Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / Сергеев Александр: " Покорение Земли 2 " - читать онлайн

   Сохранить как или
 ШРИФТ 
Покорение Земли-2 Александр Сергеев


        # Прорыв в другой мир Россией, история покорения неизвестных земель, борьба с природой и людьми инсайд.
        Версия 06.03.09


        Александр Сергеев
        Покорение земли-2

        История моя началась довольно спокойно, как и все события оставлявшие след в истории. Ядерный гриб над городами Японии предваряла всего лишь засвеченная пленка. Мои же приключения начались с едва слышного писка приборов, который подтвердил - удалось. Труд последних 6 лет моей жизни принес первые плоды, в виде доказательства - что Врата - возможны.
        Но давайте обо всем по порядку. С самого детства я грезил чужими мирами. Но полеты сквозь годы и парсеки казались слишком долгими и малоинтересными способами достижения мечты. Еще в середине девяностых, в конце ХХ века Мигелем Алькубиерре была предложена теория двигателя на основе деформации пространства. Эту работу развили другие ученые, Джеральд Кливер и Ричард Обоуси, обосновавшие принципиальную возможность построения подобного устройства, основываясь на теории струн и общей теории относительности. Эти работы и дали толчок к началу моих собственных исследований. За 6 лет постоянных экспериментов, наконец случился первый успех - приборы зафиксировали прокол пространства. Крошечный, менее микрона, совершенно неприцельный, но он подтвердил правильность выбранного пути. И вот, через три года после первого прорыва, я наконец создал прототип одностороннего портала. С навигацией проблем я не испытывал, перевод одних координат, принятых среди астрономов, в собственные, требующиеся для ориентации в
9-мерной системе координат были заложены в компьютер. Да, это требовало нескольких суток на конвертацию, но увы - мои возможности предпринимателя средней руки невелики, и что-то отличное от доступного на рынке - я просто не потянул бы. Впрочем, это не критично, большую часть времени все равно приходилось тратить на добывание средств к существованию и, разумеется, дальнейшему развитию теории Портала.
        Первичную обработку совершал я сам, зачем давать на расчет координат те звезды - где жизнь земного типа едва ли существует? Но это было только началом. Затем через портал забрасывался аналог спутника. Поскольку ограничений по весу, у меня не было
        - то и делать их можно было с куда большими допусками и намного дешевле. Посему был изготовлен Прибор-1. Здоровый герметичный чан, с вмонтированным в него мощным радаром. Его задача была проста до безобразия - шуметь. И обнаруживать планеты, и удаление до них. Как ни странно - это оказалось намного проще, чем пересчет координат, эту технологию люди вылизали уже до блеска, так что много времени зондирование не занимало. Заброска Прибора, усиленный импульс вокруг, и ожидание ответа в течение получаса. Если ответ есть - хорошо, оцениваем размер планеты, и вносим коррективы в портал, чтобы открыть его поближе к находке. Если ответа нет - то и не ждем даже. Моей целью было не обследование всей звездной системы, а лишь поиск пригодных для колонизации планет. Таковых не находилось довольно долго. Да, были планеты земного типа, но много ли проку от Меркурия, или Венеры, даже если вы сможете до них добраться? Нет, все это было не то. И вот наконец, мне улыбнулась удача, мир идеально подходящий для людей. Привычный нам уже голубоватый шарик, судя по всему - схожих с землей размеров и веса, разница
составляла не более 2 %. Открыв портал поближе, на его орбиту был выброшен другой спутник - Прибор-2. Он был оснащен только примитивным гироскопом, ориентирующим его так, чтобы камера смотрела на поверхность, и передатчиком. Снимки он должен был передать на мою машину, а после 2 витков сгореть в атмосфере. Доставать его было бы слишком рискованно - синхронизировать с такими мелкими объектами по скорости портал почти невозможно, а заполучить в шлюзовую камеру даже пару килограмм на скорости в несколько тысяч километров в час - мне совершенно не улыбалось. Поэтому - бог с ним, пусть сгорает. Не до экономии. Первые же снимки вселили надежду - воды было едва ли не больше, чем на Земле, даже на глаз. А вот самих материков почитай что и не было - самый большой был всего в полтора раза больше Гренландии и лежал вдоль экватора. Еще четыре - располагались на примерно равном от нее удалении. Размеры их были примерно равными. И еще было огромное количество островов и архипелагов. В общем, бытовые камеры высокого разрешения не дают. Но оно мне и не было особо нужно.
        Второй этап - пробы воздуха. С этим было значительно проще. В шлюз я натащил все анализаторы какие только нашел, а затем просто открыл портал на высоте нескольких сотен метров над уровнем моря. Идеальный состав атмосферы. Незначительно больше доля кислорода, немного меньше углекислого газа, вот и вся разница. Температура
+20 по Цельсию. Райское местечко.
        Третий этап - самоличная высадка. К ней уже давно все было готово. Второй комплект портала, многотопливный генератор выполняющий роль электростанции для нее. Инструменты, второй генератор - ветряк. Плюс запас аккумуляторов. Ноутбук, пара радиопередатчиков и ретранслятор к ним. Легкий разборный мотодельтаплан и палатка. Все это покоилось в кузове Унимога. Купил я его на распродаже, а чтобы окружающие не сильно удивлялись - пару раз съездил на нем на рыбалку и охоту, заодно и обкатал машину. Все же с консервации могли всплыть очень неприятные проблемы, чего мне совершенно не хотелось. Но обошлось заменой мелких расходников, что и было проделано сразу же после покупки. И вот теперь я собирался впервые ступить на поверхность нового мира.
        Впрочем не хватало еще кое-чего. Отперев сейф, я достал небольшой арсенал. Вертикалка. Не пойдет, она хороша лишь для охоты или стендовой стрельбы. Остается. Полуавтомат Вепрь. Габаритен, и не очень то понятно для чего он мне нужен, разве что зачищать собственный дом от незваных гостей,  - я усмехнулся. Остается. Ага, а вот это будет оптимально, Помповое ружье Ремингтон 870, в полицейском исполнении. Кондовая и тяжелая машина. Простая и в надежная. В машину. Патроны я заранее отложил в сумки, которые уже лежат в кузове. Почти четыре тысячи патронов, начиная от дроби и заканчивая пулями Гуаланди. Впрочем последних всего сотня, едва ли там водится дичь их достойная. А вот картечь и дробь, будут куда как нужнее. Особенно если придется добывать образцы местной фауны. Далее были оставлены дома мелкашка, сомневаюсь что у меня будет время на развлекательные пострелушки. Ремингтон 700, в.300 магнуме поколебавшись, я решил взять. Патронов к нему не много, всего 2 пачки, т. е. 40 штук. Но не на войну ведь собираюсь. И на всякий пожарный, из сейфа появилась моя гордость, НК762. Да, пришлось за ней побегать.
Расходы на ее приобретение и сертификацию превысили стоимость нового отечественного автомобиля, но она того стоила. Отдельно приехали и 20-зарядные магазины. Законность этого - чисто условная, они не нарушают закон только пока не присоединены к винтовке. Но лишними не будут точно. Добавляем. А вот патронов к ней у меня было много. Пресс Ли и матрицы - позволяли стрелять с изрядной экономией, хотя и законность этого была под немалым сомнением, к счастью, законодатели пока не договорились даже между собой - считать ли переснаряжение боеприпасов наказуемым. Посему, добрых две тысячи патронов я скопил. И они так же отправляются в кузов. Большей частью. А вот два из шести магазинов я набил патронами и положил вместе с винтовкой в салон. На всякий случай.
        Когда все приготовления уже были завершены, а я уже в предвкушении настраивал портал под прохождение грузовика, запиликал сигнал системы контроля периметра. Ну это я наверное слишком гордо называю пару камер и закопанный по периметру забора кабель, который реагирует на шаги человека. На камерах не было видно ничего, ночь же на дворе. А вот вибрационные датчики возмущение показывали явно. Не один там человек лез, совсем не один. А кому могла потребоваться моя персона? Только спецслужбам. Наследил то я преизрядно. Закупки специфичной техники, боеприпасов, топлива и разнообразной аппаратуры - не могли не привлечь их внимания. Странно, я рассчитывал на разговор по душам, если можно так выразиться. С приглашением в цитадель насаждения демократии и внедрением свободомыслия. Н-да… Пошаливают нервишки то. В любом случае, либо это совсем не свои силовики, либо решили указать зарвавшемуся ученому где его место. Ни то, ни другое - меня совершенно не устраивает.
        Вообще, я не очень то хорош в импровизации. Если что то надо рассчитать, а затем аккуратно привести план в действие - это да, это по мне. Но вот в таких случаях, я начинаю паниковать. Впрочем, тут решение пришло неожиданно. Портал ведь может быть не только спасением человечества от перенаселения и шагом в другие миры, но и чудовищно опасным оружием. Посему я задал быстро программу из двух действий. Первый пункт - портал открывается на один из материков, который мне показался наиболее похожим на родные места, по климатическим условиям, и через полминуты закрывается, чтобы тут же открыть второе окно. Небольшое, менее полуметра. На доли мгновения. Но - в самую середину ближайшей к Земле звезды. Солнца. Даже по предварительным прикидкам - вырвавшейся плазмы хватит, чтобы с гарантией уничтожить и оборудование, и дом, и нападающих. Портал же закроется как только исчезнет оборудование его поддерживающее.
        Ну что ж. Пора. От сигнала тревоги, до открытия портала к мечте прошла едва ли минута, но я уже слышал хрустнувший гравий за стенами гаража. Еще немного и они взломают двери. Пора. Портал вспыхнувший перед носом машины был невероятен, как будто смотришь из пещеры на склоне горы - мягкий солнечный свет, легкое щебетание птиц и шум листвы. Но любоваться некогда, двигатель взревел, отправляя Унимога вперед, а с той стороны гаража явственно рявкнул кто-то:

        - Бойся! От ворот!
        Глупцы. Они едва ли поймут свою ошибку. Ну да их проблемы. Несмотря на то, что портал открылся на высоте полуметра от поверхности, для этого трактора не составляло проблемы ее проглотить не заметив. Я отъехал чуть вперед, так чтобы последний раз взглянуть на портал, и на моих глазах он закрылся, отрезав путь домой. Что же. Проблемы будем решать по мере их поступления. Сейчас меня волнует вопрос - где я нахожусь, и что тут поблизости есть.
        Итак, куда же меня занесло. Позади начинается подлесок, так что в ту сторону я точно не поеду. А вот в другую сторону, куда ни глянь, расстилаются луга и где то на горизонте - холмы. Так что выбор невелик. Потихоньку я тронулся в сторону холмов. По идее с них должно быть видно довольно далеко. А осмотреться как раз будет совершенно не лишним. Снимки из космоса, конечно, великое подспорье, но детализация на них столь мала, что даже не всякие реки можно разглядеть. Холмы оказались довольно пологими, так что Унимог, конструировавшийся для совсем уж непроходимых местностей, справился с подъемом шутя. Заглушив двигатель, я вышел и осмотрелся. Изумительный пейзаж. Величественные холмы, на одном из которых я стоял, тянулись грядой на восток. На северо-западе, откуда я прибыл, тянулась темной ниточкой стена лесов, к югу же - за многокилометровым лугом, на солнце блестела вода. Достав бинокль, я осмотрел луг, и когда уже собирался взглянуть на реку, мое внимание привлекла странная стежка, как будто бы там когда то протекал ручей, но пересох с наступлением лета. Ну что же, место неплохое, роза ветров
приличная, ветряк здесь вполне обоснуется. А топливо следует поберечь. По понятным причинам, едва ли я смогу получить дополнительный источник горючки в ближайшее время. Но сначала, стоит провести разведку с воздуха.
        Мотодельтаплан, а если точнее - дельталет, это такая забавная тележка, с двумя сиденьями, одно за другим, или бок-о-бок, и двигательной установкой позади, с толкающим винтом. 3-4 колеса и крыло сверху. Идеальная машина для ближней разведки. Разумеется, если вас никто не намерен сбить. Так как скорость у него невысока. Вытащив его из кузова, я приступил к сборке. Крыло состоит из трубчатого каркаса, который очень компактен в сложенном состоянии, и его монтаж - займет немного времени, даже у необученного человека. Натянуть в одиночку тканевую оболочку посложнее, но и тут нет особых проблем. Справившись с установкой крыла, я проверил надежность креплений, уровень топлива и исправность приборов. Пройдясь вдоль предполагаемой взлетно-посадочной полосы, я убедился - что на ней нет камней или рытвин. Не хотелось бы рисковать понапрасну. Солнце едва поднялось к зениту, а поскольку протяженность суток тут примерно такая же как на Земле - у меня есть еще около пяти часов, пока не начнет темнеть. Завелся двигатель дельталета мгновенно, с легким гулом начал стричь воздух винт, и потихоньку ускоряясь начал
толкать машину вперед. Взлетная скорость дельталета чуть более 50 км/ч, так что оторвался он от земли быстро и легко. Сделав круг над своей машиной, я двинулся в сторону реки. На берегу реки, у излучины - лес подступал к самой воде. Начинаясь относительно низкорослым кустарником, он быстро переходил в вековые деревья, способные стать прекрасным строительным материалом для поселенцев. Которым еще нужно показать сюда дорогу, что в свете моего триумфального отбытия, рискует стать задачей смертельно опасной.
        После возвращения и зарисовки той части местности, что была разведана с воздуха, я решил обустраиваться на холме неподалеку от леса. Путь занял почти час, все же местность не позволяла держать высокой скорости. Да и не хотелось бы угробить машину провалившись в незамеченную с воздуха рытвину. Выбрав место между деревьями, я занялся обустройством лагеря. Натянул между тремя деревьями тент для защиты аппаратуры от солнца или осадков, выкопал водоотвод на всякий случай по контуру лагеря. Перетащил малый дизель под навес, разместил там же стол. А вот с большим генератором пришлось повозиться. Вручную я его не сдвинул бы ни на дюйм. В кузов он был погружен только с помощью подвесной лебедки. Здесь же я решил использовать собственную лебедку грузовика, через систему блоков. Да, взбираться на деревья оказывается то еще удовольствие. И что дети в этом находят? Наконец генератор был вытащен, но до запуска - нужно подготовить для него подушку, иначе он зароется в грунт от собственной вибрации, чего мне совершенно не нужно. Укрыв его полиэтиленом, рулон которого я прихватил, и который же никогда не
оказывался лишним на природе, начал устраиваться на ночлег. Кабина грузовика хоть и не блистала комфортом, но там была крыша, место для сна и запираемые двери. Ничего лучше за оставшееся до темноты время сделать я бы не успел уже.
        Раздеваться я так же не стал. Мало ли кто здесь водится, если придется бегать - лучше это делать в одетом состоянии. А лучше не бегать вообще. Поэтому дробовик и полуавтоматический карабин заняли место рядом с сиденьем. Как ни странно, но ночь прошла спокойно. За исключением каких то вопящих прямо надо мной тварей. Когда я уже подумывал проредить немного листву парой картечных выстрелов, вместе с теми кто так мерзко орет, концерт затих сам собой и остаток ночи я проспал практически в тишине.
        Да, я сова. Посему просыпаюсь не ранее полудня. Хотя здесь похоже придется немного пересмотреть график. Поскольку стемнело где то около девяти часов вечера, то встать пришлось за пару часов до полудня. Выспавшимся и полным сил к великим свершениям. Ну или хотя бы пожрать. Вот с последним наметилась небольшая проблема. В пылу сборов, я захватил все, кроме воды и нормальной еды. Нет, был конечно ящик армейских сухих пайков, но такое запихивать в себя можно только с великой голодухи. В общем проблема номер раз, нужна еда. Нормальная. А добыть ее можно двумя путями. Первый - самый простой - нужно запустить портал. Второй - охота и собирательство, по понятным причинам нам немного не подходит.
        Установив себе цель - я принялся за ее исполнение. В идеале, для генератора неплохо бы сделать подушку. Но у меня нет ни материалов для этого, ни сколько-нибудь времени. Отложим на будущее. Собрать портал - дело совершенно не хитрое. Он состоял из кольцевого усилителя и кучи актуаторов поверх. Для удобства транспортировки - разбирался на 4 сегмента. Сборка и подключение - за полчаса силами одного человека. Всегда говорил что стандартизация и унификация разъемов и интерфейсов - второе величайшее изобретение человечества, после колеса. Итак, портал установлен. Тор, внутреннего диаметра три метра, и внешнего - три с половиной. Следом я установил эстакаду, для проезда сквозь окно грузовика. Он пригодится, хоть машина и приметная, но в руках все не унести.
        Первым делом, потребуется вся наличность, каковая только есть. Большую ее часть я держал на картах. Да, определенные неудобства есть, но все перевешивает тот факт - что оно всегда со мной. Начал я с открытия щелевого портала над Токио. Почему тут? А потому, что здесь наверняка найдется куча незапароленных точек беспроводного интернета. А информация сейчас - весьма необходима. После пары бестолковых попыток, мне все же посчастливилось прицепиться к одной незакрытой точке. Что меня интересовало? Всего лишь карта расположения банкоматов Чухонь-Банка, которая доступна на их официальном сайте. Выбрав парочку, располагающихся в других городах, не так близко к моему родному, но и не дальше всех, что было бы предсказуемо, я вытащил атлас городов России, и только после этого отключился и начал перебор вариантов. Этот этап был достаточно спокойный. Едва ли за прошедшие сутки мои противники, а сомнений после такого визита в их дружелюбии у меня не оставалось, успели адекватно отреагировать и заблокировать мои счета. Но вот отслеживать их - вполне могли начать. Так что выбрав банкомат, который находился в
наименее людном месте, я подгадал момент когда не будет поблизости никого и оставив открытым окно перехода, снял максимум наличных. За один раз банкоматы не выдают больших сумм, но даже тех тридцати тысяч, что он может вернуть в руки хозяина этих денег - достаточно на первое время. Впрочем запас не повредит, и повторив эту операцию еще шесть раз, я счел накопление первоначального капитала достаточным. После чего подыскал несколько продуктовых оптовых магазинов, где и затарился продовольствием. Разумеется, в отсутствие холодильника - рассчитывать на разносолы не приходится, но и то консервное изобилие, что ныне покоилось под навесом - уже неплохо. Не пропаду.
        Следом, пришлось прикупить немного цемента и четыре двухсотлитровые бочки. Две из них - на всякий случай залил топливом под завязку. На две другие у меня были немного иные планы. C наполнителем бетонной смеси проблем быть не должно, ведь где есть река и лес - почти всегда есть еще и песчаные отмели, так что с водой и песком у меня проблем в ближайшее тысячелетие явно не намечалось. Как раз под воду и были зарезервированы две другие бочки. По прибытии обратно, я погасил портал, заглушил генератор и прикинул, где его будет поудобнее разместить. Облюбовав место чуть в стороне от лагеря, на небольшой возвышенности. Скорее даже кочке, чем холме, я разметил площадку под подушку и взялся за самый эффективный инструмент в истории человечества. Лопата. Да, именно она строила великие дворцы и с ее же помощью они разрушались. Она помогала выигрывать битвы, и она же тот предмет - который заочно ненавидит каждый из солдат. Но в данном случае - мне нужна яма. Глубиной сантиметров в сорок. И габаритами - два метра на полтора. В общем остатки дня я себя чувствовал то ли египетским рабом на строительстве пирамид,
то ли римским легионером, обустраивающим укрепления в ожидании орд варваров. Копать - это не самое веселое. Значительно хуже вторая часть - когда требуется залить ее бетоном. Который еще и приготовить нужно. В общем, управился я только когда солнце начало клониться к горизонту, а закат окрасил небо в яркие красно-розовые цвета. Напоследок я погрузил в еще сырой бетон гнутые арматурины, с таким расчетом, чтобы их, загнутые петлями, концы оставались над поверхностью плиты.
        Поутру, пришло понимание, что в одиночку - дальше будет сложнее. Но и людей, которым я мог бы доверять - не так уж много. Да и знают про них наверняка уже. Торопиться в этом деле не стоит. В общем, пока все идет по плану, хотя и с незначительными отклонениями. Весь день я потратил на дальнейшее обустройство лагеря. Закупленные накануне бензопила и еще один не менее древний, нежели лопата, инструмент - топор, помогли расчистить полянку от кустарника и мелких деревьев. Установил перед порталом рассекатель потока, который должен был сыграть в скором времени весьма важную роль. И наконец соорудил неплохую печку, стройматериалов то у меня было теперь с запасом.
        Что ж, после нескольких дней ожидания, когда же подушка наконец приобретет положенную ей твердость, я перетащил на нее генератор, закрепил на противовибрационной подставке между генератором и подушкой, и смонтировал вокруг установки, наконец, шумопоглощающие щиты. Все же уши стоит поберечь. А поскольку все готово к началу реализации плана, я решил его не откладывать на потом. Принял душ, привел себя в порядок, и…


* * *
        Россия, то же время.
        Множество домохозяек, смотревших вечерние сериалы, дружные компании в барах болевшие за свои команды, и просто люди оказавшиеся рядом с телевизором, внезапно оказались зрителями совсем иного шоу. Декорации сменились на картину нетронутого глухого леса, с небольшой, залитой солнцем поляной. Небольшая пауза, и пока в головах особо сметливых поклонников ТВ зрел вопрос: "Что за?", голос за кадром произнес:

        - Прекрасное зрелище, не так ли, господа? Вероятно вы полагаете, что в кадре - родная местность, где вы иногда бываете на выходных? Что ж, это будет заблуждением. Это совершенно другой мир. Мир, который не имеет хозяев, но ждет их. Мир, в котором море возможностей. Богатый ресурсами и совершенно не освоенный. Заманчивая цель, не так ли?
        Картинка сменилась на вращающийся в пустоте космоса зеленовато-голубой шарик.

        - Я предлагаю этот мир, вам, люди. Однако, поскольку я не являюсь альтруистом, за него будет назначена своя цена. И нет, не надейтесь, это будут не деньги. Вам придется доказать, что вы достойны. Вам потребуется не сила, нет. Здесь не с кем воевать. И не знания - их вы найдете в пути. Вам потребуются Ответственность, Самостоятельность и Трудолюбие. Ответственность - потому что отвечать вам придется не только за себя, не только за своих близких, но и за весь мир. Самостоятельность
        - потому что никто не даст вам указаний, как правильно. Решать вам. И отвечать за принятые решения тоже. С Трудолюбием - тоже все ясно, работать придется много. Но зато все, что вы сделаете - будет ваше. Вероятно вас заинтересует, как же выделить людей обладающих этими качествами? Я всего лишь человек. Не обладаю ни телепатией, ни штатом специалистов психологов. Поэтому, в первую очередь я буду смотреть на право граждан страны владеть и носить оружие. Как патриот, я предлагаю гражданам России решить самим - достойны ли они владеть Новой Землей. Но поскольку слова пусты, и лишь дела говорят за себя сами. Суть договора проста - чтобы получить право на размещение двустороннего постоянного портала, вы демонстрируете что готовы к ответственности. Если рядовой гражданин может справиться с куском металла и пластика, в окружении людей готовых помочь, поддерживаемый разнообразными службами охраны правопорядка - что ж, я поверю, что этот человек может быть справится с целым миром. Но если вы считаете, что вы сами не достойны даже защищать с оружием собственную жизнь. Что же, мне останется только смириться с
этим вашим решением и поискать более достойных на стороне. И последнее, если вы еще помните геометрию, то должны помнить, что между двумя точками может быть только одна прямая. Думаю пары недель для принятия решения вам хватит, господа.
        В последних словах ехидство сквозило откровенно неприкрытое. Это был вызов, понятный любому. И от того примет ли его страна, теперь зависело ее будущее. Включившиеся снова каналы продолжали показывать все те же передачи, все те же сериалы, но кто бы смог после такого сообщения вернуться спокойно к тем же делам? Только самые молодые, пока еще не понимающие происходящего и самые старые, кто уже сознанием частично в прошлом, частично в лучшем мире. Остальные же восприняли неоднозначно это заявление. Некоторые сочли какой-то неудачной шуткой. Многие, достаточно давно пытавшиеся обратить внимание властей на проблемы в данной отрасли восприняли сообщение с оптимизмом. Но большинство людей осталось в недоумении. Как ни странно, но у них уже были устоявшиеся мирки, которые очень не любили встрясок. Им не нужен свет звезд других миров. Зачем? У них хорошая зарплата, иногда семьи. Им не нужно оружие, в большинстве своем они не умеют справляться с проблемами. Впрочем я рассчитывал не на них. Задача была привлечь внимание крупных корпораций и молодежи. Первых - потому что у них есть средства для колонизации и
им всегда требуются новые горизонты развития. Вторые - станут ядром поселенцев. Их энтузиазм проложит дорогу другим, не готовым к трудностям.
        Игнорировать подобное обращение было невозможно, но пока в кулуарах власти не было выработано решения, все чиновники отделывались стандартным: "Без комментариев". Никто из них не хотел рисковать, пытаясь угадать, какое же решение примут на самом верху. За отличную от Кремлевской, позицию - кресла лишиться было очень легко. Немногие пошли бы на это. Те, кто вынужден крутиться в объективах телекамер и чьи речи будут переданы по каждому телеканалу - обходились самыми общими выражениями: "Да, такая проблема есть, и мы ее рассматриваем. Разумеется мы примем взвешенное и разумное решение. Для этого нужно создать комиссию, куда войдут наиболее достойные представители общества…" Меня всегда удивляла способность этих людей говорить ни о чем часами. Никаких конкретных предложений, только обозначение проблемы, утверждение о том что ее надо решать, и… никаких попыток сделать это. Телевидение и остальные СМИ не решались выражать свое мнение в открытую, зато тут же пустили в эфир массу передач с приглашенными деятелями самых разных сфер. Как всегда, голоса разделились.

        - Да разве ж можно давать людям оружие! Наши люди пьют, воруют, убивают!  - важно вещал в кадр краснощекий представитель охранных агентств, удостоенный аж трех наградных пистолетов. О чем ему тут же не преминули напомнить.

        - А зачем оружие вам, господин Клаксон?

        - Моя профессия связана с повышенным риском,  - заявляет он.  - У меня много недоброжелателей. И потом, в последнее время столько наркоманов на улицах, это такая проблема!

        - А как же обычные люди, возникает закономерный вопрос?  - Вкрадчиво спрашивает представитель клуба "Кабарга".

        - Ну разумеется наша милиция обеспечивает их безопасность достаточно эффективно. У нас почти в четыре раза больше сотрудников, чем у заокеанского буржуазного спрута!
        На других телеканалах ситуация была немногим лучше. Заинтересованным лицам противостояли энтузиасты. Убежденным пацифистам - криминалисты с немалым стажем. На каждом канале желающим находилось место. Приглашенные психологи и аналитики пытались составить портрет так и не представившегося первооткрывателя.

        - К сожалению, по тому отрывку, что мы все видели, трудно составить определенный портрет. Многим кажется странным его выбор определения достойности людей. На первый взгляд это действительно необычно. Но если копнуть немного глубже, то… По сути - он взвалил на нас первичный отбор кандидатов. Все мы знаем, что требования к владельцам оружия достаточно жесткие. Тут и обследования у психиатра, и отсутствие судимостей, и проверки наркологов, не говоря уже о косвенной проверки терпеливости, ведь получение лицензии связано с немалыми затратами времени. Только целеустремленный человек, твердо решивший что это действительно ему нужно, пройдет их. Отсев случайных людей налицо. При этом имущественный ценз здесь отсутствует. Даже небогатый человек может оформить лицензию и приобрести оружие. Вот и смотрите что получается - мы, по сути, отбираем людей взрослых, готовых постоять за свою жизнь, здоровье и собственность. Конечно, это не отбор в космонавты, но более эффективного способа отсеять людей с недостаточной мотивацией придумать было сложно.
        Между тем, в главном зале Белого Дома проходило совещание на ту же тему. Президент Василий Васильевич Росомаха, его заместители, и кабинет министров. Многие выглядели растерянными - на их памяти это было первое, абсолютно неподконтрольное им событие. Не сказать что оно выбило их из колеи, все же откровенно глупые люди у власти не задерживались, но отсутствие наработанных схем действий определенно их нервировало.
        Президент занял свой пост около трех лет назад. Не сказать что это составило какую то проблему, в отсутствие сколь-нибудь значимых конкурентов, тем не менее, с тех пор его авторитет укрепился. Среднего роста, начинающий лысеть и склонный к полноте он не производил впечатления сильного правителя. Большая часть усилий была направлена им на сохранение хотя бы того, что ему досталось. Небольшие попытки реформ, почти безуспешная борьба с коррупцией, и попытки привлечения иностранного капитала. Страна боролась, как экипаж тонущего корабля. Но катастрофически не хватало чего то нового, спасительного решения, которое бы переломило ситуацию от медленного угасания к развитию. С одной стороны подпирали США, заграбаставшие почти девяносто процентов мирового научного потенциала. Попытка сделать упор на нанотехнологии - вылилась в очередной "попил" бюджета, с совершенно нулевым результатом. С другой стороны - подпирала быстрорастущая китайская республика, экономика которой серьезно подкашивала российские предприятия за счет более дешевой рабочей силы и, как ни странно, меньших непроизводственных расходов. Опять
же, попытка внедрения политики "поддержки малого бизнеса" оказалась значительно менее результативной, нежели ожидалось. Чрезмерно разросшийся бюрократический аппарат всячески сопротивлялся попыткам ограничить его аппетиты. Лишение одной кормушки, с лихвой окупалось созданием двух новых. Со стороны казалось, что дела идут на лад, люди богатеют, в городах растет число магазинов, развлекательных центров, облагораживаются улицы и парки. Но такое положение было лишь верхушкой айсберга раздутых цен на нефть и ее производные. И недалек был тот день, когда он начнет таять, лишая средств и без того не окрепшую экономику. Стране нужен был новый камень в основании, нечто новое и эксклюзивное, способное дать опору и поднять страну. Недавнее предложение открывало немыслимые перспективы. Его обсуждению и было посвящено сегодняшнее заседание. Выбора, как такового, у руководителей не было - они приняли бы любое, даже самое кабальное условие, просто потому что альтернативой была медленная смерть всего государства.
        Президент медленно поднял глаза от бумаг, осмотрел покрасневшими глазами зал, все же недостаток сна за последние несколько суток начинал сказываться. Закрыв глаза и немного помассировав их пальцами, он обратился к подчиненным:

        - Итак, товарищи, все вы в курсе ситуации. Мы получили предложение о сотрудничестве. Какие у вас есть предложения? Начнем с вас, Хашим. Что вы выяснили?
        Хашим Кугаров, стал министром внутренних дел еще до вступления в должность текущего президента, проблемы у него были те же, хотя и в меньших объемах - раздутый штат, мало реально умеющих работать специалистов и огромные затраты на содержание изношенного парка техники и морально устаревшее вооружение сотрудников. Попытки исправить ситуацию, кардинально ее не меняли, хотя и были отдельные успехи. Сейчас же, его задачей было проверить готовность лицензионно-разрешительного отдела к наплыву желающих приобрести оружие самообороны. Перебрав листы бумаги лежащие перед ним и выудив оттуда отчет по статистике за последний год, он поправил очки на переносице, прокашлялся и начал читать:

        - За последний год нами зарегистрировано более двухсот тысяч единиц оружия, приобретенного гражданами в собственность. Менее двадцати случаев убийств с использованием оного. Зафиксировано около восьми тысяч нарушений условий хранения или транспортировки, нарушители понесли заслуженное наказание…
        Президент поморщился:

        - Послушайте, мы и так в курсе, вопрос был в другом - готовы ли вы в кратчайшие сроки наладить учет над новым типом оружия?

        - Разумеется. В этом нет вообще никакой проблемы. Правка в законы будет незначительна, а учет. Мы и так держим под контролем почти шесть с половиной миллионов стволов. Плюс-минус сотня тысяч в год - роли не сыграет. Но…  - министр МВД замялся - будут некоторые проблемы с производителями оружия самообороны. Негласно мы с ними договорились, что будем оказывать поддержку, постепенно увеличивая предельную энергию, давая им возможность заработать…

        - Забудьте! Если мы сейчас не застолбим за собой права на этот мир, рынок емкостью всего то в полста миллионов долларов едва ли будет нас волновать. Подготовьте проект поправок к закону об оружии, и представьте его на рассмотрение думы.

        - Будет сделано, Василь-Василич!  - отрапортовал Кугаров и сел на свое место. К сожалению, его молодецкая бравада осталось незамеченной, люди устали за последнее время, и на такое уже не обращали внимания.
        Следующим вызвали директора ФСБ. Всех очень интересовало - кто это мог бы быть. Но тот только развел руками:

        - За последние две недели, никаких сигналов не поступало. Единственное громкое происшествие - взрыв дома бизнесмена средней руки. ВУ необычно мощное и пока не опознан даже его тип.

        - Полагаете это может быть связано?

        - Неизвестно. Бизнесмен средней руки, закончил аспирантуру, после чего от научной деятельности вроде как отошел. Друзей не замечено, с близкими не общался более года. В общем не похоже. Мы сейчас проверяем старую гвардию по институтам, возможно кто-то из них причастен. Едва ли это молодежь, состояние сегодняшней системы образования вы знаете лучше меня,  - сказал Алексей Лукошкин, бросив быстрый взгляд на Хрущенко, министра образования. Который не остался незамеченным.

        - А я то что? Преподавать то некому - старики уходят, а смену им где взять? Вот и приходится чуть ли не комиксы рисовать!

        - Успокойтесь!  - оборвал зарождающуюся тираду Росомаха.  - Никто не обвиняет вас. Все знают что дела наши плохи, и это не только ваша беда. Продолжайте, Алексей.

        - Да в общем то наши успехи невелики. Какой то человек-призрак! Да и искать то по чему? Работы - доступны через интернет, любые практически. С кем он мог работать - даже не перечислить. По голосу? Так похожих людей - пол России. Внешность нам неизвестна. Возраст тоже. Только пол, и предположительно - национальность. Не густо, прямо скажем.

        - А как же слухи о всесилии органов?  - не преминул подмахнуть коллегу Хрущенко.

        - Какое всесилие, о чем вы? Наша агентурная сеть так и не оправилась с девяностых. Кое-что наладили, но это жалкое подобие. Мы, конечно, продолжим работать, но вы не ожидайте совсем уж чудес.


* * *
        Решив, что подобными препирательствами они могут заниматься еще долго, я решил их прервать. Включение, легкий щелчок актуаторов, и передо мной возникло объемное изображение Зала Совета. Полагаю, если все пошло как надо - то я перед ними предстал так же во всей красе.

        - Приветствую, господа. Кажется у вас возникли небольшие затруднения?

        - Как я понимаю, вы и есть тот самый разработчик портала? Может представитесь?

        - Александр. К вашим услугам.  - Я слегка склонил голову изображая поклон.

        - Вот значит как.  - задумчиво пробормотал президент.  - вы можете оказаться в любой точке, в любое время?

        - Примерно так,  - соглашаюсь - только сейчас - передается исключительно изображение, чтобы избежать соблазнов.

        - О каких соблазнах идет речь? Вы же прекрасно понимаете всю важность вашей разработки!

        - О, безусловно! Проблема в том, что это понимаю не только я, но и кое-кто еще. Как я слышал, вы уже в курсе что мой дом был уничтожен. Обстоятельства были таковы, что кто-то, решил завладеть моими наработками без моего согласия. И прислал для этого целую кучу солдат.
        Теперь уже президент покосился на директора ФСБ, с немым обещанием последующего разбора полетов и явной жаждой крови.

        - Может быть дадим слово Алексею? Он только что утверждал, что он совершенно не в курсе событий, а тут, как выясняется, кто-то совершенно безнаказанно протаскивает буквально частную армию, а мы ни сном, ни духом?

        - Полагаю с этим вы разберетесь. Но я, как вы понимаете, не собираюсь обвинять вас. Пока. Как я понимаю, на мои условия вы согласны?

        - Можно подумать, у нас есть выбор?

        - Разумеется. Выбор есть всегда. В данном случае - вы можете выкачать из страны последние остатки, раздробить ее и продать по частям. А затем спокойно доживать дни в каком-нибудь солнечном месте. А можете поставить себя мишенью под удар разнообразных правозащитных организаций, возможно ваше имя они еще долго будут проклинать, но заплатив эту цену вы дадите жизнь миллионам сограждан. Решать вам.

        - Хорошо. Законопроект будет готов в пределах недели. Что дальше?

        - Готовьте добровольческий корпус. На это у вас будет около месяца. Затем я закончу полноценный двусторонний портал, который сможет работать постоянно, с минимальными энергозатратами.

        - И что, вы за это не возьмете ни копейки? Я что-то не верю в подобную щедрость, уж извините.

        - Не волнуйтесь,  - усмехаюсь,  - внакладе я не останусь. Если я не беру денег с вас, это не значит, что я не возьму их вообще.
        Освободился я только через несколько часов, выжатый как лимон. Удалось выторговать себе все договора на утилизацию отходов, которые теперь будут поступать ко мне. Точнее - в министерство природных ресурсов и экологии, а уже оттуда - ко мне. Да, придется делиться примерно четвертью прибыли, но на общем фоне это уже не столь важно. А область крайне полезная, для меня ничего не стоит открыть портал в безжизненный мир, куда и сбросить радиоактивные или химические отходы. Так же, обговорили обращение к населению, и внешнюю политику относительно доступа к порталу. Несомненно, что многие страны пожелали бы заиметь собственную колонию. Пришли к решению, что за транзит людей и техники по территории России они платят в обычном порядке, а за переход цену назначаю я. Удачное начало.


* * *
        Сергей и Артем, в свои 16 лет никогда не были на хорошем счету. Оба они в свое время вышли из "трудных" семей. Они не ждали от жизни ничего хорошего, по большому счету. Собственно и сошлись друг с другом только на почве богатой фантазии и любви к фантастической литературе. На вид - между ними не было ничего общего. Крепыш Сергей, был невысокого роста, со свернутым однажды носом, который с тех пор так и не выправили и Артем, который на пол головы его выше, сложенный атлетически и с греческим профилем, на которого обращали внимание многие девушки, что пока еще его скорее нервировало, чем вдохновляло на подвиги. Так что время они проводили в основном в набегах на садоводческие хозяйства летом и в библиотеке или просто на улице зимой. Вдвоем, к тому же, оказалось как то проще противостоять местным заводилам, большинство из которых уже имели не по одному приводу в милицию. А кое-кто и на учете уже состоял. Разумеется, что им приходилось драться. И далеко не всегда выходили победителями из схваток. И вот сегодня, они с нетерпением ждали очередного выпуска новостей. Ведь буквально на днях был открыт
новый мир, и сказали что ОНИ рассчитывают на молодежь. Это был шанс. Кем они могут стать здесь? Им не светит поступление в приличный ВУЗ, без блата это давно уже стало невозможным. Но то, чем они грезили, о чем прочитали множество книг - оно было совсем рядом. Только протянуть руку. Каждый день они приходили в общую залу, ради того чтобы посмотреть выпуск новостей. Нового почти не было, но надежда пылала в них, заставляла снова и снова пересматривать газеты и журналы, в поисках крох информации. Не всегда достоверной, и потом они спорили до хрипоты между собой, пытаясь привести картину к более-менее реальному виду.
        Но сегодняшние новости были особенными, прямой эфир с президентом и разработчиком портала. Дикторы привычно оттарабанили речь о том как все хорошо идет у нас, и как плохо - у них. И вот обещанное время, молодежь прилипла к экранам, и даже самые отпетые хулиганы не отрываясь ловили каждое слово.

        - Здравствуйте, дорогие россияне. Мы все собрались, чтобы сообщить вам о великом достижении - нашим соотечественником разработано устройство для перемещения между мирами. Презентация его состоится по завершении конференции. Мы подготавливаем на данный момент первую экспедицию, в которую может войти любой желающий. Каждый человек получит набор инструментов, будет обеспечен жильем и получит оружие. Груз, который вы пожелаете взять с собой - не ограничен. Мы так же приглашаем к сотрудничеству наших зарубежных стран-партнеров. А теперь, слово предоставляется Александру, нашему разработчику.
        В кадре появилась фигура человека подбирающегося к сорокалетнему возрасту, с наметившимся пузиком, с загаром, какой бывает не в солярии, а только у людей работающих летом под открытым небом. Слегка обветренное лицо, легкая небритость и растрепанная прическа, наскоро приведенная в относительно приличный вид за несколько минут до эфира. Одежда его так же не блистала какими то модными аксессуарами. Простые брюки, явно с армейской распродажи, пошитые по технологии Рип-Стоп. Да, такие прочны и удобны в работе. Но вот эстетическая их сторона - явно хромает. Поверх простой рубашки в шотландскую клетку разгрузка с разнообразным инструментом. Обведя зрителей насмешливым взглядом, начал речь:

        - Итак, господа, мы посоветовались и я решил,  - тут у него лишь слегка дернулся край губ обозначая скорее усмешку,  - что первая партия колонистов будет добровольцами. Набор объявляется с сегодняшнего дня на центральных площадях ваших городов. В дальнейшем группы добровольцев будут отправляться с пунктов сбора, сразу после их экипировки всем необходимым. Условия простые - вы проходите медкомиссию, впрочем, этот и следующий этапы можно пропустить, если у вас есть разрешение на хранение и ношение оружия. После чего на группу не менее четырех человек выделяется сборный щитовой дом, в разобранном виде, разумеется. Автомобиль с консервации, любезно предоставленный нам правительством, и оружие со складов мобилизационного резерва. Для получения последнего, вы должны будете пройти инструктаж у сержантов, ответственных за обучение технике безопасности и правилам обращения с оружием. Допускается брать с собой все, что вы посчитаете необходимым. Ограничений по весу - нет. Особо приветствуются геологи, профессиональные охотники и деревенские жители.
        Дальнейшие комментарии в основном лишь уточняли вышесказанное. По окончании передачи в комнате стоял гам еще около получаса, и лишь дежурная объявившая отбой
        - наконец разогнала обитателей кадетского корпуса по койкам.
        Артем проснулся от толчка в бок. В комнате стояла темнота. Олег, главарь одной из здешних хулиганских банд похрапывал на втором ярусе. Они никогда особо друг друга не любили, но после пары стычек установился своеобразный нейтралитет - банда не обращала внимания на неразлучную парочку, они в ответ старались не переходить им дорогу. Но сейчас Олег спал. А толчок исходил от его Сергея. Знаком показав 'следуй за мной', тот направился к туалетам. Артем подождал пока тот удалится и только тогда тронулся следом. Туалет был совершенно обычным для таких учреждений. Довольно чистый, стараниями наряда, однако везде сквозили следы заброшенности миром - колотая плитка, которую никто не трудился менять на целую. Сливные бачки унитазов отсылали прямиком в советские годы - здоровые чугунные чаны на длинных трубах, закрепленные под потолком. Цепочки давным-давно были утеряны, либо использованы воспитанниками в личных целях. В девяностые была мода на нунчаки, и каждый уважающий себя босяк имел хотя бы одни. Много шанцевого инструмента тогда укоротилось, ради того чтобы дать материал для рукоделий, а соединительную
цепочку спереть - не потрудился только ленивый. Так и висели теперь какие то бечевки, приспособленные завхозом. Работает, и ладно.
        Но в данную минуту общая убогость обстановки была явно не тем, ради чего Сергей будил Артема. Они давно уже воспринимали ее как данность.

        - Я тут подумал, Арт, они же набирают добровольцев.

        - Кто 'они'?

        - Ну эти, колонисты которые, не тупи!

        - Допустим. Ты извини, я что-то спросонья слабовато соображаю…

        - Короче, я тут прикинул, а что нам мешает туда отправиться?

        - Да ладно, кому мы там нужны? Ни связей, ни блата. Все приходится самим добывать…

        - Вот именно! Неужто там пропадем? Ты же сам слышал - дадут место где жить, машину, даже оружие! Прикинь?
        Однако его собеседник был совсем не так оптимистичен:

        - Ну да, палатку, списанную лет за двадцать до твоего рождения, ЛУАЗ с консервации, который чтобы реанимировать - придется собрать считай что с нуля, да древний карамультук, которому место в музее. Ты сам то в это веришь?

        - А что мы теряем, Арт? Нас же никто не ждет в этом мире. Что нам светит в будущем? Армия, завод и алкоголизм, как большинству из наших? Спасибо, но мне такие перспективы не нравятся. В общем решай - там во дворе, под дубом, ну тем - с расщепленной вершиной, где заросли крапивы вечно, я спрятал два рюкзака. Белье, спальный мешок, тот, который мы сперли прошлой весной на чердаке. Да котел с ложками.

        - Ты уже решил все? А знаешь… Я с тобой. Ты прав. Когда еще доведется такое испытать. Может мы там и пропадем, но мы можем хотя бы попытаться. Сделаем это!
        Друзья усмехнулись, на мгновение став чертовски похожими друг на друга, несмотря на совершенно разный темперамент и внешность… Все же общее дело здорово сближает людей. Даже тех, что казалось бы совершенно не должны иметь между собой ничего общего. И тут их внимание привлек скрип двери. Синхронно обернувшись, они наткнулись взглядом на Олега. Невысокий, сухощавый подросток с взглядом загнанного волка. Вокруг него собралась банда, которую он строил на довольно жестких принципах, с ее помощью он уже превратился в местного авторитета. О своем прошлом эти дети вообще не очень любили вспоминать. У кого то оно прошло в детдоме полностью, у некоторых причины попадания сюда так же не вызывали теплых эмоций, но Олег умудрился выделиться - о нем вообще не было известно ничего. Появление его здесь едва ли значило что-то хорошее для ребят.

        - Сдернуть собрались, значит? Да, дилетанты, учиться вам и учиться… А мимо дежурных вы как пройдете? Короче. Я вас вывожу, но взамен - вы окажете мне услугу, ТУДА - мы идем втроем.

        - С чего бы это тебе потребовалось? Вроде как ты и тут неплохо устроился…  - нахмурился пессимистично настроенный Артем.

        - С того, что этот шкет прав - кивнул Олег на Сергея.  - Кто мы тут? Будущего у нас никакого. Максимум - либо в армию, а там дослужиться до офицера - проще сразу повеситься. Сами знаете - сын полковника генералом стать не может, потому что у генерала тоже есть сын. Так что… я хочу рискнуть.

        - Да ладно, там работать придется, что ты умеешь?  - теперь уже вмешался Сергей.

        - Много чего. Я ведь не вчера родился. Ну так что - трепаться будем, или валим? Учтите - до подъема всего три часа, а потом нас начнут искать. А мы еще и шага не сделали. Ну?
        Сергей и Артем переглянулись. В принципе присутствие Олега никак им не мешало. Строго говоря - у них и плана то не было толком. Тот же их замешательство воспринял по-своему.

        - Ну значит решено. Тронулись. Ты - тычок пальцем в Сергея,  - сгоняй к лестнице - посмотри чисто ли там? А я пока вещи соберу.
        Сергей от такого напора немного растерялся, но поскольку других идей все равно не было - прошелся к лестнице. Прислушался. Тишина. Спустился вниз, посмотрел на стеклянную будку дежурного - там горела настольная лампа, а вот сама дежурная - толстая баба Лидия Степановна спала, откинувшись в кресле. Двери же, как и ожидалось - на ночь заперты. О чем он и сообщил, вернувшись к своим сообщникам. Олег усмехнувшись повел их наверх, к чердачным помещениям. Когда им путь преградила дверь, в которой когда то были вставлены стекла, а теперь вместо них красовался здоровый лист ДВП. Створки были заперты на огромный навесной замок. Судя по ржавчине на нем - не отпирался этот монстр советского производства - лет десять, не меньше. Но его никто и не думал отпирать, поддев ножом край листа ДВП Олег просто вынул его из пазов, где тот сидел и отогнул в сторону, образуя достаточную щель чтобы в нее можно проскользнуть. Прикрыв за собой обратно проход, Олег скомандовал:

        - двигайтесь вдоль стены к окну. Аккуратнее, пол здесь рассохся, можно повредить ногу, если не будете смотреть куда ставите.
        В тусклом отраженном свете уличных фонарей, кое как они добрались до окна, за которым обнаружилась порядком проржавевшая пожарная лестница. Конечно, по традиции она не доставала до земли добрых пару метров с лишком, но спуститься по ней было можно.


        Открыть окно оказалось так же задачкой не из простых, закисшие за годы шпингалеты отказывались открываться без приложения к ним силы. Впрочем могло ли это смутить молодых людей? С чувством выломав их, и едва не разбив при этом само окно, они спустились по лестнице вниз, после чего подхватив из схрона рюкзаки перемахнули через забор. И остановились в растерянности.
        Сергей посмотрел по сторонам. Их кадетское училище располагалось в паре дюжин километров от города, и на дороге в такое время не стоило надеяться ни на попутку, ни, тем более, на общественный транспорт.

        - Ну и что дальше?  - спросил Артем. Он уже начинал жалеть что ввязался в эту авантюру.

        - А ничего. До начала работы приемной комиссии времени много. Раньше девяти такие структуры точно не начинают работать. Доберемся.  - Сергей был намного более оптимистично настроен.

        - На чем?  - Возмутился Артем,  - У меня в загашнике такси нет. Денег, кстати, тоже!

        - Ножками пойдете!  - взорвался Олег - Вам что, лишний шаг сделать сложно? Привыкайте, теперь вам ходить придется много. Двигаем, нечего здесь задницы светить, засекут еще.  - После чего подхватил свою спортивную сумку, порядком потрепанную, но пока еще прочную, и закинув ее на плечо двинулся в направлении города.
        Сергей и Артем переглянулись, но это похоже была единственная возможность. Кивнув своим мыслям, они взяли свои вещи и потихоньку тронулись в путь. У них было добрых три часа до рассвета и не менее пяти до начала работы комиссии.


* * *
        Порталы решено было открывать по часовым поясам, в импульсном режиме. Да, хотя единовременно существовать между двумя точками может лишь один портал, а планеты в таких масштабах - не более чем точки. Кроме того, для поддержания стабильности портала энергии требовался самый минимум, даже более того, какое то время портал продолжал оставаться стабильным даже после прекращения подачи на него питания. Однако стоило создать рядом второй - как он тут же перетягивал на себя первый. И удержание двух одновременно открытых порталов требовало дичайшего расхода энергии. Потребление росло в геометрической прогрессии. Если же этого не делать, то между каналами возникали пробои, и если для вещания это было даже удобно - можно покрывать огромную зону, то при переносе чего либо, едва ли человек был бы рад, если бы его вещи, или он сам были бы равномерным слоем распределены по той же территории.
        Намедни я общался с разнообразными чиновниками. Поскольку с деньгами у государства нынче не очень, решено было сделать экспедицию двумя частями - официальной, при максимальной поддержке государства. Туда выделили десять из тридцати двух наличествующих танков Т-90 (бог его знает, зачем они там вообще нужны, но пусть будут, есть у меня подозрение что и они пригодятся), десяток "Тунгусок", два десятка БТР-90 несколько САУ Мста-С и почти пол сотни КамАЗов, груженых провиантом и оборудованием для новой колонии. Разумеется, в принудительно-добровольном порядке создали Экспедиционный Корпус имени Генерала Кречета являющуюся оперативной бригадой, оснастили его так же по первому классу - самыми последними винтовками, типа В-94 (вот уж зачем там этот монстр может потребоваться - ума не приложу), новенькими, в масле СВД, и даже несколько СВ-98. В остальном - довольно типовое снаряжение. Разгрузки нового образца, ботинки с мембранами О-Горе-Для-Тех, и многое, многое другое. В эту же группу отрядили наиболее именитых ученых, которые еще могли передвигаться самостоятельно, выделили каждому из них по группе
аспирантов, согласившихся принять участие за защиту кандидатской что называется "в поле". И второй группой, неофициальной. В нее приняли решение записывать вообще всех добровольцев, желающих попытать счастья в новом мире. Оснастить их на том же уровне - было бы затруднительно, посему решили вскрывать склады мобилизационного резерва и брать технику с консервационных стоянок. Загрузили этим ремонтные заводы и оружейные комнаты, с задачей собирать работающие экземпляры, даже если для запуска одного, придется разобрать три. Приказ был однозначен - на номерные детали наплевать, главное - оно должно работать.


* * *
        Москва, окраины.
        В торжественной обстановке, во вспышках фотоаппаратов собравшихся корреспондентов, колонна техники проходила между собравшимися, на торжественное мероприятие, горожанами. Впервые за многие годы люди действительно гордились достижениями своей страны, не ее прошлым, которое поросло мхом, не какими то эфемерными Духом и Менталитетом, а простым и понятным успехом своей страны, своего народа. Пройдя сквозь этот стихийный парад, колонна исчезала в окне перехода.
        В других районах дела обстояли немного по другому. В колонисты шли сельские жители, многих манила возможность получить задарма земли и обживать их. С собой брали скот, трактора, на вырученные от продажи домов деньги покупали щитовые дома, на первое время. Не сказать что народ рвался исследовать новые земли, но желающих набралось почти семдесят тысяч человек.
        Порталы открывались регулярно, перебрасывая группы людей на выбранное место жительства. Поселенцы старались не слишком жаться друг к другу, расселившись по площади почти в триста километров. Люди достаточно долго жили в обществе себе подобных, и теперь они стремились отдохнуть от общества и внимания соседей. Порой чересчур навязчивого. Люди усиленно строили дома, предпочитая самые простые в возведении из цельных бревен. Материала для них - вокруг произрастало в достатке.
        Поскольку место для поселения выбиралось с помощью группы геологов изучавших строение материковых плит, по спутниковым снимкам был определен наиболее оптимальный район для основания поселения, в рукаве крупной реки, нареченной Курватура, за некоторую непрямолинейность, неподалеку от горной гряды, образованной столкновением материковых плит. В перспективе - нефтеносные месторождения должны были быть где то поблизости, от поселения. Первое, что сделали федеральные колонисты - протащили через окно разобранный АН-30Б, модернизированный под текущие реалии, выровняли грейдером для него полосу, и начали проводить аэрофотосъемку. Как это обычно и водится, несмотря на строгую секретность на бумаге, по факту результаты работы оказались доступны многим. И во все точки, что сулили потенциально нефтеносные пласты - устремились желающие. Были протеже крупных компаний, прекрасно оснащенные, на нескольких вездеходах, были и частники, на одиночных потрепанных жизнью армейских грузовиках, недавно снятых с консервации и по быстрому подшаманенных каким-то рукастым слесарем.


* * *
        К участку регистрации добровольцев, наша троица подоспела аккурат к обеду. На удивление, к их возрасту претензий не возникло. Надо заметить, что необходимость застолбить за собой местечко поприятнее принуждало правительство закрывать глаза на многие нарушения. Такое право получили несовершеннолетние, не достигшие восемнадцати лет. В принципе паспорта у ребят были, а на возраст - внимание заострять не стали. Впрочем, это была далеко не самая большая скидка желающим начать новую жизнь, билет получали так же и люди с погашенной судимостью, поступали предложения и обитателям колоний-поселений сменить место жительства, в обмен на обязательство никогда более не пересекать границы между мирами. Но сейчас, троица беглецов предстала перед другой, куда более грозной силой нежели вооруженные до зубов преступники. Их противник находился в совершенно иной весовой категории, и в прямом, и в переносном смысле. Роста сей враг был среднего, но поперек себя шире. И отнюдь не в плечах. Щеки покоящиеся едва не на плечах, бляха ремня полностью закрытая свешивающимся пузом. Венчала этот натюрморт фуражка площадью с
небольшой аэродром, с теряющейся на тулье кокардой. Находился он в чине старшего прапорщика, и занимал хлебную должность заведующего складами моб. резерва. В последнее время от него требовали совершенно немыслимого - выдавать годами оберегаемое барахло, и кому? Гражданским!
        Конфликт с Куском, как немедленно окрестил его Олег, в ответ на недоумение друзей
        - пояснивший, что так называют в армии занимающих эту должность недоофицеровю, разгорелся с недостаточной численности их группы. Требовалось минимум четыре человека, у них же было на одного меньше. Выручил случай. Проходивший мимо сержант Карпов, отряженный с теми же целями, быстро вник в ситуацию, и спросил:

        - Значит так, орлы, берете меня четвертым? Да - и я выбиваю из этого мешка с дерьмом все что полагается. Но за это - вы переходите в мое подчинение. Будете обучаться нормальному, мужскому делу. Нет - и крутитесь как знаете, убеждать не буду. Чай не девицы, чтоб ломаться.

        - Забавно,  - пробормотал Артем,  - стоило ли переться черт-те-куда, только для того, чтобы попасть в армию?

        - Ну так что? Времени у меня немного, что бы еще и на вас его тратить…

        - Можно подумать у нас есть выбор.  - хмыкнул Олег.  - Какие условия?

        - Значит так, сейчас мы идем и забираем то, что вам причитается. Затем - перебираемся на ту сторону, где вы и начнете свое обучение. После того как закончим - вы вольные пташки. Летите куда хотите.

        - Звучит уж больно просто. В чем подвох?

        - Узнаете в свое время.  - усмехнулся сержант,  - Кажется стоит познакомиться, орлы. Меня зовут Евгений. Карпов. Уяснили?
        Следом по очереди представились и ребята. А затем был бой. Сержант и Кусок ругались долго и с чувством. Каждый предмет, причитающийся по списку, переходил из рук в руки по нескольку раз. Выбирать оружие для ребят Карпов долго не стал, затребовал одну СВТ и два карабина Симонова. Прапорщик долго водил их какими то темными закоулками, между стеллажей с ящиками всяческого барахла, пока не остановился в одном из дальних углов, слабо освещенном лампочкой Ильича. После чего махнул в сторону пары темно-зеленых деревянных ящиков, несущих на себе немилосердные следы времени, мол, выбирайте. Взяв в руки первый карабин, наугад, сержант возмутился:

        - Так, это что за дрова? Да им даже в печи делать нечего, это же труха! Ты издеваешься надо мной? Какой тут калибр? Миллиметров до восьми разбит, небось! Господи, да тут раструб образовался уже от того что какой то идиот чистил его со стороны дульного среза! Уберите это с глаз моих!
        Оторопевший от такого напора прапорщик даже не сумел возмутиться. А Евгений уже взял другой карабин, выглядевший еще страшнее предыдущего. Вся ложа его была в потертостях, царапинах и сколах.

        - Да, кошмар какой то… Если бы я не знал, что оружие здесь привезли со складов, решил бы, что ты из отряда хоплофобов, и мстишь оружию за свои страхи, колотя его ночами о стены.
        Открыв затвор карабина сержант посмотрел на механизм, потер пальцем УСМ, затем достал из кармана патрон, и воткнул его в патронник, затем, еще раз передернул затвор, осмотрел выброшенный боеприпас, хмыкнул и положил его в сторону, вынеся вердикт:

        - Этот годится.
        После чего он забраковал еще два карабина Симонова и четыре винтовки Токарева, прежде чем нашел то, что искал. Разложив винтовки на столе, сержант предложил ребятам выбирать. Сергей тут же вцепился в СВТ. Очень уж она ему приглянулась - что и говорить, определенный шарм в этой винтовке наличествовал. А главное - она была БОЛЬШЕ. Евгений же только усмехался, по его опыту - самые большие пушки всегда хватали люди импульсивные, склонные к принятию решений не подумав. Ну и не сообразившие еще, что с этим им же и бегать придется. Артем, пожав плечами, взял ближний к нему СКС. Олег поступил так же, выражая всем своим видом, что он делает огромное одолжение, прикасаясь к этому доисторическому хламу. Но Карпов знал, что делает. Карабины он выбирал с хорошим железом. Мелкие раковины и легкая патина покрывшая металл не влияли на качество стрельбы. Дерево можно зашлифовать, пропитать льняным маслом и залакировать, металлические части можно и заворонить по новой. Чем его воспитанники вскорости и займутся. Свое оружие знать стоит, чтобы не оказаться в один прекрасный момент без него.
        Пока ребята рассматривали доставшееся им оружие, Сержант отвел в сторонку прапорщика, и завел длинную речь, про достойных сынов своей родины, вызывавшихся добровольцами покорять просторы нового мира, а так же, что неплохо бы экипировочку подобрать какую следует. Особую весомость просьбе придавала перекочевавшая в руки Куска бутыль 'черной марки', весьма недурственного бренди. После чего тот невероятно расщедрился, позволив не только забрать уже выбранные машинки, но и порыться в ящиках, где было сложено короткоствольное оружие. После чего уже выбирали пистолеты. Этого добра на складе хранилось огромное количество. Начиная от Наганов, за попытку взять который Сергей получил подзатыльник, с советом не связываться с археологией.

        - Но это же револьвер! Почему нет?

        - Потому, что у него отвратительный патрон - мощность невелика, давно уже не выпускается, а запасы его здесь - давным-давно слежались. Он либо пукнет у тебя в руках, не вытолкнув и пулю из ствола, либо наоборот - разворотит полбарабана, сдетонировав, вместо горения. И я не упоминаю еще про отвратительный самовзвод и мешкотную перезарядку. Кстати, ты взял сейчас солдатскую модель, у нее даже такого самовзвода нет, придется каждый раз взводить курок. Оно тебе надо?

        - Ну а что тогда посоветуете?

        - Что посоветую - то я еще ищу.

        - Может быть Люгер?  - невинно осведомился Артем.

        - Нет. Он, конечно, превосходит наган, но все же и у него есть совершенно не нужные недостатки. Типа недозакрывающихся рычагов. Да и не любят они современные патроны. Как говорили фронтовики - не смажешь его, так и не стреляет вовсе. Смажешь пощедрее - начинает стрелять уже сам. Отставить раритеты, в общем.

        - ТТ?  - это вмешался уже Олег.

        - А вот это уже можно. Не идеален, но в принципе к рассмотрению можно отложить. Как и ПМы, если вы их здесь найдете. Ага, а вот и то что нужно!  - торжествующе выпрямился сержант, до того увлеченно рывшийся на одном из стеллажей. В его руках тускло поблескивал металлом продукт гения дедушки Мозеса Браунинга. Кольт 1911. Дерево рукояток утратило новизну насечек, пройдя через множество рук. Воронение стерлось, местами обнажив металл, не проржавевший только потому, что был покрыт густым слоем консервационной смазки.

        - Эти машинки, ребята, созданы были доброе столетие тому назад. Когда американская армия вела небольшую войнушку с дикарями одного небольшого острова, они вдруг выяснили, что бывший в то время стандартным револьверный.38 калибр, это порядка девяти миллиметров, по-нашему, совершенно не желал останавливать накачанных по уши какой-то дурью аборигенов. Этот прискорбный факт стоил жизни многим бойцам. Согласитесь, до крайности неприятно быть проткнутым костяным наконечником копья, сработанным какими то ручонками дикарей и это несмотря на то, что ты высадил в него весь барабан своего револьвера. И даже попал при этом. В общем, встал вопрос о необходимости калибра поболе. Такого, чтобы останавливал наверняка. Так появился.45acp, прекрасный выбор для человека, не любящего излишних сантиментов. Да, у него невысокая скорость, фактически сорокопятка летит на дозвуке. Но зато вес этой пули почти пятнадцать грамм. Кстати, Олег, ТТ - который тебе приглянулся, является основательно упрощенной копией этого же красавца. Вот только боеприпасы к нему достать будет сложнее, все же сорок пятый производится даже в
России. А вот к ТТ уже давно не производят. Ну и наконец, самое сладкое, что мне в нем нравится - поскольку данный патрон является дозвуковым, глушитель ему ну никак не мешает.  - На этих словах Карпов усмехнулся,  - а длинная прицельная линия и общая его геометрия - сделают вашу стрельбу из него просто супер-меткой и комфортной. Если ваши руки, конечно, растут из правильного места.
        Через пару минут нашлось еще два более-менее приличных кольта, которых сержант использовал в качестве доноров, собрав из них один приличный, с целым, нетронутым ржавчиной стволом и не сточенным нещадной эксплуатацией УСМ.
        После такой, почти рекламной, лекции - ребята выбрали себе по пистолету, впрочем сержант внимательно следил, чтобы выбранные машинки были в технически исправном состоянии, напрочь игнорируя их внешний вид.
        Дальше был выбор разнообразной сопутствующей мелочевки, и как венец всего - подбор транспортного средства. Тут, выбора особого не было, даже не обращая внимания на выставленные вперед МТ-ЛБ, в огражданенном исполнении, сержант прошел в сторону самой простой и классической 'буханки'. Классической окраски кошмарно-зеленого цвета, на военных мостах. Забравшись в кабину, Карпов завел его. Прислушался, затем удовлетворенно кивнув - объявил молодежи, что теперь они при транспорте, а затем, словно о чем то вспомнив, пробурчал:

        - Тьфу ты. У вас же все равно ни у кого прав нет.  - и уже без особой надежды в голосе, поинтересовался - Может водить хоть кто-то из вас умеет таки?

        - Я одно время в автокроссе участвовал,  - произнес Олег,  - пока не… Ну не важно. В общем на этом драндулете, думаю, смогу проехать пару метров.

        - Тем лучше, у меня руки свободны будут. Ладно, грузите свое барахло, и подъезжайте вон туда, к обозначенному краской коридору на площади.  - Махнув рукой в указанном направлении, Евгений направился в сторону, напоследок бросив - ждите меня на той стороне, мне нужно еще кое-что захватить. И далеко там не отходите.  - И не дожидаясь ответа, он быстрым шагом скрылся за рядами техники.
        Собирать ребятам было в общем то нечего. Побросав вещи в салон, они разместились в машине. Олег, как водитель, а Артем с Сергеем сели сзади, на лавки. После того как был прогрет двигатель, они выехали на площадь, где уже собралась небольшая колонна. Довольно разношерстная, хотя определенные черты были общими - преобладали автомобили повышенной проходимости, в основном внедорожники. Была пара пикапов, неведомо как попавших на просторы России, и даже пара Зетросов, новеньких грузовиков от Мерседеса. Откуда они здесь взялись - едва ли кто-то мог бы сказать. Сбавив ход, Олег немного задумался, куда двигаться, но его сомнения разрешил регулировщик - махнувший ему, на хвост колонны, с намеком, что неплохо бы ему встать именно там. Через пару минут ожидания, появился Карпов, в сопровождении двух человек, довольно колоритных даже самих по себе. Сержант и сам был личностью заметной - ростом выше среднего, жилистый, с коротким ежиком волос. В толпе он был бы заметен, но вот на фоне своих спутников - несколько терялся. Особенно выделялся мужчина лет около сорока, с проблесками седины на висках. Даже самым
поверхностным взглядом читалось, что человек отдал вооруженным силам немало лет своей жизни. Другой, не менее колоритный персонаж, как будто сошел с гравюры про викингов, или, как минимум, верховодил Ангелами Ада. С пивным брюхом, в коже с головы до ног, в кожаных же ботинках Червина. При этом - он был рыж как лисий хвост. Заросли на голове, как будто нечесаные годами, борода, заплетенная в небольшую косу, придавали лицу настолько зверский вид, что прохожие старались отойти на другую сторону улицы, едва завидев его.
        Подойдя к машине ребят, которые уже заглушили двигатель и дышали воздухом снаружи, отдыхая от пропахшего маслом, бензином и ветошью салона УАЗа, сержант представил своих спутников:

        - Знакомьтесь, орлы. Это организатор и руководитель нашего похода, Виктор Эйсманович Шторх. Выходец из Восточной Германии, участвовал во многих вооруженных конфликтах по всему миру, в качестве независимого эксперта или инструктора. Цените, ребята, таких специалистов немного. Вместе с братом - Георгом, который остается здесь, вести дела, они основали фирму, которая занимается в основном охраной грузов в зонах, гм, локальных конфликтов, назовем это так. А тут, подвернулась такая возможность, так что мы двигаемся на освоение новых земель, господа. Рядом с ним, вы видите Моргана. Фамилию свою он уже и сам забыл, наверное,  - смеется Евгений.  - Можете называть его Пиратом, если он будет в добром здравии, то даже не оторвет вам за это яйца. Немало времени он провел среди байкеров, так что с техникой обращаться умеет. Он наш главный механик, ну и по совместительству заведует инженерным подразделением. Так что если надо будет что взорвать - это к нему.
        Предположение насчет прошлого Моргана попало в цель на все двести процентов. Впрочем, кого теперь волновало чужое прошлое?

        - Годные ребята,  - одобрил Виктор.  - Видно, что не из Золотой Молодежи. Как у вас с оружием, умеете обращаться?  - обратился он уже к молодежи.
        Те дружно мотнули головами.

        - Ну да ничего, закрепим вас за сержантом. Он вас подобрал, будете в его подчинении. Пока не передумаете.
        Осмелев, Олег поинтересовался:

        - А чем мы заниматься будем? Вы ведь не армия, я правильно понимаю?

        - Совершенно верно. Мы частная компания. А чем заниматься. Да всем понемногу. Вот ты - станешь отличным пастухом, ковбой.  - Усмехнулся командир.  - Не заморачивайся на этом. У нас разные направления работ, не пропадем.
        В это время подал голос ревун, сигнализируя о минутной готовности до перехода. Сержант остался в машине ребят, рядом с водителем. Остальные разошлись по своим транспортным средствам. Поход начался.


* * *
        Из открытого окна перехода выползала змея каравана и сразу после перемещения распределялись вокруг портала, в ожидании хвоста колонны. Это время Виктор Шторх потратил на осмотр местности вокруг. Они вышли на вершине довольно высокого холма, покрытого плотным травяным ковром. В паре километров, в их сторону пылило какое-то транспортное средство.
        Через минуту портал закрылся, пропустив последних поселенцев на эти земли. А встречающий прибыл совсем скоро.

        - Ну привет, немчура,  - сказал я, пожимая руку Виктору.  - Как добрались?

        - Неплохо, вашими молитвами. Кстати у нас на два человека больше, Женя тут подхватил пару бойцов, решил дать ребятам шанс. Они еще молодые, но ты и сам знаешь - суровые условия быстро делают из салаг мужчин.

        - Или ломают их. Всякое бывает.

        - Ничего, Алекс. Эти не сломаются. Мы пообщаться немного успели, они в жизни и так немного видели хорошего. Так что справятся.

        - Ладно, с зеленью подкильной мы потом разберемся. Давай ближе к делу. Какие у нас варианты?

        - Ну ладно, первое - я нашел пару геологов и в кузове небольшой катер. Мы посмотрели пробы, какие ты прислал. Здесь, судя по всему, выше по течению есть довольно серьезная золотая жила, судя по крупицам в воде. Парой сотен километров выше подняться, мне посоветовали, и пробить пару шурфов. Тем более, что на снимках, сделанных Федералами, отчетливо видны в тех местах "железные шляпы". А это признак того, что с металлами там богато. Может и не только на золото наткнемся. Для них это место далековато от базового лагеря, не станут соваться, а мы тут совсем рядом.

        - Окей, дело говоришь. Условия все те же, за пятую часть - у вас будет портал в любое время и в любое место. С реализацией проблем быть не должно. Что еще хорошего?

        - Сам понимаешь, приволочь сюда весь твой заказ одним куском было бы нереально, так что этим заходом лишь часть груза и считанные люди, которым я верю. Они начнут обустраивать лагерь. Как тут с материалами кстати?

        - С деревом, сам видишь - я обвел рукой горизонт - можем даже наладить экспорт. Кстати, не стоит упускать такую возможность. Подкинь брату задачку подыскать мебельщиков, желающих получать эксклюзивные породы дерева. Заказов у них будет в достатке. А вот с камнем похуже. Видел недалеко с воздуха залежи известняка, может доломит найдете еще где поблизости. Больше пока не разведал, категорически не хватает времени.

        - Ладно,  - Шторх потер подбородок ладонью, и заключил - я и на это не очень надеялся, думал обходиться привозным цементом, да деревом. Наличие даже такого камня, задачу в общем то облегчает. Да, я тут поговорил с одними дельцами в Бразилии. Мы с ним давненько вместе работали, он обеспечивает продовольствием немалую часть, собственно, Бразилии, да и на внешние рынки выдает тонны говядины. В последнее время его поприжали, с одной стороны наркоторговцы пытаются шантажировать, чтобы использовать его бизнес как прикрытие для своих делишек. Он пока отбивается, но семью уже отправил в Штаты. Сам понимаешь, жить так ему совсем не хочется. Он уже в раздумьях о продаже дела, могу попробовать пригласить его сюда. У него четырнадцать сыновей, самый старший скоро сам заведет детей, а младшему и года нет. В общем настоящие кабальеро, на них можно положиться.

        - Без вопросов, амиго,  - усмехаюсь,  - ты не представляешь как нам нужна будет поддержка в самое ближайшее время. Пока все идет хорошо, но только потому, что мы ушли из под удара, и сейчас все производят небольшую корректировку своих планов. В самом скором времени следует ожидать какой-нибудь пакости. К сожалению, друзьями, мы назвать не можем никого. Кроме самих себя. Зазеваемся - и сожрут нас с потрохами. Так что будь добр - в ближайшее время, нам потребуются все люди, до которых мы сможем дотянуться, и все средства, что мы сможем достать.

        - А как же Россия? Ты же вроде патриот? Ну так и положись на страну.  - с совершенно серьезным выражением лица произнес подошедший сзади Карпов.

        - Женя,  - оборачиваюсь,  - видишь ли, я то может и патриот, но можешь ли ты сказать то же самое о всех и каждом, кто состоит при власти? Вот я - не могу. Так что если мой секрет станет им известен досконально - можно распрощаться с всякими надеждами на возрождение. Даже более того, я не питаю себя иллюзиями, что удастся удержать технологию в тайне более пяти, максимум - десяти лет. Уверяю тебя, уже сейчас - с поселенцами отправляются кучи самого разного измерительного оборудования, исследовательские институты получили наказ все силы бросить на исследование именно этого направления, и рано или поздно - но они дойдут до тех же результатов, что и я.

        - Удручающая перспектива. И что ты предлагаешь?

        - Ничего. Эти годы я постараюсь подарить стране. А затем мы оказываемся в "равных" условиях. Но… Надеюсь ты понимаешь, что возможности США - значительно превосходят наши? У них вдвое больше населения, их бюджет имеет пару лишних нулей против нашего, и я не говорю еще о техническом превосходстве. В общем, фору надо использовать с максимальной эффективностью. Помните, каждый день, когда вы не сделали ничего полезного, подарен конкурентам.
        Обрисовав перспективы на ближайшее время, мы обсудили схему размещения людей. Тут пока все просто - живем в палатках у подножия холма, пока не построится нормальное поселение. Строим классическим методом, еще наших пращуров - по одному дому, всем светом. Так и быстрее, и люди при деле.
        Поскольку свое местоположение я старался не выдавать, и даже портал для поселенцев открывал за добрую тысячу километров от установки, благо что она такое позволяла, своя колония поблизости - была жизненно необходима. Рано или поздно, но скученно жить люди не смогут, и из основного поселения, названного первопроходцами-Федералами - Прима, которое народ тут же перекрестил в "Беломор", и есть у меня подозрение, что именно это едкое название к поселку и прилепится, так вот - оттуда уже потянулись караваны иностранных переселенцев. Как и ожидалось, самым массовым движением стали янки. Реднеки, в поисках лучшей доли собирали вещи и переезжали целыми семьями. Мобильность американских семей давно уже стала легендарной. А после того, как демократы получили большинство в Сенате, да еще и получили откровенно левого президента, поданного как надежда нации в Кризис, грянула, так называемая - Черная Распродажа. Граждане сметали с прилавков оружие еще до того, как его успевали выложить. Заказы на новые стволы поступали быстрее, чем дилеры успевали их удовлетворять. Большинство из владельцев оружия в США
принадлежали к партии Республиканцев. Они чертовски не любили любые попытки ограничить правительством свои свободы, и именно они построили эту страну. Это те люди, которые не сильно заморачиваются над верой, или убеждениями других людей, пока те не вступают в конфликт с их собственными. Как говаривал один мой знакомый: "Если ты вегетарианец и пришел ко мне в гости - я сделаю тебе овощную котлету. Но если ты попробуешь сказать мне - что я должен есть, я сделаю котлету из тебя!". И вот теперь, когда усилилась роль федерального правительства, когда возникла угроза их правам со стороны властей, эти люди разделились на две категории. Часть - осталась отстаивать свои интересы, они были либо слишком стары для переездов, либо просто слишком вросли в эту землю, чтобы отдавать ее без боя. Первые - требовали от сенаторов ограничить полномочия федералов на территории штата. Вторые - затаривались оружием, техникой и продовольствием и заручившись поддержкой единомышленников - отправлялись группами в новый мир. Многие - оседали в Приме, который они немного на свой манер называли Прайм. Многие - привозили с собой
лошадей, справедливо полагая, что в местах, где топливо становится ценностью, гужевой транспорт так же будет в почете. И не сказать что они ошибались. Даже на Земле, по прежнему во многих районах используются четвероногие помощники человека. Достаточно вспомнить, что по горам - никто пока не придумал транспорта лучше мулов, а конная полиция не спешит сдавать свои позиции новомодным течениям.
        Как это ни странно, но именно "изнеженные" янки, составили серьезную конкуренцию русским поселенцам. Я наблюдал за получившимся обществом с немалым интересом. Творческий подход наших соотечественников, использующих нестандартный подход в разных отраслях, слившийся со свободолюбием и волей реднеков - давал в сумме новое общество, вобравшее в себя лучшие черты представителей этих народов.
        Пока мне еще удавалось отбривать прочих желающих, особую угрозу среди которых представляли Китай, Англия и Япония. Но, к счастью, они же обладали наиболее драконовскими законами по гражданскому оружию. Именно этот момент я и обратил против них самих.

        - Господа, если вы не доверяете гражданам права на защиту их собственной жизни, как могу я предоставить людям, неспособным без указки сделать и лишнего шага, целый мир? Или вы полагаете, что они изменятся от пересечения границы? Все в ваших руках господа. Покажите мне, что вы верите в свой народ, покажите, что вам небезразлична его судьба. Тогда и поговорим.
        Китай, как обычно, безмолвствовал. С его территории вообще очень сложно получать какую-либо информацию. Япония разделилась, как обычно и происходит, только вот обычно, противники оружия достаточно сильны, здесь же на традиционную мораль наложилось сильное проамериканское настроение. То, что в России почитается как низкопоклонство перед Западом, для японцев - нормальный образ жизни. С другой стороны, все тот же исторически сложившийся фатализм - не давал обсуждениям перерасти во что-то серьезное. В любом случае, и тех и других - такое положение займет надолго. А вот Англия бурлила. В этом котле варились потомки тех людей, что когда то держали в страхе половину мира. Их солдаты маршировали по улицам Китая и Индии, а теперь - их лишили возможности даже прикасаться к оружию, напичкали города камерами и вместо сопротивления противнику, посоветовали убегать, зовя на помощь. Многотысячные демонстрации проходили на улицах. Полиции неоднократно приходилось применять менее-летальные средства, вроде слезогонки или резиновой картечи. Случались и жертвы, при встречах сторонников разрешения оружия, с
противниками.
        Однако, нашлись и другие желающие получить возможность к отправке экспедиции - Израиль и Швейцария. Несмотря на то, что в оных странах с правом на ношение оружия не очень, однако тот факт, что они доверяют полностью автоматическое оружие на хранение резервистам, которыми, на минуточку, является все взрослое мужское население Швейцарии, а в Израиле - еще и девушки прекрасно умеют обращаться со стрелковым оружием. Я просто не мог отказать им. Впрочем, большой беды в том не было, эти страны едва ли способны были выставить более пары тысяч человек даже вместе. Тем более, что на сборы им было выделено почти два месяца.
        А вот с ближнего востока новости поступали совсем не такие обнадеживающие. Радикальные исламистские группировки, ставящие своей целью создание мусульманского государства Курдистан, как-то очень нездорово оживились. Понятное дело, что мне с ними связываться не хотелось категорически. Но это дело будущего, сейчас забот и так - более чем достаточно.


* * *
        Переход, Олег сотоварищи - не заметили даже, просто в какой то момент асфальт сменился грунтом, а машины распределились по верхушке холма. Они были последними в колонне, и после них - проход провисел открытым еще минуту, после чего погас. Ребята даже не успели задаться вопросом, чего все ждут, они просто наслаждались свежим воздухом, ласковым, теплым ветерком и свободой. Свободой от побудок, от занятий по ненавистным уже "армейским" дисциплинам в Кадетском Корпусе, которые устарели еще во времена царя Гороха, но которые с усердием продолжали вдалбливать в головы учеников. Впрочем, расслабленность длилась недолго. Через несколько минут они услышали вялую работу дизеля Унимога, и на холм поднялся жутко пыльный грузовик, когда то бывший оливкового цвета, а теперь попросту - грязный. Из него выпрыгнул уже солидный мужчина, в годах, и пожав руку Виктору, они вдвоем отошли в сторону, обсуждая что-то. Вскорости к ним присоединился и Евгений, добавив оживления в дискуссию.
        У одного из грузовиков Пират ругался с какой-то дамой, ростом выше него на полголовы, в армейских брюках и высоких ботинках, откровенно не гражданского происхождения, в майке на голое тело, и не было похоже чтобы ее это смущало. Во всяком случае, Моргану приходилось несладко. Суть конфликта была неясна, расстояние, общий людской гам, да работающие двигатели заглушали собой речь, хотя и не скрывали, самого факта перебранки. Махнув на нее рукой, Морган развернулся, подхватил свой рюкзак, плюхнулся рядом с ребятами на землю, выудил из глубин своей котомки здоровую флягу, в которую никак не меньше пары литров жидкости влезало, отвернул пробку, окатив округу густым сивушным запахом и сделал добрый глоток. После чего крякнул, утер тыльной частью ладони рот, и протянул:

        - Бааабы…
        После чего резко упал на бок, пропуская над собой посудину, смявшуюся от удара о валун, ниже по склону, в жестяной ком.

        - Ты думаешь я не слышу, что ты там говоришь, скотина? Ночевать в палатке будешь!
        - Голос у дамочки оказался под стать внешности. Мощный и звучный, и тем не менее, не ассоциирующийся с мужским.

        - Как будто я мог бы спать в нормальной постели?  - пробурчал Морган, благоразумно переместившийся под защиту УАЗа ребят.  - Никакой логики. Чертовы бабы.
        Заметив ошалевшие взгляды троицы, направленные на него, он соизволил пояснить:

        - Жена. Небольшой семейный скандал.
        Увидев еще и отвалившиеся челюсти, он продолжил:

        - Она бывший морпех, характер немного взрывной,  - тут Пират приложился снова к фляге, уставился сквозь нее на что-то, видное ему одному, и тихо произнес,  - зря я, наверное, вчера ее винтовку покрасил в розовый цвет…
        После чего встрепенулся, обвел ребят взглядом и расплылся в улыбке:

        - Кстати, могу вас обрадовать - Сардж вчера просил ее позаниматься с вами на предмет стрелковой подготовки… Так что… Не завидую я вам. Она будет не в духе.
        Олег, Артем и Сергей переглянулись. Данная идея совершенно не вызывала бешенного взрыва энтузиазма в их душах. С другой стороны, они уже сами подписались на это путешествие, так что отказываться от полезных навыков - было бы глупо. Тем более от тех, которые весьма могут поспособствовать реализации плана "жить долго и счастливо". Во всяком случае - первой его части.

        - Ладно, до вечера она все равно не остынет. Школота, есть предложение. Мы тут пойдем катером вверх по реке, нам потребуется пара-тройка помощников. Возьметесь? Вам все равно нужно к чему то пристраиваться. Сарджа я уговорю.
        Своих планов молодежь еще не имела, посему согласились на предложение. Сержант, в общем то тоже не стал возражать, попросил только присмотреть за ребятами и немного их поднатаскать. И намекнул, что он будет весьма признателен, если никакого снисхождения к его воспитанникам не будет.
        Пока караван располагался у подножия холма, ребята матерясь сквозь зубы выгружали в воды реки то, что называлось гордым словом "катер". По сути являясь надувной лодкой с жестким днищем, Зодиаки давно пользовались заслуженной популярностью среди спецов береговой охраны США. После чего пришел черед подвешивания моторов, загрузка оной лодки всем необходимым, в том числе и продовольствием, измерительной аппаратурой… И конечно же - лопатами. Напоследок, загрузили пару ящиков с маркировкой ВВ.
        Уже под вечер, после завершения всех организационных работ, троица сидела вокруг костра, с установленным котелком, в котором приятно булькало варево, не поддающееся четкой классификации - вроде и каша, но и от супа недалека… В любом случае, пахло это аппетитно.

        - Как думаете,  - спросил Артем, подбрасывая пару чурбаков в пламя - что мы искать то будем?

        - Да карты, скорее всего составлять - отмахнулся Олег.
        А вот Сергей был не так легкомысленно настроен:

        - Ага, и поэтому мы грузили в лодку два ящика взрывчатки. Наверное береговую линию выравнивать. В эстетических целях.  - Усмехнулся он,  - Вообще то его используют геологи. Так что - полагаю что придется нам поработать лопатами, как минимум. Да и ножками походим немало.

        - А что искать то будем?  - задался вопросом Олег.

        - Да что угодно, на самом деле. Железо, свинец, мрамор… Любой полезный минерал. Откуда я знаю?
        Разговор прервался подошедшей компанией. Моргана они уже знали. Как и его жену, заочно. Еще трое - были им совершенно незнакомы. Пират не успел и шага вперед сделать, как его спутница его оттеснила, одним взглядом вбив все претензии мужу в глотку, после чего обвела ребят взглядом. Заметив попытки сдержать улыбки, при виде ее М4 над которой расстарался Морган, изукрашенную белыми цветочками на розовом фоне с талантом, какой трудно было бы предположить за этим человеком, дама бросила испепеляющий взгляд на своего возлюбленного, после чего выпустила воздух, сквозь зубы, и выдала мощнейшую тираду:

        - Значит так, недоумки, меня зовут Жаннетт. И с сегодняшнего дня я буду вашим ночным кошмаром. Поскольку лишние заботы, в лице таких бесполезных кретинов как вы, мне не нужны - работать будете наравне со всеми. Нести дежурства, как и все. Но, я не хочу помереть из-за того, что вы окажетесь недостаточно расторопны или умны. Посему, не дай вам бог, разочаровать меня. Достали свои стволы. Живо, мать вашу!  - последнюю фразу она буквально проорала, заставив молодых людей шарахнуться назад, и через минуту, после неловких телодвижений, ей к осмотру были предоставлены три винтовки и три же пистолета.

        - Недоумки. Запомните первое - оружие должно всегда быть рядом. Вы, черт вас дери, не на прогулке, а в походе. В потенциально враждебной местности…

        - Это же необитаемый мир,  - недоуменно пробормотал Олег вполголоса,  - чего здесь бояться?
        Жаннетт не думая, рванула его карабин за ствол на себя, перехватила второй рукой под ствольную коробку и тут же вбила прикладом в живот парню.

        - Если ты, думаешь, что в тишина это синоним безопасности, ты первый кандидат в покойники,  - прошипела она,  - я родом из Техаса, и у нас там очень тихо. Только вот водится одиннадцать видов змей. Десять из них - смертельно ядовиты, а одиннадцатый просто откусывает тебе половину жопы разом. И если ты хочешь жить, ты будешь очень внимательно смотреть по сторонам. Потому как мне без разницы как сдохнуть - подстреленной каким-нибудь танго, или быть сожранной во сне за компанию с шкетом-недоучкой местной хищной тварью. Я не хочу ни того, ни другого. Тебе все ясно?

        - Да, я понял - просипел Олег, по прежнему находящийся в коленопреклоненном состоянии.

        - Отлично. Теперь дальше. Патронов к вашим дровам, у меня до черта. Однако, я не намерена переводить их на криворуких бабуинов, вроде вас. Поэтому делаем так,  - Жаннетт достала из кармана три блока холодной пристрелки, надела их на стволы карабинов, и пояснила,  - ваша задача - вскидывать винтовку и ловить в прицел указанную мною мишень. Пятно лазера покажет, правильно ли вы целитесь. И учитесь делать все быстро!
        Следующие пара часов прошли в непрерывных тренировках. Жаннетт, как уже было сказано - являлась в прошлом Джи-Ай, морпехом. И сейчас устраивала усеченный курс новобранца. Она заставляла троицу ребят бегать, занимать укрытия, безжалостно указывая на ошибки, и заставляя повторять одно и то же до автоматизма. Бег, цель справа на три часа - упасть за кочку, навести ствол на цель, в роли которой выступали камни, деревья, в общем любые предметы подходящего размера. И по новой. Жаннетт не любила стандартные полигоны, с заранее известными мишенями. Бой - он никогда не бывает предсказуемым для бойцов. Посему требовалось в первую очередь наработать скорость реакции, научить ребят пользоваться укрытиями, а главное - отыскивать подходящие укрытия там, где их казалось бы и быть не может. Вот и сейчас - она назначала цели совершенно случайно, да и ребят выбирала бессистемно. Она могла несколько раз подряд заставить одного из них переводить прицел с одной цели на другую и менять позицию, а затем не трогать его несколько минут.

        - Отбой, хватит на сегодня. Собирайте барахло, помойтесь,  - она поморщилась,  - а то разит от вас, как от козлов.
        После чего развернулась в сторону своей палатки, оставив ребят наедине с самими собой. Сил на разговоры у них уже не осталось, так что наскоро перекусив и ополоснувшись водой из реки, они устроились в спальных мешках, любезно выделенных Сержантом, в салоне своего транспортного средства. Там как раз хватило места на троих, если немного потесниться.


* * *
        На следующий день, пробуждение началось с пары ударов по стеклу ладонью, и зычного вопля: "Подьем!", когда солнце едва показалось надо горизонтом. Орал, как ни странно, Морган.

        - Какого хрена,  - пробурчал Сергей - еще рань же несусветная.
        Поначалу, он хотел взглянуть на часы, но вовремя вспомнил, что сутки тут на добрых полчаса длиннее, так что о них пришлось забыть, и определять время по старинке - на глаз. Продолжить тираду ему не дали. Недаром этого бородача прозвали Пиратом - одной рукой выдернув Сергея из салона, он отправил его в воду по пологой дуге. Видя такое обращение, энергия остальных резко удвоилась, и путаясь в штанинах, они предстали перед Морганом. Двое сухих, и один мокрый.

        - Продолжаем развлекаться, сынки, а? Значит так, ты - тычок пальцем в Сергея,  - как мне кажется, замерз. Согрейся. Бегом вон до той рощицы, и притащи мне оттуда бревнышко, я его там вчера забыл. Узнаешь по зеленой краске на торцах. У тебя - пятнадцать минут. Пошел!
        Шутливо отдав честь, недовольный подобной побудкой и перспективами, Сергей двинулся к указанной рощице, до которой было порядка двух километров.

        - А вы, мои дорогие, будете отрабатывать спарринг,  - ласково пропел Морган.  - Я надеюсь, вы не маменькины сынки, не знающие как надо работать руками и головой?
        Артем и Олег дружно мотнули головами. Естественно, что в их среде, где приходилось расти и общаться - драться приходилось едва ли не ежедневно. За оскорбления, отстаивая свою собственность, вступаться за друзей… причин хватало.

        - А что мы будем учить,  - заинтересовался Олег,  - Карате?

        - Нет. Мы не будем учить ничего из того, что нынче модно. Тупо будете учиться использовать свои конечности для выбивания дерьма из противника. Задача тут ровно одна - вывести его из строя до того, как он это сделает с вами. Будете учиться драться с использованием подручных предметов. Кто знает, может и пригодится.
        Стиля, как такового, у Пирата не было. Он использовал удары локтями и коленями, как в Муай-Тай, работал кулаками как боксер, но при этом совершенно игнорировал пафосные удары ногами, мотивируя это их недостаточной эффективностью и кивал на свое пузо. Пока ребята дубасили мешок с песком, который сами натаскали и набили, он травил байки из своей жизни. Рассказывал как применял в драках бутылки и табуреты, и прочий сопутствующий кабакам инвентарь.

        - И вот, замахивается это чувырло на меня ножкой от стула, а я его аккуратно так принимаю за его ручонку, сжимающую бренные останки табурета, и вилку ему в запястье воткнул. Как он орал, как орал…  - Морган даже зажмурился, от нахлынувших воспоминаний. Из этого состояния его вывел шлепок рядом с ним, и тяжелое дыхание вернувшегося с бревном Сергея.

        - Что то ты долго,  - буркнул в бороду Морган,  - почти час прошел.

        - Да,  - вдох,  - в гробу я видал - выдох-вдох,  - это ваше "небольшое" бревно. Оно же с меня весом!  - еще пауза, которую он использовал чтобы отдышаться,  - да еще поди найди его. Хоть бы ориентиры какие дали. Я там пол этого, долбаного, леса перерыл!
        Морган же только довольно ухмылялся:

        - Отлично. Эй, дружок, Артемка - ну-ка бери это полено и волоки его обратно, давай-давай, бодрее!
        Так, к полудню, ребята успели сбегать по паре раз с бревном да отработать пару ударов в перерывах. Пират не ставил целью сделать из них сверхсолдат, идея была в том, чтобы показать им самый минимум, который можно дать за такое время. Уставшие до смерти трое подростков, смолотили обед быстрее, чем успели понять, что там собственно было приготовлено. После чего, подошедшие Виктор и Евгений, посоветовали ребятам не лезть вперед, не рисковать, и вообще, в целом, прислушиваться к рекомендациям Жаннетт и Моргана. Они, мол, ребята неплохие, хотя и немного эксцентричные. После чего подарили ребятам по кобуре, с парой кармашков для запасных магазинов, каковых, у них таки не было - ввиду отсутствия оных в запасниках.
        Побросав вещи в лодку и оставив ключи от машины Сержанту, с просьбой присмотреть за нею, экспедиция отправилась вверх по реке. Доносящийся от леса звук работающих бензопил играючи был перекрыт ревом двух стапятидесятисильных двигателей, уносивших лодку от берега, вдаль, вверх по течению.
        Движение по реке на моторной лодке - очень расслабляюще. В основном, работа ребят заключалась в том, что они большую часть дня глазели по сторонам, да любовались красотами этих земель. Удивительно, вроде бы и условия на Земле и здесь, предельно одинаковые, а насколько различается флора и фауна. Травоядные, вроде оленей, только раза в полтора мельче, носились по открытым участкам молниями. Целые стада перемещались на глазах людей. Пару раз встречались хищные кошки, по окрасу и размерам похожие на оцелотов. Прерывалось неспешное движение только остановками для того, чтобы геологи могли взять пробы воды и грунта.
        Только за несколько часов до заката остановились, выбрав для этого пологий пляж, куда силами экипажа и была вытащена лодка. После чего, на берегу был разбит лагерь. Ребятам выдали топоры, и попросили притащить дровишек для костра. С ними отправилась и Жаннетт, подготовившаяся как к войне. Дослав патрон в патронник М4, она проверила наличие патрона в патроннике ее Сига 226. Убедившись, что патрон там, где и должен быть, Джи-Ай вложила пистолет обратно в кобуру, так и не поставив его на предохранитель. На что Олег не замедлил обратить внимание. Кивнув на кобуру, он спросил:

        - А это не опасно?

        - Сынок, если бы эта чертова штука не была опасной, я бы не носила ее!
        Тот слегка смутился, но все же продолжил:

        - Ну я про предохранитель, вообще то.

        - Вот, мой предохранитель!  - она показала ему указательный палец, на ногте которого не было и следов маникюра.  - Все эти железные штучки, сделаны для тех дебилов, что не знают о простейших четырех правилах ТБ. И будь я проклята, если вы их у меня не зазубрите так, чтобы даже на том свете, гоняя по аду чертей, вы твердо помнили каждое из них.
        Занимаясь сбором сушняка, ребята продолжили расспросы:

        - Мэм, а зачем по вашему существуют предохранители?

        - Затем, чтобы криворукий болван, считающий что палец лежащий на спусковом крючке
        - это круто, не отстреливал себе яйца каждый раз вкладывая пистолет в кобуру. А теперь заткнись и собирай дрова!
        После того, как был разбит лагерь и натаскано достаточное количество топлива для костра, каждый занялся своим делом: Морган пил, геологи возились с пробами и своим оборудованием, а Жаннетт гоняла троицу новобранцев.

        - Запомните, говнюки, палец на спусковой крючок кладется только когда вы убедились, что перед вами именно то, что вы намерены пристрелить. И убираете его оттуда, если цели нет в наличии. Второе, если пуля, она летает не по прямой и уж точно не ограничивается одной целью. Если вы промажете, или пробьете вашу мишень насквозь, потрудитесь убедиться до выстрела - что сзади нет ничего такого, что вам не хотелось бы уничтожить. Усекаете?
        Дождавшись нестройного хора голосов, подтверждающих, что де - поняли, она продолжила:

        - Следующее. Ваше оружие должно быть всегда заряжено. Никаких действий идиотского характера с ним вы не производите. Не целитесь в шутку ни в кого, не ковыряетесь им в носу и не изображаете попытку суицида, как трахнутые в голову недоумки. Усекли? Теперь, когда вы поняли, ответьте мне - что самое важное в стрельбе? Думаете скорость? Черта с два - если вы мажете, не имеет значения, насколько быстро вы это делаете. Считаются только попадания. Однако, совершенно не важно, уложили ли вы десять пуль в условную голову противника, или только одну. Посему - учиться вы будете не просто попадать, а делать это быстро. Бой вы должны выигрывать одним выстрелом, в идеале. Впрочем, контакта с противником не выдержал еще ни один план, посему учитывайте, что те, кто остался на виду после первых выстрелов - это либо уже трупы, либо всеми силами стремятся ими стать. Если вы не стреляете - то вы либо в поиске укрытия, либо уже в нем и перезаряжаетесь, либо общаетесь с соратниками. В любом случае - двигайтесь рвано, по диагонали от противника. Помните, дистанция - ваш друг.
        После этой лекции последовали практические занятия. Сразу же Джи-Ай требовала целиться двумя глазами, разрешая одну из наиболее распространенных проблем в зародыше. Мишенями служили консервные банки, оставшиеся после ужина в достаточном количестве. Выделив ребятам по полста патронов к пистолетам, она разъясняла им их ошибки, и показывала как надо. Продемонстрировав несколько разных хватов оружия, заставила отстрелять в каждом из них хотя бы по одному магазину. После чего, перешли к обучению обращению с длинноствольным оружием. Там проблем было значительно меньше. Более длинная прицельная линия, интуитивно понятный прицел и подсказки Жаннетт быстро ввели ребят в курс дела, объяснив что такое затворная задержка и как с нее снимается оружие. После двух десятков отстрелянных патронов они стали обращаться с оружием достаточно уверенно, чтобы не подстрелить ни самих себя, ни окружающих. Оставив им набор для чистки, и пообещав оторвать голову тому, кто станет наводить марафет со стороны дульного среза, она отправилась к мужу, определиться с часами дежурства.

        - Черт, круто,  - Артем задыхался от восторга.  - Я бы стрелял еще и еще. И чего у нас тиров не было?

        - С ума сошел? Кто б тебе их там строил?  - угрюмо поинтересовался Олег,  - зачем нужна стрелковая подготовка людей, когда телевизор им куда более дорог? Посидят, посмотрят, обсудят перипетии жития Хуаниты и какого-нибудь, мать его, Карлсона, зачем им выходить из своего мирка?

        - Ну…  - задумался Артем, а затем нашел отличное решение - Оружие это безопасность!
        Олег на это только фыркнул:

        - Ну какая это безопасность, о чем ты? Это просто кусок металла, немного дерева или пластика. И все. Да, вон ей - кивнул он на общающуюся с мужем Жаннетт - с ним безопаснее, она умеет обращаться с таким инструментом. А большинству?
        Тут уже вмешался Сергей:

        - Тебя тренировали едва пару часов. И что, ты не сможешь им теперь воспользоваться, у тебя настолько кривые руки и короткая память?
        Олег открыл рот чтобы возразить… но так и закрыл его, не найдя что ответить. А Сергей, тем временем разошелся:

        - Да нет в нем ничего сложного. И вопрос тут не в каких то особенных свойствах, а в политиках - как они смотрят на людей, видят ли они личность, достойного доверия гражданина, или часть бесправного стада, которое нуждается в управлении, заботе и контроле. Только и всего.
        Разговор прервал подошедший Морган. И без промедления объявил:

        - Дежурства будут нестись тремя бригадами, первые - я и вот этот, тощий - ткнул он пальцем в Олега. Затем вторая бригада, двое помощников старшего геолога и ты - палец уставился на Сергея,  - и наконец, последними, на дежурство заступают Жаннетт и Аполлон, или как там тебя…

        - Артем!

        - А, ну да, не кипешуй! В общем - вам самое сладкое, утренняя вахта. Кто заснет - поедет завтра на тросе за катером. И если этот кто-то сточится до ушей - я сильно страдать не буду. Все ясно?
        Следующий день был, по сути, копией предыдущего. Подъем поутру, погрузка барахла на борт, подъем вверх по течению, с редкими остановками. Разница была лишь в том, что теперь рядом с каждым из ребят лежала полностью заряженная винтовка, а в кобуре поселился 1911-й с полным магазином корнишонов сорок пятого калибра. Многие, частенько путают дюймовую систему с метрической, так рождаются монстры вроде "сорока пяти миллиметрового кольта". Необходимо помнить, что на западе измеряется в долях дюйма. И сейчас, семь патронов такого прекрасного калибра уютно покоились в однорядном магазине этих машинок. В том числе и в этом, заключался секрет эргономики данного образца, служащего верой и правдой уже добрую сотню лет.
        К вечеру, выбрали в качестве места для ночлега прогалину в лесу, одним краем доходящую до воды. Вытаскивать лодку на берег не стали, из-за опасности повредить баллоны торчащими тут и там острыми сучьями. Просто принайтовали за проушины к близлежащему дереву, а затем перебрались на берег, почти не замочив ног. Оборудование перетащили на закорках. Разбили палатки, после чего Жаннетт возобновила истязательство молодежи, на этот раз без патронов, только при помощи лазерного целеуказателя. Задачей было по таймеру обернуться, и от бедра условно поразить цель. В качестве каковой выступал какой-либо неодушевленный объект: дерево, камень, пенек…
        Дежурства сместились, первыми на этот дежурили Сергей и геологи, за ними Олег с Морганом и последними Артем с Жаннетт. Геологи Сергею не нравились, приехавшие с начальником по контракту, они относились к этому миру равнодушно, просто выполняя свою работу. В их планах не было никакого желания оставаться здесь. Да и вообще - по сути все бремя по охране, они свалили на него, даже не пытаясь имитировать бдительность. Они привыкли к земным условиям - когда человек, это самое страшное животное, которого стремятся избегать все остальные обитатели близлежащих районов. За тысячи лет человек приучил фауну к тому, что слишком наглые или глупые - истребляются им безжалостно. Здесь же, зверье было непуганое. Посему, на хруст ветки среагировал первым именно Сергей. Необычность обстановки по прежнему поддерживала его в тонусе, не давая расслабиться, рисуя за кругом света, во тьме жутких монстров. Он ожидал увидеть громадное чудище, ревущее и машущее длинными лапами почем зря. В действительности - ограничилось всего то десятком пар глаз, отливающих зеленовато-желтым отраженным от костра светом. На уровне колен
взрослого человека. Немного мандражирующий Сергей потащил из кобуры пистолет. Шершавая рукоятка, приятно холодящая руку вселяла уверенность. Это движение не осталось незамеченным и геологами. Обратив внимание в ту же сторону, куда смотрел парень, один из геологов заметил движение, и заорал:

        - Волки!
        Он ошибся, эти твари на волков похожи были весьма отдаленно. Разве что привычкой охотиться стаями. Однако, главное он уловил - хищные животные действительно решили ознакомиться с новыми обитателями, буквально попробовав их на зуб. Громкий крик их только подзадорил, показав что они замечены и красться уже не обязательно. Рванувшись вперед, один из доминантных самцов напоролся на пулю сорок пятого калибра, разметавшую содержимое его черепной коробки по ближайшим зарослям. Грохот выстрелов дезориентировал стаю. Слабые - бросились наутек сразу. Еще один из крупных представителей данного вида был ранен, и бесился, хватая всех, кто оказался рядом. Тут уже грохнул выстрел двустволки заметившего стаю геолога, вырубая настоящую просеку восьмимиллиметровой картечью в их рядах. Резко ударил по ушам выстрел из М4, и стая растворилась в окрестных зарослях, оставив четырех своих представителей на поляне.

        - Перекличка. Кто жив, обозначили себя!  - отрывисто скомандовала Жаннетт.

        - Здесь.  - Отозвался Олег. Он едва успел проснуться и пока не соображал что происходит.

        - Артем здесь!

        - Морган жив, чтоб их!

        - Здесь!  - голос Сергея звучал неожиданно хрипло. Главным впечатлением стычки - был страх. Он был от смерти на волосок.
        Пострадал один из геологов, его прихватили за голень и сильно подрали спину, валяя по земле. Сергей не пострадал, если не считать испуга. В остальном - обошлось без травм.
        Подтащив одну из тушек убиенных зверюг поближе к костру, осмотрели их. На вид - это была крыса-переросток, прабабушка которой однажды согрешила с гиеной. Жутко отвратительное создание, темно-коричневого цвета с подпалинами, и несколькими продольными полосами на морде, отчасти делающих ее похожей на бурундука.

        - Дрянь какая,  - брезгливо поморщилась Жаннетт.  - Выкиньте ее в реку, может рыбы сожрут.

        - Верно, а завтра вытащим, и нацепляем с нее раков,  - довольно хохотнув, продолжил идею Морган,  - как думаете, водятся здесь раки?

        - Ладно, шутки в сторону. Вы втроем,  - обратилась Джи-Ай к ребятам,  - оттащите эту похабщину подальше, чтоб не воняла, завтра рано вставать.  - она не смогла удержать зевок, так что последнее слово превратилось в какой до полу-стон, полу-вздох.  - А ты, Серж, мон шер, не так уж и плохо сработал. Даже попал пару раз. Неплохо для новичка.
        Не понявший, стоит ли гордиться такой похвалой, Сергей взглянул на, по прежнему зажатый в руках, пистолет и выщелкнув пустой магазин затолкал в него те же семь патронов, после чего воткнул на место и снял затвор с задержки, после чего запихал в кобуру со второй попытки.
        Уложив тушки в полиэтиленовые пакеты для мусора, захваченные в большом количестве, ребята таскали их подальше от стоянки, но при этом постоянно ожидали какой-нибудь гадости, а потому старались держать оружие поближе к телу. Впрочем, после стрельбы все окрестное зверье разбежалось и боялись ребята больше так - на всякий случай, все равно поблизости не оставалось никого крупнее жуков.
        Дальнейшее плавание прошло без эксцессов. Еще три дня они двигались вверх, после того, как в ловушке осело меньше частиц золота, чем до того - развернулись назад, взяли пару проб грунта, и легли на обратный курс. Плавание домой заняло сильно меньше времени, не останавливаясь, иначе как на ночлег, они добрались до основного лагеря. Перемены, прошедшие с их отбытия - были разительны. Появился причал, у которого качалась на волнах такая же, как и у них, лодка "Зодиак". Вдали, по холмам рассредоточилось огромное стадо коров, на одном из холмов замечены были пара всадников на лошадях, которые, заметив их лодку - развернулись и направились к лагерю поселенцев. Причалив, и едва успев разгрузить лодку - они уже встретились с подоспевшей группой по встрече. Евгений, в сопровождении парочки молодых латиносов, немногим старше нашей троицы, подъехал на смирном жеребце, и даже не слезая на землю, осведомился:

        - Ну и как прошло плавание?

        - Неплохо,  - ответил Морган,  - свежий воздух, солнечные ванны и царская охота. Знатно повеселились, в общем!

        - А по делу?

        - Понятия не имею,  - изрек Пират.  - спроси у наших ученых. Большую часть времени они там что то рыли, складывали по коробочкам и тряслись над ними. Пусть докладывают шефу. А лично я, хочу сейчас нормальную койку, пива и парочку баб посговорчивее.

        - Да я твое хозяйство на ближайшем дереве развешу, как гирлянду на Рождественской Елке!  - Взорвалась его супруга.
        Усмехаясь в бороду, бочком он протиснулся между встречающими и насвистывая направился к домам, часть которых уже приобрела относительно законченный вид. Местами не хватало кровли, не было дверей и окон, но это уже были почти полноценные дома.
        Следом за ним шагнула и Жаннетт, бросив ребятам наказ подсобить геологам с их грузом. Евгений посмотрел им вслед, усмехнулся:

        - Ну прям как дети. Ладно, тащить это не нужно, через пару минут подъедет отпрыск нашего бразильского дона Педро… простите, Диего, на тарантасе, куда мы и погрузим наши пожитки.
        Как он и сказал, не прошло и пяти минут, как на горизонте показался Унимог, видавший виды. Судя по всему - бразильского производства. Подъехав, у причала он развернулся, и сдал задом к самым сходням, избавляя ребят от необходимости таскать тяжести. Заглушив двигатель, из кабины выпрыгнула молодая девушка, смуглая, с забранной в хвост густой смолянисто-черной гривой, доходящей до лопаток, стройная, но с изумительной формы задницей, и сильными ногами, затянутыми в синие джинсы. Под грудью рубаха в шотландскую клетку была завязана узлом, открывая правильный живот, с аккуратными кубиками мышц, свидетельствующими - что их обладательница не из диванных девочек. На поясе у нее висел револьвер Торус, шестизарядник с четырехдюймовым стволом. Машинка простая, точная и недорогая. Неплохой выбор для тех, кто не желает заморачиваться с предохранителями и переплачивать за именитость конторы.
        Улыбнувшись, она похлопала ладонью по борту кузова, выдав звучную фразу на португальском.

        - Мне кажется, нам предлагают бросить наши шмотки именно туда,  - произнес Олег.
        За этим дело не стало. Погрузив вещи и самих себя в кузов, им пришлось окликнуть Артема, который уткнулся взглядом в девушку и начисто ушел в астрал. Впрочем, она смотрела на него точно так же. Переглянувшись Олег с Сергеем понимающе усмехнулись. После чего Сергей спрыгнул между ними, и сказал:

        - Извини, друг. В кузове мест больше нет - придется тебе ехать в кабине. Но ты же не против, да?
        Все на что хватило Артема - это только судорожно кивнуть, расстаться с вещами и забраться на пассажирское место в кабине. Евгений понимающе усмехнулся, и намекнул ребятам:

        - Что, похоже у вас есть первые потери. Вы только что потеряли рассудок своего товарища. Впрочем, зато этот мир приобрел кое-что более интересное взамен.
        Так и не сумев свести улыбку с лица, он тронул лошадь в сторону поселка, бросив назад:

        - Вечером у нас намечается небольшая гулянка, рекомендую хорошенько выспаться перед нею!


* * *
        Небольшая гулянка, по поводу новоселья дона Диего с его многочисленным семейством, прошла без эксцессов. Много пили, хорошо закусывали и танцевали до упаду. А кое-кто, еще и заявился только под утро, и долго пялился в потолок с мечтательным выражением лица. Однако его душевные терзания остались непонятыми Морганом, который не собирался давать молодежи спуску. Поскольку бревна на прежнем месте не оказалось, то ли его кто то спер, то ли на дрова пустили, бывший байкер окинул подозрительным взглядом троицу отчаянно борющихся со сном молодых балбесов, и ехидно улыбнувшись, произнес:

        - Поскольку наш инструмент куда то потерялся, будем отрабатывать командное взаимодействие. Один из вас изображает раненого, а двое его несут. Потом меняетесь… Все ясно?
        На первый взгляд задача была попроще, но только на первый. Дело в том, что в отличии от бревна - несомый товарищ очень нервно реагировал на соприкосновения с поверхностями разнообразных препятствий.
        Вечером за них бралась Жаннетт. С нею они отрабатывали стрельбу по одиночке, парами и тройкой. Поскольку в прошлом девушка подвизалась в качестве Джи-Ай, то данные навыки в нее вбивались грамотными инструкторами, и сейчас она передавала их ребятам, натаскивая их в качестве толковой боевой единицы. Она успела обратить внимание, что Сергей оказался, несмотря на приличные для своего возраста габариты, довольно флегматичным типом, что есть одно из первейших качеств для приличного снайпера. Не реагируя на внешние раздражители, он умудрялся поражать достаточно серьезные мишени. Понятно, что до профи им все еще далеко, но уже скоро они вырастут в неплохих бойцов. Артем, как бы являлся противоположностью ему - тратил на каждую мишень по два-три патрона. Впрочем, Евгений, периодически появлявшийся на их тренировках, отметил:

        - А с другой стороны, противник не может быть слишком дохлым. Две пули всяко лучше одной.
        Олег же, хотя и не блистал меткостью, но мимо мишени все же не мазал, в основном. Однако, с пистолетами ситуация менялась до прямо обратной - Сергей умудрялся на ровном месте уронить магазин в ходе перезарядки, попадал в цели с второй-третьей попытки да и на цикл "извлечение, первый выстрел", тратил почти вдвое больше времени, чем Артем. Тот же, как заправский ганфайтер - поражал мишени куда быстрее. Олег и здесь не блистал результатами, хотя и держался в уверенных середнячках, по меркам Жаннетт.


* * *
        Дело шло к осени. Жара спала, уже чувствовалось вечерами прохладное дыхание этого сезона дождей. Наш лагерь основательно разросся. Фермеры - в лице дона Диего и его семьи привели несколько тысяч голов скота. Его семейство оказалось весьма многочисленным. Трое старших сыновей - прибыли со своими женами, две дочери отказались переезжать, оставшись в старом мире со своими мужьями.
        Особенно выделялась среди его дочерей - Наталия Луаро. Она предпочла оставить фамилию матери, из-за постоянных стычек с отцом. Тот был ревностным католиком, тогда как дочь - мягко говоря не разделяла его идей. С самого детства она напрочь отказывалась вести себя прилично, с точки зрения отца. Она почти не носила платьев, стреляла лучше многих из своих братьев, и даже пару раз брала уроки пилотирования спортивного вертолета. Но, поскольку, отец отказался оплачивать дальнейшее обучение, она ненадолго оставила эту идею. Однако, это не помешало ей водить мотоцикл, починить старый фургон, и кататься на нем по проселочным дорогам, избегая оживленных трасс. Да, прав ей пока не светило, но зато она сама того не желая, научилась пилотировать на бездорожье. Без учителей, выезжая только на своем упорстве и молодежном максимализме. Она единственная, кто воспринял переезд не как вынужденную необходимость, а как свободную дорогу до самого горизонта.
        Такое количество ничейных земель для потомственных земледелов было оскорблением, так за их освоение они принялись с утроенной энергией. Через неделю уже были готовы загоны для скота, взрослые сыновья его - занимались охраной стада и посматривали по сторонам вообще. Младшие - помогали женщинам заниматься посадками неэндемичной этим местам фауны. Едва ли саженцы начнут плодоносить ранее чем через пять лет, но начало уже было положено. Однако необходимо было закупиться продовольствием к зиме, посевными культурами и всем прочим, что должно помочь нам перезимовать. Несмотря на то, что для лагеря мною были выбраны широты, где по всем расчетам сильных морозов быть не должно - не хотелось бы попасть впросак. Дома, кстати, были возведены на две трети. Пока еще не у всех были свои жилища, многие ночевали по прежнему в палатках, но к осени мы все же планировали закончить поселок.
        Необходимые материалы можно было бы закупить и на Земле, однако, мне не хотелось светиться там лишний раз. Поэтому, решено было отправить за всем необходимым экспедицию в Приму. До них было бы около пятисот километров по прямой, однако со всеми отклонениями от курса и объездами, должно было выйти раза в полтора больше.
        После разговора с Евгением и Виктором, решили что в данный поход отправится один из них. Поскольку небольшой отряд у нас уже сформировался, его и отправим. На плечи Моргана возложили подготовку багги-краулера, для здешних условий. Донором для него сделали старый внедорожник от тойоты. У него основательно подгнил кузов, барахлила электроника и вообще - вид, это творение страны восходящего солнца, производило удручающий. Пока наша троица бойцов тренировалась, большую часть дня Морган тратил на работу с железом. От кузова он избавился почти полностью. К счастью, рамный внедорожник - чертовски живучая машина, и гнилой кузов на ходовые качества никак не влияет. Затем, пришла очередь электроники. Каковая была выброшена почти вся, за ненадобностью. Вместо старых фар, на сварном каркасе прописались новые, мощные фонари, украсившие крышу целой гирляндой. Наверх, так же были выведены воздуховод и выхлопная труба. Двигатель остался спереди, хотя в идеале его стоило бы перенести назад, но хоть от этой идеи и отказались, но от него оторвали полный привод, в целях облегчения конструкции, оставив ведущей только
заднюю ось. Подвеску усилили дополнительными амортизаторами, переварив крепления, сделали ее более длинноходной и энергоемкой. Четыре места для водителя и пассажиров так же сохранили, как и багажное отделение. Однако между двумя задними сиденьями, ковшеобразного типа, осталось небольшое пространство, которое тут же было занято небольшой платформой из рифленого алюминия, а в крыше появился люк весьма специфичной конструкции. Конструкция же пола - так же не предусматривала никакой герметичности. Ее задачей было не задерживать влагу и грязь, а просто быстро от них избавляться. Переобули этот аппарат и в другие покрышки, разумеется. Позубастее. Поскольку колесные арки более не ограничивали диаметра колеса, то впихнули туда самую высокопрофильную резину, какая только нашлась. Да, такая не бог весть как хороша в качестве трековой, но в условиях хреновых дорог, где есть риск угробить и резину и диск наездом на булыжник побольше - такое решение здорово оправдывало себя. Разумеется, диск использовался штампованный. Да, красоты оно не дает, зато поправить можно обычным молотком, или даже камнем. Двигатель был
старый, дизельный атмосферник, так что ему только заменили воздушный фильтр, и вынесли радиатор наружу. Старый, где его только раздобыли такой - из латунных трубок. Несмотря на габариты, он обладал одним приятным достоинством - крайней степенью ремонтопригодности. Усилили и увеличили так же и бензобак. Теперь он вмещал почти полтонны солярки. Последним штрихом стали легкие стеклопластиковые панели, изготовленные совершенно кустарным образом. Эпоксидка и стеклоткань в несколько слоев. Просто и эффективно. Защиты оно не дает особо никакой, кроме как от летящей из под колес грязи и воды, но и весит зато ничтожно мало. Итогом, стала совершенно зверская конструкция, полегчавшая всего на сотню килограмм, но зато основательно подготовленная к эксплуатации в хреновых условиях. И разумеется выкрашено это изделие было все в тот же оливковый цвет. В качестве радиостанции избрали японскую КВ-радиоточку, мощностью 150Вт с выносной дополнительной антенной.
        Тем временем тренировки ребят с Жаннетт продолжались. Недавно, она презентовала Артему и Олегу новые ложа к их карабинам от тюнинг-конторы "Тапки". Комплектом с ними шли 20-зарядные магазины и коллиматорные прицелы "Змий", установленные на новой крышке, которую они и поставили взамен штатной. Сергею же перепал белорусский прицел переменной кратности, вот только кронштейн для СВТ пришлось вытачивать Моргану, чему тот, понятное дело, был совершенно не рад. Зато теперь в отряде был нормальный марксман. Последнюю неделю они отрабатывали уже ночные стрельбы и движение в полной темноте. Перепавшие им ПНВ не отличались продвинутым ЭОП, собственно он был самого первого поколения, но даже у такого прибора ночного видения есть один огромный плюс - он дает огромную фору тому, у кого он есть.
        Занимавшийся утром с троицей Пират, после обеда отсылал их помогать в обустройстве общины, а вечером за них бралась Жаннетт. Ее муж, тем временем обкатывал свой краулер, тестируя его на предмет конструкторских просчетов, с тем, чтобы исправить их еще до того как придется ехать куда-то, на этом монструозном аппарате.
        Евгений, тем временем подыскивал по разным странам третьего мира необходимую экипировку. Проблема заключалась в том, что доходы от утилизации отходов были весьма велики, а вот оплату приходилось принимать наличными, так как совершенно не хотелось светить своими торговыми операциями. Естественно, что это серьезно ограничило круг поставщиков. В общем, Евгений - с его опытом общения с представителями коренных народностей, при поддержке десятка бойцов из контингента охранников Виктора. Им нередко приходилось ходить по самой кромке закона, так что где можно разжиться оружием - они прекрасно знали. Закупив необходимое, при помощи местных торговцев в несколько заходов закупки доставили в новый мир, где им найдется применение уж точно. За несколько заходов, ему пришлось посетить Мексику, Ирак, Болгарию и Хорватию. Где-то он старался косить под наркоторговца, где-то - под бойца охранных предприятий. В Мексике, он закупился несколькими сотнями винтовок М4, десятком почитаемых там М82, весьма популярных в среде крупных картелей, которые довольно успешно применяли их против легкой бронетехники и вертолетов
правительства. В Ираке удалось закупить почти тысячу АК болгарского производства, под.223 и семь Мк.110, вещички редкие - но в знающих руках почти идеальные. Но самое главное - удалось сторговать старенький Ми-6, полетавший в свое время немало, затем заброшенный отступающими войсками Хуссейна, и каким то образом попавший в руки аборигенов. Летать на нем у них было некому, так что он так и пропадал среди аула, накрытый грязной масксетью. Хорватию же посещали исключительно ради бронетехники. С времен гражданской войны у них скопилось немалое количество довольно оригинальных конструкций. Закупить удалось четыре бронированных грузовика 6х6, с 81мм минометом и крупнокалиберным пулеметом М2. Чем хороша такая техника - запчастей много, чинить легко, а в управлении - обычный грузовик. В общем за неимением приличной техники - обходимся кустарщиной. В Болгарии удалось закупить новенькие аналоги ПКМа, под.308 патрон. Да, я понимаю, непатриотично и все такое. Но выбор данных патронов гораздо шире, а их качество - на порядок выше. Да и совместимость по боеприпасу изначально предполагается более полная с другими
видами вооружения. На гражданском рынке удалось сторговать четыре Трг-21. Хоть и подержанные, но еще с солидным запасом по ресурсу. Хуже всего было с ЗРК. Их совершенно невозможно оказалось найти. А подозрение в их вероятной необходимости в самом скором времени - у меня было. В общем, группа для налаживания контакта поедет в Приму, на двух автомобилях - подготовленном багги и на унимоге, который будет работать в качестве грузовика для доставки необходимых нам вещей.


* * *
        Сегодня поутру произошло странное - Артем проснулся не оттого, что его кто-то пинал, или обливал водой, а потому что выспался. Это было странно. Он уже не помнил, когда им доводилось отоспаться вдоволь. Поднявшись, быстренько одевшись и бросив взгляд на спящих товарищей - он вышел на крыльцо дома. Хоть они и делили его между собой - но это был их собственный дом. Построенный своими руками, хотя и не без помощи соседей. Они вместе валили лес, вместе укладывали сруб, вместе крыли его металлочерепицей. Полюбовавшись дымкой, поднимающейся над рекой, Артем вдохнул чистый лесной воздух и отправился в дом. На кухне - накидал в печку дров, поставил на нее турку и после того как вода закипела - щедро засыпал кофейных зерен и сполоснул кружку над ведром. Нормального водопровода и электричества пока еще у них не было, но через одних переселенцев, дошел слух, что они слышали, как где-то писали в газетах, что разведчики из Примы нашли нефть и скоро наладят ее добычу. Если это действительно так - вскоре новый мир сможет перейти если не на самообеспечение, то на самоокупаемость точно. А пока - натаскать днем
воды на утро, вечером - помыться, сходить получить довольствие с центрального склада. Они числились как отряд по особым поручениям, подведомственный лично Виктору Эйсмановичу. Звучало, конечно, гордо, но на практике это выливалось в бесконечные тренировки и задания вроде давешнего - похода на неделю в пампасы. И если по-первости они еще гордились, то после того как своими воспоминаниями и опытом с ними делились старшие товарищи, оптимизм несколько улетучился.
        Сняв турку и убрав пенку, он налил себе кофе, вышел на крыльцо и устроился на плетеном из местного ивняка кресле. Обхватив кружку обеими руками и глубоко вдохнул насыщенный аромат. После чего легко улыбнулся. Мог ли он мечтать, что когда то будет время, когда он - воспитанник детского дома, ушедший затем в кадетский корпус, будет вот так расслабляться на природе, на пороге своего собственного дома. Не зависящий ни от кого. Это ли не счастье?
        От любования восходом и приятной расслабленности его отвлекла легко скрипнувшая половица. Повернув голову к вошедшему, и увидев Евгения собственной персоной, он любезно улыбнулся:

        - С добрым утром. Если хотите кофе - там турка на столе, да и печь еще не остыла. Могу сварить лишнюю чашку.

        - Да нет, спасибо. Я тут по делу. Мы прикупили немного оружия, так что завтра вам выдадим обновок. На многое не рассчитывайте, но кое-что дадим. Недельку потренируетесь и двинем в Беломор. Кстати, для этого Морган нам приготовил кое-что особенное. Будете учиться это пилотировать заодно.

        - А что будем делать то там?  - Это известие вызвало в Артеме двойственное чувство. С одной стороны впереди ожидалось нечто новое и необычное, а с другой - пришлось бы расстаться на время со своей любовью. С которой в последнее время они проводили каждую свободную минуту. Языковой барьер был проблемой решаемой, они общались на английском, исподволь практикуясь в нем. До уверенного уровня владения еще было далеко, но они понимали друг друга, что еще надо влюбленным?

        - Да ничего особенного.  - Почесал в затылке Карпов,  - Приедем, осмотримся, возможно купим чего. Портал там открыт почти восемь часов, ежедневно. Так что начальство полагает, что там торговля потихоньку разворачивается.

        - Да чего там брать то?

        - Э! Не скажи! Как думаешь, сколько исследовательские институты готовы заплатить за какую-нибудь эндемичную зверюгу? Растения разнообразные продают, опять же. Помнишь, по реке поднимались?
        И дождавшись утверждающего кивка, продолжил:

        - Наши геологи пришли в необычайное возбуждение, после того как все рассчитали. Согласно расчетам - этот район необычайно богат золотоносными жилами. Собственно это и неудивительно, кому их тут было разрабатывать? Вот после этого, мы обозначили на карте месторождения, и набрали добровольцев - которые и занимаются сейчас добычей презренного металла. Покупаем мы его едва за четверть рыночной цены, рассчитываясь с ними разнообразными материалами. Они там, кстати, решили поселок построить полноценный, народ то прибывает. В общем скопилось уже почти полторы сотни килограмм песка, и столько же в самородках. Так вот, наша задача - встретиться там с одним ушлым еврейчиком, который уже получил весточку о товаре. Так вот, встречаемся с ним и передаем ему часть золотишка в обмен на привезенное им. Заодно посмотрим там вокруг, авось что попадется полезное. Вкратце так.

        - И надолго?

        - Не думаю. В идеале, надо будет вернуться еще до первых дождей. В общем, сегодня у вас начнутся нормальные занятия. После обеда зайду, сходим выберем вам снарягу. Ну и обкатаем тот драндулет, что вам приготовил Одноглазый.

        - Кто???  - Артем аж поперхнулся.

        - А, это еще одно из прозвищ Моргана.

        - Так у него вроде оба глаза на месте?

        - Ну тут небольшой ассоциативный ряд. Морган - Пират, пират хрестоматийный - это что-то такое,  - сделал он неопределенный жест рукой,  - на деревянной ноге, с попугаем и обязательно с повязкой на глазу. Вот почему - одноглазый. Однако, не вздумай его так назвать. Чревато.
        Артем только и смог, что головой покачать.

        - Ну да ладно, готовьтесь пока помаленьку, собирайте вещи, которые могут потребоваться, ну и вообще - подготовьте жилище к отбытию.
        Затем Сержант поднялся, сняв с колен шляпу и водрузив ее на голову. Никто не заметил, когда она оказалась на его голове, но что удивительно - с его образом она гармонировала самым невозможным образом, придавая совершенно рязанской роже облик натурального Крокодила Данди.
        Поднявшиеся друзья приготовили завтрак, собирать рюкзаки пока не стали, поскольку неизвестно, что им перепадет, возможно что комплект придется еще перетряхивать. Так что время до обеда они посвятили блаженному ничегонеделанию. Сергей с Олегом умудрились где-то раздобыть пару револьверов под патрон кольцевого воспламенения, и теперь жгли патроны ведрами. Мелкашечные все равно никто не принимал всерьез, и выдавали их по первому требованию. Свою долю ребята забирали регулярно, с тем чтобы в свободную минуту устроить небольшое состязание, да и вообще - боеприпасы вещь такая, лишними не станут ни в какое время и ни при каком строе.
        Как Евгений и обещал, слишком много им не дали. Удалось сторговать пару АК Болгарского разлива. Скептически крутивший в руках свою машинку Олег осведомился:

        - А чего не наш?
        На что мужик, отвечавший за выдачу им снаряжения, сорока лет от роду, с трехдневной небритостью, смолящий одну сигарету за другой, небрежно ответил:

        - А ты их качество видел? Эти хоть сделаны по человечески. Фрезерованная коробка, условно приличная планка под оптику. Не сказать чтоб идеал, но сделано довольно аккуратно. Советских в большом количестве сейчас не найти, кроме как на складах родины, куда нам доступа нет. А современный российский новодел брать… Уж извините. Станочный парк основательно износился, толковые спецы за ту зарплату что там платят работать не желают, а что могут накреативить оставшиеся - я даже говорить не буду. В общем из доступного на рынке - это самое приличное.

        - А как же патентное право? Я по телевизору видел, что их делают нелегально.  - вмешался уже Артем.
        На что мужик только фыркнул, ударом ладони по пачке вытряхнул сигарету, прикурил, и неспешно ответил:

        - Ага, конечно. Чего там патентом защищать то? Затвор - пришел прямиком от Гаранда, ударно-спусковой механизм - принадлежит перу пана Холека, предохранителю уже век исполнился, и вышел он из рук дедули Мозеса Браунинга. Конструкция там хоть и гениальная, но эта гениальность основана на компиляции наиболее удачных решений. А патентовать то по сути нечего. Разве что торговую марку. Ну так это,  - кивок на АК - и называется "Арсенал". Не говоря уж о том, что срок действия пресловутых патентов составляет всего четверть века, по истечении которых конструкцию могут использовать как угодно, любые другие разработчики в своих целях. Чем они и не гнушаются воспользоваться. В общем, из того что доступно на рынке в действительно массовых количествах - особой альтернативы нет.

        - А может мы М-16 возьмем тогда?  - Снова возник с вопросом Олег.

        - А ты их тут видишь?  - криво усмехнувшись спросил его Зав. Складом.

        - Ну как же, вон ящик стоит целый…  - недоуменно протянул Олег, уже подозревая какой-то подвох.

        - Ну и где ты там видишь М-16? Обычные М4А1.

        - А какая разница?
        Евгений, стоящий рядом и мужик переглянулись, после чего последний только досадливо махнул рукой и бормоча под нос что-то вроде: "Чертовы дилетанты", удалился вглубь склада. Олег еще больше ошалевший от такого поведения, повернулся к Сержанту, который уже немного похрюкивать начал.

        - Я что, такую глупость сказал?

        - Ну в общем то да.  - Отозвался Карпов, безуспешно пытающийся согнать улыбку с лица.  - Ты озвучил добрую половину мифов всего за один короткий разговор. Если бы ты еще сказанул, что де М-серия плоха, и те же янки ее меняют на АК - я бы в тебе вообще разочаровался. Видишь ли, штатное оружие менять на что-то другое, это мягко говоря глупость. Во-первых, это совершенно другой звук выстрела. Едва ли тебе захочется быть подстреленным своими же, которые в условиях ограниченной видимости засандалят на звук магазин-другой. Во-вторых, как по твоему, как отнесется командир подразделения к тому, что боец вооружен черт-те чем? Отсюда вытекает, в-третьих, что менять свою известную до последнего винтика винтовку, пардон за тавтологию, на нечто, с неизвестной степенью ухоженности, с боеприпасом, качество которого находится под огромным вопросом, будет мягко говоря поступком не очень адекватным.

        - Но я же видел фотки!

        - Ты видел либо бойцов, пожелавших сфотографироваться с взятыми трофеями, либо иракских бойцов, которые носят ту же форму, но как бы немного по иному ведомству проходят, либо тех, кому не положено нормального оружия по штату. Это экипажи бронемашин и тому подобные типы. Ах да, совсем забыл - только идиот пойдет на разведку в тыл противника со штатным оружием, используют то, что у них самих имеется. Но тут исключительно из соображений маскировки.

        - Но ведь говорят же, что она не очень надежная, тоже миф?

        - В основном. Те, кто такое говорит - не только из нее не стрелял, но и в глаза не видел. Видишь ли, она основана на предке Ар-10, надежность которого неоднократно была проверена в джунглях Аргентины португальскими спецами. Так вот, эти ребята, хлебнувшие лиха, отмечали что в таких условиях эта машинка показала себя значительно надежнее даже Фн-Фала, не говоря уже о других машинах того же уровня. Единственное, во что упирается все - это уровень пользователя. Если тот квалифицированный специалист, в его руках не будет ни задержек, ни перекосов патрона, просто потому, что до такого состояния свое оружие еще надо довести, чего вменяемый человек никогда себе не позволит.

        - Тогда может ее и возьмем?  - Невинно предположил Сергей, дотоле равнодушно оглядывавший складское помещение, не задерживаясь взглядом особо ни на чем.

        - Не покатит,  - покачал головой Сержант.  - Мы стараемся не особо привлекать внимание. Так, частных охранников, там сейчас полно, а среди них АК вполне ходовой инструмент. Однако, если вдруг появится отряд, оснащенный как хорошая армия, у многих возникнут странные вопросы. Это раз. Два - у меня есть подозрение, что я немного засветился при покупке их. Не секрет, что многие сделки по достаточно крупным закупкам вооружения пасутся спецслужбами. И если в том же Ираке закупить по разным торговцам необходимое количество стрелковки труда не составило, то вот в относительно цивилизованной Мексике - есть подозрение что на нас пал взгляд нашего заокеанского друга. В общем, пока мы не должны привлекать к себе внимания. Это ясно?

        - Более-менее. Больше нам ничего не надо?
        Карпов расплылся в улыбке до ушей.

        - Ну как же не надо,  - пропел он елейным голосом - берите-ка, вон те ящики, и тащите их на улицу.


* * *
        Я прибыл уже когда ребята сидели на ящиках и что-то обсуждали. Переоделись в свежеполученную форму, осваивали новое оружие. Хотя, вроде бы Сергей по прежнему со своей старушкой сидел. Подрулив к ним, я поздоровался со всеми, после чего Евгений скомандовал погрузку. Быстро погрузив ящики в кузов, ребята устроились прямо на них. Сержант же, сел рядом со мной. Когда мы тронулись, он решился заговорить:

        - Алекс, ваше присутствие навевает нехорошие мысли.

        - Да,  - я поднял бровь,  - и какие же?

        - У меня есть подозрение, что кое-кто решил отправиться самолично, не обсуждая этого с нами.

        - Предчувствия вас немного обманули, сударь,  - улыбаюсь,  - была такая идея. Однако, там агентов разнообразных разведок больше, чем собственно поселенцев. Так что - пока придется оставить эту идею. Только провожу вас до выезда. А пилотом с вами отправится кое-кто другой.
        Подозрения во взгляде Карпова хватило бы, чтобы заставить сознаться в содеянном даже Иуду.

        - Я не люблю сюрпризы,  - буркнул он,  - более того, я их ненавижу всею душой!

        - Не волнуйся, это будет приятный сюрприз, ну для некоторых из вас.
        Тем временем мы прибыли к дому Моргана и Жаннетт. К собственному жилищу они подошли так же основательно, как и к обучению троицы. Двухэтажный особняк, небольшой, но производящий впечатление несокрушимости. Первый этаж был выложен из туфа, добычу которого наладили поблизости. Окна щелевые, и настолько узкие, что протиснуться через них не смог бы и ребенок. Скорее бойницы, чем собственно окна. Второй этаж собран из оцилиндрованных бревен. Вот тут уже были и окна приличные, чувствовалось, что этот уровень отвели под жилые помещения. Крыша, опять же, была из все той же металлочерепицы, нейтрально-коричневого цвета, закупленной одной большой партией, которую сейчас и использовало все поселение. Заканчивала композицию - небольшая ограда, из металлических столбов и сетки-рабицы. Несмотря на внешнюю неэстетичность, у такой ограды есть несколько плюсов - ее не так просто преодолеть, она не дает укрытия и в случае чего, ее можно просто протаранить автомобилем.
        Во дворе, под небольшим навесом стоял уже подготовленный к поездке краулер. Только теперь он обзавелся пулеметом на вращающейся турели, с противопулевым щитком для стрелка. Не бог весть какая защита, но лишней она не будет.
        Я кивнул на фигурку в комбинезоне копошащуюся за колесом этого транспортного средства:

        - А вот и ваш водитель. Я понимаю, второй номер вам не повредит?
        Ответную речь я приводить не буду. Карпов прошелся по моей родне, которой он не видел, но каковая по его мнению явно имела зоологическое происхождение, по девушкам и женскому полу вообще, как недоразумению природы, по жизни и судьбе в целом, которые вываливают такие испытания на его недостаточно окрепшую душу. Впрочем, его мнение не разделял Артем, который со своей пассией были безмерно рады такому повороту дел.

        - Ну, не горячись, Жека. Ваша легенда такова, что вы охранники дочери фермера, который послал вас закупить немного всякого барахла. Придраться к этому никто не сможет, сам понимаешь. А вы тем временем крутите головами вокруг, мне нужна информация. Действуйте.
        Дальнейшие сборы были достаточно быстрыми. Делить экипаж было куда проще. Олег сел за руль краулера. Хоть он и отличался от известных ему багги, но повадки в целом были те же. Сзади устроился Сержант, а бок о бок с водителем - Сергей. Сержант все же решил не доверять пулемет новичкам. Артем со своей пассией устроились в Унимоге. Внимательности это им, конечно, не добавит, но лучше иметь сработанный экипаж, да и лучше будет если они притрутся друг к другу сейчас, иметь двух придурков с гормонами вместо мозгов, в отряде - непозволительная роскошь.
        Без лишних сантиментов проверив последний раз все необходимое, тронулись в путь. А я стоял и смотрел им вслед. Надеюсь, что мои подозрения не оправдаются, и они привезут хорошие новости…


* * *
        Поскольку, судя по карте, форсировать серьезные водные преграды не предполагалось, а мелкие преодолевались вброд, или обходились, ежели такой маневр был возможен, то особых проблем в процессе путешествия не обнаружилось. Едва неделя движения неспешным темпом, с отметками особо запоминающихся ориентиров и примечанием пригодных к земледелию мест, равно как и потенциальных источников ценных ресурсов. В одной приметной низине, когда-то бывшей болотом, на поверхность выходило месторождение бурой руды, каковое отметили на карте как потенциально богатое железом. Леса уже даже не отмечали, проще было пометки ставить где их нет. Несколько раз пришлось продираться через разросшийся кустарник, типа орешника, убив на это весь день и продвинувшись едва на пару километров.
        На восьмой день, когда день уже клонился к вечеру, судя по карте, группа приблизилась к границе разведанных районов. Обжитыми они пока еще не являлись, однако встретить людей стало вполне реальным. Впервые, на следы человека они натолкнулись заметив в лесу вырубку, чуть дальше - натолкнулись на множество следов копытных. А на недальней опушке обнаружился целый комплекс из жилого дома и конюшни. Сложенные из крупных бревен, они не выглядели особо изящно, скорее даже наоборот - всякая красота была принесена в жертву основательности и надежности. В таком доме может и не удастся проводить светские приемы, но зато легко оборонять. В загоне, сбитом из кое-как оструганных жердей, вяло бродила пара мулов, с другой стороны дома, на месте выкорчеванных пней, краем выглядывал возделанный огород с уже созревшими растениями, явно не местного происхождения.
        Ко всему прочему, какая-то жизнедеятельность в пределах строений наличествовала - на веранде, пристроенной вплотную к дому, на лавочке вытесанной из двух половинок немаленького дерева, обосновался пожилой мужчина, с ухоженной бородой, с бакенбардами и в потертом костюме, с заплатами на локтях, столь неуместном здесь. Однако, под рукой у него стоял хоть уже и не новый, но по прежнему неплохой карабин 'Медведь', выпускавшийся в свое время довольно ограниченным тиражом для номенклатурных работников. Довольно странный выбор для самообороны, хотя вполне оправданный среди охотников. Добротный карабин, только очень редкий и под излишне мощный патрон против двуногих.
        Остановив машину в доброй сотне метров от дома, дабы не нервировать местных и дождавшись когда подъедет вторая - Евгений заявил, что идет пообщаться с местными, узнать новости, а ребятам посоветовал смотреть по сторонам, и в случае стрельбы отходить назад, не дожидаясь его возвращения. Убедившись, что все поняли и на рожон не полезут, он спрыгнул на землю, размял конечности, затекшие за время долгой тряски по бездорожью, поправил свою М4 на трехточечном ремне и направился потихоньку в сторону дома.


        Остановившись метров за семь до мужика, заложил большие пальцы рук за ремень, и поприветствовал:

        - Вечер добрый, сэр.

        - И вам не кашлять, господа. По добру ли?

        - Да вот, решили в город съездить, давненько там не были. Дай, думаю, спрошу - что новенького там, может вы слышали чего?

        - А то ж! Как не слышать, мил человек. Я ж тут вроде как медсестер начальник, да и уткам командир.  - зашелся он в сухом старческом смехе,  - шучу, ой, шучу. Да вы не стойте тут, зовите своих обормотов, посидим, угощу, чем смогу. Я хоть и не богат, но чем угостить - найду.
        Решив, что сильно подозрительным дед не выглядит, Сержант дал отмашку своим орлам. Через пару минут тарахтенье дизелей приблизилось и раздавалось совсем рядом. Запарковав машины сбоку от дома, так чтобы они были частично под его прикрытием, а частично создавали возможность добраться до леса, в случае чего, прошли в дом. Задержались только Олег с Евгением, выдернув из кузова 'Унимога' один из ящиков вина, произведенного Диего еще на родине. Брали его как раз на такие вот случаи - для завязывания знакомств, да и вообще, может ли быть лучшая валюта в случае чего, чем патроны, спиртное или медикаменты? Дед устроился в кресле-качалке во главе стола, а вокруг суетились две молоденькие барышни.

        - Обычно меня называют доктор Вейне, ну можете звать Моисей Давидович, я не обижусь.
        После того как Сержант представился сам и поименовал каждого из своих спутников, он соизволил таки обратить внимание на девиц.

        - Ваши дочери?  - предположил Карпов.
        Дед, вертевший в руке рюмку с презентованным ему вином, расплылся в улыбке, как будто предвкушая нечто эдакое.

        - Не совсем,  - он даже отставил рюмку в сторону,  - вот Ленок, да, внучка. Этой зимой девятнадцать стукнет. А вот Мария,  - он кивнул в сторону второй девушки,  - моя жена.
        Естественно, что даже невнимательно слушавшие до той поры - во все глаза уставились на девушек. А посмотреть там было на что. Обе дамы были хороши собой. Елена - высокая особа, с развитой мускулатурой, говорящей о ее спортивном прошлом да и постоянными физическими нагрузками в настоящем. Могла она гордиться и ярко выраженной женственной фигурой, с тонкой талией, округлыми бедрами и высокой грудью. Венчало же это благолепие симпатичное, даже с минимумом косметики, лицо. Оно производило впечатление девушки открытой, в чем то наивной и немного простоватой. Длинные русые волосы, забранные в хвост, тонкие брови вразлет, серо-зеленые глаза, а так же слегка припухлые губы и аккуратный, прямой нос. Может быть она и не стала бы финалисткой конкурса красоты, но такая красота притягивала. Не хищной страстью, присущей фотомоделям, а скорее симпатичностью соседской девушки, которую многие были бы рады видеть в качестве жены, но никогда не смогли бы представить в качестве любовницы.
        Мария же, несмотря на схожий возраст, отнюдь не выглядела простодушной. Напротив, она была из тех хищниц, которые никогда не упускают своего, готовых биться за каждый дюйм на пути к своей, одной им известной, цели. Даже в ее внешности это читалось практически невооруженным взглядом. Роскошные светлые волосы, свободно струящиеся по плечам, острый нос, зеленые глаза, сочные манящие губы, блузка, с откровенным декольте и средней длинны юбка. Во многом девушки были похожи, и чувствовалось, что несмотря ни на что - они подруги.

        - О как.  - Крякнул от неожиданности Сергей, и желая сгладить возникшую неловкость, осведомился: А как вы сюда переехали? Ну, в смысле, что вас сподвигло сняться с насиженного места и перебраться в неизвестность?
        Дед только хмыкнул, привычным жестом пригладил бороду, а потом только махнул рукой:

        - Да и черт с ним, чего теперь скрывать. В общем год назад я еще работал в ординатуре, в стольном нашем граде. Немного преподавал, немного врачевал. А тут вишь ты, пристала ко мне вот эта особа,  - кивнул он на свою жену,  - да давай вопросики с подковыркой задавать. То в коридоре меня поймает, то в столовой, ну никакого спасу от нее не было. Поначалу то мне даже приятно такое внимание было, как же - студентка, да учится хорошо, значит я еще чего-то стою, как преподаватель! А потом слушки пошли, что де она любовница моя, а оценки хорошие известно каким путем получает. Я, конечно, увещевал таких сплетников как мог. Да разве ж опровержения получали когда, хоть сотую долю популярности от слуха? А там и коллеги мои подтянулись, осуждающе смотреть стали. Ну и, в общем, когда она прибежала в слезах и пожаловалась, что де ей поступило неприличное предложение от моего коллеги,  - тут он прервался,  - кстати, должен заметить, что он и так то гнусь порядочная был, но это я отвлекся, простите. Так вот, когда я о том узнал, достал из шкафчика пару дуэльных пистолетов, работы, между прочим, самого мастера
Форе-Лепажа,  - потряс он поднятым вверх указательным пальцем.  - и направился к этому подонку.

        - И что,  - наклонился вперед Олег,  - неужели убили?

        - Эх, если бы.  - мечтательно протянул собеседник,  - только я даже вызвать его не успел на дуэль. Эта трусливая скотина забаррикадировалась в кабинете, названия всем от главврача до министра юстиции. Последнему, впрочем, он не дозвонился, да, до него никто никогда не дозванивался. Уж и не знаю, существует ли такой человек на самом деле. Наверное, раз уж по телевизору его регулярно показывают. Ну так вот, после этого небольшого скандальчика, мне предложили уйти по собственному. Только не на того напали! За эти годы у меня скопилось не одно ведро дерьма на головы этих недоумков!  - погрозил он кулаком в пространство,  - так что ушел я красиво, да. Вот чего не ожидал, так это того, что ко мне присоединятся мои барышни. Леночка, единственная моя родня - решила, что хрен с ним, с тем миром, все равно там нечего делать. А вот моя Мари, единственная из моих знакомых, которая пришла меня поддержать. Мы как то засиделись, заболтались, и как то так вышло, что она перебралась с нами. Ну а здесь я сразу пришелся ко двору. Множество людей в скученных условиях, множество работ связанных с тяжелым физическим
трудом… в общем травмы, инфекции и прочее, не считая вполне типичных хронических болячек. Так что за пару месяцев у меня выросла в городе своя больница, хотя и есть определенные проблемы с медикаментами и персоналом, но работаем. В общем, все обернулось к лучшему. Ну а вы чем похвастаетесь?
        Тут уже ребята изложили свою легенду, не особо заостряя внимание на деталях.

        - Ну, ребятки, что я могу вам сказать? в Городе сейчас обстановка непростая. Есть большой форпост Официалов, представителей нашей Родины-матушки. Однако, по сути они ни хрена ни на что не влияют. Сидят себе там, гоняют картографировать свой раритет, каким чудом он еще не свалился нам на головы, не знаю… изредка информация от них утекает в народ, приторговывает ею там кто-то втихаря. Вы их увидите почти сразу - эти балбесы окопались на северном холме, повыше. В паре километров на юг начинается вотчина янки. У этих там свой подход, основали пару фермерских хозяйств, разводят скот, ну вот как вы прямо, правда не в таких количествах. Кстати, у них там проблемы с поголовьем, думаю сторгуетесь, если будет такое желание. Доставлять из Америки скот - дороговато выходит, а наш, родной, им чем то не по нраву. В общем смотрите сами, да… Там у них уже и маслобойня появилась, да и через годик, глядишь и начнут выращивать чего, земля здесь хорошая, говорят. Да, и оружейный, единственный приличный магазин, они же под себя сразу же подмяли. Ассортимент - закачаешься. Я туда как то за патронами зашел, к своей
ружбайке, да так чуть там без глаз не остался… Сколько ж люди понапридумывали всякого, для лишения жизни себе подобных - подумать страшно! Но цены божеские, да. Приятно, знаете ли, после того как за коробку патронов приходилось выкладывать чуть ли не ползарплаты, покупать их здесь же за цену бутылки посредственной выпивки. Эхм, так вот, чего то я отвлекся, в общем на западе - вольные поселения. Туда лучше без необходимости не соваться, дешевое оружие, наркотики, бордели, это все там.

        - А что,  - заинтересовался Карпов,  - за этим никто не смотрит?

        - Да кому это нужно?  - даже удивился док,  - охраняется только то, что ценно, и только теми, кто может себе это позволить. Я вот на охрану своей больницы едва выбил десяток балбесов у Федералов. Янки на своих территориях поддерживают порядок милицией, которая ополчение. Просто есть выбранный шериф, у него трое помощников, и в нужное время они могут созывать мужчин поселения с оружием. Это, конечно, не армия, но зато у них там достаточно тихо. Последний раз, когда какие-то урки решили немного их пощипать - закончилось нехилой перестрелкой, в результате которой янки потеряли недостроенный амбар и сотню патронов, а бандиты обзавелись небольшими наделами земли, да. Метра полтора на два. С тех пор к ним особо и не суются. Кстати, граничат с ними с востока, не поверите кто, Китайцы! Нелегалами из США и Сибири, они просачивались через портал, и хотя их тут не так много, но они уже основали свою факторию. Кстати, работники они прекрасные, строят быстро и довольно качественно. На них особо не нападают, брать у этих бродяг нечего, а драться они горазды. Хотя и берут не столько умением, сколько
сплоченностью. Ну и на сладкое - еще одна фактория образовалась на юго-запад. В доброй дюжине километров от Примы. Она была основана Архипом Владимировичем Темным, рьяным поклонником советской эпохи. Под свои знамена он стянул единоверцев и решив, что жить рядом с таким вертепом анархии им несолидно - отбыли в сторону. Подняли на флагштоке кумачовый флаг, ну и объявили построение Великого Социализма. В городе они не особо частые гости, так - закупают самое необходимое только. Стараются жить общиной, максимально обходясь своими силами. Слухов о них ходит немало, но в целом, проблем никому не доставляют, хотя и к гостям относятся не больно то радостно. В целом вот где-то так оно и выглядит…

        - Спасибо за информацию, доктор Вейне. А как вы сами то, не боитесь жить здесь в одиночестве, да еще с парой весьма симпатичных девушек?  - поинтересовался Карпов.

        - Как, разве же я не сказал? Весь второй этаж - это и есть моя больница. Да, всего два десятка коек, одна операционная, но так и больных то не так много, большинство
        - перебирается на домашний режим при первой возможности. Так что охрана наша частично здесь, наверху. Частично по постам, не знаю уж где.

        - О как. Ну в этом случае, мы можем только подивиться вашей предусмотрительности.
        - сделал комплимент Евгений.
        Остаток вечера прошел в непринужденной обстановке, девушки взяли шефство над молодежью, а уже Евгений рассказывал доку об их достижениях. После наступления темноты, в дом ввалилась троица здоровяков в "горках", со старенькими АКМСами. Сдержанно поздоровавшись с присутствующими, они поднялись наверх, откуда через пару минут спустилась, зевая, другая тройка.
        Дежурство, конечно, несли не бог весть как, против серьезного противника такой подход совершенно не годился, однако для небольшой банды и этого было за глаза. Три тройки и командир, разделил, скорее всего их обязанности следующим образом - одна постоянно дежурила в доме, одна патрулировала местность, либо сидела на какой то точке, позволяющей вести наблюдение за местностью, третья - отсыпалась. Менялись, скорее всего поочередно. Погуляли час-другой, посидели еще столько же в доме, часиков после шести дежурства - вздремнули, или на личные нужды время потратили. И снова по кругу, с перерывами на туалеты, приведение себя в порядок и перекус. В общем для мирного времени вполне нормальный подход, в чем то.
        Оставшись на ночь в доме-госпитале гостеприимного доктора, решили выдвигаться поутру в сторону сектора, контролируемого янки. Убедившись, что дверь заперта изнутри, Сержант назначил дежурства, и только после этого улегся спать. Гостеприимство гостеприимством, но халатность и излишняя доверчивость погубила множество жизней, да и привыкать к дисциплине ребятам не повредит.


* * *
        Утром выспавшаяся команда, потихоньку прогревала двигатели, борясь с зевотой лениво переговаривались. Артем с Наталией, откинув задний борт, сидели в кузове "Унимога" свесив вниз ноги, в полуобнимку, общались о чем то своем, робко улыбаясь друг дружке. Карпов листал распечатки авиаразведки, прикидывая, как будет лучше добираться до цели. Решил, что соваться в местные фавелы не стоит и лучше обойти их по широкой дуге. Намекнув ребятам, что могут возникнуть проблемы, а потому неплохо бы держать оружие под рукой, отдал команду: "По машинам!".
        Однако, прежде всего группа сделала крюк до отмеченного на карте, высокого холма, с которого и передали по рации обстановку в общих чертах. Поскольку договаривались, что подтверждения ожидать не станут, продублировали сообщение еще раз, после чего собрались и двинулись в направлении фермерского сектора. По пути, сделали еще одну остановку в подлеске, после чего Сергей с Евгением пересекли его, и расположились в зарослях какого то кустарника с разлапистыми ветвями, усеянными длинными и острыми листьями, но совершенно голыми у корней. Вот в этот промежуток они и наблюдали за жизнью вольного поселка, помеченного как "анархичный". Строения собирались не только из дерева и камня. Появились и глиняные мазанки, даже в некоторых местах. Да, в расчете на халяву, прибыли и излишне переоценивающие свои силы представители человечества. На самой окраине, на обочине уже нарисовавшейся дороги, вдоль которой возникать начала насыпь, слишком похожая на основу железнодорожного полотна, расположился комплекс, состоящий из нескольких огромных цистерн и пары корпусов, пока еще находящихся в зачаточном состоянии.
Похоже намечается строительство нефтеперерабатывающего завода.

        - Ну да, логично.  - пробормотал Сержант,  - Согласований ни с кем тут не требуется. Главное захватить место. Правда потом еще удержать надо, но это проблему едва ли составит. Так что не удивлюсь, если компании сейчас землю роют, вкладываясь в инфраструктуру. Это просто праздник какой-то.
        Какое-то время понаблюдав, и составив примерную картину, вернулись к ожидавшим их ребятам, застав тех за азартным пинанием пары тел. По опросу, выяснили, что Сергей и Олег, как их и учили, заняли позиции вокруг стоянки, не дожидаясь дополнительных инструкций. А вот Артем так и не нашел в себе сил оторваться от своей любви. Посему, заметившая их парочка недавно прибывших - решила, что это такие же переселенцы, как и они. А поскольку, глаза некоторых больше желудка, даже не потрудились проверить, есть ли кто поблизости. Наставили на парочку, устроившуюся на лужайке свое оружие, и внезапно выяснили, что их численность и оснащенность сильно уступает предполагаемым жертвам. Как обычно и бывает, такие типы не стали вступать в бой, с целью геройски погибнуть. Зачем? Не тот тип людей. Но вот подавить на жалость, в процессе разоружения, не преминули. Вспомнили и больную бабушку, и не евших детей, разве что помирающую собачку подавившуюся хомячком не припомнили. В процессе отбора оружия их малость попинали, и теперь, упакованные армированными стяжками, заменяющими наручники, они ожидали решения командира
отряда.

        - Шеф, задержали двух идиотов, что будем делать?  - бодро доложился Олег.
        Прикинув последствия, Сержант решил что избавляться от двух недоумков самым надежным и радикальным методом несколько преждевременно, однако и просто так отпускать их не стоит. Выудив из подвесного чехла, расположенного сзади вдоль ремня, свою арканзасскую зубочистку, с максимально зверской рожей двинулся в направлении обездвиженных тел. Те, почему то широту жеста не оценили и попытались отползти. Через пару минут все было кончено. Ни единого лоскута одежды на них не осталось. Напоследок, Карпов с помощью кусачек избавил их от пут стягивающих ноги, и придав ускорение с помощью пинка под пятую точку, осведомился:

        - Надеюсь, улов принес хоть что-то стоящее?

        - Черта с два, сэр!  - гаркнул Сергей, и расплылся в улыбке - древняя двустволка от ТОЗа, не менее древний ИЖ, да пара пистолетов, похоже взятых у того же прапора, только по принципу - "шоб блестело". Оно и блестело. Снаружи.
        Других подвохов при путешествии не обнаружилось, и уже через пару часов они оказались перед огромным плакатом, перед накатанной колеей, с одной короткой строкой: "Въезжая, подумай - нужен ли ты здесь", и чуть ниже, более мелко: " нарушишь закон - и о загробной жизни сможешь узнать лично".

        - Даааа,  - протянул Олег,  - не похоже что они тут рады гостям.

        - Не волнуйся,  - усмехнулся Сержант.  - За что я люблю этих ребят, так это за то, что им совершенно начхать, чем ты занимаешься, покуда это не мешает им жить. Так что ведите себя просто поприличнее, не хамите окружающим, и проблем не возникнет. После такого напутствия, колонна из двух машин неспешно двинулась в долину, которую облюбовала эта группа поселенцев. Даже отсюда были заметны мобильные дома, во множестве притащенные сюда. Хотя хватало уже и более монументальных построек.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader . Для андроида Alreader, CoolReader, Moon Reader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к