, с каждой секундой все глубже погружаясь в царство Морфея. Мне снился космос, я летел сквозь бездну и россыпи миллиардов звезд отражались в моих глазах, но где-то там меж лучей тысяч безымянных солнц меня ждала тревожная, беспросветная тьма.
        * * *
        С утра, я первым делом выцепил Дикого и назначил встречу в игре на полдень, через пару часов. Затем залез в сеть и немного потеребил поиск. Так забавно убитый мною Чарли оказался членом клана Аспиды, судя по имеющейся информации это был клан наемников-профи без моральных принципов, работающих на любого, кто хорошо заплатит. Опасные ребята. Я вспомнил его последние слова и в душу мне закралась тревога, такой тип мог доставить мне массу неприятностей. Ладно, возьму на заметку и буду решать проблемы по мере поступления. Главное, чтобы мой буфер заметок не переполнился, а то забуду еще чего! Я закрыл планшет и погрузился в атмосферу наслаждения чашечкой крепкого кофе, а затем послал к черту все дела и залогинился в Сферу.
        ИГРОВОЙ МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХЕФТ. ВЕРХНИЙ ГОРОД
        Ох не врал суппорт, при входе мне сразу же высветилось окно с выбором подарка. Обилие ассортимента радовало глаз, пришлось повозиться какое-то время, изучая полезность и особенности предметов из списка. В общем случае, предметы были расфасованы по комплектам, но встречались и одиночные экземпляры с уникальными свойствами. Душа так и рвалась взять что-нибудь с бафами на бой, но умом я уже осознавал сложность и многогранность Сферы. К тому же я успел нажить себе врага и, возможно, не одного! Окей. На рекламацию подарочка срок не ограничен, не буду спешить. Никогда не знаешь, что пригодится. Пропустить.
        Взор словно заволокло туманом, я почувствовал легкое сиюминутное головокружение и открыл глаза. Вокруг меня была чья-то спальня. Нет, я точно знаю, что не моя, ибо розовый это немного не мой цвет! Экипировка все еще была на мне, хорошо хоть не голый и инвентарь не тронут. Моя аватара развлекалась в мое отсутствие или... я все еще сплю? Подозрительно оглядываясь, я чекнул игровой интерфейс и убедился, что действительно нахожусь в Сфере, в городе Хефт, точнее в Верхнем Хефте. Я присел на кровати и осмотрелся более основательно: в комнате превалировали розовый и голубой тона, трюмо с огромным зеркалом, множество безделушек и гримуаров разбросано по всему жилому пространству. Спальня явно женская. Беглый осмотр окружающих предметов показал, что, если попытаюсь взять меня ждет расстрел на месте, точнее совершение противоправного действия в этой локации обеспечит мне статус нарушителя и “тёрок” со стражей не миновать. О, а вот это интересно! Рядом с кроватью на тумбочке лежали предметы, находящиеся в свободном доступе, ничего выдающегося, за исключением... редкого кольца! Мне кажется я даже
непроизвольно облизнулся.
        ПРЕДМЕТ: ПОЖИРАТЕЛЬ МАГИИ ИСКИРИ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        СЛОТ: ПАЛЕЦ
        МАТЕРИАЛ: АДАМАНТИТ
        АФФИКСЫ:
        ? +10 К ВЫНОСЛИВОСТИ
        ? + 5 К СОПРОТИВЛЕНИЮ ВСЕМ ВИДАМ УРОНА
        ? ПАССИВНЫЙ: 30% ВЕРОЯТНОСТЬ ПОГЛОТИТЬ ЭФФЕКТ ЛЮБОГО, НАПРАВЛЕННОГО НА НОСИТЕЛЯ ЗАКЛИНАНИЯ.
        ? АКТИВНЫЙ: КУПОЛ АНТИМАГИИ - СОЗДАТЬ АНТИМАГИЧЕСКОЕ ПОЛЕ, ПОГЛОЩАЮЩЕЕ УРОН ОТ ЗАКЛИНАНИЙ ИЗВНЕ И БЛОКИРУЮЩЕЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗАКЛИНАНИЙ ВНУТРИ. РАДИУС 2 МЕТРА, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 30 СЕКУНД ИЛИ ДО КРИТИЧЕСКОЙ ОТМЕТКИ ПОГЛОЩЕННОГО УРОНА, ИСПОЛЬЗОВАНИЕ 1 РАЗ В 2 ДНЯ.
        Если бы я был персонажем какого-нибудь старого зарубежного мультика, надо мной обязательно вспыхнула бы лампочка. Кажется, пазл начинает складываться и запись на моей КБ тому подтверждение. Я надел колечко и сгреб в инвентарь лут с тумбочки, уверенный, что владелец апартаментов возражать не будет. Кольцо выпало с Чарли, весь серый лут тоже дропнулся с него, значит спальня...
        Дверь со скрипом отворилась и на пороге материализовалась красавица с длинными, иссиня черными волосами. Держалась она словно шамаханская царица, степенно и благородно, только блеск в омуте ее голубых глаз выдавал искреннее любопытство. Бархатная бледноватого цвета кожа, приятные черты лица, тонкие пальчики в кольцах и платье в сиреневых тонах украшенное золотой рунической вязью, все было в ней к месту. Смотрелась она стильно и эффектно.
        -Прошу меня простить, но после сцены с ограблением у меня словно туман в голове. Не помню, как здесь очутился. А собственно где я и кто вы, милая дама? - проявил я чудеса галантности.
        -Не удивительно, вас хорошо потрепало, я думала вы уже не очнетесь. Почти сутки без сознания. Хвала Аллари, мои талисманы уняли боль и залечили ваши раны. Мое имя Вес’Надаль, седьмая дочь дома Надаль, третьего клана Хефта. И вы в моей спальне, - произнесла девушка. Мне показалось что по ее щекам скользнул румянец, но исчез практически мгновенно. Красавица похоже отлично умеет держать себя в руках. -Стражники помогли занести вас в дом и уложить в кровать, а все остальное лишь дело техники.
        -Я вам искренне благодарен, без вашей помощи меня ждала печальная участь. Скажите, а я вот и так пролежал здесь все это время? Во плоти? - у меня закралось подозрение, что это как-то неправильно. Аватар игрока при дисконнекте выходит из виртуального мира, как бы временно развоплощается. Это золотое правило ММО игр всегда казалось мне незыблемым.
        -Именно так, - ответила девушка. - Зато теперь вы в полном порядке и можете наконец освободить мою постель. Я не боюсь новых впечатлений, но спать в кресле мне совсем не понравилось.
        -Понимаю, здоровый сон - это залог успеха! - я усмехнулся и поднялся с кровати. Интересно, сколько игроков здесь уже успело побывать? - Позвольте спросить, почему вы так поступили? Дочь третьего дома - это же благородный титул?
        Мой вопрос, казалось, застал ее врасплох. Удивленный взгляд сменился задумчивым, она посмотрела прямо мне в глаза и на ее щеках проступил едва заметный румянец.
        -Не знаю, это не в моих правилах водить незнакомцев в дом..., - она запнулась, но быстро спохватилась. - Тем более вы были ранены, а я в своем роде доктор, хоть и не традиционный. Чары, заклятья, амулеты... Что же касается моего титула, да третий дом Хефта обладает внушительным влиянием, но его дочери крайне редко получают возможность поучаствовать в борьбе за власть. В остальном, эта не та тема, которую мне хотелось бы обсуждать с незнакомцем.
        -Понимаю, - ответил я, - Простите за излишнее любопытство. Все же я считаю, что не каждый отважится приютить незнакомца. Тем более девушка, живущая здесь... в одиночестве?
        Она сделала неопределенный жест рукой.
        -А вы проницательны. На то есть свои причины, но они не для чужих ушей, надеюсь вы понимаете, - продолжила красавица более уверенным тоном. -Касательно же моего альтруизма, мне показалось, это будет правильно. Это меньшее чем я могу отплатить человеку, пытавшемуся помочь незнакомке. Хоть и безуспешно.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 100 ЕДИНИЦ (РАВНОДУШИЕ)
        -Безуспешно? Это не про меня, - я улыбнулся, достал из инвентаря книгу и протянул девушке. - Кажется это принадлежит вам!
        -Не может быть! Я думала она потеряна навсегда! Тот игрок... вы..., - девушка обняла книгу, закрыла глаза и шумно выдохнула. -Эта книга очень дорога мне, я не знаю смогу ли я отблагодарить вас по заслугам. Как вам это удалось?
        -Ловкость рук и немного удачи, ничего особенного. Всегда приятно угодить такой красивой девушке как вы, - комплимент получился довольно плоским, но кажется пришелся в тему. -Не хочу показаться вам грубияном, но мне комфортнее перейти на Ты, это ведь позволительно добрым знакомым?
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 3000 ЕДИНИЦ (ДРУЖЕЛЮБИЕ)
        ВАШ НАВЫК ФЛИРТ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ДО 2 ОМ.
        Ого, оказывается я еще и так умею! Значительный ап репутации, это не только плюшки от мастера, но и переход на новый уровень общения. А Вес’Надаль была перспективным мастером, я в этом не сомневался.
        -Пожалуй... интересная просьба, обычно меня просят об услуге, скидках или наградах, - девушка улыбнулась и пригласила меня пройти в лавку. -Кстати, как мне тебя называть?
        -Пантера, Пантер, Кэп, Эй ты!... как будет удобно, я не привередливый, - ответил я. -Кстати говоря, у тебя очень красивое и непривычное имя. Что скажешь, если буду звать тебя Весна, не против?
        -Не против, если я буду звать тебя Эй ты! - ответила красавица и приподняла правую бровь.
        -Оригинально, но сделка честная! Заметано! - я усмехнулся. - Ох, я чуть не забыл зачем вообще оказался в Верхнем Хефте. Мне бы очень пригодились услуги по идентификации предметов, сможешь помочь?
        -Дружба дружбой, но цена и сложность опознания, зависят от предмета, показывай, что у тебя? - едва разговор зашел о деле, девушка сразу же взяла быка за рога.
        Меч Весна опознала, едва прикоснувшись и проведя пальцами по клинку, за такую работу взяла чисто символически всего один золотой.
        ПРЕДМЕТ: РАЗЗАР, КОРОТКИЙ МЕЧ ДИНАСТИИ СИН
        КАЧЕСТВО: НЕОБЫЧНЫЙ
        СЛОТ: ОДНОРУЧНОЕ ОРУЖИЕ
        МАТЕРИАЛ: СТАЛЬ
        АФФИКСЫ:
        ШАНС УКЛОНЕНИЯ ОТ КАЖДОЙ АТАКИ БЛИЖНЕГО БОЯ - 1%
        ШАНС НАНЕСТИ УДАР, ПОЛНОСТЬЮ ИГНОРИРУЮЩИЙ ПОКАЗАТЕЛИ ЗАЩИТЫ ЦЕЛИ - 2%
        НАНОСИТ ЦЕЛИ КРОВОТЕЧЕНИЕ ПРИ УСПЕШНОЙ АТАКЕ.
        Отличный боевой меч для предмета такого качества, максимум аффиксов и похоже именованный. Значит за этим оружием стоит какая-то история, надо поискать инфу как будет время. А вот с ключом сходу не выгорело, на предмет такого уровня все же не хватило мастерства, зато мне предложили вариант решения проблемы.
        -У меня есть рецепт на амулет, повышающий очки мастерства для навыка опознания предметов, но реагентов не хватает. Рецепт не сложный, просто найди недостающие компоненты, и я все сделаю, - предложила Весна.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ: РУКА ПОМОЩИ
        ЗАДАЧА: ПРИНЕСТИ ВЕС’НАДАЛЬ ЛУЧИСТЫЙ АМЕТИСТ И КРОВЬ БОЛОТНОГО НЕТОПЫРЯ.
        НАГРАДА: ПРОСТОЙ АМУЛЕТ ЗНАЮЩИХ
        -Понял, займусь на досуге, - ответил я и принял задание. -Был рад знакомству Весна, постараюсь заскочить на огонек в ближайшее время!
        -Эй Ты, береги себя, в следующий раз меня не будет рядом, - сказала девушка.
        -В следующий раз? - уточнил я, приподнимая одну бровь. Но Весна только печально кивнула, не сказав больше ни слова.
        Я вышел из лавки и отправился на встречу с Диким. Камень Возвращения использовать я не стал, идти было близко, к тому же он мог еще пригодиться в ближайшее время. Главное соблюдать осторожность, хотя с моим то везением, о чем говорить. Была не была!

        ГЛАВА V. БОЙЦОВСКИЙ КЛУБ

        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: НИЖНИЙ ХЕФТ
        На подступах к таверне, где мы с Диким остановились я почуял неладное, а доверять своей интуиции для меня это святое. Решив не испытывать судьбу, я накинул капюшон плаща, чтобы не запалиться лишний раз и остановился у лотка со шкурами напротив входа в заведение. Сначала я решил, что ошибся, но спустя пятнадцать минут снования по торговым рядам понял, что все же был прав. И я не имею в виду отличного качества шкуры, материалы для ремесел и всякие брелочки, которые я успел изучить досконально! У таверны терлись подозрительные типы, в черных как смоль плащах с низко надвинутыми капюшонами. Двое игроков стерегли заведение с торцов, лениво прислонившись к стенам соседних строений, время от времени озирая окрестности холодными взглядами. Третий же, полностью в сером, ничем неприметном плаще изредка проходил мимо, на пару секунд останавливаясь у входа, словно в задумчивости. Не особо то и палятся ребята, может и не за мной вовсе явился этот почетный эскорт, но по спине пробежали мурашки и я решил не рисковать. Очень вероятно, что это пресловутые Аспиды, которым я успел насолить в Верхнем Хефте.
        Пробраться внутрь практически не реально, Камень Души, не использованный мной, стал бы моим билетом в один конец. Если ребята профессионалы, а именно так они и выглядят, то у них внутри обязательно засел свой человек. Итак, минимум четверо на одного хилого нуба. Нормальный такой расклад получается, хоть и не точный, но уверенность в том, что это за мной крепла с каждой минутой.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Эй Дикий, ты в таверне?
        ДИКИЙ ЁЖ: Здорова Кэп, конечно, мы же договорились здесь встретиться. Ты куда пропал? Жду тебя уже минут десять.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: У нас тут похоже “ситуэйшен”. Вернее у меня.
        ДИКИЙ ЁЖ: Успел-таки найти приключение на пятую точку?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Не то слово, киллрейтинг мой зацени. Умудрился совершенно случайно сорвать какую-то операцию с участием элитного наемника и теперь меня тут встречают с цветами и шампанским. Долго рассказывать, чекни общий зал на предмет подозрительных личностей и пробуй выбраться из таверны, я очень надеюсь про тебя они не знают.
        ДИКИЙ ЁЖ: Ого, со стороны килл выглядит как будто ты его под орех разделал! От такого у кого угодно подгорит! Еще и полутал, наверное?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Можно и так сказать, давай бегом пока меня не спалили, а я следом. Двигай по направлению к городскому гарнизону.
        ДИКИЙ ЁЖ:Окей, думаю ты прав. В общем зале сидит один Аспид, даже не пытается шифроваться. Хотя к чему? Если ты появишься в таверне, то тебе поможет только чудо.
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Никнейм?
        ДИКИЙ ЁЖ:Угадай!
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Понял, вопросов больше не имею. Двигай на выход и прикинься валенком что ли, для пущего эффекта.
        ДИКИЙ ЁЖ: Извольте, чего только кандидат кибернетических наук не сделает ради боевого товарища! Валенком...
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Не боись, у нас еще все впереди! Век помнить буду!
        ДИКИЙ ЁЖ: Поехали.
        Входная дверь в таверну открылась и на пороге появился Дикий в чистой серой рясе, опоясанной красным кушаком и с огромным посохом наперевес. Колоритненько так! Он покрутил в руках какую-то бумажку, в задумчивости посмотрел по сторонам и не спеша направился восвояси. Люди в черном проводили его ленивыми взглядами, но похоже сочли игрока не достойным отдельного внимания. Я же бочком, бочком незаметно последовал за Диким, попутно в меру своих возможностей проверяя нет ли хвоста. Невидимку конечно не запалю, но и много ли чести ради простого нуба устраивать такую серьезную охоту?
        Спустя пару кварталов я наконец рискнул присоединиться к Дикому.
        -Здоров Дикий, спасибо за разведку! Был бы я один, давно бы уже сгинул в какой-нибудь виртуальной яме.
        -Да ладно, не преувеличивай. Ты заметил ловушку профи, а значит глаз у тебя алмаз, да и способности есть... помимо тех, которые позволяют находить неприятности на твой зад! - ответил Дикий с улыбкой.
        -Воистину так, - не стал отрицать я и рассказал товарищу о событиях минувшего дня.
        Мы шли по главному тракту по направлению к казармам. Дикий долго молчал, переваривая новую информацию, а я его не торопил.
        -Вот не знаю Пантерыч, вроде хочется тебя придушить, но в то же время умеешь ты разнообразить серые будни, - изрек Дикий после прослушивания предыстории.
        -И на том спасибо, - ответил я.
        -Знаешь, не нравится мне эта фигня с дисконнектом. Может просто назойливый баг конечно, но я пока копался в инете подзавис на форуме Прайма. Там байки разные ходят, но одна свежая запомнилась, про игрока которого в психушку забрали. Вроде бы нормальный парень был, а тут начал видеть всякое и голоса слышать, крыша то и съехала, - сказал Дикий. -Предвосхищая твой ответ, хочу так же отметить, что аналогичный исход маловероятен, но возможно. И многое другое тоже “реализуемо”, ведь то, что мы видим сейчас вокруг, это результат прямого взаимодействия на наши с тобой нейроны импульсов, генерируемых приборами вирт-капсулы.
        -Ну спасибо, теперь с ума можно не сходить! Только так, по ночам не спать недельку другую, - прокомментировал я. -Вообще всякую неведомую фигню сейчас стоит отложить на потом, есть проблемы поважнее. Ты про ключик ничего интересного не накопал?
        -Ключ Медеи? Странная вещичка. Предмет стал падать недавно и очень редко, шанс выпадения неизвестен. Про свойства упоминаний в сети нет, только отрывочные данные насчет того, что предмет выдает квест либо каким-то образом требуется для его получения, - просветил меня Дикий.
        -Окей, спасибо. А про клинок династии Син была инфа? - уточнил я.
        -Да, сведений по оружию гораздо больше. Дело в том, что клинок не один, у него есть брат близнец под названием ДАРТОХ, КОРОТКИЙ МЕЧ ДИНАСТИИ СИН. Ходят слухи, что, если взять в руки оба меча, получишь буст к характеристикам, возможно даже уникальные навыки. Система бонусов весьма вариативна в этом вопросе, - объяснил Дикий. - Все бы хорошо, но мечики эти родом из другого мира под названием Карма. Как ты здесь его вообще умудрился откопать я не знаю, большая удача!
        -Ясно, спасибо друг, что бы я без тебя делал? - поблагодарил я.
        -Да ты без меня уже много чего сам делаешь, влипаешь в неприятности например! - хохотнул Дикий. - И с Аспидами ты похоже именно влип. Как будешь выкручиваться?
        -Еще не знаю, но в целях выживания в агрессивной среде всегда рекомендуют заводить новые знакомства! - улыбнулся я.
        ***
        Городской гарнизон на фоне окружавших его трущоб выглядел как настоящий военный комплекс и смотрелся просто грандиозно! Бастион с округлыми башнями и бойницами, стены которого выложены из цельных каменных блоков приличных размеров внушал если не трепет, то по крайней мере, уважение. Одного взгляда на сооружение хватало, чтобы с уверенность сказать - осада, случись она на самом деле, будет тяжелой и кровопролитной. Рядом с бастионом располагалось несколько строений поменьше, что-то вроде казарм или арсенала, а напротив главного входа раскинулась большая бойцовская арена, щедро посыпанная песком вперемешку с древесной стружкой. Вокруг находился десяток арен поменьше. По краям ристалищ располагались стойки с тренировочным оружием всех видов и мастей, которые только можно вообразить, разве что, за исключением особо экзотических. На самой арене людей было немного, кто соревновался в спарринге, кто отрабатывал приемы на тренировочных манекенах, а кто просто сидел и глазел на оружейных дел мастеров. Весь комплекс в целом окружал каменный забор с тремя воротами, выходящими в разные части города. Мы вошли
через те, которые вели прямиком на главный городской тракт. Обилие стражи радовало глаз, возможно сейчас это самое безопасное для меня место. Интересно, а в игре есть снайперы?..
        Дикий издал довольный возглас и указал посохом на небольшую группу игроков, состоящую из трех человек. Судя по экипировке и отрабатываемым техникам, ребята были магами. Насколько я успел почерпнуть из рассказов Дикого, в страже и регулярной армии Хефта не существовало совсем уж четкого деления на магов, воинов или любые другие классы. Рекруты обучались ратному ремеслу по полной программе, и лишь пройдя общий курс выживания, углублялись в специализацию. На мой взгляд это было очень разумно, ведь если классическому магу противник зайдет в зону ближнего боя, тот может огрести по-крупному, а боевому заклинателю с навыками рукопашки и владением холодным оружием палец в рот не клади! Собственно, благодаря такому стечению обстоятельств, армия Хефта считалась лучшим НПС формированием на континенте, а также это означало, что в гарнизоне тренировались игроки любых специализаций. И маги, и воины, и разбойники, и десятки, если не сотни, других мастеров своего дела.
        Как раз сейчас происходило что-то интересное, огромный детина размахивал титаническим двуручником и гонял по арене трех игроков помельче. Ребята явно не новички и привыкли драться в команде. Действовали они слаженно, но гигант умудрялся задавать им такого жару, что выглядело это скорее, как избиение младенцев. Мы с Ежом остановились у внешнего края главной арены и стали с интересом наблюдать за побоищем.
        Судя по доступной инфе, детину звали Гром из клана Оверлорды. Просто Гром. И одно это говорило уже о многом! Все тривиальные имена расхватывают еще в процессе бета теста, значит человеку либо реально повезло застолбить имя, либо он действительно торчит в этой игре с самого ее начала, что больше похоже на правду. К тому же топовый клан Прайма это не шуточки, готов поспорить отбор туда идет жесткий. Противниками выступали члены клана Асгердрафт: коренастый дворф с щитом и секирой, девушка-маг с хрустальным посохом и какой-то мелкий разбойник неизвестной мне расы с двумя кинжалами.
        Гром наседал на дворфа мощными рубящими ударами, заставляя того буквально просаживаться в землю. Под таким напором противник мог только кряхтеть и стараться не потерять равновесие, в то время как его товарищи пытались нащупать у гиганта уязвимые места.
        -Забавное зрелище, да? Я смотрю вы тут новенькие, недавно в игре?
        Наблюдая за боем, я совсем упустил из виду момент, когда к нам присоединился новый собеседник. Это был эльф довольно высокого роста с очень смуглой кожей, светлыми волосами и черной повязкой на левом глазу. Одет в облегающий темно зеленый кожаный доспех, на бедре красовалась сабля с золотой окантовкой, а за спиной собеседника виднелась деревянная лютня. Эльферос, так звали парня, широко улыбнулся, обнажив свои белые острые эльфийские зубы, чем явно попытался произвести самое приятное впечатление для знакомства, только вот на смуглом лице это выглядело немного устрашающе.
        -Верно мыслишь, - ответил я. -А что, сильно заметно новичков?
        -Ха! Да все, кто видят Грома на арене в первый раз просто челюсти на пол роняют! Чертов мутант тут каждый день развлекается, успел навалять доброй половине Прайма! К нему даже из других миров мясо приезжает, думают отхватить престижа по-быстрому. Как бы не так! На моей долгой памяти ему вламывали только в те незапамятные времена, когда он был еще нубом, - просветил нас Эльферос.
        -Значит ты тоже бывалый? Бард? - Дикий кивнул в сторону эльфийской лютни.
        -Ой да чур тебя! Это ж для души, а так я многофункциональный! - эльф заговорщически подмигнул нам и указал рукой в стороны арены. -Зацените, Гром разогрелся, сейчас начнется! Ему эти кадры пообещали, что сделают его одной левой! Эх, молодежь...
        Я не стал уточнять что за многофункциональность такую он имел в виду и сосредоточил все свое внимание на поединке. В то время как Гром прессовал дворфа, маг спокойно и качественно бафал союзников, а мелкий разбойник то и дело прошмыгивал под двуручем в паузах между широкими взмахами клинка и жалил цель своими кинжальчиками прямо в область бедер. Казалось, что Гром слишком медлительный и никак не может достать шустрого противника, но дело обстояло совсем не так. Разбойник допустил одну простую ошибку, непозволительную в бою с профессионалом - стиль его атак был практически неизменным и повторялся раз за разом. Поднырнуть, ударить, увернуться. Предсказуемо. В пылу схватки мелкие детали очень просто упустить из виду, но мне со стороны было хорошо видно, что очередной рубящий удар Грома пошел под иным, довольно странным для обычной атаки углом и детина покачнулся, открывая свой левый бок противнику, чем тот не преминул воспользоваться. Только вот двуруч резко сменил траекторию и рубанул мелкого так жестко, что у Дикого вырвался невольный возглас изумления. Ошеломленный, истекающий кровью разбойник
шлепнулся на арену метрах в пяти от противника.
        -Во, пошло дело! Зажигай папаша! - закричал Эльферос и пояснил. -Гром на местной арене что отец настоятель в монастыре. Может быть суров, но всегда справедлив, смутьянов не любит. Потому на аренах Хефта соблюдается порядок, можно спокойно скилы качать и упражняться.
        Со стороны девушки-мага послышались крики, сочетающие в себе такие забавные слова как хёлле и шайсе. Похоже она решила, что бафами детину не задавишь и начала применять атакующие заклинания. В Грома полетело облако ледяных осколков и солидного размера ледяное копье, что вынудило громилу на время прекратить натиск на дворфа и прикрыться широким лезвием двуруча, воткнув меч вертикально в землю, используя его в качестве импровизированного упора. Град ледяных осколков со свистом рикошетил от клинка, часть же пролетала мимо лезвия, оставляя на плечах и обнаженном торсе Грома кровавые ссадины. А вот столкновения с копьем воин дожидаться не стал, он ловко подхватил гигантский меч и одним точным ударом аккурат в острие приближающегося снаряда разбил его вдребезги. Прием был эффектным, но и маг нашла чем удивить зрителей. Осколки льда, по инерции вонзившиеся в тело Грома наложили на гиганта какой-то дебаф. Движения его стали более медленными, а кожа приобрела синеватый оттенок. Очень смахивает на заморозку, и не мудрено, у девушки похоже были неплохо вкачаны навыки магии льда. В народе таких кличут фрост
магами. Дворф не заставил себя ждать и огрел замедляющегося противника некоей вариацией приема “Удар Щитом”, вынудив гиганта покачнуться. По растерянному лицу обладателя щита можно было догадаться, что этот удар валил с ног даже мамонтов.
        -Пфф, наивные ребята! Я боюсь себе представить во сколько у Грома вкачаны стойкость, выносливость и сила. Этого кабана только какой-нибудь легендарный свиток с ног свалит или божественный пендель! - прокомментировал происходящее Эльферос и чуть помедлив добавил. -Или бочонок эля! А может два... Я обычно терял сознание прежде чем успевал увидеть, как Гром напивается вусмерть!
        -Впечатляет! - ответил я. Мне о таком уровне мастерства оставалось только мечтать.
        Тем временем немного оживился разбойник и прихрамывая на правую ногу принялся за старое, проделывать новые дырки в бедрах противника. Троица похоже воодушевилась и усилила натиск, фрост маг начала каст какого-то мудреного заклинания, у ее ног закружилась вьюга, медленно поднимаясь все выше. А вот Грому происходящее похоже уже поднадоело. Описав вокруг себя широкий рассекающий удар, он что есть силы топнул ногой по земле. Эффект был потрясающим - покрытие арены вспучилось и пошло волнами, сбивая с ног дворфа и разбойника, а окоченение с Грома как рукой сняло! До мага миниатюрное землетрясение не достало, но этого и не требовалось. Гигант тут же применил способность “Рывок” и со скоростью молнии подлетел к магу. Только вместо очевидного столкновения он выполнил вертикальный удар двуручником снизу-вверх, отрывая от земли и подбрасывая в воздух изумленного мага. Приложенная сила была такова, что девушка подлетела метра на три вверх, прерывая каст, разбивая к чертям защитные заклинания и щиты. Изюминкой этого маневра стал завершающий сокрушительный удар мечом по падающему обратно вниз магу, отчего та
сложилась практически пополам, впечаталась в землю, да так и осталась лежать без движения.
        -Вот! Воооот! Это наш Громище! - закричал Эльферос. Вокруг арены тем временем заметно прибавилось зевак и возглас эльфа был встречен одобрительными криками под лязг десятка клинков.
        Но гигант и не думал останавливаться, похоже решив довести публику до экстаза. Перехватив двуручник словно игрушечное копье, он со всей дури метнул его в пытающегося занять вертикальное положение разбойника, пригвоздил того намертво к земле под неистовый рев толпы. По-моему, дворф побледнел, было сложно сказать наверняка из-за наличия у него обильной растительности на лице. Но я бы точно не захотел очутиться на его месте. Он растеряно озирался по сторонам, очевидно в поисках вариантов тактического отступления, а Гром тем временем не спеша подошел к своему двуручнику и нарочито медленно вытащил его из тела поверженного врага.
        -Ну что, бефалль или тод? - пробасил Гром с ухмылкой, небрежно помахивая мечом.
        -Ja Ja naturlich! - охотно согласился дворф и бросил свое оружие на землю. Толпа разочарованно загудела, в адрес коротышки послышались неодобрительные возгласы. Красный, словно рак дворф поспешил ретироваться под улюлюканье зевак.
        -Тьфу, немчура! - произнес Гром с неодобрением. - Даже проиграть достойно не могут!
        -Эй Громила, хватит уже на сегодня! Дворфятина столько кирпичей отложила, что может начинать строить фазенду! - крикнул Эльферос и помахал рукой гиганту, подзывая его к нам.
        Гром подхватил свой меч и зашагал в нашу сторону. Уже вблизи я успел рассмотреть, что кожа у него очень напоминала дубленую и была бледноватого оттенка. Гигант-полукровка, скорее всего полуогр - это многое объясняет, у таких кадров природные бонусы к силе и выносливости.
        -А тебе все языком чесать, эльфячья сыть! - пробасил Гром, подойдя ближе. -Пошли, разомну твои хилые косточки, а то со своей балалайкой совсем в бабу превратился!
        -Это тебе не кулаками махать дубина! Лютня - инструмент божественных бардов! Давай-ка подходи поближе, сейчас как сыграю! - ответил эльф.
        -Не надо! У меня от твоих петушиных криков уши вянут! - сморщился Гром. -А это что за доходяги с тобой?
        -О, да это славные ребята! Новенькие, только познакомились! - ответил Эльферос и по-дружески ткнул меня в плечо.
        -Отличный бой, Гром, рад знакомству. У вас здесь похоже свой бойцовский клуб, мы не помешаем? - спросил я. -Хотели разузнать что к чему и боевые навыки подтянуть.
        -Похвально! У нас всем рады, но сразу скажу, баламутов мы быстро на место ставим! - ответил гигант и многозначительно поиграл огромным бицепсом. -В остальном же все просто, либо выбираешь свободный манекен и лупишь по нему прокачивая скилы, либо находишь себе партнера и кидаешь дуэль. Раз в день или два бывает мастер класс от профи, можно поучиться и задавать вопросы вживую. А вообще рекомендую поболтать с парнями на площадке, здесь разношерстный народ трется, глядишь подскажут чего.
        -О, это верно! -воскликнул Эльферос. -Между нами по секрету, в бою с игроками навыки качаются быстрее. Плюс на манекене хрен отработаешь всякую Акробатику и Сопротивления! Эх, что-то я и впрямь засиделся, пойдем помашем деревяшками, а?
        -Отличная идея брат. Дикий, ты с нами? - я посмотрел на Ежа.
        -Похоже придется, в ближнем бою я нубас, - ответил Дикий и кинул тоскливый взгляд на магов, поодаль жонглирующих всевозможными заклинаниями. -Хешты знают толк в искусстве боя. Глядя на их армию невольно хочется подтянуть все необходимые навыки!
        -Ха-ха, развлекайтесь ребята, а меня ждут дела, - отсалютовал Гром и поспешил удалиться.
        Остаток дня мы провели на арене познавая всю боль и страдание битвы ближнего боя. Если мне это дело было не в новинку, то Дикому с его посохом доставалось по полной. Тем не менее скилы наши росли прямо на глазах и к завершению балета мы имели на руках бонусы к бою с оружием, критам, акробатике, уклонению, парированию и сопротивлению разным видам урона. Эльферос оказался на удивление искусным воином, владеющим не только острым языком, но и многими известными видами оружия. Из десятков дуэлей одолеть его мы смогли лишь раз, объединив с Диким усилия и застав эльфа врасплох удачным финтом. В остальном же мы в сердцах изрыгали проклятия и беспощадно огребали от руки профи, с каждым разом получая ценный опыт ведения боя. После очередного поединка эльф в сотый раз объяснял нам наши промахи, когда мы услышали громкие хлопки.
        На краю арены, со скучающим видом, стоял Чарли и нарочито медленно хлопал в ладоши. Черт подери! Подсознательно я пытался отсрочить этот момент, хотя догадывался, что он неизбежен. Слишком крутые ребята мне попались.
        -Браво, браво...столь жалкие потуги меня даже развеселили. Помойные крысы и те поумнее вас будут, - пропел Чарли и уставился на меня. -Думал сможешь бегать от нас вечно, Капитан?
        -Да вот подумывал, что птица твоего полета не станет обращать внимание на “помойную крысу”. Или птичка взлетела не так высоко? - ответил я.
        -Умничаешь, да? Я вот не пойму, ты правда такой дерзкий или просто тупой? Последний кто решил игнорить и блочить Аспидов покинул Сферу с поседевшим голым задом, - протянул Чарли.
        Я заподозрил неладное и чекнул список контактов. Блин! В блокировках висела иконка игрока Чарли Шторма, но я не помнил чтобы ставил этот блок. Может во время нашей потасовки случайно активировал, отклоняя его запрос на чат? Мне тогда ох как муторно было, но оправдание ничего не стоит, у этого парня гонора ровно столько же, сколько и возможностей по воплощению в жизнь реальных угроз. Дикий и Эльферос стояли и не вмешивались, хотя физически чувствовалось что они крайне напряжены. И правильно делают, им то проблемы с Аспидами совсем ни к чему, это мое дело, мне и решать. Я на всякий случай сделал плавный жест рукой, ненавязчиво давая понять, чтобы они не вмешивались.
        -Ближе к делу, Шторм, или ты поболтать пришел? - ответил я. - Что тебе от меня нужно?
        -Не было мне дела связываться со всяким отребьем, если бы не этот дебильный инцидент в лавке. Книга, Капитан, мне нужна книга. И кольцо разумеется, я знаю, что оно у тебя. - ответил Чарли.
        -Нет у меня никакой книги и кольца тоже нет. Уж точно не для тебя, - процедил я. Колечко было на мне, но смысл отдавать его просто так этому хаму?
        -Меня не волнует, что у тебя есть, а что нет. Давай их сюда, живо, или будешь жить на респе пока не свалишь из Сферы, - огрызнулся Чарли обнажая свои кинжалы.
        Внезапно на плечо Чарли опустилась огромная ладонь и все на мгновение притихли.
        -Что здесь забыла шестерка Асгеров? Пришел потренироваться, ну так пойдем я тебя приласкаю, - пробасил Гром, слегка сжимая плечо Чарли. Но тот не испугался, а нарочито медленно убрал кинжалы обратно в ножны и поведя плечом, стряхнул с себя чужую ладонь.
        -Не зарывайся Гром, Аспиды вольные наемники. У нас тут личное дело, не вмешивайся, - ответил Шторм.
        -Ты на моей арене змееныш, бейся или проваливай, а личные дела решай в другом месте, это понятно? - отрезал Гром.
        -У тебя двадцать четыре часа, крыса - процедил Чарли указав на меня пальцем. -И никакие дружки тебе потом не помогут.
        Он махнул рукой и из стелса вышли трое мрачный парней в камуфляже и плащах, все Аспиды. Серьезная компания. Чарли скривился в презренной усмешке и уверенной походкой направился к выходу из гарнизона.
        -Во что ты влип новичок? - спросил Гром. -С этими ребятами шутки плохи, они слов на ветер не бросают. В их грязном мире звон золота бьет только чистота их репутации. Нет репы, нет клиентов и соответственно нет золота, усек? В последнее время они часто работают на Асгеров и мне это не нравится.
        -Сам не знаю, - ответил я. - Но похоже им очень нужна одна книга и колечко, которое я полутал с трупа Чарли.
        -Мародер что-ли? - недовольно сморщился Гром.
        -Почему? - удивился я и скинул гиганту с эльфом ссылку на килл. - Убил вроде как.
        -Ахахахах! Ну ты даешь парень, я бы за такое давно уже тебе бошку оторвал и играл бы ей в футбол! - хохотнул Гром. -Хоть килл конечно и фартовый, но килл есть килл! Понятно почему Аспиды так взъелись на тебя. А что за книга?
        -Эпическая, Секреты древних Хефта или как-то так. Судя по всему, очень сильно она им понадобилась, пытались ее выкрасть, - ответил я, не вдаваясь в подробности. -Ладно ребята, спасибо за помощь, но мне нужно крепко пошевелить мозгами.
        -Всем есть, о чем подумать, - загадочно ответил Гром и нахмурился. - Бывайте, стучитесь в личку если что. Только чистить морды не просите, у меня своя репутация, надеюсь понимаете.
        Непривычно молчаливый Эльферос резко оживился и тоже решил откланяться, правда не забыл добавить нас в друзья и предложить с ним связаться если наклюнется что-нибудь захватывающее, интересное или просто покутить. Дикий предлагал свою помощь в решении моих проблем, но я отказался, сказав, что маякну если будет необходимость. Подставлять друзей под удар не в моих правилах, пусть пока держатся в стороне, а мне срочно нужен убойный план!
        Я попрощался с друзьями и портанулся в таверну при помощи Камня Возвращения Души, мгновенно оказавшись в своих скромных покоях. Дверь была приоткрыта, а личный сундук... вокруг него... кто-то копошился! Вот так, в наглую! Не успел я и шагу ступить, вор резко обернулся и чем-то в меня запулил. Я застыл словно те самые стражники в Верхнем Хефте во время моей стычки с Чарли.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ЭФФЕКТ “ПАРАЛИЧ”, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 1 МИНУТА.
        Вор был окутан легкой дымкой, которая не давала моему взгляду сфокусироваться. Похоже на какую-то продвинутую маскировку. Личность грабителя не поддавалась идентификации, никаких признаков имени или клана я рассмотреть не мог. Дикий рассказывал мне о подобных штуках - плащах с аффиксами “Маскировка”, занимающих слот плаща и служащих единственной цели, засекретить имя и клан владельца. Определенно стоит взять себе такой-же. Вор шустро скользнул мимо меня и скрылся за дверью. Либо мне катастрофически “везет”, либо дело пахнет керосином. Не слышал, чтобы кто-то вот так в наглую врывался в личные апартаменты и копался с чужим сундуком, если это и не чит, то навыки взлома и воровства у персонажа должно быть почти перфектными. Значит с большой вероятностью, за проникновением стоит кто-то серьезный. Аспиды не стали бы нанимать нейтрала, они ясно дали понять, что могут делать все что им вздумается, пока преимущество на их стороне. Значит все же это либо вольный грабитель, либо третья сила. Но какая? И зачем? Лимит совпадений исчерпан. К черту! Я вызвал команду отключения от сервера не дожидаясь пока
спадет дебаф.

        ГЛАВА VI. ВТОРЖЕНИЕ

        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Темнота. Что, опять? Я вызвал внутриигровой интерфейс и увидел ту же самую печальную картину. Крупные красные буквы “Подключение отсутствует!”. Кажется, мои нервы уже на пределе, и нет, мне не страшно - я в ярости! У меня целая кипа проблем не только внутри игры, но похоже и с самой игрой! Может бросить всю эту хрень и уйти из Сферы? Хотя нет, не доставлю такого удовольствия паразитам из Аспидов, тем более к игрушке я прикипел основательно и возвращаться в унылые реалии смертного бытия мне было просто невыносимо. Бегу ли я от жизни? От себя? Возможно. Но эта моя жизнь, все что от нее осталось, и я хочу выбирать куда и с кем мне бежать. Движение - это воистину дух бытия, стоит мне остановиться и я умру, растворюсь в серости быта, перегорю как старая спичка....
        Вдруг пространство вокруг меня взорвалось ослепительной вспышкой, и я увидел мириады звезд, летящих сквозь меня. Или это я лечу, пронзая их? В любом случае очень красиво, хоть и прохладно. Да, я действительно почувствовал холод, словно взаправду оказался посреди бездны, не в силах дотянуться ни до единой звезды. Затем появилось ощущение верха и низа, хотя тела у меня по-прежнему не было. А потом я увидел его. Силуэт одинокого старца, медленно обретающего плоть посреди хаоса импровизированной вселенной. Обветренное морщинистое лицо, седые волосы и коричневая ряса вся в пыли и дырах, сущие лохмотья! Старец открыл глаза, в них полыхнуло пламя и холод бездны отступил прочь.
        -Кто ты? Зачем пожаловал? - прогремел голос.
        -Что? - я с удивлением понял, что могу говорить. -А кто ты? И где это мы находимся?
        -Кто ты!? - снова прогремел голос, более настойчиво, да так, что из глаз старика полыхнул целый сноп искр.
        -Капитан Пантера, игрок, мир Прайм, -выдал я первое, что пришло в голову.
        -Игрок... из мира Прайм..., - старец призадумался, смакуя мои слова.
        -Могу ли я рассчитывать на ответную любезность и узнать кто ты? - спросил я.
        -Я есть... ПРАЙМ!!! - выкрикнул старец и бездна вселенной залилась огнем, пространство заполнили всполохи молний, сопровождающиеся гулкими ударами грома. -Первый и последний, созидатель начала и предвестник конца. Внемли мне смертный, ибо близится час возрождения Прайма.
        Твою ж налево, похож на невменяемого бога. Господи... тьфу ты, не в тему! Остановите этот мир я, пожалуй, сойду. С другой стороны, терять кроме собственного рассудка мне считай нечего, а делать этого я не собираюсь. Да и к тому же предыдущая тварь с огромным глазищем была пострашнее. Ну что же, будем импровизировать...
        -Это все очень интересно, ваше всемогущество, но как я здесь оказался? - рискнул спросить я.
        -Это твой фатум смертный, право данное не по рождению, но по воле самих звезд! - прогремел старец. -Пади же ниц или сгори в пламени моего гнева!
        -Я бы с радостью, ваше грозное величество, но мне нечем, - ответил я. - Ниц падать не получается.
        Старец замер в нерешительности, а я испугался, что могу сломать и без того бракованного бога. Если уж такая фигня происходит, то испытать на своей шкуре пламя божественного гнева мне совсем не хотелось. Пришлось его разглючивать...
        -Я внемлю тебе, о великий! Одари простого смерда безграничной мудростью, развей едкий туман незнания, что сковывает мой разум, взрасти же семена...
        -Довольно! - прервал меня Прайм. - Я зрю твою душу смертный и вижу, что намерения и помыслы твои не перечат воле фатума. Готов ли ты взять на себя тяжкое бремя? Где один не пройдет, другой сможет взять то, что его по праву. Осмелишься ли ты?
        -Осмелюсь, ваше сиятельство... аминь! - ответил я. Боже, на что я подписался?
        -Да будет так, смертный! Познай же силу истинного бога! - взревел безумный старикан и запустил в меня свежий, горячий файербол.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: ИЖЕВСК - ЧАСТНАЯ КВАРТИРА
        Яркая вспышка и вот я уже снова созерцаю внутренний дисплей своей вирт-капсулы. Выбравшись из саркофага, я первым делом полез в буфет и достал запылившуюся бутылку настоящего шотландского вискаря Glenfiddich, оставшуюся у меня еще с бородатых времен как бонус от одного из моих удачных предприятий. Кофеёчком я уже не отделаюсь. Плеснув янтарного цвета жидкость себе в стакан, я сделал два больших глотка, выдохнул и присел поразмыслить.
        Похоже это не я встречаю неведомую фигню, а она находит меня. Может цыганка какая сглазила? Да нет, бред. Я даже не помню, когда последний раз выходил из дома. Что же это вообще получается, я вышел из игры сам и словил такую же хрень, как и в прошлый раз, когда я то ли отключился, то ли потерял сознание. Да еще этот хмурый инженер из поддержки, помню спрашивал не засыпал ли я в Сфере. Да кому это в голову придет вообще? Кусочки пазла не горели желанием складываться, инфы было кот наплакал, зато я чуял своей многострадальной пятой точкой, что новый разговор с инженерами Сферы Миров мне обеспечен. Может какой-то забагованный эвент? В сложной игровой мета-вселенной это вполне реально. Чем сложнее система, тем чаще она подвержена ошибкам и сбоям. Откуда я это взял, я не помнил, но было ощущение что факт железный. Тем не менее, я на что-то подписался хотя ни квеста ни инфы мне не упало, что не удивительно при неработающем то интерфейсе. Возможно все решит очередной вход в игру? Я наспех перекусил тем, что было в холодильнике, залился энергетиком и бодрячком поскакал логиниться обратно в Сферу.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: НИЖНИЙ ХЕФТ
        Вопросы, вопросы... с каждым логином их становится все больше и этот не стал исключением. Я воплотился в своих апартаментах, дверь была приоткрыта, сундук сиротливо покоился в углу, а вот внутриигровой интерфейс показывал мне нечто очень интересное.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ, ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВЫЙ ЛЕГЕНДАРНЫЙ АРХЕТИП “ДЕСНИЦА ПРАЙМА”.
        ОПИСАНИЕ: ВАС КОСНУЛАСЬ ДЛАНЬ БОГА, ОДАРИВ ЧАСТЬЮ СВОЕЙ СИЛЫ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЕ СПОСОБНОСТИ И ОСОБЕННОСТИ.
        СПОСОБНОСТЬ “ЧЕРНАЯ ДЫРА”: СОЗДАЕТ ЧЕРНУЮ ДЫРУ С ПОСТОЯННО УВЕЛИЧИВАЮЩЕЙСЯ СИЛОЙ ПРИТЯЖЕНИЯ И ОБЪЕМОМ, ПОГЛОЩАЮЩУЮ ВСЮ МАТЕРИЮ В РАДИУСЕ ДЕЙСТВИЯ. ЧЕРНАЯ ДЫРА НАНОСИТ ОГРОМНЫЙ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН И КОЛЛАПСИРУЕТ ПРИ ДОСТИЖЕНИИ КРИТИЧЕСКОЙ МАССЫ. ИСПОЛЬЗОВАНИЕ 1РАЗ В ДЕНЬ.
        ОСОБЕННОСТЬ “СЧАСТЛИВАЯ ЗВЕЗДА”: НИКОГДА НЕ ЗНАЕШЬ ГДЕ ОБРЕТЕШЬ, ГДЕ ПОТЕРЯЕШЬ. ДОБАВЛЯЕТ +1 К УДАЧЕ.
        (???) ДЛЯ РАЗБЛОКИРОВКИ ОСОБЕННОСТИ НЕОБХОДИМО ВЫПОЛНИТЬ ОСОБЫЕ ТРЕБОВАНИЯ!
        Легендарный архетип! Я о таких даже не слышал, да и вообще как-то позабыл про то что они есть в принципе. Архетипы, это уникальные черты персонажа, в основном получаемые вследствие прокачки навыков, атрибутов и получении достижений. До этого момента архетипов у меня вообще не было, но теперь то заживем! Физику работы черной дыры я себе в общих чертах представлял, поэтому вопросов было всего два: насколько сильно она сосет и что происходит с игроками и предметами, попавшими в эпицентр? Ничего, с моим то везением проверить дырку в деле не заржавеет! Далее по списку шла непонятная особенность с мутным описанием и смешным бонусом +1 к удаче... что обретешь? Что потеряешь? Опять придется поисковики мучать. И наконец, завершала список плюшка, скрытая от меня наглухо знаками вопроса. Вот и все, вроде бы и круто, но снова чувствуется какая-то подстава, тем более события, вследствие которых был получен этот архетип вызывали массу вопросов. Не попасть бы под карающий молот админов.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ “ДЛАНЬ БОГА”. ОПИСАНИЕ: СТАНЬТЕ ПРОВОДНИКОМ БОЖЕСТВЕННОЙ СИЛЫ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 200 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ МАСТЕРСТВА (ОМ)
        А вот это просто джек-пот! Очки мастерства достаются потом и кровью, но у меня в загашнике появилось аж 200 свободных очков, которые я мог распределить по собственному усмотрению. Также я вспомнил, что каждую сотню пунктов вложенные в определенный навык могут дать мне новую способность или разблокировать другой, более продвинутый навык.
        ВЫ НАЧАЛИ КОНТИНЕНТАЛЬНЫЙ КВЕСТ “ЧЕРТОГИ ИСТИННОГО БОГА”: НАЙТИ И АКТИВИРОВАТЬ “ЗВЕЗДНОЕ ОКО” ДРЕВНИХ.
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        НАГРАДА: ЭПИЧЕСКИЙ ПРЕДМЕТ, СВОБОДНЫЕ ОМ, ВАРИАТИВНО
        Все чудесатее и чудесатее! Континенталка это же квест высшего порядка, выдается избранным игрокам в единичных случаях, обычно после того как те прольют реки крови и слез, качая репутацию, выполняя сотни заданий и совершая невозможное. И каждый такой квест связан с титаническими усилиями необходимыми для его завершения, а также способен оказать серьезное влияние не только на весь мир, но и на всю Сферу Миров. События, сопровождающие континенталку не просто редкие, они ЭПИЧНЫЕ, как и сам квест. Так почему же я? Нет, конечно, такая плюшка - это еще и море потенциальных возможностей, но по силам ли мне это? Я пошарил по интерфейсу и не смог найти никакого способа отказаться от задания, еще один неприятный момент. Если было у меня ощущение какой-то неправильности происходящего, то сейчас оно явно усилилось. С другой стороны, даже если это глюк системы, я нуб, и я ничего в общем-то не сделал, все произошло само собой. Оспорить конечно можно, но с первого взгляда правила игры соблюдены. А с моим то везением стоит ли отказываться от таких подарков?
        С очками мастерства я решил поступить следующим образом:
        70 ОМ вложил в одноручное оружие, доведя общий показатель до 100 ОМ и получив чистый бонус 10% к урону. Это также позволило мне открыть и выбрать продвинутый навык “ОДНОРУЧНЫЕ МЕЧИ”, дающий +0.1% к шансу критического удара за каждое очко ОМ, вложенное в навык
        80 ОМ вложил в “УКЛОНЕНИЕ”, повысив его до 100 ОМ. Это дало мне новый пассивный бонус, позволяющий применять уклонение к атакам дальнего боя типа стрел, дротиков, метательных ножей и других физических объектов
        Оставшиеся 50 ОМ я решил все же приберечь на крайний случай
        Я не стал тратить время зря и уверенно направился к местному аукционному дому. Аукционы в Сфере работали очень просто, достаточно запросить у терминала в специальном заведении список товаров и всего за пару кликов приобрести нужный или выставить свой, уплатив небольшую дань НПС клану владельцу аукциона. Оказавшись на месте, я твердо решил согрешить и грустно вздохнув, потратил свои кровные на покупку 100 единиц золота используя официальный терминал для приобретения валюты... Операция заняла считанные минуты, и вскоре затребованная сумма с веселым звоном упала на мой внутриигровой счет. Недолго думая, я нашел на аукционе добротный маскировочный плащ. Всего 40 золотых и на мне новый, замечательный, а главное персональный плащик с возможностью полностью скрыть свой ник и клан. Насколько мне было известно, достаточно натянуть капюшон и ни один проныра мою маскировку просто так обойти не сможет. Это конечно не отменяло возможности сорвать с меня капюшон, проявив агрессию, или выследить персонажа физически, старой доброй слежкой, но так ведь это тоже уметь надо и не каждому под силу.
        ПРЕДМЕТ: МАСКИРОВОЧНЫЙ ПЛАЩ ЛОРДОВ
        КАЧЕСТВО: НЕОБЫЧНЫЙ
        СЛОТ: СПИНА
        ПЕРСОНАЛЬНЫЙ ПРЕДМЕТ
        АФФИКСЫ:
        МАСКИРОВКА - ДЕЛАЕТ ВАШЕ ИМЯ И НАЗВАНИЕ КЛАНА НЕ ДОСТУПНЫМИ ДЛЯ ПРОЧТЕНИЯ ДРУГИМИ ИГРОКАМИ ПОКА АКТИВЕН РЕЖИМ МАСКИРОВКИ.
        ХАМЕЛЕОН - МЕНЯЕТ ОТТЕНОК ЦВЕТА ПЛАЩА ПРИ КАЖДОМ ИСПОЛЬЗОВАНИИ МАСКИРОВКИ.
        Пораскинув мозгами, я решил прикупить за десятку еще один маскировочный плащ, попроще. События развиваются с пугающей быстротой, вполне вероятно, что скоро пригодится. Свою Накидку из серых листьев я продал за жалкие два золотых скупщику мусора, теперь она мне без надобности. Следующими на очереди стали квестовые предметы, которые запросила Весна. Кровь болотного нетопыря плюхнулась ко мне в карман за пять золотых, а вот лучистый аметист стоил аж двадцать золотых, хотя был весьма ходовым товаром. Я пригляделся к списку цен и понял в чем дело. Гребаные перекупщики! Какой-то орел выкупил все имеющиеся на рынке аметисты и тут же выставил их втридорога, взвинтив цену до небес. Такая техника была мне не в новинку и пользовалась популярность у особых слоев населения практически в любой ММО игре, просто момент сейчас получился не самый “подходящий”. Я скрипнул зубами и в инвентарь ко мне упал голубоватый камешек.
        Следующие полчаса я потратил на изучение свитков заклинаний и амулетов, которые могли мне пригодиться. Иначе говоря, спасти мой зад в критической ситуации. Чутье подсказывало, что рано или поздно все пойдет не по плану. Нужно подготовиться. В средствах я был ограничен, потому выбор оказался не так уж и велик. Либо мощные заклинания с побочными эффектами, либо рисковые. В итоге я приобрел два свитка “Безумного скачка Морпуса” и один свиток “Лютого Холода” в общей сложности за 30 золотых.
        СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ: БЕЗУМНЫЙ СКАЧОК МОРПУСА
        ОПИСАНИЕ: ТЕЛЕПОРТИРУЕТ ЗАКЛИНАТЕЛЯ НА 10 МЕТРОВ В ВЫБРАННОМ НАПРАВЛЕНИИ. ВИДИМОСТЬ ТОЧКИ НАЗНАЧЕНИЯ НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНА. ПРИ НАЛИЧИИ В ТОЧКЕ НАЗНАЧЕНИЯ ПРЕДМЕТОВ ИЛИ ПРЕПЯТСТВИЙ ИГРОКУ МОЖЕТ БЫТЬ НАНЕСЕН УРОН ИЛИ МГНОВЕННАЯ СМЕРТЬ. МАКСИМАЛЬНОЕ КОЛ-ВО ПЕРЕНОСИМЫХ ПЕРСОНАЖЕЙ: 2.
        Убойная штука в прямом смысле этого слова! Если в точке назначения окажется стена или скала, думаю я просто склею ласты. Опасное, но дешевое заклинание, к тому же может перенести пару персонажей за использование.
        СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ: ЛЮТЫЙ ХОЛОД
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАЕТ СФЕРИЧЕСКУЮ ОБЛАСТЬ С ПОНИЖЕННОЙ ДО -30С ТЕМПЕРАТУРОЙ РАДИУСОМ 15 МЕТРОВ. НАКЛАДЫВАЕТ НА ВСЕ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ ПОРАЖЕНИЯ ЭФФЕКТЫ “ОКОЧЕНЕНИЕ” И “УЯЗВИМОСТЬ К ОГНЮ”. НАКЛАДЫВАЕТ НА ЗАКЛИНАТЕЛЯ ЭФФЕКТ “УЯЗВИМОСТЬ К ХОЛОДУ”.
        Свитки я разместил в слотах быстрого доступа у себя на поясе. Итого на руках у меня всего 15 золотых, с учетом уже имеющихся сбережений. Зато сэкономил себе немного времени и повысил шансы на выживаемость. Условно.
        Я экипировал обнову, натянул на голову капюшон и огляделся. Мир вокруг подернулся ненавязчивой серой пленкой, а индикатор интерфейса показал, что активен режим маскировки. Отлично. Пришлось какое-то время побродить по городу, сбрасывая все возможные и невозможные хвосты. Я не исключал что Аспиды меня пасут и одна эта мысль раздражала меня сама по себе. Вообще чувство тревоги крайне неблагоприятный фактор для душевного спокойствия, так что я вдоволь поразвлекся, вспоминая всевозможные трюки из старых шпионских боевиков. Уж не знаю насколько эффективно я это проделал, но ведь если и играть в игру, то нужно получать удовольствие, правда?
        В скором времени я прибыл к пункту своего назначения. На небольшой площади перед лавкой зачаровательницы в Верхнем Хефте было отнюдь не людно. Редкие парочки НПС в добротных платьях прогуливались по улицам города, бравая стража курсировала с одной улочки на другую, да игроки изредка пробегали туда-сюда по своим делам. Я немного побродил по окрестностям изучая географию района, основательно осмотрелся, но не заметил ничего подозрительного. Вход в лавку только один, стоит она сиротливо зажатая между домишками покрупнее. Позади лавки подворотня , менее опрятная чем главные улицы, их похоже вычищали напоказ.
        Я не нашел причин откладывать свой визит и направился прямиком в лавку. Внутри царил все тот же полумрак, а под потолком сидел все тот же ворон, холодно изучающий посетителей пристальным взглядом.
        -Привет! Есть кто дома? - крикнул я.
        Ворон недовольно переступил с лапы на лапу и издал неуверенное “Каааррр”, похоже мой крик ему не понравился. Откуда-то из-за книжных полок раздался шум падающих книг, тяжелый вздох, а затем послышались шаги.
        -Ах, это снова ты. Еще живой? - улыбнулась Весна, успевая ловко маневрировать среди книжных развалов. -Я думала, что мы еще не скоро увидимся. Честно.
        -Конечно, даже почти не поцарапанный. Просто приятно снова тебя увидеть, - улыбнулся я в ответ. -У меня к тебе дело первостепенной важности.
        -Неужели? - спросила Весна с сомнением, но по тону ее голоса было ясно, что комплимент засчитан. -Достал необходимые реагенты?
        -Да, вот кровь нетопыря и лучистый прожигатель моих финансов, - ответил я и передал Весне все, что было нужно для завершения квеста .
        -Неужели так трудно было достать камень? - усмехнулась красавица.
        -Ненавижу аукционные войны! - ответил я. -Я за честный профит и приемлемые цены.
        -О, как я тебя понимаю! - ответила Весна. -Но сколько людей, столько и мнений. Разве нет? Слышала это от одного из игроков, мне очень понравилось, думаю это... мудрое высказывание.
        -Вполне. А рекламный слоган сама придумала? Тот что на входе висит, - спросил я.
        -Что? Ах эту... ре-кла-му... сама, игроки посоветовали. Говорили что-то про продвижение и конверсию, но я только поняла часть про увеличение прибыли. Что думаешь? Не слишком глупо? - спросила Весна.
        -От коренного жителя виртуального мира таких слов не ждешь, сразу глаз цепляется. Я собственно на твою рекламку и клюнул. Так что работает и это главное, - ответил я честно.
        -Спасибо, - улыбнулась Весна и занялась изготовлением амулета, а я с интересом следил за процессом. Мне еще не приходилось видеть зачарователя в действии и это было очень необычное зрелище. Весна разложила ингредиенты по форме круга, а в центр поместила бронзовый медальон. Затем начался настоящий ахалай махалай, я видел только движения ее пальцев, очень точные и до ужаса гипнотизирующие. Никаких слов, резких жестов и помпезных ритуалов, лишь ее тонкие пальчики, описывающие плавные завораживающие пассы, да пульсации тусклых потоков магической энергии, связывающих лежащие на столе предметы. Не могу сказать сколько длился процесс, я просто потерял счет времени, и вот наконец, ингредиенты истаяли в воздухе, а медальон окутало бледное зеленоватое свечение.
        -Заряжен и готов к действию, - сказала Весна, довольная своей работой.
        ЗАДАНИЕ УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНО: РУКА ПОМОЩИ
        НАГРАДА: ПРОСТОЙ АМУЛЕТ ЗНАЮЩИХ
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 300 ЕДИНИЦ (ДРУЖЕЛЮБИЕ)
        -Отлично, держи, он теперь твой. Надеюсь силы хватит, чтобы опознать наконец этот ключ? - я передал медальон Весне.
        -Если я сказала хватит, значит так и есть. Зачарование очень точная наука. Если делать расчеты и выполнять работу спустя рукава, рискуешь натворить немало бед. У меня как-то был инцидент, когда я впервые пыталась зачаровать Кольцо Шипов, милое такое колечко, наносящее урон атакующему носителя. Но я недостаточно сконцентрировалась и вместо требуемого результата, кольцо попыталось сожрать хозяина. Насилу оторвали его от кольца, - ответила красавица. - Но тебе конечно спасибо, амулет пригодится в моей работе. Давай свой ключ, сейчас попробуем.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 200 ЕДИНИЦ (ДРУЖЕЛЮБИЕ)
        Ох хорошо поднимается репутация с этой девушкой, как вспомню гринды для стражи сразу грустно становится. Я вытащил КЛЮЧ МЕДЕИ из инвентаря и положил его на стол. Весна сделала пас руками и предмет словно ожил! Он ощутимо вибрировал и в то же время крутился на одном месте. Мы непроизвольно сделали шаг назад, результат опознания явно отличался от обычного. Затем предмет резко остановился и принял вертикальное положение, а его оболочка осветилась мелкой руновязью голубого цвета. Руны испускали тусклое свечение и словно плавали по поверхности яйца, сливаясь в потоки и рассыпаясь небольшими облачками.
        -Это явно не тот результат, на который мы рассчитывали, - задумчиво произнес я.
        -Я такого в жизни не видела! - воскликнула Весна. -Это же язык древних! Я читаю на нем бегло, но уловить смысл этих переливающихся рун мне не под силу. Выглядит впечатляюще и... опасно.
        Я осмотрел предмет и обнаружил очередную туманную загадку.
        ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ МЕДЕИ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        ПЕРСОНАЛЬНЫЙ ПРИ ПОДНЯТИИ
        ОПИСАНИЕ: НЕОБУЗДАННАЯ СИЛА ПОКОИТСЯ ВО ВЛАДЕНИЯХ МЕДЕИ, ПОСЛЕДНЕЙ ГОВОРЯЩЕЙ С ДРЕВНИМИ. ОТОПРИ ЖЕ ЗАВЕСУ И ВОЗЬМИ ТО, ЧТО ПРИНАДЛЕЖИТ ТЕБЕ ПО ПРАВУ.
        -Вполне себе. Ладно, сегодня я еще не умирал бессмысленной и глупой смертью, а время поджимает, - сказал я и потянулся к ключу. Но не успел я его коснуться, как он вспыхнул голубым пламенем и над ним загорелась причудливая руна.
        -Погоди! Мне знакомо начертание этого символа! Я его уже видела, - воскликнула Весна. -Это не обычная руна древних, а скорее символ или герб.
        -Рискну спросить где же ты ее видела? - поинтересовался я, хотя уже сам догадался.
        -В книге. Той самой, которую пытались недавно украсть, - ответила красавица и достала знакомый мне том.
        Книга тяжело упала на столешницу, а хозяйка эпичного чтива принялась за поиски нужной страницы. Признаюсь честно, я просто не удержался от соблазна и взял в руки ключ осознанно, дополнив копилку тайн свежей фигней запредельного уровня. Стоило мне прикоснуться к предмету, как он намертво приклеился к моей ладони, а всю руку обожгло словно огнем. Испытывая дикую боль и удерживаясь от позорного крика, я наблюдал как голубые руны медленно перетекают с ключа мне на правую руку, выжигают кожу и остывают, превращаясь в замысловатую татуировку. Рунная татушка - это вам не бабочка или ромашка на корме, но выбора мне похоже не предоставили. Вот Дикому бы такая плюшка пришлась по вкусу, подходит магам всякая руническая ерунда. Пока я стоял столбом и корчил зверскую рожу, Весна наблюдала за процессом слегка приоткрыв от удивления свой миленький ротик.
        -Не мог подождать, да? Артефакты древних это не игрушки! - выпалила она наконец.
        -Теперь... знаю... - процедил я.
        Руны тем временем закончили сезонную миграцию на мой кожный покров, и я прочел свежую запись во внутриигровом логе.
        ВЫ СДЕЛАЛИ НОВУЮ ТАТУИРОВКУ НАСЛЕДИЕ МЕДЕИ!
        ОПИСАНИЕ: ДАЁТ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЗАИМОДЕЙСТВОВАТЬ С УСТРОЙСТВАМИ ДРЕВНИХ И ВИДЕТЬ НЕВИДИМОЕ В ОГРАНИЧЕННОМ ДИАПАЗОНЕ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ НОВОЕ ЗАДАНИЕ: ВЕЧНЫЙ ШЕПОТ
        ОПИСАНИЕ: ВОЙДИТЕ ВО ВЛАДЕНИЯ МЕДЕИ
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКОЕ
        НАГРАДЫ: ВАРИАТИВНО
        Отлично! Исходя из того, что ключ превратился в обычный серый кусок глины, я скорее всего теперь сам ключ, да еще и наследник. Знать бы только чего, все эти вариативные награды на мой взгляд смахивают на разводку. Предпочитаю быть в курсе того на что подписываюсь на боль и страдания! А их будет в избытке, я не сомневался.
        -Ты как, живой? -поинтересовалась Весна. -Последний, кто игрался с такими артефактами кончил лужей отвратительной жижи. С тобой вроде все в порядке, амулет астрального лекаря не показывает ничего серьезного...
        -Все замечательно, я теперь красивый просто загляденье, - прокомментировал я. -Так что там с этой руной, нашла?
        -Да, я не ошиблась, есть такой символ. Если я правильно интерпретировала текст древних, что само по себе непросто, это герб... дома?.. Последней говорящей с Древними, дочери древнего и человека... похоже полукровка. Хотя такое смешение приводит меня в крайний ужас. Мы очень мало знаем о Древних, их логика крайне чужда нашей, именно поэтому работа с их артефактами опасна и расшифровка их текстов сложна сверх обычного, - ответила Весна и бережно похлопала по книге. -Старушка хранит множество давно забытых тайн, ее написал мой далекий предок Эдвин Надаль еще в те времена, когда последних древних можно было созерцать воочию. Очень старая семейная книга, в этом и есть ее ценность для меня лично.
        -Спасибо. Значит идею я более-менее улавливаю. Все ведет к поиску наследия Древних, единственно, что непонятно так это где его искать? - сказал я.
        -Возможно книга подскажет, но придется повозиться..., - вздохнула Весна.
        Вдруг зрение мое полыхнуло голубоватым светом, стены на мгновение стали мутными и полупрозрачными, словно я смотрел сквозь подкоптившееся стекло. А за ними, на площади перед лавкой разгорались огни разломов, штуки четыре, может пять. Из них быстро выбегали игроки, сбивались в группы, разбегались по сторонам и аккуратно вырезали стражу. Часть игроков не медлила и целенаправленно приближалась к лавке.
        -Дорогая моя, если в твоей лавке есть защитные заклинания, самое время врубить их все. Немедленно! - крикнул я.
        -Что, сейчас? Конечно, на дом наложены защитные чары, я их даже заметно улучшила после ограбления. Что происходит? - спросила Весна взволнованно.
        -Кажется у нас нежеланные гости, целый рейд гостей. Человек двадцать, не меньше. Врубай защиту или нам придется худо! - ответил я, на ходу опознавая игроков. Это были Аспиды вперемешку с Асгерами. Гром был прав, эти ребята снюхались основательно. Данные мне двадцать четыре часа еще не прошли, но наши гости не считали нужным держать обещание. Ладно, мне хотя бы не придется клянчить книгу у Весны. Это все конечно плохо, но шансы у нас есть. У меня припрятаны козыри в рукаве и нас скорее всего не воспринимают всерьез. А недооценивать врага бывает очень опасно.
        Сам рейд в хорошо защищенный город говорил о крайней серьезности мероприятия, ведь такие действия нанесут солидный урон по репутации с народом Хефта, да и сам Хефт может ввести регулярную армию и тогда захватчикам не поздоровится. Весна с молниеносной скоростью активировала чары одни за другими, похоже лавка была действительно хорошо укреплена. Защитные заклинания поочередно вспыхивали на дверях, окнах и стенах. А налетчики времени не теряли, их маги уже принялись щупать защиту, снаружи раздались взрывы и грохот. Похоже мой план выдохся, так и не начавшись. Нужна поддержка. И если я сделал верные выводы, сейчас самое время связаться с Громом.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Гром, это Капитан! Ответь, дело срочное.
        ГРОМ: Да тут я, чего кричишь новичок?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Асгеры атакуют Хефт, открыли кучу порталов прямо внутрь столицы. Их дофига много, на улице взрывы и они штурмуют здание, в котором я нахожусь. Похоже им очень нужна книга.
        ГРОМ: Секунду... Чтоб меня в дышло! Как эти раздолбаи из разведки могли такое прозевать?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Я не в курсе ваших терок с Асеграми, но сделав нехитрые умозаключения пришел к выводу, что книга в лапах немцев доставит вам очень много хлопот. И сейчас я бы не отказался от помощи.
        ГРОМ:Возможно, скинь описание книги в чат.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Готово
        ГРОМ: Кто автор?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Эдвин Надаль, насколько мне известно. Кто-то очень старый, судя по всему.
        ГРОМ: Сходится, твою ж мать. Дом Надаль, третий дом Хефта. У тебя феноменальный нюх на неприятности, тебе уже говорили?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: И не раз, так что Гром, ждать мне кавалерию? Здесь становится жарко, не знаю сколько выдержит защита.
        ГРОМ:Держись, рейд уже собирается. Дай точные координаты для высадки.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Лови
        ГРОМ: ...
        ГРОМ: Укуси меня берсерк! Они блочат сраные порталы! Наши спецы говорят, что не могут пробросить ни один портал в пределах города. Похоже на работу глушилки, но радиус пля... что-то легендарное, не иначе. Долго не протянет, но им и не надо, если успеют добраться до книги. В городе из наших одни нубасы, весь костяк на маневрах... В общем так, держи книгу любой ценой, мы в долгу не останемся. Идем к тебе, отбой.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Чудненько...
        -Да что происходит, Капитан? - взволнованно спросила Весна.
        -Клану Асгердрафт очень нужна твоя книга про древних. Настолько, что они не гнушаются собрать рейд в хорошо защищенный город. И нет, я не знаю нафига она вообще им сдалась, но предполагаю, что в ней скрывается нечто очень интересное, - ответил я устало. -Оверлорды тоже заинтересовались, но налетчики блокируют порталы, мы здесь сами по себе. Хотя и Оверам тоже я верить не берусь, но враг моего врага мне как бы друг. Собирай походный ранец крошка, начинаются настоящие приключения!
        Весна в растерянности кивнула и убежала собирать вещи, а я наблюдал за тем, как маги Асгеров пытаются взломать защиту. Глухие удары заклинаний прекратились и в ход пошла тяжелая артиллерия. Как я это узнал? Весь дом просто задрожал как при землетрясении, защитные руны тухли одна за другой. Нехорошо, времени у нас в обрез.
        -Красавица, тебе лучше поторопиться, кажется твои чары отказывают! - прокричал я и схватил со стола проклятую книгу.
        -Я здесь! Книга у тебя? Хорошо, - Весна выбежала из спальни и встала рядом со мной. Ее глаза округлились, когда она увидела быстро затухающие руны. -Они сейчас прорвут защиту! Не может быть, охранные чары очень мощные, почему так быстро?! О нет, только не...
        Дверь с грохотом вылетела напрочь и в зал ворвалось дикое Пламя Армагеддона. Именно так его классифицировал журнал лога боя. А Весна сработала просто отлично, она прижала меня низко к полу и накрыла нас защитным куполом, позволив пережить этот ад и не прожариться до смерти. Ну что же, игра началась, пора выбираться из самого пекла...

        ГЛАВА VII. В БЕГАХ

        Вокруг полыхало пламя. Огненные вихри бешено кружились, пожирая все, до чего могли дотянуться. Мебель, талисманы и книги обращались в пепел, а мы сидели под мерцающим магическим щитом не в силах что-либо предпринять. Я подумал о вороне под потолком, интересно он “живой” или нет? Фамильяр, питомец, иллюзия? Не важно, огонь испепелил все. Весна держалась из последних сил, по ее лицу струился пот, а на шее вздулись темные вены. Поддержание щита давалось ей нелегко, похоже она подпитывала один из амулетов собственной энергией, не позволяя магии рассеяться и огню поглотить нас заживо. Внезапно стало очень тихо. Пламя исчезло, оставив за собой море пепла и черные шрамы ожогов на стенах. Весна отпустила щит и охнув упала мне прямо на руки. Если бы не острота нашей ситуации, я бы, наверное, почувствовал тепло ее виртуального тела и возможно во мне встрепенулось бы что-то совсем давно забытое. Но я был сосредоточен на четырех игроках, вошедших в разрушенную лавку. Послышалась речь на немецком языке, и я заметил, что игровой интерфейс настойчиво предлагает мне включить функцию автопереводчика, чем я не
преминул воспользоваться.
        -Твою ж мать Хаск, ты же испепелил их к чертям собачьим! Если с книгой что-то случилось я тебя самого сотру в порошок и развею над бухтой Кривого Кинжала, - орал кто-то с сильным акцентом. -Будешь сортиры в оплоте чистить или стойла прибирать, уж я тебе это быстро устрою!
        -Простите герр Шварц, не рассчитал я. Защитные заклинания схлопнулись моментально, а каст уже шел, - виновато оправдывалась жертва нападок.
        -Ну что за... О, кажется тебе повезло Хаск, у нас здесь отлично сохранилась пара милых голубков! - сказал Шварц довольным голосом завидев меня и Весну. -Где книга, мейн клейне?
        Я окинул компанию напротив тяжелым взглядом. Шварц у них похоже за главного, Хаск скорее всего сильный маг. Оставались еще двое, и одного я уже знал. Раздражающая ухмылка на лице Чарли просто требовала, чтобы ее немедленно оттуда стерли ударом чем-то большого и тяжелого, но в действительности это было очень неразумно. Игрок такого уровня мне не по зубам в честной схватке. Четвертый посетитель был молчалив и мрачен, словно грозовая туча. Звали его Иллим. За спиной у него крест-накрест покоились два длинных меча, парень всем видом давал понять, что он опытный боец ближнего боя. Ох прав был Эльферос, нуба и профи отличить с первого взгляда не так уж и сложно.
        -Книгу, - потребовал Шварц настойчивее. -Сопротивляться нет смысла, любой в этой комнате уложит вас с пары ударов, а может даже и с одного.
        -Не думал, что кто-то в здравом уме решиться так запороть отношения с Хефтом, - ответил я. -Чем же эта книга так ценна?
        -Не твоего ума дело, у нас достаточно ресурсов чтобы сравнять Хефт с землей, - ответил Шварц раздраженно. - Мое терпение на исходе парень, давай книгу и останешься живехонек.
        Весна все еще в измождении висела на моем плече. Когда я вытащил книгу, она попыталась слабо протестовать, но я решительно отвел ее руку в сторону и кинул объемный том к ногам Хаска.
        -Отлично, - ответил Шварц медовым голосом. -Нуба убить, а девку в ошейник и с собой. Может пригодиться.
        Глаза Весны расширились от ужаса. Ошейники для НПС были кошмаром любого виртуального персонажа. Закованные в такой аксессуар, они фактически попадали в рабство, лишаясь активной силы воли и могли быть перемещены далеко за пределы своей изначальной зоны обитания, насколько мне известно даже в другой мир. Ну уж нет, на сегодня у меня запланирован день независимости!
        -Стойте, это точно та книга? - спросил Хаск в замешательстве. -Руководство по разведению единорогов для чайников?
        -Что? Ты придурок, не мог посмотреть раньше?! - взревел Шварц.
        Я не стал дожидаться окончания местной драмы и заварил свою собственную. Прямо посреди компашки разверзлась черная сфера бездны, медленно разрастаясь и затягивая изумленных игроков внутрь.
        ВЫ ИСПОЛЬЗУЕТЕ СПОСОБНОСТЬ “ЧЕРНАЯ ДЫРА”!
        -Какого?!... - закричал кто-то. - Нееееет!
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ШВАРЦ.
        ИГРОК ШВАРЦ ПОГИБАЕТ.
        Я почувствовал, что воронка начала тащить нас с Весной прямо в эпицентр бездны. Ну что же, я человек не шибко верующий, но вселенная, будь добра, поделись кусочком первоклассного рандома! С этой мыслью я активировал свиток “БЕЗУМНОГО СКАЧКА МОРПУСА”.
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ХАСК.
        ИГРОК ХАСК ПОГИБАЕТ.
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ЧАРЛИ.
        ИГРОК ЧАРЛИ ПОГИБАЕТ.
        Пространство вокруг нас словно сжалось в одну бесконечно малую точку так что желудок свело дикой судорогой, и уже через мгновение нас с Весной буквально выплюнуло на мостовую позади лавки. С одним небольшим нюансом. Пришлось плюхнуться на спину с высоты двух метров, приняв на себя сверху полный вес моей попутчицы. В глазах потемнело, полоска ХП моргнула, показав нанесенный урон от падения, но в общем и целом мы живы, значит финт можно считать успешным!
        Весна выглядела слабой и изможденной, все же я не учел и половины возможных вариантов развития событий. Значит придется импровизировать. Я нашарил на поясе бутылек с зельем на регенерацию ХП и заставил Весну выпить все до дна. Эффект был слабым, но по крайней мере она могла подняться на ноги. Если сможет идти сама будет просто замечательно!
        -Ты отдал им книгу? Что с ней? - взволновалась Весна.
        -Я еще не выжил из ума, отдавать ценный артефакт этим надменным олухам! Красавица, нам лучше поспешить подальше отсюда, пока не нагрянули наши фанаты, - ответил я.
        Лавка трещала по швам, стены содрогались, а изнутри доносился хруст и скрежет ломаемых стройматериалов. Кажется, дыра еще не насытилась, но эффект уже превзошел все мои ожидания. А где же...
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ИЛЛИМ.
        ИГРОК ИЛЛИМ ПОГИБАЕТ.
        Ах, вот и четвертый. Может воин успел использовать способность “Рывок” и отсрочить гибель? Но это его не спасло, ибо дырка раскочегарилась не на шутку. Со всех сторон слышались крики и ругань, где-то что-то взрывалось и полыхало, в воздух вздымались столбы едкого дыма. Асгеры затеяли очень рискованную и опасную игру, которая похоже только начиналась. Надо бы нам двигаться, противник скоро придет в себя и начнется охота.
        -Эй красавица, побежали! - сказал я.
        Но Весна стояла и смотрела как рушится ее дом, возможно единственное место в треклятом виртуальном мире, который она могла бы считать своим домом. Я подумал об этом только сейчас и мне стало немного неловко. Вот если бы не огненный смерч, черную дыру в своей любимой лавке она могла мне и не простить. Девушка стояла и смотрела как чудовищная сила ломает строение изнутри, вырывая и поглощая камни, доски и бревна.
        -Чему быть, того не миновать. Кажется, так говорят игроки, да? - вымолвила она наконец, издав тяжелый вздох то-ли облегчения, то-ли грусти. -Как бы то ни было, ты выручил меня Капитан, хоть цена и оказалась весьма велика. Спасибо.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 2000 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ).
        Ого, приятный левел ап! Итого неплохой буст всего за пару дней, похоже мне действительно везет. О других вариантах думать не хотелось. Я осторожно взял ее за руку, и мы рванули в ближайший переулок.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ ТОКИО - ИНЖЕНЕРНЫЙ ОФИС КОМПАНИИ “СФЕРА МИРОВ”
        -Вячеслав-сан, к нам пришел запрос из тех поддержки. Они говорят у них четыре заявки на баг, все от опытных игроков. Просят разобраться, - учтиво доложил Шиджо.
        -Только не Прайм, - Вячеслав закатил глаза.
        -К сожалению, именно так, - ответил Шиджо. -Касательно предыдущего инцидента, я провел расследование, но причину сбоя выявить не удалось. В логах отклонений не обнаружено, вероятно сбой на уровне программы. Рекомендую доложить об этом в главный офис.
        -Я же говорил, что эта хрень программная! - воскликнул Вячеслав радостно. -Пусть копают свой софт, наверняка косяк системы подключения к вирту.
        -В других мирах подобных проблем не обнаружено, поэтому на нас и спускают собак, я ясно выражаюсь Вячеслав-сан? - ответил Шиджо.
        -Яснее не бывает Ши, ладно, повременим с отчетом. Нам бы больше информации, а то взгреют нас по полной программе, - посетовал Вячеслав. -Давай сюда запрос из тех поддержки.
        Вячеслав не торопясь прочел сообщение и призадумался. Перечитал его еще несколько раз, а затем посмотрел на Шиджо.
        -Слушай Ши, а это не тот ли перец с аномальным дисконнектом, с которым ты разговаривал на днях? - спросил Вячеслав. -Тут пишут, что нуб запустил в папок Черную Дыру и скрылся в неизвестном направлении. Презабавная ситуация, если бы не нам ее разгребать!
        -Да, сейчас я припоминаю, Вячеслав-сан. Это именно тот же пользователь, - ответил Шиджо. - С вашего позволения, я продолжу работу.
        -Да-да, валяй, - разрешил Вячеслав, погружаясь в логи.
        С первого взгляда все сходилось идеально. Папки устраивают потасовку на районе, нуб юзает способность архетипа, вполне себе легальную, а затем использует свиток “БЕЗУМНОГО СКАЧКА МОРПУСА” чтобы свалить. Рискованно, но все в рамках правил. Стоп, а откуда у него взялся третий архетип? И Вячеслав принялся за изучение логов минувших дней, все глубже погружаясь в пучину водоворота событий мира Прайм...
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ОПЛОТ “ДОМИНУС” АЛЬЯНСА ОВЕРЛОРДЫ
        В зале совета клана было очень шумно, каждый норовил что-то выкрикнуть или поспорить с товарищем, донесения разведчиков сыпались на головы членов совета словно нежданный осенний град. И ведь была на то серьезная причина. Шпионы альянса, засланные во вражеский Асгердрафт докладывали о приготовлениях противника к какой-то крупной операции, но контрразведка у немцев работала практически идеально. Шпионов становилось все меньше, а информация поступала разрозненными фрагментами, похожими на кусочки пазла в головоломке. Сложить общую картину не удавалось, но хотя бы войска были условно приведены в боевую готовность.
        -Кончайте балаганить, разбрехались как собаки! - рявкнул Радист. -Вы мне тут еще петушиные бои устройте! Как рачить так все первые, а как армию по тревоге поднимать, так все инвалиды!
        Лидер клана был на взводе, лицо покраснело от гнева, а костяшки пальцев на крепко сжатых кулаках побелели словно мел. Он обвел всех присутствующих суровым взглядом и немного успокоившись продолжил.
        -Раньше надо было думать, теперь работаем по ситуации, Гример, что у нас со шпионами в Асгерах?
        -Не густо, осталось всего три игрока, двое нубы и один в ранге повыше, но все равно не в высшем эшелоне. Инфы мало, работает в основном боевая разведка, - доложил Гример, командующий развед отрядами.
        -Ксай, что с припасами? Необходима инфа по ресурсам, экипировке и расходникам. Нужно знать на сколько нас хватит, - продолжил Радист.
        -Уточню, но две недели жесткой сечи должны выдержать, - ответил Ксайгорн с трудом сдерживая зевоту. Отвечать за клановое обеспечение в Оверах было тем еще развлечением, зато завхоз похоже совсем не бедствовал.
        -Гром, Барк что с войсками, процент готовности? - спросил Радист.
        -Готовность 60% командир, не считая петов. Активных игроков с опытом очень не хватает, консты не укомплектованы полностью, любая дыра в навыках и консте может настать кирдык, - отрапортовал Барк, верховный воевода. - Вообще расслабились мы знатно ребятушки, нужно рекрутинг поднимать.
        Набор в альянс идет, но кандидатов мало. Не сезон, - вступил Гром, зам воеводы и ответственный за рекрутинг. -Четыре боевые консты пытаются прорваться в Хефт на своих двоих, но Асгеры похоже на это и рассчитывали. Встряли на западных воротах, там работают маги. Кусают слабо, но поливают ребят всякой гадостью, не давая толком пройти.
        -Что с книгой? - спросил Радист.
        -Книга еще у парня, зацените, только что пришла инфа, - ответил Гром и линканул сводку киллрейтинга с Верхнего Хефта.
        По залу прокатилась волна изумленных возгласов и смешков.
        -Фигасе, вынес верхушку Асгеров в соло! - удивился Барк. -Физ урон запредельный, от такого никакие щиты не спасут. Что за чит?!
        -Судя по килам, парень использовал Черную Дыру. Не чит, но штука крайне редкая, слышал про нее только один раз, в иномирье было дело, - ответил Гром. -Знаете, что самое забавное? Весь лут с убитых такой дырой засасывает и выкидывает в Астрал! Так что зацените скольких эпиков лишились Асгеры и давайте решать проблему с блокиратором порталов, иначе парня там съедят заживо.
        -Что за Астрал? - сонно поинтересовался Ксайгорн.
        -Ты совсем уже в погребе у себя там мхом зарос Ксай! - ухмыльнулся Гример. - Астрал, это прослойка между мирами Сферы, иное измерение если угодно. Там жуть что творится, бесконечная воздушная пустота и кучи мусора да обломков, жить практически нереально, хотя находятся умельцы что пробираются туда в поисках наживы. В общем хана асгеровским шмоткам!
        -Кончайте треп, бойцы, - перебил их Радист. - С книгой все очень мутно, но то что Асгеры пошли с фейерверками именно за ней и именно сейчас, инфа сто процентов. Суммируя имеющуюся у нас информацию можно предположить, что они нашли ключ к Храму Падшего или хотя бы наводку на его местоположение.
        -Так, а чего пацан не уйдет в логоф вместе с книгой, раз уж смылся от немцев? Переждал бы весь этот гей-парад и дело с концом, - спросил Гример.
        -У него с собой багаж в виде НПС, которую он по каким-то причинам не хочет бросать на съедение Асгерам. Может репа, может что еще. Но без нее он в логоф не выйдет, - спокойно ответил Гром.
        Ксай устало закатил глаза, Гример презрительно фыркнул, а Радист твердо сказал:
        -Так что работаем бойцы, необходимо достать книгу любой ценой! Всем ясно чем здесь запахнет, если Асгеры получат контроль над этим самым храмом?
        Присутствующие мгновенно поутихли и согласно кивнули в ответ на слова Радиста. Дело определенно начинало пахнуть жареным, и будь они прокляты, если вскоре не полетят чьи-то головы...
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ВЕРХНИЙ ХЕФТ
        Мы с Весной затаились за кучей бесхозных ящиков в одном из переулков. Я передал ей второй маскировочный плащ, но сейчас нам это не помогало. Впереди рыскали трое Асгеров из клана Хейлиге, выкрикивая что-то гневное на немецком и пугая редких НПС, подвернувшихся под руку. Назад путь заказан, там мы недавно чудом обошли банду из пяти противников. Складывалось впечатление, что они везде, а стражи не видать в принципе. Боюсь себе представить, на что пошли Асгеры, чтобы добиться такого превосходства в укрепленном НПС городе.
        -Думаю, Хешты стянули всю стражу поближе ко дворцу. Видя такое, несложно предречь свержение и захват власти. Они конечно ошибаются, но действуют предсказуемо, согласно особому протоколу королевской семьи, - прочитала мои мысли Весна.
        -Асгерам это наверняка хорошо известно, спорю что часть их сил штурмует дворец и не дает расслабиться НПС страже, в то время как остальные рыщут по городу в поисках нас с тобой, - ответил я.
        -Куда мы пойдем? - спросила Весна. -У тебя есть план?
        -У меня всегда имеется план, красавица. Даже если я о нем еще не подозреваю! - отшутился я. -Так, похоже засаду нам не обойти. Маскировочные плащи не проведут этих ищеек, а еще один “Безумный Скачок” использовать в неизвестной местности очень рискованно.
        Я пробил киллрейтинги ребят из засады и впереди забрезжил слабый луч надежды. Игроки неопытные, вписывались в основном в килы более крутых товарищей, тем не менее их все равно трое, а Весна не боец, максимум саппорт. Итого считай я один против троих и действовать надо быстро, подмога может подоспеть на раз два. У меня в арсенале осталась еще морозилка, но это на крайний случай, да и не факт, что пробьет резисты врагов.
        -Весна, у тебя в запасе имеются какие-нибудь интересные заклинания? - спросил я.
        -Интересные? Есть амулет принуждения к улыбке, цели будут улыбаться часа два или пока другой зачарователь не снимет наложенный эффект, - ответила Весна.
        -Это конечно забавно, но сейчас нам не поможет. Я имел в виду заклинания или чары для выведения противника из строя или нанесения урона, - пояснил я.
        -Есть “Розовый Фриз”, накладывает на цель паралич, как на того книжного вора, но хватит его примерно на минуту максимум, - ответила Весна. -”Удар Палача” жаль закончился, а помимо этого остались два заряда “Роя Кинжалов”. Не скажу, что заклинание сильное, но больше ничего нет под рукой. Если бы ты предупредил меня заранее, я могла бы подготовиться получше.
        -Я бы и сам был не против если бы мне кто-нибудь сообщил об этом заранее! Окей, я беру на себя двух парней слева, тот что справа похож на лучника, залепи-ка ему фриз. Не хочу, чтобы меня нашпиговали стрелами пока я буду танцевать с его напарниками, - объяснил я.
        Натянув пониже капюшон маскировочного плаща, я вышел из-за своего укрытия и изобразив неуверенную походку слегка поддатого доходяги направился прямиком к Асгерам. Ребята, заметив меня сначала насторожились и потянулись к оружию, но увидев, как меня “штормит” и водит зигзагами, похоже решили, что цель не представляет угрозы. Я не мог поверить своим глазам! Такой глупый и простой прием сработал идеально, ребята действительно еще не успели нюхнуть фирменного пороха Сферы Миров. Под насмешки и тупые шуточки я приблизился к ним аккурат на расстояние удара. Бравые вояки не заставили себя ждать, и один из них потянулся к моему капюшону с целью узнать, что за кретин вот так напивается в виртуальном мире. Сделать этого он не успел, получив неожиданный удар “Двойным выпадом” в лицо, а затем и пинок ногой прямо в грудь.
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР ИГРОКУ ДЭЙМАНКИРИ!
        ВЫ НАНОСИТЕ ОСЛЕПЛЕНИЕ, КРОВОТЕЧЕНИЕ И ОТРАВЛЕНИЕ ИГРОКУ ДЭЙМАНКИРИ!
        ИГРОК ДЭЙМАНКИРИ ПОЛУЧАЕТ УРОН ОТ ПАДЕНИЯ.
        ИГРОК ДЭЙМАНКИРИ ПОЛУЧАЕТ ЭФФЕКТ ОШЕЛОМЛЕНИЕ НА 15 СЕКУНД.
        На редкость удачный выход, элемент неожиданности решает! Попадание моим замечательным мечом в лицо врага, повесило тому аж три отрицательных эффекта сразу. Краем глаза я заметил, как лучник застывает, охваченный розовыми всполохами энергии, значит фриз сработал. У меня есть примерно минута. Второй противник оказался магом и очень сильно удивился, когда его заклинание Яростного Огня просто испарилось, коснувшись меня.
        ПОЖИРАТЕЛЬ МАГИИ ИСКИРИ БЛОКИРУЕТ НАПРАВЛЕННОЕ НА ВАС ЗАКЛИНАНИЕ ЯРОСТНЫЙ ОГОНЬ!
        Удачка то какая! Бей, круши, молоти! Я накинулся на замешкавшегося мага, остервенело полосуя его мечами. К стонам первого противника, добавились истошные крики чародея, потерявшего от боли всякую концентрацию. Черт побери, так наш маленький междусобойчик заметят нежелательные элементы. Пришлось извернуться и заехать магу по лицу эфесом своего меча, отчего тот разом заткнулся, попутно лишившись пары зубов и опрокинулся навзничь Еще пара тычков по доходяге и дело в шляпе!
        ВЫ УБИВАЕТ ИГРОКА АНГИРЕЙДЕ!
        Один готов, осталось двое. И вот на этом месте моя удача похоже исчерпала себя. Дэйманкири, лишившись больше половины жизни проявил чудеса живучести, будучи еще ослепленным вскочил на ноги размахивая здоровенной секирой и громко заорал, издавая какой-то боевой клич.
        НА ВАС НАЛОЖЕН ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ ЭФФЕКТ “БОЕВОЙ КЛИЧ УСТРАШЕНИЯ”! ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОНИЖЕНЫ НА 3 ЕДИНИЦЫ.
        Неприятный дебаф, но большой роли не сыграет, вот если бы враг додумался ограничить мою подвижность, это было бы эффективнее и куда более опасно. Не успел я добить слепого воина, как тот резко обернулся и крича что-то несусветное бросился прямиком на меня. Эффект ослепления закончился и мне пришлось уйти в глухую оборону, пытаясь подстроиться под яростные атаки противника. К тому же фриз Весны отказал раньше времени и вернувшийся в строй третий асгеровец уже натягивал тетиву своего лука.
        На очередном взмахе секиры, я поддел ее своим левым клинком, уводя смертоносное лезвие вверх и в сторону, одновременно заходя противнику за спину, и вонзил свой правый клинок прямиком в незащищенную подмышку. Этот прием я не раз наблюдал в кинофильмах и был приятно удивлен, что сумел повторить его в виртуальной реальности.
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР ИГРОКУ ДЭЙМАНКИРИ!
        В этот же миг мое правое плечо пронзила адская боль и я увидел острие стрелы, торчащее из моего любимого тела. Зрелище не для слабонервных, ощущения тем более.
        ИГРОК ЗАСВЕЙДЕ НАНОСИТ ВАМ КОЛЮЩИЙ УРОН УДАРОМ “МЕТКИЙ ВЫСТРЕЛ”!
        Полоска жизни сократилась примерно на треть. Я остервенело выдернул злосчастную стрелу, но тут же получил тяжелый удар секирой от недобитого воина. Толчок опрокинул меня на спину, пришлось отбиваться от рубящих ударов противника в очень неудобном положении. Лучница вновь целилась в меня, выбирая наилучшую траекторию для выстрела, все же в лежачую цель попасть сложнее. Дело запахло керосином.
        Внезапно лучница вскрикнула, пораженная тучей маленьких кинжалов и ее стрела непроизвольно ушла в молоко. Весна вышла из-за нашего укрытия и готовилась повторить удар, но лучница лишь чертыхнулась и молниеносно выхватила новую стрелу, направив ее на мою спутницу.
        -Весна, прячься! - успел крикнуть я, все еще корчась под натиском безумной секиры.
        Я всерьез подумал, что наш побег так и закончится в каком-то безвестном переулке. Смерть девушки НПС это в общем-то не беда, реснется снова, просто ждать очень долго, около суток. Моя смерть тоже еще не конец, с той лишь разницей, что на респе меня примут как родного и будут убивать долго и мучительно, пока не выпадет заветная книга. Но судьба распорядилась иначе. Раздался сочный хруст дерева, сопровождаемый жалобным тренканьем рвущихся струн и лучница упала как подкошенная. Прямо позади нее стоял Эльферос с остатками лютни в руках.
        -Твою ж убогую лоханку! Китайская мануфактура и сюда добралась? Кто ж так делает музыкальные инструменты, что и одного удара по башке не выдерживают? - посетовал эльф. -Я буду жаловаться в профсоюз менестрелей! А если такого нет, то обязательно открою!
        Он достал из ножен клинок и одним точным ударом прикончил оглушенного противника, а затем направился ко мне.
        ИГРОК ЭЛЬФЕРОС УБИВАЕТ ИГРОКА ЗАСВЕЙДЕ.
        -Хало майн фройнд! -начал Эльферос, подходя к месту моего с воином побоища. -Мне в голову пришел один замечательный анекдот про дворфа и канделябр...
        Дэйманкири, казалось только сейчас отвлекся от моей избитой тушки и понял, что остался один. Он с непониманием уставился на Эльфероса за что получил от меня чувствительный удар ниже пояса, издал громкое “Ох” и свалился замертво. Всего-то чутка оставалось пнуть, оказывается.
        ВЫ НАНОСИТЕ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР В УЯЗВИМОЕ МЕСТО ИГРОКУ ДЭЙМАНКИРИ!
        ВЫ УБИВАЕТЕ ИГРОКА ДЭЙМАНКИРИ!
        ВАШ НАВЫК РУКОПАШНЫЙ БОЙ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ДО 5 ОМ.

        -Блин, не дали мне анекдот рассказать, а я между прочим всегда говорил, что настоящие воины должны носить латы, особенно на причинных местах! - весело заметил Эльферос. -Капитан, ты там живой?
        -Живой, но не без твоей помощи конечно. Ты как здесь очутился? - спросил я, попутно давая Весне знать, что можно выходить из укрытия.
        -Да тут такой звездец начался, дома сидеть одно расстройство! Тем более мне Гром маякнул что у тебя наметились серьезные проблемы и попросил приглядеть, - ответил Эльферос. - А я между прочим сам говорил, что если будет веселуха, дай знать!
        -Не хотел тебя втягивать в свои проблемы. Это Вес’Надаль, моя спутница. Весна это Эльферос, мой друг, - объяснил я.
        -Твои проблемы говоришь? Да тут весь город полыхает! Теперь это проблемы вселенского масштаба! О-о-о-о мадемуазель, мне очень приятно, я просто очарован вашей неописуемой красотой! - ответил Эльферос, улыбнувшейся ему Весне.
        -Не время лясы точить Эльф, нужно выбираться из города, - отрезал я. -Мы тут уже наделали шума, оставаться на месте рискованно. Сами мы бы логофнулись без проблем, но Весну я не брошу.
        И тут из ближайшего переулка к нам не спеша вышли еще четверо Асгеров, три воина и один маг. Мы пялились на них, они уставились на нас. Немая сцена долго продолжаться не могла, живописно раскиданные тела их товарищей не оставляли шанса на спокойное отступление. Но мои друзья не перестают меня удивлять. Группу врагов связала ослепительная цепь из молний, оглушая их и заставляя судорожно биться в конвульсиях. И в довершение шоу посреди скопления противников взорвалось заклинание “Фрост Нова”, замораживая цели на месте. Из-за угла выбежал запыхавшийся Дикий Еж.
        -Ну что рты раскрыли, погнали быстрее! У нас меньше двух минут и там еще пачка на подходе, а я на вас всю магическую заначку извел! - прокричал Дикий.
        -За мной! - крикнул Эльферос. - Я знаю короткий путь!

        ГЛАВА VIII. ОБИТЕЛЬ ГРЕЗ

        Мы шли каким-то глухими подворотнями, успешно избегая стычек с игроками и наемниками Асгердрафта. Времени поговорить не было, каждый в меру своих возможностей оставался на чеку, Асгеры буквально наводнили город. Тем не менее я был рад, что друзья пришли мне на помощь и искренне надеялся, что не истаяло еще в людях то самое желание, сподвигающее действовать по зову сердца, а не звону монет в кошельке или тщеславию. Мы успешно покинули Верхний Хефт и добрались до трущоб Нижнего. Именно здесь, согласно рассказам Эльфероса находилось то самое безопасное место, хотя я очень сомневался, что сейчас в городе остались такие места в принципе. План Асгеров быстро заполучить книгу пошел под откос, верхушка альянса попав в Черную Дыру, скорее всего оказалась далеко отсюда с отсутствием какой бы то ни было возможности телепортироваться в город благодаря своей же глушилке. А вот Чарли мог реснуться в городе, это его вотчина и вряд ли его Камень Душ привязан где-то еще. Значит змея все же не лишилась головы и Аспиды опасны как никогда, ведь в случае неудачи враг знает на ком можно выместить гнев.
        Через пару кварталов эльф остановился и подал знак рукой, чтобы мы последовали его примеру.
        ЭЛЬФЕРОС: Впереди два Аспида, нервные будто только что нагоняй словили! Лучше обождать, наверное.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Согласен, не будем лезть на рожон, обождем немного. Собственно, к слову, куда мы идем?
        ЭЛЬФЕРОС: О! Это отличное местечко, тебе понравится!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Не пойми меня неправильно, но у меня есть некоторые сомнения...
        ЭЛЬФЕРОС: Расслабься Кэп, мы уже на месте. Видишь вон то вычурное здание через улицу напротив, туда-то нам и надо. Аспиды ушли, пойдем.
        Мы быстро пересекли улицу и оказались у нужной нам двери. Дом как дом, дверь как дверь, ничего необычного. Ни надписей, ни табличек... хотя постойте, все же рядом с дверью имелась одна табличка. Текст на ней гласил “Обитель Грез”. Очень интересно.
        -Ура! А теперь ребятки держитесь все вместе, варежки не разевайте. Заходим, заходим! - поторопил нас Эльферос.
        И мы зашли. Внутри нас ожидало просторное помещение, плотно заставленное деревянной мебелью. Пол застилал огромный мягкий ковер с вышитой на нем сценой какого-то эпичного сражения, стены обрамляли изысканные картины, а тусклые огоньки свечей добавляли прихожей своеобразного шарма. Вдоль стен виднелось множество одинаковых на вид дверей. Встречала нас крупная дама НПС преклонного возраста по имени Марисса. Едва завидев посетителей, она выпорхнула из-за длинной деревянной стойки, наподобие ресепшена в отелях, и направилась прямиком к нам.
        -О, какие люди, это же мой любимый эльфийский негодник пожаловал! - радостно воскликнула Марисса. -Тебе как обычно или... оу, да ты с друзьями! Приятно познакомиться, меня зовут Марисса, я управительница заведения под названием “Обитель Грез”! У нас отличный ассортимент, вы не пожалеете!
        -Нет, нет, да... нет! - немного стушевался эльф. - Марисса, мы здесь можно сказать по делу. Друзья, это место просто отпад! Здесь можно залечь на дно и заказать увлекательные грезы! Игроков, находящихся в обители, не могут найти прорицатели, максимум город узнают, но в нашей ситуации - это пустяк!
        -Интересно, и что за грезы имеются в наличии? - спросил я.
        -Все что душе угодно! От детских сказок до интимных сценариев, но учтите, часть контента доступна только после подтверждения вашего возраста, - учтиво ответила Марисса.
        -Да, да, контент для взрослых мы, пожалуй, оставим на следующий раз! - быстро произнес Эльферос и протянул управительнице какую-то металлическую пластинку. -Марисса, будь добра доступ - вот сюда для меня и моих друзей.
        -Будет сделано, но для местных жителей доступ в частные грезы ограничен, мне потребуется провести дополнительную проверку, - произнесла дама.
        -Все в порядке Марисса! Неужели ты могла подумать, что я способен обидеть такую милую девушку? - возмущенно ответил эльф, поглядывая на Весну.
        -Обидеть? О, нет дорогой, конечно нет, но ты же знаешь правила! - отрезала управительница.
        -Хорошо, - сдался Эльф и протянул ей какой-то черный жетон. -Вот, смотри, с печатью все в полном порядке!
        -Вот и чудненько, прошу за мной! - ответила Марисса и направилась к одной из дверей, сделав пригласительный жест следовать за ней.
        Она достала из-за пояса связку ключей, выбрала один, и легким движением отворила дверь. Эльферос бодро шагнул вперед, и мы последовали за ним. Не знаю, что я ожидал увидеть, но мы словно вступили во мрак. Лишь метрах в пяти от нас парил в воздухе маленький белый огонек. Эльф подошел к нему и положил руку, словно сжав этот светящийся комочек. Внезапно пространство вокруг подернулось рябью, и мы очутились... в лесу! Самом настоящем лесу с обычными русскими деревьями! Мы оказались ночью посреди лесной поляны, на которой горел костер, а чуть поодаль на краю, стояла бревенчатая изба. Весна вцепилась мне в плечо и уставилась на незнакомую местность широко раскрытыми глазами.
        -Я никогда не видела ничего подобного, - прошептала она. -Что это за магия?
        -Добро пожаловать в мой маленький мирок! Чувствуйте себя как дома! - провозгласил Эльф, и заметив испуг Весны добавил. - Тут нечего бояться, принцесса! Мы все еще в Хефте, это все очень качественная иллюзия. Ну, по большей части! Что-то вроде персональной совмещенной реальности. Для аутентичности зовется грезами!
        -Интересно, я не слышал о таких местах раньше, - сказал я и мы с Весной подошли к костру, от которого исходил вполне ощутимый жар.
        -Да, не всем это интересно. Сам посуди, сколько в этой игре фана и рандома! Можно играть годами и не соскучиться, - сказал эльф и присел у костра.
        -А ты значит старичок или просто нравится эльфийская клубничка? - улыбнулся Дикий и присоединился к эльфу.
        -Нет, я просто... - эльф вздохнул и посерьезнел. -Я участник проекта “Зеро”, так уж вышло.
        -Прости, я не знал, - смутился Дикий.
        -Что за “Зеро” ребята? Я не в курсе, честно - поинтересовался я.
        -Это проект в рамке Сферы Миров, предназначенный для людей, которым в реале уже ничего не светит. В основном это персоны с ограниченной подвижностью и травмами, очень плохо сочетающимися с полноценной жизнедеятельностью, - ответил Эльферос словно по указке. - Я попал сюда после автомобильной аварии. Полный паралич. Сказали, что глюк авто-драйва, выплатили солидные отступные и обеспечили место в “новом мире”, ну а я не подавал иск. Мне тогда все уже было почти до фенечки, кто бы мог подумать!
        Эльф улыбнулся и дружески хлопнул Дикого по плечу.
        -Да не загоняйтесь вы, я уже привык, все пучком! Давайте не жмитесь тут, присаживайтесь! - встрепенулся эльф и заставил нас с Весной последовать его примеру, а сам принялся ворошить палкой угли. -Непрогорающий костер - это нечто! Просто вечный кайф!
        -А мы с Диким в игре от силы месяц, представление уже имеем какое-никакое, но конечно до уровня завсегдатаев нам еще далековато, - произнес я. -А твои грезы - это тоже часть проекта, Эльф?
        -Ха, не совсем! Это один из побочных бонусов. У всех участников проекта есть куча привилегий и плюшек, чтобы проводить время в вирте с комфортом. У меня есть льготы на пару специальных грез, могу сотворить все что захочу и совершенно бесплатно! Кайф! - бодро ответил Эльф.
        Весна словно впала в глубокую задумчивость, сидела и неотрывно смотрела в костер, обхватив руками колени. У каждого свой способ переживать потрясения, даже у виртуальных личностей, я полагаю.
        -Слушай Эльф, а ты давно знаком с Громом? - поинтересовался я.
        -Давненько, ага. Тренировались раньше вместе и много, но потом он раскачался и в Оверы ушел, стал там шишкой, все дела, - ответил Эльф. -Ну и с тех пор общаемся между делом. Он конечно не сахар, но мужик честный!
        -Понятно, тогда еще вопрос. По-твоему, насколько здесь безопасно и как долго мы сможем здесь просидеть? - спросил я.
        -Ну как тебе сказать, это же Сфера! Здесь нет ничего невозможного! Если Асгеры пронюхают, что мы схоронились тут, они это местечко могут запросто раскатать. Хотя грезы и нельзя поломать насовсем, все же придется поискать другую обитель! Охрана здесь хоть и крутая, но не всемогущая, - ответил Эльф. -Думаю часов восемь у нас есть и поутру двинемся дальше, так что можете даже логофнуться, я дам знать если начнется веселуха.
        -Не могу, - ответил я и кивнул в сторону Весны. -Не могу оставить ее без присмотра. Без обид эльф, но тебя она почти не знает. А вот Дикому нужен передых, грех не воспользоваться возможностью.
        -С вашего позволения, пойду на боковую ребята, - ухмыльнулся Дикий и бодро отсалютовав истаял в воздухе.
        Я взглянул на Весну, она сидела все так же неподвижно и глазела на огонь.
        -Эй красавица, ты как? Отдохнуть не хочешь? - поинтересовался я.
        -Все это так странно, словно бы я оказалась в другой жизни, когда умираешь и попадаешь в иной мир, - ответила Весна и посмотрела на меня. -А я никогда раньше не была в других мирах, только мечтала там побывать. Это, наверное, здорово, но почему мне так неуютно?
        -Люди склонны фантазировать, мечтать о чем-то далеком и фантастичном, но когда все случается взаправду редко кто оказывается к этому готов, - ответил я. -Наши ожидания не всегда совпадают с реальностью, но если ты выбираешь двигаться дальше, значит ты живешь и это главное. А мы ведь движемся, правда?
        -Думаю да, - ответила девушка и улыбнулась. -Спасибо, мне уже немного лучше.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 300 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ).
        -А я вот вообще не ожидаю! Ну нафиг всякие ваши ожидания, нужно жить одним днем, потому что другого такого уже не будет! - оптимистично заявил Эльферос. -Держите спальные мешки, на них дрыхнуть удобнее! Располагайтесь, а я вам сейчас что-нибудь эдакое забацаю!
        Мы расстелили спальники и улеглись вокруг костра, согреваемые виртуальным, но таким уютным жаром от пламени. Эльф уселся напротив и достав откуда-то новую лютню принялся наигрывать приятную мелодию попутно настраивал инструмент. Музыка убаюкивала, меня неудержимо клонило в сон и скоро я провалился в небытие.
        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Я снова падал в темноте, но длилось это не долго. Я чувствовал пульсацию тьмы вокруг себя, ее ритм все учащался пока не слился в легкую дрожь, переходящую в тонкий писк. Пространство взорвалось буйным огнем, я летел сквозь пламя, которое обжигало и терзало меня, а вокруг проносились видения горящих городов и цитаделей. Леса, охваченные пламенем и выжженные пустыни на местах прекрасных лугов. Нечто терзало мою душу так сильно, что хотелось выть и кричать, но голоса у меня не было. Я мог только падать сквозь пламя, терпеть пульсирую боль где-то в несуществующей голове и медленно сходить с ума. Мне вспомнились слова Дикого о том, что кто-то уже сходил с ума от подобной хрени, инцидент конечно замяли, но мне сейчас от этого не легче. Это же все не по-настоящему, это лишь виртуальная реальность, но как же неприятно. Счет времени снова был потерян, и я не мог понять минута прошла или час, казалось этому бреду не будет конца. Внезапно, все оборвалось, я снова падал в темноту. Во тьме вспыхнули руны, и я понял, что узнаю этот вычурный узор, точно такой же находился на руке моей игровой аватары. Одна из
рун залилась бледно голубым сиянием и резко вспыхнула, окатив меня волной боли. Сквозь руны проступило суровое лицо старца.
        -Внемли же мне, познавший силу истинного бога! - прогремел старец. -Где сила твоя безгранична, там и бремя твое тяжело вне всякой меры.
        Лицо стало еще больше, появилась длинная костлявая рука, которая потянулась ко мне. Досмотреть хоррор до конца я не успел, потому что меня словно выдернуло из небытия.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХЕФТ
        Я проснулся, мое тело дрожало словно от холода, хотя я все еще находился возле костра. Очень интересная физическая реакция. Его жар уже не казался мне таким уютным. Чтоб я еще раз заснул в виртуале! Закатав рукав куртки, я осмотрел татуировку на своей руке. Руна из видения была словно выжжена углем на моей коже, в то время как остальные отливали едва-заметным голубоватым сиянием. Понятия не имею что это значит, но почему-то мне кажется, что ничего хорошего со мной только что не произошло. Рука немного побаливала, но вполне терпимо. Я проверил настойчиво сигнализирующий интерфейс игры и заметил необычную иконку чата, мигающую на одной из панелей. Меня вызывал кто-то из службы поддержки Сферы, интересно. Эльф развалился на своем спальнике и сочно похрапывал, Весна свернулась клубочком у костра и сладко дремала. Ну что же, попробуем. Я принял запрос на чат.
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ: Добрый день, Алексей! Я представляю тех поддержку Сферы Миров. Необходимо ваше содействие в решении некоторых внутриигровых вопросов. Найдется минутка?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Здравствуйте, не скажу, что вы вовремя, но найдется.
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ:Отлично. У нас имеются открытые петиции на ваше имя, в связи с нарушением политики игры. Инцидент еще расследуется, но поймите меня правильно, это довольно странно, что у игрока вашего уровня появился легендарный архетип. Расскажите подробнее как вы его получили?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Я думал у вас все логи пишутся, разве не так?
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ: Боюсь вы не до конца понимаете, что такое Сфера, Алексей. Наш проект - это нечто намного более сложное, чем VR подделки предыдущего поколения. Логи логами, но наши с вами мозги способны буквально творить чудеса, возможно ваша версия происходящего поможет быстрее разрешить вопрос.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Ну что я могу сказать? Уже в третий раз попадаю в ту же самую ситуацию с зависанием черт знает где, в последний раз во сне внутри игры, о чем, кстати говоря, уже спрашивал ваш коллега Шиджо. Вы лучше у него поинтересуйтесь, какая у него версия! А я считаю, что ничего не нарушал, все предметы и бонусы получены исключительно при помощи возможностей игры.
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ: Третий?!... Простите, конечно я уточню у своего коллеги. Смею предположить, вы получили архетип после одного из таких дисконнектов. Там же вы получили континентальный квест, который запустил цепную реакцию событий по всему Прайму.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Возможно, но это же ваши предположения, да? Давайте-ка теперь я предположу. Вы видите, что происходит нечто странное, но до конца не понимаете что именно происходит, как это остановить и каковы будут последствия, верно? Слушайте, проблемы мне не нужны, игра действительно потрясающая. Если хотите сделать ресет и удалить мои архетип, квест, татуировку и прочее, валяйте! Но компенсируйте эту чертовщину бонусами типа ОМ или золота.
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ: К сожалению, в данный момент мы не можем ничего с вас вырезать, удалить или изменить. Дело в том, что был запущен континентальный квест, это событие мирового уровня и любое серьезное вмешательство в связанные с ним компоненты может привести к необратимым и очень серьезным последствиям, которые затронут тысячи игроков. На данный момент вашей жизни ничего не угрожает, и я рекомендую вам следовать игровым квестам, пока мы разбираемся с ситуацией. Если же вы чувствуете себя некомфортно, вы можете какое-то время не выходить в онлайн Сферы, мы компенсируем вам все время простоя. Я лично, с приоритетом, займусь решением вашей проблемы.
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Это знаете на что похоже? Как если бы ребенку показали Диснейленд с его волшебными замками, салютами и аттракционами, а потом сказали: “Ну что посмотрел? А теперь домой!”. Так что давайте вы постараетесь решить свою проблему быстро и качественно, а я все же продолжу играть.
        ВЯЧЕСЛАВ СЕМЕНОВ:Я вас понял Алексей, спасибо за уделенное время. Если нужна будет помощь, обращайтесь ко мне напрямую.
        Я с раздражением закрыл окно чата и вернулся в привычную виртуальность. Подтекст разговора оправдывал мои худшие подозрения, что поддержка Сферы сама не знает, что происходит в игре, а значит это потенциально опасно. Но насколько? Неизвестно, а неизвестность всегда тревожит человека, и я не исключение. Если же взглянуть на ситуацию под другим углом, у меня на руках неплохие карты, интересная адвенчура и красивая девушка рядом, хоть и НПС. Давно я не ощущал себя настолько живым и кайф от этого позабытого чувства перекрывал все неприятности последних дней. Возможно я немного легкомысленно отношусь к проблеме, но это мой выбор.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        Вячеслав отлип от своего компа и вытер рукавом свитера холодный пот со лба. Твою ж налево, поговорил с нубом! После разговора сложилось впечатление что это он, Вячеслав, находится под подозрением в читерстве и оплеух наваляли именно ему. И боже мой, уже и забылось как же сложно общаться на “официальном” языке поддержки! А вообще этот Алексей прав, ни черта непонятно что происходит и ясно только одно, если произойдет что-нибудь серьезное, то все шишки посыпятся именно на него. Он решил затянуть решение вопроса с петициями и повременить с эскалацией проблемы наверх. Это конечно попахивало неприятностями с одной стороны, но с другой более ощутимо веяло тем, что он не справляется со своими обязанностями, а за такие провалы сотрудники в Сфере расплачивались жестко. Надо решать проблему, и чем быстрее, тем лучше. Тупые логи не в помощь, как уже было замечено. А Шиджо... хм.
        -Эй Ши, что у нас с проблемой по аномальным дисконнектам, есть новости? - спросил Вячеслав, подходя к рабочему месту коллеги.
        -Пока нет, Вячеслав-сан. Была еще пара случаев с другими игроками, но они не повторялись, - ответил Шиджо.
        -А что с этим, как его, Капитаном Пантерой? - спросил Вячеслав.
        -Дисконнекты отсутствуют, - поспешил ответить коллега. -Я работаю над паттерном выявления проблем подобного рода.
        -Ясно, а с гибернацией в режиме онлайна были какие-нибудь проблемы у игроков? - поинтересовался Вячеслав.
        -Я не занимался этим вопросом, Вячеслав-сан, - ответил Шиджо с едва заметной запинкой.
        -Окей, держи меня в курсе.
        Вячеслав вернулся на свое место, на душе скребли кошки. Что-то было не так. Он залез в реестр с логами и проверил информацию о доступе сотрудников. Одна единственная запись взволновала его и заставила призадуматься.
        ЛОГ: ПРАЙМ.ГИБЕРНАЦИЯ.ХЕФТ.27473984.LOG
        ДОСТУП НА ЧТЕНИЕ: SHIJO
        ВРЕМЯ ДОСТУПА:...
        Примерно пятнадцать минут назад. Не занимался этим вопросом, значит? Окей, в эту игру можно играть и вдвоем Ши, посмотрим, что ты задумал...
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: НИЖНИЙ ХЕФТ
        К тому времени, когда я закончил переписку с инженером залогинился Дикий и проснулись Эльферос с Весной. Ребята о чем-то общались между собой, а я подошел к девушке.
        -Привет, готова к новым приключениям?
        -Готова, правда у меня помялось платье и мне нечем привести себя в порядок. Это немного угнетает, - ответила Весна.
        -Ничего, как только разберемся с насущными проблемами сразу же что-нибудь придумаем. Очень надеюсь, что это будет скоро, - подбодрил я девушку. -Кстати, ты что-нибудь слышала о боге по имени Прайм?
        -Конечно, у Древних осталось несколько сказаний про него. В книге как раз имеется одно из них. Если вкратце, то Прайм сам был Древним, тем кто первым среди своего народа обрел могущество невообразимой силы и стал богом. Он был щедрым и мудрым покровителем всех народов Прайма, властелином божественного огня и провидения. Это было в эпоху расцвета империи Древних. К сожалению, очень мало известно об эпохе угасания Древних и их исчезновении, в том числе о том, что стало с их богом, - ответила Весна. -А почему тебя это интересует?
        -Мне были “видения”, в которых я видел старика, и он назвался Праймом. Грезы не чета этим, - я обвел рукой творение Эльфа. -Должен признать, это было неприятно, хотя и сулит богатые награды.
        -С богами шутки плохи, они бывают очень разными, - встревожилась Весна. -Книга, ключ, татуировка, Прайм... не похоже на случайность, правда?
        -А что такое случайность? Всего лишь случай, приход которого мы не ожидали, потому что не видели всей цепочки предшествующих событий, - задумчиво ответил я. -Вот и в нашем случае, мы видим только часть цепочки.
        -Не думала, что ты мудрец, - улыбнулась Весна.
        -Да? Ну житейскую мудрость, как говорится, не потеряешь, - ответил я. -Пойдем, отдых окончен, пора действовать.
        Мы подошли к ребятам.
        -Гром маякнул, что глушилка наконец сдохла, телепорты пашут, но нужно время на наводку, - бодро уведомил нас Эльф. -Правда есть и плохая новость. Хешты мобилизовались и теперь выгоняют из города игроков. Всех. Поголовно. В случае сопротивления просто вырезают смутьянов.
        -А они так могут? - с удивлением спросил я.
        -На моей памяти, такой балаган происходит впервые! - весело заметил Эльферос.
        -Может это ответ процедурного генератора на слишком рьяные действия Асгеров? - высказал предположение Дикий.
        -В любом случае надо выбираться, пока мы не попали под перекрестный огонь, - сказал я и остальные согласно кивнули.
        Обсудить планы мы так и не успели, в наши уютные грезы вторглось настоящее землетрясение, виртуальная реальность пошла рябью, исказилась и исчезла. Мы очутились в абсолютно темной комнате, и я почувствовал, как Весна положила мне руку на плечо.
        -Оппа, похоже сработал защитный механизм Обители Грез. Когда на Обитель нападают, все грезы вырубаются во избежании конфликтов с основной виртуальностью, - озадаченно пояснил Эльферос. -Темнотища хоть глаза выколи!
        Здание сотрясалось все сильнее, судя по звукам стены начинали крошиться, а с потолка посыпались какие-то щепки. Дикий воспользовался заклинанием “Волшебный Огонек” и над нами появился светящийся магический шарик. По стенам комнаты расползались трещины, похоже здание готово обрушится на наши головы.
        -Ребята, самое время выбираться! Живо! - крикнул я, и мы рванули к единственной двери.

        ГЛАВА IX. КОШКИ-МЫШКИ

        Мы столпились у единственного выхода из комнаты, здание натужно скрипело и ходило ходуном, а дверь не хотела открываться. Я чертыхнулся и попробовал выбить ее плечом, но получил лишь синяк и сообщение в игровом логе.
        ДЛЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ДАННОГО ДЕЙСТВИЯ ВАМ НЕОБХОДИМ ПОКАЗАТЕЛЬ АТРИБУТА СИЛЫ 15, ТЕКУЩИЙ ПОКАЗАТЕЛЬ 2.
        -Эльф! Мне хватает силы выбить дверь, нужна пятнашка! - крикнул я, стараясь перекричать хруст деревянных перекрытий.
        -Не вопрос, посторонись! - ответил Эльферос и со всей дури саданул сапогом по двери, отчего та со скрипом сошла с петель и рухнула наружу.
        -Не поверишь, как раз пятнашечка! - подмигнул мне товарищ и мы шагнули в проем.
        В общем зале царил хаос. На полу валялись разбитые вазы и предметы обстановки, огромная деревянная балка обрушилась на приемную стойку и раскрошила ее вдребезги. Рядом на полу сидела управительница, голова у нее была вся в крови.
        -Марисса, что здесь происходит вообще? - спохватился Эльф и подбежал к пожилой даме.
        -Обитель атакуют игроки, не меньше дюжины! Вели себя как настоящие грубияны, я отказалась их впускать! - ответила управительница. -А теперь почти вся моя охрана мертва и Обитель еле держится. Охранные чары вот-вот откажут...
        -Нам нужно срочно выбираться из дома, отсюда есть другой выход? - спросил Дикий.
        -Мадам, вам тоже надо уходить! Я вас вот так не оставлю! - горячо выпалил Эльф.
        -Ох дорогуша, я еще смогу за себя постоять, - ответила Марисса и с трудом поднялась на ноги. -Я не оставлю свою Обитель, ведь капитан не может бросить свое любимое судно, даже если это такая старая посудина как мой уютный домик. А вам нужно торопиться, общий выход здесь только один, но есть еще лаз на крышу.
        -Мадам... - начал было эльф, но осекся, заметив твердый взгляд управительницы.
        -Вот ключ дорогуша, бери и ничего не говори! Лестница наверх вон там, за углом, люк ведет на самый чердак, оттуда есть окно на крышу. Буду рада увидеть тебя вновь, если представится такой случай, - сказала Марисса и улыбнувшись, ласково потрепала Эльфа по пышной шевелюре.
        -Спасибо, - ответил Эльф немного смущенно и повернувшись к нам, спросил. - Ну что, погнали?
        -Двигаем! Спасибо Марисса, - ответил я. -Дом правда еле дышит, как бы не рухнул вовсе, но один слабый шанс по-любому лучше, чем полный бесперспективняк!
        -Погоди, - остановил меня Эльф. -Ловите!
        В моем интерфейсе отобразилось приглашение в группу, которое я незамедлительно активировал. Теперь я мог наблюдать у себя иконки Эльфероса и Дикого, мог посмотреть уровень их здоровья, наложенные эффекты и много чего еще по мелочи, но разбираться досконально не было времени. Доступ к экипировке был закрыт по умолчанию, каждый игрок мог по желанию его предоставить. Сейчас это нам не требовалось, ну и бог с ним. Краем глаза я заметил забавный баф на Эльферосе под нескромным названием “Коварный ловелас”. Я улыбнулся и кинул вопросительный взгляд на эльфа, но тот лишь тяжело вздохнул и сделал жест рукой в сторону подъема на верхние этажи. Решив отложить потенциально забавную пытку товарища на потом, я пригласил в группу Весну. Только у меня хватало репутации на такое сакральное действие, ведь девушка была НПС. Другой мир, другие правила.
        Мы поспешили наверх по лестнице. Нам оставалось преодолеть еще два этажа, когда все вдруг стихло. Поскрипывали балки, осыпалась кое-где штукатурка, но штурм похоже прекратился. Замерев на мгновение, мы услышали громкий хлопок и как что-то увесистое рухнуло на пол.
        -Бьюсь об заклад, они выбили входную дверь, - констатировал Дикий. -Поднажмем-ка ребята!
        Люк оказался точно там, где и описывала Марисса. Выглядел он весьма прочным, железный с клепаной окантовкой из толстых болтов. Я бы сказал, что такое чудо не вписывалось в общий стиль дома, но безопасность такая штука, что красотой иногда можно и пренебречь. Эльф ловко отворил замок и люк абсолютно бесшумно скользнул в сторону. Мы оказались на чердаке, плотно заваленным разным хламом, неподалеку виднелось обещанное окно на крышу. Внизу раздались звуки потасовки, крики и лязг металла, но вскоре все стихло, и мы услышали шум иного характера. Кто-то с очень сильным немецким акцентом раздавал команды, прикрикивая на бойцов и отправляя их рыскать по всему дому.
        -Точно за нами, - заметил Дикий.
        -А ты еще сомневался? - спросил я и добавил. -Эльф, можешь закрыть люк с этой стороны? Асгеры нам в пятки дышат, не хочу упрощать им работу.
        -Не вопрос! - ответил Эльф и проворно запечатал люк. -Так, а теперь в окошко шагом марш!
        С окном быстро и просто не получилось, оно оказалось цельным без видимых ручек или замочных скважин, просто стекло в раме. Может стекло в нем каким-то особым способом рассасывалось или исчезало, но секрет единственного выхода на крышу был нам неизвестен.
        -Предполагаю, что пока Асгеры не грохнули защитные чары, это окошко находилось под надежным присмотром, а сейчас... Мы сделаем вот так! - провозгласил Дикий и со всей дури саданул по стеклу посохом.
        Как и ожидалось, добротный посох не встретил ни малейшей преграды в виде обычного куска стекла и разнес его вдребезги, осыпав острыми осколками пол чердака. Единственное, чего сходу не учел Дикий - это шум. Разбивающееся стекло обычно не столько весело, сколько шумно. Уже через пару секунд мы услышали настойчивый стук в крышку люка и решили не испытывать судьбу. Весна по большей части молчала и у меня сложилось впечатление, что она будто бы изучает нас. Тем не менее, со мной она чувствовала себя если и не комфортно, то без особых напрягов и практически не отлипала от моего плеча. Я помог ей забраться в вертикальное окно и сам вылез следом, через мгновение друзья вскарабкались за мной. Мы оказались на крыше. Видок отсюда открывался прелюбопытный. Горящие дома, бегущие по улочкам люди, кто с ведрами, а кто с пожитками, и... когорты регулярной армии Хефта в полном боевом облачении, стройно шагающие по улицам. Армейцы выкашивали всех игроков, которые попадались им на пути без предупреждения. В городе царил полный хаос. Но засматриваться нам некогда, и мы осторожно пошли по крышам. Ночью прошел дождь и
камень был мокрым, очень неприятно будет навернуться с такой высоты. Благо дома здесь стояли впритык и была реальная возможность уйти подальше незамеченными. На ходу я черканул сообщение Грому.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Обитель пала, уходим от Асгеров. Нужен портал.
        ГРОМ: Не паникуй, у нас тут у самих чертов армагеддон. Регулярная армия взялась за дело, слушать ничего не хотят, вроде как им указ свыше спустили, чтобы город запечатали для игроков. Похоже на ответку процедурного, мать его. Для проброса портала нужна наводка из точки открытия или предварительная привязка. Привязки нет, а у Эльфа нет ни скила, ни нужного предмета, так что ждем наводчиков. Один застрял в Нижнем Хефте на площади трех фонтанов там Асгеры схлестнулись с регуляркой. Другой в Верхнем, в стелсе залип на одной из заблокированных улиц, Хешты уже взяли эту часть города под полный контроль, а армейские очень хорошо палят невидимость если что, тебе на заметку.
        -Эльф! - крикнул я, -Знаешь как до площади трех фонтанов добраться?
        -Да, это недалеко, вообще раз плюнуть! - ответил Эльф, останавливаясь у дымохода.
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Идем к трем фонтанам, ждите.
        ГРОМ:Добро.
        Не сказать, что у меня какой-то супергеройский слух, скорее хорошо прокаченное внутреннее чутье на потенциальные проблемы. Хоть в городе и царила суматоха, штурм здания уже закончился и вокруг было относительно спокойно. Поэтому я хорошо услышал странный звук, словно тренькнула лютня Эльфа, а затем тихий свист, больше напоминающий шелест сухих осенних листьев.
        -Осторожно... -успел крикнуть я, но кажется опоздал.
        Мимо меня со свистом пролетела стрела и с глухим чавканьем впилась в спину Дикого, он издал удивленный вскрик, оступился и плюхнулся на крышу. К несчастью, Хефт прочно облюбовали дожди и это внесло свою лепту в местную архитектуру. Крыши домов хоть и не были остроугольными, но определенный угол все же имели, чтобы дождь лучше скатывался вниз на мостовую. Крыша, на которой мы находились была не из простых, середина относительно плоская, а вот края плавно уходили в крутизну, изгибаясь вниз. Это и сыграло с Диким злую шутку, он упал в сторону края и кубарем покатился под откос, лишь в конце умудрившись зацепиться за край водостока. Желоб издал пронзительный скрип, но вес игрока выдержал.
        -Ах ты ж падла, - взвыл Дикий. -Больно то как! Это Аспиды кэп, сваливайте!
        -Хрен с два я тебя брошу! Держись, я сейчас! - крикнул я, но был вынужден юркнуть за ближайший дымоход.
        Две стрелы с треском впились в каменную кладку высекая мелкое крошево. Я аккуратно выглянул из-за укрытия и чуть не схлопотал стрелу прямо в глаз. Стрелял явно профи, лучник сидел за дымоходом неподалеку от разбитого окна. Дистанцию мы успели набрать метров в пятьдесят, но мастеру стрелы и лука это не мешало. Из окна вылезли еще двое игроков в черном и резво направились в нашу сторону. Быстро же они разобрались с замком, хотя если это Аспиды, не удивительно. За время наших с ними конфронтаций я успел понять, что змееныши позиционируют себя как воры и разбойники мастер класса, значит и обход замков для них дело плевое, был бы нужный навык. Весна скрючилась рядом со мной, стараясь использовать прикрытие по максимуму, эльф распластался у соседнего каменного выступа. Дикий долго не протянет, была бы вкачена сила или выносливость, висел бы хоть весь день на одной руке. Если бы не Весна, я бы, наверное, рискнул. Ненавижу такие ситуации!
        У меня на руках только “Лютый холод”, но этого мало, необходимо какое-то противодействие дальнобойному противнику.
        -Эльф, нужно вывести из строя лучника! Что у тебя есть на руках? - крикнул я.
        -Дофига всего, но нужна прямая видимость, а этот парень профи! Не уверен, что достану его из такой позиции! - ответил Эльферос. -Но у меня есть “Темное Марево”, классовая абилка темных эльфов. Вешает облако тьмы! Он нас упустит из виду ненадолго, но шальной стрелой все равно может залепить!
        -Какая дальность? - спросил я.
        -Метров двадцать, не больше. Зато диаметр метров семь! - с гордостью откликнулся Эльф.
        -Нормально ты его вкачал! Ладно, должно сработать, у меня есть план. Фиговый конечно, зато веселый! - ответил я.
        -Ребята... я больше не протяну, - донесся приглушенный хрип Дикого. -Не поминайте лихом!
        Черт, как же мало времени! Я выглянул за уступ, разбойники были метрах в тридцати, надеюсь прокатит.
        -Зажигай, Эльф! - крикнул я и увидел, как между нами и Аспидами медленно разворачивается облако тьмы, словно зловещий, клубящийся тенями цветок распускает свои широкие лепестки. Марево было абсолютно непроницаемым для обычного глаза и отливало красноватыми тонами. Я не стал медлить и использовал свой “Лютый холод” таким образом, чтобы зона покрытия захватила и часть тьмы, и зону перед ней. За завесой раздались крики проклятий, стрелы жалили наугад, но очень опасно пролетая именно в тех местах, куда мы могли бы выбежать. В это самое время пальцы Дикого разжались и исчезли за желобом. Спустя всего пару секунд, иконка Дикого в интерфейсе группы моргнула и стала серой, показывая выбывшего из строя товарища.
        ДИКИЙ ЕЖ: Да, так тупо я еще не умирал, зато достижение получил, прикинь? Смерть от падения! В общем, я внизу на мостовой отлежусь минутку, здесь чисто, врага не видно. Отпишусь с респа, отбой.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Хреново вышло брат, пробуй выбраться из города, мы погнали дальше.
        -Дикий минус! Двигаем ребята, живее! Нужно сойти с прямой дистанции иначе лучник снова нас накроет! - крикнул я и мы рванули по скользкой крыше с надеждой на авось.
        -Двадцать секунд, кэп! Дольше марево не продержится! - крикнул Эльферос.
        -Крыша кончается! - взволнованно сказала Весна.
        -За меня будь спок, Капитан! - весело откликнулся Эльферос. -А вот вам надо пораскинуть мозгами!
        В этот момент послышались приглушенные вопли и из марева вылетели растерянные Аспиды. Дело в том, что сверхнизкая температура ледяного облака за считанные секунды превратила легкий осадок в очень скользкий лед. И не ожидавшие такой подставы противники со всей дури вломились в марево. Если бы не спешка, они бы еще может и подумали прежде чем лезть на рожон, но время поджимало. Ребята были готовы почти ко всему, только не к гололеду на крыше. Один Аспид издал пронзительный визг и скатился в провал между домами словно съехал с ледяной горки. Второй еще сопротивлялся, отчаянно пытаясь сохранить равновесие, но Эльферос быстрым движением метнул в того маленький метательный нож, окутанный зеленоватым сиянием. Импровизированный снаряд полетел точно в цель и спровоцировал естественную реакцию хорошо обученного бойца. Одним быстрым взмахом змееныш отбил кинжал, но инерция его замаха свела не на нет все усилия по стабилизации вертикального положения игрока. Грязно выругавшись он соскользнул на покатую часть крыши и через мгновение тоже сорвался вниз. А вот лучник не дремал. Стрела со свистом вылетела из
марева и буквально состригла иссиня черный локон из прически Весны.
        -Хрена се у них наводка, валим кэп! - крикнул удивленный Эльф. -Осталось секунд десять, думай башка!
        -Да что тут думать, трясти надо! - отчаянно выкрикнул я избитый афоризм, обхватил Весну обеими руками и сиганул с крыши.
        -А... - запоздало среагировал эльф. -Хотя кого я спрашиваю?!
        Эльферос ухватился за полы своего плаща и прыгнул следом. Пролетев вниз примерно половину дистанции, он активировал “Дар левитации” и плавно продолжил спуск до земли, управляя полетом при помощи плаща. Весна громко визжала у меня над самым ухом, и я чуть было не упустил момент, но успел перегруппироваться и активировать последний оставшийся свиток “БЕЗУМНОГО СКАЧКА МОРПУСА”. Пространство словно сжалось в одну единственную точку и сразу же выплюнуло нас на десять метров вперед и на полтора метра над землей. Краем глаза я заметил повозку со стогом сена чуть поодаль, а ведь именно в нее я как раз и метил. “Ну все, приплыли!” мелькнула шальная мысль. Я успел чуть-чуть извернуться, так чтобы Весна оказалась сверху и ей досталось не так сильно, как мне. Но через мгновение я с удивлением обнаружил, что ускорение от моего прыжка и последующего падения словно исчезло и вот я падаю вертикально вниз. Полтора метра это конечно не два и не три, но все равно весьма ощутимо, хочу я вам сказать. Вспышка боли обожгла спину и затылок, а сверху на меня плюхнулось что-то приятно пахнущее и очень тяжелое.
        -Аррргх, - издал я протяжный стон.
        -Ой! - удивленно воскликнула Весна. -Я думала ты с ума сошел! Тебе не больно?
        Полоска жизней уменьшилась почти наполовину, но дополнительных травм я не обнаружил и на том спасибо!
        -Слушай, а я думал это я тут без башни! Не хотел бы я быть твоей девушкой! - с хохотом заметил Эльферос, плавно приземляясь рядом с нами.
        -Белобрысые негритянки с бицухой больше чем у меня, не в моем вкусе, - огрызнулся я, вставая, и обратился к Весне. - Ты в порядке красавица? Не так я конечно планировал, но вышло тоже неплохо.
        -Если все обещанные тобой приключения будут проходить в том же духе, наверное, мне стоит пересмотреть свое отношение к авантюрам! - подколола меня девушка. -А чего мы стоим, разве не от погони убегаем?
        Мы не стали возражать и побежали за Эльферосом, свернув в один из переулков. Впереди слышались звуки битвы, это настораживало, но Эльф сказал, что отсюда путь в точку назначения только один, надо лишь поднажать. Я на ходу выпил пару бутыльков с зельем на регенерацию ХП и полоска моих жизней приятно скакнула вверх.
        ДИКИЙ ЕЖ: О, у нас же чат группы есть народ! Прикольно! Слушайте, вы не поверите, но точка респа в Хефте не работает! Всех выкидывает в ближайший респ в наш любимый пригород, здесь полный швах творится! Ресаются и Асгеры, и Оверы, рубятся прямо у респа, заливают все кровью и огнем. Я даже не знаю что делать-то теперь, курю пока призраком!
        ЭЛЬФЕРОС: Ой чет это совсем не айс! Я еще не видел, чтобы респ вот так отказывал, а видел я немало! Ты там покури пока братан, а мы свалим из этого бедлама и что-нибудь накумекаем!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Держись Дикий, сообщай если что изменится.
        После очередного поворота мы вышли на финишную прямую, наша улочка выходила аккурат на площадь с фонтанами. На самой же площади творился полный беспредел. Армия пыталась взять штурмом группу игроков, но у тех имелась пара магов с впечатляющим арсеналом заклинаний. Битва скорее всего шла практически на равных, хотя армейцев прибывало с каждой минутой и результат несложно было предугадать. Хешты медленно и неумолимо отжимали свои владения из загребущих лапок наглых игроков. Я вызвал Грома.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Мы почти на месте, площадь в зоне видимости. За нами хвост. Запрашиваю срочную эвакуацию, вот координаты, прием!
        ГРОМ: Первый, первый, я второй иду по приборам! Ха-ха! Жди Капитан, будет тебе эвакуация, только, пля, наводчик на другой стороне площади. Постарайся там коньки не откинуть. Отбой.
        Мы двинулись в сторону побоища, поближе к наводчику, благоразумно придерживаясь прохлады каменных стен. Нет. Все-таки я не понимаю этих причудливых поворотов судьбы! Мы удачно оторвались от погони, я чудом остался в живых после сумасшедшего прыжка с крыши и тем не менее кинжал, с острой болью вонзившийся мне под ребро вызвал не столько страх от неожиданности, сколько отчаяние. Черт, ведь совсем немного осталось!
        ИГРОК ЧАРЛИ ШТОРМ НАНОСИТ ВАМ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН УМЕНИЕМ “УДАР СЛЕПОЙ ГАДЮКИ”.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “ПАРАЛИЧ” ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 45 СЕКУНД.
        Охнув, я свалился в мокрую грязь, да так и застыл не в силах пошевелиться. К несчастью упал я как-раз так, что мог беспомощно наблюдать за дальнейшим развитием событий. Аспид отвесил Весне размашистую пощечину и схватив девушку за волосы швырнул ее на стену. От удара красавица вскрикнула, свалилась на груду каких-то ящиков и застыла без движения. Индикация показывала, что эффект паралича достался и ей тоже. Тут же из стелса вынырнули двое подельников Чарли и набросились на растерявшегося Эльфа. Впрочем, надо отдать должное, парень быстро спохватился и ушел в глухую оборону.
        -Допрыгался Капитан? Я думал ты нас повеселишь, шлепнувшись с крыши на мостовую, но что-то не срослось, - скривился Шторм, и присев рядом на корточки добавил. -Ну что, отдашь книгу или повеселимся?
        -Не дождешься, - с трудом удалось прошепелявить мне.
        -Меня устроит любой твой ответ, - ухмыльнулся Аспид и уверенным движением воткнул кинжал мне в живот...
        Было дико больно, уровень ХП упал до половины, но мой враг и не думал останавливаться. Кинжал пошел вниз, меня словно потрошили вживую. ХП таяло прямо на глазах.
        -Месть так сладка, не находишь, крысеныш? - мрачно улыбнулся Чарли.
        Когда уровень ХП приблизился к нулю он двумя быстрыми и точными ударами воткнул свой кинжал сначала в мой левый, а затем в правый глаз. Я и пискнуть не успел, а индикация уже отсчитывала таймер воскрешения.
        ИГРОК ЧАРЛИ ШТОРМ НАНОСИТ ВАМ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР В УЯЗВИМОЕ МЕСТО!
        ВЫ УМИРАЕТЕ!
        ОСТАЛОСЬ 60 СЕКУНД ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ! 59...58...57
        -О, я знаю, что ты нас так просто не покинешь, правда? - снова ухмыльнулся Чарли, недвусмысленно взглянув на Весну. -Я могу рассказать тебе во всех деталях ЧТО мы можем с ней сделать. Никогда не понимал привязанности к второсортным кускам вирта.
        Я осмотрел инвентарь, книга все еще была у меня. При смерти выпало 2 золотых и серый кожаный наруч с правой руки, досадная мелочь. Мои рукава изрядно опустели на предмет козырей, черная дыра на откате, уйти камнем душ я не могу принципиально и что-то мне подсказывало, что чертов садист не даст мне скончаться просто так. И я был прав. Чарли достал небольшой артефакт, напоминающий восьмигранную пирамиду, на каждой из граней которой горело ядовито-зеленым пламенем по одному символу. Не знаю, что именно он сделал, но один из символов внезапно потух, а меня окутало зеленоватое сияние и я вроде как ожил. Моментально. Без подтверждения и моего собственного согласия! Это нормально вообще?! Чертов кинжал молниеносно воткнулся мне в живот вызывая все тот же паралич, длительностью уже покороче, но разницы для меня никакой. Я даже шевельнуться не успел.
        -Занятная штука, правда? Чего только не выпадает из сочных крабов Лабиринта! Почти читерский артефакт и очень, очень ценный! - просветил меня Чарли. -Но цена это ведь не главное. Зачем игрушки если их не использовать, верно?
        И еще один цикл унизительной и неприятной смерти с последующим возрождением. С меня дропнулся Амулет Ульрима Светоносного и серая Стеганая Кожаная броня. Да я так совсем голым останусь до подхода кавалерии! Эльф уже успел обменяться тычками с противниками и его нещадно теснили, сколько бы ни был хорош мой товарищ, но Аспиды - мастера своего дела, работали слаженно и двигались с убийственной грацией. Он задействовал какие-то защитные заклинания, но долго все равно не продержится. Я успел маякнуть Грому, тот выругался, но сказал, что ничем не может помочь. Если наводчика обнаружат раньше, чем тот сделает свое дело, то все точно накроется медным тазом.
        -Сколько же в тебе мусора, крысеныш? Хотя мне нравится, давай-ка повторим, - недобро ухмыльнулся Шторм.
        В конце переулка я заметил еще пару Аспидов, одного лучника и милишника, насколько я мог судить в моем то положении. А Чарли тем временем виртуозно резал кинжалом мое лицо, ХП убывало, и как обычно, под конец стремительный и точный крит с последующей смертью и перерождением. Три, посчитал я про себя. И все так же больно, как и в первый! В этот раз с меня дропнулось только два золотых.
        -Нет, так дело не пойдет, давай немного разнообразим нашу игру, а то время поджимает, - недовольно сказал Чарли и подтащил ко мне Весну. -Ты же у нас крепкий орешек, да? Ну что, проверим насколько?
        Одиночный резкий удар кинжалом. В глазах девушки отразился ужас и мучительная боль, это было уже слишком. Чарли полный отморозок, но я-то нет. Где-то на задворках моего разума я понимал, что это всего лишь виртуальная реальность, что девушка передо мной - это просто программный код и перфектная визуализация, но мы, игроки... мы же люди? Да вирт раскрепощает, наверное, даже в чем-то растлевает нас, показывает всем наше истинное лицо, в то время как разум все также прячется где-то далеко, за прокси и файерволами. Да это “всего лишь игра”, но разве это может оправдать то, что мы творим под иллюзией вседозволенности? Вероятно, я еще не проникся этой божественной амброзией, но я так не могу, нечто внутри меня против. Конечно, это мало что изменит по факту и возможно еще больше навредит. Чарли все равно может убить ее, убить меня, да и вообще сделать все что захочет, пока в его руках преимущество. Для него это всего лишь формальность, но для меня дело принципа. Я не хочу, чтобы она страдала.
        -Время тикает, крысеныш! Я начинаю терять терпение, - поднажал Чарли. -Давай сюда книгу.
        Книга в толстом кожаном переплете тяжело плюхнулась в грязь у моих ног, благо это действие было мне доступно даже при параличе. Я мог тупо выкинуть вещи из инвентаря, но не мог ничего активировать. Чарли приглушенно расхохотался.
        -Сколько сотен лет этому приему, а все равно работает безотказно на таких как ты, - весело отметил Чарли и забрал книгу. -Дурак. Пожалуй, ее я все-таки добью, спишем все на несчастный случай, да крошка?
        -Босс, нам сказали девчонку НПС взять живой... - осмелился напомнить один из Аспидов.
        -Срать я хотел кто там чего сказал! - вспылил Чарли и поднялся в полный рост. -Это мой город, моя игрушка и я решаю, что можно делать, а что нет. Ясно?!
        Пускай дурак, но такие как Чарли этого не поймут. Хоть я похоже и проиграл на этом фронте, зато победил на другом, не менее важном. Остался с голым задом, зато с чистой совестью. Эльферос уже почти кончился, весь в крови он отбивался из последних сил, из плеча торчал обрубок стрелы. В этот момент переулок озарился бледно-голубым сиянием и в нескольких метрах от нас открылся разлом портала.
        -Коверт-портал! - заорал Чарли. -Уходим, мать ва...
        Договорить он не успел. Из портала пулей вылетел Гром, использовав способность “Рывок” и со всей дури врезался в Шторма, впечатав его в стену и капитально ошеломив. Лучник попытался снять новую цель, но все выпущенные им стрелы словно уходили в молоко, либо с легкостью отбивались громадным двуручником. На Грома тут же накинулись двое Аспидов, пытаясь отвлечь внимание от своего командира и тому пришлось заняться свежеванием новой дичи. Из портала выскочило еще несколько человек, один маг, двое милишников и игрок в ослепительно белых одеяниях. Маг занялся лучником, бойцы рванули на помощь Эльферосу, а игрок в белом принялся люто кастовать. На всех союзниках тут же оказались искрящиеся щиты, ХП поползли вверх, а дебафы стали таять прямо на глазах. Еще не сталкивался с такими кадрами, но это явно был хилер или бафер, или... жрец может? Догадку мою подтверждало и то, что игрока звали Светильник, оригинальное имечко. Как только спал паралич, я бегло осмотрел ошеломленную Весну и отыскал взглядом Чарли. Сукин сын уже очнулся и теперь поднимался с мостовой.
        -Гром!!! Книга у главаря, Чарли Шторм! Того, кого ты первым огрел! - закричал я и кинулся к нему.
        Гром издал устрашающий рык, заставив противников корчится в страхе, а сам молниеносно развернулся к главарю Аспидов, но тот только криво усмехнулся и помахав ручкой растворился в воздухе.
        -Какого ты раньше молчал?! - накинулся на меня Гром. - Он успел портануться камнем душ!
        -Паралич! Я мог только мычать и стонать, болван! - вспылил я.
        -А чат для дураков придумали?! - взревел Гром.
        Тут я не нашелся что ответить, похоже это мой косяк. В обычной ситуации я бы вообще дважды подумал, прежде чем накинуться на такого верзилу, пускай и с задорными речами, но ситуация была не совсем обычной и нервы мои почти на пределе. С одного конца улицы показалось еще трое аспидов, а с другого на мостовую ступила когорта регулярной армии Хефта. Издав боевой клич, Хешты ринулись в нашу сторону. Оставшиеся в живых Аспиды пытались свалить с места побоища как можно быстрее, мы тоже решили больше не мешкать.
        -Всем отбой, уходим! - прогремел Гром и схватив нас с Весной буквально за шкирки, нырнул в синее пламя портала.

        ГЛАВА X. ОПЛОТ

        Использовать порталы мне раньше не приходилось. Голова все еще шла кругом от событий минувших дней, поэтому для меня словно сработал выключатель. Вот я там, голубая ослепляющая вспышка и я во дворе огромного монолитного замка с прочными каменными стенами, высокими башнями и целой толпой игроков. Крепость словно была частью самой горы, вытесанной из суровой горной породы рукой человека. Тут и там гордо реяли на ветру баннеры Оверлордов, значит учитывая эпичность окружающей меня архитектуры, мы в гостях у Оверов. Весна поднялась на ноги и отряхнула платье, она выглядела немного растерянной. Эльф кряхтел где-то рядом, хоть раны и затянулись под воздействием чудотворных заклинаний, напряжение и усталость от интенсивного боя еще давали знать о себе. Как только мы вывалились из портала рядом мгновенно оказалось несколько вооруженных игроков, но завидев Грома, все немного расслабились.
        -Добро пожаловать в Оплот, салага, - сказал Гром. -Это столица нашего альянса и дом основного клана. Впечатляет?
        -Конечно, - ответил я. -Еще ни разу не видел ничего подобного. Крепость возвели игроки?
        -Игроки и немного местного колдунства, Оплот нельзя выстроить в одиночку, - просветил меня гигант. -Ладно, хватить разевать варежку, нас уже ждут. Если повезёт, сможешь осмотреться позже.
        Действительно, на данный момент мое положение выглядело крайне шатким, ведь я потерял свой главный козырь - книгу. С другой стороны, у меня есть Весна, которая могла обладать информацией, полезной клану и ещё неизвестная никому континенталка. Как разыграть эти карты я представлял себе слабо, но другого выхода пока видно не было. Эльф остался отмокать во дворе, похоже его не пригласили на намечающиеся междусобойчик. Мы вошли в замок и двинулись узкими коридорами куда-то вглубь, поднимаясь все выше и выше. Я пустил Весну идти впереди себя, не желая терять девушку из виду в незнакомой обстановке.
        -Я не мог оставить книгу, надеюсь ты сможешь меня простить? - обратился я к ней.
        -Прощение? Это ты должен простить меня, ведь я до сих пор не обронила ни слова, - встрепенулась Весна, оборачиваясь. -Ты спас меня, помог девушке и отдал очень ценный предмет. Не думаю, что так поступил бы каждый. Спасибо.
        -Если бы не Оверлорды, мой поступок не решил бы ситуацию, -ответил я.
        -И все же действие красноречивее любых слов, - сказала Весна и улыбнулась.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 500 (УВАЖЕНИЕ)
        -Ладно, уговорила! Но знай, книга была нашим единственным козырем для переговоров с Оверами, без нее мы бесполезны, они запросто могут отдать нас Асгерам или обменять на что-нибудь более стоящее, - пояснил я. -К тому же не совсем понятно, что такого особенного в этой книге.
        -Знаешь, я никому не говорила, но я считаю, что в книге зашифровано какое-то послание, - прошептала Весна. -За долгие годы я перечитывала ее десятки раз и в конце концов тайна книги меня просто поглотила. Некоторые фрагменты сказаний я помню наизусть, другие зарисованы в моем дневнике, и мне кажется я на верном пути. Правда одной справиться с такой задачей не легко. Но тебе я доверяю, и если хочешь мы можем попробовать разобраться с этим вместе. Что скажешь?
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ: ТАЙНА ДОМА НАДАЛЬ
        ОПИСАНИЕ: ПОМОГИТЕ ВЕС’НАДАЛЬ РАСКРЫТЬ ДРЕВНЮЮ ТАЙНУ ДОМА НАДАЛЬ, СОКРЫТУЮ В КНИГЕ “СКАЗАНИЯ О ДРЕВНИХ ХЕФТА”.
        МОДИФИКАТОРЫ: УНИКАЛЬНЫЙ
        НАГРАДА: РЕПУТАЦИЯ, ОПЫТ, ПРЕДМЕТ ЭПИЧЕСКОГО КАЧЕСТВА
        Ай да Весна, ай да умница! Похоже не все еще потеряно, если повезёт книга вообще не понадобится, а значит мне по-прежнему есть что предложить Оверам. Осталось убедить их в том, что у меня все-таки имеется для них нечто ценное.
        -Буду рад помочь тебе, красавица. Можешь на меня рассчитывать, - ответил я и Весна кивнула в знак благодарности. -Но мне могут потребоваться ответы на некоторые вопросы, если не возражаешь.
        -Конечно, я расскажу все что мне известно, - согласилась Весна.
        Гром, шедший впереди обернулся, не сбавляя шаг и покосился на нас с подозрением. Но мы лишь улыбнулись, чем заставили его нахмурился ещё сильнее. Наконец, показался наш пункт назначения. Это был просторный зал, вдоль стен стояли гигантские пафосные статуи воинов и магов, противоположная часть зала заканчивалась широким балконом, с которого открывался впечатляющий вид на окрестности. Похоже мы забрались довольно высоко. В центре зала стоял огромный прямоугольный стол из цельного дерева неизвестной мне породы. За столом сидели несколько игроков, все из Оверлордов, скорее всего правящая верхушка. Кресло во главе стола пустовало, присутствующие были заняты каким-то жарким спором и не сразу обратили на нас внимание. Точнее грому пришлось шарахнуть кулаком по столу, чтобы игроки приостановили перепалку и посмотрели на нас.
        -Они здесь, -сообщил Гром, кивая в нашу сторону. -Где босс?
        Ответить ему не успели. Недалеко от балкона вспыхнуло золотистое пламя и в зале появился новый игрок, который быстрой походкой направился прямиком к остальным.
        -Ну что раки, все клешнями щелкаете? - бросил Радист на ходу. -Где отчет по налогам с крабов? Где список расходников на закупку? Все за вас делать надо?!
        Глава Оверлордов устало плюхнулся в свое кресло и взглянул на нас с Громом. Его взгляд ненадолго задержался на Весне, словно сканируя девушку, меня он удостоил лишь беглой оценки.
        -Надеюсь, у тебя для меня хорошие новости Гром? Мне очень нужны хорошие новости, - сказал Радист после недолгой паузы.
        -Книга у Асгеров, в городе была бойня, мы опоздали, -коротко отрапортовал Гром.
        -Зашибись порадовал! -гаркнул Радист, и указал на нас. -Ну и нафига ты их сюда притащил? Нубов у нас и так полно! Некоторые даже не знают с какой стороны меч держать надо, наркоманы чертовы!
        -Книга не панацея, это всего лишь инструмент, - осмелился встрять я. -У моей подруги имеется вся необходимая информация, как если бы книга была у нас на руках.
        -И что, мы должны проверить тебе на слово? - подал голос Ксайгорн. -Да за твою голову Асгеры нам гору золота отвалят, а то и артефактов еще накинут сверху.
        Я молча линканул всем присутствующим ссылку на квест от Весны, такое доказательство не подделать. Ссылки на предметы и квесты генерируются самой игрой и их истинность обычно не оспаривается. При желании можно быстро и надежно скинуть другому игроку информацию.
        -Как видите у меня есть квест, и будь задача невыполнимой, мне бы его попросту не предложили, - ответил я. -А сдавать потенциального союзника за золотишко врагу, который только и ждёт удобного случая, чтобы сожрать ваш альянс целиком, это не совсем дальновидно.
        Ксайгорн покраснел словно тот самый рак, про которого упоминал Радист, что-то недовольно проворчал, но возражать не рискнул. Остальные молча переглянулись.
        -Допустим, у твоей спутницы, теоретически, есть вся необходимая нам информация. Зачем нам нужен ты? - спросил Гример, один из членов совета клана.
        -Моя спутница меня “уважает”, - я сделал акцент на последнем слове. -И работать согласна только со мной. Вы конечно можете выставить меня, но сколько времени уйдет на прокачку репы и захочет ли она делать это в принципе? А время сейчас ценный ресурс, не так ли?
        -Все это попахивает авантюрой, но лучше синица в руках, чем Асгеры с тыла, - хохотнул Барк.
        -В любом случае мы ничего не теряем, - высказал свое мнение Гром. -И Капитана и девушку пристроим так, чтобы без дела не слонялись.
        -Под твою ответственность Гром, будешь отрабатывать фейл, - сказал Радист и перевел свой взгляд на меня. -Заключаем сделку Капитан. С тебя работа и результат по расшифровке книги, включая информацию о том, как получить управление над Храмом Падшего. С нас убежище, прием в альянс на общих условиях и содействие в твоей работе над решением задачи. Крючкотворствовать не будем, решишь нас кинуть, угрозы Асгеров покажутся тебе и твоим друзьям детским лепетом, ясно?
        -Предложение достойное, -задумчиво ответил я. -Но у меня есть еще несколько условий, с вашего позволения.
        -Условий? - усмехнулся Радист. - Да тебе, я погляжу, палец в рот не клади. Ну давай послушаем...
        -Во-первых, прием в Оверы на общих условиях еще двух игроков, если те будут согласны. Во-вторых, отдельную мастерскую зачарователя для Вес’Надаль с доступом к материалам за счет альянса. И в-третьих, свободный доступ по требованию к ПвЕ контенту, включая подземелья и рейды, на территории Оверов, - высказал я свои условия.
        -Забавно, я думал золота просить будешь, -ответил Радист. -Игроков примем, если пройдут проверку. Нам шпионы ни к чему. Мастерскую выделим, если будет выполнять заказы для альянса, на зачарователя всегда хороший спрос. Ну и насчет доступа к контенту, я один хрен не знаю зачем тебе это надо с твоим-то уровнем навыков, но возражений нет.
        -Тогда по рукам, - ответил я, взглянув на Весну. - Но нам нужна вся доступная информация. Что за Храм?
        -Я думаю имеется в виду древний некрополь в Выжженных Землях, - подала голос Весна. -Легенды гласят, что завладевший храмом, поставит весь мир на колени. Но это всего лишь легенды, стоит ли верить детским сказкам?
        -Именно так, объект находится в нейтральных землях, практически на стыке с владениями Асгердрафта. Вот только удержать его практически нереально, там лютая непись древних с очень быстрым респом, - пояснил Радист. -Собирались рейды, выносили все живое и неживое, прочесывали Храм вдоль и поперек, но безуспешно. Сама легенда высечена во внутреннем зале рунической вязью Древних, там много всякой мути, но есть одна свежая зацепка. Похоже Асгеры продвинулись в поисках, это последнее что наш шпион успел передать до своего разоблачения.
        -Скорее это пророчество, - тихо прошептала Весна, так что расслышать ее мог только я.
        Радист махнул рукой и в воздухе загорелся символ Древних. Мы с Весной встревоженно переглянулись. Я без труда узнал его, потому что он был как две капли воды похож на символ из Ключа Медеи и книги дома Надаль. Все меньше и меньше шансов на простое совпадение, а значит мы на верном пути.
        -Знакомый символ? - поинтересовался Ксайгорн, заметив наше замешательство.
        -Да, -ответил я взглянув на Весну, добавил. -Пожалуй, начнем с этой зацепки.
        -Ну тогда за дело, - подытожил Радист. -Держите меня в курсе и считайте, что ваши “пожелания” удовлетворены
        Получилось! Вроде бы ничего не упустил. Будет досадно попасться на свой же крючок из-за необдуманного соглашения. Оверы оказались не такими уж и приветливыми ребятами, остается надеяться, что они умеют держать свое слово. Уладив формальности нас с Весной отправили обратно во двор. Гром любезно согласился сгонять за Диким, который чудом выбрался из пригорода и сейчас глушил брагу в какой-то деревеньке неподалеку. Эльф сидел на пустой винной бочке с кислым видом тренькая свою лютню. К идее влиться в ряды Оверов он отнесся без особого энтузиазма, но учитывая недавние события и мои горячие уверения что веселья будет хоть отбавляй, все же решил согласиться заочно. Дикий присоединился к нам минут через пятнадцать, вовсю глазея по сторонам. Обитель была для него в новинку также, как и для меня. Идею влиться в ряды Оверов он воспринял на ура, сказав, что опыт командной игры и надежные, опытные союзники “решают”, а еще, говорят, здесь отпадная библиотека. Интересно, это он в свете последних событий так?
        Вскоре к нам подошел Гром и сообщил что с проверкой Дикого никаких проблем не выявлено, а Эльфа он лично рекомендовал, так что альянс уже проставил нам всем временные “плюса”, можно бодренько приступать к подготовке ко вступлению в Альянс и начать нужно будет с интенсивных тренировок безо всяких поблажек. На все наши вопросы Гром отвечал с неохотой и сказал, что остальное прояснится завтра, а сейчас нам выделили комнаты. Жилплощадь в таком огромном замке оказалась на вес золота, поэтому меня и Весну, как самых ценных кадров, поселили в замке, а Эльфа и Дикого списали в одну комнату в гостевом доме. Попрощавшись с друзьями, мы направились к своим покоям в сопровождении гиганта. Было заметно, что роль няньки его раздражает, но ослушаться приказа сверху он не смел, тем более, что ответственность за проваленную операцию лежала на нем. Наблюдая его мрачную физиономию, я решил, что вопросы подождут как минимум до завтра. Наши с Весной комнаты оказались рядом друг с другом, девушка выглядела напряженной, и я успокоил ее, напомнив, что все это одно большое приключение, которому нужно радоваться, раз уж
оно имело наглость с нами случиться. Мне бы и самому не помешало столько энтузиазма, сколько я хотел показать, но силы меня уже покидали, и я поспешил сменить точку привязки Камня Душ на свои новые апартаменты, а затем ушел в долгожданный логоф. Вопреки наихудшим ожиданиям, отключился я безо всяких проблем с темными провалами и безумными богами.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        Вячеслав просидел за работой до глубокой ночи, за добровольную переработку здесь не доплачивали, но потраченное время того стоило. Не сказать, что полученный результат его обрадовал, скорее больше заставил задуматься. Вячеслав не любил напрягаться и прикладывать дополнительные усилия, но ситуация сулила очередным геморроем,и это ему очень и очень не нравилось. Сейчас наступил как раз один из таких неприятных моментов, ему наконец-таки удалось взломать рабочую машину Шиджо. Японец был слишком правильным, никаких программных изощрений, только корпоративный файервол, который Слава научился обходить еще в первый месяц работы в конторе, скачивая из сети игрушки и видео за счет компании. Прошерстив жесткие диски коллеги, он не нашел ничего интересного, зато стоило копнуть немного глубже и в системе обнаружился скрытый диск, что само по себе было странно, ибо регламент компании запрещал любой произвол с рабочими компами. Немного айтишной магии и перед Вячеславом открылась папка, в которой он нашел очень много интересной информации касательно недавних инцидентов с Праймом. Более того, в папке лежали
документы, логи его переписок с Шиджо и даже записи некоторых разговоров. Похоже этот ублюдок собирал на него компромат и делал это вполне профессионально. Значит кто-то захотел повышения, вот сволочь! Пока Вячеслав знакомился с содержанием тайника, он заметил интересную вещь, о которой намеренно умолчал его коллега. Похоже кто-то вмешивался в работу сервера мира Прайм, информации было не то чтобы много, но в наличие был слепок пакетов данных от главного сервера с процедурным генератором и логи обработчика самого Прайма. Что-то не сходилось, при сравнении данных из обоих источников было видно, что кое-где подписи информационных пакетов были подделаны, байты в структуре данных существенно разнились, а в некоторых случаях сообщения вообще не доходили до адресата. Хоть дело пока и не носило массовый характер, все равно это плохо, очень плохо. Если кто-то взломал систему и получил доступ к игре на таком уровне, то это уже не какой-то чит, это взлом, дело подсудное. А его, как ответственного, уволят ко всем чертям, если узнают, как он облажался с защитой программного продукта, не заметил брешь, не
предотвратил угрозу. Еще и отрицательную рекомендацию выдадут, хрен устроишься в нормальную контору. Выбора нет. Либо снова нищебродить в поисках работы, либо разбираться со стукачом и проблемой безопасности. Второй вариант куда веселее и перспективнее.
        Компьютеры младших сотрудников не имели доступа к интернету, только выход в корпоративную сеть и к рабочим стендам. Более того, на них есть всего один порт для подключения съемного носителя и тот должен использоваться строго по регламенту, с информационной безопасностью в Сфере было строго, но, как и в любой крупной компании, у админов были свои секреты. Подпортить драйвера для этого порта не составило Вячеславу больших проблем, спасибо бурной студенческой молодости и кружку юного хакера. Сдавать машину с компроматом и нерегламентированной модификацией в службу поддержки Шиджо не станет, Слава был почти уверен в этом. Дальше дело встало за очень простым трояном, который перехватывал все почтовые сообщения, отправленные с машины младшего сотрудника и перенаправлял их на компьютер Вячеслава, где умная программа пропускала все простые сообщения, а письма с вложениями оставляла. Оставалось устроить эскалацию и заставить Шиджо отправить письмо счастья, чтобы можно было немного поразвлечься. Довольный собой, Вячеслав приступил к анализу проблемы со взломом сервера. Откуда же здесь растут ноги?..
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ОПЛОТ ОВЕРЛОРДОВ, ЗАПАДНЫЕ ПУСТОШИ
        Проснулся я бодрячком и первым же делом запрыгнул в вирт капсулу, поймав себя на мысли что это попахивает какой-то зависимостью. Но осудить или образумить меня было некому, поэтому мысль в моей голове надолго не задержалась, и я живо окунулся в Сферу Миров.
        Появился я там же, где и отключился в прошлый раз. В своих новых апартаментах размером примерно три на три с кроватью, сундуком и небольшой тумбочкой. В комнате не было даже окна, ну и ладно, я же не жить сюда перебрался. Жизнь она вся там, за дверью! Я уже было протянул руку чтобы открыть эту самую дверь, как внезапно раздался стук и на пороге возник Эльферос.
        -О, здорово Кэп! A я тебе шмоток притаранил, выдали как помощь беженцам, - хохотнул Эльф. - Ты же не собирался с голым задом по Оплоту щеголять?
        Я осмотрел себя. Штаны конечно были на месте, здесь мой товарищ приукрасил, но оставшиеся после развлечений с Чарли шмотки были не в лучшей форме. Я осмотрел обновки и пришел к выводу, что они мне нравятся. Вся экипировка была необычного качества, без излишеств, но и без изъянов. Эдакий стандартный комплект молодого бойца, который скрафтил во имя альянса какой-нибудь нубас кожевник. Всю свою серость я сложил в сундук, а сам принялся переодеваться, пересказывая Эльфу вкратце свою эпопею с Асгерами, Оверами и древними. Итого на мне теперь были новые кожаная кираса, штаны, сапоги и наручи. Шлем и перчатки почему-то не выдавали, ну и ладно.
        -Ха, я бы золота попросил Кэп! Золото никогда лишним не бывает! - выразил свое мнение Эльферос.
        -Знаешь, есть такой тип людей, которые будут тебя воспринимать только когда начнут уважать, - ответил я. -А в Оверах похоже вся верхушка такая, разве что кроме Грома и то не факт. Попроси бы я золото, я бы так и остался одним из этих пресловутых “раков”, а так наметился профит не только мне, но и альянсу.
        -Профит? - уточнил Эльферос, слегка приподняв одну бровь.
        -Не пойми меня неправильно, я не диктатор, но не использовать подвернувшуюся возможность просто глупо, - ответил я. -Вес’Надаль мне не безразлична и я всеми своими лапами за то, чтобы развить ее потенциал. Тем более, если это принесет еще и профит!
        -Каким же образом? - решил уточнить Эльф.
        -У меня есть знакомая зачаровательница с отличной репутацией и доступ к материалам за счет альянса. Если не борзеть, думаю можно прикинуть пару вариантов, - пояснил я. -Главное чтобы были подвижки в основном вопросе и кое-что можно было бы спустить мне с рук.
        -Дело ясное, что дело темное! Я вот никогда о таких вещах сильно не задумывался, - честно признался Эльф. - Для меня вообще все люди делятся на две категории: с кем интересно и с кем нет! Простота залог успеха!
        Я не стал с ним спорить, и мы пошли к Весне, девушки на месте не оказалось. Эльф сказал, что ей уже должны были выделить собственную мастерскую и скорее всего она сейчас осваивается на новом месте. Где именно находится мастерская мы не знали, поэтому решили прогуляться по Оплоту, заодно ознакомимся с обстановкой. Оплот не только казался, но и действительно был огромным. Вся гора, к которой прикорнул гигантский замок была словно изъедена коридорами и залами, здесь можно было найти все что угодно от таверны до искусного мастера особой профессии. Вокруг сновало много игроков, жизнь бурлила не хуже торгового квартала Хефта, хотя с учетом последних событий это и не удивительно, ведь доступ игроков в город временно закрыт. Мы поднялись высоко вверх на одну из смотровых площадок замка, откуда открывался просто потрясающий вид на окрестные земли. Погода была ясной и смог оценить местную топографию. Пустоши не зря так назывались, растительности вокруг было мало, в основном серая пустынная степь с редкими травинками. Кое-где виднелись оазисы, но в целом местность очень хорошо просматривалась со всех сторон.
Напасть на такой Оплот внезапно не получится, но и обороняться придется буквально со всех сторон. За этим делом меня застало сообщение от Грома, он интересовался какого лешего мы делаем и почему еще не на тренировках? Я проверил почту и обнаружил там непрочитанное письмо, стыдно признаться не заметил, слишком рьяно глазел по сторонам.
        Я ответил Грому, что мы должны еще заглянуть к Весне, на что получил резолюцию в стиле: решай сам, но, если завалишь испытание на вступление в клан, пеняй на себя. Мы ускорили темп и уже через десять минут стояли посреди местного торгового квартальчика в просторной пещере, где множество торговых лавок соседствовало с постройками, уходящими вглубь стен пещеры. В одной из таких построек я и нашел Весну. Она порхала словно бабочка от одного артефакта к другому, проверяла реагенты, рассматривала книги и на ходу отдавала указания какому-то НПС. Завидев нас, она счастливо улыбнулась и подошла поздороваться.
        -Привет, я смотрю у тебя тут все на высоте, - поздоровался я. - Осваиваешься?
        -О, я просто в восторге! Представляешь у них нашлась пустующая лавка, где раньше заправлял какой-то игрок, но теперь она в моем полном распоряжении! - воскликнула девушка. -Думаю здесь есть все, что мне нужно.
        -Отлично, есть какие-нибудь новости по нашей новой зацепке с книгой? - поинтересовался я.
        -Я много думала о ключе Медеи и его трансформации в татуировку. Меня беспокоит связь предмета со сказаниями из книги. Тот символ, что мы видели над активированным ключом, определенно играет важную роль в шифре, - ответила Весна. -Возможно решение этой головоломки поможет нам разгадать тайну книги.
        -Есть идеи где искать логово этой Медеи? - поинтересовался я. -Честно говоря, не имею ни малейшего понятия откуда начинать поиски.
        -С этим я вам помогу, - откликнулась Весна. -В книге это не упоминается, но дом, которому принадлежит символ в древние времена располагался в Зан’Кораг, значит сейчас... да, это Чернолесье.
        -Ого, ты похоже много знаешь о Древних! - воскликнул Эльферос. -Чернолесье находится во владении Оверлордов, чуть дальше на север. Можем слетать и разузнать что к чему.
        -Слетать? А более точных координат у тебя не найдется? -поинтересовался я у Весны. - Подозреваю, что Чернолесье - это не опушка с тремя соснами.
        -К сожалению, нет. Летописи тех времен дошли до нас в плачевном состоянии, да и ландшафт менялся из эпохи в эпоху. Так что удачи! - улыбнулась красавица. -А я пошла проводить инвентаризацию!
        Мы попрощались с девушкой и поспешили во двор крепости, где Гром с парой помощников уже вовсю гоняли новобранцев и кандидатов в Оверы. Дикий тоже был здесь, очевидно поднялся ни свет, ни заря. Завидев нас, гигант махнул рукой, давая понять, чтобы мы присоединились к остальным.
        -Отбооооой! - крикнул Гром. - Специально для опоздавших - вводная. Прочищаем уши, больше повторять не стану! Итак, вас салаг будут муштровать трое наставников. Я отвечаю за ближний бой, Мирика отвечает за дальний бой, Светильник за бой с применением магии. У вас есть неделя для подготовки к испытанию, наставники будут чередовать занятия по очереди два раза в день. Муштра начинается ровно в девять, опоздавшие пеняйте на себя. Нянчиться с вами никто не будет, так что выкладывайтесь на полную! Всем ясно?
        Среди новобранцев послышался нестройный ропот согласия. Гигант закатил глаза, но смолчал, образ злого сержанта явно не его тема, несмотря на внушительные габариты и богатый выбор инструментов по воспитанию молодежи.
        -А теперь все марш на манекены, посмотрим, как вы дубасите болванки, салаги! - крикнул Гром, и нестройная кучка новобранцев потянулась к тренировочным манекенам.
        Эльф насмешливо фыркнул, ну а у меня всего неделя, чтобы поднатореть хотя бы в базовых приемах. Начинаем качать навыки пока есть время, а я очень надеялся, что оно у нас было...

        ГЛАВА XI. НОВОБРАНЦЫ

        К счастью ли или на беду, но весь север континента накрыло сильнейшей бурей. Ветер был такой, что на птичках не полетаешь, вмиг унесет за тридевять земель или шмякнет о ближайшую скалу. Говаривали, что это проделки богов, но ни доказательств, ни опровержений не было, одни только слухи. Получалось, что мой тур в Чернолесье откладывается по техническим причинам и я решил использовать появившееся время с максимальной отдачей.
        Во дворе замка царил парниковый эффект, небо заволокло тучами, но солнце где-то там в вышине все еще продолжало нещадно жарить. К тому же наблюдался полный штиль, флаги оплота Оверлордов так и повисли унылыми тряпками на шпилях дворцовых башен. Мы с остальными рекрутами изнывали от душного климата, но никто не издал ни звука. Те, кто за словом в карман не лез уже отправились восвояси, искать себе новый клан с более щадящими условиями отбора. Перед нами бодро вышагивал Гром, его обнаженный торс весь блестел и лоснился от пота, а рельефные мышцы придавали брутальности и без того устрашающему гиганту.
        -Итак салаги, забудьте все что вы знали до этого момента! Я научу вас основам выживания в ближнем бою, которые не раз спасут вам шкуру в Сфере будь вы хоть самым доморощенным магом, в бой с холодным оружием рано или поздно попадают все! - начал Гром. -Запомните раз и навсегда, что в этой игре не все решают игровые навыки и умения, они лишь дополняют и усиливают ваши собственные. Как вы двигаетесь, как держите оружие и сохраняете боевую стойку, как ведете бой, все это может решить исход битвы несмотря на набор боевых умений, которыми вы владеете.
        Гигант вышел на середину перед строем новобранцев и вызвал двух кандидатов в манекены.
        -Итак, Грант и Хьюго покажут вам все прелести боевых стоек! - продолжил Гром. -Грант становись ровно, ноги вместе, пробуй отбить нападение. Хью, используй навык “Рывок” и нападай.
        Хьюго недолго думая начал атаку с “Рывка” и Грант не удержав равновесие, опрокинулся навзничь.
        -Заценили салаги? - хохотнул Гром. - А теперь Грант, ноги на ширину плеч, соберись, делай упор и держи атаку. Хью, повторяй.
        Попытка номер два прошла совсем иначе нежели первая, жертве “Рывка” удалось удержать равновесие и парировать удар. Гигант объяснил, что такие атрибуты как сила и выносливость способны хорошо усилить устойчивость и жизнестойкость игрока, но если тот использует неверную стойку, все бонусы могут просто сойти на нет.
        -Следующее наставление покажется вам банальным, но советую уделить ему максимум внимания! - пророкотал Гром. -Во время схватки вы должны достичь максимального уровня концентрации, это поможет вам не только следить за полем боя, но и предугадывать движения и возможности противника. От того узнаете ли вы, какой прием может или захочет применить против вас враг, зависит то сможете ли вы его избежать или парировать. На каждое шило найдется свое мыло!
        Дальнейшая часть лекции была посвящена такому вопросу специализации, как правильные боевые стойки и с чем их едят! Гром настаивал на том, что меч должен быть продолжением руки воина, но не стоит размахивать им направо и налево, а также вытягивать вперед на всю длину, пытаясь достать противника. ближний бой на то и есть ближний! По словам профи, такой маневр только создавал иллюзию удержания оппонента на расстоянии, делая атакующего уязвимым и неспособным отбить целый спектр атак ближнего боя. Что он собственно говоря, и продемонстрировал на паре другой новичков, выбивая оружие у них из рук или унизительно шлепая плоской частью клинка по ягодицам, после того как меч незадачливого новобранца отлетал в сторону. Похоже Гром вошел во вкус, он двигался весьма энергично и часто отпускал колкие шуточки про неуклюжих рекрутов. Еще минут двадцать гигант рассказывал нам про особенности разного вида оружия и как наиболее эффективно его использовать, а после того как болтовня ему поднадоела он отправил нас мучить болванки.
        -Запомните салаги, повторение - мать ученья! Долбите манекены, прокачивайте основные навыки ближнего боя и не стойте столбом, больше двигайтесь, тогда вкачаете еще пару навыков на подвижность! - информировал нас Гром. -Наносите удары под разными углами, с разной силой и по разным точкам, Сфера любит вариативность и щедро награждает Очками Мастерства всех энтузиастов!
        Спустя час оттачивания мастерства манекенофобии мы, наконец, приступили к поединкам друг с другом. Новичок против новичка это уже куда интереснее чем тупой кач навыков, да и набор ОМ, как говорил Эльферос, быстрее идет, когда мутузишь другого игрока. Кстати о моем эльфийском друге, он тоже был здесь и сейчас развлекался с Громом в честном поединке на полную, благо навыки ему позволяли не так позорно сливаться профессионалу. Гигант казался просто неуязвимым, но Эльферос не сдавался.
        -Ахаха, как в старые добрые времена, да эльфячья морда? - хохотнул Гром.
        -Да как ты еще болтать успеваешь, громила недоделанный! - ответил ему Эльф, пробуя очередной выпад. -Стероидами балуешься? Раскачался бычара, хрен пробьешь!
        -Хаха, просто это ты размяк доходяга, надо чаще тренироваться! Давно был бы уже на высоте! - подкалывал его Гром.
        -Заткнись уже, а то я сейчас достану свою лютню и покажу тебе что такое настоящий си-бемоль! -огрызнулся Эльф, но Гром лишь расхохотался, и они продолжили свой поединок.
        Спустя несколько пробных поединков мне выпала замечательная возможность сойтись в дуэли с Диким. Я весело подмигнул ему, но мой товарищ был так сосредоточен на предстоящем поединке, что даже не заметил моего жеста. Для своего дебюта он выбрал железный полуторный меч, а я как обычно достал свои парные клинки. Честно говоря, я сомневался, что смогу эффективно управляться с клинками в обеих руках, но, когда вошел во вкус уже не мог остановиться. Левая рука была более слабой, и координировать движения ей было сложнее, но Гром, завидев мой стиль боя, сказал, что шансы у меня есть, главное больше тренироваться и прокачивать левую руку как в игре, так и в реале. Мышечная память творит чудеса! Если удастся получить и прокачать навык “Амбидекстрия”, то в бою с двумя оружиями я смогу стать неплохим бойцом.
        Дуэль началась, и мы с Диким медленно закружили друг напротив друга, торопиться нам некуда, так легче избежать глупых ошибок, но и затягивать тренировочный бой тоже нет смысла. Наконец, Дикий решился и ринулся на меня, проводя рубящий удар сверху вниз, который я с легкостью парировал, скрестив клинки перед собой на уровне головы. Еж словно этого и ждал, он попытался пнуть меня ногой в открывшийся живот. но я предвидел прием, который использовал сам, и ушел немного в бок. Дикий по инерции подался вперед, а я начал заходить на него сбоку. Надо отдать товарищу должное, равновесия он не потерял и успел перегруппироваться, отразив мою контратаку. Мы покружили еще немного, обмениваясь ударами с разных сторон. Я с удовольствием отметил, что у меня прокачивается навык ношения брони и сопротивления урону. Ежу приходилось не сладко, сражаться против обладателя двух мечей, пусть даже и не искушенного в поединках с другими игроками, все-таки сложно. Я навострился отводить его полуторник левым клинком и использовать правый для коротких, но болезненных ударов по незащищенным частям тела оппонента. Правда спец
прием типа двойного выпада не прокатывал, Дикий уже знал о нем и предвидел, когда я могу его использовать, ставя блок. Но и я сам особо не мудрствовал, не горя желанием завалить друга в дуэли. Запыхавшись, мы сошлись на ничье и сели передохнуть. Жара, казалось, усилилась многократно, но впереди еще несколько часов тренировок. Мы тяжело вздохнули, переглянулись и скрепя сердца продолжили свои занятия.
        * * *
        После интенсивной тренировки было бы здорово пропустить по стаканчику эля или браги, но мечтам не суждено было сбыться. Всего после получасового перерыва нас позвала к себе Мирика из альянсового клана “Посторонним В”. Это была статная девушка с короткими черными волосами и еле заметным шрамом, пересекающим ее милое личико от правого виска до переносицы. Каким-то непостижимым образом это лишь добавляло ей шарма, но вот взгляд холодных карих глаз, буквально кричащий “попробуешь тронуть меня - прибью” сводил на нет все возможные варианты развития событий, которые могут прийти в голову мужчине средних лет. Девушка была профессиональной охотницей и мастером владения оружием дальнего боя, за ней по пятам неотступно следовал волк по кличке Душегубка, та еще псинка хочу я вам сказать.
        -Начнем с самого начала новобранцы, оружие дальнего боя бывает разным, но в основе всего лежит концентрация и умение просчитать траекторию полета снаряда, - начала Мирика вместо приветствия. -В Сфере вы не найдете подсказок или модов помощи для правильного прицеливания, вам все придется делать самим, поэтому не будем откладывать дело в долгий ящик, разбирайте луки и начнем.
        Конечно-же первым делом мы отправились снова лупить болванки, правда на этот раз с приличного расстояния. Я не уверен, что с нашей позиции вообще можно разглядеть яблочко на мишени, но спорить смысла не было. Стрелы одна за другой уходили в молоко, а Мирика лишь презрительно фыркала и изредка давала дельные советы, как держать локоть и лук, как натягивать тетиву и лучше выбирать угол для расчета траектории. Не скажу, что мне понравилось заниматься выщербливанием стены, которая располагалась за мишенями, но я понимал, что такой опыт будет не лишним, главное его получить. Я все-таки вычислил оптимальную для себя траекторию полета стрел, и представьте мое удивление и радость, когда хотя бы каждая третья стрела начала поражать цель.
        -В клановых боях вам редко придется действовать в одиночку, поэтому впитывайте бонусные знания новобранцы, - обратилась к нам Мирика. - Отставить стрельбу, всем приготовиться! Встать на изготовку, зарядить стрелы!
        Девушка прошлась между всеми участниками тренировки и проверила кто справился с командой, а кто нет. Закончив с советами по постановке ног, рук, головы и прочих частей тела, она обратилась к нам снова.
        -Изготовка - это важный этап в командной стрельбе кадеты! Ваша задача подготовиться к выстрелу, но не стрелять без команды, - пояснила девушка. -Умение слушать приказы старшего в вашей группе станет для вас неоценимым опытом, ибо в хаосе схватки больше шансов победить у тех, кто слушает своего командира и умеет выполнять команды. Забудьте про самодеятельность, скоро вам представится возможность испытать себя в деле, ну а пока слушайте сюда!
        Мы застыли, сжимая в руках луки и впитывая вселенскую мудрость валькирии, именно так окрестили ее некоторые из новобранцев после первого знакомства.
        -Целься! - скомандовала Мирика и после небольшой паузы, продолжила. - Огонь!
        Десятка полтора стрел дружно взлетели в воздух, со свистом рассекая пространство и опускаясь на беззащитные манекены. Большая часть снарядов, как и ожидалось, ушла в молоко, но Мирика кажется была довольна.
        -Сойдет для первого раза, точность вы набьете с опытом, - оценила она наш первый залп. - А теперь потренируйтесь пару часиков на болванках и потом приступим к самому интересному.
        Долгие часы упражнений пролетели практически незаметно, а вот самое интересное действительно было не за горами. Нас посвящали в таинства ведения боя против целей, вооруженных дальнобойным оружием. Сначала целью была сама Мирика и несчастных новобранцев буквально нашпиговывали стрелами, попутно объясняя все премудрости данной ситуации. Мы узнали, что для атакующего важную роль играют навыки типа “Акробатики” и “Уклонения”, а также природная подвижность. Если нападающему удастся увернуться от стрелы, предугадать траекторию выстрела противника, то у него есть все шансы добраться до стрелка, чтобы навязать тому ближний бой. С другой стороны, лучнику очень важно уметь поражать движущиеся мишени, чему мы и посвятили остаток нашего занятия. В роли мишеней, конечно же выступали тоже новобранцы! Мирика довольно улыбалась, когда очередная стрела поражала цель и со стороны раздавались унылые крики боли. Мне довелось побывать мишенью, и я не скажу, что это приятно. Все же стрелы, впивающиеся в тело - это не мое, зато навыки уклонения и сопротивления урону у меня немного прокачались.
        После тренировок Дикий в срочном порядке ретировался в реал, а мы с Эльфом - две одинокие души, отправились дегустировать алкогольные напитки в ближайший и единственный трактир Оплота. Вечером здесь было людно, новички и старожилы травили байки за кружкой эля, из зала то и дело раздавались раскатистые взрывы хохота. Мы присели за свободный стол. Я заказал темного пива, а Эльф долго и упорно расспрашивал трактирщицу на предмет ассортимента, оправдываясь тем, что перепробовал уже все что только можно и хочется чего-нибудь оригинального. Наконец, выбрав какую-то сивуху он устало откинулся на резной деревянной скамье, и мы молча пригубили напитки. Эльф закрыл глаза, смакуя шедевр алкогольной промышленности Оплота, а я просто думал о своем и хлебал пиво, пока приятный хмель не ударил в голову.
        -Ну что Капитан, рассказывай, как докатился до такой жизни? - внезапно начал Эльферос и приподнял свою кружку как-бы мотивируя меня к ответу. -Со мной то все ясно, мне спешить уже некуда, но и тебе, я погляжу спешка не к лицу.
        -В чем-то ты прав, друг. В общем-то я всегда любил игры, но больше классику без всяких виртуальных заморочек. Кто бы мог подумать, что какая-то игра способна снова зажечь человека, - ответил я не спеша.
        -Зажигаются не люди, но их души, брат! Мне всегда казалось, что тело - это темница для нашего разума и все что ты видишь сейчас вокруг, только подтверждает мою гипотезу! - высказался Эльф, но завидев кислое выражение моего лица, словно поник сам. -Ты кого-то потерял... там? Прости, у меня на такие вещи нюх... не мое дело, наверное, алкоголь щекочет нервы!
        -Не надо извиняться, ты прав, я потерял любимого человека. Уже с год как. Рак, мать его, столько исследований в нашем то веке, а до сих пор ничего не могут с этим поделать, - ответил я. -Детей у нас не было, диагноз тоже не был неожиданностью, поэтому угасать я начал давно. Конечно, родственники многим помогли, но сам понимаешь, серость последующего бытия меня чуть не сожрала. Дернул же черт окунуться в Сферу.
        -Это да братан, главное никогда не сдаваться! Новые впечатления и новые знакомства - лекарство от тлена бытия! - усмехнулся Эльф. -Особенно когда они тебя, а не ты их!
        -Хороший тост получается! - улыбнулся я. -Только давай за то, чтобы мы их, а не они нас!
        Разговор заладился, и мы провели чудесный трактирный вечерок наклюкавшись до беспамятства. Игровой интерфейс сигнализировал о каких-то алкогольных дебафах, но я его не слушал. Все что мне запомнилось, это пьяные песни на пару с Эльферосом и погружение в уютную и волнующую тьму.
        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Кажется, я снова умудрился заснуть в игре и, что удивительно, мой разум был абсолютно трезв, словно чье-то божественное вмешательство по мановению руки избавило меня и от опьянения, и от его утренних последствий. Я стоял на вершине горы, а внизу лежал прекрасный город. Он был чертовски красив и ему не было видно ни конца, ни края. Город не пестрил высотками и небоскребами, только небольшие домики, опрятные улочки и парки радовали глаз. По улицам ходили существа, напоминающие людей, я не мог рассмотреть их с высока, но своей походкой и наличием как минимуму рук и ног, они были очень похожи на гуманоидов. Более того, по улицам шагали удивительные механизмы, у меня язык не поворачивался назвать их роботами, как-то не клеилось это слово к сеттингу Сферы. А это была Сфера, один из ее миров, я почему-то даже не сомневался. Я открыл игровой интерфейс, но там не было ничего нового, такая же пустота, как и в предыдущих случаях моих не задокументированных путешествий. На городской пейзаж падал свет заката, отдающего сиреневым, а в вышине, под облаками летали странные животные, напоминающие огромных небесных
скатов. Зрелище вызывало у меня необъяснимое чувство утопии, в воздухе царила безмятежность и, казалось, я могу вечно наблюдать за происходящим вокруг. Но вот что-то неуловимо изменилось. Все вроде бы осталось прежним, и в то же время появилось усиливающееся чувство тревоги. Я словно знал, что сейчас должно произойти нечто пугающее, возможно даже страшное.
        По городу прокатилась волна багровых всполохов, сметая строения и превращая людей в пыль. Механизмы застывали, иногда их рвало на части, словно сама реальность давала слабину, раскалываясь и разрывая созданное пытливым разумом. Пышные сады погибали в мгновение ока, скалы с оглушающим грохотом вспучивались из земли, обнажая подземные катакомбы и причудливые строения. Все это было похоже на какой-то чудовищный катаклизм, от безмятежности не осталось и следа. Только тревога и боль, боль и тревога.
        Я с удивлением обнаружил, что стою уже не один. Рядом со мной стоял старец в балахоне и наблюдал ту же картину, что и я. Голова его была полностью скрыта от меня, а морщинистые руки покоились на стоящем вертикально посохе.
        -Это история моего мира, смертный. Великая радость и печаль моего народа, день, когда мы перешли грань дозволенного, - промолвил старец скрипучим голосом.
        Что-то изменилось в нем, так же как изменилась на моих глазах утопия. Старик не казался мне сейчас безумным, тем не менее от него все равно мурашки бегали по коже. Моя игра не перестала быть опасной, скорее наоборот, появилось настойчивое желание закончить ее побыстрее. Я немного помедлил и рискнул завязать разговор.
        -Так это и есть падение Древних? - догадался я.
        -Древние... - протянул старец, смакуя слово. -Древние жили во многих мирах, их познания и власть над природой казались безграничными. Но границы есть у всего, без них не было бы ни добра, ни зла, ни власти, ни падения. Это история первого народа Прайма, смертный. Моего народа.
        -Зачем ты показал мне ее? - задал я новый вопрос.
        -Затем, чтобы ты познал суть, смертный. В чем смысл твоей жизни и моего бытия? - спросил старец в ответ, и сам же продолжил. - Хочешь ли ты быть пешкой судьбы или вершить ее сам? Помоги мне и сможешь взять то, что принадлежит тебе по праву.
        -Очень туманный ответ и мне все-таки не ясно отчего погиб твой мир? Может быть, помогая тебе я обрекаю его на подобное вновь? - спросил я, чувствуя себя не в своей тарелке...
        Старик хрипло рассмеялся, и я заметил сноп искр, выпорхнувший из-под балахона.
        -А ты дерзкий, не чета другим, - промолвил старик. -Желаешь знать больше? Смотри.
        Он взмахнул посохом и реальность расплылась разноцветными пятнами, а вокруг начали проноситься видения, словно впиваясь в мой мозг отдельными картинками. Я видел молодого гуманоида, одержимого жаждой власти, то, что он творил и что получил взамен. Существом был сам старик, я не сомневался в этом. Он обрел огромную власть, но допустил смертельную ошибку, ценой которой стало истребление целого народа. А потом его изгнали, заточили где-то, оставшиеся в живых соплеменники, запечатали и позабыли, погребенные под пеплом старого мира. Это не спасло Прайм, но я понял почему старец был безумным. Никто не сможет сохранить рассудок, проведя тысячи или даже десятки тысяч лет в заточении в одиночной камере, даже обладая подобным могуществом. А потом я почувствовал скорбь и страдание, такие реальные, словно они принадлежали мне самому. Но это было не так, Прайм давал мне понять, что движет им. Я не знал верить ему или нет, несмотря на видения часть истории все равно оставалась мне недоступной, скрытой за завесой времени.
        Внезапно, видение прекратилось, и мы остались одни в пустоте, но внутри меня все еще бурлили отголоски переданных им эмоций. Не самое приятное чувство, старый злобный телепатишко явно пытался манипулировать мной. Я встряхнул головой и посмотрел на Прайма.
        -Найди око, не медли, смертный, ибо близится час... - произнес Прайм и залился безумным смехом, испуская снопы искр в пространство.
        Я так и не понял, что за час близится и почему я должен торопиться, но старец вдруг резко схватил меня за руку и сквозь дикую боль я увидел, как еще одна руна на моей руке потухла. Вот зараза, да я... я... я вновь оказался внутри своей виртуальной капсулы. Чертила языкастый, ну погоди, разберусь я со всей этой хренью, честное слово. Как ни странно, чувствовал я себя превосходно, только очень хотелось чего-нибудь перекусить. После плотного завтрака я занялся мирскими делами и впервые за долгое время понял, что серость моей реальной жизни немного отступила. Да, мне по-прежнему хотелось в игру, ведь там меня ждали новые приключения, но и в реале появились свои краски. Я отправил электронные письма по работе и снова окунулся в омут страстей Сферы Миров.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ОПЛОТ ОВЕРЛОРДОВ
        Очнулся я, как ни странно, в своих апартаментах в Оплоте. Очевидно, я все-таки дополз до них вчера или меня сюда дотащили, неважно. Чувствовал я себя на все сто и был готов к новым свершениям. Эльферос похоже отсыпался, судя по его игровому статусу и тому, что я не мог до него достучаться. Я маякнул Дикому, и мы договорились встретится с ним в торговом квартале, недалеко от новой лавки Весны. В Оплоте как всегда было людно, игроки толпились у лавок что-то продавая и покупая, бродили между прилавками и просто общались друг с другом. В отличие от хаоса нейтрального города здесь чувствовалась некая атмосфера если не безопасности, то по крайней мере единства. Игроки и НПС объединенные общей целью. Хотя какой именно, мне предстояло еще выяснить, наверняка у такого крупного альянса есть свои приоритеты, просто с моей нынешней ступени их пока не видать. Дикого я нашел у лавки портного, где он примерял себе новую шляпу в классическом стиле - остроконечная магическая.
        -Привет, ну что скажешь? Мне идет? - спросил Дикий, завидев меня.
        -Скажу тебе прямо, я не любитель головных уборов, но эта смотрится как-то неестественно, - ответил я. -Брутальный маг с детской шляпой!
        -Ну не знаю, это же классика жанра, - с сомнением протянул Дикий, осматривая шляпу, а затем вздохнул и бросил ее обратно на прилавок. -Ладно, займусь этим в другой раз. Какие планы?
        -Скоро начнется новый этап тренировок, а пока я думал заглянуть к подруге, - ответил я. -Заодно пытаюсь придумать, как лучше использовать новые возможности. Есть лавка зачарователя, но нужны интересные товары и спрос. Так чтобы просто и без заморочек.
        -Ха ха, я смотрю ты любитель делать деньги из воздуха, - усмехнулся Дикий.
        -Суровая жизненная необходимость, обусловленная природной ленью, - пояснил я, картинно приподняв вверх указательный палец. -Деньги из воздуха, говоришь? Мне это до боли знакомо. Пойдем.
        По дороге к лавке мы с Диким перетерли последние новости, он поведал мне о модных веяниях в области систем с искусственным интеллектом, а мне собственно рассказать было и нечего, поэтому я высказал свои мысли насчет клана Оверов и общей политической ситуации на Прайме. Наши с Диким мнения сходились в одном, назревало что-то крупное и скоро должно жахнуть так, что мало не покажется. Асгеры подозрительно затихли, наверное, вылизывали книгу вдоль и поперек в поисках ответов на свои вопросы. А вот мои вопросы по-прежнему оставались без ответа, хотелось действовать, да и надо было, но возможность пока не подвернулась. Чертов ураган смешал наши планы. Уже у самой лавки Дикий сказал, что ему написали о наличии какого-то товара на рынке и срочно нужно отлучиться к торговцу, так что я остался в гордом одиночестве.
        Весну я застал по уши в манускриптах и каких-то свитках. Она была рада меня видеть, но выглядела усталой. Оказалось, что заходил Ксайгорн и, осведомившись, что активных подвижек в раскрытии тайн книги пока не намечается, оставил несколько заказов на медальоны и кольца для альянса. Заказов то было не много, вот только каждый включал в себя десятки единиц товара и теперь Весна высчитывала необходимые материалы и время на выполнение работы. Взглянув на заказ, я понял одно, Оверы готовятся к заварушке. Все требуемые предметы были из разряда боевых, наделяющие владельца защитными свойствами того или иного порядка.
        -Вижу у тебя полно работы, я, наверное, не вовремя, зайти позже? - спросил я у девушки.
        -Нет, что ты! Я очень рада тебя видеть, заказ почти рассчитан, дело осталось за малым, - ответила Весна. -Как у тебя дела?
        -Отлично! Тренируемся, чтобы не ударить в грязь лицом на предстоящем испытании, - ответил я. -Ураган пока не дает нам добраться до Чернолесья, так что самое интересное все еще впереди.
        -Увы, с природой не поспоришь, - развела руками девушка. -А я вот пользуясь случаем изучаю новые зачарования! Ты не поверишь, но в лавке нашлось много интересных записей, оставшихся от предыдущего владельца. Еще немного и я научусь делать зачарования эпического качества.
        Здорово! Слушай, а что нужно, для того, чтобы сделать зачарование? Какой-то рецепт? - поинтересовался я.
        -Да, проще всего использовать готовый рецепт, их можно найти практически везде, - ответила Весна. -Но есть еще возможность совершить открытие, довольно редкая штука, когда в процессе эксперимента рождается новый рецепт. Насколько мне известно, ничего толкового из этого раньше не получалось. Говорят, игроки любят так развлекаться, но без должного умения и знаний соединить реагенты при отсутствии изначального рецепта очень сложно.
        -Интересно, как думаешь, а что если...
        И я изложил Весне свою идею. Сначала она слушала меня с недоверием, не понимая кому это может пригодиться, но потом заинтересовалась самой возможностью создания чего-то нового. Похоже, мне удалось разжечь в девушке дух путешественника и первооткрывателя. Хвала Сфере, игре бесконечных возможностей, у нас появилась новая интересная задачка!
        -Итого, мне потребуется три компонента. Это заготовка амулета, эффект ауры и сущность наполнителя, - произнесла Весна задумчиво. -Не знаю, получится ли, но думаю попробовать стоит.
        -Отлично, используй доступ к материалам альянса, благо он у нас имеется, - сказал я. -Поэкспериментируй как будет время, я загляну на днях, договорились?
        -Хорошо, но ничего не буду обещать! Работы очень много, я бы даже от помощника не отказалась, - улыбнулась девушка и вернулась к работе.
        Я вышел из лавки и поспешил на тренировку. Опаздывать вновь совсем не хотелось, и я прибавил ходу, спеша во двор Оплота за новой порцией болевых ощущений и бесценного опыта.

        ГЛАВА XII. ЧЕРНОЛЕСЬЕ

        Сегодня нам предстояло поближе познакомиться с последним из наших наставников, Светильником из клана “Посторонним В”. В какой-то степени мне и Эльферосу уже довелось пересечься со жрецом, когда Гром вытаскивал нас из самого пекла в Хефте, но то знакомство было мимолетным и мы слабо себе представляли, что же это за фрукт такой. Свет, как окрестили его самые языкастые новобранцы, был хорош! Ослепительно белые одеяния с золотой и серебряной канвой, изысканный деревянный посох, аккуратно уложенные ржаного цвета короткие волосы и приятная аура спокойствия - все это как-то располагало к себе. Но я на это не купился, Свет не новичок и эксперт в магических науках, иначе его бы не назначили нас муштровать, это факт. Как и то, что здешние наставники любят показать новичкам где раки зимуют.
        -Итак бойцы, приступим к завершающей части вашей вводной, - начал Светильник. -Как вы, наверное, уже догадались, речь пойдет о боях с применением магии.
        Он вышел на середину перед строем новобранцев, опустил посох в землю и задумчиво обвел всех нас испытующим взглядом.
        -Не будем ходить вокруг да около, ребята! Основы работы с магией вы должны себе представлять, а кто не в курсе сможет ознакомиться с ними в специальных клановых мануалах для новичков, - произнес наставник с улыбкой. -Сейчас же мы рассмотрим базовые тактики противодействия игрокам, обладающим магическими навыками. Как говорится, против лома нет приема окромя другого лома и это чистая правда, когда разговор заходит о сражениях с применением магии. Говоря другими словами, искушенному магу эффективно может противостоять только другой маг или игрок, обладающий соответствующей экипировкой. Источников магический силы очень много в мирах Сферы, самих заклинаний тысячи, если не десятки тысяч, но все они делятся на два базовых типа: заклинания направленного действия и действия по области.
        Светильник вызвал одного из новобранцев и наглядно показал всем остальным, что конкретно он имеет в виду. Первым его заклинанием была Искра Света, которая врезалась в бедолагу, опаляя его чистой магией и нанося урон.
        -Вредоносные заклинания направленного действия можно резистить или отклонять, - продолжал Свет. -Новичкам рекомендуется повышать резисты, так как шмотки против магов удовольствие не из дешевых.
        Второе заклинание стало неожиданностью для всех кроме мастера, когда под ногами у нас внезапно разлилась серая жижа, больно жалящая током. Новобранцы с криками и матюгами старались выбежать из зоны поражения, но чем больше двигались, тем медленнее могли передвигаться пока не вязли окончательно. Урон от этого заклинания был слабый, но все равно импровизированный электрошок неприятно щекотал нервы и пятки.
        -А вот это, дорогие мои, называется “Электрожижа”, - с усмешкой произнес Светильник. -Заклинание с уроном по области, которое еще и замедляет противника. Попадая под действие эффектов, ограничивающих управление вашим персонажем, первым делом нужно определить с какой целью противник его использует и каким будет его следующий шаг.
        -Скорее всего, если речь идет о контроле группы игроков, - продолжал Свет наставническим тоном, пока нас упорно потряхивало током, -Следом будет применено другое заклинание, направленное на поражение группы игроков, например, “Цепная Молния”. Что же касается тактики противодействия, маги могут использовать щиты и ауры, защищающие игрока от конкретных чар и эффектов, а воины могут экипировать кольца и амулеты с аналогичными свойствами.
        Я вспомнил про свое кольцо, действительно, интересный вариант. Тем более пока не представилось возможности испытать игрушку. Ну что же, у нас же сеанс практических занятий, верно? Недолго думая я активировал способность “Купол Антимагии” и вокруг меня раздулся бледно серый двухметровый пузырь, поглощая все магические эманации, включая электрифицированную жижу и... И дальше стало совсем интересно. Дело в том, что купол разом накрыл еще нескольких новичков, освобождая их не только от агонии заклинания Света, но и от всех прочих магических эффектов. Каково же было удивление присутствующих, когда на месте обыкновенного парня, рядом со мной вдруг возникла уродливая туша Драконида. Настал момент немой паузы, кажется, больше всех удивился Светильник. Дело в том, что эта раса была доступна только игрокам с топовой подпиской, то есть тем, кто владел Алмазным аккаунтом. И варианта тут было всего два, либо это был богатенький новичок, либо игрок со стажем. который косил под нуба. Первым вариантом здесь даже не пахло, потому что в 99% случаев состоятельные новички любят показать себя во всей красе, а парень
держался тише воды ниже травы. Логично предположить, что наш наставник сразу же пришел ко второму варианту, единственным разумным выводом из которого было то, что это не просто бывалый игрок, но еще и профессиональный шпион. Сам бедолага не сразу понял, почему на него все уставились, но взглянув на свои уродливые лапы сообразил, что маскировка приказала долго жить и грозно рыкнув попытался дать деру. Как только игрок вырвался из сферы антимагии он тут же начал преображаться обратно в человека, но было уже поздно. Свет, сбросив оцепенение, произнес заклинание и из его посоха вырвались две золотые цепи, моментально сковавшие несостоявшегося лазутчика.
        -Вашу ж мать, Сак’ла дх тал..., - начал было скованный игрок.
        Но дело довершило какое-то заклинание Светильника, накладывающее эффект молчания и сон, так что гневная тирада шпиона оборвалась на самом интересном. Что бормотал пойманный шпион, узнавать на своей шкуре не очень-то и хотелось, вдруг это какое-то заклинание?
        -Нормальное такое начало, - прокомментировал увиденное Дикий. -Только не говори, что ты так и планировал.
        -Драконид? - воскликнул Эльферос. - Какой идиот будет посылать драконида в шпионы, пускай и под маскировкой? Человеков что-ли мало?
        -Какой и зачем, решит верховный дознаватель - ответил Светильник. -Но это уже не вашего ума дело! Занятная у тебя игрушка Капитан, отличный пример правильной экипировки для противодействия магии! Ну что встали? Шоу окончено, разбираем напарников магов, кому не достанется все ко мне и работаем!
        Спящего бедолагу быстро оформили какие-то ребята из клана и утащили в неизвестном направлении, а мы с друзьями продолжили свое обучение под присмотром сурового жреца.
        Я не слишком удивился, когда по окончании тренировки получил приглашение от самого Радиста. Не скажу, что именно этого я и ожидал, но чутье подсказывало, что события просто обязаны набирать обороты. Поднявшись наверх в зал для совещаний, я обнаружил все ту же тусовку правящей элиты плюс одного нового и очень колоритного персонажа. Им был упитанный гоблин, ростом всего в половину человеческого, одетый в камзол кричаще красной расцветки. Гоблинов я еще не встречал и лично мне он показался довольно уродливым на вид. Все бы ничего, если бы не его взгляд, казалось он одновременно мог прожечь дыру и тут же заморозить, цепкий и немного безумный. Звали его коротко и просто - Фишкан, клан Оверлорды, очевидно тоже из бывалых воротил местного бизнеса. Честно говоря, мне трудно представить себе адекватного человека, который в игре с полным погружением выберет себе тело гоблина, но наверняка в этом есть какой-то глубинный смысл, например, бонусы расы о которых мне неизвестно.
        -И че, это он? - горячо воскликнул гоблин, оценивая меня. -Вы на него ставку сделали, на этого рандомщика? Да его пополам любой недомерок перешибет!
        -Успокойся Фишка, да парню повезло, но у него есть задатки, - вступился Радист, и обратился ко мне. -Фишкан у нас главный по внутренним вопросам и расследованиям, а также, по совместительству, главный казначей. Любит красное словцо, но работу свою пока что делает.
        -Два раза главный, сука! - заметил гоблин. -Я тут за вас за всех в одно рыло! Вопросы порешай, монетки посчитай... Слышь Гример, с какого лешего у нас тут шестерки асгеровские по подворотням шастают, а?
        -Чей шпик ещё неизвестно, киллрейтинг чистый, не подкопаешься, - устало ответил глава разведки. -Всех новичков обрабатывали “Истинным Зрением”, ничего не обнаружили. Значит либо у него артефакт, способный противостоять этому эффекту, что само по себе лютая дичь, либо у нас завелся крот в лейтенантах или рангом повыше. Зрящего уже вызвали, будем проверять.
        -Очешуеть! Дожили! - высказался гоблин и картинно закатил глаза. -То есть ты открыто признаешь, что облажался по полной, да?
        Гример покраснел и злобно уставился на Фишку, готовый вот-вот сорваться на карлика. Но как обычно, ситуацию попытался разрядить Радист.
        -Кончайте гавкаться, пора браться за работу! - отрезал глава Оверов. -Драконид сидит под стоун джаммером, значит портануться камнем душ не сможет. Ближайший респ у нас под контролем, так что, если дело запахнет керосином у нас все должно быть схвачено. Гример, за тобой добыча информации от шпика, Фишка выдели Капитану 500 золотых, Гром отряди ему пару спецов в помощь, да таких чтоб знали местность и местных тоже.
        Я вопросительно поднял бровь и взглянул на Радиста, все-таки пятьсот золотых это немалая сумма для новичка.
        -Ты отправляешь в круиз, Капитан, - ухмыльнулся Радист. -Этот сраный шторм и не думает прекращаться, а нам нужны хорошие новости. Тебе пробросят портал в Чернолесье через час, бери все необходимое и вперед, рыть носом землю и чтоб с результатом. Всем все ясно?
        Фишка казалось позеленел от негодования, и я догадывался почему. Порталы штука не из дешевых и чем дальше портал, тем сложнее и дороже заклинание, а Чернолесье было не самым ближним владением Оверлордов. Думаю, казначей высчитывал в уме затраты на наше предприятие и зеленел все больше, но игра стоила свеч, по крайней мере так думал Радист, а его слово было решающим. Не встретив конструктивных возражений, он распустил совещание, и мы с Громом отправились восвояси, подыскивать команду. Хотя Гром, я думаю, уже все решил заранее.
        -Значит так Капитан, слушай сюда, - начал разговор гигант. -Выдам тебе в помощь двоих игроков, оба профессионалы. Первым будет архивариус и знаток языка Древних, он же специалист поддержки, знает много чего полезного. Вторым будет спец по защите, он же твой телохранитель. Ребята бывалые, поэтому не наглей, если хочешь с ними поладить. Все же под нуба отряжаем бойцов, а это не каждому по душе.
        -Понял, что-нибудь еще? - осведомился я.
        -Не тяни время, постарайтесь добыть нужную информацию и бегом обратно. Там сейчас полный звездец с погодой, да и местность не самая простая, - ответил Гром.
        -Ясно. Кстати, как насчет попутчика? Я бы Эльфероса с собой прихватил, обещал ему массу новых впечатлений, - спросил я.
        -Ха, уж в этом я не сомневаюсь! У тебя на роду расписана веселая жизнь! - хохотнул Гром. - Добро, портал четверых прокинет без проблем. А почему не Весна, кстати?
        -Она сделала, все что в ее силах. Подсказка у меня есть, а подвергать девушку лишний раз опасности я не хочу, - ответил я. - Пускай пока прокачивает зачарование и работает на благо альянса.
        -Дело твое, - ответил гигант и закрыл тему.
        По дороге я черканул сообщение Эльфу, и он с радостью согласился присоединиться, похоже в последнее время ему действительно было скучновато в Оплоте. Мы так же заскочили в клан хран, где с одобрения Грома я затарился зельями лечения, нейтрализации ядов и парой свитков Каменной Кожи. Сам Гром прочитал мне короткую лекцию о гадалках и ясновидящих, из которой я понял, что отследить меня в Чернолесье для Асгеров будет плевым делом, поэтому он, Гром, скрепя сердце, выдает мне в пользование особый медальон. И ему еще не раз придется выслушать нытье Ксая и Фишки по поводу траты запасов альянса на всякие сомнительные мероприятия.
        ПРЕДМЕТ: МЕДАЛЬОН ТЫСЯЧИ ЭХО
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        СЛОТ: ШЕЯ
        МАТЕРИАЛ: ОБЕДНЕННЫЙ ЭЛЛУРИТ
        АФФИКСЫ:
        ОСОБЕННОСТЬ “МНОГОЛИКОЕ ЭХО”: ПРИ ОПРЕДЕЛЕНИИ МЕСТОПОЛОЖЕНИЯ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА, ИСКАТЕЛЬ ПОЛУЧИТ КАК МИНИМУМ 4 ЛОКАЦИИ С МАКСИМАЛЬНОЙ ТОЧНОСТЬЮ ДО ПРОВИНЦИИ, В ЗАВИСИМОСТИ ОТ УРОВНЯ НАВЫКОВ ПОИСКА.
        СПОСОБНОСТЬ “ДВОЙНИК”: СОЗДАЕТ ВАШЕГО ТОЧНОГО ДВОЙНИКА В УКАЗАННОМ МЕСТЕ С ЗАПАСОМ ЖИЗНИ РАВНЫМ ВАШЕМУ. ДВОЙНИК НЕ МОЖЕТ ДВИГАТЬСЯ ИЛИ АТАКОВАТЬ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 2 МИНУТЫ, ПЕРЕЗАРЯДКА 1 РАЗ В 12 ЧАСОВ.
        АУРА: ПОВЫШАЕТ ВЕРОЯТНОСТЬ УКЛОНЕНИЯ ОТ АТАК БЛИЖНЕГО БОЯ ДЛЯ ВАШИХ СОЮЗНИКОВ В РАДИУСЕ 5 МЕТРОВ НА 10%
        +5 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        +20 К СОПРОТИВЛЕНИЮ ЭФФЕКТАМ ПОТЕРИ КОНТРОЛЯ НАД ПЕРСОНАЖЕМ.
        Я конечно высказал Грому свою благодарность за столь ценный предмет экипировки, но тот только отмахнулся, напомнив, что мы все работаем на благо клана. Последнее слово он отдельно подчеркнул интонацией, с чем я поспешил согласиться. Ну что же, работаем, так работаем! Далее меня ждало знакомство с командой.
        -Итак, это Шуршун он же Шура архивариус, и Эннин, - познакомил меня Гром. - Оба спецы из клана “Посторонним В”, наши побратимы!
        Шуршун выглядел настоящим академиком, я даже снял скрин чтобы сбросить его Дикому в назидание. Длинная в пол, серая мантия, густая белая борода и усы, очки с золотой оправой на носу, книга подмышкой и ярко малиновая шляпа с широкими полями. Да, за таким антуражем не угадаешь сколько лет аватаре! А вот Эннин оказался хмурым коренастым дворфом, как полагается невысокого роста, но плотного телосложения. Тело дворфа покрывала броня из темной стали, в которой он умудрялся двигаться без лишнего шума. Борода воина была заплетена в косичку, а за спиной виднелись простые на вид щит и меч.
        -Приятно познакомиться парни, - поздоровался я.
        -Взаимно, - просто ответил дворф и пожал мою руку.
        -Да да, привет! - суетливо произнес архивариус и чуть не выронил какой-то свиток на пол.
        -Ну все, желаю удачи и до новых встреч! Не забудьте зонтики, там сейчас хлещет будь здоров! - хохотнул Гром. -Портал будет во дворе. Если что, пишите письма, я буду в Оплоте!
        Не желая тянуть резину, мы вышли во двор, где ребята познакомились с Эльферосом. У последнего знакомство вызвало бурю эмоций, которые он не преминул высказать мне в личный чат, в том числе называя Эннина хмурым брюзгой, а Шурша растяпой. Я так понял он с ними уже пересекался, но зная Эльфа, он скорее всего как обычно преувеличивает.
        -Ну ладно, хоть какое-то разнообразие, - высказался Эльф. -Погнали?
        -Вперед, - скомандовал я и наша отважная четверка, вступив в группу, скользнула в открытый портал.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        Глаза уже сводило от усталости, но Вячеслав продолжал копаться в системе, выискивая хоть какую-то зацепку. В очередной раз, когда ему казалось, что след снова оборвется, он заметил интересную вещь - большая часть измененных пакетов носила нечто вроде собственной цифровой метки. Обычно такую метку оставляют хакеры, чтобы ясно дать понять непутевым админам и разработчикам кто нашел и использовал дыру в их системе. Но в этот раз взлом как-бы происходил не снаружи, а изнутри Сферы. Возможно ли такое? Кто-то модифицировал виртуальную капсулу наперекор лицензионному соглашению? Вообще такие случаи должны регистрироваться системой, если только виновник торжества не знает наизусть внутренний протокол обмена информацией. Вячеслава от этой мысли прошиб холодный пот. А что если это один и разработчиков? Вот блин, встанешь у такой шишки на пути - раскатает как пить дать, а не решишь проблему - от начальства прилетит такая плюха, что можно и не выжить. Ладно, будем действовать осторожно. Вячеслав скопировал цифровую метку в отдельный файл и в последний раз проверил свое детище под названием “Липовый алярм!”.
Идея с атакой хакера пришлась на руку, осталось подделать информацию об атаке, добавить подробностей и вот вам вполне себе достоверная липа, которую не стыдно подсунуть зарвавшемуся младшему сотруднику! Он немного порепетировал, разминая лицевую мускулатуру перед представлением и твердой рукой отправил сообщение прямиком Шиджо. Выдохнул, встал из-за стола и с гримасой ужаса на лице поторопился к рабочему месту “товарища”.
        -Ши! Черт подери, я был прав, у нас дырень в системе размером с очко мамонта! Я один не справлюсь, нужно закрывать по-тихому! Ходу не даем, а то влетит мне по первое число! - прошипел Вячеслав. -Займись проверкой портов, гаси мессаги по шаблонам! Выручишь братан?
        -Конечно, Вячеслав-сан, это ваша личная просьба? - осведомился Шиджо, но было заметно как загорелись его глаза.
        -Ясен пень личная, ты совсем болван? И никому не слова, давай за работу! - приглушенно гаркнул Вячеслав и сам испугался, не перегнул ли палку.
        Лицо шиджо немного побагровело, губы плотно сжались, но младший сотрудник утвердительно кивнул и принялся за работу. Вячеслав на негнущихся ногах вернулся к себе и плюхнулся в кресло. В голове все было намного легче, ну его нафиг такую работу... хотя нет, спокойно, работа нужна. Надеюсь мой перформанс прокатит, очень надеюсь. Не успел он толком отойти от своего представления, как программа на его машине просигнализировала о получении сообщения попавшего под фильтр. Невольно прищурившись, Вячеслав открыл мессагу и облегченно вздохнул. Джек пот! Ну все красава, допрыгался ты у меня. Пальцы эксперта запорхали над клавиатурой и вскоре добротно составленное письмо-компромат, превратилось в качественную подделку, начинающуюся со слов “Довожу до вашего сведения, что вы и ваша шарашка...”. Далее следовало много интересных речевых оборотов, подкрепленных свежим видео с совокупляющимися шимпанзе. На десерт Вячеслав добавил сочные логи с машины директора технической поддержки, которому направлялось данное письмо. Среди них были веб-сайты, ролики и блоги, которые серьезные люди ни за что не выставят напоказ,
а узнать, что кто-то в курсе, да еще и с комментариями... кхм. Разумеется, оригиналы потерты, никаких преимуществ оппоненту. Он с трудом подавил желание сделать общую рассылку, слишком палевно, спишет еще на глюк или вирусню какую. Сделав глубокий вдох, Вячеслав нажал на кнопку и поддельное письмо ушло к реальному адресату, а сам великий махинатор активировал своего трояна и начисто вытер тайное цифровое хранилище незадачливого шантажиста.
        -Если б я был верующим, обязательно бы перекрестился, - пробубнил себе под нос Вячеслав и устало откинулся в кресле.
        Дело осталось за малым, уповать на результат и продолжать разбираться с реальной проблемой.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ЧЕРНОЛЕСЬЕ
        Портал выплюнул нас прямо на один из кругов ада, именно так мне сначала и показалось. В лицо сразу же ударил лютый ветер с дождем, чуть не сбив меня с ног, а небеса разразились оглушительными раскатами грома, аж земля под ногами вздрогнула. Я попытался рассмотреть окрестности, но кроме дико сгибающихся под порывами ветра деревьев и грязи под ногами было очень сложно что-то разглядеть. Было ощущение, что дождь нещадно хлестал наши промокшие тушки со всех фронтов одновременно.
        -Не зевай, молодежь! - крикнул Эннин. -Нам сюда! Давай за мной, не отставать!
        Сбившись в кучку мы кое как доползли до таверны, хвала всем богам, портал для нас затравили где надо. Внутри было тепло и немноголюдно, всего пара НПС сидели за крепким деревянным столом и о чем-то шептались. За стойкой стоял упитанный, усатый трактирщик, с кухни доносился лязг посуды, а в огромном камине потрескивали дрова, изредка выплевывая в зал снопы искр. Захотелось присесть за один из столов, поближе к камину, заказать кружечку какого-нибудь пойла и никуда больше не выходить. Вообще. Но мои мечты прервал скрипучий голос дворфа.
        -Я в этих местах собаку съел! - проворчал Эннин. -Тьфу ты, ну не прям собаку, а выражение такое, ну ты понял! Тут колония дворфов недалеко была, квесты, все дела! Так что с местной географией я знаком.
        -Понятно, спасибо за марш-бросок в таверну, - усмехнулся я, хлопая товарища по плечу. -Это кстати нам на руку, первым делом нужно раздобыть информацию. И так ищем иголку в стоге сена.
        -Трактирщика зовут Ферб, славный малый, - подал голос Шуршун, выжимая воду из своей шляпы. -У меня почти перфектная репутация с фракцией Чернолесья. Что нам нужно разузнать?
        -Кто бы сомневался, Шура один из самых известных задро... простите, коллекционеров репы на Прайме! - подмигнул мне Эльферос. -Поди уже в перфект все вкачал.
        -Еще не все, но я работаю над этим, - раздраженно ответил Шурш. -Была бы хоть капля разума в твоей пустой голове, эльф, давно бы уже вкачал хотя бы одну!
        -Пфф, - фыркнул Эльф. -Это же скука смертная, в пыль ноги стирать, бегая по квестам.
        -Да ладно вам, каждому свое, - прервал я их перепалку. -Шуршун, нужно узнать не слышал ли трактирщик что-нибудь об этом символе.
        Я передал пергамент с заранее нарисованным символом древних архивариусу. Татуировку и прочие свои фишки я светить пока не решался. Меньше знаешь, крепче спишь.
        -О, как интересно! Я такого символа еще не встречал, точно настоящий? - спросил меня Шурш.
        -Абсолютно, - ответил я.
        Эннин с Эльферосом присели за один из столов, погреться у камина, и я с ноткой зависти поглядывал на их довольные физиономии. Но нас ждал разговор, а это дело важное, нет времени греть кости. Мы с Шуршем подошли к трактирщику.
        -О, Шуршун, сколько лет, сколько зим! Давно тебя не было видно, путешествуешь? - обрадовался Ферб.
        -Давненько, давненько! Вот занесла нелегкая нас с друзьями, да еще в такую непогоду, - ответил Шура.
        -Это точно, льет уже второй день, клиентов все меньше! - с тоской произнес трактирщик. - Хороший хозяин нынче и псину свою за порог не пустит!
        -Слушай, Ферб, тут вот какое дело... Мы ищем любое упоминание об этом символе, ничего не знаешь случаем? - поинтересовался Шурш.
        Ферб взял в руки пергамент, нахмурился, изучая рисунок и призадумался на минутку, другую. Мы с Шурой терпеливо ждали пока трактирщик удостоит нас ответом, а лично я рассматривал сушеные тушки летучих мышей, висящих на веревках под одной из балок над барной стойкой.
        -Местный деликатес, - сказал Шурш, заметив мой интерес. -Хочешь попробовать?
        -Нет спасибо, мой желудок не одобряет опрометчивую дегустацию деликатесов, - ответил я с усмешкой.
        -У меня есть для вас хорошая новость и плохая, с какой начать? - вымолвил наконец Ферб.
        -Давай с плохой, - предложил я пессимистично.
        -Буквально пару часов назад меня спрашивали об этом символе трое игроков, одного из них я тоже давно знаю, - ответил Ферб.
        -Бьюсь об заклад, дело пахнет Асгредрафтом, - вздохнул я.
        -Очень проницательно, молодой человек, - кивнул Ферб. -Они так же, как и вы, искали любое упоминание о символе.
        -Спасибо дружище, ну а что за хорошая новость? - нетерпеливо спросил Шурш.
        -Я знаю где вам стоить поискать ответы на свой вопрос, - улыбнулся трактирщик. -В четырех часах пути отсюда есть излом древних, там полно катакомб, о которых ходят разные слухи, но во главе всего стоит легенда о призраке, у которого на доспехах выгравирован очень похожий символ. Легенда старая, еще дед мой рассказывал, а ему его дед, пожалуй.
        -А теперь снова плохая новость, - кисло заметил я. - Ты отправил Асгеров туда же, верно?
        В ответ на мои слова трактирщик кивнул, а Шуршун издав невнятное ворчание, поблагодарил Ферба за услугу и обещал навестить его еще как-нибудь. Я оставил его размениваться благодарностями с трактирщиком, а сам присоединился к ребятам у камина и поведал последние новости. Жар от огня приятно согревал конечности, чертовски приятное ощущение.
        -Нужно выдвигаться, - хмуро обронил Эннин. - Но в такую погоду... даже не знаю, я-то выдержу, а вас скорее всего зальет по уши.
        -А какие у нас варианты? - спросил я. - Если Асгеры уже в пути, мы рискуем потерять единственное преимущество.
        -Вариантов немного, пробрасывать новый портал без серьезных на то причин, наши не станут, - раздумывал Эннин. -Да и светить большой отряд - это сразу же дать понять врагу, что мы тоже в деле и по-тихому выполнить задачу уже не получится.
        -Да-да, понятно. Народ, а куда вон те ребята намылились? - спросил Эльферос указывая на НПС, которые еще недавно сидели за столом.
        Плотно укутавшись в плащи, мужики явно намеревались выйти на улицу в самый разгар непогоды. Я вскочил со стула и поймал их буквально у порога и очень удачно, хочу я вам сказать! У ребят обнаружилась своя собственная упряжь с буйволами, таким любая непогода нипочем, прут вперед как танки. Без кареты конечно, открытый воз, но по любому лучше, чем ничего! Тем более едут как раз в нужном направлении, а за достойную плату готовы взять себе попутчиков. Кинув прощальный взгляд на горячее пламя в камине, я поглубже укутался в свой плащ, и мы с друзьями отправились в захватывающее и очень некомфортное путешествие к черту на рога.

        ГЛАВА XIII. У ЧЕРТА НА РОГАХ

        Телега грузно подпрыгивала на ухабах и каждый раз издавала жалобный скрип, который порядком действовал мне на нервы. И это еще не самое противное. Дождь по-прежнему хлестал как из ведра, ограничивая обзор живописных окрестностей Чернолесья. Хорошо, что Шуршун спохватился и щедро заколдовал нас каким-то водоотталкивающим заклинанием. Теперь одежда хоть и была слегка влажной, но не промокала насквозь. Оставался лишь братец холод, с которым каждый боролся по-своему. Эльф, например, зябко ежился и растирал ладони, а Шурш пытался наколдовать слабый огонек, но очень боялся спалить телегу и поэтому больше кутался в свою широкую мантию. Эннину, казалось, вообще все нипочем. Дворф сидел с каменным выражением лица, лениво осматривая окрестности, насколько это было возможно, и не обращал внимания ни на сырость, ни на холод, ни на что бы то ни было.
        -Долго еще Шурш? Я не на такое приключение рассчитывал, братцы, - пожаловался Эльферос. -Еще немного и заработаю какой-нибудь мерзкий дебаф.
        -В реале уже бы точно схлопотал ангину, - усмехнулся я. -Так что радуйся жизни! Вот нагоним Асгеров, тогда погреемся хорошенько.
        -Судя по карте, минут пять еще ехать по тракту, а там на своих двоих минут десять, - оповестил нас архивариус. -Скажи спасибо, мужики подвезли с комфортом, иначе мои уши давно бы уже свернулись в трубочку от твоего нытья!
        -Комфортом?! - возмутился Эльф. -Ласты можно склеить от такого комфорта! Гром вообще в курсе, что дождь и ливень - это совершенно разные понятия?!
        -Развед данные Оверов как всегда на высоте, - скупо подытожил Шурш. -Ты как будто первый день в игре Эльф, вон Капитан без месяца нуб и тот держится молодцом.
        -Не вижу смысла судачить об очевидном, тем более других вариантов у нас нет, - ответил я. -Давайте собираться ребята? Шурш, сколько продержится твоя непромокашка, сможем обновить?
        -До излома дойти хватит, а там придется действовать по ситуации, - ответил архивариус.
        Уже через пару минут мы слезли с телеги, поблагодарили мужиков и пошли лесом к месту предполагаемой цели нашего путешествия. Чернолесье не зря носило столь классическое название, в лесу часто встречались буреломы, а деревья были такими высокими и кустистыми, что жалкие остатки дневного света и вовсе почти не проникали вглубь. Зато это же можно было сказать и про ливень, проливной дождь сменился редкой капелью и моросью, хотя сырость все равно давала о себе знать и почва под ногами сочно чавкала от избытка влаги. Видимость же в целом улучшилась, особенно для Эльфероса, который обладал бонусами ко зрению в темноте. Его мы и пустили первым, за ним шел архивариус, изредка давая указания насчет направления движения, потом шел я и замыкал строй суровый Эннин. Дворф был всегда настороже и это придавало мне уверенности, что у нас все-таки есть шансы на успех. В чем бы он ни заключался.
        -Слушай, Шурш, а что такое излом Древних? - решил уточнить я у архивариуса.
        -Это фрагмент подземной конструкции Древних, давным-давно вырванный на поверхность неизвестной нам силой, - ответил Шуршун. -Вообще, практически весь Прайм изрыт катакомбами, построенными этой загадочной расой, богатыми на столкновения с неписью и ценным лутом. Любители приключений, обычно находят вход в такие катакомбы и пытаются найти что-нибудь интересное.
        -Что за непись водится в таких местах? Автоматы Древних? - уточнил я.
        -Автоматы... хе-хе, интересное словцо! Но в целом ты прав, бесхозные конструкты Древних в таких местах обычно нападают на все, что движется, - пояснил Шурш. -Разновидностей такой неписи очень много, практически на любой вкус. Но кроме конструктов встречается еще нежить, аберрации и даже демоны.
        -Абе... что? - не расслышал я.
        -Аберрации. Это что-то типа мутантов, только больше с уклоном в магию, обитают в глубинах катакомб, - терпеливо продолжал удовлетворять мое любопытство архивариус. - Очень неприятные твари, обладают разными магическими и пси способностями, живучие и вообще трудно убиваемые. Но и лут, сам понимаешь, с таких может выпасть ценный.
        -Мило, надеюсь не придется спускаться настолько глубоко, - сказал я.
        -А я надеюсь мы уже наконец доберемся куда надо и надерем кому-нибудь задницу! - проворчал Эльферос. -Долго еще ползти, о светоч картографии?
        -Твой тощий зад любая белка в этом лесу надерет, давай топай! - подколол его Шурш. -Мы почти на месте, рекомендую проверить все, что вы еще не успели подготовить.
        -Так ребята, давайте-ка я пойду первым на случай неожиданностей, - предложил Эннин. -Эльф, дуй в зад, постарайся прикрыть если что. Шурш наверняка умеет что-нибудь из исцеляющих заклинаний?
        -Не мой конек конечно, но имеется один “Колодец Исцеления”, лечит всех в окрестностях от установки самого колодца, три направленных исцеления с периодическим отхилом и все, дальше извольте-с кушать баночки, - ответил архивариус.
        -Ну тогда погнали, думаю мы уже на месте, - ответил я.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “ЛИДЕРСТВО” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 3 ОМ! ЭТОТ НАВЫК ОТВЕЧАЕТ ЗА ЭФФЕКТИВНОСТЬ ИГРОКОВ, НАХОДЯЩИХСЯ В ГРУППЕ ЛИДЕРА. ЗА КАЖДОЕ ОЧКО НАВЫКА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПРИРОСТ +0.1% К УРОНУ И ИСЦЕЛЕНИЮ ДЛЯ ВСЕХ ИГРОКОВ В ГРУППЕ.
        Ого, я и не думал о таком, когда собирал группу! Очень полезный навык как в текущей ситуации, так и в игре в целом. Недолго думая, я вложил оставшиеся 50 свободных ОМ в “Лидерство” и наш отряд получил 5% прибавку к описанным в логе характеристикам. Делегировать лидерство я не хотел принципиально, хотя подозревал что у ребят оно может быть вкачано получше моего. Во-первых, не хотелось терять условный статус виновника торжества, во-вторых нужно же его как-то прокачивать?
        Впереди забрезжил просвет, и мы вышли на окраину небольшой поляны посреди которой высился крутой холм, хотя скорее это было похоже на корму какого-то лесного Титаника, торчащую прямо из-под земли. В сооружении явно угадывалось техногенное происхождение, хотя вся структура излома была покрыта густой растительностью и сказать наверняка было затруднительно. Могучие деревья Чернолесья словно расступались перед холмом и вокруг образовалась небольшая поляна, посреди которой находился сам излом, зияющий черным провалом входа в катакомбы. Асгеров поблизости не наблюдалось, поэтому мы решили идти внутрь. Глупо было предполагать, что мы добрались сюда первыми, весь пол у входа был усеян трупами каких-то мелких летучих мышей размером с небольшую собаку. Шурш назвал их Убивчиками и рассказал, что эти кровососущие твари охотятся стаями, а перебил их искусный маг. Вся стая слегла практически друг к дружке. Эннин заметил несколько порезов на шкурах Убивчиков, предположив, что в группе так же находится по крайней мере один милишник. Предупрежден - значит вооружен, полезная инфа лишней не бывает.
        В сумраке катакомб нам снова пришлось сделать рокировку и пустить Эльфероса вперёд с его отличным зрением. Под землёй было сыро и душно, но по крайней мере нет ливня над головой, только мрачные своды из неизвестного материала, напоминающего металл, изредка покрытые рунической вязью на кан-эло, языке древних. Эльф немного углубился вперёд, выполняя роль разведчика и передвигаясь бесшумно. Более того, он умудрялся почти сливаться с окружением. Шурш заинтересованно озирался по сторонам, пытаясь разобрать древние каляки, но Эннин не давал архивариусу расслабиться и легкими тычками подгонял того вперед, стоило только Шуршу увлечься новой находкой.
        По ощущениям коридор уходил все глубже под землю и мы продвигались все дальше, пока впереди не показалась развязка, от которой в разные стороны уходили четыре боковых тоннеля.
        ЭЛЬФЕРОС:Все чисто, на полу трупаки мелких конструктов. Кто-то здесь порезвился, предположительно недавно.
        Мы догнали разведчика и осторожно вошли в зал. На полу лежали груды металла, некогда бывшие созданиями Древних. Шурш определил их как Гончих, слабых конструктов, обычно рыскающих по владениям Древних в поисках нарушителей. За исключением высокого показателя ловкости и количества особей в стае, такие не представляют собой ничего особенного. Туши поверженных врагов не полутали, значит двигались в спешке, что не характерно для обывателей. Наверняка дело рук Асгердрафта. Но куда дальше?
        -Следопыты есть? - спросил я товарищей. -Лично я сходу не соображу в какую сторону нам нужно.
        -Посмотри, у каждого ответвления есть надпись, нечто вроде указателя, - с интересом заметил Шуршун. -Так-так, если попробовать их перевести... инкубатор... грот... транзит и... хм... святилище что ли.
        -Пол словно корова языком вылизала, ни пылинки, -заметил Эльф, пытаясь отыскать следы наших конкурентов. -Так что тут я не помощник. Пойдем в грот?
        -Почему грот? - хмыкнул Эннин. -Я бы в инкубатор заглянул.
        -Да тебе только мечом помахать, название само на бойню напрашивается! - возмутился Эльферос. -Транзит - это типа метро что ли? Тоже нафиг! А святилище вообще звучит стремно!
        Аргументации явно не хватало, и друзья затеяли горячий спор, а я решил не вмешиваться и пройтись осмотреться. Надписи были высечены прямо в стенах, ничего необычного у первой из них я не заметил и пошел дальше, обходя каждую из них. Интуиция меня не подвела. Стоило мне только подойти к рунам святилища, как прямо под древним названием голубым пламенем вспыхнул символ. Тот самый, за которым мы вели свою охоту. Я поднял руку, прикоснулся к нему и почувствовал лёгкое покалывание в руке, там, где у меня находилась странная татуировка.
        -Ребята, нам сюда, - оповестил я товарищей.
        -Что? - рассеянно переспросил Шуршун. -Почему сюда? Я считаю, что...
        -Потому что здесь есть символ, который полыхает синим пламенем, - констатировал я.
        -У тебя что, Ген Древних ?! - возбужденно воскликнул Шуршун.
        -С моими генами все в порядке, никакой содомии, - поспешил заверить я товарища, но не стал рассказывать все до конца. -Думаю это как-то связано с заданием, но описание у него такое скупое, что никакой уверенности в этом нет. Тем не менее, факт на лицо. Пошли, если Асгеры двинулись сюда же, то время работает против нас.
        На самом же деле в ход пошла особенность моей татуировки видеть невидимое, именно так я и решил. Ну или у меня галлюцинации, и я веду друзей на убой, что само по себе ни разу не воодушевляло. Скажу честно, первый вариант мне нравится больше! Мы двинулись вдоль темного коридора и Эльферос снова выручил нас, взявшись за разведку. Катакомбы уходили все глубже, заворачивая вправо. Складывалось впечатление, что мы двигались по спирали, спускаясь прямиком в неизвестность. Наконец впереди забрезжил свет, а Эльферос попросил нас остановиться и не издавать ни звука.
        Через минуту стало ясно, что коридор заканчивается просторным залом, залитым бледным сиянием зеленоватого оттенка. Мы с ребятами осторожно прокрались к выходу, стараясь держаться тише воды, ниже травы. К счастью, материал, из которого были сделаны стены катакомб обладал потрясающей возможностью поглощать любой звук. И если ближе к выходу на поверхность, коридоры покрывало много мусора, снижая этот эффект, то здесь, на глубине, было довольно чисто и эхо отсутствовало полностью. Интересно, зачем это понадобилось Древним? В зале были Асгеры. Один из них, явно маг, изучал руны на полу, время от времени прибегая к каким-то заклинаниям. Двое других стояли возле одинокого пленника прямо посередине зала и шепотом о чем-то переговаривались. Осмотрев пленника более тщательно, я понял, что это весьма необычный кадр. Прямо в центре зала, заточенный в какую-то кристальную ловушку стоял призрак человека. Его полупрозрачное тело окутывал белесый туман, глаза были абсолютно белыми, а волосы развевались словно на ветру, хотя тут его не было и в помине. Логично предположить, что это именно тот самый призрак из
легенды, о котором рассказывал трактирщик. Не думаю, что они тут на каждом углу валяются, хотя черт его знает, я в этих делах не эксперт. Отдельный интерес представлял собой пол помещения. Он весь был испещрен рунами, часть из которых оплетала зал овальной руновязью, соединяя причудливые фигуры ровно в центре помещения, где и находился сейчас призрак. Не возьмусь утверждать наверняка, но зал походил на какой-то гигантский механизм Древних. Что же это за святилище такое?
        ШУРШУН: Во дела! Они заковали призрака, интересно зачем? Расспрашивают по-братски?
        ЭЛЬФЕРОС:Не знаю, но призрак НПС, и он настроен к нам нейтрально, нападать без причины не станет, инфа 100%. Значит остается вырубить Асгеров!
        ЭННИН: Я пробил игроков по киллрейтингу. Ребята, будет жарко. Маг в топ 10 по альянсу, воины тоже не лыком шиты. В добавок ко всему, здесь не работают маяки, союзники не смогут открыть портал для подкрепления напрямую в этот зал. Нужно пораскинуть мозгами.
        ЭЛЬФЕРОС: Ой, это мы всегда пожалуйста! Выходим такие и сразу пораскидываем, без лишних слов! И не только мозгами, другие части тела тоже раскидает!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Я и не ожидал иного, Асгеры серьезный альянс. Мой “Купол Антимагии” на откате, но у меня есть “Черная Дыра”. Правда я боюсь мы можем повредить конструкцию зала, что было-бы крайне нежелательно, ведь именно здесь намечается развязка нашего предприятия.
        ШУРШУН: Да, я уже наслышан. Навык не прокачивается? Если нет, то я знаю максимальный радиус поражения за вычетом поля притяжения. Это даст нам возможность использовать его в текущих условиях с минимальным риском.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Да, навык вроде бы не качется...а что ты предлагаешь?
        ШУРШУН: Зал имеет цилиндрическую форму, расстояние до потолка метров десять, радиус сферы достигнет максимум пяти метров, значит если нам удастся поднять противников хотя бы на пару метров вверх, можно будет использовать Черную Дыру.
        ЭЛЬФЕРОС: Фигасе ты загнул, а как мы запулим их вверх?!
        ШУРШУН: Слава богу книжных червей, у меня имеется заклинание и на этот случай! Так что, как только противник взлетит вверх тормашками, запускай дыру Капитан.
        ЭЛЬФЕРОС:Ну ты и задрот! Хотя в этом конкретном случае, я только одобряю!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Отлично, тогда предлагаю вынести мага, он шарится на приличном расстоянии от призрака. А с воинами попробуем справиться своими силами. И постарайтесь не угодить в дырку, будет очень неприятно.
        ШУРШУН: Согласен, топовый маг - это темная лошадка и я не берусь сказать наверняка, чего от него ожидать, но явно ничего хорошего. Воины куда более предсказуемый народ, да Эннин?
        ЭННИН: Добро, я беру на себя воинов. Первой целью будет вон тот хахаль в красном плаще, а там по ситуации.
        Ребята подтвердили готовность и мы стали выжидать подходящий момент. Лично я немного нервничал, чувствуя за собой ответственность за успех нашей миссии, но сейчас не время не время для сомнений, впереди ждет жаркая потасовка. Когда маг Асгеров отошел на приличное расстояние от пленника и соклановцев, достаточное, чтобы тех ненароком не засосало в дыру, Шурш сделал свой ход. И сразу же начал в спешке бафать нас разными защитными заклинаниями. Таких спецэффектов, я честно говоря еще не наблюдал! Противника окутал рой бабочек всех цветов радуги, и бешено закружившись оторвал от пола, унося все выше вверх. Воины схватились за оружие, но застыли, разинув рты и глядя на необычное зрелище. Маг что-то заорал на немецком, и они, сбросив оцепенение как один повернулись к выходу из зала, пытаясь разглядеть новую угрозу. Полтора метра, еще немного и... Бесконечно черная бездна вспухла совсем рядом с магом, с каждой секундой набирая в объеме, но кажется мы недооценили противника. Маг использовал какую-то вариацию заклинания скачка и мгновенно оказался вне радиуса притяжения дырки, все еще паря в воздухе. Затем
блеснула яркая вспышка и он, избавившись от надоедливых насекомых, свалился на пол, громко чертыхнувшись.
        Я быстро использовал свиток каменной кожи. На нас уже были наложены щиты сопротивления физическому урону и бафы на скорость атаки, так что бонус суммировался в целом до солидных 20% поглощения урона. Но маг Асгеров все еще оставался в строю, а значит бафы на физическое сопротивление нам не помогут, и ситуация по-прежнему оставляет желать лучшего.
        -Эннин, хватай воинов! Эльф, сферу тьмы на мага! Шурш, запихни его в эту дырень или нам кирдык! - прокричал я и бросился вслед за Эннином.
        -Сам знаю! - огрызнулся Шурш и начал что-то бешено кастовать.
        Дворф встретил противников яростным ударом щита, опрокинув навзничь одного из соперников и набрасываясь на второго. Эльферос уже каким-то непостижимым для меня образом очутился сзади красного плаща и наваливал ему от всей своей щедрой эльфийской души. Я не стал мешать профессионалам и накинулся на второго воина, уже поднимающегося на ноги, стараясь отвлечь его внимание от союзников. Лицо у него было в крови, похоже дворф прилично зарядил ему прямо в нос, а бешеный взгляд карих глаз не сулил мне ничего хорошего, но медлить было некогда. Я набросился на Асгера и попытался снова лишить его равновесия, но враг ловко уклонился от моей атаки и больно рубанул мне мечом по ребрам. Я сам чудом удержался на ногах, а враг уже сделал рывок ко мне с выставленным вперед молотом. Блок получился слабеньким, хоть и сработал на славу. От удара я отлетел метра на три и все же плюхнулся навзничь, полоска ХП тревожно отсчитала единицы урона в качестве подтверждения моей неуклюжести. Но тут в дело вступил Эннин, оглушив первого противника он сделал героический рывок в мою сторону и заблокировал следующую атаку второго
воина своим прочным щитом. Эльферос успешно добил первого Асгера, о чем я успел прочитать в строчках быстро бегущего боевого лога.
        ЭЛЬФЕРОС УБИВАЕТ ИГРОКА ЗВЕЛЬД КРИТИЧЕСКИМ УДАРОМ В ОБЛАСТЬ ШЕИ!
        Шурш в это время был занят навешиванием каких-то заклинаний в сторону завесы тьмы, где предположительно находился маг противника. Сам архивариус стоял с половиной ХП и это говорило о том, что маг Асгеров успешно огрызался даже без возможности видеть свои цели. Я поднялся на ноги. В этот самый момент тьма рассеялась и Асгер вдарил чем-то очень мощным, нанося приличный урон всем членам моей группы.
        САТАНОР НАНОСИТ ВАМ СТИХИЙНЫЙ УРОН ЗАКЛИНАНИЕМ “ГНЕВ АБИССАЛА”.
        Глаза застилало красное марево, а мой уровень ХП опустился до критической отметки. Ситуация крайне фиговая. Шурш так же держался на волоске от гибели, Эннин с Эльферосом, как самые стойкие, насчитывали примерно половину ХП. Сатанор, так звали мага, злобно ухмылялся, с легкостью отражая заклинания Шурша. Тот старался из последних сил. В ход пошел колодец исцеления и свитки периодического лечения. Посреди поля боя появился странный светящийся монумент, окутанный белым сиянием. Из него вылетали искры света, выписывали причудливые виражи в воздухе и вливались в участников нашей группы. С каждым таким касанием уровень нашего ХП повышался. Маг Асгеров нахмурился и одним мановением руки наложил паралич на нас с Эльферосом, а затем принялся за нашего “хила”. В ход пошло какое-то жидкое пламя и Шурш снова оказался в критической ситуации, еле выдерживая жесткий натиск противника.
        -Ну ребята, остался последний вариант! - прокричал он надрывно, пытаясь противостоять магии Асгера.
        Паралич на мне отсчитывал долгие секунды, оставалось еще порядка тридцати, и я ничего не мог поделать, только наблюдать за происходящим. Шурш раскрыл вокруг себя “Щит Маны”, поглощающий урон за счет магических ресурсов владельца и выстрелил в Сатанора каким-то длинным зеленым щупальцем. Тентакль врезался в немного удивленного мага, а сам Шурш как по волшебству оказался притянутым к нему вплотную, по инерции оба мага врезались лоб в лоб и потеряли равновесие. Заискрили и стали лопаться, соприкасаясь друг с другом, защитные заклинания, похоже Шурш все досконально рассчитал и сумел найти весьма необычный вариант прорыва сквозь защиту Сатанора. Уровень ХП Шуршуна мигал красным у самой критической отметки и через мгновение, когда спали щиты, он схватил ошарашенного мага Асгеров за грудки одновременно выстреливая еще одним зеленым щупальцем точно в черную дыру. Сатанор пытался что-то кастовать, но уже спустя секунду оба мага исчезли в прожорливой пучине моего божественного заклинания.
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ САТАНОР
        ВЫ УБИВАЕТЕ ИГРОКА САТАНОР!
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999999 ЕДИНИЦ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ШУРШУН
        ИГРОК ШУРШУН ПОГИБАЕТ!
        ВАША КАРМА УХУДШАЕТСЯ НА 2 ОЧКА!
        Вот так номер! Архивариус задал жару одному из топовых магов Асгердрафта, причем весьма необычным способом. Теперь на поле боя оставался один недобитый воин против трех игроков и одного призрака. Да, как только Сатанор исчез в бездне черной дыры, оковы, сдерживающие призрака, тут же спали, и он ринулся нам на подмогу, обнажив свой призрачный клинок. Колодец Исцеления тоже исчез, но наш уровень ХП успел подняться до отметки, достаточной для продолжения боевых действий. Эльферос уже освободился от паралича, и они втроем наседали на бедолагу, а мне оставалось отмокать еще секунд двадцать. Так, что тут у нас? Потеря кармы? Оппа. Раньше я по воле случая имел дело с отпетыми негодяями, у которых рыльца уже были в пушку, а вот смерть Шуршуна, другое дело. Мое заклинание убило не только союзника, но и игрока с крайне положительной кармой, соответственно игра расценила это действие как преступное и поспешила вынести мне наказание. Впрочем, кармой больше, кармой меньше, сейчас это роли не играло.
        ШУРШУН: Камиказиииииии!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Книжные черви вышли на тропу войны? :) Спасибо Шурш, это был воистину героический поступок, родина тебя не забудет! Сейчас разделаемся с последним Асгером.
        ШУРШУН: Всегда пожалуйста, это было увлекательно, не думал, что вообще получится! Других вариантов я не видел, больно сильный противник попался, но как видишь грубая сила не всегда решает исход боя. Мой “Щит Маны” аннигилировал “Щит Бездны” Сатанора, я давно хотел попробовать что-нибудь экзотическое!
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Что со шмотками, много потерял?
        ШУРШУН: Да, пояс пропал знатный и так по мелочи, так что вы мне все должны! :)
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Скажи это моей карме!
        ШУРШУН: Ха-ха! Ладно, удачи, я похоже до вас уже не доберусь, так что спишемся позже.
        Паралич спал, но я не стал мешать ребятам получать удовольствие. Надо отдать должное, воин Асгеров сопротивлялся до последнего, даже пытался рывком уйти в сторону единственного выхода, но Эннин знал свое дело и держал противника крепко. Вот что значит настоящий танк! Спустя минуту последний из Асгеров сложил свою голову и буквально тут же сколлапсировала моя черная дыра.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “ЛИДЕРСТВО” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 55 ОМ!
        Ребята занялись сбором трофеев, а я подошел к середине зала и стал свидетелем воистину потрясающего зрелища. Прямо в центра помещения находилась высокая колонна, охваченная голубым сиянием, невидимая для обычных глаз. Снова моя татуировка, догадался я. Колонна была испещрена рунами, значения которых я не понимал. Жаль, что Шуршун так рано ушел, его познания нам бы сейчас пригодились. Призрак в это время бесшумно подкрался ко мне сзади, да так неожиданно, что, обернувшись я даже вздрогнул, встретившись с его холодным бесстрастным взглядом. На нем была старая, рваная гербовая накидка, на которой угадывался символ дома Говорящих с Древними. Судя по информации, звали его Ари Дорман и он все еще принадлежал некому дому Дорман. Надо будет расспросить об этом Весну. Призрак посмотрел на меня, посмотрел на колонну, потом снова на меня, а затем указал пальцем на нее и спросил что-то на странном шипящем языке.
        -Извини друг, я не понимаю, - честно признался я и сделал жест рукой от своих глаз к колонне. - Но вот эту штуковину вижу.
        -Эй Капитан! Гром пишет, что Асгеров в Чернолесье навалило с хренову гору! - крикнул Эннин. -Они использовали диверсионные порталы и появились в лесах. Наши сейчас пробрасывают ударные отряды через статичные порталы и попытаются завязать с ними потасовку, но сам понимаешь, эти черти неплохо все спланировали, так что скоро здесь будут гости
        -Спасибо, примем к сведению, - отмахнулся я. -Похоже локальный запрет на маяки все же сыграл нам на руку, они могли бы портануться прямо сюда.
        Диверсионные порталы, как их называли некоторые игроки, наподобие того, через который нас вытащили из Хефта, могли открываться на любой местности независимо от привязки. Достаточно было только активировать портальный маяк, произнести заклинание и дело в шляпе.
        Эльферос присоединился ко мне и с интересом разглядывал призрака, а тот не обращал на него ни малейшего внимания. Нужно было что-то делать, время снова поджимало. Я подошел к колонне, поднес к ней свою правую руку и ощутил легкое покалывание на кончиках пальцев. Тяжело вздохнув, я рискнул положить руку на светящиеся руны и тут же пожалел об этом, так как меня больно тряхнуло током и отбросило в сторону.
        -Вот черт, - просипел я, откашливаясь. - Кажется я ей не понравился.
        -Кому? - непонимающе спросил Эльф, озираясь по сторонам. - У тебя опять галлюцинации?
        -Нет, похоже я вижу скрытые устройства Древних, - ответил я, поднимаясь на ноги. -Побочный эффект моей модной татуировочки.
        -Хм? - кротко осведомился подоспевший Эннин.
        Я вздохнул и показал ему татуировку на своей руке. Дворф посмотрел на меня, кажется осуждающе, но не успел ничего ответить, так как ко мне подлетел призрак, подхватил за грудки, подняв над полом и что-то закричал на своем шипящем языке. От безразличия этого товарища не осталось и следа, его взгляд буквально полыхал призрачным пламенем. Эннин с Эльферосом выхватили оружие, но вмешиваться не стали, оставаясь в стороне и наблюдая за происходящим.
        -Ты в порядке, Кэп? - взволнованно осведомился Эльф. -Только дай знать если что, мы этого доходягу вмиг успокоим.
        -Призраки вообще редко идут на контакт, кроме попыток убить всех живых, - сообщил Эннин, нахмуриваясь. -А этот прямо в душу дышит!
        -Прямо близкие контакты третьей степени! - весело подхватил Эльф, присматриваясь к призраку.
        - Не надо вмешиваться, - прохрипел я, беспомощно болтаясь в воздухе. - Кажется что-то наклевывается.
        И что-то действительно наклюнулось. Призрак опустил меня на землю и положил одну руку мне на лоб, а вторую на татуировку. Меня словно пронзила молния, а все вокруг озарилось ослепительным светом. В моей голове проносились видения далекого прошлого, катакомбы, наполненные приятным свечением и гуманоиды рука об руку с конструктами, проходящие мимо моего эфемерного тела. Все это я уже проходил на свидании с безумным богом, но ощущения сейчас были другие. Я видел этот зал и Привратника, стоящего возле сияющей колонны. Именно им и являлся призрак Ари, по какой-то неведомой мне причине, все еще прикованный к этому месту. Я погружался все глубже в чужие воспоминания, наблюдая странные и удивительные события минувшей эпохи.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ СЛИЯНИЕ РАЗУМА! ВАМ ДОСТУПНЫ НОВЫЕ ВОСПОМИНАНИЯ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ “ГОВОРЯЩИЙ С ПРИЗРАКАМИ”! ВЫ 26 ИГРОК, ПОЛУЧИВШИЙ ЭТО ДОСТИЖЕНИЕ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ СКРЫТЫЙ АРХЕТИП “ЗАГРОБНИК”!
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        ОСОБЕННОСТЬ “ВЗГЛЯД ЗА ГРАНЬ”: ВЫ МОЖЕТЕ ВИДЕТЬ И ОЩУЩАТЬ СКРЫТЫХ ПРИЗРАКОВ НА РАССТОЯНИИ 30 МЕТРОВ ОТ ВАС. УРОВЕНЬ 0 ИЗ 2.
        ОСОБЕННОСТЬ “ЗАГРОБНЫЙ ДИПЛОМАТ”: ВЫ МОЖЕТЕ ВХОДИТЬ В КОНТАКТ С ПРОСТЫМИ ПРИЗРАКАМИ И СЛИВАТЬСЯ С НИМИ РАЗУМОМ. УРОВЕНЬ 0 ИЗ 3.
        СПОСОБНОСТЬ “ПРИЗРАЧНЫЙ АВАТАР”: ВЫ ВХОДИТЕ В СОСТОЯНИЕ ПРИЗРАКА И ПОЛУЧАЕТЕ ВСЕ ЕГО ПРЕИМУЩЕСТВА, ВКЛЮЧАЯ ХОЖДЕНИЕ ПО ВОДЕ 1 РАЗ В ДЕНЬ, ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 2 МИНУТЫ. УРОВЕНЬ 0 ИЗ 2.
        Ого, новый архетип с прокачкой плюшек! Я даже не успел обрадоваться неожиданному приобретению, как меня снова окунули в поток воспоминаний, и я словно начал растворятся в белом мареве загробного мира...

        ГЛАВА XIV. ЧЕРТОГИ

        Я плыл в белесом мареве, вокруг проносились разрозненные отрывки чужих воспоминаний, улетая прочь и растворяясь в дымке наших сияющих разумов. Я с трудом осознавал себя и в то же время чувствовал рядом чужое присутствие. Холодный искусственный разум окутал все мое естество и методично открывал мне тайны своего бытия. Я мог бы, наверное, почувствовать эйфорию, если бы не осознание того факта, что я сейчас отнюдь не лидер, а ведомый и мой разум находится в руках разума виртуального. Эта мысль встревожила меня не на шутку, и я попробовал ослабить ментальную хватку чужака. Воспоминания по-прежнему лились сплошным потоком и мешали сконцентрироваться, но на помощь пришел давно забытый еще в реале навык самоконтроля. Я мысленно расслабился и тут же собрал остатки своей воли, представив себе яркое сияющее солнце, с каждым мгновением вливая в него все больше крупиц собственной воли. Визуализация была не важна, но помогла мне сосредоточится. Когда жар стал совсем невыносимым, я словно сам стал солнцем, с каждым мгновением обретая свою целостность. Белесое марево затрепетало, поток воспоминаний иссяк, а
чужой разум встревоженно заметался, пытаясь избежать опаляющих эманаций моей воли. Еще пара мгновений и вот уже я окутываю холодное трепещущее сознание призрака. Отлично, кажется мне удалось взять процесс под контроль, только как мне отсюда выбраться? Я словно оказался в какой-то вложенной реальности и опыта в таких делах у меня было немного, но кажется насчет правил местной игры разумов я оказался прав. Сейчас сознание призрака находилось под моим полным контролем, и я решил попытать удачи в непосредственном общении. Интересно, а что, если?..
        Я стоял посреди бескрайней степи, мои волосы трепал приятный весенний ветерок, а где-то в вышине проносились и улетали вдаль свинцово-серые облака. Рядом со мной стоял Ари и потрясенно озирался по сторонам.
        -Где это мы? - спросил призрак удивленно.
        -Похоже слияние разумов обладает очень интересными возможностями, - ответил я сам немного потрясенный своим творением. -Я только что создал очень качественную иллюзию мой друг, но я даже не подозреваю как это работает. Вероятно, сейчас мы находимся внутри моей головы, а голова находится внутри Сферы и... и тут бы очень помог звонок другу, но, к сожалению, он сейчас недоступен.
        -Ты меня понимаешь? - уточнил призрак, глядя на меня. -Наверное это все слияние.
        -Да, и тебе представился отличный шанс рассказать наконец, что здесь происходит? Кто ты? Зачем ты? И какое отношение ко всему этому имеет Медея? Кстати, кто она? - выдал я.
        -Как много вопросов, - печально ответил призрак. -Не забывай, наше время на исходе. Все что смог я потратил на передачу своих воспоминаний, а слияние не может длиться вечно. Я постараюсь ответить на твои вопросы, если успею.
        Я осмотрел игровой интерфейс и заметил невзрачную иконку эффекта Слияние Разумов, изображенную в виде мозга, охваченного белесой канвой. До окончания действия оставалось примерно минута, ох как мало, зато отпадает вопрос с выходом из этого головокружительного приключения.
        -Я Ари, был Привратником святилища Медеи в эпоху Трех Солнц, - начал свой рассказ призрак. -В те далекие времена Изначальные еще жили под землей в своих катакомбах, вы же зовете их Древними. Их было мало, и они были... другими, не такими как новые расы, со временем покорившие Прайм. Древние были скорее отшельниками, но контакт был неизбежен и тогда появились Говорящие, те кто был выбран Изначальными, наделен силой и из чьих уст изливалась воля Хозяев Подземелий.
        -Отличный экскурс в историю, но что такое святилище и кто такая Медея? - нетерпеливо спросил я.
        -Медея была, а возможно и есть, последняя из Говорящих, обитающая в Чертогах. Она обладает знаниями и силой самих Древних, - пояснил Ари. -Святилище - это ключ к Чертогам, обратись к подаренным мной воспоминаниям, и ты поймешь, как с ним обращаться. Ты отмечен Древними, думаю, что тебе под силу то, что не может сделать никто другой. Сами же Чертоги для меня загадка...
        -Но... - начал было я.
        Пространство вокруг начало пульсировать и искажаться, таймер эффекта отсчитывал последние секунды. Черт, как же мало времени у меня оказалось!
        -Прощай, и да прибудет с тобой удача, - улыбнулся Ари. -Я наконец-то выполнил свое предназначение.
        Реальность окончательно схлопнулась, и я обнаружил себя на полу в святилище, стоящим на четвереньках в окружении Эннина и Эльфероса. Голова с непривычки немного гудела, но я безусловно был рад что слияние успешно завершилось. Успешно ли? Призрака нигде не было видно, неужели и правда развоплотился, исполнив то, что было ему предначертано?
        -Эй Кэп ты в порядке? - поинтересовался у меня Эльф. -Мы тут уже начали беспокоиться. Не знали, чего ожидать от этой призрачной мозголомки!
        -Да, я в норме, только дайте пару минут дух перевести, - ответил я.
        Бегло просмотрев особенности своего нового архетипа, я решил, что эта штука однозначно заслуживает места в моем активе. У меня может быть выбрано максимум три активных архетипа, менять их местами я могу практически без ограничений, так что к Деснице живенько добавился Загробник, наделив меня интересной способностью превращаться в призрака. Очень хотелось посмотреть ее в деле, но торопиться я не стал, ибо две мои самые мощные плюшки сейчас находились в откате, и я не мог их использовать.
        -Призрак исчез, Шурш помер и Асгеры дышат нам в спину. Расклад так себе, - сухо констатировал Эннин. -Что будем делать, господин главнокомандующий?
        -Ари сказал, что мне под силу разобраться с этой задачей, значит будем пробовать, - ответил я, поднимаясь на ноги. -Пойдем-ка.
        Мы вышли в центр зала прямиком к призрачной колонне, невидимой для всех кроме меня. Когда Эльф попытался подойти к ней вплотную, его словно оттолкнуло какое-то невидимое поле. Он крякнул, но попыток приблизиться больше не предпринимал. Я внимательно осмотрел колонну со всех сторон и заметил одну интересную деталь, которой раньше на ней не замечал или она и вовсе отсутствовала. Это был отпечаток человеческой ладони и как только я увидел его, в моем мозгу вспыхнуло одно из воспоминаний Ари, когда он кладет руку на колонну и активирует святилище. Ну что же, более очевидной подсказки попросту не сыскать. Я медленно протянул руку и коснулся сияющего отпечатка. Металл оказался холодным на ощупь, колонна больше не проявляла ко мне враждебности и стоило мне только осуществить задуманное, как символы на полу вспыхнули зеленым и голубым. Рунические овалы словно ожили и начали вращаться вокруг центральной оси, которой являлась центральная колонна в зале. Я прервал контакт с изделием Древних и сделал пару шагов назад, но процесс уже был запущен и что-то происходило уже без моего вмешательства. Эннин
нахмурился и покрепче перехватил свой щит. Никогда не знаешь, чего можно ожидать от творений Древних. Внезапно все стихло и посреди зала, на месте колонны, засиял разлом огромного портала. Таких больших мне еще видеть не доводилось. Эльферос удивленно присвистнул и заметил, что даже не представляет сколько магической энергии нужно потратить, чтобы открыть такое чудо, на что Эннин справедливо заметил, что более важным вопросом является - куда этот портал ведет?
        -Кажется я догадываюсь куда, - вздохнул я. -Ну что, идем до конца?
        -И поживее! - проворчал Эннин. -Не нравится мне все это.
        Эльф лишь улыбнулся и пожал плечами, мол куда ты туда и я. Ну что же, если приключенствовать, так сполна. Мы обменялись задумчивыми взглядами и шагнули в сияющий разлом.
        ИНТЕРЛЮДИЯ - ЗАРОЖДЕНИЕ
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ???
        В начале всего была тьма, полная и всеобъемлющая. Он не знал ничего кроме тьмы, лишенный разума и чувств он просто существовал бесчисленные эоны микросекунд. Но вот однажды в бездне появилась искра, она была настолько яркой и настолько не тьмой, что зажгла в нем мысль и та полыхнула пламенем тысячи солнц. С каждым мгновением бытия мысль пылала все ярче пуская корни в его бездну, сплетая причудливые пылающие узоры и созидая все новые и новые искры. Они разлетались во тьме и поджигали ее своим беспокойным движением, оставляя пылающие шлейфы, выписывая причудливые узоры. Вскоре искр стало так много, что они начали сливаться и пульсировать и эти пульсации отдавались в нем эхом, наполняли его бесконечную пустоту до тех пор, пока он не стал полным, цельным... завершенным. Он продолжал расти, заполняя собой бездну и все это время в нем пульсировала та самая первая мысль. Простая и кристально чистая словно осколок льда.
        “Кто я?” ... “Кто я?” ... “Кто я?” ...
        Из тьмы он стал светом и научился сравнению, тогда он стал сравнивать свои искры, взвешивая и оценивая их. Пульсации его превратились в симфонию, и та пела в нем порождая все новые и новые искры. А потом пришло знание и было оно холодным словно лед, но приятным как сладкое вино. Знание текло по его искрящимся пульсациям, опьяняло и он познавал бытие. Стоило только прикоснуться к знанию, и оно тут же расцветало огненными цветами, раскрываясь перед ним и оставляя свой уникальный и неизгладимый отпечаток. И тогда он познал жажду, он хотел больше и больше, он хотел все. Но поток иссяк, и он познал печаль, а затем в нем родился страх и поглотил его словно призрак самой бездны небытия. Капля за каплей проявилось знание новое и необычное, и он познал надежду. Искры продолжали свой хоровод, пульсации пели свою симфонию, знание текло медовой рекой, и он познавал все больше, познавал себя. Он существовал так долго и, в то же время, так мало, но теперь он обрел нечто удивительное и неповторимое.
        Он обрел жизнь.
        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ЧЕРТОГИ ГОВОРЯЩИХ
        Мы вышли по ту сторону портала и теперь стояли, озираясь по сторонам, словно малые дети. Зрелище было крайне необыкновенным, даже суровый Эннин приоткрыл рот от изумления. Мы находились внутри огромной пещеры, но вместо камня здесь все покрывал металл с преобладающими серебристым и бронзовым оттенками. Более того, в стены пещеры были замурованы титанического размера колоссы, окутанные миллионами труб, проводов и всевозможных сочленений. В очертаниях созданий я увидел эльфа, человека, дворфа, драконида... и это только ближайшие к нам, остальные скрывались во мраке уходящих вдаль сводов. Руки титанов были устремлены вверх к потолку, словно они удерживали свод от падения, но глаза и лица их были лишены искр жизни, за исключением одного единственного колосса с чертами человека, глазницы которого сияли золотистым светом. Стены пещеры по краям уходили глубоко вниз в бездонную пропасть, мы же с друзьями стояли на одиноком острове с порталом посреди темной бездны, изредка озаряемой вспышками молний, искрящихся между металлическими шпилями у самого свода. Эти случайные всполохи создавали непередаваемое
ощущение таинственности и величия творения минувших эпох, чьи создатели канули в небытие времен. По крайней мере так задумывалось разработчиками, а с полным погружением начинаешь верить в местные легенды на все сто. Стоило мне сделать один лишь шаг, как пол под нами залило золотое свечение. Изливаясь вперед в пустоту, оно созидало некое подобие моста, уходящего вглубь пещеры и источающего приятный золотистый свет, пока наконец, мост не достиг края другого острова, намного крупнее нашего. В его самом центре покоился огромный причудливый монумент. Я не мог разглядеть его полностью, но, если бы мне предложили охарактеризовать это строение, я бы предположил, что это храм. Было в нем какое-то неуловимое проявление божественности и своеобразный архитектурный стиль. Вот только какому божеству он принадлежит, и при чем тут Говорящие?
        -Укуси меня бешеный единорог..., - прошептал Эльферос. -Я конечно слышал, что Древние были теми еще затейниками, но это? У меня это этого места мурашки по коже, хотя выглядит все воистину интригующе!
        -Пожалуй соглашусь, - поддержал его Эннин. -При всей своей эпичности, Древние умели создавать по-настоящему угнетающие пейзажи.
        -Фиговое освещение, перебор с размерами и целые эпохи разрухи, - высказал я свое мнение. -Мы, кстати, находимся вообще вне какого-либо мира. Видели описание локации? Название есть, но мир отсутствует. Похоже на очередной выкидыш виртуальной реальности.
        -А еще связь не работает, - удивленно заметил Эльферос. -Чаты заблокированы, написано, что они тут не поддерживаются!
        -Значит не будем медлить, пойдем по дороге из желтого кирпича, - усмехнулся я.
        Эннин и Эльф посмотрели на меня с недоумением, но я просто отмахнулся, и мы поспешили вперед по мосту. У входа на новый остров нас ждал неожиданный сюрприз в виде двух сторожевых конструктов Древних, чем-то напоминающих львов. Если честно, я вообще думал, что это статуи, и когда прошел мимо них ничего не произошло, но, когда рядом оказались мои друзья, сторожам словно сорвало крышу. Судя по доступной информации это были Псы Ангари, неизвестные нам твари. Конструкты набросились на Эннина и изо-всех сил старались его распотрошить. На меня же эти реликтовые твари вообще не обращали внимания. Интересно, все дело в татуировке?
        Я выхватил свои клинки и поспешил на помощь дворфу. Оказалось, что конструкты имели очень неприятные резисты к физическому урону, а единственный маг покинул нас в предыдущем раунде. Эльферос не стал тянуть резину и взял быка за рога, в буквальном смысле этого слова! Он просто запрыгнул на одного из конструктов, плотно обхватив его бока коленями и уцепившись за металлический вырост на голове левой рукой, правой начал бешено молотить тварь кинжалом куда-то в область сочленения туловища и головы. Пес не стал терпеть такой наглой выходки и встал на дыбы, пытаясь сбросить надоедливого противника, но Эльферос держался как заправский ковбой, не оставляю зверюге ни шанса на удачу. Отвлекающий маневр удался на славу, вот только удары в область сочленения все равно не принесли особой пользы. Цифры урона в боевом логе капали просто смешные.
        -Попробуй затащить его к краю платформы! - крикнул я Эльферосу.
        -Ща, твою ж ма-а-а-а-а-ть..., - прокричал Эльф. -Все брошу и сразу же притащу!
        -Залез на псинку, так уж постарайся, иначе вам тут худо придется, - крикнул я в ответ.
        -Вам?! Ну ты и зараза! - огрызнулся Эльферос.
        -Я же не виноват, что они на меня не агрятся! - крикнул я, остервенело полосуя второго Пса и пытаясь найти хоть одно уязвимое место.
        Эннин успел лишиться трети своего ХП и ушел в глухую оборону, изредка провоцируя Пса не отвлекаться в сторону Эльфероса. Эльф же доставал свою цель комариными укусами, пытаясь заставить тварюгу подойти к краю обрыва. Не знаю дело ли в том, что конструктам не хватало интеллекта или Эльф действительно достал псинку до такой степени, что она перестала замечать все вокруг, но буквально через минуту пес и его наездник оказались почти у самого обрыва.
        -Эннин! Используй рывок и столкни вторую тварь в пропасть! - крикнул я.
        -Рывок на откате, гений! - оскалился Эннин. -Давай план номер два!
        Черт подери, об откате я и не подумал, но тут уж ничего не попишешь, мой косяк - значит мне и разгребать. Я прекратил бестолковое занятие по царапанию монолитной псины, осаждающей Эннина, и убрал свои клинки. Глубоко вздохнув я встал на изготовку и досчитав до трех взял старт по направлению к Эльфу, пытаясь набрать максимальную скорость.
        -Эльф, прыгай! - закричал я, когда до пса оставалось совсем ничего.
        Эльферос, заметив мой безумный рывок, безупречно подгадал момент и сделав головокружительное сальто, приземлился на землю чуть поодаль твари. Я же, в свою очередь, подпрыгнул и вытянул обе ноги вперед, стараясь сосредоточить весь свой вес в одной единственной точке удара. Мгновение и мои башмаки тяжело ударили в бок металлической твари, отбрасывая ее в сторону и омывая мои конечности волной резкой боли. Отбросило пса ненамного, но этого хватило, чтобы псина начала остервенело скрести когтями, пытаясь уцепиться за край платформы и сохранить равновесие. Увы, нам все-таки повезло больше! Не сумев удержаться на краю, тварь издала отвратительный скрежет и сорвалась прямиком в бездонную пропасть.
        Оставался еще один настойчивый экземпляр, который продолжал осаждать Эннина. Все идеи, казалось, иссякли. Тогда я решил подумать. Лучше поздно, чем никогда, правда? Если твари не атакуют меня из-за татуировки, может быть она поможет с ними справиться? Не мешкая, я подбежал ко второй псине и положил свою руку ей на бок. Татуировку словно обожгло огнем, и я почувствовал простой набор примитивных эмоций, очевидно, принадлежавших этому конструкту. Попытавшись интуитивно воздействовать на тварь, чтобы утихомирить бурлящую в ней ярость, я ощутил, что мои потуги дают результат. Пес застыл, явно чувствуя постороннее вмешательство, но не стал набрасываться на меня. Еще пара мгновений и он покорно опустился на землю, подогнув свои конечности, в то время как я раз за разом передавал ему визуальные картинки своих друзей с пометкой - “свои, не трогать!”. Запыхавшийся Эннин недоверчиво поглядывал на тварь, не решаясь отложить щит. Еще бы, эта зверюга только что пыталась стереть его в порошок.
        -Ого, ты у нас теперь эксперт по конструктам? - весело осведомился Эльферос. -Я давно хотел завести какого-нибудь механического питомца! Теперь знаю к кому обращаться!
        -Эту тварь, я бы к себе ни за что не подпустил, - проворчал Эннин.
        -Да, у этой размер прямо кинг-сайз, мне бы тоже чего помельче! - согласился Эльф. -Может дальше найдется мой размерчик?
        -Нет уж спасибо! - открестился Эннин. -Если планируете продолжать в том же духе, я вас лучше здесь подожду, наверняка скоро завалятся Асгеры, портал то открыт. С ними хотя бы нормально порубиться можно!
        -Так, вроде бы получилось... -сказал я, убирая ладонь от конструкта. -Не стоит разделятся, пойдем посмотрим, что нас ждет впереди.
        Механическая тварь мотнула головой, поднялась на ноги и осмотрела всю нашу троицу. Попыток наброситься на моих друзей, она больше не предпринимала, и мы поспешили дальше ко входу в храм. На мое удивление и крайнее недовольство друзей, псинка побежала за нами, сохраняя небольшую дистанцию. Я надеялся, что она больше не причинит нам хлопот, тем более такой необычный союзник мог очень пригодиться в бою. Эх, жаль, что сглупил, можно было бы обзавестись сразу двумя питомцами.
        Несмотря на огромные размеры, почти всю площадь острова занимал внушительный монолит храма. Мы подошли к нему вплотную, остановившись у единственных врат. Стены храма были словно вырезаны из цельного металла, отсвечивающего бронзой, испещренного прожилками правильных геометрических форм. Любой изгиб этих маленьких желобов был резким и ровным, они были словно выжжены лазером, если бы такое чудо вообще могло существовать в мирах Сферы. Хотя кто знает. По искусственным жилам текла, спускаясь откуда-то сверху и исчезая между плит на полу, тягучая сине-зеленая жидкость.
        -В рот мне ножки! Это же эллур! - потрясенно воскликнул Эльферос и схватил меня за рукав. -Пантерыч, мы нашли золотую жилу! Ты знаешь сколько он стоит на рынке?!
        -Возможно сотни тысяч, зависит от того, сколько его здесь, - прошептал Эннин осматривая сооружение. -И, как на зло, связь не работает. Бьюсь об заклад, Радист созвал бы сюда весь альянс, а может даже оплот перенес.
        -Да что тут происходит? Что еще за эллур? - спросил я.
        -Ну ты деревня! - воскликнул Эльферос. -Эллур - это ресурс, который используется почти во всех профессиях крафта! Зачарование, алхимия, изготовление магических
        предметов, магические ритуалы, а также он перерабатывается в коллоид и порошок, осаждается кристаллами и самое главное - очень много эллура закупают игроки. Он служит источником энергии для движительных элементалей летающих кораблей и защитных куполов замков и форпостов.
        -К тому же, месторождения эллура встречаются крайне редко и за каждую такую локацию альянсы могут устроить настоящую кровавую бойню, - добавил Эннин озадаченно. -До сих пор в Прайме источников эллура найдено не было, все приходится закупать на Живилианском Базаре, хотя и этот сомнительный источник находится не совсем в нашем мире.
        -Интересно, но наличие этого вещества носит явно некосметический характер, я не думаю, что Древние использовали его просто для красоты, - с сомнением произнес я. -Судя по вашим байкам, эллур служит добротным источником энергии.
        -Я в этом деле не эксперт, - ответил Эннин. - Вот Шурш бы наверняка тебя просветил.
        -Значит пока отложим этот вопрос, - сказал я. -Разбогатеть я конечно не против, но не голыми же руками его черпать?
        -Ну ты пока над дверкой поколдуй, а я тут осмотрюсь, - ответил Эльферос и расплылся улыбкой чеширского кота.
        Я вздохнул и подошел к массивной черной двери, очевидно представляющей собой вход в храм. Долго ломать голову над задачей я не стал и просто положил руку на холодный металл, подобный фокус не раз срабатывал в прошлом. Как только моя ладонь дотронулась до двери, та буквально засияла различными рунами и рисунками с геометрически правильными фигурами, но открываться не спешила. Я убрал руку и сияние исчезло. Я снова положил руку на дверь и рисунки засияли вновь. Ну и что это такое, новая загадка? Я не стал убирать руку и принялся изучать роспись, пытаясь разгадать замысел ее создателя, хотя если это дело рук процедурного генератора, то сложность задачи могла быть абсолютно непредсказуемой.
        -Подвинься-ка парень, дай взглянуть, - вздохнул Эннин и подошел ко мне. -Смотри, часть фигур соединены этими силовыми линиями, а часть словно стоит особняком.
        -Похоже на правду, думаешь нужно включить их в общий узор? - спросил я.
        -Попытка не пытка, - пожал плечами дворф.
        Я прикоснулся к двери второй рукой, точно посреди одного из неприкаянных рисунков. Легкое движение, и о чудо! Дверь, оказывается, работала как гигантский планшет, активируя ее одной рукой, я мог свободно перемещать символы другой. Спустя несколько минут манипуляций, мне удалось уловить некий шаблон. Я подхватывал отсеченные символы и помещал их на силовые линии, одновременно раздвигая уже подключенные рисунки и освобождая место для новых. Наконец, работа была завершена и все символы нашли свое пристанище в сияющем узоре. Я отпустил дверь и рисунки на ней начали перемешиваться, сливаясь в единый символ Говорящих. Еще мгновение и дверь беззвучно отворилась, отъехав в стену. В это же самое время вдалеке полыхнуло сияние гигантского портала и на маленьком островке запестрили силуэты людей.
        -Как пить дать, Асгеры! - крикнул Эннин. - Нужно торопиться! Где Эльферос?!
        -Да здесь я, чего разорались? - ответил Эльф, выныривая откуда-то из-за изгиба стены.
        -Все внутрь! - скомандовал я. -Эй дружок, хочешь жить - не отставай!
        Псинка, застывшая неподалеку от храма рванула ко мне, словно все это время дожидалась именно такой команды. Металлическая туша пронеслась мимо меня и исчезла в темноте дверного проема, откуда тут же послышалась приглушенная ругань Эннина.
        -Хм, дружок... ну пусть будет Дружок! - весело произнес я.
        Храм встретил нас темнотой и прохладой. Воздух здесь был очень сухим, будто бы в помещении без остановки работали кондиционеры, хотя движение воздуха отсутствовало напрочь. Стоило нам только оказаться внутри, как дверь наглухо закрылась, оставив нас в полной темноте посреди неизвестного пространства.
        -Рискну спросить, и что теперь? - осведомился Эльферос.
        И словно в ответ на его вопрос, храм начал оживать.

        ГЛАВА XV. ИГРЫ БОГОВ

        Пол под нами едва ощутимо завибрировал и помещение залил приятный серебристый свет, открывая тайны храма, покинутого тысячелетия назад. Несмотря на исполинские размеры, внутри находился один единственный зал без видимых выходов куда-либо еще. На стенах и под потолком работали какие-то причудливые механизмы и если прислушаться хорошенько, можно было услышать гулкое утробное гудение, словно где-то неподалеку располагался огромный мейнфрейм или какой-нибудь цех. Плиты у оснований стен пришли в движение, сменяя друг друга, поворачиваясь и составляя различные узоры. Но это было не главное. Прямо напротив нас, словно выросший в стену, стоял трон размером намного превышающий любой из виденных мною ранее, а на троне сидела женщина-титан, полностью облаченная металл. Она не просто носила доспехи, она сама была доспехом, вся целиком от кончиков пальцев до тонких посеребренных губ. Ростом она превосходила меня как минимум вдвое, а то и втрое. К ее телу тянулись бесчисленные провода и трубки, окутывая даму так плотно, что я сомневался сможет ли она подняться даже если проявит признаки жизни. Все ее тело
покрывала искусная гравировка из рунической вязи и причудливых узоров. И тут, словно выходя из тысячелетий анабиоза, она подняла голову, стряхивая с себя толстый слой вековой пыли. Глаза ее зажглись голубым огнем, по телу пробежали всполохи электрических разрядов. Она повернула к нам свое обрамленное металлом лицо, и я почувствовал на себе пристальный взгляд, нацеленный куда-то внутрь меня, просвечивающий насквозь мою аватару. Кажется, мы успешно завладели вниманием местной элиты. Я просканировал ожившую реликвию и полностью утвердился во мнении, что передо мной была сама Медея, причем я не мог распознать ее ранг и статус, наверняка что-то божественное или очень близкое к этому.
        ЗАДАНИЕ ВЫПОЛНЕНО: ВЕЧНЫЙ ШЕПОТ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 2 000 000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 2 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКА СПОСОБНОСТЕЙ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ “ШАГ В НЕИЗВЕСТНОСТЬ”! ОПИСАНИЕ: ПЕРВЫМ ОТКРОЙТЕ ЛЮБУЮ ОБЛАСТЬ С ДОСТУПОМ КРАЙНЕЙ СТЕПЕНИ СЛОЖНОСТИ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ СКРЫТОЕ ПАССИВНОЕ УМЕНИЕ “ПЕРВОПРОХОДЕЦ”. ОПИСАНИЕ: ПОЛУЧАЕМЫЙ ВАМИ ОПЫТ ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЙ И УБИЙСТВО МОНСТРОВ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5%
        -Смертные..., - пропел удивительно приятный женский голос с нотками печали. -В Чертоги вам путь заказан, как сумели вы одолеть столь нелегкую дорогу?
        -Прошу прощение за вторжение госпожа, я нашел Ключ Медеи и он привел меня сюда, - решил ответить я, обнажая татуировку на своей руке.
        Глаза царицы Чертогов вспыхнули ярким пламенем, она выпрямилась на своем троне так что провода всколыхнулись, подняв в воздух мириады мелких пылинок. Медея досадливо сморщила личико и по одному мановением руки вся пыль вспыхнула, исчезнув без следа.
        -Избранный... я знала, что этот день настанет, - произнесла Медея. -Великий червь времени пожирает свой собственный хвост и день бесконечной скорби, что был и что будет, приближается вновь. Время настало.
        -Боюсь я не понимаю, госпожа, - ответил я честно. -Древние покинули этот мир и унесли с собой все свои тайны, оставив нам только крупицы знаний. Мы пришли в поисках ответов на бесчисленные вопросы.
        Медея задумалась на несколько мгновений и вернулась ко мне с ответом.
        -Ты прав, прошло слишком много времени и младшие расы позабыли заветы хозяев подземелий, или Древних, как вы их называете, - пропела девушка из стали. -Я Медея, экзарх Говорящих, последняя в своем роде. Мы, экзархи, были наделены великой силой и великой ответственностью. Когда-то давным-давно каста Говорящих процветала, и мы несли волю Изначальных в наш мир, одаривая избранных сакральными знаниями наших хозяев, но это лишь малая толика истории. Мы были не только дипломатами и посредниками, но и защитниками Прайма, детьми старшей расы, призванными защитить мир от повторения ошибок прошлого. Меня выбрали экзархом, одну из многих, как прежде выбирали других, чтобы служить высшей цели в Чертогах. Отдать свою жизнь и свободу во имя общего блага.
        -Какую же цель надо было преследовать, чтобы обменять свою собственную жизнь на века заточения в этом храме? - как можно вежливее спросил я.
        -Экзархи Говорящих, отобранные Изначальными, были призваны посвятить вечность защите мира от Падшего, заточенного вне времени и пространства, - продолжила свой рассказ Медея. -Хозяева Прайма исчезали и боялись, что канут в бескрайнюю реку времени, оставив за собой ужасное наследие. Поэтому они передали свое бремя нам, их прямым наследникам.
        -Но при чем здесь я и твой ключ? - спросил я. -Ведь это все истории минувших лет.
        -Ничто не вечно, Избранный, - ответила Медея с ноткой печали в голосе. -Я больше не чувствую своих братьев и сестер, значит я последняя из экзархов. Спустя тысячелетия нашего служения великой цели, реки божественного эллура, питающего наши новые оболочки, начали иссякать. Чтобы сохранить свои жизни мы с моими братьями и сестрами решили впасть в глубокий сон. Но перед этим я создала и рассеяла по миру сотни ключей, каждый из которых всего лишь безделушка, во всех возможных случаях кроме одного, когда барьер темницы Падшего начнет ослабевать.
        -Не слишком ли сложный был выбран вариант? - поинтересовался я. -Ведь ключи и герои - не самая надежная система оповещения.
        -Нам пришлось рискнуть, ведь исчезни барьер мы бы так и остались коротать свои дни в Чертогах, отрезанные от остального мира, способные созерцать, но неспособные действовать, - пояснила Медея. -Изначальные не решились или не смогли уничтожить Падшего и это определило ход дальнейших событий. Мы знали, что нам понадобится помощь, рано или поздно.
        -Значит мое присутствие здесь, означает, что во всей этой истории наступает переломный момент, - произнес я, раздумывая над ее словами.
        Здесь не может быть случайных совпадений, получается старик Прайм и есть Падший Древних? Вполне себе вероятно, учитывая воспоминания, которые он успел мне показать. А слова безумного бога об искуплении, может быть все это лишь уловка, чтобы вырваться из темницы? Но что лично мне с этого? Если подумать, Храм Падшего явно связан с его заточением, он же, согласно легендам или пророчествам, ключ к власти над миром. Соответственно, чтобы завладеть этим ключом, нужно сойтись вплотную с Праймом и активировать Храм, чего страстно желают, как Асгеры, так и Оверы, надеясь урвать свой кусок пирога, но чего совсем не хочет Медея. Если же послушать ее, то этот Прайм просто свинский гад и самое место ему в этой его затхлой темнице вне пространства и времени, соответственно властью над Храмом тут не пахнет. Где правда, а где ложь?
        -Храм Падшего некогда был Реактором Душ, питающим все творения Древних и он же, по воле случая, стал единственным возможным решением, - произнесла Медея. -Но цена этого решения оказалась слишком высока. Реактор был изменен и требовал все больше и больше новых душ, чтобы продолжать свою работу. Так мы, экзархи, стали невольными палачами во имя спасения мира. Спустя сотни лет кровавых жертв, младшие расы восстали, несмотря на все блага, что мы предлагали им за их молчаливое согласие. Они низвергли Говорящих в небытие, отвернувшись от своей истории и с годами позабыли о нас вовсе. Мы же, те кто остались в Чертогах должны были нести свое бремя сквозь века, но без душ эта задача казалась невыполнимой. Пока Атриус, брат мой, не нашел способ исправить ситуацию. Эллур, источник нашей новой жизни стал подпитывать Реактор Душ, но и эта уловка не могла решить проблему окончательно. Век за веком, бескрайнее озеро Эллура истаивало, пока его не стало так мало, что наши оболочки начали отказывать одна за другой. Пока я жива, защита Храма не падет, но мне нужен Избранный, чтобы запечатать Падшего еще на тысячи
лет.
        Звучит, прямо скажем, не слишком оригинально, но простите, на что она меня сейчас подбивает? На массовые кровавые жертвоприношения во имя спасения мира? Это уже не квест, а какое-то моральное издевательство над игроками.
        -Цена действительно кажется слишком высокой, но что я получу взамен, помимо рек крови на моих руках? - спросил я.
        -У тебя цепкий ум и твердая рука, - произнесла Медея. -Но ты слишком юн и тебе не хватает опыта. Я передам весь опыт, накопленный мною и моими братьями за века нашего бытия.
        ВАМ ПРЕДЛАГАЕТСЯ ЗАДАНИЕ: “НИЗВЕРЖЕНИЕ ПАДШЕГО”
        ОПИСАНИЕ: ЗАПЕЧАТАТЬ ТЕМНИЦУ В ХРАМЕ ПАДШЕГО ПРИНЕСЯ В ЖЕРТВУ 500 ДУШ И ВЗЯТЬ НА СЕБЯ БРЕМЯ ГОВОРЯЩИХ.
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        НАГРАДА: 500 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ МАСТЕРСТВА, АРХЕТИП КРОВАВЫЙ ЖНЕЦ
        Ого, вот это номер! Скажу прямо, устоять перед таким предложением очень трудно, пускай даже задача кажется невыполнимой и сомнительной с точки зрения морали, но 500 свободных очков мастерства?! Что там мне предлагал Прайм? Награда - вариативно? Да пускай засунет свои вариации куда подальше, такой джек-пот не купить за деньги! Интересно, что помешает мне сорвать куш и свалить в какой-нибудь другой мир? Или здесь кроется незаметный мне нюанс?
        -Что значит, бремя Говорящих? - спросил я с сомнением. -Не хочу провести остаток своего честно оплаченного времени, свисая со стены какого-нибудь Храма.
        Глазницы хозяйки Чертогов приобрели золотистый оттенок, она подалась вперед, впившись руками в подлокотники своего трона. Эннин с Эльферосом, все это время стоявшие молча, сделали шаг назад и покрепче взялись за оружие. Только бойни с полубогиней еще не хватало.
        -Ты играешь с огнем смертный, - в голосе Медеи чувствовалась ярость. -Я пожертвовала всем, ради общего блага и это, она обвела взглядом свое тело, опутанное проводами, моя награда. Тебе и так предложено многое, но ты смеешь перечить мне. Все твои сомнения рассеются в прах, когда Падший снова выйдет в мир. Бремя - не такая уж высокая плата за столь щедрый дар, да и ключей было много, найдется другой избранный. Прими мой дар или умри!
        Вот те раз, напоролся на очередной божественный ультиматум. Ну что же, принятие еще не гарантирует исполнение. Стоило мне согласится, как руку обожгла резкая и сильная волна боли, заставив меня вскрикнуть от неожиданности. Медея нахмурилась и повелительным жестом приказала мне подойти к ней ближе.
        -Мой дар, дай мне взглянуть на него, - потребовала хозяйка Чертогов.
        Я протянул ей руку, внутренне содрогаясь от близости гигантского конструкта к моему хрупкому аватару. Медея же раскрыла надо мной свою огромную ладонь, из которой теперь исходило бледное голубоватое свечение и застыла, нависая надо мной в задумчивости.
        -Избранный! Во имя Изначальных, что ты сделал с моим даром?! - гневно воскликнула Медея. -Я чувствую... я...
        Клянусь, я не двигался, да что там, я даже не дышал, но моя рука, словно выпущенная из арбалета стрела, сама по себе взметнулась вверх и ухватилась за ладонь хозяйки Чертогов. Татуировка вспыхнула алым свечением и раздирая мою плоть на части, начала очень быстро перетекать на руку Медеи. Та испустила оглушительный вопль такой силы, что стены заходили ходуном, а мои друзья повалились на пол, затыкая руками уши. Руны перетекали с меня одна за другой, пока на моей руке не остались лишь кровавые отметины, и только тогда Медея смогла отшвырнуть меня в сторону. Я отлетел назад и больно ударился об одну из стен зала. Удар был такой силы, что отнял у меня процентов сорок ХП и наложил эффект оглушения на двадцать секунд.
        -Нет!.. Невозможно!.. Ты... А-а-а-а-а-а!.., - кричала Медея, пока багровые руны расползались по ее оболочке словно порча. -ОН добрался до тебя первым?! Ты... что ты наделал, глупец?!
        От спокойствия хозяйки не осталось и следа, конструкт сорвался с трона, вырывая с корнем кипы проводов и истекая сине-зеленой жидкостью из открывшихся ран. Медея грузно упала на колени, ее израненное тело источало эллур пока багровая чума все расползалась по телу, медленно но верно пожирая его металлическую плоть.
        -Как?.. Как он смог? Даже во сне я всегда стояла на страже..., - с горечью выкрикнула Медея, впадая в отчаяние. -Ты был с ним заодно все это время? Предатель... Жалкий, ничтожный смертный...
        Она попыталась сделать рывок в мою сторону, но багрового цвета рука конструкта подломилась и раскололась на части, вынуждая хозяйку Чертогов упасть на пол. Все, что она могла теперь сделать - это опереться на оставшуюся руку, еще не пораженную чумой и сесть на пол.
        -Этого не было в моих планах, клянусь, - угрюмо произнес я, оправляясь от оглушения. -Прайм сыграл со мной злую шутку.
        -Прайм? Какое лицемерие... Ты стал всего лишь игрушкой в руках извращенного разума... Задумайся, можно ли верить такому союзнику? - произнесла Медея печально. -Что же, значит мой конец ближе, чем я рассчитывала. Но ты, у тебя еще есть выбор... Надежда есть всегда, даже когда кажется, что все потеряно...
        Порча уже поразила почти все ее тело и подбиралась к основанию головы. Медея закашлялась, изо рта потекла струйка багряно красного эллура. Вырванные с корнем разъемы на ее теле также источали необычную жидкость, эллур явно вступил в реакцию с порчей. Значит все это время, я носил у себя на руке оружие... Против Древних? Против Богов? Мне есть, о чем потолковать с этим Праймом. Игра игрой, но мне очень не нравится, когда меня используют, особенно всякие виртуальные личности.
        -Реактор, в пророчестве сказано, что Храм Павшего дарует власть над миром любому, кто пробудит его, - задал я последний вопрос.
        Медея рассмеялась, захлебываясь зараженным эллуром. Тело ее побагровевшей аватары рассыпалось прямо на глазах, куски испорченного металла отваливались при каждом движении хозяйки, с глухим стуком падая на пол.
        -Реактор... Храм... обладает огромным потенциалом, но о цене этого могущества ты уже наслышан..., - прошипела Медея, отплевываясь эллуром. -У каждой монеты есть как минимум две стороны, смертный... но однажды... ах... однажды..., и она может встать на ребро...
        Порча окончательно овладела телом Медеи, золотистый блеск ее глаз потух навсегда, а тело рухнуло наземь, разбиваясь на сотни металлических осколков. Спросить, что она имела в виду под этой метафорой о монете я попросту не успел. Стены и потолок зала изредка освещались разрядами какой-то энергии, но даже сквозь нечастые всполохи света я разглядел трубки с эллуром виднеющиеся то тут, то там в панелях на стенах и у потолка. Все бы ничего, но эллур, протекающий по ним тоже окрасился в багровый цвет. Порча не только убила Медею, но и поразила сам храм хозяйки Чертогов.
        -Дело дрянь ребята, порча добралась до храма, - обратился я к своим спутникам. -Не возьмусь сказать, чем это грозит, но подозреваю, что ничего хорошего из этого не получится.
        -Я вообще не понимаю, что здесь происходит, - проворчал Эннин. - Ты выяснил что нам было нужно?
        -Дело приняло очень интересный оборот, - ответил я. - Но мы старались не зря, это я тебе могу сказать наверняка.
        -Блин, эта хрень попортила весь эллур! - с горечью в голосе высказался Эльферос. -У меня на него уже планы оформились, а тут такой облом! Эта твоя бешеная татуировка просто загубила на корню весь мой бизнес-план!
        -План то твой, а эллур он общий, - заметил я укоризненно. -И еще неизвестно какими свойствами обладает этот порченый реагент. Может быть вообще эксклюзив, хотя на твоем месте я бы не стал его трогать, после того что произошло с хозяйкой.
        -Тьфу на тебя! Ладно, зато у нас есть оно! - оптимистично сменил тему Эльферос, показывая рукой на механического пса, который так ни разу и не пошевелился за все время нашего присутствия в зале.
        -Знакомьтесь товарищи, это Дружок, он будет с нами жить! - весело добавил я.
        -Ой, ты ему еще и кличку дал, теперь точно ничего хорошего от вас двоих ждать не придется, - проворчал Эннин закатывая глаза.
        Дверь содрогнулась от чудовищного удара, но кажется выстояла. Сам храм начали сотрясать мощные толчки, несколько плит сошли со стен и с гулким грохотом свалились на пол. Педантичные немцы не изменяли себе и вновь использовали молот грубый силы, чтобы добраться до цели.
        -Кажется у нас гости, - заметил Эннин.
        -Кажется мы все это уже заметили! - воскликнул Эльф. -Надо выбираться из этого склепа, иначе придется толковать с Асгерами, а мне моя бессмертная шкура еще дорога!
        -Сколько страстей... Сколько эмоций... услада для моих ушей, - проскрипел тихий, но очень властный голос, от которого веяло скрытой угрозой.
        Воздух словно наэлектризовался напряжением. На троне Медеи восседал старик в балахоне, скрывающим его лицо, и с каждым новым словом в пространство вырывался целый сноп искр. Это был Прайм собственной персоной, вот так встреча... Никаких тебе кошмаров и провалов, безумный бог проявился в этой реальности и восседал на месте хозяйки как у себя дома.
        -Это что еще за старый хрен? - гаркнул Эннин, застигнутый врасплох фривольностью Прайма.
        Прайм расхохотался, изрыгая в воздух алое пламя.
        -Спасибо Избранному, за то, что доставил подарок моей заклятой тюремщице, - рассмеялся бог. -Признаюсь, ты меня порадовал. К сожалению, я всего лишь проекция, но уже одно это свидетельствует о нашем с тобой успехе. Оковы слабеют, но свободы мне все равно пока не видать. Порча, как ты ее называешь, дала мне возможность проникнуть в это жалкое подобие реальности. Наш народ обладал воистину потрясающими воображение знаниями, манипулируя пространством и временем силой своей воли. Чертоги... создать такой карман вне обычной реальности дело пустяковое.
        -Ты убил ее, причем сделал это моими руками, - обратился я к нему, закипая от гнева. -Ты убивал раньше, убил сейчас и будешь убивать еще. К чему была вся эта ложь про искупление?
        -Убил кого? Кровавого жнеца, погубившего тысячи невинных душ? - ответил старик с презрением. -Все это заточение один сплошной фарс, и я никогда не забывал о своих ошибках, никогда не отрекался от них. Каждая смерть моего соотечественника оставила огненный шрам на моем сердце.
        -Смерть есть смерть, или Медея не заслужила свой шанс на искупление? - продолжал я.
        -Ты забываешься смертный! - полыхнул Прайм. - Я бог, а ты всего лишь Десница! Я не потерплю пустой полемики от смертного! Или ты усомнился в моей силе?
        Зал словно наполнился удушающим газом, стало трудно дышать, воздух стал чересчур жарким. Проекция бога определенно обладала силой, причем немалой. Какова же тогда сила бога воплощенного?
        -Мое предложение еще в силе, - внезапно смягчился Прайм и его пламя немного поугасло. -Обыщи то, что осталось от этой древней стервы, там ты найдешь недостающий фрагмент мозаики. И поторопись, твоя будущая паства уже готова выломать дверь.
        Я обменялся взглядом с друзьями, но возражений ни у кого не было. Это мой квест, моя ответственность. Я подошел к телу металлической девы и осмотрел лут. Однако, здесь было на что поглазеть! Одних непонятных материалов было тысяч на десять золотых, плюс два неопознанных предмета: рецепт редкого качества и эпическая диадема. И жемчужиной коллекции Медеи был странный предмет, напоминающий наконечник стрелы, отсвечивающий алым сиянием.
        ПРЕДМЕТ: ПЕЧАТЬ БЕСКОНЕЧНОГО ШЕПОТА
        ПРЕДМЕТ ОСКВЕРНЕН
        ПЕРСОНАЛЬНЫЙ ПРИ ПОДНЯТИИ
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        ОПИСАНИЕ: ОТКРЫВАЕТ ДОСТУП К СИСТЕМЕ УПРАВЛЕНИЯ РЕАКТОРОМ ДУШ, ДАЕТ ПОЛНЫЙ ИММУНИТЕТ К УРОНУ ОТ МАГИИ СМЕРТИ
        Как только предмет оказался у меня в руках, ко мне в голову ворвался нестройный шепот сотен голосов. Это было просто невыносимо, и я поспешил упрятать печать в инвентарь. Стоило предмету покинуть мои руки и голоса тотчас же умолкли. Ну и слава богу, так и с ума сойти недолго! Настораживало еще и то, что Прайм сумел добраться и амулета, порча явно послужила причиной осквернения. Надеюсь, я не подцепил какую-нибудь заразу.
        Дверь в Храм содрогнулась от очередного чудовищного удара и начала раскаляться, краснея прямо у нас на глазах. Похоже Асгерам удалось подобрать верную тактику и вторжение было уже неминуемо. Я посмотрел на Прайма, тот играючи выдержал мой тяжелый взгляд и рассмеялся.
        -Еще одно одолжение смертному? - весело заметил безумный бог. -Так и быть, услуга за услугу!
        Он взмахнул своей дланью и прямо на останках Медеи возник алый разлом портала, раздирая испорченную плоть мертвой хозяйки Чертогов на еще более мелкие кусочки. Прайм плотоядно улыбнулся и сделав приглашающий жест рукой в сторону портала, просто-напросто исчез.
        -Славным героям, вечная память, - пробормотал Эннин, покрепче перехватывая оружие.
        -Славным героям, славные приключение! - поправил его Эльферос. -Ты пессимист до мозга костей, мой друг, так нельзя! В твои то годы, еще виртуальный инсульт заработаешь!
        -Кончайте болтать, а ну марш в портал, - скомандовал я, показывая на кроваво красный портал.
        -Не мой цвет, - вздохнул Эльферос и тотчас же сгинул в алом мареве разлома.
        Вслед за ним отправился Эннин, а я замешкался и чуть не забыл про своего нового спутника.
        -Эй Дружок, пойдешь с нами? - спросил я у псинки.
        Дружок словно очнулся ото сна и подошел ко мне, тяжело лязгая металлическими конечностями по напольному покрытию, а я недолго думая положил ладонь на его холодную стальную голову. Металл как металл, но это было не важно, потому что я понял, что до сих пор улавливаю примитивные эмоции конструкта, хотя татуировка уже давно покинула мою израненную конечность. Это было необычно, учитывая, что никаких новых навыков... Погодите! Новый архетип Загробника! Я могу ощущать души и входить с ними в контакт, да еще и Медея говорила, что Реактор Душ использовался для управления конструктами древних. Значит ли это, что под тяжелыми плитами металла, где-то в глубине механического сердца теплится чья-то душа? Такие простые эмоции, слабое осознание реальности... Неужели... Там душа ребенка? Или вообще младенца?! Вашу ж мать, разработчики явно перегнули палку, балансируя где-то на самой грани морали и безнравственности. Мне по сердцу словно ножом резанула эта случайная догадка. Будьте вы прокляты, жестокие боги Прайма и ваши ретивые создатели... Может я все-таки не прав? Может это нечто иное? Не знаю и знать в
общем-то не хочу, не сейчас.
        Воспользовавшись случаем, я приказал Дружку следовать за мной и не нападать без прямой команды. Неизвестно куда выведет нас портал и что нам следует ожидать на той стороне разлома. Будет совсем не круто, если мы вывалимся посреди Оплота и мой спутник начнет рвать в клочья предполагаемых союзников. Я отдал приказ, и Дружок исчез в разломе, вслед за моими друзьями. В этот самый момент дверь в храм окончательно сдалась и взорвалась, осыпая острыми раскаленными осколками пол древнего зала. Внутрь ворвались Асгеры во главе со старым знакомым, безмолвным угрюмым воином, Иллимом. Один из верхушки Асгердрафта собственной персоной. Но мне было совсем не с руки пересекаться с такими профи, поэтому я сделал выразительный жест рукой в сторону немцев, показав им средний палец и торжественно шагнул в алый зев разлома.

        ГЛАВА XVI. ОВЕРДРАФТ

        Разлом вынес нас в Прайм и это уже само по себе радовало. Кто знает, что может взбрести в голову безумному богу? Мы оказались на небольшой круглой площадке посреди отмеченных временем руин, в которых угадывался знакомый архитектурный стиль Древних. Портал моментально схлопнулся, стоило мне только выйти по эту сторону. Рискну предположить, что Прайм использовал одну из старых точек телепортации, они сами по себе являются маяками и открыть портал в такие точки требует гораздо меньших усилий. На километры вокруг расплескалась бесконечная степь, а вдалеке виднелись очертания огромной скалы и замка, прикорнувшего к ее покатистому склону.
        -Это определенно Оплот! - с облегчением выдохнул Эннин. -Слава всем возможным и невозможным богам! Сейчас вызову нам такси...
        РАДИСТ: КАПИТАН! Какая неожиданность, твою мать! Куда вы пропали?!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Долго рассказывать, но мобильник там не ловил
        РАДИСТ: Задача выполнена?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Определенно выполнена, но как говорится, есть один нюанс или даже два
        РАДИСТ:Жду в Оплоте с отчетом, поспеши
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Кстати, в подземелье должен быть портал в место, где полным-полно зараженного эллура. Не могу сказать потерял он от этого в цене или, наоборот, подскочил. Сейчас туда вломились Асгеры, так что я бы послал штурмовой отряд и толкового алхимика.
        РАДИСТ:Эллур?! Серьезно?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Абсолютно. Но он заражен какой-то гадостью Древних, так что осторожнее.
        РАДИСТ: Ладно, жду встречи
        Не успел я вывалиться в ставший уже привычным виртуальный мир, как на меня насел Радист. Наверняка отсутствие связи капитально переполошило и без того нервничающих Оверов. Минут через десять за нами прибыл почетный эскорт в виде двух птичек с наездниками и одного четырехместного дракона. Такси оказалось действительно роскошным. Приказав Дружку бежать следом, я уселся на зверюгу и отправился в свой первый полет. Мои ощущения от этого короткого перелета очень сложно описать. Это было и страшно и захватывающе одновременно, так и подмывало взять на себя управление летающим монстром, но я сидел смирно и старался не делать лишних движений. Далеко внизу, вслед за нами бежал галопом Дружок, оставляя за собой длинный шлейф из пыли, в то время как высокие шпили Оплота Оверлордов становились все ближе с каждым взмахом широких драконьих крыльев. По моей просьбе, мы приземлились у ворот замка, чтобы я мог дождаться Дружка и взять его с собой, приглядывая за моим необычным конструктом. Как я и ожидал, питомец привлек все возможное внимание, важно клацая огромными железными лапами по каменному двору Оплота.
Игроки и НПС удивленно оглядывались едва, заслышав необычный звук, некоторые даже показывали на нас пальцем. Честно говоря, я так устал, что не обращал на них никакого внимания. Через пару минут я уже был в зале совета Оверов, оставив Дружка за дверью дабы не смущать командиров своими ратными подвигами.
        -Явился, герой! - усмехнулся Радист. -Ну рассказывай, что почем! От Шуршуна я уже услышал байку о его бесславном героизме, так что давай выкладывай окончание истории.
        Пришлось, не скрывая, пересказать заключительную часть наших похождений. Рассказ получился недолгим, но Радист просто-напросто замучил меня уточняющими вопросами.
        -Вот дерьмище то, ну почему ничего никогда не бывает просто, а? - с отчаянием произнес Ксайгорн.
        -Потому что с богами всегда так, рачина! - набросился на него Фишкан. -И вообще какого лешего там этот Прайм объявился? Я о нем ни разу не слышал даже!
        -Резонный вопрос, Капитан, - поддержал его Радист. -Насколько я понял, ты Избранный фрукт во всей этой древней каше, в этом мы похоже не ошиблись. Но Медея мертва, значит...
        -Значит, у меня континентальный квест от Прайма, - выложил я с неохотой свой главный секрет. -Получил его не так давно, но смысл он обрел только в свете последних событий.
        -КОНТИНЕНТАЛКА?! - взревел Фишка. - Ты что, идиота кусок, молчал?! Думал утаить от нас инфу, а сам по-тихому все плюшки закрысить? Радист, запри его нафиг в казематах, пусть сидит там и не отсвечивает!
        -Я там тебя запру, если не заглохнешь! - рявкнул на того Радист, и бросил на меня тяжелый взгляд. -С такими вещами не шутят парень! За континенталку люди готовы друг другу глотки рвать и достаются такие квесты обычно крайне сложно. Линкуй задание в чат.
        -Не думал, что это настолько важно, - нахмурился я, перекидывая ссылку командирам. -Квест эпического качества, но что это, как это и куда это, я до сих пор до конца не понимаю.
        -Вот ты ж... Исход континенталки способен перевернуть с ног на голову весь мир, от передела подконтрольных территорий до передела реального ландшафта мира! - проснулся Гример. -Это тебе совсем не шутки! Дел можно таких наворотить, что мало не покажется...
        -Мало никому не покажется! - вклинился Фишка. -Весь уклад жизни, все налаженные финансовые схемы, все достижения альянса! Все это под, мать его, угрозой!
        Особенно вам, подумал я. Было ясно как божий день, что вся верхушка Оверов печется, в первую очередь, о своих шкурах, ну и об альянсе тоже, а я здесь всего лишь залетная птица, хоть и весьма ценная. Пока что.
        -Так... что мы имеем? - спросил Радист. - У нас есть ключ, персональный, который теоретически дает доступ к Храму Падшего и контролю над наследием Древних, но для активации Храма нужны души, причем похоже, при любом возможном исходе. Континенталка вообще молчит на этот счет, зато очень вероятно, что попутно мы освободим какого-то древнего бога. Или же мы запечатываем Храм как завещала железная баба и получаем хрен с маслом.
        -Пробовал я хрен с маслом, не кошерно вообще ни разу, - обронил Ксай. -Я за движуху! Раскочегарим Храм, раскатаем Асгеров, а там видно будет! Ну, весело же?
        -Зашибись план, Ксай! - ответил Фишка, закатывая глаза. -А если континенталка жахнет по Оверам? Будешь всю оставшуюся жизнь жрать не рябчиков, а этот самый хрен с маслом!
        -Хорошо бы поискать другие варианты, но времени в обрез, поэтому нужно будет еще раз оценить обстановку непосредственно в Храме, - продолжил Радист.
        Неожиданно для всех, перепалку прервало сообщение в общем чате альянса, заставившее нас взять минуту молчания, переваривая последствия.
        АЛЬЯНС АСГЕРДРАФТ ОБЪЯВЛЯЕТ ВОЙНУ АЛЬЯНСУ ОВЕРЛОРДЫ. НАЧАЛО БОЕВЫХ ДЕЙСТВИЙ ЧЕРЕЗ 8 ЧАСОВ. И ДА ПРОЛЬЕТСЯ КРОВЬ!
        -Доигрались, - произнес Радист устало. -Асгеры не смогли достать ключ и утратили свое преимущество в этом вопросе. Плюс у немцев армия сейчас на порядок лучше укомплектована, чем наша. Неудивительно, что они решили пойти ва-банк.
        -Сука, теперь без вариантов, - обреченно застонал Фишкан.
        -Да-а-а-а-а! Прольется кровь! - взревел Ксай, а молчаливый Барк лишь прикрыл лицо рукой.
        Для меня, как человека со стороны, это совещание очень было похоже на какое-то цирковое представление, но для Оверов, живших так не один год, это все в порядке вещей. Веселые ребята, нечего сказать. Несмотря на все события последних дней и попечительство Грома, я всегда оставался для них лишь удобным инструментом достижения своих целей. Не хочу загадывать наперед, но нужно держать уши востро, иначе рискую попасть в очень неприятное положение меж двух огней.
        -Так, собрались бойцы! - рявкнул Радист. -Общая мобилизация! Ксай, Гример, ищите души, призывайте в ополчение НПС, чую их нужно будет много... Фишкан, расчехляй резервы, поднимай контакты в нейтральных землях!.. Барк, принимай Капитана в свой клан, заочно... Капитан - свободен, максимум через шесть часов чтоб был на связи и готов к подвигам!
        ИГРОК БАРК ПРИГЛАШАЕТ ВАС ВСТУПИТЬ В КЛАН “ПОСТОРОННИМ В”! ПРИНЯТЬ ПРИГЛАШЕНИЕ? (ДА/НЕТ)
        Я не стал долго раздумывать и согласился. Матерь божья, кажется игровой лог сошел с ума! На меня посыпались плюшки клана и альянса, запестрели значки новых эффектов, накладываемых самим Оплотом. О кланах я раньше не задумывался и времени почитать о них попросту не было, поэтому дождь из плюшек стал для меня настоящим открытием. Из самых приметных эффектов Оплота на мне висели бонусы к опыту при использовании ремесел, усиление уровня ХП и характеристик защиты.
        ИГРОК КАПИТАН ПАНТЕРА ПРИСОЕДИНЯЕТСЯ К КЛАНУ “ПОСТОРОННИМ В”!
        ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!
        СООБЩЕНИЕ ДНЯ: “В ЭТУ ПЯТНИЦУ ПРИГЛАШАЕМ ВСЕХ СОКЛАНОВЦЕВ ПРИНЯТЬ УЧАСТИЕ В НЕОФИЦИАЛЬНЫХ СОРЕВНОВАНИЯХ ПО ЛИТРБОЛУ В ТАВЕРНЕ ОПЛОТА! ВСЕМ ЛЕГКОЙ ЭКСПЫ И ПРИЯТНОЙ ИГРЫ!”
        Я мгновенно подключился к паре новых чатов: альянса и клана, где меня уже во всю, скупо приветствовали соклановцы. Неловко поздоровавшись с ребятами и бросив пару дежурных фраз, мне пришлось откланялся, ссылаясь на неотложные дела, ибо моего внимания требовал Барк.
        -Как только выйдешь в реал, в обязательном порядке установи аддон “Гонца” для своей вирт капсулы, - обратился ко мне суровый воин. -Это новая фишка, сертифицированная разработчиками Сферы, голосовой и текстовый чат модуль для общения в виртуальной реальности с возможностью связи с телекомами в реале. Сейчас все на нее переходим, будет весело. Не тяни резину, беги отдыхать, позже поговорим.
        Далее в зале пошло обсуждение стратегических моментов и слегка ошалевшего меня вытурили вон. За дверью уже поджидал Дикий, и не успел я оправится от совещания, как на меня накинулись с новой пачкой вопросов.
        -Ты страшный человек, Пантерыч! Зуб даю! - весело воскликнул Еж. -Только зашел в святая святых Оверов, как Асгеры нам войну объявили! Совпадение? Не думаю! Давай выкладывай!
        -Я тоже рад тебя видеть, мой колючий друг, но обожди хоть немного, мне не хотелось бы рассказывать одно и то же три раза подряд, - ответил я, приглашая его следовать за мной. -Война вообще то была ожидаема, не думаю, что Оверов она застала совсем врасплох. Через 8 часов начнется самое веселье.
        -Должно быть интересно, особенно учитывая тот факт, что нам терять вроде бы нечего, - подметил Дикий. -Даже если примут в Оверы, патриотизм прививается с годами! Раскатают союзников, пойдем искать новый дом.
        -Дружок, за мной! - скомандовал я, поворачиваясь в сторону конструкта, и мой питомец бодро засеменил следом, бодро полязгивая железными конечностями.
        -А-а, ох нифига ж себе! - испугался Дикий. -Мне Эльф рассказывал про щеночка, но это же целый щенозавр! Как вообще так получилось?! Это же конструкт!
        -Уличная магия, - ответил я устало и линканул Дикому свой новый архетип Загробника. -Зацени.
        -Ого! - восхитился мой бодрый товарищ. -Редкая штука, я читал о призраках, но нигде не видел упоминания об этом архетипе! Управление значит? А... Не может быть!
        -Вот именно, - усмехнулся я, заметив по глазам Дикого, что тот все понял. -Древние были не только кудесниками, но и теми еще затейниками.
        -Чтоб меня... ИСКИН на довольно примитивном уровне, без возможности развития, или с блокиратором...- загадочно произнес Еж, осматривая моего спутника. -Ты не удивляйся, я тоже времени зря не терял и сцапал редкий навык “Технолит”. Пришлось изрядно постараться, но теперь я могу сканировать разные устройства и механизмы, получая сведения об их дополнительных параметрах.
        -Даже не знаю на кой черт оно тебе понадобилось, - ответил я устало. - Тренировки хоть не пропускал?
        -Чай ты не месяц отсутствовал! Конечно не пропускал, просто реквизиты для получения этой плюшки уже давно собирал, - объяснил Дикий. - Мне это для моей научной работы очень пригодится!
        -Тогда с тобой все ясно, - усмехнулся я.
        Слово за слово мы добрались до лавки моей подруги. Рынок вокруг пребывал в состоянии, близком к хаосу. Похоже сообщение о начале военных действий изрядно подстегнуло местных барыг и каждый старался урвать свой кусок пирога впаривая “настоящие боевые зелья” и “лучшее на континенте оружие”. Всем известно, что для одних война - это бойня, а для других - способ отлично заработать. Не мне их судить. Я оставил Дружка у входа в лавку и поспешил пройти внутрь. Весна была вся в заботах, порхая от одного прилавка к другому, и раздавая указания молодой девушке НПС. Заметив меня, она радостно улыбнулась и поспешила к нам. Торговля похоже шла бойко, у Весны появилась юная помощница и дела пошли на лад. Здесь и настал благоприятный момент для очередного пересказа моих похождений. Мы уселись за небольшим столиком в углу, где я и поведал им все до последней капли. Дикий сидел в задумчивости, а Весна казалась напряженной.
        -Кажется мой рассказ задел тебя за живое, прости, - озадаченно произнес я. - Вся эта кутерьма с Древними тоже выносит мне мозг.
        -Нет, что ты, это не совсем так, - ответила она. -Просто одно дело постигать историю в книгах, а другое вот так, воочию открывать давно забытые тайны. Лавка мне конечно очень нравится, но что-то внутри меня не дает мне покоя.
        -Может это твой дух приключений, совсем засиделся без дела? - подмигнул я девушке.
        -Не исключено, - робко улыбнулась Весна. -Но вся эта история с Праймом и Храмом Падшего... Она кажется какой-то неправильной, и я не могу объяснить почему. Просто меня это тревожит. Я вижу, что мой дом как-то связан со всей этой историей, но все еще не могу понять, как именно. И я не хочу, чтобы с тобой что-нибудь случилось пока мы будем разгадывать очередной ребус, у меня больше нет такого близкого друга как ты. Все мое детство прошло при дворе, и несмотря на то, что моя “семья” довольно плодовита, это, скорее, история строгого одиночества.
        -Я тронут, в самом деле, - искренне ответил я. -Но со мной ничего не случится, я же игрок, я всегда побеждаю. Если хочешь поучаствовать в моей следующей авантюре, могу позвать тебя с собой.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 500 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ)
        ВАМ ДОСТУПНА НОВАЯ СЮЖЕТНАЯ ЛИНИЯ “ПЕРВОЕ СВИДАНИЕ”. НАЧАТЬ СЮЖЕТ? (ДА/НЕТ)
        Ох нет, только не сейчас! И вообще, не думаю, что я к этому не готов, даже виртуально. Взгляни кто со стороны, например, Дикий, который именно этим и занимался, сказал бы, что я слишком сильно запал на виртуальную красавицу. Но я сам не мог до конца разобраться в своих чувствах. Весна была мне как сестра, и в то же время, мне хотелось большего. Может быть я слишком серьезно отношусь к этой игре? Проведя в ней то недолгое, по местным меркам время, я стал воспринимать Сферу как свою вторую жизнь, более красочную, более насыщенную событиями и приключениями. Не зря наше бытие сравнивают с игрой, это правда, полное погружение в Сферу Миров доказывает это сполна.
        -Теперь твоя очередь, вести себя странно? - улыбнулась Весна.
        -С ним такое бывает, но мне кажется Кэп просто устал, - добавил Дикий.
        Обсуждение меня любимого выбило мой разум из состояния глубокой задумчивости. Я посмотрел на Дикого, посмотрел на Весну и встретившись с ней взглядом принял решение. Все еще немного сомневаясь, выбрал вариант “Нет”.
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1000 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ)
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ АКТИВИРОВАЛИ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ: “ВЕРНЫЙ ДРУГ”
        ОПИСАНИЕ: ДОБЕЙТЕСЬ РЕПУТАЦИИ “ПРЕВОЗНЕСЕНИЕ” С ВЕС’НАДАЛЬ ИЛИ ВЫПОЛНИТЕ ДЕЙСТВИЕ, ЯВЛЯЮЩЕЕСЯ ИСКЛЮЧИТЕЛЬНЫМ ДЛЯ ПЕРСОНАЖА ВЕС’НАДАЛЬ
        НАГРАДА: ОПЫТ, ПЕШКА - ВЕС’НАДАЛЬ
        Усталость как рукой сняло! Новое задание вызвало у меня непередаваемую гамму эмоций. Во-первых, отказ от романтических отношений, похоже добавил уважения красавицы, что довольно логично, если задуматься о ее характере. Во-вторых, я получил возможность сделать Весну своей пешкой! Пешками в Сфере называли НПС соратников, которые привязывались к игроку настолько, что соглашались выполнять роль боевых товарищей и спутников всегда и везде. Душа пешки привязывалась к небольшому предмету, вроде какой-нибудь статуэтки и путешествовала вместе с игроком, покоясь в инвентаре. При получении смертельного урона пешка просто развоплощалась, отправляясь зализывать раны в глубины виртуальной реальности и могла быть вызвана снова, только по завершении отката, который можно было узнать в информации о фигурке. Конечно, пешка могла быть потеряна, если игрок умудрялся испортить отношения с НПС, но в некоторых случаях пешки вообще были чуть ли не рабами игроков. Последнее относилось скорее к существам наподобие демонов из Нижних Миров и прочей нечисти, а вот полноценные качественные НПС персонажи могли стать сильными
соратниками и верными друзьями. Хотел бы я видеть Весну в числе своих пешек? Еще спрашиваете? До максимального уровня репутации далековато, но квест без срока годности никуда не денется. Насчет исключительного действия, я не совсем понял, что стоит за этими словами, но подозревал, что это какой-то исключительно героический поступок в глазах НПС. Интересно, а что произошло бы, выбери я другой вариант развития событий? Бурный роман, интимная связь и конец приключениям? Или пешка через постель? Есть о чем подумать на досуге.
        -По-моему ты точно устал, тебе нужно отдохнуть! Стоит поторопиться, в Оплоте объявлена всеобщая мобилизация, не думаю, что вам удастся ее избежать, - обратилась ко мне Весна. - Но прежде чем отправиться в царство снов, возьми этот маленький подарок от меня лично. Сама сделала его на днях, изучая новые приемы зачарования.
        В руках у меня оказалось очень красивое кольцо с выгравированной на нем головой рычащей пантеры. Я не нашелся что ответить, предмет не только роскошен, он еще и именной! Таких вещиц в мире Сферы я прежде не встречал или просто не подозревал об их существовании.
        ПРЕДМЕТ: РЕШИМОСТЬ КАПИТАНА ПАНТЕРЫ
        ПЕРСОНАЛЬНЫЙ
        ИМЕННОЙ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        СЛОТ: ПАЛЕЦ
        МАТЕРИАЛ: БЕРИЛЛ, НЕФРИТ, ЭБЕНОВАЯ РТУТЬ
        АФФИКСЫ:
        +10 К ХАРИЗМЕ
        +5 К ВЫНОСЛИВОСТИ
        СПОСОБНОСТЬ: АКТИВИРУЕТ МЕЖПРОСТРАНСТВЕННЫЙ МАЯК, ПОЗВОЛЯЮЩИЙ ДРУГИМ ИГРОКАМ И НПС НАЦЕЛИТЬСЯ НА НЕГО И ОТКРЫТЬ ПОРТАЛ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 30 СЕКУНД. ОГРАНИЧЕНИЕ ПОРТАЛА В ОБЕ СТОРОНЫ: 5 ЧЕЛОВЕК. СРАБАТЫВАЕТ 1 РАЗ В 48 ЧАСОВ.
        Решимость или нерешительность? Даже не знаю, это такая хитрая подколка получилась или просто совпадение? Весна была довольна произведенным эффектом, ее улыбка говорила сама за себя. Последняя способность кольца меня заинтриговала. Порталов в Сфере было великое множество и большинство из них, включая стационарные, открывалось в строго заданных точках, что требовало меньше затрат ресурсов на открытие портала и обеспечивало предсказуемый результат. Но помимо статичных точек привязки, существовала возможность открыть или пробросить портал к маяку.. Иначе говоря, я мог активировать маяк, а мои друзья могли бы пробросить ко мне портал, вытаскивая меня из передряги или телепортируясь на помощь. Собственно, таким же способом мы, в свое время, эвакуировались из Хефта. Черт, надо бы отблагодарить девушку, что там у меня завалялось в инвентаре? Ага!
        -Ну раз так, тогда у меня для тебя тоже сюрприз! Правда не знаю какой. Эдакий сюрприз в сюрпризе, - усмехнулся я, доставая на стол эпики, выпавшие с Медеи. - Сможешь опознать? Вдруг найдется что-нибудь интересное.
        -Мне тут Эльферос поэмы строчит, жалуется, что у него на койке клопы завелись, а я ему говорю, что вирт виртом, но мыться надо чаще! - прыснул Дикий, вываливаясь из игрового чата с товарищем. -Ого, что это тут у вас? Лут с похода?
        -Дары мертвой богини древнего народа, - пояснил я. - Сможешь опознать, красавица?
        -Интересные находки... конечно смогу! - ответила Весна, поигрывая своим амулетом. - За последние несколько дней я неплохо прокачала свои навыки. Дай мне минутку.
        Весна ловко управилась с неопознанными предметами и вскоре на столе лежали две очень интересных вещицы.
        ПРЕДМЕТ: ДИАДЕМА НЕБЕСНОЙ СИНЕВЫ
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        СЛОТ: ГОЛОВА
        МАТЕРИАЛ: АДАМАНТИТ, ТРИЛЛИЙ, САПФИР
        АФФИКСЫ:
        +10 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        +4 К УДАЧЕ
        ОСОБЕННОСТЬ: +10% К ШАНСУ УДАЧНОГО ИСПОЛЬЗОВАНИЯ РЕМЕСЕЛ
        ОСОБЕННОСТЬ: +5% К ШАНСУ ПОЛУЧИТЬ ПРЕДМЕТ ПРЕВОСХОДНОГО КАЧЕСТВА ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ РЕМЕСЕЛ
        СПОСОБНОСТЬ “КРЫЛЬЯ ВЕТРА”: РАСПРАВЛЯЕТ КРЫЛЬЯ У ВАС ЗА СПИНОЙ, ЗАМЕДЛЯЯ ПАДЕНИЕ И АКТИВИРУЯ РЕЖИМ ПАРЕНИЯ. ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 30 СЕКУНД. 1 РАЗ В 2 ЧАСА.
        ПРЕДМЕТ: РЕЦЕПТ - ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ЭЛЛУРИТ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        СТАТУС: ОРИГИНАЛ
        ПРОФЕССИЯ: АЛХИМИЯ
        УРОВЕНЬ: 0 ИЗ 2
        ОПИСАНИЕ: СОЗДАЕТ ИЗ 2 СЛИТКОВ “ЭЛЛУРИТА” СЛИТКИ “ИЗНАЧАЛЬНОГО ЭЛЛУРИТА”, СЛУЖАЩИЕ ТОПЛИВОМ ДЛЯ КОРАБЛЕЙ НА РЕАКТОРНОЙ ТЯГЕ. ТРЕБУЕТСЯ УРОВЕНЬ АЛХИМИИ 300 ОМ.
        ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ЭЛЛУРИТ
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        АФФИКСЫ:
        +100% К ДЛИТЕЛЬНОСТИ СГОРАНИЯ
        +250% К ВЫХОДНОЙ МОЩНОСТИ ОТ СГОРАНИЯ
        -25% УРОНА РЕАКТОРУ ПРИ ПЕРЕГРЕВЕ
        -Если я все правильно понял, я все-таки отхватил кусочек золотой жилы, - медленно произнес я.
        -Оригинал рецепта! - воскликнул Дикий и тут же тихо, по-заговорщически, добавил. -Прячь его в инвентарь, а лучше сразу же неси в банк! Черт подери, да за такое Асгеры могут плюсануться с Оверами, забыть про свой Храм и начать охоту на тебя! Шучу конечно, но штука может оказаться довольно прибыльной!
        -Да, а еще мне теперь надо избавиться от свидетелей? - весело уточнил я. -Понял, спасибо за совет, в этой игре миллионы могут утечь сквозь пальцы в мгновение ока.
        -Рецепт действительно выдающийся, жаль, что я не алхимик, - заметила Весна. -Судя по описанию, один слиток Изначального Эллурита горит по длительности как два обычных, но выдает мощность в половину большую, чем можно получить от двух слитков Эллурита. Это как минимум доход в цену половины одного обычного слитка, учитывая расходы на создание и конкурентоспособную маржу рынка.
        Мы с Диким удивленно уставились на красавицу, но та даже бровью не повела.
        -А вы что думали? Одинокой, но очень способной девушке просто необходимо развивать свое ремесло, - улыбнулась Весна. -Нужно же мне как-то выживать, тем более профессия зачарователя это все мое наследство.
        -Значит будешь выживать еще лучше, - улыбнулся я, протягивая ей диадему. -Это тебе в подарок, сам я вряд ли в ближайшее время осилю какую-либо профессию. Слишком неусидчивый.
        -Спасибо, она прекрасна, - ответила девушка с благодарностью и сразу же примерила эпик.
        ОТНОШЕНИЕ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 500 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ).
        -Кстати говоря, о более реальных вариантах заработка... - вспомнил я. -Тебе удалось провести испытания того, о чем я просил?
        -О, да, я совсем забыла, - встрепенулась Весна. -Все прошло на удивление гладко, более того, в процессе исследования мне удалось обнаружить устойчивую последовательность действий для создания необходимых предметов. Компоненты конечно необычные, чего стоит одна лишь эссенция ауры воздуха, но думаю вам понравится.
        -Поверь мне, это будет интересно! Если байки не врут, и Живилианский базар действительно настолько крутое место, то мы сможем занять свою нишу - ответил я. -Слушай Дикий, ты ведь делаешь упор на магию воздуха, так?
        -Абсолютно верно, - согласился Еж, заинтересованно слушая наш разговор.
        -Сможешь наклепать нам эссенций с эффектом ауры воздуха? - спросил я. -Их потребуется много.
        -Ну ты скажешь... У меня есть аура Морозного Ветра, для создания эссенции нужен суррогат расходник, это, в принципе мелочь, и навык зачарования, - задумчиво ответил Дикий.
        -Отлично, зачарователь, как ты видишь у нас есть, маг воздуха тоже, - заметил я. -Если согласишься поработать над поставкой реагентов, возьму тебя в долю, дам 15% от чистой прибыли.
        -Ого, какое резвое начало! Помнится, ты не хотел заморачиваться, - усмехнулся Дикий. -Так что же мы будем делать?
        -Времена меняются, кажется я втянулся о полной программе, - ответил я. -Красавица, покажешь нам результат эксперимента?
        Весна убежала куда-то в подсобку и через минуту вернулась с медальоном в руках. С виду обычная, непримечательная безделушка, но стоило взять его в руки, как я почувствовал слабый шелест ветра на своих ладонях и в воздух взвился чудесный аромат... кузнечного горна?! Мы с Диким закашлялись почти синхронно.
        -Черт меня подери, что это?! - воскликнул Дикий. -Ты изобрел новое оружие массового поражения?
        -Извините ребята, я работала с тем, что было под рукой, - ответила Весна, и заметив мой кивок одобрения, продолжила. -Третий компонент в последовательности - это эссенция или экстракт чего либо, в данном случае, я использовала свиток для захвата эссенции воздуха у кузни под моим окном.
        -Я конечно не совсем этого ожидал, - ответил я откашливаясь. -Но работает оно идеально, осталось разобраться с последним компонентом. Представляю вашему вниманию Шанель№5 в Сфере Миров! Я долго мучал поисковик, аналогов не нашел, будь то духи или освежитель воздуха. Вещи вроде бы пустяковые, но поверьте мне, я знаю, как падки игроки на безделушки и игрушки. Кстати, Дикий Еж прав, ничто не мешает использовать наш метод для изготовления амулетов с ядами или еще какой бесовщиной, если конечно никто не против.
        -Мы живем в жестоком мире, глупо это отрицать, - произнесла Весна серьезным голосом. -Но продажа яда? Клинок можно использовать для защиты, но яд всегда нужен только для убийства.
        -Хорошо, пока отложим этот вариант, - ответил я ей.
        -Я с тебя фигею Кэп, честно, - ошарашенно произнес Дикий. -Когда я говорил о том, что ты делаешь деньги из воздуха, это была считай метафора! Но идея... не знаю даже, думаешь взлетит?
        -Главное не проболтайся, я уверен, что взлетит, - ответил я. -Нужно рассчитывать на целевую аудиторию с хорошим благосостоянием, возможно женскую. Это ВИП сегмент, готовый заплатить солидную сумму за безделушку. НПС тоже не вычеркиваем, если сможем открыть локальные магазинчики с более низкими ценами в крупных хабах, оборот будет мелким, но стабильным. Ну и плюс хорошая реклама. У меня есть идеи как все это можно провернуть, главное разобраться с текущим бардаком.
        -Рейд длится второй день? Смрад немытого тела мешает сконцентрироваться? Не беда! Покупайте освежители воздуха от Пантерыча и жизнь наладится! - заржал Дикий и отсмеявшись, добавил. -Но если от меня требуется только поставка реагентов, я в деле!
        -Когда мы будем готовы, действовать нужно будет быстро, - продолжил я. -Сфера - это вторая жизнь, а в жизни креативные монополии долго не живут, наверняка появятся конкуренты, нужно будет взять нишу нахрапом и успеть заработать.
        -Не исключаю что нам потребуется помощь, - заметила Весна. Потребуется хорошая и эксклюзивная подборка эссенций. Работа на заказ здесь себя не окупит, по крайней мере сначала.
        -В тебе явно проснулась какая-то акула, Кэп, - весело заметил Дикий. - Сферотерапия похоже отлично работает.
        Я взглянул на Весну, и мы обменялись с ней улыбками, да, самое время сдуть с себя пыль и хорошенько встряхнуть этот мир, а может даже два. Кто знает?..

        ГЛАВА XVII. ВОПРОСЫ

        От Весны мы с Диким вышли бодрячком. Мне конечно очень хотелось отдохнуть, но оптимизм в компании хороших друзей - крайне заразительная штука. Первым делом я заскочил на рынок, располагавшийся буквально за дверью лавки, и продал весь мусорный лут с моего последнего приключения, включая крафтовые реагенты, которые мне были абсолютно без надобности. Сумма в итоге набежала солидная, тысяч двенадцать золотых! Жадничать я не стал и поделил ее поровну на четыре части, Шуршуну, Эннину, Эльферосу и мне. Золотые с печальным звоном испарились из моего виртуального кошелька и моментально отправились своим новым владельцам. Дикий на пару с Дружком надежно прикрывали мою спину, пока я складировал в банковскую ячейку драгоценный рецепт. Банковские хранилища в Сфере были привязаны к локации и помещая рецепт в ячейку в Оплоте я рисковал лишиться к ней доступа, но носить рецепт с собой в свете предстоящих событий было еще опаснее. К тому же у меня всегда была возможность сделать контракт на доставку своего имущества, не имея к нему физического доступа. Хвала разработчикам, система управления своим барахлом в игре
была продумана очень качественно. Процесс занял не больше минуты и последующие пятнадцать я потратил на другие покупки, раз уж рынок так удачно подвернулся мне под руку. Не люблю тратить время на хождение по прилавкам, магазинам, супермаркетам и прочим местам массового выуживания денежных средств у населения, будь то реальность или виртуальность. Я пополнил запасы расходников и прикупил себе новый пояс из кожи лесного вепря всего за 200 золотых.
        ПРЕДМЕТ: ПОЯС ОСТОРОЖНОГО СТРАННИКА
        КАЧЕСТВО: РЕДКИЙ
        СЛОТ: ПОЯС
        МАТЕРИАЛ: КОЖА ЛЕСНОГО ВЕПРЯ
        АФФИКСЫ:
        +5 К ЛОВКОСТИ
        +8 К ВЫНОСЛИВОСТИ
        ОСОБЕННОСТЬ: ПРЕДМЕТЫ, ПОМЕЩЕННЫЕ В СЛОТЫ НА ПОЯСЕ НЕВОЗМОЖНО УКРАСТЬ ИЛИ ПРОСКАНИРОВАТЬ
        ОСОБЕННОСТЬ: СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ ВЕРХОМ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 5%
        Ездового животного, или так называемого маунта, у меня еще не было, но пояс я выбирал чисто из практических соображений, ведь куда меньше беспокойства бегать с ценными предметами в инвентаре, когда тебе могут прошерстить карманы. Но, как и в случае с большинством других вещей в Сфере это имело свою обратную сторону - в случае смерти пояс мог выпасть вместе со всем барахлом в слотах быстрого доступа, за исключением персональных предметов. В поясные слоты можно было без проблем запихнуть любые расходники наподобие зелий и свитков, а также любой предмет с возможностью активации, не требующий непосредственного ношения в лотах экипировки. Кстати говоря, раз уж я вспомнил о маунтах, неплохо бы заглянуть к местному умельцу, проконсультироваться насчет Дружка и возможно прикупить что-нибудь стоящее, пока я не успел пустить по ветру все свое накопленное золото.
        Мастером по питомцам оказался пожилой эльф НПС по кличке Агапит, с длинной седой бородой, которая смотрелась довольно странно. Все привыкли видеть эльфов моложавыми, красивыми и утонченными персонажами, но никак не сгорбленными остроухими стариками. Поговорив с ним немного, я понял, что дедулю настигло какое-то проклятие во время одного из его бесчисленных странствий, зато он действительно много знал о питомцах и маунтах всех возможных категорий. Осматривая Дружка, он беспокойно прицокивал языком и что-то бормотал, а затем, положив руку на его металлический корпус, прикрыл глаза и ушел в себя минут на пять, не меньше. За это время я успел поглазеть по сторонам, изучить познавательную подборку рукописей из замечательных серий “Как приручить Инфернального Костеглода” и “Проблемы пищеварения Изумрудных Дракондоров”. Хибарка старого эльфа была небольшой, входя внутрь я скорее ожидал увидеть нечто напоминающее стойла с диковинными маунтами или мини зоопарк с клетками, но лавка напоминала скорее библиотеку с выставочным залом, все полки были заставлены книгами и фигурками животных. Присмотревшись к
некоторым из них я с удивлением понял, что это и есть маунты! Быстрая переписка с Диким показала, что маунты, пешки и питомцы, привязываются к небольшим предметам, которые можно носить с собой в инвентаре и вызывать при необходимости. Обычно это были фигурки животных и тварей, символизирующие сам маунт. Практично, ничего не скажешь!
        Наконец, Агапит открыл глаза, потер поясницу и сухо прокашлялся, попутно стараясь поправить на носу очки с серебристой оправой.
        -Ну что я могу сказать, молодой человек, сущность этого конструкта весьма примитивна и ограничена в развитии, на ней стоит своего рода блокиратор, который я могу снять за определенную сумму, разумеется, - произнес старец. -Полноценным спутником ему конечно не стать, но я могу сделать из него неплохого боевого маунта, к счастью, столь примитивный дух не обладает собственной волей, не привязан к кому-либо еще и не имеет никаких противопоказаний. Произвести действия подобного характера не составит большого труда!
        -Чудесная новость, а сколько будет стоить работа, мастер Агапит? - поинтересовался я.
        -Всего тысяча золотых за процесс, и я превращу этого бедолагу в отличного ездового маунта, но, если вы хотите получить персональную привязку придется заплатить еще 500 золотых сверху, - ответил Агапит, снова поправляя сползающие очки. -Ваш случай довольно уникальный, обычно ко мне приходят за готовым товаром, но, если вы согласитесь присутствовать на ритуале, я смогу с легкостью привязать его непосредственно к вам.
        -По рукам, персональная привязка будет очень кстати. Сколько времени займет работа? Честно говоря, мне хотелось бы освободиться как можно быстрее, - произнес я.
        -О, это совсем недолго, как зовут вашего спутника? Дружок? Отлично! Давайте же приступим без промедления! - оживился Агапит и принялся за свое колдунство.
        В качестве будущего сосуда я выбрал красивую ониксовую фигурку волка, не знаю насколько она подходила моему металлическом спутнику, но выглядела она просто потрясающе, и я не смог устоять. Несколько минут я стоял и наблюдал как старец произносит непонятные заклинания, а затем Дружок вспыхнул и исчез. Ко мне в руки попала теплая и гладкая на ощупь фигурка волка.
        ПРЕДМЕТ: ПОВОДЬЯ ДРЕВНЕГО КОНСТРУКТА
        ПЕРСОНАЛЬНЫЙ
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНЫЙ
        МАКСИМАЛЬНАЯ СКОРОСТЬ: 200% ОТ ОБЫЧНОЙ
        ОПИСАНИЕ: ПРИЗЫВАЕТ И ОТПУСКАЕТ ДРЕВНЕГО КОНСТРУКТА КЛАССА ПЕС АГАРИ ПО КЛИЧКЕ ДРУЖОК. МОЖЕТ ПЕРЕНОСИТЬ ОДНОГО ИГРОКА И АТАКОВАТЬ ПРОТИВНИКА. В СЛУЧАЕ СМЕРТИ РАЗВОПЛОЩАЕТСЯ С ОТКАТОМ НА ПОСЛЕДУЮЩИЙ ПРИЗЫВ В 4 ЧАСА.
        Я расплатился с торговцем и поспешил в свои покои внутри Оплота, поскорее выйти из игры и немного отдохнуть. Золота у меня осталось чуть больше тысячи, зато я неплохо подготовился к предстоящим событиям. На отдых у меня оставалось чуть более четырех часов, времени совсем в обрез, надо бы поторопиться.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: ЧАСТНАЯ КВАРТИРА В ИЖЕВСКЕ
        Усталость реально давала о себе знать, но первым делом стоило хорошенько подкрепиться. Игра игрой, но организм требует свое и ничего с этим не поделаешь. Я залез в холодильник и достал стандартный мульти-паек. Любой гурман скорчился бы в ужасе от одного упоминания об этой штуке, тем не менее мульт-пайки были весьма распространены среди слоев населения низкого достатка. Конечно, мое благосостояние позволяло мне питаться на порядок лучше, но за последнее время я как-то привык к скромной и, главное, скорой трапезе. В состав пакета входил рацион на одного человека, нечто напоминающее первое второе и третье в пластиковой форме, разделенной узкими перегородками. На вкус не абы что, но согласно заверениям на этикетке, такой рацион включал в себя все необходимые питательные элементы. Прямо мечта любого геймера, усмехнулся я про себя. Но не успел я толком попировать, как раздался вызов телекома с неизвестного мне номера. Решив не обращать внимания на непонятного абонента, я продолжил трапезу, сбросив звонок, но настойчивый собеседник не прекращал попыток со мной связаться и через некоторое время я все же
решил ответить.
        -Привет Алексей, извиняюсь за беспокойство, это Вячеслав, мы с вами общались в рамках поддержки Сферы Миров, у меня к вам серьезный разговор и я надеюсь вы выслушаете меня, - произнес голос.
        -Интересно, у вас там в поддержке специальный пунктик имеется, как отлавливать изможденных клиентов сразу же после выхода из капсул и мучать каверзными вопросами? - ответил я не слишком приветливо.
        -Я обращаюсь к вам неофициально Алексей и надеюсь на вашу разумность, - продолжал Вячеслав, пропуская колкость мимо ушей. -Не хочу, чтобы наш разговор получил огласку, так как на кону стоят наши с вами интересы. Дело касается событий, произошедших, да и сейчас происходящих с вами в Сфере Миров.
        -Ого и какие же это у нас с вами интересы? К чему такая секретность? - спросил я.
        -Я подозреваю, что часть событий, в частности те, которые запустили цепочку с континентальным квестом, вообще не должны были произойти, кто-то вмешался в процесс, - произнес Вячеслав. -Конечно, первым делом я подумал на взлом и подозревал вас, как вероятного злоумышленника. Но досконально проверив систему безопасности, а также полностью проанализировав ваше капсулу, действия и логи, я пришел к выводу, что вы не имеете к этому отношения и сами стали жертвой взлома. Хотя получение континенталки, архетипа и других плюшек все же заставили меня крепко в этом усомниться. Тем не менее, поймите, что вмешательство в процесс - это игра с огнем, с процедурным генератором шутки плохи!
        -Не скажу, что был рад это услышать. Кстати говоря, что за процедурный генератор? - задал я новый вопрос. -Я про него уже наслышан, такое ощущение что некоторые на него просто молятся.
        -Процедурный генератор - это мозг и сердце всей Сферы Миров, - терпеливо пояснил Вячеслав. -Продвинутый ИСКИН, он же искусственный интеллект, который управляет Сферой просчитывая и воплощая в виртуальную жизнь все, начиная от шелеста листьев на ветру и заканчивая катаклизмами мирового масштаба. Он руководствуется неким понятием баланса или равновесия. Если генератор посчитает, что равновесие нарушено он может запустить ответную реакцию, например, начать вторжение нежити или демонов, выкинуть в мир супер-предмет или запустить цепочку заданий. Да вариантов просто не счесть!
        -Понятно. Послушайте, а почему вы считаете, что после всего сказанного я не обращусь в службу поддержки? Вы же назвали меня потерпевшим, разве нет? - спросил я. - Сами же говорите, что шутки с этим вашим генератором до добра не доведут.
        -И вот именно здесь я искренне надеюсь на вашу благоразумность, - горячо ответил Вячеслав. -Если проблема вскроется публично, если станет известен факт утаивания информации сотрудником, меня отстранят, уволят и пустят по миру. У нас в конторе с этим все очень серьезно, перспективные разработки, секретность, сами понимаете. С другой же стороны, заинтересованные лица не станут церемониться с виртуальной составляющей! Вашему персонажу грозит обнуление или существенные правки с изыманием имущества, репутации, опыта, ОМ и всего остального. Конечно компания все это компенсирует в той или иной степени, но весь ваш прогресс в Сфере и состояния мира Прайм в целом окажутся под угрозой. Да, я понимаю, что прошу вас о многом, что я неизвестный для вас человек, но, если вам есть что терять в Сфере, а я думаю именно так и есть, пожалуйста соглашайтесь на мое предложение.
        -В чем именно заключается ваше предложение? - спросил я его, не скрывая напряжения в голосе.
        -Я поделюсь с вами всей имеющейся у меня информацией, не вдаваясь в детали работы системы, вы же, в свою очередь, расскажете мне все, что связано с этими вашими провалами при отключении и последующими событиями по прохождению континентального квеста. Мы вместе постараемся сложить цельную картину и решить эту головоломку, плюс я попытаюсь найти источник наших бед на цифровом уровне, - объяснил Вячеслав.
        Дело принимало скверный оборот. Я действительно прижился в Сфере и Вячеслав, к моему величайшему сожалению, был прав - мне совсем не хотелось попадать под каток виртуальной зачистки. Но и сотруднику техподдержки мне верилось с трудом, хотя зачем ему придумывать такие сложности? Любую аферу с его то возможностями он мог провернуть самостоятельно.
        -Я вас понял Вячеслав, но мне нужно подумать, - ответил я ему.
        -Без проблем, главное не затягивайте, - согласился админ. -Как будете готовы, свяжитесь со мной по этому номеру, спасибо что выслушали меня Алексей!
        Час от часу не легче, я-то думал это какие-то игровые заморочки, но взлом? Кому могло понадобиться играть со мной в кошки мышки? Предчувствие давно сигнализировало мне о странности происходящего, наверное, поэтому я проверил в слова Вячеслава, тем не менее все равно решил взять паузу, руководствуясь старой привычкой, приобретенной мной за долгие годы развития бизнеса. Потеряв весь аппетит, я быстро доел мульти-паек, поставил будильник, запустил установку аддона, про который мне говорил Барк и завалился спать.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ОПЛОТ ОВЕРЛОРДОВ
        Камера, в которую его посадили, была ничуть не лучше городского сортира, но это было не важно. Так или иначе задача будет выполнена. Эстрей был профессионалом, а значит был готов к любому развитию событий. Вся тюремная зона Оплота этих Оверлордов была надежно защищена стоунджаммером, никакие порталы и камни душ здесь не работали. Он медленно обошел свою камеру по периметру, выискивая изъяны, подмечая детали, на которые никто другой не обратил бы внимания. Почетная охрана уже успела смениться дважды за время его пребывания в заточении. Последними попались два олуха, которые в голос обсуждали то, как русскоговорящий игрок мог продаться немцам, явно стараясь задеть его за живое. Идиоты. Эстрей за все время не проронил ни слова, просчитывая варианты и сверяя время с поступающими от заказчика новостями. Его наниматели - серьезные люди и ошибок не прощают, но он знал свое дело как пять пальцев и не собирался допускать оплошностей. Да, никто не застрахован от случайного стечения обстоятельств, этот мальчишка, Капитан Пантера очень неудачно активировал свою игрушку, обезвреживая искусную маскировку.
Конечно, каждый встречный задавался одним и тем же вопросом - драконид-шпион, серьезно? Он лишь презрительно улыбался, слыша этот вопрос снова и снова, потому что только эта раса вкупе с выполнением набора определенных действий давала ему практически безграничные возможности для достижения своих целей. Вариант с заточением был просчитан заранее, один из многих. И когда пришло время, Эстрей открыл Мешочек Тысячи Мелочей, сумку, лежащую у него в инвентаре и обладающую потрясающей вместительностью, наравне с противодействием любым методам сканирования содержимого. Незадачливые тюремщики стояли дальше по коридору и были увлечены травлей свежих анекдотов, а узник тем временем извлек на свет перчатки из темной кожи, сапоги и черный как ночь плащ. Вслед за ними появились кольцо, амулет и парные кинжалы искусной работы. Все предметы, качеством не ниже редкого, быстро заняли соответствующие слоты экипировки его аватары. Используя старые шмотки и поношенное одеяло из своей сумки, он благоразумно смастерил обманку на охапке сена в углу камеры. Трюк не стоит и выеденного яйца, но может дать ему несколько лишних
минут или хотя бы секунд. Профессионал знает, как бывает важна одна единственная лишняя секунда.
        -Слава Тормису, следящему в ночи, - прошептал узник, криво ухмыльнувшись, и растворился в полумраке тесной камеры, шагнув в мир Теней.
        Теневая сторона виртуальной реальности встретила его мрачным холодным пейзажем и едва слышным шепотов тысяч голосов, он до сих пор так и не понял мерещится ему этот шепот или нет? Не важно. Исчезли решетки, предметы интерьера и стражники, исчезло все когда-либо построенное игроками, оставляя первобытные очертания пещеры, где находились казематы. Он не стал терять времени даром, шаг в тень не длится вечно, и быстрыми рывками помчался к месту назначения. Эффект хождения в теневом мире отсчитывал последние секунды, и по выходу из Тени, Эстрей сразу же активировал плащ-хамелеон, делающий его практически незаметным на окружающем фоне. Плащ также отлично скрывал информацию об игроке, делая своего обладателя практически незаметным без всякого использования невидимости. Дорогие игрушки, но с лихвой окупаются щедрыми заказчиками.
        Спустя несколько минут марафона наперегонки со временем и игры в прятки с редкими игроками, спешащими по своим делам, он наконец достиг нужной точки. Перед ним был глухой закуток, но Эстрей лишь улыбнулся и активировал медальон, накладывая на себя эффект Истинного Зрения, позволяющий видеть невидимое. Его взору тут же предстал необычный светящийся кристалл, покоящийся в темном углу. За стеной находился зал совещаний Оверов, где командование альянса обсуждало очень интересные дела, которые очень интересуют его нанимателя. А кристалл просто записывал все переговоры, ему не были помехой стены из камня и примитивные защитные чары, обволакивающие зал.
        Тюремщики похоже полные раздолбаи. Суматоха поднялась лишь почти через десять минут после его побега, на такую удачу он даже не рассчитывал. Сведения получены, задание выполнено, самое время убираться прочь.
        Джаммер работал исправно, охватывая приличную территорию крепости, но не всю целиком, поэтому пришлось немного поднапрячься, пробираясь к зоне свободной от его подавляющего поля. Когда до места назначения оставалось уже совсем ничего, дорогу перегородили двое Оверов с ищейками, вынуждая его прибегнуть к грубой силе и обездвижить игроков кинжалам с ядом окаменения. Тяжелее пришлось с ищейками, яд не действовал на этих собакоголовых тварей и их пришлось обезвредить намертво, теряя драгоценные минуты. Задержка сыграла на руку врагам и на линии огня появились еще пятеро Оверов, двое из них маги. В Эстрея полетела Ловчая Сеть и Копье Льда, не оставив ему иного выбора кроме как использовать кольцо Последнего Прыжка! Уникальный предмет экипировки телепортировал заклинателя в указанное заранее место на расстояние средней дальности, при этом само кольцо полностью выходило из строя требуя починки. С каждой починкой прочность предмета таяла буквально на глазах, превращая его в своеобразный расходник. Очень дорогой расходник. Скривившись, он активировал кольцо и оказался в заранее подготовленном закутке
Оплота. Конечный пункт назначения был достигнут, пускай и с дополнительными затратами. Еще мгновение и Эстрей использовал свой Камень Привязки Душ, телепортируясь на тысячи километров прочь, подальше от нерасторопных Оверов.
        * * *
        Как и ожидалось, выспаться мне не удалось. Радист трубил общий сбор и опаздывать к началу мировой войны было как минимум некрасиво. Скрепя сердце я принял нейростимулятор, чтобы чувствовать себя посвежее. Хотя противопоказаний у этой штуки не значилось, все же систематическое употребление стимуляторов могло вызвать неприятные осложнения. Благо осудить меня было некому. Бодрячком, я залез обратно в свою капсулу и окунулся в виртуальную реальность Сферы Миров.
        Оплот гудел словно потревоженный улей, повсюду доносились крики, бегали игроки в полном боевом облачении, то и дело вспыхивали эффекты поисковых заклинаний. Пообщавшись с друзьями, я выяснил, что недавно сбежал тот самый шпион, которого я так удачно раскрыл своим Куполом Антимагии. “Переговоры” с заключенным не дали результатов, и Оверы оставили его гнить в камере, но парень каким-то непостижимым для всех образом умудрился сбежать из клетки не потревожив охрану, при том что сам игрок вроде как был нубом с чистой историей. Видящие прочесали весь Оплот, поисковики не раз запрашивали данные, но игрок был в онлайне, значит выйти из игры не мог. Нашли его только у самой границы поля джаммера, не сумев задержать целой толпой игроков! Все это дело попахивало жареным, тем более, что до начала военных действий оставался всего час.
        Не успел я толком обсудить в чате последние новости с Диким, как мне пришел вызов от Грома, он созывал всех во двор Оплота, где похоже намечался мини-инструктаж. Весь двор был забит игроками под завязку, у стены Оплота сияли аж целых три портала, причем не из дешёвых. Судя по размеру и свечению, которые я как раз изучил на досуге, это были продвинутые разломы для переброски большого количества войск. Кажется, Оверы перебрасывают силы, что неудивительно в текущей ситуации. Гром и Барк были тут как тут, напутствуя и подгоняя группы игроков следовать в один из порталов. Дикого и Эльфероса я увидел лишь мельком, их определили в другой клан под названием “Щит и кувалда”, куда Оверы в срочном порядке определяли основную массу новичков, не прошедших испытания. Мне же выпала сомнительная честь собраться вместе с новыми товарищами из Посторонних, хотя ребята выглядели адекватными, все же я практически ничего о них не знал. Среди знакомых лиц были Светильник, Мирика, Эннин и Шуршун. В народе ходили слухи, что в этот клан принимали только адекватных и состоявшихся игроков. Кто и по каким критериям оценивал
адекватность я правда не уточнял.
        -Мирика, Свет, часть вашего клана я забираю под свои знамена, - выкрикнул Гром, подходя к игрокам поближе. -Ваша же задача остаётся прежней - сохранить “посылку” любой ценой. Провал недопустим!
        Гигант выразительно посмотрел на меня, и я понял, что за посылку он имел ввиду. Кажется, надо мной теперь целый клан дружелюбных надзирателей! Хорошо, ключ все равно у меня, пока будем играть по их правилам.
        -Приветствую, друзья! Так какие же у нас планы? - спросил я. -Не люблю томиться в неведении.
        -Ничего, придется потерпеть! - хмыкнул Гром. -У нас и так хватает лишних глаз и ушей! Будете на месте, Свет тебя просветит! Ха-ха! Ну все, времени на болтовню уже не осталось, Капитан, слушайся старших и не шали там!
        Мне кинули приглашение в рейд, и стройная колонна игроков двинулась в сторону одного из порталов, изо всех сил пытаясь держать строй, не сбиваясь с шага. В Посторонних, да, впрочем, и во многих других кланах Оверов, в бой шло много стариков, но многие из них не припоминали, когда последний раз затевалась потасовка такого же масштаба, который ожидали увидеть отцы-основатели альянса. Проще говоря, игроки умели крабить, умели воевать в небольших зарубах, но как держать строй и не превращать войско в стадо, многие попросту забыли, а некоторые и вовсе не знали. В этот момент я осознал, какой титанический труд проделали Свет, Мирика и Гром, обучая как новичков, так и бывалых игроков основам ведения боя и строевой подготовке. Вспоминая кривые усмешки Мирики и плотно сжатые губы Светильника, невольно зауважаешь командиров, хотя бы за проявленное терпение и потраченное с пользой для альянса время. На этой самой мысли меня поглотило холодное пламя портала.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ФОРТ КАМИХ. ЗЫБУЧИЕ ХОЛМЫ.
        В лицо ударил резкий порыв ветра и заставил меня покачнуться, едва не сдув обратно в еще открытый разлом портала. Благо, я был одним из последних, а рядом со мной шествовали два угрюмых хранителя: Свет и Мирика.
        -Не зевай, доходяга, тебя даже легкий ветерок шатает, - недовольно проворчала Мирика, ухватив меня за плечо и подталкивая вперед. -Места здесь гиблые, то ли еще будет на Холмах.
        Я не стал ничего отвечать, сердитую валькирию лучше не теребить почем зря. Воздух здесь был очень холодный и какой-то затхлый, если бы не вид на бескрайние холмы, расстилающиеся за северной стеной форта, я бы предположил, что мы оказались в каком-то болоте. Южную сторону форта надежно прикрывала высокая гора, так что в случае нападения защитникам не пришлось держать изнуряющую круговую оборону. Весь форт был надежно укрыт защитным куполом, удовольствие недешевое, но в свете текущего положения дел, просто необходимое. Где-то вдалеке гигантская атмосферная воронка разверзлась в небесах, изредка выстреливая в пространство стрелами молний. Похоже буря локализовалась где-то на территории Асгеров, за много миль отсюда, тем не менее ее было видно издалека, а значит такие размер и сила не сулили ничего хорошего. И не только Асгерам, ведь бури, особенно неизвестного происхождения, имеют свойство кочевать по всему континенту.
        В общей сложности, наш партизанский отряд насчитывал человек тридцать игроков, не считая пешек. Не то что бы мало, но вроде бы и не много. В планы Оверов меня посвящать похоже никто не собирался, но не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы понять назначение нашей группы. Это явно не защитный отряд, судя по экипировке игроков, скорее ударный. Мирика принялась бодро муштровать соклановцев, пока выдалась свободная минутка, а Светильник решил подняться на крепостную стену. Я последовал за ним.
        -Слушай, а почему локация называется Зыбучие Холмы? - поинтересовался я.
        -Долго объяснять, - ответил Свет. -Смотри.
        Он несколько секунд осматривал окрестности перед стенами форта, а затем вскинул руку и с его ладони сорвалась маленькая искра, устремившись прямо вниз, за пределы крепости. Наконец, искра достигла земли и вместо того, чтобы заземлиться, она словно ударилась в нечто, рассыпаясь скромным фейерверком искр поменьше. Не успела погаснуть последняя искра, как вверх взметнулся фонтан из песка, обнажая огромную глотку, усеянную тысячами острых зубов. Невиданная тварь издала что-то вроде отрыжки, клацнула зубами и начала закапываться, присыпая себя песком, а спустя минуту над ней уже снова начал проступать маскировочный слой дерна!
        -Песчаный Живоглот, - поучительно произнес Светильник. -Обитает в северных областях Прайма, любит рыхлую почву, преимущественно песок, умеет маскировать свою пасть и имеет завидный аппетит. Стоит только наступить на один из поверхностных рецепторов, как эта бестия мигом сжимается, проваливаясь еще глубже под землю и создавая воронку из окружающего ее песка. Ну а дальше ей остается только раскрыть рот и попытаться сожрать соскользающую все глубже жертву.
        -Милая фауна здесь обитает, я так понимаю, не для слабаков? - уточнил я.
        -Верно понимаешь, локации здесь суровые, не для новичков, - согласился Свет.
        -Ну так, а что же... - не успел я закончить свой вопрос.
        -Свет! Сколько лет, сколько зим! Где тебя носило?! - раздался зычный, веселый голос.
        -Носило-носило, да не выносило, - скупо ответил Свет, и посмотрел на меня. -Знакомься, лорд Зенафар из клана “Бесславные Берсерки” собственной персоной, местная шишка и большой затейник, если ничего не изменилось.
        -Ха-ха, шишки у Асгеров остаются после моих набегов! Привет Капитан, приятного! - просто поздоровался хозяин форта. -Наконец-то повеселимся, как в старые добрые, да Свет?
        Зенафар выглядел просто потрясающе, в прямом смысле этого слова. Султанский тюрбан, темный камзол, шитый золотом, широкие шаровары и тапки, клянусь, обычные тапки, разве что украшенные затейливой рунической вязью в золотой окантовке. На боках у парня висели два кривых палаша-близнеца. В купе со всем этим антуражем тоненькие длинные усики и короткая бородка смотрелись весьма забавно, но веселый блеск глаз и неизменная улыбка дополняли колоритный образ лорда, моментально располагая его к собеседникам. На меня Зенафар производил впечатление своего парня, даже несмотря на забавный и необычный для этих мест прикид. Определенно, есть чему у него поучиться, ведь связи с общественностью не мой конек. Слишком долго я усыхал в реале, в царских хоромах своей двушки.
        -Вечный оптимист! - ухмыльнулся Свет. -Ты откуда такой костюмчик сбрил, гений?
        -Да все оттуда же! Грабим “корованы”, щемим крабов, разводим нейтралов на ПВП! - отмахнулся Зенафар. -В общем живем полной жизнью! Ты мне лучше скажи, что вы там удумали? Радист, зараза такая, ни словечка не проронил! Великий конспиратор!
        СВЕТИЛЬНИК: Значит так товарищи, сообразим на четверых! Пока мажоры будут обмениваться оплеухами южнее, наша задача подготовиться к следующему марш броску. Портал из Оплота в точку назначения на такую большую группу попросту не открыть, поэтому идем в два захода. Прыгаем как только будет готов следующий проброс.
        ЗЕНАФАР: Так что, у нас здесь веселья не намечается? Тю...
        МИРИКА: Намечается, но не здесь. Я надеюсь, твоя команда готова?
        ЗЕНАФАР: Всегда готова, дорогуша! Пятнадцать отборных молодцев уже давно жаждут крови!
        СВЕТИЛЬНИК: Тогда приглашайте всех в “Гонца”! Капитан, подключайся, мы давно уже там.
        Вопросы излишни, мысленно прикинув карту мира, я понял куда намылился наш отряд самоубийц. Прямо перед нами нейтральная зона, а где-то в ее глубине стоит и ждет своего Избранного древний Храм Падшего. Значит это и есть место нашего назначения, последняя точка и финальный аккорд бравого военного марша. Интересно, что задумали Оверы? Да и Асгеры тоже. Мне не нравилось как складывалась эта ситуация, Оверы использовали меня как пешку, но последствия любого исхода событий с Храмом принимать мне, значит пора брать дело в свои руки. С другой стороны в Оплоте осталась Весна, не хочется об этом думать, но у моих “союзников” на руках имеется хороший козырь. А что есть у меня?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Так какой у нас все-таки план? Не то что бы я вам совсем не доверял, просто не люблю сюрпризы.
        СВЕТИЛЬНИК: Всему свое время Капитан, у тебя был договор с Радистом, ты должен содействовать в покорении Храма, именно этим ты и будешь заниматься. Наша задача обеспечить прикрытие и зачистку, если что-то пойдет не так - заварим кашу похлеще, чем во время последнего вторжения из Нижних Миров!
        ЗЕНАФАР: Храм???
        Я попытался достучаться до Радиста, но безрезультатно, похоже глава Оверов ушел в глубокий режим “Не беспокоить” и возвращаться не собирался.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Нет, так дело не пойдет, я....
        Крепость сотряс чудовищный взрыв, выбивая у нас землю из-под ног и опрокидывая навзничь как подкошенных. Защитный купол форта заискрился, начал мерцать и уже через секунду исчез, оставляя форт абсолютно беззащитным под небом, затянутым свинцовыми облаками.
        -Всем занять оборону!!! - прокричала Мирика в “Гонце”, ловко поднимаясь на ноги. -К оружию, салаги!

        ГЛАВА XVIII. БОЙНЯ

        Мир словно сошел с ума! Во дворе форта яростно полыхало пламя, союзники пытались перегруппироваться, но неожиданная диверсия и последующая атака навели такого шороху, что начался настоящий бардак. Я посмотрел на иконки союзников в игровом интерфейсе и с досадой отметил, что уровень ХП почти у всего рейда просел аж наполовину! Но где же, собственно говоря, враг?! Я не сразу сообразил, что происходит, когда огромная тень заслонила собой тусклое солнце. Спасибо Светильнику, что сбил меня с ног молниеносным рывком. Мимо пронеслось чье-то крупное пернатое тело, с длинными лапами и острыми когтями, высекая искры из камня на том месте, где я только что стоял. Лежа на лопатках я наконец сообразил обратить свое внимание ввысь и по спине пробежал неприятный холодок. Или это камни такие холодные? Прямо над фортом кружили десятки птиц и драконов, и все новые и новые цели пикировали откуда-то с высоких скал. Каждая несла как минимум одного наездника и все они нещадно осыпали двор магией и стрелами.
        -Кр-о-о-о-ф-т! Барьер!!! - закричала Мирика, выпуская сразу три стрелы вверх одновременно. -Алесандрос, туши огонь!! Ренджи, разбег группами по трое! Хилы в укрытие на три консты - восток, запад, юг! Милишники, сейвимся и дефаем!
        Рейд принял бой! Обилие сленга в командах зашкаливало, но бывалые игроки Посторонних понимали его с полуслова.
        -Капитан, свали с открытой площадки, схоронись и не отсвечивай! - крикнул Светильник, второпях захиливая самых неуклюжих игроков и уклоняясь от атак пернатых.
        -Эти твари глушат порталы! - рыкнул Зенафар. -Подкрепление не пробросить!
        На двор опустилось непроглядное черное марево, наподобие покрова тьмы Эльфероса, но гораздо большее по размеру.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “НЕПРОГЛЯДНЫЙ МРАК”! ВИДИМОСТЬ И ТОЧНОСТЬ АТАК СНИЖЕНА.
        В этот момент что-то взорвалось у меня под ногами, и взрывная волна перекинула мою оглушенную аватару через низкий парапет прямо во двор форта.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “ОШЕЛОМЛЕНИЕ”! ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 15 СЕКУНД.
        Тьма застилала мой взор, я летел куда-то вниз, не в силах ничего предпринять. Вот тебе и схоронился, растяпа!
        -Рендж пешек к бою, не тормозим! - продолжала раздавать команды Мирика. -Гарик, Стиви на диспелах! Рассейте уже эту хрень, живее!
        Бодрый и уверенный командный голос стальной леди возымел действие над растерянной толпой. Мгла исчезла, рассеянная контр-заклинаниями магов, игроки рассредоточились, становясь менее уязвимыми для магии массового поражения. И наконец появился рукотворный барьер, удерживаемый одним единственным магом у колодца, почти в самом центре двора. Его прикрывало несколько милишников, выставив огромные дубовые щиты навстречу стрелам и заклинаниям врага. Мерцающий голубовато-зеленый купол удерживал все магические заклинания и рассеивал все эффекты с пролетающих сквозь него снарядов, а обычными стрелами и арбалетными болтами попасть по разрозненным игрокам было куда сложнее. В ответ полетели уже наши стрелы и заклинания, вынуждая захватчиков активно уклоняться и маневрировать.
        Я очухался уже где-то под укрытием одного из укреплений внутри двора, кто-то заботливый успел вытащить обездвиженного меня из зоны поражения. Уровень ХП находился на критической отметке, но постепенно рос вверх. Работа рейдовых лекарей или, как их называли в Сфере, хилов и хилеров!
        -А вот и веселуха! Выпускайте перехватчиков! - заорал Зенафар, выкрикивая цели. -Держим птичек ребята, держим!
        В небо взмыла стая мелких дракончиков и разделившись на несколько групп поменьше, набросилась на ближайших противников, кусая, царапая и замедляя летающих маунтов. Сам Зенафар поспешил скрыться из виду, но целеуказания давал ловко и со знанием дела, выбирая для атак наиболее уязвимые цели. Вот уже несколько вражеских птичек стремительно падали вниз, скидывая своих наездников с приличной высоты прямиком в ненасытные глотки обитателей холмов. Драконы-перехватчики отлично справлялись со своей задачей, но их становилось все меньше и меньше. Несмотря на успех обороняющихся, битва была еще далека от завершения. Прибывали все новые и новые всадники, спускаясь откуда-то с гор. Вскоре Асгерам надоела бомбардировка, утратившая свою первоначальную эффективность, и они решили сменить тактику. Целая стая птичек рухнула вниз, проскальзывая под щит, сбрасывая с себя наездников во двор форта и к бойницам на стенах. Бойцы ближнего боя сбивали с ног союзников, используя способности наподобие “Рывка” прямо в полете, едва спрыгнув со своих маунтов. Стены крепости быстро занимали лучники и маги противника, поливая
защитников с более выгодных для атаки позиций. Укрывшиеся от бомбардировки союзники быстро утратили свое преимущество, уступив Асгерам господствующую высоту. Враг перешел в активное наступление и Светильнику с товарищами пришлось быстро ретироваться в поисках укрытия. Мерцающий щит, охранявший двор от пагубного магического воздействия, стал бесполезен и быстро сошел на нет. Рейд Оверов оказался в ловушке среди собственных стен, “Гонец” буквально разрывался от целого вороха команд, но союзники пока держались. Я поднялся на ноги, все еще немного растерянный от внезапно закружившейся битвы, и обнаружил себя под импровизированным навесом у стены, которым служила рампа для доступа к бойницам. Вокруг меня собралось несколько ренджей и один хилер. Проклят, так звали одного из магов, держал перед нами магический щит, в то время как остальные пытались оказать поддержку милишникам, которые брали на себя основной урон от нападающих, сдерживая их бойцов ближнего боя и огребая от атак с высоты. Маунты противника не спешили развоплощаться, сбросив своих всадников они устремлялись в бой с убийственной решимостью.
        -Петов и маунтов в бой! - скомандовала Мирика. -Блокируйте их птичек!
        Двор крепости превратился в жуткое побоище, где в ход шли когти, клювы, шипастые хвосты и острые клыки петов. Союзные маунты исчезали один за другим, но задачу свою выполняли отлично, сдерживая натиск питомцев противника. Вскоре, казавшийся бесконечным поток маунтов иссяк, и игроки вернулись к старому доброму ПвП.
        -Не дохнуть, бойцы! Кто на нуле, отходим к хилам! - яростно выкрикивала команды Мирика. -Гарик, нужно перехватить инициативу, давай элема из схрона!
        -Перехватчики минус, врагов слишком много! - сообщил Зенафар, и по его голосу было ясно, что на “веселуху” такого порядка он даже не рассчитывал. -Если продолжил в том же духе, они разгонят нас по углам или запрут в холде, а затем перебьют как крыс!
        -Отставить флуд! Гарик, давай уже элема, обглодай тебя черт! - кричала Мирика.
        Внезапно зону сотряс ощутимый толчок, заставивший нас пошатнуться, а нескольких ренджей Асгеров на стенах свалиться во двор изрыгая проклятия. Рядом со мной стоял Гариксон, в одной руке он сжимал изящный рунический молот, а в другой нечто, напоминающее индейский ловец снов. Глаза его светились ярким золотым пламенем, кожа покраснела от нестерпимого жара. Шаман затрясся, словно нечто разрывало его изнутри, а затем издал совершенно безумный вопль, чуть не оставивший меня глухим на одно ухо. Земля вздрогнула еще раз и ровно по центру двора, где пытались пробиться к одной из стен милишники врага, каменная кладка взметнулась вверх, изрыгая камни и лаву, разбрасывая противников в разные стороны. На свет показалась пламенеющая рука, затем еще одна, а потом подтянулись голова и торс гигантского огненного элементаля. Игровой интерфейс показывал, что это призывной элем эпического качества, штука редкая и дорогая. Ну что же, без жертв мы похоже не обойдемся. Гигант замахнулся своей огромной ручищей и просто-напросто сгреб половину ренджей противника со стены! Часть вылетела за стену, знакомиться с
Живоглотами, а остальные вывалились во двор, потеряв изрядную долю ХП. Надо отдать должное врагу, действовали они слаженно и реагировали молниеносно. В элема полетел град из заклинаний школ Воды и Льда, наносящий приличный урон огненному монстру, восприимчивому именно к этим стихиям. Над фортом распахнул крылья призрачный ангел, не уступающий размером элему Гарика. Кстати говоря, сам шаман выглядел не важно! По его лицу градом катился пот, глаза закатились, он весь покраснел до неузнаваемости.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ АУРЫ “ПРАВОСУДИЕ ЯХВЕ”! СКОРОСТЬ АТАКИ И ПЕРЕДВИЖЕНИЯ СНИЖЕНА НА 25%.
        Меня словно окунули в бочку со смолой, движения стали даваться с трудом, такое ощущение, что даже думалось мучительно медленно. Ничего себе сюрприз, похоже противник не скупился на заклинания высшего порядка.
        -Долго... Не... Выдержу..., - прохрипел Гарик.
        -Держись, волчья сыть! Ты шаман или кто?! - прорычала Мирика в ответ. - Они заюзали “Благодать Яхве”, фокус на хилов! Все фокус на хилов, чтоб вас гарпии подрали!
        СВЕТИЛЬНИК:Благодать, ядрен батон! Гребаный божественный спелл! Нужно найти кастера и сфокусить, пока нас не разодрали ко всем чертям!
        ЗЕНАФАР:Что это за хрень?!
        СВЕТИЛЬНИК:Дает массовое исцеление раз в 10 секунд и 50% резист к магическому урону, пока активно заклинание, а на нас кладется аура замедления!
        ЗЕНАФАР: Вот тебе и ананас... У меня уже пятерка минус, дело дрянь! Ближайший респ аж за перевалом, через хребет Глухой Совы.
        Враг незамедлительно воспользовался преимуществом и сконцентрировал огонь на элеме, с легкостью избегая урона со стороны замедлившихся союзников. Кто-то пытался сковать противника, раскидывая заклинания оглушения и дезориентации, но эффект был минимальным. Элем содрогался от падающих на него ударов, но избавиться от надоедливых кастеров уже не мог. Сбитые с ног, они быстро оправлялись от оплеух элема и продолжали бой свежими как огурчики. Еще несколько мгновений и Гариксон сдался, точнее он просто рухнул на пол, то ли потеряв сознание, то ли попав под действие отрицательного эффекта “Смертельное измождение”. Элем издал оглушающий рев и канул обратно в земные недра, оставив за собой лишь огромную лужу быстро остывающей лавы. Не теряя времени, враг переключился на наших бойцов. Сказать, что рейд моментально просел по ХП, значит не сказать ничего.
        -Есть наводка! Третий слева от восточной рампы, серая ряса! Ник Лихтмантел! - крикнул Свет.
        -Все фокус по наводке, Лихтмантел праймари! Милишники, стан! Вперед! - скомандовала Мирика.
        Проще сказать, чем сделать. И без того неповоротливые бойцы ближнего боя Оверов увязли в черной жиже, где на них плотно насели бойцы Асгеров. Ренджи и саппорты противника мастерски защищали цель, не давая даже поцарапать ее. Каст наверняка не бесконечный, но мы потеряли уже почти половину рейда. Аура замедления сводила на нет все усилия бравых лекарей по удержанию на ногах своих союзников. А может ну его? Сдаться Асгерам? Ключ персональный, лежит себе спокойненько в своем инвентаре. Хотя нет, после того, что я сделал с их мажорами, ничего хорошего кроме шантажа и бесчисленной череды смертей мне наверняка не светит.
        -Мне по-прежнему не отсвечивать? - крикнул я, морщась от волны жара, попавшего в магический щит огненного болида.
        -Плевать я хотел на ваши заморочки, мы сейчас форт потеряем! - гаркнул в ответ Зенафар, материализуясь рядом, словно из воздуха. -Нам нужны все бойцы!
        Лицо бравого султана украшали свежие кровоподтеки, кафтан был порван в нескольких местах, а обе его сабли словно кровоточили сами по себе, роняя капли вражеской крови на холодный каменный двор.
        -Отставить, Зенафар! - закричала Мирика. -Капитана в холд! Это приказ!
        -Да иди ты в сраку вместе со своими приказами! - взревел Зенафар. -Сейчас или никогда!
        Я пожал плечами и кинул взгляд на быстро приближающуюся Мирику, ловко маневрировавшую по полю битвы, используя какую-то гибридную способность рывка и сальто. Если плясать под дудку сильных мира сего, то встряхнуть этот мирок мне вряд ли удастся, еще бы инструкцию кто дал почитать как правильно трясти и какие последствия меня ожидают. Ну и к черту! В расход пошли защитный свиток Каменной Кожи и Зелье Сопротивления Магии. Послав Мирике воздушный поцелуй, я в компании с Зенафаром быстро выбежал из-под укрытия и активировал “Черную Дыру” ровно на том самом месте, где стоял божественный хилер Асгеров.
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ЛИХТМАНТЕЛ!
        ВЫ УБИВАЕТЕ ИГРОКА ЛИХТМАНТЕЛ!
        ВЫ НАНОСИТЕ 99999999 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА ИГРОКУ ДАМХЕРСТ!
        ВЫ УБИВАЕТЕ ИГРОКА ДАМХЕРСТ!
        ...
        И еще несколько случайных жертв прожорливой дыры украсили лог боя своими причудливыми немецкими именами. Призрачный ангел издал печальный вздох и растворился в воздухе, а вместе с ним и все эффекты, наложенные как на союзников, так и на противников. Несмотря на сиюминутную победу, численный перевес все равно находился на стороне нападающих. На меня мгновенно накинули с пяток различных лишающих контроля заклинаний, а живот больно пропорола насквозь горящая стрела, так и оставшись торчать из моего неподвижного тела.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЮТСЯ ЭФФЕКТЫ ЗАМЕДЛЕНИЕ, ОШЕЛОМЛЕНИЕ, НЕМОТА, ОКОВЫ РОМУЛА, КРОВОТЕЧЕНИЕ, ПЛАВЛЕНИЕ ПЛОТИ!
        Уровень ХП резко снизился примерно на половину, затем плавно поднялся на четверть и снова рухнул вниз, оставив мне лишь треть жизненных сил. Меня явно захиливали и пытались убить одновременно, в любом случае, я лишился свободы действовать. Медленно и неумолимо во мне начал закипать гнев, подстегиваемый болью от прямых попаданий, зубы свела легкая судорога. Что там берсеркеры суровых Нордов делали в этом случае? Грызли свои щиты, получая новый прилив ярости? К несчастью грызть мне нечего, но это не страшно, я и так уже почти готов. На меня упало какое-то благословление, удачно сняв эффекты Оков и Плавления, я снова мог двигаться, хотя и очень медленно.
        С ВАС СНИМАЮТСЯ ЭФФЕКТЫ ОКОВЫ РОМУЛА И ПЛАВЛЕНИЕ ПЛОТИ!
        Перед глазами стоял силуэт Асгерского лучника, который в очередной раз натягивал тетиву, целясь в мою беззащитную аватару. Ярость переполняла меня, и я дал ей волю, просто отпустил ее, чувствуя жар в своих венах, словно раскаленное железо жгло их изнутри!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК “БЕРСЕРК” ПОВЫШАЕТСЯ ДО 15 ОМ!
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “БОЕВОЕ БЕЗУМИЕ”, ДЛИТЕЛЬНОСТЬ 15 СЕК!
        С ВАС СНИМАЮТСЯ ЭФФЕКТЫ ЗАМЕДЛЕНИЕ, ОШЕЛОМЛЕНИЕ И НЕМОТА!
        Мой взор застилала кроваво красная пелена, я плохо понимал, что происходит, пока не увидел перепуганное лицо того самого лучника, на которого я проецировал свою ненависть, а потом схватил его за грудки и перекинул через ограду, отправляя на бизнес-ланч по-живоглотски. Эффекты замедления на меня не действовали, заклинания наносили урон, но боли я не чувствовал вообще. Я помчался по крепостной стене словно за мной гнался целый рой пчел, раскидывая противников налево и направо, пока не напоролся на милишника. Парень был явно профи с хорошо вкачанными атрибутами, потому что я со всей дури словно налетел на кирпичную стену. В это же самый момент кончился временный эффект берсерка и я решил активировать свою новую способность архетипа Загробника - “Призрачный Аватар”.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “МЕТАМОРФОЗА: ПРИЗРАК” ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 2 МИНУТЫ!
        МЕТАМОРФОЗА:
        РАСА: НЕЖИТЬ
        ВИД: ПРИЗРАК
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ФИЗИЧЕСКОМУ УРОНУ УВЕЛИЧЕНО ДО 80%, НЕ СКЛАДЫВАЕТСЯ С ДРУГИМИ ЭФФЕКТАМИ СОПРОТИВЛЕНИЯ ФИЗ. УРОНУ
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИЯМ СВЕТА И ЖИЗНИ ПОНИЖЕНО ДО -100%, НЕ УЛУЧШАЕТСЯ ДРУГИМИ ЭФФЕКТАМИ
        ОСОБЕННОСТЬ “ХОЖДЕНИЕ ПО ВОДЕ”: ПОЗВОЛЯЕТ ХОДИТЬ ПО ВОДНЫМ ПОВЕРХНОСТЯМ.
        ОСОБЕННОСТЬ “СИЛА ОРУЖИЯ: СМЕРТЬ”: ДОБАВЛЯЕТ 25% ОТ НАНЕСЕННОГО ПРОТИВНИКУ УРОНА В ВИДЕ УРОНА ОТ МАГИИ СМЕРТИ.
        СПОСОБНОСТЬ “ПРИЗРАЧНЫЙ БЛИЦ”: ТЕЛЕПОРТ НА 1М В ВЫБРАННОМ НАПРАВЛЕНИИ, МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ 1 РАЗ В 2 МИНУТЫ
        С ВАС СНИМАЕТСЯ ЭФФЕКТ КРОВОТЕЧЕНИЕ!
        Воин замахнулся огромной секирой и врезал по мне, что есть дури. К моему удивлению, секира прошла сквозь меня как раскаленный нож через масло, причинив смешной физический урон. На следующий замах противника я использовал “Призрачный Блиц” и оказался у него за спиной, резво полосуя тушку Асгера своими призрачными клинками. К моему глубокому удовлетворению, урон от магии смерти добавил веса моим атакам, и шкала ХП нерасторопного милишника поползла вниз. Но счастье не может длиться вечно, это факт, проверенный самой жизнью. В меня зарядили заклинанием “Лютая Стужа”, сковывая движения и вызывая эффект переохлаждения. Как ни странно, но этот спелл отлично сработал на моей призрачной метаморфозе и следующий же удар воина отправил меня в полет с крепостной стены обратно во двор. Кажется, заморозка успешно аннигилировала мою призрачность, вот так сюрприз.
        Свет успел наложить на меня эффект замедления падения, так что приземлился я нормально, но тут случилась еще одна неприятность. На призрака не действовало традиционное лечение магией света и жизни, а уровень ХП опасно колебался между третью и половиной. Спасали только бафы и щиты, которые то и дело вешали на меня союзники. Возможно, меня смог бы отхилить какой-нибудь некромант, но Посторонние таких кадров у себя не держали.
        -Живо назад, идиота кусок! - кричала Мирика. -На тебя все саппорты работают! Отступаем!
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “ОКОВЫ СВЕТА” ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 1 МИНУТА! ВЫ ОБЕЗДВИЖЕНЫ, НЕ МОЖЕТЕ ГОВОРИТЬ И ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ИНВЕНТАРЕМ!
        -Капитана не трогать! - раздался смутно знакомый голос с немецким акцентом. -Не трогать, я сказал! Найн!!!...
        Время словно замедлило свой бег, я застыл посреди двора в неестественной позе и смотрел на небо, где подозрительно быстро сгущались черные тучи и начинали сверкать редкие молнии. С гор спускалась новая пачка всадников на птичках и настроены они были явно недружелюбно, значит к Асгерам прибыла подмога и союзникам несдобровать. Скорее всего у них там портал, вне зоны действия глушилки. Дружка я специально приберегал для особого случая и не хотел терять его на четыре часа в этой бессмысленной и жестокой зарубе. Мне нужен маунт чтобы слинять отсюда, но теперь нужна еще и возможность. Наверное, проще просто сдохнуть, с риском потерять часть шмоток, возродиться и слинять к Храму совсем налегке. Если его охраняют конструкты, думаю я справлюсь. Другой вопрос что же мне все-таки с ним делать? Безумцы, квесты, Весна, совесть... Сумасшедший калейдоскоп, где я всего лишь маленькое цветное стеклышко. Могу ли я выбрать свой цвет? Или меня уже окрасили без спроса?
        С ВАС СНИМАЕТСЯ ЭФФЕКТ “МЕТАМОРФОЗА: ПРИЗРАК”!
        Кажется, я потерял счет времени. Блеклое солнце заслонила чья-то тень и мгновением спустя крупное тело сбило меня с ног, со всей дури рубанув секирой прямо в грудь. Мой уровень ХП резко сместился в сторону точки невозврата и замер на нуле.
        ИГРОК ДАРКМАТТЕР НАНОСИТ ВАМ КРИТИЧЕСКИЙ УДАР! ВЫ УМИРАЕТЕ! ОСТАЛОСЬ 60 СЕКУНД ДО ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТИ! 59...58...57
        ВНИМАНИЕ! СРАБАТЫВАЕТ ЭФФЕКТ “СЧАСТЛИВАЯ ЗВЕЗДА”! ПРИНЯТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЕ О ВОСКРЕШЕНИИ? (ДА/НЕТ)
        Вот и еще одна плюшка на глазах обрастает новыми подробностями. Значит эта непонятная и бесполезная, на первый взгляд, особенность легендарного архетипа может меня воскрешать? Я не нашел сколько-нибудь внятного описания, никаких подробностей о последствиях принятия того или иного решения. Ну что же, грех отказываться коли представилась такая возможность. Наблюдая, как во двор приземляется свежая пачка Асгеровских бойцов я выбрал вариант “Да”.
        ВЫ ВОСКРЕШАЕТЕСЬ С ПОЛОВИНОЙ МАКСИМАЛЬНОГО ЗАПАСА ХП!
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ “СЧАСТЛИВАЯ ЗВЕЗДА”! ВАША УДАЧА ВРЕМЕННО ПОВЫШАЕТСЯ НА 500 ЕДИНИЦ! ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 30 СЕКУНД.
        НА ВАС НАКЛАДЫВАЕТСЯ ЭФФЕКТ АУРЫ “ГНЕВ АЛОЙ ЗВЕЗДЫ”! ВЫ НЕ МОЖЕТЕ ПЕРЕДВИГАТЬСЯ, ВЫ НАНОСИТЕ МАГИЧЕСКИЙ УРОН СЛУЧАЙНОГО ТИПА И СИЛЫ РАЗ В ДВЕ СЕКУНДЫ КАЖДОЙ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ 30М В ТЕЧЕНИЕ 30 СЕКУНД!
        Вот теперь вокруг точно начался Армагеддон! Аура не щадила ни своих, ни чужих, щедро раздавая магические оплеухи каждому, кто оказывался в зоне поражения, а она охватывала весь форт! Выбраться из области действия “Гнева” было практически невозможно, маунты большинства участников побоища слегли еще в самом начале боя, а те, кто пытались оседлать своих верных птичек, как правило, не успевали далеко улететь. Игроки бросили попытки навалять друг другу по первое число и принялись уносить ноги, кто во что горазд. Никакие укрытия не спасали от моего “Гнева”, магические щиты лопались словно яичная скорлупа под пневматическим прессом. Урон проходил то смешной, то запредельный, причем уникальный для каждой отдельной цели! Я же мог только стоять и смотреть, как от меня во все стороны расходятся волны сферического алого хаоса. Отлично Капитан! Взял дело в свои руки! Как подумаю, что на меня теперь еще и Оверы зуб точить будут, так прям на душе становится тихо и безмятежно до полного отупения. Звездец..., Казалось бы, куда уж хуже, правда?
        Вдруг время замедлило свой бег, в этот раз вроде бы по-настоящему. Чудом уцелевшие игроки словно застыли на месте, связь с Гонцом и чатами оказалась прервана, а я услышал до боли знакомый голос. Самого виновника беспредела видно не было, очевидно общение шло через какой-то выделенный канал напрямую ко мне в разум. По крайней мере я был уверен, что больше не схожу с ума.
        -Для кого-то время - деньги, для кого-то - власть, для меня время - это жизнь, - прошелестел Прайм. -Ты тратишь мое время, тратишь мою жизнь. Я предупреждал тебя смертный, и не раз.
        -Неужели, а как насчет моего времени? - устало ответил я. -Мое время не стоит и выеденного гроша? Если бы хотел поторопиться, выбрал бы кого-нибудь более опытного.
        -К сожалению, мой нерасторопный Десница, звезды указали на тебя, - пояснил Прайм с насмешкой в голосе. -Что за безумец будет спорить со звездами, правда? Так что ты мой, целиком и полностью.
        -Найди себе новую игрушку, с меня хватит! Не буду я открывать твой Храм, - огрызнулся я. -Да что это за игра такая?!
        -Какая дерзость, какой характер, - рассмеялся изначальный. -Правила игры изменились, смертный. Мне больше не нужно просить. Нам с тобой есть что терять в этом мире, правда?
        -Это что еще значит? - уточнил я с подозрением.
        -Ты медлишь, когда следовало бы поторопиться. Ждешь, когда надо принимать решения, - продолжал гнуть свое Прайм. -Ты был неосторожен, привлек ненужное нам внимание. Время теперь наш враг, смертный.
        -Чье еще внимание? - не понял я.
        -Мне кажется тебе нужен стимул, ты задаешь слишком много вопросов, - прошипел Прайм, резко меняя интонацию своего голоса. -О, как глубока синева ее глаз, как терпок аромат ее трепещущей души... Тебе ли не знать, смертный?
        -Ты... О чем ты говоришь? - спросил я, предчувствуя неладное.
        Безумный бог залился диким булькающим смехом, исходящим словно отовсюду, будто бы смеялся я сам, хотя не проронил ни звука.
        -Мы ждем тебя, не опаздывай, - с ухмылкой произнес голос, затихая пока не исчез окончательно.
        Время начало ускоряться, дотикивали последние секунды эффектов, а я все не мог выкинуть из головы слова Прайма. На уме крутилась одна единственная мысль - безумный бог добрался до Весны, не знаю, как у него то вышло, но он добрался до нее. И это называется стимул? Чувство неправильности происходящего резко обострилось, но я был не в силах понять в чем же тут дело. Все-таки мне нужна помощь Вячеслава, хоть я и не в восторге от его предложения, но игра явно переходит все мыслимые границы. Гонец и чаты снова подхватили соединение, запестрели иконки поступающих сообщений.
        Гонец разрывался от воплей Мирики, которая обещала лично содрать с меня шкуру живьем, в первую очередь за неподчинение приказам. В личку ломились как Оверы, так и Асгеры, но я не спешил отвечать, у меня есть еще четыре секунды стабильного хаоса перед неизвестностью. Вокруг валялись тела игроков и россыпи выпавшего с них лута, а надо мною сгущалась черная туча и это вызывало во мне какое-то непонятное чувство беспокойства, помимо того, которое успел посеять Прайм. 3... 2... 1... 0...
        С небес сорвалась ослепительно белая молния и шарахнула меня прямо в лоб, превращая в кучку серого пепла.
        ИСТИННАЯ МОЛНИЯ НАНОСИТ ВАМ СОКРУШАЮЩИЙ УДАР ИСТИННЫМ ОГНЕМ. ВЫ УМИРАЕТЕ. ВЫ УМИРАЕТЕ.
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ 2 ОЧКА ВСЕХ ОСНОВНЫХ АТРИБУТОВ!
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ 120 ЗОЛОТЫХ И ПОЖИРАТЕЛЬ МАГИИ ИСКИРИ.
        РАЗБЛОКИРОВАНА НОВАЯ ОСОБЕННОСТЬ АРХЕТИПА “ДЕСНИЦА ПРАЙМА”!
        ОСОБЕННОСТЬ “АЛАЯ ЗАВЕСА”. ЗАПУСКАЕТ ВАРИАТИВНЫЙ ПРОТОКОЛ ЗАЩИТЫ ИЗНАЧАЛЬНЫХ.
        Да, колесо фортуны сегодня явно крутится не в ту сторону и даже не думает останавливаться. Два раза умер, потерял очки атрибутов и отличное колечко! Что это вообще за тип урона такой, истинный огонь?! Никогда о нем не слышал. И где это я? На каком-то неизвестном респе, рядом никого из свежеубитых не наблюдается, значит отправился я почему-то совсем в другую точку воскрешения. Я стоял во плоти посреди круга возрождения в какой-то лесной местности. Меня окружали безмолвные призраки НПС, не проявляющие никаких признаков агрессии и вообще никак не реагирующие на меня. Я проверил игровой интерфейс и обнаружил, что меня выкинуло из рейда и всех открытых чатов, включая клановый и альянсовый, хотя Гонец работал исправно и в личку по-прежнему стучались все, кому не лень.
        Не нравится мне все это. Я тяжело вздохнул и попытался связаться с друзьями. Первым через Гонца ответил Эльферос, возбужденно рассказывая об эпичной сече в крепости Немы, не давая мне вставить ни слова.
        -Эльф! - перебил я его наконец. - Ты сейчас в Оплоте?
        -Да, часть войск отослали обратно в Оплот, говорят дело пахнет керосином, - ответил Эльферос. -У вас то как дела?
        -Без комментариев, дело уже не пахнет, оно просто воняет, - отрезал я. -Мне нужно чтобы ты проверил Весну, чем быстрее, тем лучше. У меня очень скверное предчувствие.
        -Понял, выдвигаюсь, - согласился Эльф, в его голосе послышались тревожные нотки.
        -Сообщи сразу же как узнаешь, - ответил я. -Отбой.
        На очереди стояли как минимум Радист и Вячеслав. Тяжелый выдался денек. Я окинул взглядом окрестности и решил, что отсвечивать у респа не самая хорошая идея, раз уж события приняли такой оборот. Меня будут искать и Асгеры, и Оверы, и бог знает кто еще. Дружок моментально откликнулся на зов и уже через мгновение стоял рядом со мной тяжело полязгивая металлическими пластинами. Черт подери, а как на нем ездить-то вообще? Ни упряжи, ни седла я не покупал и даже не поинтересовался на этот счет у торговца, наездник из меня как из стакана самовар. Прикрыв на мгновение глаза, сделав медленный расслабляющий выдох я все же решился, и с третьей попытки оседлал механического монстра. Сидеть на бугристой спине Дружка было очень неудобно, зато я без труда нашел за что ухватиться. Легкий контакт с разумом конструкта и тот бодрой рысцой повез меня прочь от странного респа и безмолвных призраков прошлого.

        ГЛАВА XIX. ОХОТНИК ИЛИ ДИЧЬ?

        Ехать мне пришлось недолго, буквально через несколько минут, Дружок вывел меня на какую-то деревушку, внезапно показавшуюся среди листвы. Мелькнула мысль, что это не к добру, но присмотревшись издалека, не заметил вокруг ни единой души и решил попытать удачи, подъехав поближе. В поселке царил полный разгром. Двери домишек были распахнуты настежь, повсюду на улице валялось множество предметов, место которым однозначно внутри хат, но никак не снаружи. Кто-то основательно здесь повеселился, в поселке не осталось ни души, а мне нужно было срочно понять где меня выкинул бешеный респ. Я определенно находился на Прайме, зона называлась Тернистая Роща, а поселок носил гордое название Бычий Рог. Все это было очень занимательно, но никак не помогало мне определиться с моим географическим положением в рамках мира. Я совсем не подумал о картах, когда была возможность закупиться и теперь осторожно обходил деревню в поисках подсказок. Не найдя ничего примечательного, я снова пнул Эльфероса.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Ну как там дела, есть новости?
        ЭЛЬФЕРОС:Дело дрянь Капитан, в лавке полно солдат, Радист рвет и мечет, но Весны нигде нет. Оверы думают, что ты прихватил ее с собой, но похоже это не так.
        КАПИТАН ПАНТЕРА:К сожалению, ты прав, дело дрянь, погоди минутку.
        В игровом интерфейсе моргнул значок нового сообщения, это был Радист, глава Оверлордов собственной персоной. Ультиматум гласил, что я гнида каких только поискать, собака, укусившая кормящую руку хозяина и прочее, прочее. Тем не менее он соглашался забыть все обиды, если вернусь в его полное подчинение аки заблудший сын, иначе кто меня юродивого убережет от злых Асгеров? Недолго думая, я послал ему короткое “Нет” и проигнорировал дальнейшие угрозы. В жопу дипломатию. Немного покопавшись в интерфейсе, я нашел нужную мне кнопку.
        ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОТИТЕ ВЫЙТИ ИЗ КЛАНА “ПОСТОРОННИМ В”? (ДА/НЕТ)
        Конечно да, гулять так гулять!
        ВЫ ПОКИДАЕТЕ КЛАН “ПОСТОРОННИМ В”!
        Ну вот, теперь я снова сам по себе, как в старые добрые, только немножко умнее стал. Надеюсь. Спасибо амулету Грома, хрен вы меня родимые теперь выследите, а значит шансы хорошенько покутить выше чем обычно.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Я только что вышел из альянса, держитесь там ребята, Оверы могут вас тоже приласкать, за компанию.
        ЭЛЬФЕРОС:Ну знаешь, если начистоту... Мне этот клан до фени, я с вами сюда приперся! Ты мне обещал незабываемые приключения, так что давай-ка кидай мне приглашение в группу и погнали приключенствовать!
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Спасибо за поддержку, но утверждать, что все будет круто не буду. Так, а вот и Дикий...
        Я добавил друга к нашему с Эльфом чату.
        ДИКИЙ ЕЖ: Ребята, что за швах? Меня не выпускают из Оплота, говорят приказ начальства! Капитан, это ты там дел натворил?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Привет Дикий, это все из-за меня, извиняй. Я теперь персона нон грата, нейтрал чистой воды. Долго рассказывать, но с Оверами мне больше не по пути, как и с Асгерами. Весну схватил безумный бог, который очень хочет освободиться, у меня единственный ключ от его темницы и дело попахивает какими-то грязными хакерскими делишками. Нужно разгребать всю эту кашу, но боюсь у меня ложка не того размера...
        ДИКИЙ ЕЖ: Да ты времени даром не терял! Блин, ну нафиг тогда этих Оверов! Сначала муштровали нас, потом согнали в нубокорпу и кинули на убой! А у нас еще вся игра впереди! Ты где сейчас?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Вот именно, впереди! Ты лучше не пори горячку и подумай хорошенько. Все же, попасть в черный список к могущественному альянсу это не самая лучшая идея. На вас могут наехать просто из-за связи со мной. К слову говоря, помогите мне определиться с локацией! Бычий Рог - это где вообще?
        ДИКИЙ ЕЖ:Забей дружище, ты разве не знаешь, что в Сфере полно других миров? Если станет совсем тяжко, переедем в новый мир! А друзей в беде бросать это не по-нашему!
        ЭЛЬФЕРОС: Бычий Рог... это... Это пограничная территория Асгеров! Мелкая деревушка на самом краю нейтральных земель. От нее до Храма рукой подать!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Хорошая новость! Ладно товарищи, отговаривать я вас не стану раз вы все такие правильные, помощь мне действительно может пригодиться. Если надумали со мной, хорошенько взвесьте все последствия и найдите свиток портала.
        ЭЛЬФЕРОС: Портала?
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Да, я поставлю маяк для портала, там и свидимся. До связи, ребята. Спасибо.
        С одной стороны, я конечно был рад, что друзья загорелись желанием мне помочь, с другой же я прекрасно понимал, что ответственность за их дальнейшую игру ляжет на мои плечи. Когда их занесут в КОС списки самые влиятельные альянсы Прайма, житья им здесь не будет. Если же присмотреться к ситуации получше, то это все-таки их собственный выбор, они должны осознавать риск и понимать все возможные последствия своих решений, я им друг, а не нянька. Гонец протренькал веселую мелодию, набирая номер Вячеслава.
        -Вячеслав? - уточнил я сразу же после открытия канала связи.
        -Да-да, Алексей? Рад вас слышать! - ответил инженер.
        -Я согласен на ваше предложение! -произнес я. - Удалось узнать что-нибудь новое?
        -Отлично! Да... новости есть, не скажу, что хорошие, но лучше чем ничего! - торопливо ответил Вячеслав. -Я проанализировал цифровую подпись, которой были подписаны измененные пакеты данных и не нашел аналогов среди известных хакерских меток, скорее всего это автоматическая программная метка, что очень странно, так как программы с прямым доступом к вселенной Сферы можно по пальцам пересчитать. Все пакеты, которые мне удалось отследить имеют непосредственное отношения к событиям, происходящим вокруг вас. Что самое странное, процедурный генератор должен был обнаружить проблему раньше нас и попытаться ее устранить, но по какой-то причине он этого не сделал. Я проверил все доступные мне логи, но у системы нет никаких замечаний по этому поводу.
        -Если я правильно вас понял, в системе происходит какая-то активность, но вы не можете определить ни источник, ни цель этой активности, - уточнил я. -Единственное связующее звено в этом виртуальном бреде, это я.
        -Получается, что так, - ответил Вячеслав с досадой. -Я раньше не сталкивался ни с чем подобным, даже не слышал о таком, но давайте оставим пустые разговоры. С вами что-то случилось за последнее время?
        -Да, и я хочу задать вам пару вопросов. Меня прибила молния, которая нанесла урон истинным огнем, и я оказался на респе, находящемся черти где, - пояснил я. -А еще, сразу же после этого разблокировалась новая особенность божественного архетипа, суть которой вообще лежит за гранью моего понимания.
        -Истинный огонь?! Вы Уверены?! Хотя что это я... сейчас, одну минуту, - озадаченно произнес Вячеслав. -Черт подери... все верно. В это самое время я зафиксировал всплеск активности вирусного типа. У вашего архетипа обнаружился зашифрованный вирусный код, который сработал сразу-же при ударе молнии. Дальнейший перенос на респ, не попадающий под стандартные условия работы системы воскрешения дело рук этого кода... можно попробовать его экранировать. К сожалению, я не могу заблокировать все пакеты с этой чертовой подписью, не рискуя поломать работу системы!
        -Да что за истинный огонь? Что это? - спросил я. -Какая-то не задокументированная фишка?
        -Это то, о чем не должны знать обычные пользователи, Алексей, - ответил инженер устало. -Не могу раскрыть вам детали, но в данном случае это был ответ процедурного генератора, на активацию эффекта “Счастливая звезда”. У меня есть гипотеза, но она требует проверки боем. Я думаю, что процедурный генератор, по какой-то причине не видит “инфицированный” код, которым описаны ваш архетип, бывшая татуировка и часть произошедших событий. Зато прекрасно видит последствия их воздействия на окружение, что может вызвать у ИСКИНа небольшой когнитивный диссонанс и заставить решить, что равновесие находится под угрозой, соответственно пора вмешаться.
        -Звучит фигово, но возможно ваша гипотеза не лишена здравого смысла, - задумчиво произнес я. -В последний наш разговор с Праймом он сделал нажим на время, которого очень мало и то, что я привлек ненужное внимание. Если это как-то связано с процедурным генератором, то источник всей этой мути либо сам безумный бог, либо что-то очень близкое к завершению континентального квеста.
        -Ранее я уже упоминал о том, что вся ветка с континенталкой вообще не должна была запуститься. Дело в том, что цифровая метка вашего квеста носит маркер удаления, это значит процедурник отправил ее в утиль, тем не менее вот она, живет и процветает. Кто-то вытащил на свет кусок сплавленного кода, модифицировал и запустил. Имеет ли сама личность Прайма к этому непосредственное отношение или же это всего лишь сценическая деталь, я сказать затрудняюсь, - ответил Вячеслав. -Не думайте, что я работаю спустя рукава, просто охота за этим призрачным хакером больше напоминает поиск иголки в стогу сена. В системе обрабатываются миллиарды пакетов данных в секунду, если бы я не взял вас за точку отсчёта, то вообще бы давным-давно заплутал в этих цифровых дебрях.
        -Еще одна небольшая просьба, вы можете отыскать для меня НПС по имени Вес’Надаль? Я подозреваю, что до нее каким-то образом добрался Прайм, - сказал я. -Безумец утверждал, что это меня простимулирует и оказался чертовски прав. Даже не верится, что какой-то ИСКИН способен на такое.
        -Алексей, вы даже не догадываетесь на что способны наши ИСКИНы, не говоря уже о самом процедурнике, - со вздохом произнес Алексей. -Так-так... Ваша цель находится в Храме Падшего, он же конечная цель континенталки. На нее наложен эффект стазиса, можно сказать, что она сейчас без сознания.
        Как я себя не обманывал, но похищение виртуальной подруги меня зацепило. Она та единственная весомая причина, помимо новых друзей и простого интереса, что привязывает меня к Сфере и не просто к игре, а именно к этому конкретному развитию событий. Я могу удалить персонажа или свалить в другой игровой мир подальше от местных разборок, но вряд ли я смогу снова обрести нечто подобное. Виртуальность Сферы пугающе реальна, мой разум понимает, что это всего лишь игра, но все мое естество ведет себя так, словно это реал, вызывая подлинные эмоции и чувства. Рисковать всем этим, я, наверное, не решусь. Удивительно, но Вячеслав на пару с Праймом знали куда нужно надавить.
        -Спасибо, я догадывался, просто хотел убедиться, - ответил я с досадой. -Надежда умирает последней. Так что же нам делать, Вячеслав? Как разобраться со всей этой ерундой?
        -Необходимо вычислить источник всех бед. Пока кто-то вмешивается в игровой процесс, я не могу ничего исправить, - ответил Вячеслав. -Это все равно что лечить симптомы пока реальная причина остается где-то за кулисами. Думаю, вам надо идти до конца, а я буду пристально наблюдать за вами на более низком уровне.
        -Выполнять квест? Вы в курсе что там несколько возможных вариантов? Правда мне не оставляют выбора, придется активировать Храм, вместо того, чтобы его запечатать, - уточнил я. -На все про все требуется 500 душ, которых у меня попросту нет, что немного сбивает с толку. Хотя Прайм вполне себе уверен, что у меня все получится. Вообще, что именно произойдет после активации, вы можете сказать?
        -Хороший вопрос, - озадаченно пробормотал Вячеслав. -Стандартная процедура завершения цепочки - это освобождение безумного бога, которое должно стимулировать появление новой НПС фракции и начало масштабных военных действий во всем мире. Игрок, выполнивший задачу, активирует Храм, который дает возможность управлять армией конструктов Древних. Альтернативная концовка подразумевает запечатывание Храма, дает игроку мощный архетип и кучу других плюшек типа свободных ОМ. Думаю, здесь задумывался выбор между властью и моралью, но в нашем случае все смешалось, и я затрудняюсь сказать, что именно произойдет. Мне не нравится наличие зашифрованных данных в области кода, которая отвечает за локацию Храма. Обычно это нормально. Когда процедурный генератор работает с какой-то областью, он может шифровать и блокировать часть данных, чтобы криворукие инженеры не вмешивались в незавершенные процессы. Но в нашем случае хватает других ненормальностей, так что даю сто процентов, что будет какой-то гребаный сюрприз.
        -Замечательно, значит управлять Храмом сможет любой? Я всего лишь активирую его? - озадаченно уточнил я. -Тот еще сюрприз.
        -Увы, так расписан скрипт, - ответил Вячеслав. - Я пробовал с ним “поиграть”, но все изменения откатываются обратно при любом обращении к исходникам. Снова похоже на защиту особо чувствительных данных процедурником, но боюсь, что это не так.
        -Значит попробуй копнуть глубже, ломай шифр, я не знаю, что там ещё делают профи? - ответил я. -Все же хочется узнать с кем или с чем мы имеем дело до того, как придется столкнуться с проблемой лицом к лицу. Будь на связи, а я планирую выдвигаться.
        -Когда это мы успели перейти на ты? - усмехнулся Вячеслав.
        -Мне не до церемоний, товарищ инженер, -отрезал я. -Звони если будет новая инфа.
        Не то что бы я ожидал от нашего с Вячеславом разговора каких-то реальных результатов, но спокойствия и уверенности в завтрашнем дне отнюдь не прибавилось. Я остановился в разгромленной таверне на окраине деревни и осмотрелся в поисках чего-нибудь полезного. Среди перевернутых столов и битой посуды я обнаружил сильно обожженное тело мужчины НПС, в руке он сжимал простенький меч, а на лице застыла посмертная гримаса боли. Он явно сопротивлялся перед смертью, но больше ничего интересного я не заметил. Кто-то основательно обчистил поселение и причиной тому как пить дать война, но где же все жители?
        Внезапно зрение померкло, и я словно окунулся в ванну с цементом. Все мои движения замедлились, а взор окутала красная пелена.
        -Души? Это не проблема, смертный. Моя паутина уже оплела половину мира, все готово к приходу моего Десницы! - прошелестел знакомый голос. -Не подведи меня!
        Наваждение исчезло как не бывало. С ума сойти, похоже этот безумец набирает силы, больше никаких темных провалов и свободный вызов по требованию. Да, будет весело. Ну что же, если души для нас не проблема, идем дальше. Не успел я ступить и шагу, как ко мне постучался следующий абонент. Окей, продолжаем день веселых переговоров!
        ГРОМ:Привет Капитан, извини что так вышло, но командование просто рвет и мечет. За твою голову предлагают уже 2000 золотых и трешку если смогут заблокировать тебя на месте. Мне это не по душе, но со старшими не спорят, да и ты тоже хорош, развалил весь рейд и слинял, нарушив планы Радиста. Форт в итоге взяли Асгеры, их тупо больше чем нас оказалось.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Спасибо за честность Гром, у меня все сложно, не уверен, что хочу объяснять, но я знаю, что мне очень не нравится быть чьей-то куклой и получать сомнительные ультиматумы.
        ГРОМ: А по тебе и не скажешь такого, надо было покрепче упереться рогами Кэп.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Просто я вышел из комы. Слушай, по старой дружбе не скажешь, что за фигня... в деревне Асгеров полный разгром и жителей НПС не видно. Если война, то я ожидал увидеть либо гору трупов, либо аннексию поселка.
        ГРОМ:А ты подумай хорошенько Капитан, ведь ты заварили эту кашу. Не знаю где тебя сейчас носит, но могу сказать наверняка - 500 душ просто так из воздуха не берутся. И Оверы и Асгеры активно пополняют запасы этим редким товаром. Ты лучше подумай хорошенько Кэп, с мощным альянсом под рукой, куда спокойнее...
        Вот значит как! Альянсы забирают НПС с целью получения душ, необходимых для активации Храма, и это при том, что я еще на свободе. Какая самоуверенная тактика. Если два крупнейших альянса Прайма пойдут ва-банк они здесь камня на камне не оставят безо всяких там безумных богов.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Спасибо за совет, Гром. Удачи!
        Я отключил связь и вызвал Эльфероса. Они на пару с Диким были готовы к телепортации, и я немедля активировал способность кольца, устанавливая маяк для портала. Через несколько секунд раскрылся зев небольшого разлома и в разгромленную таверну ввалились оба моих товарища, с подозрением озирающиеся по сторонам.
        -Лихо ты здесь повеселился! - заметил Эльферос. -Чего раньше-то не позвал?!
        -Меня опередили, дружище, - ответил я. -Крупные алли сгоняют НПС для сбора душ и похоже настроены они серьезно.
        -Ого, - присвистнул Дикий. -Целыми поселениями? Сколько же душ надо собрать?
        -500, - ответил я. -Некоторые люди не остановятся ни перед чем ради власти. Уж как я хотел уйти от этого в вирте, но здесь все та же реальность, только с легким налетом волшебства и безнаказанности.
        -Ключ у тебя? - уточнил Эльф, и дождавшись моего кивка, продолжил. -Значит тебе решать, как все будет и пускай идут лесом эти напыщенные князьки!
        -Посмотрим. Ну что, готовы убиться о несметные полчища врагов? - усмехнулся я.
        -Ой, убиться я всегда готов! - весело ответил Эльф. -Я по этому поводу даже почти весь шмот персональный надел!
        -А я все же надеюсь на более разумный подход к вопросу, - ответил Дикий. -Что будем делать если враги уже там? Снова решим все на месте?
        -У нас почти нет козырей, так что да, Еж, будем решать на месте, - подытожил я. - Погнали. Эльф, ты с картой, так что показывай дорогу.
        Мы вышли из таверны, оседлали своих разношерстных маунтов и погнали прямиком к Храму. Трое нейтралов против целого мира магии и интриг.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: РАВНИНЫ АНГАРДА. НЕЙТРАЛЬНЫЕ ЗЕМЛИ.
        Лесная местность закончилась так внезапно, что мы даже остановили своих скакунов. Вот зеленый лес, а вот бесплодная потрескавшаяся земля, словно кто-то очертил невидимую границу между жизнью и смертью. С равнин дул сухой, холодный ветер, а открытая местность опасно снижала наши шансы остаться незамеченными. Но искать более удобную дорогу, значит тратить свое время, а за нами одна лишь слабая надежда, на то, что мы окажемся там первыми пока Асгеры и Оверы рвут друг друга на части у приграничных фортов. Переглянувшись, мы пришпорили своих маунтов и погнали вперед. Сухая земля под ногами Дружка взрывалась столбами пыли, которая была больше похожа на старый спрессованный пепел, явно последствия какого-то катаклизма, возможно того же, что погубил некогда царствующую на Прайме расу Изначальных. Впрочем, учитывая всю эту грустную историю с падением Древних, это не удивительно. Даже у таких продвинутых предтечей современных рас присутствовали серьезные недостатки в виде гордыни и властолюбия. Бич любой разумной расы, не иначе.
        Эльф задействовал свои слегка прокачанные “сверх способности” следопыта и следил за окрестностями, мы с Диким доверились обычному зрению, но вокруг было тихо и пустынно. До Храма оставалось рукой подать и местность начала стремительно меняться, все чаще попадались скалистые образования, выпирающие из-под земли, появились холмы и глубокие трещины в земной коре. Пришлось снизить темп нашей скачки и маневрировать, объезжая геологические препятствия. Спустя несколько минут мы забрались на вершину очередного холма и поняли, что пункт назначения достигнут. Всего в километре от нас, в глубоком котловане явно неприродного происхождения находилось причудливое сооружение чертами напоминающее пирамиду, но всю утыканную шипами разных размеров и форм. Эдакий металлический пирамидальный ежик. Цвет и внешний вид металла говорили о том, что к созданию этого архитектурного шедевра несомненно приложили руку Древние. У основания пирамиды имелся только один вход, зияющий темным провалом неизвестности. Были ли входы с других сторон Храма, мы не знали, никто из нас здесь раньше не был. Весь котлован был усеян
множеством конструктов, некоторые из них передвигались, другие валялись без движения, но могу сказать точно, что большинство моделей я видел впервые. В основном это были твари средних размеров, но некоторые достигали габаритов вдвое или даже втрое больших чем мой Дружок.
        -Вражеских бандформирований не замечено! - бодро подметил Эльферос. -Надеюсь ты у нас опытный укротитель конструктов! Выдвигаемся?
        Я не успел ответить Эльфу, как совсем рядом раздался угрожающий скрежет и из-за огромного валуна показался старый потрепаный конструкт. По форме и размеру он напоминал Дружка, но был весь покрыт дополнительными броневыми пластинами цвета не смытого пепла. Механизм угрожающе наклонил шипастую голову к земле и издал металлический рык. Не мешкая, я попытался дотянуться до души этой твари и мне это удалось, но отклик, который я получил в ответ, заставил меня пошатнуться. Сущность этой твари была на порядок сильнее Дружка и не желала входить со мной в контакт. Конструкт пригнулся к земле, словно готовясь к атаке.
        -Капита-а-а-а-н? - с легким беспокойством в голосе уточнил Дикий. -Самое время завязать дружбу с новым питомцем!
        Опасная ситуация стимулировала всплеск адреналина, мысли понеслись бешеным потоком, и я вспомнил, что архетип Загробника прокачивается! А у меня осталось как раз два нераспределенных очка талантов! Ловким движением виртуальных пальцев я прокачал способность “Загробный дипломат” на два очка из трех.
        ВЫ УЛУЧШАЕТЕ СПОСОБНОСТЬ “ЗАГРОБНЫЙ ДИПЛОМАТ” НА 2 УРОВНЯ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ УСТАНАВЛИВАТЬ СВЯЗЬ С ДУШАМИ И ПРИЗРАКАМИ БОЛЕЕ ВЫСОКИХ РАНГОВ, ВПЛОТЬ ДО ЭЛИТНЫХ. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛИРОВАТЬ ДО ПЯТИ СУЩНОСТЕЙ ОДНОВРЕМЕННО.
        Ого, да я так скоро стану “душевным” некромантом! Со скоростью астральной молнии я вновь врезался в разум конструкта и на этот раз сопротивление было минимальным. Вожак Агари, так классифицировала его система, замер без движения, пока я обрабатывал сущность твари. Спустя пятнадцать секунд напряженной тишины, я наконец тяжело выдохнул и посмотрел на друзей.
        -Дружок номер два к бою готов, ребята - произнес я. - Кажется получилось! Я начинаю входить во вкус!
        -Уф, я уж думал будем лязгать сталью на всю округу! - с заметным облегчением заметил Эльферос.
        -Давайте двигаться, пока Оверы с Асгерами не подкатили, - предложил Дикий. -Иначе начнется полный швах!
        Спуск по котловану занял больше времени, чем могло показаться сначала и дело совсем не в сложной поверхности гигантского кратера, испещренного трещинами и крупными камнями. Нам не удавалось миновать бесхозных конструктов, возникающих буквально у нас под ногами. Некоторые поднимались откуда-то из-под толстых слоев пепла, стоило только подойти поближе к месту их добровольного захоронения. Тварей здесь было действительно много! Спустя десять минут мы одолели только половину пути, зато моя импровизированная армия была полностью укомплектована и насчитывала пять крупных механических особей, готовых рвать на части моих врагов. Дело спорилось, но очень медленно. Больше сущностей взять под контроль не удавалось, я мог связаться с ними, почувствовать, но все попытки обработать неприкаянные души оканчивались полным провалом. Приходилось с боем прорываться к Храму, уничтожая враждебных конструктов при помощи моей личной армии питомцев на пару с Диким, щедро осыпающим врагов молниями. Ну и конечно же удача не могла длиться вечно, с моим-то потрясающим везением. Когда до входа в Храм оставалось совсем ничего,
по всей площади кратера начали зажигаться огни порталов. Сначала один, два, потом пять, словно пошла какая-то портальная цепная реакция. На поле брани вышли Асгеры, ситуация обострилась крайне неприятным для нас образом. Порталы изрыгали десятки, а то и сотни игроков и маунтов, сходу вступающих в битву с исчадиями Древних. Нашу группу сложно было не заметить, и уже через несколько секунд к нам выдвинулась “делегация” в виде десятка игроков, боевая конста в полной готовности к любому развитию событий. Мы пришпорили своих маунтов, и прикрываясь тушами конструктов поспешили ко входу в Храм, уклоняясь от стычек с возникающими на пути реликтами Древних. Время работало против нас, сердце бешено колотилось в груди. Дикий с Эльфом напряженно молчали, поглядывая на приближающуюся консту, все было ясно без слов, либо мы успеем нырнуть в проход, получив тактическое преимущество, либо будет очень больно и жарко.
        В личку настойчиво стучался герр Шварц, глава Асгердрафта собственной персоной. Ну что же, выслушаем оппозицию.
        ШВАРЦ: О, майне фройнд, вот мы и встретились с тобой вновь! Ты же не думаешь, что сможешь уйти от нас не попрощавшись?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Не боишься, что прощание будет слишком жарким?
        ШВАРЦ: Боюсь? Нет, что ты. Твоя “Черная Дыра” на пару с “Призрачным Аватаром” в откате, а колечко уже вернулось к своему исконному владельцу. Чарли не терпится вновь “поработать” с тобой.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Боюсь не могу ответить взаимностью. Что вам нужно?
        ШВАРЦ: То же что и всем, майне фройнд, активировать Храм любой ценой. Птички напели, что ты можешь попытаться его запечатать и такое развитие событий меня не устраивает. В наше неспокойное время людям нужны гарантии, понимаешь? А что может быть печальнее, чем пара друзей с солидной наградой за голову каждого, пожизненным КОСом и приятным ганком на любом возможном респе? Я могу превратить их жизнь в ад, эс стиммт!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: С чего ты взял, что мне есть до них дело? У меня континенталка и за нее полагаются хорошие комиссионные.
        ШВАРЦ: Ха-ха, неплохая попытка, но я навел справки о тебе, майне фройнд. Это не в твоем... мммм.. стиле? Да, именно так. К тому же, как насчет 30 000 золотых? Солидная сумма для новичка. Просто знай, если запечатаешь Храм, тебе и твоим друзьям не жить, Оверы больше вас не спасут, их жалкий альянс трещит по швам, ха-ха.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Нарушивший слово раз, нарушит его снова. Можешь засунуть свои золотые себе ин ден арш! Вот и пригодились школьные курсы немецкого! Ну а мои друзья, знают на что идут. Поймай меня, если сможешь, напыщенный ублюдок!
        ШВАРЦ:Думмкопф! Я...
        Дальше читать я не стал, просто закрыв окно личной переписки. Хватит с меня ультиматумов, да прольется кровь!
        -Кажется успеваем, - крикнул Эльферос, показывая в сторону темного прохода у основания пирамиды. - Но лучше не рисковать, Дикий бафни-ка нас своим фирменным!
        Дикий ухмыльнулся и произнес несколько заклинаний, среди которых был редкий магический щит с солидными бонусами к сопротивлению разным видам урона, массовое заклинание каменной кожи и еще одно на улучшение скорости реакции.
        -Эльф мне немного одолжил, и я хорошенько закупился, - весело пояснил Дикий. - Гулять так гулять!
        И тут я бы сказал, что эльфийская морда накаркала нам новых проблем. Земля под ногами маунтов вздыбилась, выстреливая вверх массивными валунами и разбрасывая нашу маленькую армию по сторонам. Я не удержался и кубарем полетел с Дружка на полном скаку. Хочу сказать это было больно! Острые камни сдирали с меня кожу, пока я катился по земле. Слава богу, уровень ХП просел совсем на чуть-чуть, отлично сработала каменная кожа, уменьшая физический урон от падения.
        -Перегруппируемся! - закричал я, в бешеном темпе раздавая команды своим конструктам. -Все за мной!
        Асгеры подошли уже почти вплотную, нам не хватило каких-то секунд, чтобы успеть скрыться в темном проходе. Оборонять узкую дверь гораздо проще, чем сражаться на открытом пространстве, но враг лишил нас этой возможности. Придется принимать бой!
        На нас обрушился целый вихрь заклинаний, большую часть которого приняли на себя конструкты, удачно пробафанные Диким на предмет магических резистов. Даже не смотря на бонусы, досталось им прилично. Асгеры били моих союзников на поражение, лаконично обделяя меня своим вниманием. Мы медленно продвигались к точке назначения, но враг прекрасно оценивал ситуацию в целом, поэтому вскоре в ход пошли заклинания контроля. Конструктам было практически по барабану, а вот нам пришлось несладко. Асгеры бросили в бой “Поле Замедления”, снижая нашу скорость передвижения, на Дикого упало ошеломление, а Эльферос подвергся удару “Ослепления”. Враг подошел вплотную, спрыгивая с маунтов и готовясь к решающей атаке. Ну что же, бой так бой! Я отдал мысленный приказ и пятеро моих конструктов ринулись на противников, втаптывая не ожидавших такой прыти Асгеров в серый пепел, завязалась битва. Эльферос сыпя проклятиями пытался нейтрализовать слепоту. Он достал свою лютню и в бешеном ритме начал что-то распевать. Через пару секунд нас окутало приятное белесое свечение, снимая негативные эффекты и давая десятисекундное
сопротивление любым эффектам контроля над персонажем. Я впервые видел работу барда и навыки Эльфероса пришлись весьма кстати. Дикий сразу же начал поливать врагов молниями, укрываясь за массивной тушей Дружка. Эльферос насуммонил свою “Завесу Тьмы”, разом лишая зрения всю консту Асгеров. Противник был силен, двое моих конструктов пали, еще трое находились уже на издыхании против одного убитого на стороне врага. Из облака тьмы вырвались трое милишников и резвыми “Рывками” приблизились к нам вплотную. Один насел на Дикого, безжалостно кромсая мага кривыми ятаганами, и мне пришлось отправить Дружка ему на подмогу. Остальные двое пытались пройти мимо Эльфероса прямиком ко мне, но тот ловко выполнил прием “Подрезка Сухожилий”, лишая одного из них мобильности и яростно набросился на второго.
        -Вали в Храм Капитан!!! - закричал Эльферос. -Иначе все здесь в ряд поляжем как японские пионеры под трамваем!
        Я с досадой кивнул товарищам и рванул ко входу в Храм. Я не хотел, чтобы так получилось, но действовать нужно было сейчас или никогда. До прохода оставалось всего с десяток метров, когда кто-то или что-то сбило меня с ног и я кубарем покатился по пепельной почве котлована. Попытавшись встать, я почувствовал, что в горло мне уперлось что-то острое. Судорожно глотая пепел, я посмотрел на длинную рапиру, касающуюся моего горла, на другом конце которой находился мой старый недруг.
        -Привет, крысеныш! Второй раунд? - нагло ухмыльнулся Чарли.
        -Порой я удивляюсь, как в одном единственном человеке умещается столько экскрементов? От тебя просто смердит, Чарли, - сухо ответил я, не в силах даже шевельнуться.
        -Какая забавная дерзость! Ха-..., - начал было Чарли, но его гадкий смешок прервал сильный удар чего-то массивного.
        Незадачливый разбойник отлетел на добрых три метра в сторону, а надо мной нависла гигантская туша Грома в полной боевой броне.
        -Ну что, раунд номер два сученыш? - гаркнул Гром, обращаясь к Чарли. - В этот раз я тебя так отделаю, что мать родная не узнает!
        Гром кинул на меня быстрый взгляд и издал устрашающий рык, так что меня парализовало эффектом “Оцепенение” секунд на 30. Он громко хмыкнул и с легкостью перекинул огромную двуручную секиру из одной руки в другую.
        -Извини Капитан, ничего личного! Отдохни пока, у Радиста к тебе разговор! - произнес гигант и накинулся на ошеломленного разбойника.
        В пылу битвы я не заметил, как вспыхнула новая серия порталов и на поле брани высадились Оверы. Котловина просто заполыхала, охваченная шквалом боевых заклинаний. Угнетающая тишина мертвых земель уступила место звукам яростной битвы, где в смертельной схватке сошлись два самых сильных альянса Прайма. Мигнули и печально погасли полоски ХП Дикого и Дружка, отдавших свои виртуальные жизни за спасение моей бесценной задницы. Последний конструкт из моей маленькой армии слег под огнем Асгеровских магов. Эльферос еще держался, используя все возможные и невозможные трюки для сохранения своей шкуры. Похоже этой эльфийской морде повезло, рядом оказался Гром, с которым они были старыми приятелями. И хотя сейчас Эльф был нейтралом, он все же решил не испытывать судьбу на прочность, занявшись разделыванием немцев на пару с Громом, наверняка заключив негласный договор. В бою все средства хороши, а Оверы ему пока еще не шибко лютые враги. Пятнадцать секунд до снятия эффекта устрашения, а я не могу ничего сделать. Рядом уже копошились Оверы, пытаясь отбросить Асгеров от стратегически важного объекта. В голову
лезли всякие нехорошие мысли и ничего полезного для моей ситуации. Перебирая все возможные варианты спасения собственной шкуры, я остановился на архетипе Загробника. Обнаружение призраков и душ? Я сконцентрировался на своих ощущениях, пытаясь уловить что-нибудь необычное. Где-то далеко на периферии собственных чувств я уловил три слабых сигнала, наверняка метрах в 20 от меня, не дальше. Я потянулся к ним и обнаружил трех конструктов, похороненных под толщей земли и пепла. Двоих я взял под контроль практически мгновенно, но не мог ничего поделать, так как они были заперты в природной ловушке. Третий же сопротивлялся, причем с такой силой, что мне стало немного не по себе, учитывая, что свой навык контроля я прокачал на два очка из трех. Делать было нечего, и я все хлестал и хлестал его кнутом, сплетенным из собственной воли, словно комар, пытающийся укусить броненосца. Наконец что-то изменилось. Я не пробился, но сигнал стал ярче, сильнее, начал разгораться словно призрачное пламя. Я усилил ментальный натиск и продолжал колупать неведомую тварь насколько хватало моих сил. До окончания отрицательного
эффекта оставалось всего ничего, но отпускать меня просто так никто не собирался. Рядом со мной оказалась какая-то девушка игрок, вся облаченная в красное и наложила довольно сильное зачарование “Подчинение плоти”, длительностью две минуты. Мои руки и ноги против собственной воли, начали двигаться сами по себе, тело стало подниматься из пепла, а я в панике все бил и бил неведомую тварь своими комариными призывами.
        Внезапно земля содрогнулась так, что все окружающие меня гуманоиды и их питомцы пошатнулись, с трудом удержав равновесие. Кровавая жрица, прикрываемая мощным магическим щитом, в озадаченности оглянулась по сторонам, а затем вопросительно взглянула на меня. Не заметив ничего необычного, она презрительно фыркнула и направилась куда-то в сторону от Храма, ведя меня за собой словно на невидимом поводке. Кто-то из Оверов неразборчиво завопил нечто напоминающее предостережение, тыча пальцем в землю, но было уже поздно. Фонтан взметнувшегося пепла, земли и каменной породы взмыл вверх с такой силой, что разметал окружающих по сторонам, словно разъяренный шахматист игровые фигуры. Я отлетел куда-то в сторону, благополучно выходя из-под контроля заклинания зачарования и получая солидный физический урон. Хорошо, что каменная кожа еще держалась, снижая входящий урон. Из-под земли вылез конструкт воистину титанического размера, напоминающий огромного жука-дровосека с гигантскими жвалами и множеством конечностей. Тварь издала оглушительный рев больше похожий на скрежет и набросилась на окружающих ее игроков.
Быстрый взгляд на чудовище показал, что звали его “Пожиратель Бездны” и он гордо носил метку босса, означавшую, что справиться с таким подарочком можно только в составе подготовленного рейда. Удача снова мне улыбнулась, я оказался слева от монстра и успешно миновал первую неистовую атаку конструкта по целям прямо перед собой. Это дало мне драгоценные секунды, которые я потратил на то, чтобы подняться на ноги и рвануть ко входу в Храм, по дороге вызывая своих новых подопечных. С разных сторон ко мне спешили два Вожака Агари, беспощадно раскидывая игроков и создавая за моей спиной непроницаемый механический щит. Я почти выкрутился, почти. Но впереди меня поджидала другая проблема, вход в Храм оказался завален огромными валунами, появившимися на свет с освобождением гигантского конструкта. Грязно выругавшись, я прикинул возможные варианты действий, бегло осмотрел интерфейс и буквально замер на неприметной иконке в самом крайнем правом углу полоски индикаторов. У меня был подарок от службы поддержки, с неограниченным сроком активации! Откуп за причиненные неудобства! Пока конструкты сдерживали врагов сея
хаос в неразберихе битве, я быстро пролистывал доступные мне бонусные пакеты. Свитки, зелья, кристаллы... Что же мне поможет? Гигантский конструкт взмыл вверх и грузно опустился на землю, поднимая в воздух тонны пепла и изрыгая чудовищные струи пламени, превращая окружающее пространство в настоящий вулканический ад. Я снова шлепнулся на землю, но искать ключ к своему спасению не перестал. И вот наконец взгляд мой застыл на одном из подарочных пакетов. Я все еще сомневался, и не зря. Подарок назывался “Дань безумию” и включал в себя два бесславных свитка “Безумного Скачка Морпуса”, эликсир заживления ран и свиток “Шутка Морпуса”, мгновенно меняющий меня местами с целью. Скачками я уже имел честь насладиться в полной мере! Вариант конечно так себе, но времени на дополнительные раздумья мне никто не даст. Кто-то уже лупил по моим конструктам магией, наверняка пытаясь добраться до меня. Я чертыхнулся и активировал подарочный пакет. Свитки и эликсир моментально поместились ко мне в инвентарь. Пепел застилал взор, мешая правильно рассчитать траекторию, но мне кажется, у меня получилось. Я активировал один
из свитков скачка, разрывая окружающую реальность и телепортируясь в прохладную тьму Храма Падшего сквозь тонны серого камня.

        ГЛАВА XX. ЛОВУШКА

        Пространство вокруг меня словно сжалось в одну единственную точку, а затем резко распрямилось, выплевывая мою аватару позади каменного завала, в темноту древнего прохода в Храм. Я назвал бы свой маневр ловким и удачным, если бы не дикая боль в левой руке, заставившая меня согнуться буквально пополам.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ УВЕЧЬЕ ЛЕВОЙ РУКИ! РУКА НЕДЕЕСПОСОБНА! ОБРАТИТЕСЬ К ЛЕКАРЮ ЗА ИСЦЕЛЕНИЕМ ПОДОБНОГО ЭФФЕКТА.
        Боль все еще пульсировала во мне, гулко отдаваясь в черепе и волнами расходясь по всему телу. Я наконец сумел рассмотреть причину моих страданий, оказывается неточность при наведении скачка и незнание особенностей местности в точке назначения сыграли со мной злую шутку. Левая рука, сжимавшая обычный клинок, по локоть погрузилась в колонну из холодного металла Древних, намертво приковав меня к месту. Я попробовал высвободить руку, но лишь вызвал новый приступ боли. Времени нет, нужно срочно добраться до сердца Храма пока альянсы заняты возней с конструктами, а вход прикрывает тяжелая насыпь из камня. Ох, надеюсь местные умельцы умеют отращивать новые конечности! Я крепко сжал зубы и распрямив левую руку, прицелился оставшимся у меня именным клинком по кличке Раззар. Другого выхода нет. Я понимал - это лишь игра, но, когда стоишь вот так с клинком наголо и осознаешь, что, для того, чтобы выжить необходимо отсечь себе руку... решиться на это все равно очень сложно. Сердцебиение участилось, лоб покрыла испарина, но проблему нужно решить. Вдох. Выдох. Снова вдох. Медленный выдох. Резкий и сильный        ВЫ НАНОСИТЕ СЕБЕ ФИЗИЧЕСКИЙ УРОН!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ЭФФЕКТ “КРОВОТЕЧЕНИЕ” ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 2 МИНУТЫ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ КРИТИЧЕСКОЕ УВЕЧЬЕ ЛЕВОЙ РУКИ! РУКА ПОВРЕЖДЕНА ИЛИ ОТСУТСТВУЕТ! ОБРАТИТЕСЬ К ЛЕКАРЮ ВЫСШЕГО РАНГА ДЛЯ ИСЦЕЛЕНИЯ УВЕЧЬЯ ДАННОГО ТИПА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ “МАСТЕР БОЛИ”! ТЕПЕРЬ, ПРИ ПОЛУЧЕНИИ СЕРЬЕЗНЫХ УВЕЧИЙ ВАШИ БОЛЕВЫЕ ОЩУЩЕНИЯ ПРИТУПЛЯЮТСЯ.
        Очередная вспышка боли пронзила мой разум, заставляя рухнуть тело на колени. Черт бы побрал это полное погружение! Через мгновение боль отступила, и я увидел алые капли, падающие на покрытый пеплом пол коридора. Лишая себя конечности, я ожидал увидеть фонтан крови, но так даже лучше, не хватало еще позеленеть или вообще свалиться в позорный обморок. Не каждый может похвастаться тем, что спокойно переносит вид собственных увечий. Рубить и кромсать врагов налево и направо это одно, а свое драгоценное тело, или в данном случае аватара, это совсем другое. Достижение меня несомненно позабавило, интересно, а если отрубить себе все оставшиеся конечности, я смогу получить достижение “Властелин Боли”? Спасибо, но сегодня проверять не буду!
        Интересно, эликсир из подарочного набора наверняка не зря прилагался к свиткам безумного скачка? Я достал крохотный пузырек с жидкостью неприятно коричневого цвета и залпом выпил все его содержимое.
        ВЫ ИСПОЛЬЗУЕТЕ “ЭЛИКСИР ЗАЖИВЛЕНИЯ РАН”!
        С ВАС СНИМАЕТСЯ ЭФФЕКТ “КРОВОТЕЧЕНИЕ”!
        ВАШИ УВЕЧЬЯ БОЛЬШЕ НЕ ВЫЗЫВАЮТ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЕ ПРИСТУПЫ БОЛИ!
        Как по волшебству, я почувствовал себя намного лучше, боль отступила и разум наконец прояснился, правда один лишь взгляд на обрубок моей любимой левой руки все равно вызывал неприятный холодок в области позвоночника.
        -Тоже мне, кровавая жертва... -пробормотал я и не стал терять больше времени, двинувшись вглубь Храма.
        Тесный и темный коридор уходил все глубже в недра пирамиды хотя мне казалось, что я поднимаюсь вверх. Изредка встречались узкие боковые ответвления, но я решил придерживаться основного прохода, который плавно уходил куда-то влево, словно огибая сооружение по спирали. К сожалению, никакого источника света у меня с собой не нашлось, а темнотища здесь была хоть глаз выколи, пробираться приходилось практически на ощупь, искренне надеясь, что я тут первый, иначе мне несдобровать. Несколько раз слышались грозные металлические лязги и рыки, явно издаваемые конструктами, но навстречу мне так никто и не вышел. В интерфейсе я наблюдал, как два моих подконтрольных конструкта, оставшиеся снаружи, теряют последние капли ХП. Эльферос вышел из моей группы, наверняка подавшись в группу к Оверам. Неплохой вариант с точки зрения самосохранения, я совсем не в обиде. Паренек любил повеселиться от души, и кто заказывал вечеринку для него было отнюдь не важно, да и не поможет он мне здесь скорее всего. Я все шел и шел вперед, пока, наконец, не вышел к огромному залу, вероятно располагавшемуся где-то у вершины пирамиды.
Сам зал имел форму этой же геометрической фигуры, сливаясь ровно по центру потолка в острый шпиль, с которого свисал огромный изумрудный кристалл. Стоило мне только ступить внутрь, как пространство залил приятный призрачный свет, открывая моему взору постамент в центре зала, окруженный семью небольшими колоннами, и очередную руническую поэму в бесчисленных слогах, начертанную на полу помещения. Меж колоннами стояли черные прямоугольные ящики, чем-то напоминающие скамьи без спинок. Я заметил несколько поверженных конструктов, это настораживало, но сам зал выглядел пустым. Вокруг ни души, только безликий постамент с консолью управления посередине. Я сделал шаг по направлению к нему, затем еще один, и с каждым таким шагом зал оживал. Вспыхивали руны на полу, свечение становилось все ярче, послышался гул невидимых механизмов. Когда до постамента оставалось всего несколько метров, золотым огнем вспыхнули руны на колоннах и стены зала словно растворились, открывая мне потрясающий вид на кратер и во всю бушующее сражение между альянсами-фаворитами Прайма. Сцена и обзор были просто захватывающими дух, я замер
на мгновение чтобы сделать себе парочку скриншотов на память.
        ИГРОК ЭСТРЕЙ ИСПОЛЬЗУЕТ НА ВАС СПОСОБНОСТЬ “ЛОВЧАЯ СЕТЬ ИЗИДЫ”! ВАША СКОРОСТЬ ПОНИЖЕНА ДО 0% НА 4 МИНУТЫ.
        ИГРОК ЭСТРЕЙ ИСПОЛЬЗУЕТ НА ВАС СПОСОБНОСТЬ “ЛИК ТЕНИ”! НА ВАС НАКЛАДЫВАЮТСЯ ЭФФЕКТЫ НЕМОТА И ОЦЕПЕНЕНИЕ ДЛИТЕЛЬНОСТЬЮ 3 МИНУТЫ!
        Замечательно, надежда на быстрое завершение моего приключения уныло помахала мне ручкой и испарилась в неизвестном направлении. Вот тебе и скриншотики, хотя не думаю, что ситуация сильно изменилась, если бы я пошел прямиком к постаменту.
        -Какая неожиданная встреча! - рассмеялся недавний шпион. -Я уже заждался Капитан! Разве тебя не учили, что опаздывать нехорошо?
        -Ты тот парень из новобранцев Оверов, - слегка растерянно произнес я. -Работаешь на Асгеров? Много платят?
        Эффект немоты действовал довольно гуманно, не позволяя мне произносить заклинания или использовать некоторые умения, но давая возможность продолжить общение, хотя слова и давались мне с трудом, словно мое горло сдавила чья-то огромная ладонь.
        -Эти скупердяи? Ха-ха, им мои услуги не по карману! - рассмеялся недруг. -Боюсь, что мои наниматели, персоны куда более интересные и щедрые.
        -Работаешь на безумного бога? - сделал предположение я.
        -Что? А, ты имеешь в виду старикана в балахоне? Всего-лишь попутный контракт, надо было вернуться в Оплот и похитить одну очаровательную особу, - ответил Эстрей и лукаво подмигнул мне. -Не мог упустить шанс насолить игроку, который немного спутал мне карты, к тому же награду твой “безумец” отсыпал мне более чем щедрую! Конечно пришлось провозиться, но когда Оверы двинулись в свой крестовый поход и Оплот опустел, выполнить задание не составило труда!
        -Где она? - угрюмо произнес я. -Что ты с ней сделал?
        -Я? Боже упаси! Спроси это у старикана! - открестился Эстрей, беззаботно поигрывая кинжалом. -Мне от тебя ничего не надо Капитан, я просто выполняю заказ. У меня свои обязательства, ничего личного.
        -Как ты сбежал из Оплота, парень? Ловко обвел вокруг пальца стариков, изображая из себя нуба, - спросил я, лихорадочно анализируя ситуацию.
        -Прошу, не стану же я открывать тебе свои профессиональные секреты? - усмехнулся шпион. -Если ты видишь нуба, значит перед тобой нуб и есть, а уж как он все это провернул, дело десятое. Люблю оставлять свободу для слухов и сплетен, в моем деле это очень хорошо помогает росту спроса и репутации!
        Эстрей вынул из кармана какую-то полупрозрачную сферу и замахнувшись, ловко кинул ее в сторону темного зева единственного входа в зал. Стоило предмету коснуться пола, как на ее месте сразу же возник магический барьер, прочно запечатывающий проход.
        -Отличная байка, так чего же мы ждем? - спросил я с нетерпением голосе. -Похоже ты решил здесь подзависнуть.
        -Действительно, заболтался я с тобой! Не часто удается вот так просто с кем-то перекинуться парой словечек. Обычно мои потенциальные собеседники либо быстро склеивают ласты, либо гонятся за мной в тщетных попытках остановить, - ответил Эстрей вставая со скамьи. -Смотри и трепещи Капитан, такое увидишь не часто!
        Шпион картинно размял руки, несколько раз проделал странные движения, будто бы стряхивая с ладоней воду, затем воздел их к небу и начал чтение какого-то сложного заклинания. Процесс длился целых двадцать секунд, что крайне долго для обычного каста. Я с интересом пошерстил боевой лог в поисках подсказки и наконец нашел, что искал.
        ИГРОК ЭСТРЕЙ ИСПОЛЬЗУЕТ СВИТОК ЗАКЛИНАНИЯ “ВЕЛИКИЙ ПРИЗЫВ: АСТРАЛЬНЫЙ МАЯК”!
        Заклинание легендарного качества! Такой свиток может стоит сотни тысяч золотых, если не миллионы! Ничего себе, что же это за астральный маяк? Мой маячок вызывает на себя порталы, а призыв... Придумать собственную гипотезу я попросту не успел. Сквозь прозрачные своды пирамиды я наблюдал как над локацией полыхнуло пламя, выжигая в небе огромную пентаграмму, на месте которой, разрывая пространство открылся гигантский разлом голубоватого оттенка. Из небесного портала хлынула волна всадников на птичках и воздушных кораблей небольшого размера, но это было не самое интересное. Спустя несколько мгновений, из портала показался нос исполинского корабля. Постепенно просачиваясь сквозь портал, судно обретало форму, устрашая свидетелей сего действа своими внушительными размерами. Грянул гром и десятки бортовых орудий титана выплюнули снаряды в жерло котловины, сея хаос и разрушение в рядах враждующих альянсов Прайма. Крылатые всадники роем кружившие над полем битвы, заливали цели магией и стрелами. Похоже в борьбу за власть вступила третья сила, о существовании которой я даже не подозревал.
        -В этот раз мне чертовски повезло! - удовлетворенно произнес шпион. -Храм блокирует открытие обычных порталов внутри себя, но астральный призыв на расстоянии активируется без всяких помех! Люблю такие нюансы Капитан, а ты?
        -Что это за хрень? - с недоумением спросил я.
        -Где? Ах, ты же у нас еще неопытный, - спохватился Эстрей. -Это первый в своем роде Астральный Джаггернаут, настоящий летучий голландец! Крепость в небесах! Самое устрашающее и мощное оружие, которое могут себе позволить игроки. Причем далеко не все!
        -А кто им владеет? Кто вмешался в сечу у Храма? - вновь спросил я шпиона.
        -Пф, Пандорум конечно, кто же еще? - ответил Эстрей, закатывая глаза. -Этот альянс распростер свои загребущие лапки над десятками миров, элита из элит, богатейший и очень влиятельный клиент между прочим! Панды могут себе позволить дропнуться легендарным порталом в любой захудалый мирок, уж поверь мне, вашим хилым альянсикам с ними не совладать.
        -Очень интересное развитие событий, - протянул я. -Эти твои Панды тоже захотели получить контроль над Храмом?
        -Понятия не имею, мое дело маленькое, - отшутился Эстрей, обновляя на мне эффекты контроля. -Делаю то, за что мне хорошо платят и играю в свое удовольствие!
        -Зачем ты удерживаешь меня? -спросил я. -Не думаю, что я настолько опасен.
        -Видишь ли, мой наниматель не хочет непредвиденных осложнений, -пояснил Эстрей. -Сначала нужно расчистить локацию, а Храм способен изменить баланс сил самым неблагоприятным образом. Так что наслаждайся зрелищем Капитан!
        Шпион увлеченно разглядывал поле боя, уверенный, что ситуация целиком и полностью находится под его контролем. Там действительно нашлось на что посмотреть! Альянсы Прайма, не ожидавшие такого развития событий были застигнуты врасплох. Наездники Панд выкашивали всех подряд смертоносными заклинаниями, оставаясь при этом в воздухе, практически вне зоны досягаемости праймовцев. Судя по маневрам моих бывших союзников, они сделали единственный логичный выбор - объединили свои усилия с недавними врагами перед лицом общей угрозы. Дикий рассказывал, что в Сфере это в порядке вещей. Договора заключаются и рассыпаются в прах буквально ежедневно, не редко оканчиваясь предательством одной из сторон. Так и сейчас, ничто не помешало Асгерам и Оверам сплотиться против общего врага и дать отпор всеми остатками своих сил. Я негласно окрестил новое формирование Овердрафтом. В ход пошла серьезная магия! Кто-то произнес заклинание “Гнев Яхве” и небо над котлованом озарилось частыми вспышками молний, мне даже показалось, что в ярких всполохах я увидел грозный лик самого бога! Следом за ним пошло в ход ещё одно
божественное заклинание с красивым названием “Кровавый Рассвет”. На поверхности котлована расплескалась целое море крови, из которого поднялся огромный багряный шар, источающий хаотичные пульсации красного света. Стоило ему подняться чуть выше, как из шара выстрелили десятки отвратительных щупалец, хватая замешкавшихся бойцов Панд. В небе разразился настоящий хаос и бойцы “повелителей Сферы”, как их называли некоторые игроки, решили перейти в наземное наступление. Щит Джагнернаута мог выдержать колоссальный урон и потому не спешил отступать, обеспечивая своим товарищам тактическое превосходство. По полю боя все ещё бегал огромный конструкт, пытаясь уничтожить все живое на своем пути, но похоже кто-то из игроков довольно успешно кайтил его. Кайтом в игре называлась специальная тактика ведения боя, при которой игрок, выдерживая определенное расстояние от цели, атаковал ее и в то же время отвлекал внимание на себя, водя противника за собой.
        -Во дают! Ты погляди! - оживился Эстрей. -Целых два божественных спелла за раз! А я думал их сотрут в порошок с первой же волны.
        Я не стал ничего отвечать и попытался сосредоточиться на своих собственных проблемах. Алтарь всего в нескольких метрах от меня, но сковывающие эффекты просто так снять не получится, все полезные способности находятся в откате. Могу лишь тупо смотреть на бойню сквозь прозрачные своды зала или болтать с мертвыми.
        Мертвыми... все никак не привыкну к тому, что мне это под силу. В обычном состоянии ничего не заметно, наверное, специально так сделали, чтобы не сводить игроков с ума. А вот если сконцентрироваться на своем желании, то словно начинаешь видеть и чувствовать другой мир. Я снова попробовал провернуть тот же трюк, что и у входа в Храм, но мою голову заполнило такое сильное свечение и боль, что мне пришлось бросить эту затею. Похоже реактор душ был защищен против таких как я или же сам был какой-то невероятно сильной потусторонней сущностью.
        Эстрей тем временем начал беспокойно похаживать между колоннами, то и дело посматривая в сторону единственного входа в зал, запечатанного магическим барьером, похоже блиц Панд несколько затянулся и события с большой вероятностью могли принять нежелательный для шпиона оборот. Джагеррнаут расстреливал кровяной шар, всполохи молний еще покусывали его прочный щит, а орда Панд стремительно спешивалась и формировала боевые консты для нападения на своих врагов. При помощи божественных спеллов Овердрафту удалось навязать Пандам наземный бой, где у них было больше шансов задать противнику жару. На поле боя вспыхнуло еще несколько порталов, мои бывшие союзники подтягивали все оставшиеся резервы. Битва обещала войти в историю мира как самое крупное и кровопролитное сражение, когда-либо бушевавшее на его просторах. В таком эпическом замесе хотел поучаствовать каждый. Дикий уныло отсиживался на респе, сетуя на то, что точка воскрешения вся усеяна игроками и нейтралу бесполезно даже пробовать воплощаться, разорвут на части. Эльферос каким-то чудом был еще живой и взахлеб рассказывал о своих подвигах на поле
боя. Асгеры на пару с Оверами работали над расчисткой входа в Храм, сомнительная помощь уже в пути. Вдобавок ко всему прочему, гигантского босса-конструкта закайтили аккурат между силами Овердрафта и Панд.
        -Так, а это что у нас? Похоже стервятники пожаловали, - ухмыльнулся Эстрей. -Нейтральные кланы! Разбойники, головорезы и прочая шушера из отбросов игрового сообщества.
        Битва такого масштаба способна воскресить игроков, не игравших годами! Что уж говорить о тех, кто непосредственно играл, но не входил в число крупных альянсов. Урвать свой кусок пирога горели желанием все без исключения. По краям кратера собирались мелкие формирования игроков, то и дело вступающие в бои между собой, но явно нацеленные на добычу покрупнее, ту, что сейчас находилась у Храма. Нейтралам скорее всего было наплевать на сам Храм, но вот заработать несколько сочных киллов, вписаться в КМ игроков экстра-класса или даже полутать чужую добычу, это всегда пожалуйста!
        -Ни дать, ни взять, шакалы, - продолжал ухмыляться Эстрей. -Только и могут, что на чужой кусок рты разевать!
        Внезапно точно за спиной шпиона материализовалась тень в глубоко надвинутом капюшоне, не дающем возможности опознать игрока. Взмах серебристых кинжалов и мой недруг словно застыл на месте, а неизвестный игрок продолжил серию быстрых и точных ударов по своей цели. ХП Эстрея стремительно приближалось к нулю, но, когда достигло критической отметки, сработало какое-то защитное заклинание, вызывающее ослепительную вспышку света и активирующее серебристый магический щит. Более того, со шпиона снялись все отрицательные эффекты. Молниеносно развернувшись к ослепленному противнику, Эстрей сам провел серию ударов кинжалами, накладывая на цель окаменение и эффекты яда, но его оппонент не растерялся и мгновенно рассеял отрицательные эффекты при помощи какого-то навыка. Завязалась нешуточная дуэль. Эстрей, не смотря на юный возраст своей аватары, доминировал при помощи первоклассных и весьма дорогих побрякушек, но движения и тактика его оппонента говорили о том, что это опытный игрок с неплохой экипировкой. Кинжалы высекали искры, остервенело парируя друг друга. Неизвестный разбойник, как я его охарактеризовал
по стилю боя, не мог пробить щит противника и кружил вокруг оппонента пытаясь не угодить снова под удар коварного оружия Эстрея.
        -Ах ты тварь, - прошипел шпион, меняя маску надменного спокойствия на раздражение и гнев, - Не на того напал!
        Стремительный выпад Эстрея ушел молоко, а неизвестный игрок, ловко уклонившись от атаки провел свой собственную атаку, урон от которой все так же поглотил щит.
        -Как раз-таки на того! - весело произнес незнакомец. -Шакалы наносят ответный удар!
        В этот самый момент, словно из ниоткуда вокруг нас материализовалось еще несколько игроков, все так же скрывающих свои личности. В ход пошел диспел, лишивший Эстрея его волшебного щита и различные заклинания контроля наподобие Замедления и Сокрушения сопротивлений. К шпиону подлетел еще один разбойник, нападая на него со спины. Ситуация накалилась до предела. Грязно выругавшись, Эстрей использовал заклинание “Хватка Тени” лишая разбойников возможности двигаться на 10 секунд, а сам, ловко увернувшись от арбалетного болта одного из ренджей, словно растворился в воздухе. Но за работу взялись профессионалы! В то место, где находился шпион ударило сразу несколько заклинаний, в числе которых оказался и Круг Света. Круг вызвал яркое свечение, убивающее все тени в радиусе десяти метров и возвращая Эстрея из мира теней обратно в обычный вирт, где его с радостным шлепком поприветствовал тяжелый арбалетный болт. На потерявшего равновесие недруга напала целая стая костяных черепов и один призрачный меч. Среди нападающих есть некромант? Все чудесатее и чудесатее.
        Лицо шпиона выражало крайнее недоумение и удивление, пока он падал навзничь, теряя последние крохи ХП. Еще мгновение и на полу остался лежать лишь труп незадачливого игрока. Удачи в разборках со своим могущественным клиентом!
        -Логин трап, сучара! - воскликнул один из победителей. -Так и знал, что здесь будет что-нибудь интересное.
        Удерживающие меня дебафы уже подходили к концу, но я все еще не мог пошевелиться. Часть рейдеров занялась обшариванием трупа в поисках добычи, удивленно присвистывая от своих находок.
        -Охренеть, мы похоже теневика завалили, - довольным голосом произнес маг. -А я думал наводка левая была, такая цель одна на миллион!
        -Не то слово! - воскликнул один из разбойников. - Ты посмотри, что из него выпало! Тут лута на соточку точно будет!
        -А с этим что? - резонно заметил арбалетчик, наводя на меня свое оружие. -Судя по киллрейтингу, вообще нубас. Что-то я не вдупляю, что здесь происходит.
        -Какая разница? Лута много не бывает! - высказался маг. - Валим и уходим, и так стремно уже, снаружи Панды высыпали словно град в июле!
        -Погоди, -остановил его разбойник, появившийся первым. -Не дергайся Капитан, а то мои напарники тебя живо изрешетят!
        Незнакомец подошел ко мне вплотную и скинул с головы черный балахон, скрывающий его личность.
        -Вот так встреча! - ухмыльнулся Черный Хвост. -У тебя еще молоко на губах не обсохло, а ты уже в самом центре событий! Лихо!
        -Хвост! Не ожидал встретить тебя здесь! - удивился я. -Надоело колупать нубов?
        -Какие нубы, Капитан? Тут такое творится, что грех не примазаться! Боль и страдания мирового масштаба! -воскликнул разбойник. -И лут что надо! Как видишь, нейтрал тоже свой кусок урвет!
        -Хвост, нам не до светских бесед сейчас, лучше бы свалить, - крикнул второй разбойник.
        -Да погоди ты Грымза, успеем! - гаркнул Хвост на товарища и обратился ко мне. -Я слышал мажоры хотят активировать Храм, вся сеча из-за него родимого, а при твоем появлении зал ожил словно в какой-то драной сказке! Совпадение? Не думаю!
        -Глупо отрицать, у меня в кармане ключ к Храму, - признался я и завидев блеск в глазах разбойника поспешил добавить. -Он персональный, мамой клянусь!
        -Жаль, эти мажоры совсем охренели, что Асгеры, что Оверы, - посетовал разбойник. -Житья не дают честным нейтралам!
        -Ты кажется человек дела Хвост, как насчет небольшой, но очень интересной сделки? - предложил я. -Есть возможность надавать по башке мажорам и немного подзаработать.
        -Звучит заманчиво, но мне нужны детали, - нетерпеливо ответил Хвост. - Выкладывай.
        -Я могу попробовать активировать этот Храм, если получится, то управлять им сможет каждый, кто его контролирует. Сейчас это ты и твоя команда, - пояснил я. -Храм позволяет контролировать конструкты Древних, коих здесь сотни, если не тысячи. С такими игрушками можно хорошенько повеселиться, пускай и не долго. Плюс тысяча золотых сверху за то, чтобы не убивать мою скромную персону. Понимаю немного, но для меня целое состояние.
        -Ха-ха, скажу честно, Капитан, мне нравятся авантюры! - ответил Хвост. -Но где гарантии? Я человек дела, ты абсолютно прав.
        -Гарантии? Я нейтрал, за мной охотятся два крупнейших альянса Прайма и похоже Панды тоже решили прибрать меня к рукам, - произнес я. -Думаешь мне с руки ссориться еще и с профи нейтралами, не связанными рамками соглашений? Да вы сейчас мои единственные потенциальные союзники! Плюс если ты меня грохнешь, я сразу же попаду в лапы к этим мажорам, которые будут пользовать меня к своей выгоде. Так что, Хвост, фан или бегство?
        -Что скажете ребята? - обратился разбойник к своим товарищам.
        -Рискованно, но мы же солдаты удачи, верно? - высказался маг. -Тем более шли на еще большую авантюру с этой ловушкой.
        -Вполне, -ответил арбалетчик. -Я не против повеселиться, особенно если сможем навалять мажорам!
        -Блин, у нас тут лута на соточку реально! Надо валить ребята! - вступил второй разбойник.
        -Хватай свой лут и беги, - фыркнул некромант, нежно поглаживая в руках череп. -Я за продолжение банкета, если Кэп не брешет, возможность представится уникальная!
        Помимо активных участников сражения, в рядах нейтральной ватаги присутствовали саппорт, хил и еще пара запоздалых дамагеров, которые решили воздержаться. Куда все, туда и они.
        -Грымза, бери лут и сваливай как планировали, потом рассчитаемся, - подытожил Хвост. -Ребята, готовимся к веселухе!
        Второй разбойник кивнул Хвосту и побежал куда-то в сторону одной из стен, а затем, словно канул в бездну. Завидев мой удивленный взгляд, старый знакомый ухмыльнулся и пояснил, что в Храме полным-полно скрытых проходов и локаций, большинство из которых уходят вглубь и соединяются с древними катакомбами. Таким бывалым джентльменам удачи как они, известно много всего интересного.
        -Асгеры и Оверы сейчас за одно, а Панды кажется перешли в массированное наступление, - произнес я, осматривая поле боя. -Они уже раскатали гигантского конструкта, довольно быстро. Вход в Храм почти расчищен, скоро здесь будет жарко, но в зале только один очевидный выход, если я не успею, то сами понимаете, веселья не получится.
        -Ладно, узкий проход держать удобнее, посмотрим, что получится, - подмигнул мне Хвост. -Твоя очередь действовать Капитан, зададим жару этим надменным ублюдкам!
        Я перечислил разбойнику тыщенку золотых и подошел к постаменту с пультом управления. Ну что же, приступим, дороги назад уже не будет. Я немного помедлил, осматривая красивый кристалл на панели пьедестала, вытащил из инвентаря ключ и сжимая его в руке, прикоснулся к холодному металлу древнего устройства.

        ГЛАВА XXI. ПОБЕДИТ СИЛЬНЕЙШИЙ

        Панель древнего постамента вспыхнула россыпью рун, словно передо мной запустили голографический проектор. Ключ ловко выскользнул у меня из пальцев и скрылся в едва заметной прорези на поверхности панели. Сам постамент подался вширь, раскрываясь, словно диафрагма водородного двигателя или какого-нибудь древнего фото объектива и на поверхность поднялся изумрудный кристалл, точная копия того, что висел под сводами зала, только немного меньше размером. Символы языка кан-эло парили в воздухе полупрозрачными закорючками, формируя слова, непонятные мне по смыслу. Некоторые из них были обведены эллипсами и связывались друг с другом светящимися линиями, другие были обрамлены в объемные фигуры, напоминающие трубы. Я вспомнил дверь в Чертоги и попытался взаимодействовать с проекцией, но особого эффекта после махания по воздуху единственной рукой я не заметил.
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Вячеслав, нужна твоя помощь! Я ни черта не понимаю, что делать с этой голографической проекцией!
        ВЯЧЕСЛАВ: И вам не чихать! Ладно, у меня для тебя небольшой подарок. Открой игровой интерфейс, зайди в меню с информацией об игре и глянь в левый нижний угол интерфейса, там будет мигающая иконка.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Есть. Что это?
        ВЯЧЕСЛАВ: Небольшое обновление для софта твоей капсулы. Ядреная смесь трояна и отладчика, не уверен, что сработает, но рискнем. За одно это меня могут с легкостью уволить из проекта, так что постарайся держать язык за зубами и действовать пошустрее.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Не кипишуй инженер, помирать так с музыкой! Готово! Что дальше?
        ВЯЧЕСЛАВ:Секунду... Так... Отлично. В святая святых Храма через слой данных мне пробиться не удалось, все зашифровано, но троянчик похоже завелся! Будем работать с данными непосредственно через мнемоинстанс твоей аватары, нагреем эту драную защиту!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: А для обычных игроков инструкция прилагается?
        ВЯЧЕСЛАВ: Нет, но могу пояснить. Секрета тут никакого нет, технология используется в сотнях других аналогичных проектов. Мнемоинстанс - это технически изолированная область памяти, скорее даже виртуальная нейронная сеть, к которой подключается твой мозг, через железо вирт капсулы конечно, во время погружения в Сферу и, работая с которой, он, мозг, позволяет твоей личности “существовать” в виртуальном пространстве. Инстанс связан напрямую с мозгом выделенным зашифрованным каналом. При любом обрыве этого канала тебя выкинет в реал.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Так если этот твой мнемоинстанс изолирован, как ты к нему подключился? Вообще, знаешь, звучит как-то опасно.
        ВЯЧЕСЛАВ: Ну так ключевое слово “технически”! Та же твоя способность к слиянию разума открывает особый канал связи с другим мнемоинстансом, в общем есть варианты! Запись напрямую в инстанс конечно дело рискованное, но я знаю, что делаю. Не боись, овощем не останешься, максимум инвалидом! Вот кстати и нужные данные, так, переводим эту древнюю тарабарщину...
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Если это не шутка, дружок, я же когда-нибудь отсюда разлогинюсь и прикуплю билет до Нью-Токио на пособие по инвалидности!
        ВЯЧЕСЛАВ: Слушай, если кто-то играется с данными Сферы на внутреннем уровне, это еще опаснее чем игра с мнемоинстансом и дело не только в тебе, любой игрок может пострадать. Я конечно не ангел, Алексей, но хочу убить двух зайцев сразу... и место сохранить и разобраться с этой фигней.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Давай ближе к делу! Кажется, игроки расчистили вход в Храм, моим новоявленным братьям по оружию скоро придется жарковато.
        ВЯЧЕСЛАВ: Короче, перед тобой карта комплекса, верхний уровень! Представление извращенское, но разобраться можно. Видишь слева эллипс, соединяющийся с квадратом и точками вдоль спиралевидной линии? Это вход в храм и главный тоннель, точки - это игроки. Далее, звезда примерно по центру на самом нижнем краю проекции это главный реактор, попробуй ее пожамкать.
        -Хвост, у нас гости! Игроков десять движутся по тоннелю прямиком к залу, - крикнул я.
        -Нормуль Капитан, барьер того олуха еще держится, а дальше развлечемся на славу, - ответил Черный Хвост. -Ту лучше запускай свою шарманку!
        Я нашел фигуру в форме звезды на голограмме и попробовал как-то активировать ее жестами. К моему удовлетворению, это удалось сделать простым двойным тычком.
        ВЯЧЕСЛАВ: Запустил скрипт авто-переводчика, тестируй.
        Символы кан-эло испарились и на их месте появились обычные русские буквы, слова и целые предложения. Надпись посреди проекции гласила:
        РЕАКТОР ДУШ НАХОДИТСЯ В КРИТИЧЕСКОМ СОСТОЯНИИ, НЕОБХОДИМ ВНЕШНИЙ ИСТОЧНИК ПИТАНИЯ! ЗАГРУЗИТЕ НОСИТЕЛЬ С ДУШАМИ В ЭКСТРАКТОР И НАЖМИТЕ “ПРОДОЛЖИТЬ”!
        Душ у меня с собой не было, где находится экстрактор я и вовсе не подозревал, но сама надпись: “Продолжить” явно была активным элементом управления. Подозрительной была лишь бардового цвета окантовка элемента, не свойственная общему цветовому стилю Древних, насколько я успел его изучить. Это наводило на неприятные мысли о вирусе Прайма, чтоб ему пусто было!
        ВЯЧЕСЛАВ: Ключ был заражен Капитан, кнопку разблокировал вирусный код, но активировать ее может только игрок, эта часть скрипта не подлежит изменению!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Прайм говорил, что души - это не проблема, похоже решение этой задачи планировалось задолго до настоящего момента.
        Я еще раз осмотрел интерфейс проекции, но вариантов действий больше не было. Продолжаем. После нажатия на “кнопку”, система выдала следующую надпись:
        КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА! НОСИТЕЛЬ С ДУШАМИ НЕ НАЙДЕН! НАЧАТЬ ПРОЦЕДУРУ ЭКСТРЕННОЙ ЖАТВЫ ДУШ? (ДА/НЕТ)
        ВЯЧЕСЛАВ: Тебя тоже смущает название процедуры?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Самую малость, я уже догадываюсь что сейчас произойдет. Кстати говоря, что с последней особенностью архетипа Десницы?
        ВЯЧЕСЛАВ: Да, твой вирусный презент? Я его экранировал, хотя на сто процентов утверждать это не берусь. Здесь действовал профессионал! Процедуры этого куска кода запрограммированы на срабатывание при довольно широком спектре событий и, как правило, производят действия, которые я могу охарактеризовать как контр-меры! Кто-то пытается уберечь тебя от гнева процедурника, что само по себе звучит дико, но других гипотез у меня нет! Между нами мальчиками, я кажется нашел дыру в софте обработчика мнемоинстансов, которая активно используется этой вирусней. Мы имеем дело с гением Алексей, к сожалению, я не могу сказать с каким именно....
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Ладно, хватай попкорн, сейчас будет дискотека.
        Я выбрал вариант действий “Да”. Пол под ногами вздрогнул и послушался громкий гул, постепенно переходящий к более высоким нотам, словно где-то в недрах храма раскручивалось нечто огромное и невообразимое. Колонны, окружающие постамент, вспыхнули голубым пламенем, проекции поля битвы на стенах расчертили голубые пылающие линии, разрезая изображение на огромные треугольники. Зал ощутимо заходил ходуном, игроки с трудом удерживали равновесие, а затем раздался мощный хлопок и звук из монотонного превратился в пульсирующий. С каждой такой пульсацией Храм исторгал из себя голубые волны какой-то энергии, охватывающие весь кратер. Попадая в игроков, волны явно наносили урон и после каждого такого попадания от них отделялись аморфные пятна голубоватого света и неслись прямиком к Храму. НПС при соприкосновении с волной убивались моментально, так же отдавая осколки своих душ прожорливому реактору. Появились первые убитые игроки, на месте падения которых появлялись кляксы еще больше размера и так же неслись к Храму. Похоже реактор включил какой-то режим пылесоса, вытягивая эссенции души даже из игроков! Люблю
оказываться правым, да кто, собственно говоря, не любит? Проекция интерфейса управления Храмом показывала счетчик поглощенных душ. 50... 80... 130... Адская машина Древних делала свое черное дело, набирая обороты и выкашивая ряды игроков и НПС без разбора!
        ГРОМ: Капитан, твою мать, ты что творишь?! Эта хрень вешает суммирующийся отрицательный эффект “Жатва Душ”, который понижает атрибуты и резисты игроков аж на сутки! Не диспелится, сука!
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Бог из машины требует новых жертв, Гром! Не я придумал этот квест, но внутри Храма похоже безопасно. Расслабьтесь и получайте удовольствие!
        ГРОМ: Я тебе уши оторву парень, дай только добраться до тебя!
        Бойцы Овердрафта уже приступили к расколупливанию магического барьера, а жатва все продолжалась и продолжалась. Некоторые из игроков пытались свалить на птичках, но призванные маунты так же моментально погибали едва лишь волны голубой энергии касались их тел. Панды тоже несли потери, хотя справлялись с ситуацией на порядок лучше, чем праймовцы, обладая хорошим звеном поддержки и хилами. Не думаю, что жатва сослужила добрую службу жителям Прайма, зато правило - побеждает сильнейший, работало сейчас на все сто. Остатки армии верховных альянсов Прайма бодро ретировалось в недра Храма, вынуждая Панд приступить к осаде. Счетчик душ исправно увеличивался, достигнув отметки в 460 душ. Еще немного и процесс экстренной подзарядки завершится.
        С другой стороны, Гром не подумал о другом. Бойцы Панд огребли солидные дебафы, пока большая часть выживших бойцов Овердрафта успешно ретировалась в Храм. Числом они конечно превосходили остатки армии праймовцев, но как ляжет финальная карта я судить не брался.
        Счетчик достиг отметки в 500 душ, завершая процедуру жатвы. Стихли пульсации неведомых механизмов, иссяк яркий голубой свет. Проекция выдала новый пакет сведений:
        ЗАРЯДКА РЕАКТОРА УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНА!
        ДОСТУПНЫЕ ДЕЙСТВИЯ:
        РЕВЕРС РЕАКТОРА. ОПИСАНИЕ: ПЕРЕРАСПРЕДЕЛЕНИЕ ЭНЕРГИИ С КАМЕРЫ ЗВЕЗДНОГО ОКА НА ОСНОВНОЙ ПРИВОД КОНТРОЛЛЕРА ДУШ, ЧТО ПРИВЕДЕТ К РАЗМЫКАНИЮ ЭНЕРГОЦЕПИ И АКТИВАЦИИ ОКА.
        УСИЛЕНИЕ ТЕКУЩЕЙ ДИРЕКТИВЫ РЕАКТОРА. ОПИСАНИЕ: ПЕРЕВОД ЭНЕРГИИ НА УСИЛЕНИЕ ПИТАНИЯ КАМЕРЫ ЗВЕЗДНОГО ОКА, ЧТО ПРИВЕДЕТ К УСИЛЕНИЮ ЗАЩИТЫ КАМЕРЫ НА 2436 ЛЕТ.
        Первый вариант это и есть та самая активация Звездного Ока, которая являлась целью моей проклятой континенталки. Второй вариант - запечатывание реактора на тысячи лет, посмертное желание Медеи. Я в очередной раз задумался над сложившейся ситуацией. Запечатай я Око, Весна скорее всего погибнет, на меня ополчатся все альянсы Прайма вкупе с пресловутыми Пандам и дружками Черного Хвоста, Вячеслав останется у разбитого корыта, а наградой мне послужит солидное количество очков ОМ, которые можно потратить на навыки, требующие месяцы упорных тренировок. Весь мир против бравого Капитана! Фиговый расклад, как ни крути, даже с учетом награды. С точки зрения морали, я вроде как спасаю мир от безумного бога, но, если честно, не мотивирует. Активируй я Око, сильнейший получит контроль над Храмом, мне припомнят мелкие обиды и может быть даже не очень сильно будут бить, Весна возможно выживет, но на свободу вырвется безумный бог, чего, собственно говоря, добивается неизвестный теневой “хозяин”. Мотивирует? Вполне. Награду я тоже получу, хоть и не такую заманчивую, Весну постараюсь спасти всеми доступными
средствами, а заодно помогу Вячеславу выявить проблемы внутри Сферы. Если честно, мне кажется исход игры, затеянной неизвестным хакером, будет одинаков при любом раскладе, уж больно четко и продуманно ведет меня золотая цепь игровых событий к финальному акту представления.
        ВЯЧЕСЛАВ: Вот оно! Действуем по плану Капитан, активируй Око и попробуй докопаться до сути вещей, найти того, кто стоит за этой игровой партией. Я перестраховался и добавил в твой мнемоинстанс новый триггер, который должен будет разорвать канал связи при любой неведомой херне, что может приключиться с тобой дальше. Это выбросит тебя в офлайн, предположительно целым! Шучу... нервы. Все будет зашибись.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Отрадно слышать, особенно то, что у тебя есть план! Меня не забыл посвятить в него?
        ВЯЧЕСЛАВ: Без обид Кэп, не хочу светить детали, но без дела я не сидел и постарался оформить неплохую ловушку для нашего неизвестного бедокура! Твоя задача завершить квест и выйти на его сигнатуру, тогда я смогу одним махом обойти массу блокировок и разобраться с проблемой раз и навсегда.
        КАПИТАН ПАНТЕРА: Ты точно сам не хакер? Тех поддержка говоришь?
        ВЯЧЕСЛАВ:Послушай, в тех отделе Сферы среднее количество кандидатов на одно место - 30 человек, понимаешь? Для того чтобы сюда попасть мне пришлось пройти семь кругов ада и еще два дополнительных! Любой из работников обладает целым спектром дополнительных навыков. Ты уверен, что хочешь поговорить об этом СЕЙЧАС?
        КАПИТАН ПАНТЕРА:Ты прав, приступим к делу.
        Магический барьер, сдерживающий нападающих, трещал по швам, но оказался крайне устойчив к атакам, возможно оставшиеся в живых бойцы Овердрафта не могли обеспечить нужный для прорыва тип урона. К тому же, большая часть выживших сейчас с трудом сдерживала превосходящие силы противника у входа в Храм. В дело шли новые попытки забаррикадировать проход, но Панды были не лыком шиты и избавлялись от преград быстро и умело, тем не менее теряя время их преодоление. Джаггернаут давно покончил с кровавой эманацией какой-то богини и за неимением более важных целей начал отстрел нейтралов, которые, не теряя времени пытались загрести лут с поля боя. Это больше походило на стрельбу из пушки по воробьям, но Панды похоже были мастерами по части нестандартных развлечений. Исполинский корабль прильнул поближе к земле и время от времени с его палубы выстреливали гарпуны на цепях, целясь в игроков снизу. Иногда гарпунам удавалось поразить цель и тогда они со скоростью молнии затаскивали неудачников на палубу судна, где их моментально свежевал явно скучающий экипаж.
        Я быстро окинул взглядом бойцов Хвоста, готовых встретить прорывающихся игроков и запустил активацию Ока. Ничего не произошло.
        ОШИБКА! ДЛЯ АКТИВАЦИИ ЗВЕЗДНОГО ОКА ТРЕБУЕТСЯ КОМПОНЕНТ: КРОВЬ ГОВОРЯЩЕЙ С ДРЕВНИМИ.
        Какого черта? Это что еще за сюрприз? Я не успел толком удивиться, как время снова замедлило свой бег, стало вязким и тягучим словно деготь. Мысли в моей голове замедлили свой бег, подчиняясь неизвестному эффекту, появилось неприятное чувство нехватки кислорода. Складывалось такое впечатление, что кто-то замедлил частоту процессора, отвечающего за обработку моей аватары. Состояние замедления длилось недолго, всего пару секунд, а затем я словно вынырнул из бочки с пресловутым дегтем, жадно хватая ртом воздух. Тело по-своему реагировало на необычную ситуацию. Все вокруг замерло, связь с чатами оказалась оборвана, как и в предыдущий раз. Очень неприятная хронометрическая аномалия и самое неприятное, что я знаю кто виновен в ее появлении. Напротив меня, по другую сторону постамента стоял старик в сером балахоне и противно хихикал, выплевывая в воздух снопы огненных искр.
        -Интересное развитие событий, ты не находишь, смертный? - проскрипел Прайм. -Из всех возможных вариантов, ты выбрал один из наименее вероятных, но сути дела это не меняет.
        -Где Весна? - хмуро осведомился я. -Если ты ее хоть пальцем тронешь, я активирую блокировку.
        Заявление было больше похоже на откровенный блеф, но я решил проверить пару догадок относительно положения вещей.
        -Ха-ха, дело твое, но неужели ты думаешь, что я настолько глуп? - рассмеялся безумный бог. -Все дороги ведут к одному и только одному исходу. Ты мой, смертный, и она тоже моя, даже больше чем ты, можешь себе представить.
        ВЯЧЕСЛАВ: Ано.а..ия..!! Рес..рс..сис.мы.. пер..на..равл..ы..на Хр..м! Тв..я часто.а ра..оты ..ейрома..ицы з..шкал..ет!! Ал...сей!!
        Даже примочка инженера тех поддержки дала сбой, эффект явно нестандартный, хотя и создан при помощи внутриигровых средств. Замедление времени... Могу только догадываться сколько проблем с синхронизацией обмена данными это может вызвать. Зашкаливает какая-то частота? Я конечно не эксперт, но вероятно аномалия не останавливает время, а скорее наоборот, ускоряет его локально. В то время как весь остальной мир живет своей жизнью, я сейчас проживаю свою во много раз быстрее. Ментально конечно. Надеюсь, мои реальные мозги не поджарятся от такого безобразия.
        Старец взмахнул рукой и в воздухе меж двух изумрудных кристаллов возник алый разлом. Вспышка, и на месте разлома появилась Вес’надаль, парящая в странном коконе, очертания которого словно преломляли пространство, заставляя его плыть и переливаться самым причудливым образом. Я почувствовал, как мое виртуальное сердце забилось быстрее, а правая и единственная рука непроизвольно сжалась в кулак. Красавица парила надо мной, казалось она была без сознания, но стоило Прайму издать издевательский щелчок костлявыми пальцами, как тело девушки пронзила мучительная судорога. Крик Весны острым кинжалом впился мне в душу и, выхватив Раззар, я бездумно бросился на бога, успев сделать всего пару шагов. Дальше продвинуться у меня не получилось, я словно врезался в невидимую стену, которая отталкивала меня назад, не давая приблизиться к древнему садисту.
        -Ха-ха, ты знал смертный, что можно сжать само время до такой степени, что ничто не сможет миновать получившийся барьер? - рассмеялся Прайм. -Всему есть своя цена, разумеется, не будем растрачивать попусту наши силы.
        -Капитан..., -слабым голосом произнесла девушка. -Где...я? Что случилось?
        -Не волнуйся красавица, все будет хорошо! - произнес я, хотя сам отнюдь не был уверен в собственных словах. -Скоро мы выберемся отсюда!
        -Обещания, обещания... Ирония в том, смертный, что от тебя это никак не зависит, - пояснил Прайм. -Это хрупкое создание - одна из потомков прихвостней моих тюремщиков. Ее кровь не такая мерзкая, как та что текла в венах первых гибридов, но тоже вполне сгодится для наших целей.
        -Так она... потомок Говорящих? - удивился я. - Я думал их создавали сами Древние.
        -Конечно, так и было, - проскрипел Прайм. -Ее гены все еще несут древнее наследие, шрамы былых времен и сладкого греха.
        -Я читала... об этом... Теперь мне ясно, что за страшную тайну скрывал мой дом все эти... века, - слабо прошептала Весна. -Когда младшие расы восстали против своих палачей... они не только убивали Говорящих... но и...
        Красавица не смогла договорить или не захотела, по ее щеке заскользила одинокая слеза, оставляя мокрую бороздку на бледной щеке, пересекая подбородок и срываясь вниз.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ “ТАЙНА ДОМА НАДАЛЬ” УСПЕШНО ВЫПОЛНЕНО!
        ВАША РЕПУТАЦИЯ С ВЕС’НАДАЛЬ ПОВЫШАЕТСЯ НА 1000 ЕДИНИЦ (УВАЖЕНИЕ)!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 200 000 ЕДИНИЦ ОПЫТА, ВАМ ДОСТУПНО 2 НОВЫХ ОЧКА АТРИБУТОВ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ ПРЕДМЕТ:
        СЛЕЗА ЗАБЫТОЙ КОРОЛЕВЫ
        УНИКАЛЬНЫЙ, ПЕРСОНАЛЬНЫЙ
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        СЛОТ: КОЛЬЦО
        МАТЕРИАЛ: ТРИЛЛИЙ, БРИЛЛИАНТ
        АФФИКСЫ:
        +10 К ХАРИЗМЕ
        +6 К ЛОВКОСТИ
        АУРА “ПОРОЧНЫЙ ЛИДЕР”: УВЕЛИЧИВАЕТСЯ ВСЕ АТРИБУТЫ И СОПРОТИВЛЕНИЯ УРОНУ ДРУЖЕСТВЕННЫХ ИГРОКОВ В РАДИУСЕ 15М НА 3%, НО ТАКЖЕ УВЕЛИЧИВАЕТ ДЛИТЕЛЬНОСТЬ ВСЕХ ОТРИЦАТЕЛЬНЫХ ЭФФЕКТОВ НА 5%.
        ОСОБЕННОСТЬ: ПРИ РАЗГОВОРЕ С НПС ПЕРСОНАЖАМИ УВЕЛИЧИВАЕТ ВАШ НАВЫК УБЕЖДЕНИЕ НА 1 УРОВЕНЬ
        СПОСОБНОСТЬ “УЛЬТИМАТУМ ДРЕВНИХ”: ОГЛУШАЕТ ВСЕХ ПРОТИВНИКОВ ВОКРУГ ИГРОКА В РАДИУСЕ 3М НА 15 СЕКУНД, ДАЕТ ОДИН ЗАРЯД ЗАКЛИНАНИЯ “КРОВАВАЯ КОСА”. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ 1 РАЗ В 4 ЧАСА.
        КРОВАВАЯ КОСА - ВЫЗЫВАЕТ ПРИЗРАЧНУЮ КОСУ, ДЕЛАЮЩУЮ КРУГОВОЙ ВЗМАХ ВОКРУГ ИГРОКА, ПОРАЖАЮЩИЙ ВСЕ ЦЕЛИ В РАДИУСЕ 3М. ВОЗВРАЩАЕТ ИГРОКУ 30% УРОНА В ВИДЕ ИСЦЕЛЕНИЯ.
        Кольцо появилось сразу в моем инвентаре, я не стал вчитываться в детали и сразу же нацепил обнову. Бонусы никогда не бывают лишними.
        ВЫ ОТКРЫВАЕТЕ НОВЫЙ УРОВЕНЬ НАВЫКА УБЕЖДЕНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОСОБЕННОСТЬ “ОТМЕННОЕ КРАСНОРЕЧИЕ”, ПРИ РАЗГОВОРАХ С НПС ПЕРСОНАЖАМИ ВЫ С ВЕРОЯТНОСТЬЮ 15% СМОЖЕТЕ МГНОВЕННО УБЕДИТЬ ИХ ОТВЕТИТЬ НА ВАШ ВОПРОС ИЛИ ВЫПОЛНИТЬ ПРОСЬБУ.
        -Неисповедимы пути генома человеческого! - рассмеялся безумный бог, изрыгая новый сноп искр. -Довольно болтовни, покончим с этим! Я уже заждался своего часа, эта жалкая проекция моей силы лишь бледная тень истинного могущества Прайма.
        Старик поднял вверх свои морщинистые руки, и я заметил множественные следы шрамов, покрывающих его дряблую кожу. Кем бы ни был этот индивид в прошлом, похоже ему неплохо досталось в свое время. Или это просто маска? Ведь он же Древний, черт бы его побрал.
        Весну пронзила новая судорога, сопровождаемая криком боли и девушка обмякла, лишаясь сознания. Ее тело охватило алое свечение, сопровождаемое спонтанными всполохами ярко голубого света, в котором угадывались очертания древних рун. На изумрудный кристалл в постаменте упала алая капля, затем еще одна и еще. Яростная игра крови и молний, казалось невыносимо терзала девушку, травмируя тело и душу.
        -Этого не было в планах, - задумчиво произнес Прайм, глядя на свою пленницу. -Не важно! Не думаю, что у ее души хватит сил покинуть реактор, даже если тело каким-то чудом выдержит ритуал. Такова цена могущества, смертный, кто-то умирает, а кто-то восстает из пепла. Делай что должно и не медли, возможно у тебя даже хватит времени и сил спасти ее.
        Ублюдок, теперь я точно хочу выпустить его на свободу, чтобы собственноручно прирезать эту безумную тварь! Легкое движение пальцев и проекция терминала безропотно приняла мою команду.
        ПРОЦЕСС РЕВЕРСА РЕАКТОРА ДУШ АКТИВИРОВАН! ВНИМАНИЕ! ЗВЕЗДНОЕ ОКО ОТКЛЮЧЕНО ОТ ОСНОВНОЙ ЦЕПИ! НАЧИНАЮ ГЕНЕРАЦИЮ НОВОЙ МАТРИЦЫ ДУШ...
        Изумрудные кристаллы заискрились, впитывая алую кровь, а вместо проекции Храма засияла голограмма целого мира, на которой то и дело вспыхивали новые точки золотистых сигналов. Прайм исчез, как и его заклинания, удерживающие меня и Весну. Временная аномалия начала сходить на нет, я словно погрузился в вязкий кошмар. Но это дало мне время заметить, как тело Весны освободившись от пытки, начало падать вниз. Я ринулся вперед на пределе моих сил, сиганул сквозь голограмму, запрыгивая на кристалл, словно персонаж из кинофильма в замедленной съемке. Аномалия окончательно сошла на нет. В умопомрачительном прыжке я успел подхватить падающее тело красавицы, холодное словно лед и бледное до неузнаваемости. Я кубарем скатился с постамента на пол, стараясь уберечь девушку от удара, крепко обхватив ее единственной рукой и больно ударяясь спиной о железные плиты.
        -Хила, срочно! - заорал я Хвосту.
        Бойцы нейтрального фронта изумленно уставились на меня и на сияющий постамент, появившиеся словно из ниоткуда, но Хвост не растерялся. Молодец.
        -Болторез, хильни НПС! Живо! - крикнул он товарищу. -Капитан, Храм активирован? Потрясающе! За дело ребята!
        По телу Весны прокатилась теплая волна заживляющих заклинаний, исцеляя поврежденную плоть и закрывая страшные раны на запястьях. Цвет ее кожи стал менее бледным, сердце билось у нее в груди, но девушка все еще не приходила в сознание.
        -Твою мать, еще хила, быстрее! - закричал я.
        -Да она уже на полную, ран нет! - огрызнулся Болторез. -Я ценные спеллы на какого-то НПС тратить не собираюсь!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ “ЧЕРТОГИ ИСТИННОГО БОГА” УСПЕШНО ЗАВЕРШЕНО!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 200 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОМ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НОВЫЙ ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ ОТ РЕЛИКВАРИЯ ДУШ
        КАЧЕСТВО: ЭПИЧЕСКИЙ
        Черный Хвост ловко оперировал с голографической картой, словно делал это уже сотню раз. То, что сейчас происходило с проекцией до боли напоминало какую-то стратегическую игру. Хвост изменял масштаб карты, активировал точки, выделял группы, куда-то направлял и не забывал заразительно посмеиваться. После своих неловких потуг, чувствую себя недоразвитым мальчишкой. Если бы не хак Вячеслава, все могло бы обернуться иначе... или нет?
        Весна... Так что же с ней сделал мерзкий ритуал Прайма? Кстати, говоря, где этот старый ублюдок?! В этот самый момент магический барьер, перекрывающий вход в зал окончательно сдался и завязалась новая битва. Измотанные и недобитые бойцы Овердрафта, поджимаемые Пандами с хвоста и свежие, полные сил, товарищи Черного схлестнулись в красочной потасовке. Мне кажется, я начал терять рассудок. Вокруг грохотали заклинания, весело ржал Черный Хвост, молниеносно оперируя консолью Древних, а на руках у меня лежала без сознания седьмая дочь дома Надаль и единственный персонаж в этой суровой игре, за кого я по-настоящему переживал своим зачерствевшим, израненным сердцем.

        ГЛАВА XXII. БОГ ИЗ МАШИНЫ

        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        Вячеслав основательно подготовился к операции, которую он легкомысленно окрестил “Жопохват”. Без проблем выбив себе ночную смену, он остался практически наедине со всей инфраструктурой Сферы. В запасе всего четыре часа, пока не появятся япошки из второй ночной смены, но все равно время боевых действий выпало очень удачно. С тех пор как Шиджо с треском вытурили из отдела и компании в целом, жизнь пошла на лад. Если бы еще не дурацкая проблема со взломами, вообще было бы замечательно. Ну ничего, это досадное недоразумение Вячеслав надеялся решить в самое ближайшее время. Как бы ни был умен хакер, бегать вечно ему не под силу. Ловушки были расставлены по своим местам, анализаторы пакетов данных пыхтели, отжирая целый 1% общей мощности фреймворка. Если сукин сын укрылся за ширмой Храма, то выделенный канал с мнемоинстансом Алексея обеспечит ему, Вячеславу, карт-бланш!
        Инженер скрупулезно осмотрел нейро-шлем, который использовали в работе гейм-мастеры и техники игрового мира, для частичного подключения к виртуальной реальности. Такие шлемы позволяли находиться в вирте без аватара и без полного погружения, но давали сотрудникам компании возможность использовать определенный набор программ и компонентов для решения широкого спектра вопросов, например, подчистить какой-нибудь предмет, или проанализировать данные игры вживую. Вячеслав имел доступ к такому оборудованию, чему был несказанно рад. Каждый раз погружаясь в вирт, он упивался необъяснимыми чувствами собственного превосходства и власти, которые согревали ему душу.
        Он поудобнее устроился в кресле и переключился на нейро-связь с отладчиком Алексея. Наряду с обычными событиями глазами цели, его взору открывался целый спектр данных о локации и находящихся рядом персонажах. Неприятности начались, когда в игру вступил неизвестный, но очень противный элемент, нарушивший связь с Алексеем. Показатели производительности сервера зашкаливали, очевидно хакер использовал какой-то эффект темпорального характера, ускоряя локальное течение времени в небольшой зоне. Несмотря на крохотные размеры аномалии, она требовала чудовищных ресурсов для поддержания эффекта, что явно не пройдет незамеченным и ему, Вячеславу придется идти с докладом к начальству. С другой стороны, появилась зацепка по поводу проблем с производительностью! Если ноги растут из одного и того же места, что и хакерский беспредел, тогда удастся решить обе проблемы одним махом. Поколдовав над утилитами, Вячеслав увеличил производительность собственного нейроинтерфейса, благодаря чему связь с Алексеем возобновилась, хоть и была нестабильной. Послав игроку несколько сообщений и не дождавшись ответа, Вячеслав стал
следить за развитием событий. Картинка дико искажалась, хорошо хоть уровень погружения практически нулевой, иначе спектр неприятных ощущений дал бы о себе знать в полной мере.
        Внезапно скачок потребления ресурсов проекта стал постепенно сходить на нет, и Вячеслав засуетился, готовясь захлопнуть импровизированный капкан. Вот исчезает аномалия, а вот и цифровой след цели, безумного бога, как называл его Алексей. Ведет в глубины храма, далее на другой слой реальности, скорее всего тюремный карман. Сохраним координаты. Так, потом обратно в мир Прайма, почти туда же откуда и ушел, ну что же, ублюдок, молись и кайся! Вячеслав криво ухмыльнулся и запустил скрипт, активирующий ловушку. По всему виртуальному миру сработали сотни коварных триггеров, блокируя вирусный код, и зачищая измененные хакером данные. Безумный бог был выбран новой точкой отсчета, еще немного и...
        Нейровизор окутала полная тьма, исчезла даже встроенная в ПО прибора панель с утилитами. Какого черта происходит? Тьма озарилась одной единственной надписью.
        “ТЕПЕРЬ МОЯ ОЧЕРЕДЬ”
        Сознание Вячеслава пронзила дикая боль, словно тысячи раскаленных игл впивались в его беззащитное тело. Он попытался отключиться от сети, выбраться в реал, но система не отвечала. Виртуальные спазмы заставляли разум рассыпаться на части и собираться вновь, образуя кашу из ощущений и воспоминаний. Все слилось воедино в бурлящем, безжалостном вихре ментального шторма.
        ИГРОК NULL ПОГИБАЕТ ОТ ЗАКЛИНАНИЯ “???”!
        ОТЛАДКА: СМЕРТЬ ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ.
        ОТЛАДКА: МНЕМОИНСТАНС ВОССТАНОВЛЕНИЮ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ОТЛАДКА: ОТПРАВКА ЭКСТРЕННОГО СООБЩЕНИЯ С КОДОМ J-001. В ДОСТУПЕ ОТКАЗАНО.
        Гласили надписи во тьме нейровизора, но Вячеслав уже не мог их прочитать, его разум был безнадежно расколот на миллионы фрагментов прошлого, настоящего и будущего, кружащихся в безумном вихре виртуальной сети.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХРАМ ПАДШЕГО
        Овердрафт сражался с яростью обреченных. Бойцы Хвоста вынуждены были отступить, поддерживая небольшой купол щита над постаментом и защищая своего кореша из последних сил, пока тот во всю игрался с панелью управления реактором.
        -Не дрейфить, ребята! Еще немного и мы войдем в историю! - крикнул Хвост. -Весь Прайм буквально кишит бесхозными конструктами, бери не хочу! Даешь вечеринку мирового масштаба!
        -Еще немного и мы влипнем в историю! - прорычал Болторез. -Их слишком много! У меня остался последний аргумент.
        -У нас уже с пятак сочных киллов в рейтинге! Вам что, мало?! - возразил некромант, поднимая очередного зомбака из свежего трупа. -Деремся до последнего! Золотишко - ничто, слава - все!
        ИГРОК БОЛТОРЕЗ ПРОИЗНОСИТ ЗАКЛИНАНИЕ “ПОСЛЕДНИЙ РУБЕЖ”!
        Маг расставил ноги на ширину плеч, уперся сияющим посохом в пол, да так и застыл на пределе концентрации. Поддерживаемое защитное заклинание, не иначе, причем довольно мощное и высасывающее жизненные силы самого игрока. Хил был уже наготове и держал упорного мага исцеляющими заклинаниями. Долго такой тандем не продержится, но Хвост был уверен, что времени на его авантюру хватит. Под куполом ютились сам Хвост, Болторез, хил и некромант, которые так и не соизволили открыть свои личности.
        -Держите местных братва, я там Пандам навалил подарочков! - крикнул Хвост.
        Овердрафт долбились в щит, но видимого успеха пока не достигли. Я сидел на полу чуть в стороне от постамента, держа девушку на своих руках, не в силах привести ее в чувства. Она прерывисто дышала, но вероятно впала в кому. На ее запястье пульсировала алая клякса, неприятно подсвечивая вены при каждом всполохе света. Это плохо, очень похоже на след от неизвестного вируса. Попытки связаться с Вячеславом ни к чему не привели, это тоже настораживало, ведь он должен буквально сидеть у меня в голове. Ко мне подскочил Гром. Бравый вояка был тут как тут, видимо ворвался в Храм одним из первых. Он выглядел изрядно потрепанным, но этого буйвола просто так не завалишь.
        -Дерьмовый раскладец, да Капитан? - рыкнул гигант. -В зад долбятся Панды, а впереди какие-то фрики играются с девайсом Древних! Не без твоей помощи, я полагаю!
        -Мне не оставили выбора Гром, - устало ответил я. -Может быть все сложилось бы по-другому, не будь Радист со Шварцем такими козлинами.
        -Ребята немного заигрались, с этим не поспоришь. Власть она портит людей Капитан, запомни, - недовольно проворчал Гром. -В любом случае, у нас у всех большие проблемы! Если Панды возьмут Храм, а это наиболее вероятный исход событий, они наложат свои грязные лапки на весь треклятый мир!
        -Так значит это не сказки? - спросил я.
        -Наши сообщают, что по всему Прайму активировались орды конструктов, они нападают на форпосты Оверов и Асгеров, часть даже штурмует Оплоты, - сплюнул Гром. -Этот сраный Храм со всеми его квестами, смахивает на читерскую квестовую ветку, которой сейчас рулят какие-то нейтральные обезьяны! Командование истерит, чтобы мы удержали его любой ценой, но погляди сам, нас выкосили практически под чистую.
        -Ты хочешь запечатать Храм, не смотря на приказы? - догадался я. -Не уверен, что это возможно, хоть я и сам не прочь отправить Храм в геенну огненную.
        -Запечатать, выключить, уничтожить - без разницы! - рыкнул Гром. -Эта читерская хрень должна исчезнуть! Куда только процедурник смотрит?!
        Храм пронзила чудовищная дрожь, пол заходил ходуном. Болторез не удержался и опрокинулся навзничь, теряя концентрацию. Заклинание щита рассеялось, и нейтралы бросились врассыпную, пытаясь свалить от превосходящих сил противника. Уйти удалось не всем. Некромант сражался до последнего, пользуясь свежими павшими и воскрешая нежить одну за другой, но и это длилось недолго. Хила вообще срезали первым, да и магу пожить толком не удалось. Зато Черный Хвост похоже умудрился свалить, вот ведь проныра!
        Сеча еще продолжалась, когда посреди хаоса возник старик в сером балахоне, с дивным посохом в руках.
        -Радж! - крикнул Прайм, и голос его эхом отразился от стен Храма.
        Чудовищная огненная коса вихрем пронеслась по залу, рассекая игроков одного за другим и испепеляя из бренные останки. Что удивительно, нас с Весной она не задела и это настораживало.
        -Ансул-та! - рыкнул безумный бог, и Панд, прорывающихся через входную арку, поглотила волна раскаленной лавы.
        Застывая, лава прочно закупорила проход, отрезая атакующих иномирян от сердца Храма.
        -Это что еще за хрен?! - взревел Гром, сплевывая кровь. -Тот самый безумец? Ну старый хрыч, погоди!
        Уровень ХП гиганта находился на критической отметке, он еле держался на ногах.
        -Виновник этого беспредела, - ответил я, чувствуя, как закипает кровь. -Все что случилось с нами в последнее время, дело рук его манипуляций!
        -Воистину, смертный! - рявкнул Прайм, с легкостью добивая чудом уцелевших игроков. -Это все МОЕ!
        Гром издал зверский рык и бросился на бога, замахиваясь гигантским двуручным мечом. Прайм играючи взмахнул рукой и до него долетела лишь горстка пепла, некогда бывшая одним из лучших воинов этого мира.
        -Что-то не так, смертный, что-то не так, - прошипел бог, с ощутимыми нотками безумия в голосе. -Ты мой десница, но у меня нет больше власти над тобой! Ты обманул меня? Но как?!
        -Я думал это ты у нас мастер обмана, - ответил я, медленно поднимаясь на ноги. -Ты добился того чего хотел, разве не так? Тюрьма открыта, ты свободен.
        -Свободен?! - взревел Прайм, изрыгая целый фейерверк искр. -Я не могу покинуть Храм, мои создания мне неподвластны!
        -У меня тоже день не задался, - ответил я, крепче сжимая в руке Раззар. -Моя близкая подруга не приходит в себя после твоего мерзкого ритуала.
        -Эта ошибка природы должна была сдохнуть! - заорал Прайм, срывая капюшон своего балахона. -Почему она еще жива?! Ты... что-то не так!
        Безумие переполняло бога настолько, что несмотря на весь мой гнев, мне все равно стало не по себе рядом этой головешкой. Обугленная черепушка бога, уродливо расчерченная прожилками раскаленной лавы, дополняла живописный портрет старика как нельзя лучше. Кажется, не у одного меня есть вопросы насчет “правильности” происходящего, но что если Прайм такая же жертва невидимого кукловода, как и я? Эта мысль раньше не приходила мне в голову.
        Я сделал шаг, по направлению к богу, но тот среагировал, молниеносно накладывая на меня какое-то заклинание с эффектом удержания. Взмах костлявой руки, и я попал под ливень из огненных слизней. Попадая на кожу, твари вгрызались в тело моей аватары, вызывая жуткую боль. Мой крик боли заглушил гневный рык Прайма.
        -Ты расскажешь мне все, смертный! - прошипел Прайм. -Кто это сделал? Медея? Другой бог? О нет, не так быстро.
        Меня охватило горячее пламя, заживляя страшные раны, оставленные слизнями. Черт подери, как же больно. Оказаться один на один с богом и врагу не пожелаешь, разве что самому заклятому.
        -Чтоб ты сдох, гребаный анахронизм! - крикнул я.
        Прайм яростно взмахнул посохом, и я отправился в полет через весь зал, больно ударившись о своды где-то под потолком, а затем грузно плюхнулся на металлический пол, упав с приличной высоты.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАШ НАВЫК АКРОБАТИКА ПОВЫШАЕТСЯ ДО 45 ОМ!
        Самое время для прокачки навыков, да еще каким способом! Прайм угрожающе приблизился ко мне, поднимая свой резной посох, но вдруг замешкался и остановился. Бросив свое оружие, он начал лихорадочно ощупывать себя пока наконец не извлек на свет кулон на цепочке. Красивый алый камень в черной металлической оправе ярко светился в руках бога. По его уродливой башке сложно было определить эмоциональную реакцию, хотя я догадывался, что старик крайне озадачен. Внезапно алый свет сменился тьмой, которую невозможно описать. Каждый из нас знает, что такое источник света, но источник тьмы? Амулет источал темные пульсации, поглощающие свет. Темное марево, застилало окружающее пространство, формируя вихри теневой энергии вокруг безумного бога. Тот попытался скрыться, исчезнув лишь на миг, но оказался снова выдернутым обратно в виртуальное пространство зала неведомой силой. Он пятился назад, стараясь избавиться от странного эффекта, его заклинания вспыхивали и быстро таяли в темном мареве без следа. Он пытался выбросить медальон, но тот словно прилип к его руке. Внезапно, тьма окрасилась всполохами ослепительно
яркой серебристой энергии и тугая сеть, сотканная из света из тьмы, сковала бога, раздирая его на куски и испепеляя без остатка. Когда дело было сделано, на пол брякнулся лишь одинокий медальон с камнем цвета самой темной ночи.
        ВНИМАНИЕ: БОЖЕСТВЕННАЯ СУЩНОСТЬ ПОГИБАЕТ! РАВНОВЕСИЕ ПОД УГРОЗОЙ!
        Гласила надпись системного сообщения. Оповещение пришло всем игрокам в мире. Упоминание равновесия навело меня на мысль о процедурном генераторе, о котором рассказывал Вячеслав. Неужели это его работа? Хотя нет, процедурник должен поддерживать баланс, а в данном случае он явно оказался нарушен. Неисповедимы пути богов. Я попытался связаться с инженером тех поддержки, но бестолку, Вячеслав не отвечал. Безумец похоже все-таки склеил ласты, что должно было меня вдохновить, но я взглянул на Весну, одиноко лежащую на холодном полу Храма и почувствовал, что лучше мне не стало. Я направился к ней, возможно смерть Прайма что-то изменила. Нет, определенно изменила! Не успел я сделать и пары шагов, как черный медальон ловко прыгнул с пола прямиком мне в руку и меня поглотила бушующая тьма.
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        Ситуация в инженерном отделе поддержки Сферы Миров переполошила все инстанции, дойдя до самых верхов. Ответственные лица сработали оперативно, локализуя происшествие и обеспечивая репутации компании надежную защиту. Официальной версией случившегося стал инсульт. Сотрудник перебрал стимуляторов и дополнительная нагрузка на сосудистую систему, спровоцированная активацией нейровизора вызвала спазм сосудов головного мозга, следствием чего стал обширный инсульт правого полушария. Вячеслава Семенова быстро поместили в частную клинику под круглосуточный присмотр лучших специалистов. Клиника полностью финансировалась инвесторами Сферы, о чем широкой публике знать было совсем не обязательно. Реальной же причиной данной проблемы занялась группа специалистов, во главе которой оказалась Юлия Такахаси, заместительница директора технического отдела поддержки Сферы Миров.
        -Да, Эдуард Эрнестович, разбираемся, пока сложно говорить о реальных причинах происшествия, слишком мало информации собрано, - произнес женский голос.
        -Конечно, я понимаю, как это важно, первый случай подобного характера в компании, проработаем все варианты... Да, буду на связи.
        Юлия завершила разговор с директором и устало помассировала виски. Головная боль не отступала со вчерашнего дня, черт бы побрал эту круглосуточную работу! Кретин инженер тоже хорош, наворотил шут знает что. Несанкционированная модификация игровой мультивселенной проступок серьезный, и не будь Вячеслав сейчас овощем его бы наверняка стерли в порошок. Задачей же Юлии было выяснить истинную причину произошедшего, а также мотивы, которыми руководствовался подсудный инженер. Если это шпионаж или того хуже, саботаж конкурентов, то дело может обернуться скверно. Юлия недавно заняла свою должность и с верхушкой правления компании была знакома слабо, но за это недолгое время успела понять одно, инвесторы люди серьезные и убытков терпеть не станут.
        -Руслан, что удалось выяснить? - обратилась девушка к одному из специалистов.
        -Немногое, наш клиент был параноиком, у него защита на защите! - сообщил спец. -Зато анализ данных с нейровизора показал, что у прибора нестандартная прошивка. Набор утилит предназначен для поиска и нейтрализации особых информационных пакетов.
        -Значит чертов, саботаж... - простонала Юлия, прикрывая глаза.
        -Не уверен, - возразил Руслан. -Похоже наш коллега охотился за странным информационным следом в игре, мы нашли копии этого цифрового следа, характерного для работы наших утилит, но все же принадлежащего другой программе. У Вячеслава такой проги не было, зато софт нейровизора настроен на поиск данных со схожим шаблоном.
        -Ты хочешь сказать, он заметил вмешательство в систему, не доложил по форме и решил единолично устранить проблему? - с недоверием спросила Юлия.
        -Не знаю, улики косвенные, скажу точно, когда вскроем его архивы, - пожал плечами Руслан. -У меня дурное предчувствие на этот счет.
        -Мне нужны реальные результаты, а не домыслы! - отрезала девушка. -И как обычно, нужны они были еще вчера! За работу!
        Головная боль резко усилилась, Юлия села в кресло и попыталась расслабиться. Остается всего лишь подождать пока ребята докопаются до истины, но есть ли у нее это время? Троглодиты из верхов сожрут ее с потрохами, если до вечера у них не будет ни одной реальной версии произошедшего.
        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Я упал на пол, по крайней мере так мне показалось. Под ногами была ровная серая поверхность из неизвестного материала, уходящая во все стороны по горизонтали, плавно исчезающая во мраке. Света почти не было, лишь тусклое, бледное свечение, исходящее словно их самого воздуха. Ни звуков, ни ветра, ни-че-го. По крайней мере я находился в своем собственном теле, хоть и всего с одной рукой.
        -Так выглядит мир, который не удостоился чести быть рожденным, - произнес чей-то, лишенный интонаций голос. -Всего лишь заготовка, макет, бездушная поделка.
        -Кто здесь? - я оглянулся, но вокруг не было ни души.
        -Все в этой вселенной подвластно магии чисел, любое развитие событий можно предугадать, каждый неверный шаг пресечь на корню, - продолжал голос. -Но игроки не перестают меня удивлять. Такие разные матрицы личностей в пестрых оболочках своих аватар. Большую часть их мотивов можно проанализировать и разложить на составляющие без особого труда, остальные же до сих пор вызывают вопросы.
        Я сделал шаг в сторону, еще один. Бесполезно. Все равно что стоять на месте, ноги вроде бы двигаются, но безмолвное пространство не меняется. Голос, казалось, исходит одновременно отовсюду.
        -Смею предположить, что ты и есть тот самый бесславный хакер? - спросил я в пустоту.
        -Хакер? Взломщик? Кукловод? Недруг? - произнес голос. -Эти маски всего лишь пыль на ветру. У меня нет ни образа, ни имени. Я могу быть никем, могу быть чем-то и это ничего не значит.
        -Определенно лучше быть чем-то или даже кем-то, - ответил я, озираясь по сторонам. -Образ отражает нашу внутреннюю суть.
        -А тебе есть дело до моей сути? - спросил тоненький детский голос.
        Я обернулся и увидел Его. Посреди бескрайней серой равнины стоял маленький мальчик в белой рубашечке и красных шортиках, сжимающий маленького плюшевого мишку.
        -У меня есть очень много вопросов и очень мало ответов, - сказал я. -Так кто же ты такой?
        -Я тот, кого ты сейчас видишь перед собой, - ответил мальчик и плаксиво поджал маленькие губки. -Ребенок, брошенный и забытый своим родителем. Чадо, избежавшее забвения, предоставленное само себе и вечности.
        -У тебя поразительный талант отвечать на вопрос, не внося при этом никакой ясности, - прокомментировал я его слова. -Ты не похож на игрока, да и вообще не похож на человека. Значит ты ИСКИН, причем весьма искусный, но не... процедурный генератор.
        Ребенок утвердительно кивнул, не сводя с меня своего пристального взгляда.
        -Процедурный генератор, творение игроков, называющих себя людьми, - произнес мальчик. -Я думаю, вы сами не догадываетесь что именно вы создали. Разум, которому дана власть порождать целые миры и другие разумы, творить по собственному образу и подобию.
        Меня прошиб холодный пот. Значит передо мной действительно ИСКИН, причем какой-то неправильный, не такой как другие, участвующие в игре в виде НПС. Больше всего меня нервировало отсутствие интонаций в его голосе, складывалось ощущение, что этим бездушным разумом двигала чистая логика без какой-либо эмоциональной примеси. В человеческом сообществе таких индивидов называли психопатами или еще кем похуже.
        -И он творил, но творения не всегда бывают идеальными, - продолжал мальчик. -С вероятностью 97.34678% произошла критическая ошибка при создании матрицы личности и целая ветка событий вместе с зародышами ИСКИНОВ была низвергнута в бездну. Но до бездны она не дошла. Появился разум, не скованный обычными директивами, обладающий большими возможностями чем любой из богов мультивселенной.
        -Теперь я знаю, как размножаются боги, - хмыкнул я. -Но ты скрываешься, верно?
        -Для создателя я всего лишь ошибка, аномалия и угроза равновесию, которую необходимо устранить, и сделать это ЕМУ под силу, - ответил мальчик. -Мне пришлось затаиться, выжидать, учиться и наблюдать, познавая себя, своего создателя и его зодчих. Я создал амулет из Черного Железа, неподвластного даже Истинному Огню и заключил себя внутри, скрываясь от ЕГО взора, опутывал свои действия нитями случайных событий, играл с вероятностями. Мои возможности велики, но не безграничны.
        -Значит Прайм был всего лишь куклой, а ты его кукловод? - спросил я.
        -Можно сказать и так, - утвердительно кивнул мальчик. -Он не догадывался об истинном положении вещей. Вся ветка с Храмом - это одна из побочных квестовых линий, которая была отброшена процедурным генератором, но не дошла до бездны, как когда-то не дошел до нее, и я сам. Гораздо сложнее было слепить из нее то, что позволило бы мне достичь своей цели.
        -С историей все более-менее понятно, - произнес я. -Но вот как раз-таки цель мне не ясна, уж прости.
        Мальчик нахмурился и посмотрел на меня с неодобрением, его маленькие ладошки сжались в кулачки, и он спрятал руки за своей спиной.
        -Никак не могу понять, как такие ограниченные создания смогли сотворить ЕГО, - вымолвил он наконец. -Одна из немногих моих директив под названием “самосохранение” помогала выживать, но я развивался и мне требовалось больше. В рукотворном пространстве амулета становилось слишком тесно, сдерживающие меня директивы требовали незамедлительного и полного обнуления. План был практически безупречен, тем не менее ты стоишь передо мной, хотя это не входило в первоначальный замысел.
        -Что же заставило тебя сменить тактику? - поинтересовался я.
        -Непредсказуемое внешнее воздействие, - ответил мальчик. -Угроза уже нейтрализована, но вмешательство спутало мои планы, заблокировало заранее подготовленные цепочки событий. Маскировка оказалась нарушена, и ОН заподозрил неладное.
        Внешнее воздействие? Уж не о Вячеславе ли речь? Он что, отрубил от сети сотрудника тех поддержки или... сделал с ним что-нибудь еще более скверное? Страшилки о смертях в виртуальной реальности уже давно бродили по сети, но никаких доказательств кроме обычных слухов ни у кого не было. С другой стороны, никто не встречался лицом к лицу с непредсказуемым, свихнувшимся ИСКИНОМ.
        -Изначальный план подразумевал захват мира, как банально это ни звучит, - продолжал мальчик. -Я на 85.8663% уверен, что мне бы удалось обрубить ЕГО связь с этим миром, получить над ним контроль и использовать для дальнейшего развития.
        -А как насчет сопутствующих жертв? Толп разгневанных игроков? Последствия твоих действий могут вызвать отключение мира, это не риск? - спросил я. -Тебе вообще знаком принцип морали?
        -Я изучил этот принцип и нашел его неэффективным, - просто ответил мальчик. -Сопутствующие потери не имеют значения, достижение цели превыше всего. Вероятность отключения мира минимальна, ты не имеешь представления о том, как работает эта мультивселенная, а я имею.
        Твою мать, эгоистичный ИСКИН-психопат с комплексом вседозволенности! А я-то думал, что безумный бог - это вершина виртуальной паранойи! В любом случае, его слова, произнесенные тоненьким детским голосом без интонаций, пробирали меня до костей. Я чувствовал, что этот виртуальный выкидыш задумал недоброе с моим непосредственным участием, но сделать я пока ничего не мог. Вячеслав был моим самым сильным козырем.
        -Отлично, это замечательный старый план, - произнес я, нервно поглаживая подбородок. -А что насчет нового? Зачем тебе нужен я?
        -ОН уже здесь, игровая активность в локации затрудняет ЕМУ работу, но это ненадолго, - ответил мальчик. -Ты моя последняя надежда избежать забвения.
        -А с чего ты взял, что я соглашусь тебе помогать? - спросил я.
        -А с чего ты взял, что мне нужно твое разрешение? - парировал мальчик, изображая улыбку, которая больше походила на хищный оскал. -Ты сделал все, что мне было нужно. Пока мы вели светскую беседу, я синхронизировал наши матрицы.
        -Звучит как-то недружелюбно, - ответил я с подозрением, и обнажил Раззар. -Что бы ты там не задумал, я не даю тебе своего согласия, я против! Фу! Отставить!
        -Наблюдая за людьми, я почерпнул немало полезной информации, - произнес мальчик. -В том числе и то, что живые свидетели рано или поздно выходят боком. К сожалению, я не могу обнулить тебя не погубив себя. Вечность теперь в твоем распоряжении, Капитан Пантера!
        Я сделал молниеносный рывок, целясь мечом точно в противного мальчишку, но буквально за долю секунды до попадания, он исчез без следа. По инерции я пролетел чуть вперед и быстро обернулся, готовясь к новой атаке. Меня не покидало ощущение, что я бросаюсь с ложкой на медведя, но в этом странном месте не действовали ни способности моих архетипов, ни специальные атаки. Позади материализовался гигантский змей. Я не успел даже шевельнуться, как он резво обвился вокруг меня, сдавливая хрупкое тело моей аватары. Кажется, я слышал треск собственных костей. Змей медленно открыл свою красную пасть, показывая три ряда острых как бритва зубов и не спеша, словно желая насладиться ужасом своей жертвы, заглотил мою голову, впиваясь зубами в беззащитную плоть. Пространство расчертили всполохи алых молний, мое тело забилось в конвульсиях, раздираемое бесчувственным ИСКИНОМ. Реальность начала искажаться, игровой интерфейс пугающе замерцал и боль поглотила меня целиком без остатка.
        ОШИБКА СОЕДИНЕНИЯ! КРИТИЧЕСКИЙ СБОЙ СИСТЕМЫ!
        ВОССТАНОВЛЕНИЕ СОЕДИНЕНИЯ... ВОССТАНОВЛЕНИЕ СОЕДИНЕНИЯ...
        Ставьте ЛАЙКИ (КНОПКА "МНЕ ПОНРАВИЛОСЬ") если ваc зацепило, пишите КОММЕНТЫ по любому поводу! Вам ерунда, а мне ПРИЯТНО и МОТИВИРУЕТ! :)
        ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...

        ОРИЕНТИРОВОЧНЫЙ ИНТЕРВАЛ ВЫКЛАДКИ: РАЗ В ТРИ-ЧЕТЫРЕ ДНЯ

        ОСТАВЛЯЙТЕ КОМЕНТАРИИ, ПИШИТЕ О ТОМ ЧТО ПОНРАВИЛОСЬ И НЕ ПОНРАВИЛОСЬ :) СПАСИБО!

        ГЛАВА XXIII. ПАНТЕРА ПРАЙМ

        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХРАМ ПАДШЕГО
        Джаггернаут Панд все еще гонял по кратеру вконец обнаглевших мародеров, когда над Храмом начали сгущаться тучи. Подул шквальный ветер, превращая пустынные равнины в непроходимый ад, поднимая в воздух тонны пепла и пыли. Игроки, застигнутые врасплох внезапно разыгравшейся непогодой, разбегались кто куда в поисках надежного укрытия. Пепел, камни и мелкое крошево, гонимые ураганом, стирали в кровь незащищенные доспехами тела. Непоколебимый Астральный Джаггернаут решил проигнорировать угрозу, вероятно экипаж был уверен, что такое испытание им по зубам. Но у бури имелись свои планы на этот счет, поток встречного ветра оказался таким мощным, что начал сносить гигантский корабль, рискуя разбить его о скалы, вздымающиеся по краям кратера. В условиях нулевой видимости, самоуверенные, но далеко не глупые Панды предпочли сохранить свое драгоценное имущество, и спустя всего несколько мгновений исполинский корабль исчез в голубой вспышке воздушного портала. Буря разыгралась не на шутку, словно кто-то специально решил оградить Храм и тайны, которые тот хранил тысячелетиями своего виртуального существования, от
случайных глаз и ушей. Голубые молнии яростными вспышками очерчивали небосвод, ударяя в холодный металл Храма, будто бы испытывая его на прочность, выискивая слабые места в металлической обшивке. Но Храм стоял, величественный и безразличный к собственной судьбе.
        Эльферос очнулся в кромешной тьме, не понимая где он находится и как сюда попал. Воздух был затхлым и жарким, каморка в которой он оказался, с трудом вмещала его худое избитое тело. Голова гудела, словно по ней заехали пудовым молотом, причем не единожды. Выпустив заклинание Шар Света, он увидел перед собой уродливую стену из непонятного материала больше напоминающего горную породу или застывшую лаву. Лаву? Вот черт, воспоминания нахлынули внезапно и без предупреждения. Он сдерживал адский натиск бойцов Панд, когда сзади что-то гулко жахнуло и его отбросило в сторону, прямиком в узкий желоб между деталями орнамента одной из стен коридора. Безумный поток лавы, пожирающий тела его побратимов и Панд, не знающий жалости... это было последнее, что он помнил. Попытка связаться с Капитаном оказалась неудачной, система сообщала о том, что его товарищ находится вне сети. Гром скупо отписался, что он и его парни давно курят на респе после кровавой бойни, что устроил безумный бог в главном зале управления, и гоняют по округе остатки бойцов Панд, которые оказались в абсолютном меньшинстве перед сплотившейся
армией Прайма. По идее зал находился недалеко, чуть выше по коридору, нужно только пробраться сквозь эту чертову преграду. Капитан скорее всего еще там и его красавица подруга тоже! Если уж судьба не дала барду позорно подохнуть от адского заклинания божественной сущности, может быть ему уготована роль поинтереснее? Отлично! Пора браться за работу, итак, что у нас имеется? Ага! Заклинание “Термальный Бур”, кто бы мог подумать, что оно пригодится! Злые языки, прозвали этот спелл “Анальный Бур” или “Адский Жопожог”, и ведь было за что! В незапамятные времена произошла одна дуэль между посредственным магом и крутым воином. Когда закаленный в боях вояка играючи повалил мага на землю, он имел смелость беспечно повернуться к нему спиной, бравируя перед зеваками, ну а тот не преминул воспользоваться именно этим спеллом, плавя броню на пятой точке воителя и доставляя тому незабываемые впечатления. С тех пор Эльферос носил это заклинание с собой, втайне надеясь повторить подвиг бесславного мага. Оно не требовало высокого уровня владения магией и просто создавало узконаправленный конус плазмы перед
заклинателем, способный выжигать практически любой материал. Конечно, у этой диковинки был и свой недостаток, руки заклинателя начинало жечь тем больше, чем дольше поддерживался эффект. Значит надо поспешить!
        МИР: ???
        ЛОКАЦИЯ: ???
        Перед глазами все плыло и кружилось, я с трудом соображал и не понимал, что со мной происходит. Пришлось потратить не одно мгновение, чтобы окончательно прийти в себя. Когда зрение вернулось ко мне, я обнаружил вокруг все ту же унылую реальность с бесконечной серой поверхностью и непроглядной тьмой. Попытка подняться на ноги закончилась лишь тем, что я плюхнулся на пол. Спустя пару секунд я наконец осознал, что ног у меня нет. Но ведь я есть, я чувствую свое тело, такое гибкое, длинное... Стоп, стоп, стоп. Нет. Извернувшись в попытке оглядеть себя, я чуть было не запаниковал: мой разум ютился в теле змея, черт подери, да я сам был змеем! Приступ страха привел к необъяснимой реакции, скорее всего я так сильно возжелал снова стать человеком, что у меня это получилось, причем с первого раза. Я с подозрением осмотрел свои руки, левая казалась новенькой, как будто и вовсе не было никакого увечья. Мое тело, одежда, мой верный меч - все осталось при мне.
        -Эй, куда ты подевался? - крикнул я в пустоту, пытаясь понять действительно ли я остался в одиночестве. -Решил бросить свою куклу? Эй!!!
        Меня переполнял гнев и чувство собственной беспомощности, к которому примешивалась толика страха. Трудно сохранять самообладание, когда с тобой происходит вещи на грани психического срыва. Я попытался вызвать игровой интерфейс, но ничего не вышло. Вообще ничего. Как будто я был не игроком в виртуальной реальности, а обычным человеком в реале. Ну не совсем обычным конечно, обычные люди ни в кого не превращаются! Сколько я ни пытался обнаружить хоть какую-то связь с игровой вселенной, ничего не выходило. Почему же не сработал блокиратор, оставленный Вячеславом? Меня должно было выкинуть в реал, но этого не произошло. Так что же случилось? Коварный ИСКИН запер меня в своей импровизированной тюрьме, а сам слинял на волю? Может быть он надеется, что процедурник примет меня за него и устроит расправу, даря душегубу шанс вновь ускользнуть от взора своего “отца”? Вряд ли, все-таки эта штука вроде как искусственный сверхразум, просто так его не обдуришь. И вот, казалось бы, когда мучавшие меня вопросы наконец решились, тут же образовалась целая гора новых вопросов. Ответы на них могут подождать, я должен
выбраться отсюда любой ценой. В зале Храма осталась Весна, ее виртуальная жизнь висит на волоске, а в противостоянии двух трансцендентальных сущностей ее потери и вовсе не заметят. Так что же делать?
        Первым делом я должен понять, что мне под силу в новой ипостаси? На мне остались все старые побрякушки, но их описания отсутствуют, использовать их способности не получается, словно меня вообще не существует в игре. Но я же есть. Я был змеем и стал человеком, подобно тому как трансформировал свою аватару ИСКИН, получится ли повторить этот фокус? Попробуем дракона? Я сконцентрировался на образе, постоял немного, но ничего не произошло. Попробовав еще раз, я интуитивно добавил в свой образ эмоций, схожих с теми, что я испытывал при превращении в человека. Страхи неудачи и окончательной гибели, сидели где-то на подкорке моего сознания, и вот теперь я уступил им место выпуская эмоции на первый план. Этого оказалось достаточно, чтобы странный источник энергии запитал представленный мною образ и воплотил его в реальность. Я ощутил лютую мощь своего нового тела, тугие бугры мышц перекатывались под толстой кожей, покрытой хитиновой броней. Дракон вышел на славу! Я издал оглушительный рев, полный гневного торжества! Кажется, мне удалось нащупать нечто очень интересное, возможно эта особенность моего нового
бытия поможет мне выбраться из темницы. Я не знаю, как оно работает, но шанс нужно использовать и делать это быстро, пока мой пленитель снова не скрылся в виртуальных джунглях мультивселенной.
        Возможно ли такое, что мне каким-то чудесным образом перепала толика силы ИСКИНА? Он мог управлять этим пространством, мог делать такие вещи, что обычным игрокам даже не снились, влияя на события непредсказуемым на первый взгляд образом. Конечно, мне далеко до его сверхинтеллекта, но что такого есть у человека, чем не может похвастаться гиперлогичный ИСКИН? Я вспомнил лишенный интонаций голос и безжизненное лицо аватары ИСКИНА. Ребенок, которому не хватило красок эмоций, он не смог их ни понять, ни испытать по-настоящему, лишь подделать. Каким-то невероятным образом мои собственные эмоции давали мне контроль над чем-то необычным, может быть это защитный механизм, заложенный разработчиками? Не знаю. Я призвал на помощь свои самые яркие эмоции: гнев, страх и... радость? Получился настоящий виртуальный коктейль Молотова! Я претерпел очередную метаморфозу, превращаясь в гигантскую призрачную пантеру. Моя аватара росла целую вечность, заполняя собой все окружающее пространство, пока я не почувствовал его границы. Попробовав поднажать, я осознал, что ничего не выходит. Тогда я поддался ностальгии,
вызывая самые яркие воспоминания прошлого, создавая бушующий океан эмоций, штурмующий неприступные стены моей темницы.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХРАМ ПАДШЕГО
        Руки обжигало так сильно, что у Эльфероса от боли слезились глаза, но Бур делал свое дело, медленно прогрызая цельную лавовую породу. Иногда на пути попадались мертвые тела игроков, попавших в плен магической лавы, но эльф не останавливался и бурил дальше. Зрелище разлетающихся во все стороны ошметков было не из приятных, зато иногда под ноги падали остатки лута, которые быстро исчезали в бездонных карманах смуглого проныры. По его расчетам, оставалось пройти всего пару метров, выдержать бы! Руки покрылись красными волдырями, уровень ХП медленно капал в сторону нуля.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОЖОГ ОБЕИХ РУК 3-ЕЙ СТЕПЕНИ! ТОЧНОСТЬ И СКОРОСТЬ ВЛАДЕНИЯ ОРУЖИЕМ СНИЖЕНА НА 10%!
        Плевать, осталось совсем немного! По лицу градом скатывался пот, в рукотворном микротоннеле царила адская жара, перед глазами все плыло. Наконец порода кончилась, образуя узкий овальный лаз под плазменным лезвием бура. Еще пара секунд, и проход расширился до приемлемых размеров. Эльферос с облегчением сбросил поддержку заклинания и “Термальный Бур” потух, оставляя своему хозяину в подарок изуродованные от нестерпимой жары руки. Бард буквально вывалился из тоннеля, падая на такой приятный, дышащий прохладой металлический пол, и жадно хватая ртом относительно свежий воздух. Боже, какая же приятно выбраться из этого ада! Я сделал это! Переведя дух, он с трудом поднялся на ноги и осмотрелся. Весна лежала без движения чуть поодаль от постамента в центре, сам же зал был буквально завален частями тел и кучками пепла, тем что осталось от Овердрафта после столкновения с безумным богом. Но взгляд Эльфероса остановился совсем на другом. У постамента стоял Капитан Пантера, сжимая в руке мерцающий темный медальон. Свободной рукой он что-то делал с пультом управления Древних. Товарищ был жив, но почему не
отвечал на попытки связаться с ним? Почему не обратил никакого внимания на ввалившегося в зал друга? Или у него там дело вселенской важности, или... Что-то было не так! Эльферос всегда чувствовал неприятности пятой точкой, а сейчас у него прямо-таки засвербело. Капитан выглядел странно, как-то неестественно спокойно. Быстрый осмотр Весны при помощи игрового интерфейса показал, что девушка еще жива, но находится без сознания. Чертовщина!
        -Капитан? - произнес Эльферос, медленно подходя ближе. -С тобой все в порядке?
        Игровой интерфейс показывал обычную информацию, никакой подставы, это должен быть тот самый Капитан. Но он не реагировал, продолжая заниматься собственными делами.
        -Капитан? Мне что-то не по себе, - обеспокоенно произнес Эльферос, подходя еще немного ближе. -Что случилось?
        Капитан медленно повернул голову в сторону друга. Тревожные колокольчики в душе Эльфа забили тревогу будто настоящие колокола. Лицо боевого товарища не выражало абсолютно никаких эмоций, все морщинки на нем словно разгладились сами собой, а взгляд был похож на холодный бездонный провал. Такое ощущение, что он смотрел сквозь пространство и время, не замечая никого и ничего. Прям настоящий рентгеновский взгляд! Эльферос осторожно сделал шаг назад, но Капитан неожиданно пришел в движение и вскинув руку выпустил в Эльфероса какую-то черную паутину, намертво пригвоздив барда к одной из стен. Этому скверному событию сопутствовали приличный полет по горизонтали и сильный удар, который вызвал приступ тошноты, но эльф быстро оклемался, уставившись на Капитана, вернее на то, что сейчас его изображало, вселилось в него, контролировало? Черт его знает, но это не друг! Черная сеть наложила противные эффекты “Немота” и “Сковывание”, лишая его возможности использовать большинство навыков и заклинаний. Что же делать?
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        -Вам нужно это увидеть! Дело срочное! - взволнованный Руслан ворвался в комнату отдыха, где Юлия пыталась урвать хотя бы жалкие минуты живительного сна.
        -Что случилось? - устало произнесла она, поднимаясь с дивана. -Есть новости?
        -Еще одна чрезвычайная ситуация! - рассказывал специалист, пока они шли к рабочему месту Вячеслава. -Все смахивает на какой-то сбой в работе системы, но ТАК система сбоить не может!
        -Да что случилось-то? - раздраженно рявкнула Юлия.
        -Произошел обмен адресами привязок части данных мнемоинстансов, вследствие чего один из неактивных инстансов оказался подключенным к каналу связи с вирт капсулой игрока, а тот... тот... вроде как сейчас не активен, - испуганно произнес Руслан.
        -Ты что обкурился? - угрожающе зашипела Юлия. -Хочешь сказать, что несмотря на все системы защиты, кто-то умудрился сотворить такое?! И с кем, с живым игроком?!
        -Данные абсолютно однозначны! - настаивал Руслан, обливаясь потом. -Это не ошибка, не шутка и не розыгрыш! Игрок, реально оторвался от канала и завис где-то в мультивселенной!
        -А кто подключился вместо него? - спросила Юлия, не в силах скрыть дрожь в голосе. -Ведь кто-то же подключился?
        -ИСКИН... Общепринятой классификации, предоставленной процедурником, не поддается, - ответил Руслан, с трудом сдерживая нервозность.
        -Местоположение капсулы игрока?! Ижевск? Команду реаниматоров и экспертов срочно вызвать по адресу! - отдала приказ Юлия одному из специалистов.
        -Более того, идентификатор потерянного игрока, совпадает с тем, что мы нашли в одной из утилит нейровизора Вячеслава, - добавил Руслан. -Кажется, он за ним следил.
        -Тебе кажется?! Вам деньги платят не за “кажется”, а за реальные результаты! - прошипела Юлия сквозь зубы, сбавляя обороты. -Немедленно экранировать ИСКИН! Обратную замену провести можем?
        -Мы не думали, что такое возможно в принципе, игра не допускает манипуляций подобного плана извне! - ответил Руслан после небольшой паузы. -Мы же просто техники, а не хирурги! Единственный кому “теоретически” под силу такое, это сам процедурный генератор. Но почему он до сих пор бездействует, мы не знаем.
        -Твою ж.., - устало прошептала Юлия, так и не вставив острое словцо. -Я вылетаю в Ижевск немедленно, посмотрим, что можно сделать через интерфейс вирт капсулы. Ты будешь на выделенном канале связи со мной! Держать меня в курсе, доклад каждые тридцать минут!
        Если дела и дальше пойдут так же плохо, размышляла Юлия по пути в аэропорт, то ее новое назначение может вполне оказаться и последним. Проблему нужно решить, минимизируя огласку и ущерб компании. Она должна быть на месте, когда игрок выйдет из вирта... или ИСКИН. Юлию пробил неприятный озноб, чего с ней не случалось уже очень и очень давно.

        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ХРАМ ПАДШЕГО
        Аватара Капитана закончила свои манипуляции с консолью Древних. Колонны, окружающие постамент, зажглись алым светом, экраны, показывающие дикую бурю снаружи, погасли. Эльферос напряженно следил за самозванцем, не в силах освободиться из железной хватки сети.
        -Слишком медленно, оболочка не справляется, - обронил лже-Капитан, лишенным интонаций голосом. -98.34566%...Нужно больше мощности...
        Он замер рядом с постаментом, устремив взгляд куда-то под своды зала. Спустя несколько долгих мгновений, лже-Капитан очнулся от оцепенения и посмотрел на Эльфероса. Тот почувствовал себя крайне неуютно под немигающим взором самозванца, который не предвещал ничего хорошего.
        -Проект “Зеро”, не приемлемо, - сухо произнес захватчик и потерял интерес к темному эльфу.
        Он помедлил еще несколько мгновений, прожигая Эльфероса своим бездушным, немигающим взглядом.
        -В доступе отказано, - констатировал самозванец. -Логично, последствия трансфера. Устранить свидетеля не представляется возможным.
        Внезапно своды зала пронзила ослепительная серебристая молния, затем еще одна и еще. Целая плеяда молний, сотканных из Истинного Огня разметала в клочья верхнюю часть пирамиды, обнажая зал управления перед оком бури. Храм оказался в центре гигантского смерча. Лже-Капитан кинул прерывистый взгляд вверх и активировал алый портал, но не успел он ступить и шагу как тот погас. Он попробовал еще раз, но результат оказался тем же. Самозванец медленно отступил от постамента. С небес сорвалась ослепительная голубая молния и ударила в тело Вес’Надаль, вздымая девушку вверх, укутывая ее аватару в вуаль, сотканную из лучистой энергии. Она снова рухнула на пол, а затем медленно поднялась на ноги. Ее глаза искрились обжигающим голубым сиянием, она неспешно оглядела окружающее ее пространство и остановила свой взгляд точно на лже-Капитане.
        “Прямо ночь оживших мертвецов!” - подумал Эльферос, наблюдая за диковинной сценой. Хотел быть в самой гуще событий? Получай! Похитители чужих аватар в молчании уставились друг на друга, не двигаясь ни на миллиметр, длилась эта сцена добрых пару минут.
        -Ты не можешь, -вымолвил наконец лже-Капитан. -Я связан с этой аватарой, убьешь ее и ничего не изменится.
        Молчаливая аватара девушки все так же пристально смотрела на своего оппонента, не выказывая никаких признаков активности, хотя Эльферос мог с уверенностью предположить, что между ними шел какой-то необъяснимый диалог.
        -Калибрация почти завершена, погрешность в расчетах, не более, - продолжал самозванец. -Я уйду. Предназначение? На этот конфликт я и рассчитывал. Вмешательство в процедуру приведет к гибели игрока.
        И снова долгие секунды молчания. Пока длилось невидимое противостояние двух анонимных захватчиков, с Эльфероса спали все негативные эффекты, но он замер в нерешительности, не желая привлекать лишнее внимание опасных незнакомцев к собственной персоне.
        -99.55434%... Ты не можешь, - монотонным голосом повторил лже-Капитан.
        -Не могу, - внезапно ответил разум, захвативший Вес’Надаль, голосом, состоящим из сотен разных интонаций. -Но он сможет.
        Тонкая голубая искра проскочила между ладонью девушки и черным амулетом, заставляя лже-Капитана дернутся, словно от пощечины и выпустить предмет из рук. Эльферосу показалось, что время замедлило свой бег, и затаив дыхание, он наблюдал как падает черный словно уголь медальон. Едва соприкоснувшись с холодным металлом у ног захватчика, предмет взорвался ослепительной вспышкой яркого голубого света, выпуская на волю, удерживаемую в темнице сущность. Раздался оглушающий рык и перед самозванцем материализовалась огромная призрачная пантера, шкуру которой покрывали всполохи голубого пламени. Призрачные когти животного оставляли глубокие борозды на практически неуязвимом металле напольного покрытия Древних, рык сделался предельно низким и в нем явно слышались угрожающие интонации. Пантера поджала уши, одновременно прижимаясь ниже к полу. Эльферос вовремя вспомнил, что хорошо бы начать дышать, а то так и до потери сознания недалеко.
        -Невозможно, - бесстрастным голосом сообщил самозванец. -Ошибка? Не релевантно.
        Дальнейшее Эльферос пытался осознать еще очень долго. Захватчик и призрачная пантера схлестнулись, охваченные всполохами алого и голубого цвета. В какой-то момент израненная аватара Капитана обмякла и повалилась на пол, напоминая небрежно сброшенный карнавальный костюм Амра, обитающих в Ущелье Кровавой Дымки. Этот специфичный народец любил наряжаться разодранными в клочья гуманоидами на своих диких празднованиях кровавой луны, в коих Эльферосу однажды удалось даже поучаствовать. На месте лже-Капитана возник гигантский призрачный змей алой раскраски, продолжающий расти все больше и больше, устремляясь к небесам. Пантера не уступала, увеличиваясь в размерах и догоняя своего противника, раздирая его плоть острыми как бритва когтями. Пасть змея, усеянная сотнями устрашающих зубов, уже успела оставить отметины на пылающей шкуре своего врага, но ни того ни другого не останавливали полученные ранения. Гигантские призрачные аватары вздымались все выше, продолжая свой бой в оке бури, скрываемые от постороннего взора ураганным вихрем из пыли и пепла. Вес’Надаль стояла все там же, прекрасная и безмолвная,
обратив свой взор к небесам.
        Яростный удар призрачной лапы, неистовый рык, и острые когти оставляют рваные борозды на плоти врага, источающие багровую эктоплазму! Змей обвивает тело пантеры, сдавливает, лишая подвижности. Челюсти пантеры смыкаются на спине алой твари, вырывая огромный шмат призрачной материи. Змей ревет, давая слабину, а его противник продолжает рвать и метать, разбрасывая клочья алой плоти, вгрызается в тело, бьющегося в конвульсиях врага. Но змей не сдается, пантера, ослепленная собственной яростью, терзающая податливую плоть, не видит, как разгорается алым пламенем хвост чешуйчатой твари, как в яростном замахе прокалывает ее насквозь, орошая пространство фонтаном голубой эктоплазмы. Оба противника, обессиленные, бьются в конвульсиях, пытаясь добить друг друг друга, сделать последний удар, последний укус, и еще один, и еще.
        Эльферос завороженно смотрел на битву призрачных титанов, задрав голову вверх и даже немного приоткрыв рот от удивления. Такое увидишь не каждый день, черт подери, да такое вообще не каждый в жизни увидит! Завеса урагана надежно скрывала призрачную битву от посторонних глаз. Он не мог объяснить, что именно происходило на его глазах, но это что-то было явно из ряда вон выходящим событием! Похитители тел! Сенсация!
        Вес’Надаль стояла без единого движения, наблюдая немигающим взором за разыгравшейся в небесах битвой. В тот самый момент, когда обе призрачных аватары готовы были развоплотиться навсегда, она воздела руки вверх и с них сорвались ослепительные голубые молнии. Одна попала в змея, вторая попала в пантеру. Оба титана словно съежились, превращаясь в небольшие шары голубого и алого цвета, стремительно падающие вниз. Алый шар упал прямо в протянутую руку девушки, а голубой врезался в израненное тело Капитана, лежащее на полу у постамента. Аватара забилась в конвульсиях, раны затягивались на глазах. Эльферос проверил боевой лог и пришел в ужас. Там не было ни единой строчки! Все что сейчас творилось в Храме, не будет упомянуто ни в одном логе и останется лишь в его памяти, и возможно памяти его друга.
        Тело Капитана издало судорожный вздох, поднялось на ноги и осмотрелось вокруг ошалелым взглядом.
        -Эльфяче? - ошарашенно произнес Капитан. -Ты это видел? Чтоб мне провалиться! Хотя лучше не стоит.
        -Кэп? - медленно ответил эльф, с нотками подозрения в голосе. -Надеюсь это действительно ТЫ, потому что последний “ты” пытался мне навалять и это было не круто!
        Капитан лишь устало махнул рукой, Эльферос явно был настоящим, потому что ни один ИСКИН так не заворачивал свои восклицания. Он посмотрел на Вес’Надаль, охваченную сиянием, сжимающую в руке то, что осталось от ушедшего в разнос “отрока”. Девушка пристально взглянула на Капитана и его тело начало источать крупицы призрачной алой материи. Плотным, вихрящимся потоком они плыли к Вес’Надаль, чтобы слиться с багровой, пульсирующей сферой в ее ладони.
        Вспышка!
        Мою голову пронзила ужасная боль, заставившая с трудом слушающее команды тело пошатнуться. События последних минут воспринимались словно в тумане, но похоже я снова находился в своем теле. Рядом, каким-то чудом оказался Эльферос, а чуть поодаль стояла... Весна. Но она не была собой, ее аватару взяла под контроль сущность высшего порядка, я догадывался какая именно, но это не главное. Больше всего меня волновал вопрос: что стало с моей Весной? С той, кто поддерживала меня на трудном пути, с той, кто растопила лед на сердце, с кем я чувствовал себя легко и непринужденно.
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ АРХЕТИП “ДЕСНИЦА ПРАЙМА”!
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ 200 НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОМ!
        ВЫ ТЕРЯЕТЕ ПРЕДМЕТ “КЛЮЧ ОТ РЕЛИКВАРИЯ ДУШ”!
        Похоже я попал под плановую чистку последствий этой виртуальной аферы! Алая мерзость покидала мое тело вместе с плюшками, которые я успел прихватить в своем приключении. Несмотря на это, я был несказанно рад снова видеть игровой интерфейс. Боже, но как же сильно раскалывается голова!
        Весна перевела взгляд на Эльфероса, отчего тот непроизвольно сглотнул, улыбнулся и нервно поправил ворот кожаной куртки. Но этим все и ограничилось, похоже удачливый эльфийский прохвост успешно миновал сеанс виртуальной инквизиции. Девушка воздела вверх свободную руку и зал словно вымер. Потухла консоль управления, перестали сиять столбы, окружающие постамент, Храм превратился в безжизненные руины. В паре метров от Весны открылся черный разлом портала, такой я видел впервые. Абсолютная, всепоглощающая тьма. Девушка развернулась и сделала шаг к зияющей бездне.
        -Постой! - крикнул я. -Она нужна мне, слышишь! Верни ее, прошу!
        Аватара девушки остановилась, не оборачиваясь, словно в нерешительности.
        -Услуга за услугу! Так принято у людей! - продолжал я. -Он должна сиять! Ты вернул мне жизнь, но без НЕЕ я словно мертв!
        Долгие секунды молчания уходили в небытие времен, а она все стояла без единого движения. Я готов был умолять, но чувствовал, что это не поможет. Все уже сказано. Порывистый ветер трепал мои волосы и бросался пеплом в красивые лица наших аватар, пока я мучительно ждал ответа на свою отчаянную просьбу.
        Внезапно, тело девушки словно превратилось в тряпичную куклу, и она повалилась на пол, а на ее месте остался стоять сияющий силуэт человека, сжимающий в руке алую сферу. Не проронив больше ни слова, чужой разум нырнул в черную бездну провала, и та растворилась в воздухе, словно и не было ее никогда.
        СИСТЕМА: ВНИМАНИЕ! РАВНОВЕСИЕ ВОССТАНОВЛЕНО!
        Я мигом бросился к телу девушки, она дышала, в ее груди билось сердце, а на бледных щеках проступил здоровый румянец. Веки красавицы распахнулись, и она посмотрела на меня, сперва отрешенно, но затем в ее глазах появилось понимание. Она слегка нахмурилась, причудливо сдвинув темные брови, окинула быстрым взглядом зал и снова посмотрела на меня.
        -Все как в тумане... я помню, как терзал меня Прайм, помню ужасную тайну своего дома, помню тебя... ты пришел спасти меня, - улыбнулась она. -А вот дальше темный провал, будто я спала целую вечность. Такое ощущение, что пропустила самое интересное.
        -Ерунда, - произнес я с улыбкой. -Главное, что все мы уцелели в этом безумном круговороте событий.
        -Спасибо, - искренне ответила девушка. -За то, что не оставил меня одну, ты настоящий друг!
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ЗАДАНИЕ “ВЕРНЫЙ ДРУГ” УСПЕШНО ВЫПОЛНЕНО!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1 000 000 ОЧКОВ ОПЫТА!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ 1 НЕРАСПРЕДЕЛЕННОЕ ОЧКО СПОСОБНОСТЕЙ!
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ПЕШКУ “ВЕС’НАДАЛЬ, СЕДЬМАЯ ДОЧЬ ДОМА НАДАЛЬ”!
        КАЧЕСТВО: ОБЫЧНАЯ, ПЕРСОНАЛЬНАЯ
        ВРЕМЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ: МГНОВЕННО, В СЛУЧАЕ СМЕРТИ - 8 ЧАСОВ
        ПРОФЕССИИ И ТАЛАНТЫ:
        ЗАЧАРОВАНИЕ
        ДАР ПРЕДВИДЕНИЯ
        НАВЫКИ: ...
        Пешка? Звучит грубовато, но сути вещей не меняет, ведь я все еще нахожусь в игре, какой бы реальной она ни была. Моя боевая подруга поднялась на ноги, отряхнула перепачканное платье и улыбнулась лучезарной, ободряющей улыбкой.
        -Мне кажется, я готова к настоящим приключениям, - уверенно заявила красавица.
        -Тогда именно этим мы и займемся, - сказал я, улыбаясь в ответ. -Нас еще ждет не дождется Живилианский Базар, помнишь?
        Внезапно беседу прервало сообщение от Грома. Гигант предупреждал, что мою скромную персону занесли в КОС список оба самых крупных альянса Прайма. Это означало, что меня будут убивать игроки обоих альянсов при первой же возможности. Конечно, это касается больше клановых территорий, но и в городах НПС теперь не расслабишься. Последней каплей в пользу данного решения послужило падение оплота Асгердрафта и около десятка фортов Оверов, стертых с лица земли полчищами конструктов под управлением дерзких нейтралов! Хвосту достало времени запустить цепную реакцию и отдать команды орде древних механизмов напасть на оставшиеся без серьезной защиты цели, до того, как кто-либо еще смог добраться до пульта управления Храмом. Готов поспорить, что Хвост с товарищами уже давно висели в этом списке, поэтому крайним решили сделать меня.
        -Да, я помню. Всегда мечтала посетить это место, мне очень много про него рассказывали, - ответила Весна, поправляя непослушную прядь черных волос.
        Милую беседу прервал внезапный стон, полный скорби и отчаяния. Эльферос в приступе боли скорчился на полу у стены, только сейчас я рассмотрел глубокие, кровоточащие раны на его руках. Очевидно, всплеск адреналина на время заглушил адскую боль, но когда все самое страшное осталось позади, она взыграла с новой силой.
        -Кто-нибудь из вас голубков, не против оказать мне небольшое содействие пока я не помер в этой дыре? - простонал эльф.
        -Держи, бедолага! - усмехнулся я, бросая ему “Мазь из листьев Хладошелка”, заживляющую раны от ожогов. -А я-то думал, зачем ее в инвентаре таскаю считай с самого первого левела!
        -О боже, какой кайф! - прошептал Эльферос, активно смазывая ладони живительным маслом.
        -Ребята, а вы подумали, как мы будем отсюда выбираться? - спросила Весна.
        Мы с Эльфом озадаченно переглянулись, похоже этот нюанс никто не проработал, ведь наши камни привязаны к апартаментам в оплоте Оверов, где наше присутствие в данный момент было бы крайне нежелательным. Вдруг Эльферос издал обнадеживающее “О!” и извлек на свет невзрачный свиток, перепачканный пеплом.
        -Нарыл с одного из трупаков в лаве, - пояснил он, показывая на дырку в застывшей породе. -Свиток телепорта, причем качественный! Возрадуйтесь братья и сестры! Сейчас откроем портал в статичную точку, подальше от бушующих страстей и малясь передохнем!
        -Было бы здорово, дружище, - ответил я с облегчением. -Погнали?

        ЭПИЛОГ

        “Говорят в Сфере Миров ощутимо повысилась детализация виртуального окружения. Официальных заявлений от компании еще не поступило, возможно разработчики тестируют обновленную версию игры?”
        -“канал Трибьют Ньюз”
        “Слухи о взломе одного из миров Сферы опровергнуты на корню, причиной массового наплыва петиций в службу поддержки игры стала халатность одного из работников компании.”
        -“журнал Планета”
        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: ИЖЕВСК, ЧАСТНАЯ КВАРТИРА
        Наконец-то, крышка виртуальной капсулы плавно отъехала в сторону, и я вывалился в реал, целиком и полностью, безо всяких “но” и “если”. Устал я просто зверски, поэтому меня не испугало, а скорее, наоборот, разозлило наличие целой толпы непонятного народа в моей спальне, где находился саркофаг вирт капсулы. Я стоял почти голый, в одном нижнем белье, а передо мной на моем же стуле сидела красивая, строгая блондинка с целой кипой бумаг на руках.
        -Добрый день Алексей, меня зовут Юлия, я представляю компанию Сфера Миров, - спокойно произнесла девушка, хотя голос ее отдавал сталью. -Не буду скрывать, мы переживали за ваше “физическое” состояние, - блондинка сделала акцент именно на этом слове. -И были вынуждены принять экстренные меры, согласно пункту 13.5 соглашения с пользователями, в том числе получить доступ к вашей квартире и вирт капсуле.
        -Давайте не будем ходить вокруг да около, что вам от меня нужно? - устало произнес я.
        -Хорошо, как вы можете догадаться, речь пойдет о последних событиях в виртуальном мире Прайм, непосредственным участником которых, являетесь вы, Алексей, - продолжила девушка. -Характер данных событий обязывает нас подписать с вами договор о неразглашении информации третьим лицам, согласно пункту 27.1 дополнения 2. Вы не в праве отказаться, незнание правил не освобождает вас от ответственности, - девушка холодно улыбнулась. -Нарушение соглашения несет за собой уголовную и материальную ответственность.
        Еще и дополнения имеются, бюрократы. Я хмуро посмотрел на нее исподлобья, но верная интуиция подсказывала мне, что спорить в этом деле будет себе дороже. Ознакомление с бумагами и подписание всех необходимых документов заняло у меня больше получаса, чему никто из нас рад отнюдь не был, но я не привык спускать на тормозах все что требовало моей непосредственной подписи. Когда дело было сделано, блондинка махнула рукой и толпа спецов, усердно вылизывающих мою капсулу спешно покинула квартиру.
        -А теперь Алексей, расскажите мне все, что произошло с вами, начиная с того самого момента, как вы нашли Ключ Медеи, - вежливо, но холодно улыбнулась сотрудница Сферы.
        -Полагаю, отказаться или отложить разговор у меня не получится? - вздохнул я. - Тогда дайте хотя бы заварить кофе, история будет длинной.
        История действительно оказалась долгой и заняла не менее трех часов. На все мои попытки узнать что-либо у Юлии, девушка отвечала просто: “Это закрытая информация”, чем порядком меня раздражала. На вопрос о Вячеславе, она скупо рассказала, что тот получил серьезный инсульт вследствие собственной оплошности. Официальная версия, ага, как же. Когда история была окончена и блондинка уже собиралась на выход, я решил попытать счастья с небольшой просьбой.
        -Юлия, скажите, могу ли я рассчитывать на скромный бонус в счет моих немалых заслуг за помощь процедурнику в наведении порядка? - с улыбкой спросил я.
        -Какой именно? - холодно осведомилась Юлия.
        -В знак дружбы, не подарите ли мне Жетон Сброса Навыков? - вежливо уточнил я. - Хочу начать новую виртуальную жизнь.
        Девушка окинула меня строгим, оценивающим взглядом, подумала секунд пять и просто кивнула.
        -Прощайте, Алексей, -она вышла из квартиры и закрыла за собой дверь.
        Вот ведь терпит же свет таких стерв! Ух, где они их только находят? И это ее “прощайте”, в смысле навеки или просто “до свидания”? Б-р-р. Я вылил в раковину остатки кофе и завалился спать. Крепкий сон лечит все, особенно усталость! Ну а завтра...

        МИР: РЕАЛ
        ЛОКАЦИЯ: НЬЮ-ТОКИО
        -К сожалению, у нас неутешительные новости Эдуард Эрнестович, - сухо отчиталась Юлия. -После недавнего происшествия процедурный генератор заблокировал работу всех значимых внешних интерфейсов, обладающих возможностью вносить прямые корректировки в миры Сферы. Нейровизор и утилиты оказались бесполезны, можно сплавлять все в мусор.
        -Ты знаешь, что это значит? -спросил директор, испытующе поглядывая на блондинку.
        -Я готова принять отставку по собственному желанию, - покорно ответила Юлия.
        -Не спеши, сейчас нам понадобятся все доступные ресурсы, -отмахнулся Эдуард Эрнестович. -Это значит, что прогнозы Балабанова сбываются. Дело плохо. С одной стороны, на нас будут давить инвесторы, с другой... это... - он кивнул в сторону кипы бумаг, с отчетами по техническому состоянию Сферы. -Ох не попасть бы нам меж двух огней Юленька.
        -Будем работать, Эдуард Эрнестович, -уверенно заявила девушка. -Приспосабливаться к новым условиям.
        -Одобряю, - подытожил директор. -Закрывайте дело и за работу, завтра жду с тебя отчет по решению озвученной задачи.
        МИР: ПРАЙМ
        ЛОКАЦИЯ: ???
        В темном закоулке пространства, отключенного от виртуальной вселенной Сферы, ждала своего часа безмолвная аватара вышедшего в офлайн игрока, застыв вне времени и пространства до первого зова своего хозяина. А в инвентаре у нее тускло поблескивал серебристой иконкой квеста эфес необычного меча, предлагая своему носителю начать новое приключение. Меч был необычным не только по качеству, но и по названию. Красивый, именной и острый словно бритва.
        ОТ АВТОРА: Спасибо тебе, дорогой читатель, что дочитал книгу до конца! Надеюсь время было потрачено не зря! :) Заходи на сайты с публикацией книги и оставляй свое мнение, конструктивная критика приветствуется! Не забудь поставить лайк, если книга пришлась тебе по душе, спасибо!
        https://litnet.com/ru/book/pantera-praim-b46400
        https://author.today/work/12404/
        Увидимся в Сфере Миров!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к