Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Контракт для ведьмы Екатерина Владимировна Федорова


        Не получается найти работу по специальности? Так может быть стоит подумать о том, чтобы экстренно сменить профессию и научиться ладить с детьми? Ну и что, что для этого нужно поехать на край света, при желании все решаемо. Так думала Катя, пока не попала в другой мир и условия контракта не начали изменяться. Теперь, чтобы выполнить все условия нужно очень постараться…

        КОНТРАКТ ДЛЯ ВЕДЬМЫ

        ГЛАВА 1
        . РОДСТВЕННИКИ
        - Вы нам не подходите!  - Вежливо проговорила высокая блондинка, даже не пустив меня к директору.
        - Я могу узнать причину?
        - Разве вы сами не понимаете???  - На холеном личике проскользнуло раздражение.  - Ваше лицо (она почти ткнула мне в глаз пальцем, едва удалось вовремя отшатнуться), как бы это сказать? Оно буквально все состоит из веснушек!
        - Но я же не на подиум пытаюсь устроиться! Я дипломированный юрист с красным дипломом!
        В ответ на моё восклицание на меня уставились ТАКИМ ВЗГЛЯДОМ, что мне, на какое-то мгновение, даже неловко стало.
        - Думаю вам уже пора.  - Протягивая мне так и не прочитанное резюме, произнесла блондинка ледяным тоном.
        Очень стараясь не плакать, поднялась и вежливо попрощавшись, вышла. Как мне все это надоело!!! Хорошее образование оказывается, совсем не является причиной принятия на работу. Кому-то требовался опыт, кто-то напрямую требовал секса, а для таких вот компаний нужна была красивая внешность, которой у меня не было. Эти то, хоть сразу сказали, что к чему. А то постоят, посмотрят на тебя и пообещают позвонить. Интересно, хоть кому-нибудь звонили после таких обещаний?
        - Приняли?  - Тётя Тоня выглянула из кухни и упёрла руки в бока, я только грустно покачала головой.  - Да что ж такое! Что не могла глазки построить??? Смотри у меня, больше ни копейки не получишь, дармоедка.
        Поморщившись от сказанного, шмыгнула в свою комнату. Вслед мне слышались проклятия. На несколько минут наступила долгожданная тишина, а потом в комнату заглянул дядя Дима.
        - Ты как?  - Мужчина виновато улыбнулся,  - что сказали?
        - Веснушек много.  - Уже всхлипывая, пробормотала я.  - Ненавижу их!!!
        - Дурочка, это же так красиво. Тебя солнце поцеловало.  - Приобняв за плечи, попытался успокоить меня дядя. Вот только это вызвало еще большую истерику.
        - Не хочу быть целованной солнцем, я работу хочу!
        - Ты ещё её утешаешь???  - Тётя была на грани нервного срыва.  - А ну-ка быстро на кухню! Нам нужно поговорить.
        Мы послушно поднялись и побрели на кухню. Тётка у меня поругаться любит, но вот особого вреда ее разговоры не несут. Она хоть и жадная, но не злая, посреди зимы из дома не выгонит. Ну, по крайней мере, я на это надеюсь.
        - Так, Катерина.  - Тетя Тоня в волнении заходила по кухне.  - Так больше продолжаться не может! Если ты до конца месяца не найдёшь работу, поедешь к Зайцевым.
        От такого заявления мы с дядей Димой невольно вздрогнули. Моя родня с папиной стороны на дух меня не переносила. Уж я, то это знаю точно! После смерти родителей приютили меня именно Зайцевы. Такие ласковые перед лицом опеки, когда закрывались двери, они превращались в настоящих монстров. Бить не били, а вот морально давили. После того, как мне сорвали пару выступлений, я бросила лёгкую атлетику, которой грезила с детства. А потом двоюродная сестренка сделала меня изгоем в школе. Вырваться оттуда удалось только после её окончания. Правда пособие тетя Тоня забрать у них так и не смогла, вцепились, словно клещи.
        - И не смотрите на меня так.  - Тетя немного снизила тон и добавила:  - Катюш, я все понимаю, но у нас Васька нынче поступает, не потянем…
        На какое-то время в кухне наступила тишина, а потом все дружно загремели посудой. Даже Васька вышла из комнаты, чтобы поужинать с нами. Обычно сестра ни на что не обращала внимания, все время, уткнувшись в свой компьютер, но сейчас решила вмешаться.
        - Мам, да ты чего? Найдёт Катька работу обязательно. Ну не ложиться же под первого встречного в самом деле?
        - Да понимаю я все.  - Злость у тети Тони прошла и теперь она лишь устало наблюдала, как мы едим.  - Просто, нам тоже помощь нужна, а тут Зайцевы звонили, зовут Катьку к себе.
        - Зачем???  - Три голоса слились в один.
        - Думают деньги из нее потянуть. Институт то уже закончила.  - Наконец-то расслабившись, рассмеялась тетя Тоня.  - Наивные люди, про долги какие-то говорят.
        - Совести нет совсем.  - Протянул дядя Дима.
        После ужина мы с Васькой пошли спать, а из кухни еще долго слышался приглушенный дверью спор. Тетя Тоня все-таки решила настоять на своем, но дядя Дима не сдавался. Никаких долгов у меня перед родственниками не было, все, что было можно, они и так забрали себе.

        ГЛАВА 2
        . СОБЕСЕДОВАНИЕ
        Выгнать меня не выгнали, но с каждым днем напряжение в доме нарастало. Даже любимый дядя, кажется, немного устал воевать. Все правильно, в принципе я ему никто, это тётя Тоня мне родная. Да и просилась пожить только на время учебы, а уже полгода прошло. Остановившись перед зеркалом, я внимательно осмотрела себя. Ну, что со мной не так??? Попа красивая, накачанная, грудь имеется, голова светлая, рост средний (168 см), не дылда какая-нибудь, руки тоже не из жопы растут! Хотя, да! Как я могла забыть? Веснушки. Эти «солнечные поцелуи» всю жизнь мне испортили. Что я только не пробовала??? И примочки, и мази, и специальные диеты, ничего не помогало. Пару дней и они снова вылезали. Если прибавить к этому ярко-рыжие проволочные волосы, карие глаза то общее впечатление создавалось весьма неоднозначное. Красавицей я не была, но внимание привлекала точно.
        Решив, что нужно развеяться, а заодно прикупить новую порцию газет с объявлениями, вышла прогуляться. На улице оказалось неожиданно холодно, и до магазина я почти бежала, поэтому непонятно откуда вывернувшего мужчину просто не заметила. Сильный толчок в плечо чуть не сбил меня с ног.
        - Куда прёшь, дурында???
        - Извините, у вас что-то упало.  - Крикнула ему в спину, но тот, ускорившись, запрыгнул в автобус.
        Наклонившись, я подняла выпавший у него из кармана кусок бумаги. Это оказалась пожелтевшая вырезка из газеты. Скользнув по ней взглядом, замерла. Это было объявление о поиске няни. Не совсем то, что я искала, но выхода нет. А вдруг, судьба? Дрожащими пальцами я набрала номер и с замиранием сердца начала вслушиваться в долгие гудки.
        - Алло,  - произнёс приятный женский голос.  - Это кто?
        - Здравствуйте, я по объявлению звоню, вам няня нужна?
        - Няня?  - Удивлённо переспросили на другом конце провода, отчего мне даже уже захотелось положить трубку.  - Хотя да, нужна. Вам сколько лет?
        - 23.
        - Подходите с резюме и рекомендациями, если они есть.
        Дальше мне продиктовали адрес довольно известной компании и отключились. Перед тем, как отправиться к ним, я заскочила домой и переоделась. Хотелось выглядеть достойно. Даже послушалась тётю Тоню и немного накрасилась. Спустя два часа на метро, подошла к высотному зданию, одному из тех, что построили несколько лет назад. Это была гордость города. Здесь были расположены офисы ОЧЕНЬ крутых компаний. Последний взгляд на свое отражение (стены здесь зеркальные) и я иду навстречу своей судьбе. На входе меня остановил охранник. Узнав о цели моего визита, он кому-то позвонил, спустя пару минут вышел высокий парень.
        - Вы по поводу вакансии няни?
        - Да.
        - Пройдёмте за мной.
        Никогда раньше не была в таких домах. Потрясающее ощущение, как будто я уже приобщилась к чему-то очень важному. Прикрытый кое-где толстыми коврами паркет, стеклянные стены, сквозь которые пробиваются лучи света, спешащие куда-то люди в костюмах. Этаже на девятом (мы почему-то пошли по лестнице) радоваться жизни я перестала. Толи свет от стен потускнел, толи просто устала. Кинув взгляд на спину провожатого, уже хотела спросить, сколько ещё идти, как он остановился.
        - Пришли. Тебе туда,  - махнув рукой, на открывшийся взору тёмный коридор, кивнул парень и пропустил меня вперёд.  - Пятая дверь справа.
        Робко постучавшись, я толкнула указанную дверь и вошла в просторное помещение. Сначала мне показалось, что тут никого нет, но потом стоявшая у окна девушка обернулась.
        - Здравствуйте, садитесь, резюме с собой?
        - Да. Конечно.  - Я протянула ей документ и опустила глаза. Отчего-то стало очень стыдно, что кроме образования мне и похвастаться то нечем.
        Некоторое время она внимательно читала резюме, что-то отмечая в своём блокноте. Затем, девушка строго посмотрела на меня:
        - Вы хоть когда-нибудь имели дело с детьми?
        - Да. У меня младшие сестры есть.
        - Родные?  - Внимательный взгляд буквально прожёг меня насквозь.
        - Нет. Двоюродные.
        - Понятно.  - Кивнула она и снова отметила что-то в блокноте.  - Родственники есть? Какие с ними отношения?
        Не знаю почему, но я рассказала ей все, что так долго копилось в душе. И про детские обиды, и про тщетные поиски работы. В какой-то момент её лицо заледенело.
        - Можете быть свободны, мы вам позвоним.  - Словно обдав меня холодом, проговорила девушка.
        Спуск вниз занял в меня чуть больше часа. Слезы застилали глаза. Сама, дура! Ну, зачем было рассказывать про родню??? Придя домой, я молча упала на кровать и горько заплакала. Заметив моё состояние, даже тётя Тоня не стала кричать. Она только покачала головой и вышла, мягко прикрыв дверь за собой.

        ГЛАВА 3
        . СУЩЕСТВО
        Следующие несколько дней я замирала каждый раз, когда звонил телефон. Очень хотелось поработать в такой компании. Это же нереальный опыт! Временами я уже мечтала, как сначала занимаюсь детишками главного директора, а потом, словно по мановению волшебной палочки, становлюсь его личным помощником. Потом остыла и вновь с головой кинулась изучать новые объявления. Возвращаясь с очередного неудачного собеседования (от волнения я свалила на возможного начальника шкаф с цветами), услышала голоса в гостиной:
        - Антонина, я все понимаю, ты делаешь все это по доброте душевной… - Вкрадчиво выговаривала тёте Тоне, Эля Зайцева.
        - Ну, а как иначе, она все-таки родня.  - Развела руками хозяйка дома.
        - Вот и я так думала, пока ЭТА глазки моему мужу не стала строить. А он то, ей родной!  - Тётя Эля назидательно приподняла палец и продолжила: а твой-то Димка, нет.
        - Это неправда! Он сам ко мне лез!  - Закричала я, с брезгливостью вспоминая потные объятия старшего Зайцева.
        Вот только столкнувшись взглядом с тётей Тоней и заметив, легонько пододвигаемый к ней пухлый конверт, замерла. Со мной никто и не собирался спорить! Тётя Эля, ободряюще похлопав свою собеседницу по колену, сказала:
        - Не переживай, мы сразу же возьмёмся за её воспитание. Ты же согласна? Деньги вам пригодятся, а нам Катька всё с процентами отдаст, работу мы ей найдём.
        Глядя, как тётя Тоня медленно кивает, не сводя предупреждающего взгляда с дяди Димы. Мужчина зашёл в комнату следом за мной и сейчас только осуждающе качал головой. Это был конец. Меня просто-напросто продали. Мягко отодвинув его в сторону, я бросилась в комнату, и быстро побросав в рюкзак какие-то мелочи (сама не знаю, что брала) выскочила из дома. Хотя… Какой это теперь для меня дом?
        - Вик, привет, это Катя.  - Побелевшими от усталости и холода пальцами, я набрала номер подруги.  - Ты можешь приютить меня на время?
        - Эмм. Катюш, прости, у нас тут романтический вечер намечается. У тебя что-то серьёзное?
        - Да, нет, сама справлюсь.  - Как можно более уверенно сказала я и положила трубку.
        Что теперь делать? Мой рассеянный взгляд наткнулся на вывеску круглосуточного кафе, туда-то я и отправилась. После двух чашек кофе, провела ревизию рюкзака. Что ж… негусто. Немного косметики, пара тысяч, зарядка для телефона, да смена белья. Глубоко вздохнув, попыталась успокоиться, не вышло, ещё и официант постоянно намекал на то, что мне пора. Ага, как же! Погодка - бррр. Я всю ночь отчаянно тянула жалкий стаканчик давно остывшего кофе, а утром заказала себе самую дешёвую булочку…
        Эх, все-таки ночь без сна до добра не доводит! Дождавшись заказа, я с изумлением уставилась на мохнатое чудище, которое мгновенно стянув с моего блюдца булочку, вцепилось в неё зубами. Небольшой существо был ростом сантиметров 15-20, изо рта выпячивались небольшие клыки, а все тело было покрыто свалявшийся от грязи шерстью. Я поморгала глазами, потом ещё и интенсивно потёрла их кулаками, как в детстве, а потом громко хлопнула ладонью рядом с незваным гостем. Секунду спустя рядом оказался официант.
        - Девушка, вы что буяните?  - Возмущено проговорил он.
        - У вас тут по столам какие-то мохнатые питомцы ходят и еду клиентов съедают!  - Некрасиво показав на существо пальцем, сказала я.
        - Кто тут ходит??? Да вы сами булочку съели, а теперь ещё и буяните!!!  - Не выспавшегося из-за меня парня слегка потряхивало от злости. А нефиг было караулить всю ночь. Я не воровка!
        - Что тут происходит?  - Раздался за спиной спокойный голос.
        - Да вот девушка говорит, что у нас кто-то по столам ходит и булочки ест.
        - Да? И где вы говорите, у нас ходят?
        Подошедшая ближе женщина казалось очень представительной, но, посмотрев на притихшее во время нашего разговора существо, она только покачала головой, явно усомнившись в моей нормальности. Если честно, я уже и сама в этом сомневаться стала. Тем более, что в какой-то момент незваный гость замерцал и исчез. Мне же не оставалось ничего больше, как уйти. Услышав за спиной облегчённый вздох официанта, я не удержалась и показала ему язык. Весь день я моталась по городу, пытаясь найти пристанище хоть на одну ночь, но ничего не вышло. Ближе к вечеру позвонила Васька, предложила встретиться в парке. Обрадовавшись, я оказалась на месте задолго до назначенного времени, а вот сестрёнка не торопилась. Уже ближе к ночи, она показалась на аллее с чемоданом.
        - Что это?  - Изумлено уставилась я не её ношу.
        - Твои вещи. Мама велела отдать, нам чужого не нужно, решила уходить - уходи!
        - Но мне же некуда идти?!  - Чуть ли не плача проговорила я.  - Вась, ты же знаешь.
        - Знаю.  - Сестра отвела глаза в сторону.  - Мне пора. Вот держи, чем могу…
        Васька сунула мне в руки пару смятых купюр и ушла. Я же ещё долго сидела, невидящим взглядом уставившись в темноту. Потом раздражённо пнула чемодан. Там что-то звякнуло, щёлкнуло, и замок открылся, открыв моему взору старый мамин плед. Когда-то давно, в другой жизни, я любила сидеть в нем у огня. Покопавшись в чемодане, я нашла ещё несколько близких сердцу мелочей и мысленно поблагодарила тётю. Она такая, какая есть, с этим нужно только смириться. Аккуратно переложив вещи в рюкзак, уже привычным маршрутом зашла в ночное кафе и готова поспорить с кем угодно, при виде меня официант перекрестился.

        ГЛАВА 4
        . ЗВОНОК
        Этой ночью мне опять не удалось сомкнуть глаз. Официант внимательно следил за каждым моим движением, и стоило мне только прикрыть веки, тут же оказывался рядом. В конце концов, я даже начала получать от этого удовольствие и специально начинала клонить голову к столу, как только он отходил к стойке. Под утро вновь появилось странноватое существо. Только теперь оно внимательно посмотрела по сторонам и лишь потом приступило к трапезе. Сделав вид, что не замечаю ничего странного, я аккуратно потыкала в него пальцем. После чего оно вздрогнуло, выпучило на меня два аккуратных глаза и исчезло.
        Допив кофе, я расплатилась и вышла. Сегодня было принято окончательное решение уехать из столицы. Возможно, где-нибудь в небольшом городке повезёт больше. Однако, за несколько шагов до вокзала меня остановил телефонный звонок.
        - Катерина Зайцева?  - Произнёс в трубку суровый женский голос.
        - Да.  - Несколько растерянно проговорила я.
        - Мы одобрили вашу кандидатуру.
        - Что?
        - Вы няней быть ещё хотите???  - Возмутилась собеседница.
        - Да, конечно.  - Счастливо проговорила я.
        - Ну, вот и хорошо, приезжайте.
        До офиса компании добралась только к вечеру. По пути пришлось зайти в нормальное кафе и максимально привести себя в порядок. Охранник проводил меня до лестницы, а дальше я шла уже сама.
        - Здравствуйте,  - смущено проговорила я, заметив за столом несколько людей. Кроме уже знакомой девушки там стояли двое мужчин. Они были сильно похожи, только у одного волосы были посеребрены сединой.
        - Проходите, Катерина, садитесь.  - Произнесла девушка.  - Я введу вас в курс дела. Итак, мы компания-посредник, поэтому все претензии по условиям контракта после его заключения вы будете обсуждать со своим работодателем. Пока же, мы можем обсудить некоторые вопросы.
        - А разве няня нужна не вам?  - Разочарованно спросила я, плохо соображая от усталости и голода.
        - Нет.  - Рассмеялась девушка.  - Для своих детей я найму кого-нибудь поопытней. Этот заказ лежит у нас уже двести лет. Его ещё моя прабабушка оформляла.
        - ??? Так получается, этой вакансии вообще не существует?
        - Почему же, если б наниматель умер, у нас была бы отметка.  - «Успокоила» меня девушка.
        Потом она, как ни в чем не бывало, стала озвучивать мне основные условия договора. Привыкнув лучше воспринимать информацию во время чтения, я попросила возможность подробнее ознакомиться с контрактом. На это ушло несколько часов, но работодатели терпеливо ждали, пока я закончу. Лишь раз молодой мужчина попробовал меня поторопить, но ему тут же заткнули рот. Выписав все возникшие вопросы на листок, я спросила самое странное:
        - Разве няням нужно подписывать договор на неразглашение тайны?
        - Это обязательное требование работодателя.  - Пожала плечами девушка.  - Кто знает? Может быть, в доме у них хранятся важные документы.
        - Хорошо. Вот этот пункт меня тоже очень смущает.  - Я показала на место, где описывались условия труда. Любая связь с родными строго запрещалась, иначе штраф.
        - Если вас что-то серьёзно не устраивает, можете идти.  - Неожиданно сказал седой мужчина.  - Это требования нанимателя, мы только посредники, которые ищут работника по заданным параметрам. Так что вы уходите?
        Я мазнула взглядом по сумме зарплаты и покачала головой, идти мне некуда. Потом медленно смяв список вопросов, быстро подписала контракт. Какая разница, можно или нельзя звонить родственникам? Тех, с кем хотелось бы связаться, уже давно нет, а для остальных - нет меня.
        - Поздравляем вас с первой работой,  - неожиданно улыбнулась девушка.  - Сегодня вы можете переночевать в гостевой комнате, а утром можете отправляться в путь.
        - В путь???  - Ошарашенно уставилась на неё я.
        - Вы что же досконально проштудировали договор, но даже не удосужились посмотреть, где вас ждёт работодатель?  - Хохотнул молодой.
        - Нет.
        - Ну, так сейчас посмотрите.
        Я перевернула контракт и внимательно вчиталась: «город Сатка, улица Пушкина 8».
        - Это вообще где?
        - Уральский хребет, поезд выезжает в 5 утра до Златоуста, там пересядете, опоздаете, будете ждать ещё неделю.
        - ???
        - Девушка, идите уже поспите немного.  - Махнул рукой старший,  - билет мы вам заказали.
        В полном ошеломлении я послушно встала и прошла в гостевую комнату, куда меня проводила девушка. Уснула, только коснувшись головой подушки, чтобы проснуться от громкого бурчания, в животе спустя пару часов. В принципе, мне было уже пора. Два часа ночи, а мне ещё до вокзала как-то добраться нужно. Пригладив ладошками разлохматившиеся волосы, я зашла в кабинет. Там сидел только седой.
        - Быстро же вы спите. Завтракать будете?
        - Да, нет. Мне уже пора.  - Смущено отступила я к двери, прижимая контракт к груди, под аккомпанемент расшалившегося живота.
        - Садитесь.  - Рассмеялся мужчина и пододвинул ко мне пончики.  - Ешьте.
        Вот только стоило мне сесть, как появилось мохнатое существо и забрало у меня пончик. Печально вздохнув, я взяла ещё один и пододвинула мохнатому гостю свою чашку.

        ГЛАВА 5
        . ДОРОГА К НОВОМУ ДОМУ
        Время в пути длилось бесконечно. Денег хватило только на билет, поэтому от голода спасалась чаем. Хорошо хоть временами я выпадала из жизни. Организм не справлялся с поставленной задачей и отключался. На третий день, на стол выбрался такой же грустный мохнатый чудик и долго-долго вздыхал, а потом исчез, чтобы появиться уже с надкусанной булочкой. Немного помявшись, он пододвинул её ногой ко мне. Внимательно осмотрев подношение, спросила (дожилась, уже с глюками разговариваю):
        - Ты где это взял?
        Существо виновато опустило голову и промолчало. Только кончики выступающих их шерсти ушей покраснели.
        - А ну верни обратно! Нельзя воровать!
        Чудик вздрогнул, потом покрутил пальцем у виска и исчез вместе с булочкой. Я же уставилась в окно, тщетно пытаясь справиться со слабостью и болью в животе. Уже ближе к ночи меня толкнул проводник, сказав, что мы на месте. Несколько минут спустя, слушая гудок уходящего поезда, остановилась в нерешительности. В темноте разобрать направление пути было сложно. Вдруг меня буквально сбил с ног таксист.
        - Ой, девушка, простите, вам куда?
        - Да у меня денег нет.  - Смущено призналась я.  - Не подскажите, где Пушкина 8 находится?
        - Чтоб тебя!  - Воскликнул мужчина отшатываясь.  - Туда иди.  - Неопределённо махнул он рукой и быстро скрылся с глаз.
        Делать было нечего, закинув рюкзак на плечи, я побрела навстречу неизвестности. На вопросе об адресе заказчика люди реагировали неадекватно, поэтому об этом перестала спрашивать. Вот бы найти какой-нибудь домик переночевать, а то гулять ночью по незнакомому городу было страшновато. Да и климат тут был значительно суровее того, к чему я привыкла. Мечтам моим не суждено было сбыться. Пробродив по городу полночи, я наткнулась на парк с лавочками и, прикрывшись маминым пледом, забылась тревожным сном.
        - Гражданка, предъявите документы!  - Разбудил меня суровый голос. Открыв глаза с трудом сообразила, где нахожусь. Под ярким зимним солнцем город выглядел совершенно иначе.
        - Вот, возьмите,  - протянула стоящему рядом полицейскому документы. -Я на работу приехала. Вот только дом никак найти не могу.
        - Понятно. Это адрес находится далеко за городом. Разрушенное имение прошлых веков, про него ходит много легенд.
        - И что мне теперь делать?  - Несколько растерянно посмотрела я на представителя власти. Конечно, о старости запроса меня предупреждали, но надежда все ещё оставалась.
        - Давайте, я провожу вас к филиалу компании, через которую вы заключили контракт. Они что-нибудь да придумают. Только больше не ночуйте на улице, а то мне придётся вас арестовать.  - Полицейский улыбнулся, сразу помолодев лев на десять.
        В конторе меня встретила молодая растерянная девушка. Закинув за спину длинную косу, она внимательно посмотрела на меня.
        - Контракт расторгнуть не получится. Это противоречит подписанному вами документу. Только основной заказчик может это сделать.
        - А если он умер?  - Удивилась я.
        - Ну как же умер, смотрите,  - она ткнула пальцем в договор.  - Вот здесь написано, что в случае кончины прямого заказчика вы обязуетесь присматривать за прямым наследником его ребёнка, пока он не вырастет. Так что сейчас вашим заказчиком скорей всего является наследник первого. Времени то сколько прошло! Мы поможем его найти, а пока можете пожить в гостинице или все-таки съездить по указанному адресу. Если нет своей машины, наши сотрудники могут вас отвезти, они как раз собирались в ту сторону.
        - Хорошо, спасибо.  - Согласилась я, мученически ища выход из положения. Готова была побиться об заклад, раньше этого пункта про наследование не было.
        Имение встретило меня тишиной, запущенностью и тяжёлой, мешающей нормально дышать атмосферой. Представители компании сразу же уехали, даже не поинтересовавшись, как я буду возвращаться. Всю дорогу они мне рассказывали страшные истории, будто бы здесь живут призраки. В машине от этих слов я отмахивалась, какие призраки в 21 веке??? А оставшись одна запаниковала, поэтому, когда услышала шорох за спиной, не раздумывая схватила камень и запустила им на звук. Грохот падающего тела известил о том, что мне удалось попасть. Медленно повернувшись, замерла. В паре метров от меня лежал лось. Животное отчаянно пыталось посмотреть на стремительно набухающую прямо посреди рогов шишку.
        - Э-э-э.  - Не нашлась, что сказать я и, покосившись обиженно пофыркивающего зверя, начала искать глазами убежище. Ведь кроме него тут могут быть волки.
        Вход в подвальные помещения показался почти сразу. С трудом отковыряв дверь (лось за это время успел подняться и теперь с любопытством заглядывал мне через плечо, что сильно нервировало), зашла внутрь. Здесь было тепло и довольно чисто. В какой-то момент мне даже показалось, что имение не такое уж и запущенное. А вдруг именно здесь все ещё живёт наследник рода? Вытащив документы, я нашла имена владельцев дома и начала выкрикивать. Ничего не происходило, поэтому пришлось спускаться ниже. В поисках набрела на затянутый паутиной погреб и немного подкрепилась, после чего уснула прямо на полу. Поэтому не слышала, как рядом кто-то присел и начал ласково поглаживать меня по волосам.

        ГЛАВА 6
        . КАК НЕ ИСПУГАТЬСЯ РАБОТОДАТЕЛЯ?
        Проснулась я от ощущения чьего-то присутствия. Вспомнив, где нахожусь быстро открыла глаза. Рядом с банкой с огурцами сидело уже знакомое существо. Оно морщилось, кривилось, но упорно ело солёное угощение. Заметив, что я проснулась, гость вздрогнул и исчез вместе с банкой. «Что за навязчивый глюк?»  - мелькнула мысль и тут же пропала, потому что где-то совсем рядом послышался стон.
        Я побежала на звук, время от времени врубаясь в косяки. Однако, найти нужное помещение удалось далеко не сразу. Создавалось впечатление, что имение строили с расчётом длительной осады. Погреба, полуразрушенные холодильные камеры, множество непонятных перегородок и комнат. Иногда я натыкалась на целые полчища мышей и визжала до хрипоты, отчего они пугались и разбегались. В какой-то момент стон стал громче, ближе, а в воздухе ощутимо почувствовался запах гари.
        Закашлявшись, не сразу поняла, что попала в новую комнату. Видимо когда-то давно здесь произошёл пожар, все стены были покрыты копотью. В углу помещения стояла обугленная кровать, на краешек которой я и села, чтобы отдышаться. Вдруг кто-то резко схватил меня за руку.
        - А-а-а!  - Мой крик мог бы разбудить даже динозавра, а уж когда я повернула голову…
        На кровати лежала женщина. Вернее то, что от неё осталось. Впавшие ямы глазниц, тонкие, высушенные временем руки, почти невидное на железном остове кровати тело.
        - Кто ты?  - Спросила она, все так же, не отпуская моей руки.
        - Няня. Вот контракт.  - Я суетливо начала рыться в рюкзаке, пытаясь отыскать в нем нужный документ. Вот только когда мне это удалось, она даже не стала смотреть на него.
        - Эх, сколько ж времени прошло.  - Устало проговорила она, с трудом двигая челюстями, отчего они противно скрипели, а у меня появилось стойкое желание сбежать отсюда подальше.
        - Вы мне подпишите отказ от договора, пожалуйста.  - Чуть слышно проговорила я, боясь поднять глаза на высохшую женщину.
        - Отказ???  - Её смех спугнул примостившуюся на моей ноге крысу.  - Ты что, с ума сошла?
        С этими словами женщина с неожиданной резвостью встала с кровати и прыгнула ко мне. Я попыталась отшатнуться, но она оказалась сильнее. Крепко обняв меня своими худющими руками, старушка взглянула мне в глаза и ПОЦЕЛОВАЛА. Тело тут же одеревенело, и я могла только с изумлением наблюдать, как какая-то чёрная гадость (по вкусу похожая на сажу) залетает мне в рот. С каждым вздохом, женщина становилась ещё более худой, под конец с неё слетела кожа и мышцы, теперь передо мной стоял самый настоящий скелет. Выдохнув последний раз сажу, она пеплом осела на контракт, который тут же впитал остатки женщины в себя.
        «Что это нафиг было???»  - нервно пытаясь ощупать все ещё не слишком послушное тело, подумала я. Посмотрев на лежащие на полу документы, взяла платок и попыталась стряхнуть с них грязь, но нечаянно коснулась бумаги голой рукой. Тело тут же пронзила резкая боль, а меня отшвырнуло на несколько метров. Расширившимися от ужаса глазами, я смотрела, как над контрактом образуется маленький вихрь, внутри которого мелькают молнии. Потом он отрастил маленькие ножки и самостоятельно залез в рюкзак, показав мне напоследок язык.
        - Никуда не понесу!  - Чувствуя, что хожу с ума проговорила я вслух.
        В ответ на это рюкзак дёрнулся и сам запрыгнул мне на плечи. От неожиданной тяжести, я упала, ударилась головой и, наконец-то, потеряла сознание.
        Не знаю, сколько времени это длилось, но по пробуждению поняла, стало ещё хуже. Видимо в погребе еда была просроченной, по-другому объяснить происходящее сейчас я не могла. Дело в том, что уже знакомый мне лось (и как он оказался в подвале?), вцепившись в мою ногу зубами, тащил меня в сверкающий проем. Поняв, что ему осталось совсем немного, я начала активно сопротивляться. Лось явно такого не ожидал, поэтому даже отпустил меня на мгновение. Схватив в руку большой камень, закричала:
        - А ну брысь, животное!
        Лось недоуменно посмотрел на меня, а потом, переглянувшись с вновь стоящим на ножках контрактом, опустил голову к земле и начал гонять меня по помещению рогами. Эх, зря он это, детский легкоатлетический кружок, это не только бег, но и умение прыгать. Спустя несколько минут мы остановились друг перед другом, тяжело дыша. На морде животного отразилось недоуменное выражение. А между тем свет из проёма начал тускнеть. Тут мой мохнатый «друг», вновь появившийся ниоткуда, закинул мне за шиворот крысу! Я завизжала и рефлекторно сделала шаг вперёд. Весь этот зверинец со счастливыми улыбками ломанулся следом. Вокруг оказалась вязкая масса, которая тянула меня в какой-то непонятный водоворот. Вцепившись в рюкзак, словно это была спасительная соломинка, я от страха закрыла глаза. Какое-то время меня ещё тянуло в разные стороны, а потом все закончилось.
        - Эй, ты жива там ещё?  - Раздался над головой похожий на шуршание страниц незнакомый голос.
        Открыв глаза, я тут же их закрыла. Говорил контракт. Сейчас он больше походил на небольшого белого человечка.
        - Да ладно уж тебе притворяться. Живой я, живой, настоящий. Вот, потрогай.  - Он ткнулся бумажным боком мне в руку.
        - Оставь человека.  - Пробасили рядом.  - Ей ещё привыкнуть к нам нужно. Дело ли, никто ничего не объяснил!
        Я резко села и начала оглядываться по сторонам. Мы находились на пустынной лесной полянке и, судя по всему, обладателем баса был лось! Он, словно услышав мои мысли, медленно кивнул, а контракт снова коснулся боком ладони.

        ГЛАВА 7
        . НЕ ЗАМЕЧАТЬ!
        Помню, когда-то давно, мама учила меня успокаиваться с помощью вздохов. Тогда это казалось мне волшебным методом. А сейчас… Да не помогает это нисколько! Глубоко вздохнув, я сделала вид, что не замечаю своих собеседников и внимательней посмотрела по сторонам. Со всех сторон к полянке подступал лес, только напротив меня вроде как проглядывалась просека. Туда-то я отправилась, рефлекторно поправив рюкзак за спиной.
        - Эй, чего это она?  - Удивлённо произнёс контракт.  - А поговорить?
        - А, что с тобой разговаривать?  - Пробасил лось.  - Книжка недоделанная.
        - Да ты…
        За спиной послышалась возня и тихие шлепки, потом мне в ухо задышали, а тень от рогов упала на лицо. Украдкой ущипнув себя практически до синевы, убедилась, что не сплю, но все-таки решила не реагировать на бред своего сознания. Надеюсь, скоро это все закончится. Между тем лось отодвинулся, и за спиной послышалось обиженное сопение. Странноватый у меня глюк какой-то, обижается ещё. Меня пошатывало от усталости, поэтому прошла я немного. Так, только-только углубилась в лес. Устав, просто опустилась на землю и прикрыла глаза. Мне снилась та самая старуха, на работу с которой я пришла устраиваться. Уперев одну руку в бок, пальцем другой она постучала меня по лбу:
        - Не дури, девка, контракт то подписан. Пока не вырастишь моего наследника до взрослого состояния, обратного пути нет.
        - Наследника?  - Поморщилась я.  - Кто это?
        - Ты.  - Тихо проговорила бабка и исчезла. А я проснулась от того, что рядом очень громко вздыхал контракт.
        Старательно обойдя книжечку и лося стороной, продолжила свой путь. За спиной вновь раздался разочарованный вздох. Не обращая внимания на это, попыталась найти в лесу что-нибудь съедобное. Первое же дерево одарило меня странными продолговатыми плодами.
        - Не ешь!  - В один голос закричали мои спутники.
        Но это же я! Как же послушаться лося с документом! Это ниже моего достоинства. Бросив на них раздражённый взгляд, я откусила от плода большой кусок.
        - О-о-о! Что это?  - Промычала я, отчаянно пытаясь привести в норму вылезающие из орбит глаза.
        Слезы, сопли, слюни, от нетерпимой горечи нестерпимо хотелось пить. Язык распух, глаза и нос болели, а ещё лось так сочувственно сопел, сволочь. Отплевавшись и тщательно вытерев язык листком лопуха, пошла, искать пропитание дальше. Правда, с каждым шагом не замечать присутствие контракта и лося становилось все труднее.
        - Она нас, что не слышит?  - Отчаянным шёпотом спросил документ у лося спустя некоторое время, когда я пыталась разгрызть найденный на тропинке корешок.
        - Не знаю. Может все ещё не верит, что мы настоящие?
        - Так вроде не идиотка. В приложении к договору этот пункт в числе первых стоял, наверное, поэтому так долго искали.
        Очень хотелось повернуться, да как треснуть по наглой роже контракта, но я сдержалась. С книгами разговаривать последнее дело. Да и вообще, неправильная я какая-то. Могла бы и как-нибудь попроще свихнуться. Ну, там королевой себя представить, или Наполеоном на худой конец. А тут прусь по лесу непонятно куда, да ещё и со спутниками.
        - Стой, кто идёт?  - Раздавшийся над ухом голос оказался таким неожиданным, что я рефлекторно спряталась за спину лося. Тот же в свою очередь изобразил на морде глупейшее выражение, а контракт махом залетел в рюкзак.
        - А вы где?  - Удивлённо оглядываясь по сторонам, спросила я, немного обрадовавшись пришедшему в норму языку. Поэтому вопрос прозвучал несколько более радостно, чем было нужно.
        - Так мы тебе и сказали.  - Рассмеялись над головой.  - Ты кто такая?
        - Человек.  - Ответила, вдруг вспомнив старую шутку, имя отчего-то говорить не хотелось.
        - Зачем сюда пришла?
        - Работу ищу, контракт заключила, а пока ехала хозяйка умерла.
        - Корову доить умеешь?
        Если честно, этих животных только на картинках видела, но есть очень хотелось, поэтому я начала интенсивно кивать головой. Послышался треск, и часть леса стала отъезжать в сторону. Это оказался умело замаскированный вход во двор.
        - Клёво тут у вас,  - в изумлении мотая головой из стороны в сторону, сказала я.  - На каком сайте идейку подглядели?
        - Сайте???  - Удивлённо уставились на меня двое подростков.  - Что это за напасть такая?
        - Вы что никогда интернетом не пользовались?  - Пришла моя пора удивляться.  - Сейчас покажу.
        Я полезла в рюкзак за телефоном, но взглянув на него осеклась. Сети не было видно совсем, а потом экран и вовсе потух. Судя по ошарашенным лицам хозяев дома, телефоны они тоже никогда не видели. А потом из дома вышел высокий мужчина, под взглядом которого мы все притихли. От него веяло такой силой, что мне хотелось оказаться где-нибудь подальше. Хотя внешне он не выглядел очень уж выдающимся. Светлые волосы завязаны в хвост, на висках и в аккуратной бородке виднеются седые пряди. Рост примерно сантиметров 185-190. И все. Ни тебе накачанной мускулатуры, ни кубиков на животе. Обычный такой мужик средний лет, но страшно стало… Жуть.
        - Что здесь происходит?  - Пробасил он так, что уши заложило.
        - Да вот, гостья у нас.  - Затараторили мальчишки.  - Говорит, что человек, но штуки странные показывает.
        - Гостью говорите?  - Мужчина придирчиво осмотрел меня со всех сторон и, кажется, даже принюхался.  - Ну что ж, заходи. Посмотрим на твои странные штучки.
        Виновато посмотрев на лося, поплелась за мужиком. Он же перехватив мой взгляд, спросил:
        - Твой?
        - Угу.  - Кивнула я боязливо.
        - Пусть заходит, а то ночью в лесу всякое может встретиться.
        Обрадованный лось бочком проскользнул в сарай, а я уже молча поплелась за хозяином дома. То, что всё это плод моего воображения с каждым шагом верилось с трудом. Ну ладно ещё лось с книжкой, но мужика то я себе точно другого б придумала.

        ГЛАВА 8
        . ТРИ МЕДВЕДЯ
        Хозяин дома вызывал у меня дикий страх, но сам он, кажется, не замечал этого. Провёл на кухню, а затем, повернувшись спиной, засуетился у печки. Я же начала оглядываться. Какой дом! Здесь всё пропахло деревом. Потолок, стены, двери, даже мебель была выполнена из цельных кусков деревьев. Причём, я смогла разглядеть, как минимум 5 различных оттенков. И никакого лака, и краски! Все натуральное, пахучее, продуманное до мелочей, а местами и резное.
        - Нравится?  - Вопрос хозяина дома оторвал меня от рассматривания небольшой деревянной сахарницы.
        - Очень!  - Искренне улыбнулась я.  - Сами сделали?
        - Семейное ремесло.  - Пожал плечами мужчина.
        Вдруг к нам подбежали мальчишки и, нетерпеливо переступая с ноги на ногу, уставились на отца. На какой-то момент мне показалось, что они о чем-то разговаривают без слов. Подтверждая разумность этих подозрений спустя несколько минут, хозяин дома кивнул, сурово нахмурив брови. Спустя мгновение перед нами вместо мальчишек оказались два довольно крупных медвежонка. Взвизгнув от ужаса, я запрыгнула на шкаф и категорически отказывалась слазить.
        - А ну-ка, брысь, сам разберусь!  - Махнул рукой на мальчишек отец, отчего их буквально сдуло из дома.  - Зорьку не пугать!
        Потом мужчина повернулся по мне и позвал к столу, ЛАСКОВО так поманив пальцем. От этого простого жеста по коже пробежали мурашки, и я затряслась вместе со шкафом, отчаянно мотая головой из стороны в сторону.
        - Оборотней ни разу, не видела, что ли?  - Спросил хозяин дома, садясь за стол и наливая себе одуряюще пахнувшей похлёбки.
        - Их не б-б-бы-в-ва-ет.  - Заикаясь от страха, проговорила я.
        - Да???  - Обалдел от такого заявления мужчина.  - А мы тогда кто?
        - Не з-з-знаю. Наверное, плод моего больного воображения, болею я вроде.
        - Слазь, давай.  - Схватился за голову хозяин дома.  - Михалыч я, так и зови.
        Опасливо оглядываясь на спокойно продолжившего трапезу мужчину, я спустилась и опустив глаза подошла к столу. После всего просить кушать было стыдно, поэтому просто села рядом, сглатывая голодную слюну. Спустя некоторое время, мужчина не выдержал:
        - Если хочешь есть, ешь. Потом всё расскажешь.
        Не дожидаясь повторного предложения, я налила полную тарелку похлёбки, и начала быстро глотать еду, почти не чувствуя вкуса. Уже привычно в этот момент появилось мохнатое существо. Вот только сейчас делиться с кем бы то ни было, я не собиралась. Ещё чего! Здесь и кроме моего куска хлеба еда есть! Хлопнув по потянувшейся к надкусанному ломтю, ладошке, наткнулась на заинтересованный взгляд хозяина дома.
        - С кем воюешь?
        - Не знаю. Существо какое-то мохнатое, уже пару раз меня голодной оставляло.  - Вдруг осознав сказанное, спросила: а вы, что, его не видите?
        - Нет.  - Покачал головой мужчина.  - Наелась? Давай рассказывай. Кто ты? Откуда взялась, что за странные штуки ребятам показывала?
        Нервно вздрагивая от вновь накатившего чувства страха, кратко рассказала Михалычу свою историю. Мужчина слушал внимательно, а потом попросил посмотреть на контракт. Тот, на удивление не стал сопротивляться, даже что-то шепнул хозяину дома на ухо, показывая на меня вновь отросшим пальцем. А потом спокойно дал себя прочитать.
        - Занятная история.  - Покачал головой мужчина, перевернув последнюю страницу документа.
        - Вы мне главное скажите, в какую сторону идти, чтобы вернуться и я пойду.
        - Да, тут не все так просто, девонька. Контракт подписан добровольно, так что разорвать его не получится.
        - Но за кем мне присматривать? Последняя женщина из рода умерла!
        - Ты читала контракт после принятия сил?
        - Каких сил???  - Удивлённо спросила и вдруг отчётливо вспомнила, как старушка «напоила» меня сажей. Так вот, что это было! А я думала глюк. Тогда получается, всё это по-настоящему???
        - Где я?
        - Правильный вопрос, хоть и немного запоздалый.  - Усмехнулся Михалыч.  - Это другой мир, и вот таким контрактам здесь придаётся особое значение. Пока не выполнишь, нормальную работу не найдёшь. Ты открыла запечатанную уже несколько веков дверь между реальностями и что теперь будет, никто не знает.
        - Я же не хотела!
        - Знаю, но это ничего не меняет. Ты пока со своим другом пообщайся (кивок в сторону бумажного предателя), а я пойду поохотиться. Только из дома не выходи!
        Тяжёлые шаги оборотня давно стихли в ночи, а мне всё не хватало смелости заглянуть в подписанный сдуру документ.

        ГЛАВА 9
        . МЕЖДУ СТРОК
        Контракт подошёл поближе и виновато заглянул в глаза. Потом глубоко вздохнул и присел на край тарелки, откуда мой мохнатый «друг» уже вытащил всё мясо.
        - Давай, знакомиться что ли?  - Вопросительно спросила меня бумажка.
        - Ты и так всё про меня знаешь.  - Обиженно сказала я.
        - Знаю. Но вроде у людей так принято. Меня зовут Свиток, заколдованный ведьмой документ, разумен, в меру разговорчив (тут я не выдержала и фыркнула), нужен для ознакомления тебя со скрытой частью контракта. Читать будешь или самому рассказать?
        - Да говори уже.
        - Значит так, фактически ты нанялась не няней, а в качестве проводника силы. Дело в том, что прошедшая через портал в ваш мир ведьма, вернуться назад уже не смогла. Как выяснилось много позже, через дверь ведьме можно пройти только однажды - в день магического совершеннолетия. В твоём случае в момент получения силы.
        - И что мне теперь делать?
        - Ну-у.  - Свиток почесал верх листов.  - Изначально планировалось, что ты добровольно передашь полученную от ведьмы силу наследнику рода, а потом окажешься свободной. Захотела бы - осталась здесь, нет - вернулась бы домой. Вот только поиски подходящего кандидата затянулись и к этому времени все представители рода мертвы.
        - Но разве это не значит, что я свободна.
        - Ты забыла, что договор магический. Он меняется в зависимости от реалий. Теперь ты должна полностью обуздать свою силу и вернуть себе, как наследнице рода, имение ведьм.
        - А, когда домой?  - Уже подозревая подвох, спросила я.
        - Этот вариант не предусматривает возвращения. Прости.  - Свиток опустился на стол и затих, больше не проявляя признаков жизни.
        - Эй, ты чего.  - Я растерянно потыкала в него пальцем, но сейчас передо мной лежали обычные листки бумаги.
        Вздохнув, открыла договор и ещё раз внимательно прочитала его. Да, теперь это был совершенно другой документ, что я подписывала, вот только подпись в конце его стояла моя. Рядом с ней грязным пятном растеклась оставшаяся от ведьмы пепельная лужица. Что ж, нужно решить с чего начать выполнение работы. Мне даже за неё аванс обещали выплатить. Правда, как это будет происходить, если нанимательница уже мертва, я не знала. Так и не дождавшись «оживления» Свитка, достала плед и, свернувшись на лавке, легла спать. Спустя несколько минут, за стенами дома раздался жуткий вой и ко мне под бок шмыгнул мой мохнатый «друг». Поморщившись от нахлынувшего запаха, я произнесла вслух:
        - Надо бы тебя помыть.
        - Ещё чего,  - возмутился он.  - Я и так красавец!
        - Ты разговариваешь????
        - Ты тоже, я ж не удивляюсь.  - Обиженно пробормотало существо, аккуратно стягивая с меня одеяло.
        - Но почему раньше молчал?
        - Так, там мир такой. Нельзя было.  - Словно я должна это знать проговорил собеседник.  - Здесь другое дело.  - Потом он взглянул на мой всё ещё сморщенный нос.  - Ладно, завтра помоюсь. Только никаких рук! Я взрослый, уважающий себя дух, а не питомец!
        С этими словами он отвернулся и засопел, а я ещё долго не могла заснуть. События дня никак не хотели укладываться в голове. Я в другом мире!
        Так и не уснув с рассветом, пошла, искать корову. Все-таки обещала мальчишкам, надоить молока. Эх, плохо здесь ютуб не работает. Хоть посмотрела б, как это делается. Ладно, справлюсь. Быстро сориентировавшись во дворе, пошла прямо на звук глухого мычания…
        И это корова??? Я обалдевшим взглядом уставилась на мохнатое нечто, лишь отдалённо напоминающее знакомый мне по картинкам крупнорогатый скот. Пропорциями животное больше походило на упитанного слона, его голова заканчивалась очаровательными остренькими ушками, а изо рта выступал внушительный клык. Хорошо хоть вымя находилось на правильном месте. Правда, из-за разницы в размерах, оно болталось где-то на уровне моей головы.
        - Муу?  - Заметив меня, жалобно отреагировало животное, сразу избавив меня от страхов.
        - Болит?  - Участливо погладила я разбухшее вымя.
        Видимо корову редко нормально выдаивали, отчего любые действия она воспринимала агрессивно, но мой ласковый тон сделал своё дело. Спустя пару часов я растерянно смотрела на ведра с молоком, которыми оказался, заставлен весь сарай. Хоть убейте, не помню, чтобы я приносила сюда столько.
        - О. Вот ты где!  - Показавшаяся в дверях голова лося, проследила за моим взглядом и облизнулась.  - Пойду мишек позову.
        Я с трудом выпрямилась и растёрла скорченные пальцы. Как-то совсем иначе представляла себе дойку коров. А тут… Спина болит, ноги не держат, про руки вообще молчу. Тут за сараем послышались тихие голоса.
        - Я же говорил тебе, не бросит, а ты всё ушла, ушла.  - Пробасил лось шёпотом.
        - Уже и побояться нельзя.  - Обиженно прошелестело откуда-то снизу.
        Значит со Свитком все нормально, улыбнулась я и, выждав немного времени (зачем показывать, что услышал лишнее?), вышла из сарая. Туда уже спешил Михалыч. Увидев количество надоя, мужчина довольно похлопал меня по плечу и повёл в дом, завтракать.

        ГЛАВА 10
        . ЧЁРНАЯ КРОВЬ
        После плотного завтрака, оборотень расплатился со мной за молоко. Тут Свиток начал как-то очень подозрительно елозить по столу. Бросив на него отчего-то сердитый взгляд, хозяин дома спросил:
        - Вы поговорили?
        - Да. Правда я не поняла, он так и будет меняться в зависимости от обстоятельств?
        - Он тебе не объяснил???  - Проревел медведь так, что у меня заложило уши, а от накатившего ужаса захотелось спрятаться. Это то, я и сделала, скользнув под стол. Туда же секундой спустя скользнул контракт. По страницам документа, заменяющим ему бока, проскальзывала мелкая дрожь.
        - И о чем ты мне не рассказал?  - Сделав строгое выражение лица (насколько это было возможно под столом), шёпотом спросила я.
        - Да так, неважно.  - Попытался отмахнуться контракт, но тут под стол заглянули сразу три медведя.
        - А-а-а!  - Завизжал от неожиданности Свиток и прыгнул мне на руки.
        - Дурдом!  - Покачал головой Михалыч,  - ладно, разговаривайте.
        - Итак???  - Видимо выражение моего лица оказалось достаточно бешеным, потому что эта бумажная сволочь тут же стала рассказывать.
        Оказывается, контракт способен изменяться пока я дополнительно не подпишу его по магическим законам. Для этого нужно произнести магическую клятву или пролить кровь. В принципе чего-то подобного я и ожидала, поэтому молчание Свитка показалось мне довольно странным. Но тут он смущённо добавил, объясняя ситуацию:
        - После окончательного подписания оживать я буду только в случае твоего прямого приказа и то не чаще двух раз в месяц.
        - Да ладно, гуляй пока свободно.  - Пожалев бумажку, проговорила я и полезла из-под стола.
        Вот только пол дрогнул, и я больно ударилась носом об столешницу. Брызнувшая во все стороны кровь, мгновенно впиталась в закричавшего от такой несправедливой случайности, контракта. Бросив на меня отчаянный взгляд, он виновато улыбнулся и осел на пол стопкой бумаги. Громко шмыгая носом от грусти по Свитку (никогда не думала, что буду скучать по этой бумажной заразе) и в попытке остановить кровь я вылезла из-под стола. Внезапно накатившее чувство слабости притупило грусть, а потом мой взгляд упал на все ещё льющуюся ручьём кровь. Непривычно чёрного цвета, она не растекалась по одежде, а скользила по ткани, собираясь в лужицу на полу. Там кровь соединялась в одно целое, густела, принимая более осязаемые очертания. Не в силах отвести взгляд от формирующейся фигуры, я пропустила момент, когда появился дух. Мой мохнатый «друг» мгновенно оценил обстановку и резко прыгнув вперёд, накрыл кровь собой. Раздавшийся вслед за этим крик, заставил меня вздрогнуть и оглядеться. Хозяин дома с замершим взглядом сидел за столом, а мальчишки замерли в самых неестественных позах.
        - Беги!  - Закричал дух, буквально выбросив меня из дома через окно, одним ударом маленькой руки.
        «Ну и силища»,  - удивлённо подумала я, больно ударяясь спиной об поленницу. В доме что-то гремело и сверкало, а потом я заметила выглядывающую из окна струйку чёрной крови. Она, словно живое существо приподнялась на двух маленьких лапках и принюхалась. Это проняло меня до глубины души. С диким визгом, я бросилась прочь от дома медведей.
        - Куда бежим?  - Пробасило над ухом, от неожиданности я дёрнулась и в сторону говорившего полетел чёрный маслянистый сгусток.
        - За что???  - Возмутились позади.
        - Э-э.  - Обернувшись, я округлившимися глазами посмотрела сначала на свои руки, а потом на голову лося. Теперь там красовалось всего 1,5 рога. При этом, бедное животное безуспешно пыталось ощупать себя копытами.
        - Прости, не знаю, что со мной случилось. Сначала чёрная кровь, потом вот это. Кстати, меня Катерина зовут.
        Глаза лося стали напоминать два блюдца. Не понимая, чему он так удивляется, я подошла поближе и начала осматривать животное. Да нет, вроде ничего кроме рогов не пострадало.
        - Ты сказала мне своё настоящее имя???
        - Да, а что такого? У нас обычно знакомятся при встрече, но тут уж прости, раньше думала, что ты нереальный.
        - Что такого???  - Возмутился лось.  - В имени вся суть человека или существа, любой способен проклясть тебя или подчинить, если знает настоящее имя.
        - А как вы тогда общаетесь?
        - Для этого есть временное имя. Меня вот, например, зовут Бальтазар, но все зовут просто Лось.
        - Чего встали самоубийцы???  - Возмутился вдруг совсем рядом дух.  - Бежим!!!
        Недолго думая (мозг, кажется, совсем отключился), запрыгнула на лося, отчего он выпучил глаза и издал почти человеческий стон, но побежал довольно резво. А как ещё можно бегать, когда за тобой мчится похожая на фигуру человека чёрная кровь! Да, он завалы метра в 3 высотой сходу перепрыгивал!

        ГЛАВА 11
        . НЕПОСЛУШНЫЕ СНАРЯДЫ
        Мы мчались в бешеном ритме, но кровь постепенно сокращала расстояние. Покосившись, на сидевшего на плече духа, спросила:
        - Что это вообще такое???
        - Проклятие. Видимо столетия в твоём мире сильно испортили характер твоей ведьмы, вот она и наложила проклятие. Судя по всему, оно сработало во время окончательного подписания контракта.
        - Жесть. И что теперь делать?
        - Бежать!  - Подхлёстывая запыхавшегося лося, маленькой ладошкой закричал дух.
        Мысль, что какие-то волшебные силы во мне все-таки есть (рога то я лосю обломала!) пришла внезапно. Резко перевернувшись лицом к опасности, я нервно дёрнула рукой и… ничего не произошло. Рассердившись, махнула ещё раз, потом ещё. Дух с удивлением наблюдал за моими потугами. Тут у меня наконец-то получилось! С кончиков пальцев сорвался туманный шар и полетел в сторону чёрной крови, та увернулась, пропустив его мимо. Не теряя скорости, мой снаряд отскочил от ближайшего дерева и полетел в нашу сторону.
        - Ложись!!!  - Первым, как всегда сориентировался дух.
        Лось послушно раздвинул ноги и упал на брюхо. Судя по свисту над головой, снаряд опять от чего-то отскочил и теперь возвращался.
        - Бежим!!!  - Отчаянный крик мохнатого духа, заставил нас вскочить на ноги и начать петлять по лесной тропинке.
        Где-то сбоку отчаянно матерился лось, с другой стороны глухо похохатывал дух, а у меня уже дыхание в груди сбилось. Временами над нашими головами пролетал мой снаряд, а иногда мы резко падали на землю под громкие команды духа. Вдруг за спиной раздался взрыв, и нас раскидало в стороны, а лес заволокло дымом.
        Когда я смогла оглядеться, лось висел высоко на дереве и обиженно сопел. Дух же обнаружился не сразу. Мохнатого чудика буквально расплющило о ствол дерева. Однако сильнее всего досталось проклятию. Чёрную кровь разорвало на несколько мелких кусочков.
        - Ни чего себе вы повесились!  - Раздался из-за спины громкий возглас. Я резко развернулась, и туманный клубок мгновенно соскользнул в сторону голоса.
        - Ложись!!!  - В два голоса заорали лось с духом, причём последний ещё и нагло похохатывал, пока коренастый мужик пытался отмахаться от моего снаряда огромной секирой. Стоит отметить удавалось это ему неплохо, правда мне раз пять чуть голову не отрубили.
        Когда туманный клубок начал уменьшаться, дух связал его серебристыми нитями, и мы наконец-то смогли вздохнуть. Блаженно вытянувшись прямо на земле, я решила, что не сдвинусь с места, пока не отдохну, но тут же вспомнила про лося. Зацепился он за ветки крепко, поэтому я тяжело вздохнула и полезла вверх. Дух, лось и мужик с интересом и опаской наблюдали за моими действиями.
        - Ты что задумала?  - Почему-то шёпотом спросил меня лось, опасливо косясь на землю.
        - Спустить тебя хочу.
        - А как?
        - Не знаю, сейчас что-нибудь придумаю. Сначала посмотреть нужно, где ты зацепил…
        Конец фразы потонул в оглушительном скрежете. Глаза Бальтазара резко округлись, а я испуганно вскрикнула. Видимо лось хотел ещё что-то спросить, но не успел… Ветка обломилась, и полетели оба вниз. Приземлившись на обезумевшее от такого спуска животное, я инстинктивно сжала его бока ногами. Лось воспринял это как сигнал к действию, помчался вперёд так, что всё вокруг слилось в одну сплошную полосу. Я даже не заметила, когда лес кончился. Вроде бы только что перепрыгивали завалы в чаще, а тут уже кубарем летим на дно оврага.
        - Ты сумасшедшая.  - Прорычал лось и начал медленно пятиться назад.
        - Ага,  - спокойно согласилась я.  - Нормальные люди с лосями не разговаривают.
        От моего высказывания Бальтазар поперхнулся и громко фыркнув, повернулся ко мне задом. Это он зря. Завидев застрявший у него в филейной части сучок, я, не предупреждая, дёрнула его на себя со всей силы.
        - А-а-а!  - Крик лося разнёсся далеко по округе.  - Ты что делаешь?
        - Вот.  - Подсунула щепку я прямо под нос животного,  - от смерти тебя спасаю.
        - Чего?  - Скептически посмотрел на меня лось.  - От такого кусочка дерева не умирают.
        - Ну, может ты и не умер бы.  - Ничуть не смутилась я.  - Но если бы она загноилась, заражение тебе было б обеспечено, а там вжик и нет попы.  - Я выразительно рубанула рукой воздух, показывая, как именно отрезали бы лосю повреждённую часть. Он все это время нервно сглатывал и бледнел.
        - Спасибо.  - Охрипшим голосом проговорил Бальтазар.
        - Да, ладно тебе, мы же друзья.  - Махнула я рукой, отчего лось нервно дёрнулся в сторону.
        Сразу вспомнив о своей так внезапно просыпающейся магии, решила не делать резких движений. Лось, словно читая мои мысли, важно кивал немного в отдалении. Оглядевшись, удивлённо обнаружила довольно хорошо протоптанную тропу. Мы упали прямо на дно усыпанного каким-то странным красноватым песком оврага. Его края виднелись высоко над головой. Травы, воды или даже камней здесь не было. Зачем же сюда ходить? Странно.
        Я бросила вопросительный взгляд на лося, но тот в это время принюхивался и не обращал на меня внимания. Решив дождаться его осмотра, прислонилась к его тёплому боку. В какой-то момент он зашевелил ушами, видимо услышав что-то недоступное мне.
        - Прячься!  - Прошептал лось и начал интенсивно мотать головой из стороны в сторону в поисках укрытия. Как назло, местность была пустынна. Только песок.
        Не найдя ничего лучше, мы просто закопались в песок, оставив пару дырочек для дыхания. Только мы это сделали, как послышались мужские голоса.

        ГЛАВА 12
        . С ЛОПАТОЙ НАПЕРЕВЕС ИЛИ КАК СПАСТИСЬ ОТ БАНДИТОВ?
        Я забыла, как дышать, когда по мне кто-то прошёлся. Судя по весу, это был довольно крупный человек (ну или не человек, кто их знает). Блин, как же страшно. То, что спустившиеся в овраг мужчины замышляют недоброе, было понятно по реакции лося. Как-то раньше не замечала в нём особой пугливости.
        - Ты уверен, что это тот самый песок?  - Раздался над головой грубый голос.
        - Копай, давай. Маг сказал здесь.
        Голоса стихли, сменившись звуками шагов, приглушенными ругательствами и шелестом песка. А потом раздался громкий стук, примерно так в фильмах озвучивают отысканный клад, словно лопата стукнулась о крышку сундука.
        - Смотри, Меткий, я что-то нашёл.  - Обрадованно проговорил обладатель первого голоса.
        - Тащи сюда.
        Понять, что происходит дальше, по звукам я не смогла. Совсем рядом со мной кто-то возился, а потом над ухом раздался истошный крик:
        - Лось!!! Там лось!!!
        Тут уж я не удержалась и высунула голову из песка. Мужчины стояли ко мне спиной, и ошалело тыкали пальцами в, медленно поднимающегося из песка, Бальтазара. Должна сказать, вид у него в этот момент был весьма внушительный. С боков двухметрового зверя струйками стекал песок, голова была наклонена, так что внушительного размера рога даже мне удалось хорошо разглядеть, а то, что один из них был сломан, только добавляло лосю внушительности. Воспользовавшись тем, что сохатый завладел вниманием мужчин, я попыталась вызвать туманный шарик, но из этого ничего не вышло. Поэтому пришлось действовать старым дедовским способом, отключать чуваков лопатой.
        - Ну, ты и зверь!  - Восхищённо проговорил лось, рассматривая неподвижные тела мужиков.
        - Да ты тоже ничего. Пошли уже куда-нибудь, пока эти не очнулись. Поверь, настроение у них будет не ахти.
        - Это точно.
        Тропинка довела нас почти до выхода из оврага. Не дойдя пары метров до верха, лось свернул в сторону, объяснив, что «отдыхающих» мужиков ждут. Сделав большой круг, мы поднялись наверх и оказались рядом с городом. Перед массивными воротами образовалась большая очередь из повозок и всадников. «Печально, если окажется, что за вход требуется пошлина»  - подумала я, горестно посмотрев на стремительно темнеющее небо. Оплата за молоко вместе с рюкзаком осталась у медведей. Интересно, как они там? Тронула ли их чёрная кровь?
        - Ух, еле догнал.  - Проговорил вдруг запыхавшийся мужик с секирой.  - Вот, держи. Ты в лесу обронила.
        Он протянул рюкзак. Странно, думала он у медведей, но подмигнувший мне с плеча мужчины, дух сразу расставил все по местам. Видимо это он позаботился о вещах. Я же поблагодарив, начала разглядывать мужчину. При первой встрече он показался мне более высоким, на самом деле он едва дотягивал мне до груди. Однако, при взгляде на него даже мысли не было посмеяться. Широкие плечи, уверенный взгляд серых глаз и торчащая за спиной рукоять секиры - все это создавало довольно благоприятное впечатление. Пока я его беззастенчиво разглядывала, подошла наша очередь.
        - Вы вместе?  - Внимательно осмотрев нас (особенно лося), спросил стражник.
        - Да.
        - Значит, так, гном - 3 медяка, девка - 2, лось - 5. Кто платить будет?
        Гном??? Это понятие никак не укладывалось у меня в голове. Да здесь обычные люди есть вообще? Между тем, мой спутник спокойно достал деньги и расплатился за всех. Головой я начала вертеть ещё при входе в город. Больше всего меня поразила толщина стены, тут же метров двадцать не меньше! Только войдя в город, я поняла, чем это обусловлено. В метрах 2 от земли по всей окружности городской стены были расположены окна. Яркие вывески, цветочные горшки и занавески говорили о том, что это жилые помещения. В отдалении от стены находился только выполненный из черного камня, дворец, несколько явно ремесленных домов, переливающийся всеми цветами радуги, фонтан и огромный дуб. Перехватив мой взгляд, гном сказал:
        - Ты никогда здесь не была?
        - Нет. Ой,  - очнулась я от созерцания стен и домов,  - вы же за нас заплатили, давайте где-нибудь остановимся и я отдам вам деньги.
        Гном расхохотался и махнул рукой в сторону восточной стены. Рядом с ней стояло небольшое здание. Над дверью виднелась красочная вывеска, изображающая средневекового кузнеца. Приглядевшись, я нашла в фигуре сходство с моим спутником. Он шёл молча, изредка здороваясь с прохожими. А подойдя к дому, достал из сапога ключ и открыл дверь.
        - Заходи, гостьей будешь. Только на ночь не могу оставить, я гном одинокий, сама понимаешь, не принято.
        Я рассеянно кивнула, если честно мало понимая, что он имел в виду. Все моё внимание заняли висевшие на стене картины. Выполненные в непонятной мне технике, они были похожи на большую мозаику. На первый взгляд каждая состояла из нескольких тысяч мельчайших металлических стружек. Пока хозяин дома не видел, я даже потыкала в одну из них пальцем. Точно, обычная стружка, но выглядит так шикарно!
        - Ты работу не ищешь случайно?  - Спокойно спросил гном,  - мне бы пару раз в неделю убираться.
        - Да… - Я несколько растерялась.  - У меня уже вроде контракт есть.
        - Жаль.  - Расстроился гном.  - А может, как подработку оформим?
        Я кинула взгляд на развалившегося на столе духа и, дождавшись кивка, согласилась. Гном куда-то сходил и вернулся с толстым мужчиной за сорок. Они быстро написали главные моменты договора, и мы оба его подписали. После чего мне было разрешено звать хозяина дома Лором.

        ГЛАВА 13
        . НОВЫЙ ДОМ
        Договорившись с гномом, что приду завтра, я вышла на улицу. Терпеливо ждавший меня лось, зачем-то обнюхал мою руку, а потом потащил куда-то.
        - Эй, ты чего? С ума сошёл!  - Воскликнула, немного отойдя от шока.
        - Я???  - Совершенно натурально удивился лось.  - Это ты на каждом шагу контракты подписываешь. А тебе учиться надо, УЧИТЬСЯ!
        - Мне ещё кушать хочется иногда.
        Мы некоторое время обиженно помолчали, а потом Бальтазар опять начал подталкивать меня в только ему понятном направлении. Я попыталась сопротивляться, но лось был непреклонен, пришлось подчиниться. Солнце уже зашло, и было довольно прохладно. Поэтому спустя совсем немного я начала шумно стучать зубами. Наверное, именно на этот стук и обратили внимание бандиты.
        - Ох, какая девушка. Одна, ночью и без охраны.  - Противно растягивая слова, произнёс высокий, похожий на гориллу, мужчина. Одновременно с этим меня кто-то схватил за руку. Вздрогнув от неожиданности, я рефлекторно дёрнула рукой, выпуская на волю очередной туманный шарик.
        - Ведьма!  - Изумлённо закричал кто-то невидимый, но последовавший за этим взрыв заставил его замолчать.
        Часть бандитов (их оказалось довольно много) разметало по переулку, а вот похожий на гориллу мужчина (видимо он тут был главным) даже устоял на ногах. Смазанным движением, оказавшись рядом со мной, он больно вцепился пальцами в мой подбородок и, взглянув прямо в глаза проговорил:
        - Да, девка. Удивила. Однако плату никто не отменял. Теперь ещё придётся прибавить за сохранность твоей маленькой тайны. Ты же не хочешь, чтобы я сдал тебя властям, как не владеющую силой?
        Отрицательно покачав головой, попыталась найти лося. Как только здесь появились бандиты, он куда-то запропастился. Очень надеюсь, что меня не тупо бросили, предварительно приведя сюда. Бальтазар обнаружился прямо за спиной главного, и я облегчённо вздохнула. Ткнув того рогами в бок, он пробасил:
        - Песок скрытия подойдёт?
        Надо отдать мужику должное, он даже не вздрогнул. Только увидев, кто с ним разговаривает, удивлённо приподнял бровь. А потом ещё раз задумчиво посмотрел на меня. Тем временем, лось подошёл ближе и начал вытряхивать уже знакомый песок мне в ладошки. Главарь терпеливо ждал пока мы закончим, одновременно раздавая тумаки подползающим к нему соратникам. Судя по той части печатных фраз, которые доносились до меня, он злился, что они не почувствовали во мне ведьму.
        - Не обижайся, я проверю.  - Проговорил бандит, когда мне в руки упала последняя крупинка.
        Мы с лосём одновременно кивнули. Я бы, например, тоже не стала бы брать плату со странноватым названием «песок скрытия» без проверки её свойств. Вот только о способе проверки надо было предупредить. А начиналось всё довольно мирно. Главарь подозвал к себе молоденького парнишку, а потом всыпал ему в рот несколько крупинок. Сначала ничего не происходило и на нас уже начали коситься, а затем… Мальчишка упал на землю, с диким криком выгнулся дугой, его руки и ноги начали меняться, позволяя увидеть кости, череп вытянулся, зубы удлинились и заострились, а потемневшие волосы упали на спину мягкой гривой. Всё это время слышался громкий хруст, словно у него разом сломались все кости. Не знаю, сколько это продолжалось, в какой-то момент я просто закрыла глаза, чтобы резко открыть их, когда совсем рядом раздался грозный рёв. Прямо передо мной стоял лев. Главарь ласково потрепал его за ухо и протянул мне мешочек:
        - Принимаю. Давай ссыпай. Куда шла то?
        - Домик мы ищем, не сдаётся здесь что-нибудь?  - Вместо меня ответил лось.
        - В этом районе??? Девушка???  - Изумился бандит, а потом, подумав, добавил: Хотя какая она девушка, ведьма.
        - Ну так что? Подскажешь к кому обратиться?  - Настырный лось почти коснулся плеча мужчины рогом. Лев на это довольно нервно отреагировал, но получив по уху от невидимого никем кроме меня духа, жалобно заскулил и спрятался за спины бандитов.
        - Вас проводят.  - Кивнул своим мыслям главарь,  - но чтобы пока не обучится, одна не ходила. Мне люди целые нужны.
        - Лезть не будут, не трону.  - Окончательно осмелев, сказала я, на что мужчина громко рассмеялся.
        Вперёд, как ни странно, вышел лев и, пока я его разглядывала, остальные как-то незаметно ушли. Царь зверей опасливо покосился на лося, потом посмотрел мне в глаза и, развернувшись, медленно потрусил по улице. Поняв, что нам показывают дорогу, мы пошли за ним.
        - Что такое песок скрытия?  - Спросила я у Бальтазара, спустя некоторое время, но вместо него мне ответил дух.
        - Магию забирает, некоторые оковы рушит. Мальчишка скорей всего полукровка, сам обернуться не мог, магия мешала. Воры используют песок против магической защиты. Сыпанул немножко и никакая супер защита не сработает.
        - Зачем её тогда ставят? Если чтобы взломать, достаточно песочка посыпать?  - Искренне удивилась я.
        - Так его в город пронести сложно. Только вот так, с помощью волшебных животных.
        - Волшебных? Разве Бальтазар не обычный лось?
        - Ты же вроде не дура. Обычные лоси разве разговаривают?
        - Так тут же мир другой, я и подумала, что это нормально.
        Дух выразительно покрутил пальцем у виска, а потом, ткнув пальцем в лося, сказал:
        - Он, как бы тебе объяснить. О!  - Дух поднял вверх палец, видимо придумав что-то.  - Этот лось, почти, как единорог из ваших сказок.
        - Ничего себе!  - Восхитилась я, совсем по-другому посмотрев на не вмешивающегося в наш диалог зверя. Вдруг лев остановился возле полуразвалившегося дома и зарычал. Дождавшись, пока к нам выйдут, услышавшие рык, соседи, он скрылся с глаз.

        ГЛАВА 14
        . СИЛА
        Подошедшая к нам грузная женщина сразу же вызвала у меня невольное отторжение. Вроде бы с ней всё было в порядке, обычная баба, но где-то на уровне подсознания, она мне не нравилась. Похоже на неё отреагировал и дух. Мой мохнатый друг скорчил рожу и тяжело вздохнул.
        - Чего припёрлись посреди ночи?  - Начала она разговор сразу на повышенных тонах.
        - Нам дом бы снять.  - Неожиданно жалобно проговорила я.
        - Сдавать мне хозяева не разрешали, только продать. Хочешь купить - бери, нет - вали прочь.  - Собеседница неожиданно улыбнулась, показав нам три ровных ряда острейших зубов. При других обстоятельствах, я бы бежала от неё как можно дальше, но сейчас я так сильно хотела элементарно отдохнуть, что просто махнула на это рукой.
        - Сколько?
        - Десять золотых.
        Если судить по внезапно взметнувшимся вверх бровям лося (он весь разговор изображал немого) это было очень дорого. Поэтому я покачала головой.
        - Дорого.
        - Ну, моё дело маленькое, как хозяева сказали, так и продаю.  - Вновь усмехнулась женщина, а я вдруг отчётливо поняла - врёт.
        - Точно?
        Видимо было что-то такое в моём взгляде, потому что будущая соседка испуганно отшатнулась и на её лице мелькнула тень понимания.
        - Неужели ведьма?
        - Она самая.  - Кивнула я, удивившись такой реакции. У них что, уже все ведьмы вымерли, пока нанимательница жила в моём мире.
        - Покажи.
        Блин, да не знаю я, как показывать силу! Что ж попробую. Резкий взмах рукой, но вместо привычного туманного сгустка, меня обволакивает дымной завесой. От такого проявления силы даже я обалдела, что уж говорить про других. У лося отпала челюсть, дух выпучил глаза, а женщина благоразумно отступила от меня.
        - Ну, так что ж, сколько дом стоит?  - Для усиления эффекта чуть повысив голос, спросила я.
        - 1,5 золотых и я буду приглядывать за ним, пока тебя не будет.
        - Договорились.
        Мы обменялись деньгами и ключом, пожали друг другу руки, отчего меня ощутимо ударило током, а потом наконец-то разошлись по домам. Внутри избушка оказалась ещё страшнее, чем снаружи. Зато дверь была широкая, поэтому я завела Бальтазара в дом, нечего ему на улице мёрзнуть. Лось сопротивлялся, но мне было уже всё равно. Хоть поспать можно будет спокойно, не боясь, что кто-то полезет. Эту громадину попробуй-ка, сдвинь с места, замучаешься. А там уж и я проснусь.
        - Мрачновато тут как-то.  - Рассматривая затянутые паутиной стены и зябко ёжась, проговорила я.
        - Тут так и должно быть.  - С авторитетным видом заявил дух.  - Ведьма ты или как?
        - Какая блин из меня ведьма! Так, недоразумение ходячее. То с лосём заговорю, то контракт странный подпишу, то какого-то непонятного духа подкармливаю.
        - И что это я непонятный?  - Изумился дух.  - Я твой личный помощник, ведьмовской справочник для экстренных ситуаций. В таких существ, как я сильные ведьмы силу сливают, чтобы не перегорать. Почувствовал в кафе пробуждающуюся силу, подошёл познакомиться. Правда, разговаривать не стал, в твоём мире это не принято. Но так сделал всё по закону, еду брал только твою, отданную добровольно.
        Я вспомнила, как дух нагло спёр мою булочку при нашей первой встрече и хмыкнула.
        - Какую силу? Ведьма отдала её позже.
        - Катерин, ты вообще, что о ведьмах слышала?  - Вкрадчиво так спросил собеседник.
        - Ну не знаю, что приворот могут сделать, будущее видеть…
        - Кошмар! Это сколько же нам с тобой нужно будет учиться.  - Схватился за голову дух.  - Силу не может принять обычный человек, только тот, в ком уже есть частичка волшебства. Так что ты у нас далеко не самый простой человек. Ладно, экскурс в магию будем проводить завтра, а сейчас спать.
        Я с грустью подумала, что, по сути то, завтра уже наступило, поэтому смысла во сне нет, но глаза закрылись сами собой, и я устало опустила голову на лавку. Спустя некоторое время сквозь сон почувствовала, как кто-то укрыл меня маминым покрывалом и улыбнулась. Оказывается, всё не так уж и плохо.

        ГЛАВА 15
        . ПАУТИНА
        «Как же я все-таки ненавижу паутину!»  - мелькнула и тут же исчезла испуганная мысль. Утром, после осмотра дома, было решено начать с уборки. Состоящий всего и одной комнаты и кухни, к обеду он казался мне чудовищно огромным, а ещё нужно было идти к Лору. Как выяснилось, никакого подобия мобильника здесь не было, только мысленная связь, но её добивались единицы. Поэтому предупредить гнома о моей задержке отправился лось. Бальтазар что-то ворчал по поводу особенно наглых ведьм, но наткнувшись на мой бешеный взгляд, все-таки ушёл. А как тут не злиться??? Паутиной было буквально затянуто все вокруг. Да я даже на рогах лося её нашла! И когда только успевают?
        - Катерин, слушай, ты же у нас ведьма?  - Уверенно начал дух, как только Бальтазар скрылся из виду.
        - Ну да.  - Не понимая, к чему он ведёт, ответила я.
        - Тебе же учиться надо?
        - Надо.  - Снова согласно кивнула я.
        - Давай заклинание попробуем?  - Обрадованный моей сговорчивостью, сказал дух.
        - Это не опасно?
        - Не, простейшее заклинание очистки.
        Немного посомневавшись, что-то уж очень быстро ответил дух, я все-таки решила попробовать. А то просто так, я точно к гному не успею. Мой мохнатый друг взял листок бумаги и быстро написал на нём слова заклинания. Потом мы где-то с час учили правильные движения. Нужно было стоять, широко расставив ноги и правой рукой рисовать в воздухе довольно сложную фигуру. Она все никак не хотела получаться, то уголок срежу, то весь рисунок корявым выходим. После двадцатой попытки, когда у меня начало немного получаться, дух махнул рукой.
        - Ладно уж, начинай, если что, я подправлю.
        Сказано, сделано! Встав в нужную позу, подняла руку и попыталась вывести фигуру одновременно с речитативом. Откуда-то сверху полыхнуло, в центр комнаты ударила молния (как раз мне в макушку), а затем по дому пронёсся смерч. Воздушный поток за пару мгновений убрал все лишнее, выкинул в окно печь и даже вымыл остатки стёкол. Затем у дома приподнялась и довольно отряхнулась крыша. Когда она с грохотом опустилась на место, дух тихо произнёс:
        - Тебе нужен учитель!  - Вдруг, исчезнувший было, смерч подхватил его за шкирку и довольно сильно встряхнул.  - Срочно!
        Внутри смерча пророкотало, а затем он окончательно исчез. Я же обведя ошалевшим взглядом чистую, но совершенно пустую комнату, пошла на выход. Дома убраться всегда успею, а гном за это ещё и платит. Только вот к заклинаниям больше ни ногой. Так и поседеть недолго. Словно в подтверждение моим мыслям, рядом с покосившимся заборчиком стоял абсолютно седой нервно вздрагивающий мужчина.
        - Гос-с-с-пожа ведьма,  - немного заикаясь, позвал он.
        - Да, что хотел?  - Зло откликнулась, пытаясь приставить обратно вывалившуюся наружу дверь.
        - Мне бы коровку заговорить, заплачу.
        - Я не… - Я хотела сказать, что совершенно не умею заговаривать животных, но дух закрыл мне рот руками и заставил кивнуть.
        - Тогда, я адрес напишу, а вы подойдёте, как освободитесь.  - Радостно проговорил мужичонка, быстро написал что-то на клочке бумаге и положив всё это на землю, смылся.
        - Ты что творишь???  - Зашипела я на отпустившего меня духа.  - Я не умею заговаривать.
        - Нам деньги нужны? Нужны. Вот и учиться будем. Ты пока к гному ходишь, я книжку найду, где всё подробно описано.
        Сказав это дух исчез, а я, взглянув на уже темнеющее небо, поспешила к гному. Кузница поразила меня своими размерами. Это было огромное помещение метров в 100 длиной и 50 шириной. В принципе тут было не слишком грязно, но начав мыть, я тут же стала натыкаться на целые стаи пауков. Гном некоторое время наблюдал за мной, а потом куда-то ушёл, сказав, чтобы закрылась, когда закончу. Вытерев пыль с рабочего инструмента и, разложив всё по местам (в стенах были сделаны специальные пазы), принялась за окна. Большие, украшенные ажурными решётками, они отмывались с трудом, поэтому очередь пола наступила уже глубокой ночью.
        Почти закончив мыть пол, я внезапно почувствовала себя плохо. От резко накатившей слабости потемнело в глазах, и я встала на четвереньки, чтобы не упасть. Не знаю, сколько это продолжалось, в какой-то момент меня также неожиданно отпустило, но тут я увидела её. Нанимательница сидела на стуле и ласково перебирала толстую нить паутины.
        - Ну, привет, как живётся?
        - Вы издеваетесь???  - С кулаками бросилась я на неё, но поймала только пустоту. Сзади послышался негромкий смех.
        - Да, ладно тебе. Я вот 250 лет умереть не могла, всё ждала, пока найдут подходящую девушку.
        - Почему вы со мной разговариваете? Вы же умерли.
        - Это не совсем я, тут другое. Знаешь, как в твоём мире компьютерные записи?  - Я кивнула.  - Вот что-то похожее, только развивающееся от обстоятельств. Ладно, времени у меня немного. Значит так, книжку по магии не покупай, ведьм здесь осталось мало - сразу вычислят. Пойдёшь к мужику корову заговаривать, найди паутину, там есть ответы. Ну, вот и всё, прощай.  - Голограмма (или что-то очень на неё похожее, я так и не поняла) грустно вздохнула и растаяла в воздухе.
        Домыв пол (самочувствие снова было нормальным) закрыла дверь и пошла домой. В какой-то момент мне показалось, что за мной следят, но, обернувшись, никого не заметила. «Показалось»,  - подумала я, прибавляя шаг, когда прямо передо мной мягко опустился на землю листок бумаги. «Песок работает, но будь осторожна, ведьма». Улыбнувшись, сказала в пустоту «спасибо» и заспешила к дому.

        ГЛАВА 16
        . ВЕДУЩАЯ
        Дома я застала довольно интересную картину: дух отчаянно верещал в ведре, а лось старательно поливал его водой из чайника, держа его в зубах. Немного ошалев от увиденного, не сразу нашлась, что сказать, а когда сообразила, меня уже заметили:
        - Катерина, Катенька, спаси, умоляю, буль-буль… - строя отчаянные рожи, запричитал дух.  - Он же меня утопит!
        Не обращая внимания на причитания духа, который к тому же ещё у медведей обещал помыться, устало опустилась на стул и прикрыла глаза. Есть хочется, а ещё надо корову сходить заговорить. Даже не представляю, как буду это делать! Что ж мне не везёт то так? Чувствую себя Золушкой, только не правильной какой-то. Принца нет, усталая, голодная, грязная. Мне даже переодеться не во что. Ещё эти два, я бросила взгляд на немного притихших лося с духом, зачем-то ко мне привязались.
        - Да ладно, не грузись. Всё наладится.  - Заметив моё состояние, проговорил лось.
        - Наладится???  - Не выдержала я.  - Здесь???  - Да зачем вы меня сюда притащили??? Что вам всем от меня нужно???  - Вскликнув, заплакала, дух с лосём тут же оказались рядом. Они молчали, виновато опустив головы. Вдруг я сначала ощутила, а потом увидела лёгкое прикосновение к себе нежно-фиолетовых нитей. Они тянулись ко мне от домочадцев, создавая причудливый рисунок и слегка подрагивая на ветру. От восхищения этим зрелищем слезы высохли мгновенно. Я же легонько коснулась нити пальцем. От этого прикосновения она свернулась в спиральку, а потом резко вытянулась в струнку, отчего весь рисунок задрожал.
        - Что это за нити?  - Ткнув пальцем в вырисовывавшееся свечение, спросила я.
        - Ты видишь магию??? Ура, ура, ура!!!  - Отчего-то развеселившийся дух полез ко мне обниматься, попутно чмокнув, онемевшего от такого обращения, Бальтазара в морду.
        Оттащить от своего лица духа удалось не сразу, он никак не хотел успокаиваться. Хорошо хоть лось догадался полить его водой. При этом, сохатый тоже выглядел излишне весёлым. Поверьте, мне на слово, зрелище улыбающегося лося не для слабонервных.
        - Да объясните мне все, наконец!  - Буквально зарычала я на этих улыбающихся зараз, они вздрогнули, но даже не подумали испугаться.
        - Видишь ли, Кать,  - начал немного успокоившийся дух,  - в этом мире много магов. А вот настоящих ведьм осталось мало и очень хорошо, что ты одна из них.
        - А разве есть разница?  - Удивилась я.
        - Конечно!  - В этом вопросе лось с духом оказались солидарны.  - Маг использует свою внутреннюю силу, иногда, при должном умении, усиливая её за счёт источников или накопителей. Именно поэтому родившийся с сильной огненной искрой человек никогда не сможет нормально лечить, и наоборот, маги воды редко становятся отличными воинами. Также и с другими направленностями. Ведьмы же владеют магией совсем по-другому, они могут пропустить сквозь себя любую магию. А, ведающие, те, кто видит магические нити, и в древние времена рождались редко.
        - Что в них такого?
        - Блин. Как бы это понятно объяснить?  - Дух задумчиво поскрёб ещё больше спутавшуюся после мытья шевелюру.  - Ну, вот представь, чтобы создать нормальное заклинание тебе нужно нарисовать в воздухе определённый рисунок.
        Я вспомнила нашу утреннюю попытку убраться и содрогнулась. Повторять опыт хотелось не очень. Мало ли что может случиться в следующий раз. Однако, заметив мою реакцию, дух только улыбнулся:
        - Ведающие делают это, точно видя то, что получается, все остальные нет. Чувствуешь разницу?
        - Ничего себе!  - Я ткнула пальцем в фиолетовую нить и тут получила от неё отклик. Вот это новость!
        Вот только в полной мере насадиться ситуацией нам не дали. За воротами стоял уже знакомый мужчина. Он несколько нервно осматривался по сторонам, но упрямо звал меня. Поддавшись на уговоры (да и слова нанимательницы я помнила хорошо), почти сразу пошла к нему, задержавшись лишь на краткий инструктаж Бальтазара. В отличие от нас с духом, он знал заговоры для животных. По дороге мужик рассказал, что его корова уже третий день никого к себе не подпускает, мечется по хлеву и жалобно мычит. Он уверенно говорил, что животное кто-то сглазил (под подозрение попадала живущая через дорогу соседка).
        - Что-то темнит, будь внимательней.  - Шепнул мне на ухо дух и исчез, сказав напоследок, что его зовут Мохнат.
        «Странно всё это. Столько времени знакомы, а имя сказал только сейчас. Хотя о чем это я? У них же о таком не говорят, боятся проклятий и подчинения. Но тогда… это же говорит о доверии!»  - Такие мысли бродили у меня в голове, пока мы не добрались до дома мужика. Небольшое строение выглядело несколько неухоженным. Брезгливо переступив через очередную лужу во дворе, я уже хотела было уйти, когда мужчина остановился перед хлевом.
        - Она там, госпожа ведьма. Прошу вас помогите.
        - Сделаю всё, что смогу.  - Не стала обнадёживать я.
        Сняв с двери в хлев засовы и объяснив их наличие буйным нравом живущего там раньше быка, мужик пропустил меня внутрь. С улицы итак тёмное помещение казалось совсем черным, и несколько минут я ничего не видела. Поэтому, момент, когда мой спутник удалился, не заметила. Когда же сообразила обернуться, с той стороны послышался скрип задвигаемого засова. Кинувшись к двери, я спросила:
        - Что всё это значит???
        - Просто заговорите мою малышку, госпожа ведьма.  - Послышался с той стороны голос мужика. Потом он тихо добавил, надеясь, что я не слышу:  - А если не получится, она хотя бы поест.
        «Да что это за корова такая?»  - Прислушиваясь к звукам в хлеву, подумала я, а потом кто-то громко замычал прямо у меня над ухом.

        ГЛАВА 17
        . КОРОВА БЫВАЕТ…
        - Мохнат!!!  - Мой крик разлетелся далеко за пределы сарая.
        В очередной раз, запрыгивая от этой скотины на балку, я готова была убить духа за идею её заговора. И как ему удалось меня уговорить? Я же взрослый, здравомыслящий человек, юрист, в конце концов! Ну, в крайнем случае, была такой раньше. А теперь, почему-то влипаю в одну авантюру за другой. То в песок прячусь, как страус, то с бандитами договорюсь, а сейчас вот это. Я с тоской взглянула вниз. Поняв, что до верха ей никак не дотянуться, корова, грызла столб, отчаянно мечтая дотянуться до моей ноги. При этом, выглядела она сначала совершенно нормально, только слюна изо рта капала. А потом, КАК ПРЫГНЕТ! Да у меня разом все наставления лося из головы вылетели! Едва получилось увернуться, зато потом я от всей души поблагодарила маму, что когда-то она отвела меня в лёгкую атлетику. Так бы, я такой бег с препятствиями просто бы не пережила. Это надо же! Корова, которая умеет прыгать, как заяц и рычать, как тигр. Мне с трудом удалось выиграть время и запрыгнуть повыше. Так она и сейчас не успокоилась, вон с каким рвением балку догрызает!
        Перебравшись на другую сторону, попыталась вспомнить порядок заговора. Схватить нить, завязать узлом и отправить её в лоб корове. Вроде бы так. Вот только как схватить нить, если она упорно не хочет мне показываться? Вдруг моя рука соскользнула с балки и с громким криком я полетела вниз.
        - Муу!  - Возмутилось животное, когда ей на спину упала дурная ведьма, наконец-то сумевшая разглядеть магические нити.
        Задние ноги животного резко поднялись в надежде скинуть меня на пол, отчего я ударилась зубами об торчащий из пасти клык. Видимо корове это очень не понравилось, потому что она громко мыча, юлой завертелась на месте. Поймать постоянно ускользающую из поля зрения нить все не получалось, а когда животному удалось схватить меня зубами за ногу я и вовсе о ней забыла. Но тут мой взгляд уткнулся в затянутый паутиной угол. Там, из-под кучи старого хлама, выглядывал уголок заветной книги. До хруста в ноге дёрнувшись вперёд, я коснулась его рукой и, на мгновение время остановилось, заставив мир заблестеть тысячами оттенков. Никогда не думала, что существует столько цветов! Десятки, нет тысячи оттенков красного, переливающийся зелёный, фиолетовый и, конечно же, чёрный. Последний растекался по груди и копытам животного маслянистой краской, видимо доставляя сильную боль и стирая инстинкты. Хотя кто их тут знает? Коровы такого размера вполне могут быть и просто немного одомашненными хищниками. О том, что время снова начало свой бег, мне сказала боль в ноге. Животное ещё сильнее стиснуло зубы, и дёрнула меня на
себя, отчего книга выскользнула из моих рук, отлетев в дальний угол. Мерцание нитей сразу же померкло, став чем-то обыденным и почти невидимым. Схватив тянущуюся от чёрной кляксы на боку коровы нить, завязала её в узел и ткнула получившимся комком в лоб животному.
        Мгновение спустя она выплюнула изо рта мою ногу, отступила на шаг назад и жалобно замычала. Потом она заметила меня, и грозно наклонив голову, снова начала идти в мою сторону. «Блин, ну сейчас то, что не так???»  - Подумала я, резво метнувшись в сторону книги, там должен быть ответ. Вдруг мой взгляд оказался прикован к раздувшемуся вымени. Корову явно нужно было подоить, но как это сделать?
        - Звала?  - Спросил вдруг появившийся из ниоткуда дух.
        Не справившись с эмоциями, я схватила Мохната за горло прямо перед носом изумлённой коровы. Он, дурачась, сразу же вывалил изо рта язык и изобразил мёртвого. Это привлекло внимание немного успокоившегося животного, и позволило мне подобраться к её вымени. Что я там говорила про успокоившуюся корову? Не верьте! Ни фига эта скотина не угомонилась! Сначала она просто дёрнулась в сторону, я за ней, потом начала перепрыгивать с место на место, отчего молоко полилось во все стороны, а спустя несколько минут мы благополучно повисли на балке. Только там, по мере освобождения вымени (дух подставлял нам ведра), она начала успокаиваться и даже пыталась лизаться.
        - Как спускаться будем дурочка?  - Ласково погладив Бурёнку по морде, спросила я вслух.
        - А вы прям оттуда, на дорогу прыгайте,  - посоветовал дух, показывая мне снизу книгу.  - Ты только как можно больше нитей в кулак возьми, падение остановишь.
        Зарекалась же не слушаться этого мелкого засранца! Нет, опять повелась. Как же, он же дух, должен больше знать. Ага, как же. Затащить корову полностью на балку у меня с грехом пополам получилось. А вот замедлить падение… Но обо всем по порядку.
        Как только дух сказал мне про возможность замедления падения, я сразу же попыталась повернуть корову в нужном мне направлении. Нам повезло, большая часть её тела оказалась на балке, только задние ноги висели высоко над землёй. А как скажите мне можно затащить наверх часть животного размером со слона? Не знаете? Вот и я не знаю. Поэтому мы обратились к книге. Дух нашёл и прочитал заклинание, от которого балка громко треснула, но к этому времени я верхом на корове уже выпрыгивала наружу через соломенную крышу. А вот тут начались БОЛЬШИЕ ПРОБЛЕМЫ. Толи мне умения не хватило, толи сил на это требовалось больше, но скорость падения никак не хотела уменьшаться, несмотря на штук сорок зажатых в руке магических нитей. Поэтому я направила животное в сторону домов (там крыши были пониже), чтобы спуститься постепенно. Кто ж знал, что в это время на дороге окажется всадник?
        - Да как ты посмела прикоснуться ко мне без разрешения, да ещё и верхом на корове.
        И чего, спрашивается, так орать? Ну, вытерла лицо об плащ, не видно же ничего, а мне глаза грязью залепило, что теперь все время такой ходить? Ну, не стала слазить с коровы, так мне ещё животное надо хозяину возвращать, а слезешь не факт, что оно адекватно отреагирует. А мужчина ничего себе такой, симпатичный, только злой сильно, лучше бы замолчал. Стоило мне подумать об этом, как рот мужчины заклеило возникшим от воздуха скотчем. С трудом справившись со смехом, настолько забавно он выпучил глаза, я извинилась и повернула корову к дому её хозяина.

        ГЛАВА 18
        . НЕПРИЯТНЫЕ ИЗВЕСТИЯ
        Увидев меня верхом на своей мирно идущей корове, мужик чуть в обморок не упал. Он то, судя по внешнему виду, уже вовсю праздновал мои поминки. Зато и проблем с расплатой не было. Когда я пересчитала медяки, дух довольно потер ладони и чуть ли не облизнулся.
        - Кать,  - наклонился он к моему уху, уже на подходу к дому.  - Может того… на базар сходим?
        - Тебе то зачем?  - Искренне удивилась я.  - Ты же вроде не одеваешься, а за едой лось пошел?
        - Ну-у.  - Дух замялся, а его ушки приобрели интенсивный оттенок розового.  - Тебе переодеться нужно.
        Я опустила взгляд на превратившуюся в лохмотья одежду и кивнула. Согласна, выгляжу я не очень, но почему это духа волнует? Когда же спросила его об этом он еще сильнее покраснел, а потом сказал, что ему перед другими духами стыдно.
        - Разве здесь живут еще духи? Ты же вроде говорил, что ведающие ведьмы редкость?  - Удивилась я.
        - А, при чем тут духи?  - Приподнял брови Мохнат,  - если вы их не видите, это же не значит, что их тут нет.
        На этом наш разговор закончился, потому что мы уже пришли домой. Увидев, что я даже не собираюсь на базар, дух возмутился, но когда в него полетело полено, притих. Не до обновок мне сейчас, непонятно когда еще деньги будут. Нужно дождаться лося и что-нибудь приготовить, а до этого нужно постираться. Утром растапливать печь мне помогал Бальтазар (Все-таки он невероятный! И окна поможет помыть, и совет даст и за продуктами сходит. И чего он только со мной возится?), но просить его сделать это еще раз не хотелось. К тому же в этом случае пришлось бы признаваться, что все его советы почти всегда пропускаю мимо ушей. Поэтому я повернулась в сторону духа.
        - Мохнат, ты печи растапливать умеешь?
        - Откуда?  - Удивился дух.  - Я, вырос в том же мире, что и ты.
        - И что у нас никто печки не растапливает???
        - Мне не доводилось видеть, но можем позвать духа огня, он поможет.
        Я внимательно осмотрела вернувшуюся с помощью лося на свое законное место печь. Полет из окна не прошел для нее даром. Теперь эта груда кирпича мало напоминала картинки из русских сказок, хотя именно так поначалу она и выглядела. Боюсь встречу с духом огня она просто-напросто не переживет. Поэтому предложение Мохната было благоразумно отклонено. Тяжело вздохнув, я запихала в топку несколько тоненьких дровишек и кусочек бумаги. А вот потом остановилась в растерянности, спичек то у меня не было, да и сильно сомневаюсь, что они вообще в этом мире есть.
        - И что дальше?  - Спросила я в темноту комнаты.
        - Духа огня вызывай!  - Тут же откликнулся дух.
        - Никаких вызовов!  - Вдруг вмешался в разговор, стоящий в дверях, лось и я облегченно выдохнула.
        Бальтазар скинул со спины мешок с продуктами, а затем подошел к печке и стукнул копытом о каменное основание очага. Разлетевшиеся во все стороны искры тут же потухли, кроме тех, что залетели в топку, оттуда тут же раздался треск поленьев. Сохатый подошел к столу и устало опустился на пол, прикрыв глаза.
        Я же достала из мешка хлеб и смачно намазав его найденным в погребе вареньем подала духу, сама же приступила к чтению книги. Странная она какая-то. Всегда думала, что в ведьмовских книгах написаны только заклинания, а тут все началось с квалификации существ. Одних автор книги называл опасными, других - хитрыми, с третьими советовал никогда не иметь дела. К последним кстати относились и магические контракты. Вдруг, я наткнулась на изображение сбитого мной мужчины. Высокий рост, тонкие черты лица, мускулистое, поджарое тело, даже плащ был такой же. Вот только надпись под картинкой была пугающей:
        «Личная стража короля, главный противник ведьм, способен убить не задумываясь, по сведениям некоторых источников абсолютно лишен чувств. Крайне опасен, бежать без оглядки».
        - Ох, ничего себе!  - Воскликнула я, привлекая внимание задремавшего лося и духа.
        - Тебе то, что бояться?  - Удивился Бальтазар.  - Королевская стража в эти края не забредает.
        - Он з-з-здесь!  - Отчего-то заикаясь проговорила я.
        Под пристальным взглядом разом посерьезневшего сохатого, мы с духом сбивчиво рассказали обо всем, что произошло. К концу повествования лось схватился копытами за голову.
        - Ты попала!  - Наконец, резюмировал он.  - ТАКОЕ стража не простит, повезет, если это окажется какой-нибудь мелкий чин, а если кто-то покрупнее - можешь спокойно рыть себе могилу.
        - Успокоил, блин.  - Вмешался дух, заметив грязные дорожки слез на моем лице.  - Что попали мы, это и так понятно, делать что?
        - В принципе, я кое-что узнал, но боюсь Кате, это не сильно понравится.
        - Говори!!!  - Закричали мы на лося так, что он аж подпрыгнул на месте.
        - Значит так, имение ведьмы находится довольно далеко отсюда, но не это самое главное. Сейчас, прийти и заявить о своих правах на него ты не сможешь, несмотря на заключенный контракт. Дело в том, что на данный момент оно принадлежит очень влиятельному роду Стэнси. Магических сил у них немного, но деньги и власть здесь значат даже больше, чем в твоем мире, а этого у них предостаточно. Именно благодаря своим связям они и забрали имение у наследников ведьмы.  - Лось вздохнул.  - Единственный доступный способ выполнить условия контракта, это познакомиться и соблазнить наследника рода, он своим пассиям и за меньшее земли дарил.
        - Что???  - Туманный шарик оформился в моих руках мгновенно и мы не успели оглянуться, как второй рог тоже стал несколько меньше. Сохатый вздрогнул, но остался стоять неподвижно, словно показывая, что заслужил. А разве можно на такого злиться? Мгновение спустя я расплакалась, жалея себя и лося.

        ГЛАВА 19
        . РЕШЕНИЕ
        Все-таки хорошие у меня домочадцы, выслушали, успокоили и даже чаю согрели. К тому времени, когда печь разогрелась и можно было ставить суп вариться, мы немного расслабились. Тем более, что вода нагрелась и я, наконец-то, смогла смыть с себя грязь. Ванной комнаты здесь не было, пришлось использовать выкинутый во время уборки тазик. Весело фыркая от попавшей в нос воды, я радовалась даже такому, ведь еще несколько дней назад даже мечтать о крыше над головой не могла. За этим то занятием меня и застали ворвавшиеся в дом гости. Хозяин коровы сразу же выскочил за дверь, а вот королевский страж даже не подумал отвернуться. Хорошо, что у меня есть лось, он быстро скрыл меня от чужого взгляда. Мужчина зло сверкнул глазами, но промолчал. Приглядевшись, я поняла почему. Его рот до сих пор был заклеен скотчем. Неужели никто не догадался его снять?
        - Они не могут.  - Словно прочитав мои мысли, прошептал дух на ухо.  - Это же не просто скотч, а вызванный ведьмой кляп. Так что кроме тебя его снять никто не может.
        - Ты мои мысли читаешь?  - Также тихо спросила я.
        - В этом нет нужды,  - усмехнулся Мохнат,  - у тебя лицо очень выразительное, как по книге читать можно.
        Пока дух объяснял мне прописные истины, я быстро натягивала на себя все еще влажное белье, да укутывалась в плед. Страж нетерпеливо постукивал пальцами по рукояти меча, а потом резко вышел и вернулся с упирающимся мужиком.
        - Я не пойду!  - Отчаянно верещал хозяин коровы.  - Она меня убьет! Госпожа ведьма, помилуйте, я ничего не видел!
        - Успокойся!  - Рявкнул на него не выдержавший криков, лось.
        От неожиданности мужик присел на корточки и обмяк на руках воина, а по дому разнеслась весьма характерная вонь. Страж брезгливо опустил тушу на пол, но внезапно появившийся смерч, вышвырнул его через окно. Едва сдерживая смех, я опустилась за стол и посмотрела на незваного гостя. Он оказался даже симпатичнее, чем думалось сначала. Темные волосы были подстрижены очень коротко, а вот челка свисала на лоб, почти скрывая обрамленные длинными ресницами карие глаза. Я даже ему немного позавидовала. Такая внешность! Только в волю налюбовавшись (когда еще такую красоту увижу), заметила, что он делает мне какие-то отчаянные знаки. Мне понадобилось несколько минут, чтобы сообразить, что ему очень скотч мешает. Согласно кивнув, я резко дернула за угол клейкой ленты.
        - Сдурела совсем!  - Закричал на меня гость.  - Ты хоть соображаешь на кого замахнулась. Да я тебя!
        «Все-таки молчание золото»  - подумала я, когда новый кусочек скотча залепил воину рот. Отвернувшись от бьющегося в припадке мужчины (он очень хотел добраться до моего горла, но лось с духом не пускали), закончила варить суп или лишь потом, разлив еду по тарелкам, снова обратила на гостя внимание
        - Ешьте!  - Отклеивая скотч, почти приказала я, испуганно отскакивая подальше, потому что глаза стража приняли немыслимо алый оттенок.
        Удивительно, но мужчина послушался. С грохотом придвинув к себе тарелку с супом, он начал есть, время от времени бросая на меня ненавидящие взгляды. Правда, меня они сейчас мало беспокоили, голод временно избавил от страха.
        - Где ты учишься?  - Спросил воин, резко отодвигая от себя пустую тарелку так, что она жалобно прозвенела.
        Я нервно сглотнула, не зная, что ответить. Но тут мне на помощь, как всегда пришел лось.
        - Моя госпожа только готовится поступать в магическую академию.
        - Госпожа??? Необученная???
        Что-то сомневаться я стала в отсутствии у королевской стражи чувств. Вон как подпрыгивает! Но тут дух начал нашептывать мне на ухо объяснения. Оказывается, то, что лось назвал меня госпожой само по себе событие мягко сказать впечатляющее. Так, он официально указал на то, что я имею право полностью распоряжаться его жизнью, его магией и силой. Таких привилегий за последнюю тысячу лет удостаивались единицы, но необученных магов или ведьм среди них не было. Поэтому изумление стража было понятно. Между тем, он уже пришел в себя и вновь нацепил на лицо надменное выражение.
        - Так почему же вы не объяснили своей госпоже как нужно вести себя с представителями власти?  - Буквально выплюнул слова страж.
        - Это мое упущение.  - Согласно склонил голову лось,  - но поверьте, я и не думал увидеть вас здесь. Мы приносим искренние извинения.
        Просить прощения у этого напыщенного сноба совсем не хотелось. Ну почему большинство красивых людей ужасают сразу же, как открывают рот? Однако, Бальтазар не оставил мне выбора, сильно пнув под столом. Пришлось строить виноватую рожу и протяжно тянуть: «Дяденька, простите, я больше так не буду»! Сомневаюсь, что в раскаянье поверили, но по крайней мере удовлетворились. Сказав напоследок, чтобы мы не затягивали с поступлением в академию, так как необученная ведьма - это страшно, королевский страж ушел.
        - Ну и что делать будем?  - Спросила я, ласково поглаживая сохатого по шее.  - Он же не отстанет?
        - Не отстанет. Поэтому будешь в академию поступать, хозяин земель там же учится.
        - Я не буду его соблазнять!
        - Катюш, я все понимаю, но выбора у тебя нет. Ты познакомься, присмотрись, мало ли, может быть там и не так все страшно?
        - Ты сам то в это веришь?  - Прищурилась я.
        - Ну на крайний случай, обзаведешься связями, научишься обращаться с силой и заберешь себе имение.
        - Может вообще плюнуть на это, жить себе спокойно без имения? Кто, что мне сделает, нанимательница то мертва.
        Ответить мне не успели, от резко поднявшейся температуры и давления зашумело в ушах, из носа брызнула кровь, а кожа начала ссыхаться и осыпаться на пол пеплом. Кажется, я кричала, потому что, когда очнулась сильно саднило горло.
        Ошалелый и немного осуждающий взгляд Бальтазара быстро привел меня в чувство. Он ласково коснулся моих ладоней своей магией, снимая боль и восстанавливая поврежденную кожу. От испуга я даже не могла плакать.

        ГЛАВА 20
        . СПОСОБЫ ЗАСЫПАНИЯ ИЛИ КАК НЕЛЬЗЯ ОДЕВАТЬСЯ ПРИЛИЧНЫМ ДЕВОЧКАМ?
        - Неужели никакого другого способа нет?  - С надеждой уставилась я на Бальтазара, но лось только отвел глаза.
        За последние два часа они с духом в два голоса объясняли почему нельзя игнорировать магические контракты, хотя после приступа в этом не было никакой необходимости. Вот только, причем тут магическая академия я упорно отказывалась понимать. Ну учится там наследник, но он же и в город выходит, неужели там нельзя познакомиться? В конце концов лось устало уткнулся рогами с стену и буквально завыл.
        - Да, как ты не поймешь??? Силой еще нужно научиться пользоваться, да и учиться тебе всего четыре года.
        - Сколько???
        Увидев мою реакцию лось не выдержал и крепко выругался, а потом легонько ткнул в мой бок рогом. Краем глаза заметив фиолетовую нить силы, хотела было возмутиться, но не успела. Тело мгновенно расслабилось, глаза закрылись и я мягко опустилась на лавку. Уже засыпая услышала, как лось о чем-то тихо спорят с духом.
        Разбудил меня скользящий по лицу солнечный зайчик, я попыталась отмахнуться от него рукой, но он не хотел ускользать, а потом где-то рядом раздался веселый смех. Приоткрыв один глаз, увидела на подоконнике чумазого мальчугана. Резкий рывок и ухо проказника уже в моих руках:
        - Ты что тут делаешь?
        - Тетя ведьма, опустите.  - Умоляюще посмотрев на меня проговорил он.  - Я ничего не трогал честное слово.
        - А, это что?  - Больше почувствовав, чем увидев вытащила я из кармана мальчишки медяк и повертела им перед его носом.
        - Мне лось дал. Сам! Честно!
        Взглянув в глаза пацаненка вдруг явно ощутила, не врет. Понимание пришло внезапно, я как будто сама реально почувствовала все его эмоции. Странноватое ощущение, как будто ты это не ты, а кто-то другой. От неожиданности я даже отпустила ухо ребенка, чем он тут же воспользовался, выскочив в окно и отбежав подальше. Уже оттуда мальчуган крикнул:
        - Он сказал, что будет ждать вас у дома кузнеца через полчаса.
        Прикинув сколько времени было потрачено на разборки с мальчишкой, подскочила и начала экстренно собираться. Вещи уже высохли, но сейчас выглядели еще хуже, чем до стирки. И где это я умудрилась разорвать блузку? Ладно вернусь, зашью, а пока и так сойдет, тепло же. Подвязав оторванный кусок так, чтобы получился топик, вышла из дома. Видимо лучше было опоздать, потому что жители этого мира явно не привыкли к такому внешнему виду своих дам. Получив с десяток довольно откровенных предложений и пробежав на крейсерской скорости пару лишних кварталов, я уже искренне ненавидела свою лень и жадность. Говорил же дух вчера, что нужно купить одежду, так нет, нам же итак сойдет.
        - Что злая такая?  - Спросил лось, но потом бросил на меня взгляд и хмыкнул:  - понятно. Ладно, на надень и пошли, мы уже опаздываем.  - Он протянул мне плащ, в который я, несмотря на жару облегченно укуталась.
        - Куда?
        - В академию. Сегодня экзамены.
        - Экзамены??? Но я же ничего не знаю!
        На мой возглас эта рогатая скотина даже ухом не повела, только фыркнула. Духа нигде не было видно, поэтому пришлось смириться и последовать вслед за Бальтазаром. Да и аргументы против учебы уже кончились, если честно. Это вчера я все разгоряченная была, а немного подумав поняла выбора то особого у меня нет. Еще раз почувствовать, как кожа превращается в пепел не хочется, ее лось едва восстановил потом. Так что сцепили зубы и вперед завоевывать наследника. К тому же лось сказал, что в принципе соблазнять его до конца не обязательно, главное, чтобы этот детина влюбился и переписал на меня полуразвалившееся имение в другой части света. Почему это так важно было для нанимательницы оставалось загадкой.
        Пока я размышляла мы подошли к высокому дубу, стоявшему посередине площади. Отсюда хорошо был виден дворец, вблизи черный камень создавал давящее впечатление, мне сразу же захотелось отвернуться.
        - Ну и где академия?  - Удивленно уставилась я на лося.
        - Вот!
        Он стукнул копытом по торчащему из земли корню дуба и я затаила дыхание, потому что прямо передо мной стояло самое потрясающее сооружение, которое мне когда-нибудь доводилось видеть.
        Академия впечатляла, нет не так, она ВПЕЧАТЛЯЛА! Передо мной находился самый настоящий средневековый замок, с башнями, охранным блоком, секциями. Пройдя величественные ворота, на них неизвестный автор вырезал битву королевского стража (его фигуру я распознала сразу) с каким-то чудищем, мы очутились в квадратном дворе. По его углам находились разноцветные (красное, синее, зеленое, белое) здания с прикольными треугольными крышами. Такое же, только черное, здание располагалось рядом с воротами. Почему-то именно оно больше всего привлекло мое внимание. Камень, из которого оно было построено был похож на тот, из королевского дворца, но тут цвет был более мягким, приятным, мне даже захотелось его потрогать. В центре двора стояло еще одно здание. Оно было больше и массивнее всех остальных, как будто отец среди сыновей. Невольно усмехнувшись такому сравнению, услышала шипение Бальтазара и оглянулась по сторонам. Двор был заполнен людьми, гномами и кем-то еще, о чьем существовании я раньше даже не имела понятия. Наше появления не осталось незамеченным, кто-то откровенно задирал нос и отворачивался, только
стоящая рядом девушка ободряюще улыбнулась. Мой взгляд невольно остановился на ней. Угловатая, какая-то слишком дерганная, она пугалась каждого шороха, но при этом на лося смотрела уважительно, даже с каким-то подобострастием. Ее кожа слегка поблескивала на солнце, отчего мне несколько раз приходилось отводить взгляд. Волосы у нее оказались шикарные - длинные черные густые они мягкой волной спадали почти до земли. А вот заглянув в глаза с вертикальными зрачками я невольно отшатнулась, она же скользнув по мне взглядом чуть скривила уголки губ и кивнула на распахнувшийся плащ. О, Боже! И это все видели меня в таком виде? Судя по масляным взглядам стоящих рядом парней, да, видели.

        ГЛАВА 21
        . РАСПРЕДЕЛЕНИЕ
        Вышедшего в центр двора академии невысокого старичка я даже не сразу заметила, но когда он заговорил… На мгновение мне показалось, что время остановилось, настолько все затихли. Мягкий и даже какой-то ласковый голос привлекал внимание, завораживал, отвлекая от всего вокруг. На эти несколько минут не было тысячи молодых существ, только единое целое готовое пойти за голосом на край света.
        - Дорогие маги и ведьмы, если таковые среди вас имеются.  - Начал он,  - рад приветствовать вас в магической академии. Уже сам факт того, что вы нашли ее говорит о большом потенциале (тут я вспомнила, что академию нашел лось и пригорюнилась). Однако, начать обучение удастся далеко не всем из вас. Лишь прошедшие сегодняшнее испытание до конца смогут называться нашими учениками. Вот ваши будущие преподаватели, они будут решать, кто какой силой готов управлять и есть ли она у вас в достаточном количестве. Итак, приступим.
        Из-за его спины, как они там поместились не знаю, но факт остается фактом, вышли пять человек. Каждый из них был одет в мантию, соответствующую цветам зданий. Как я поняла, это были основные направления магии. Сказав по нескольку слов, преподаватели начали подзывать к себе людей и нелюдей. Как они распознавали носителей именно того дара, какой им нужен не знаю. Почему-то именно в этот момент меня начала бить крупная дрожь. Особенно, когда ряды поступающих начали стремительно редеть. Вдруг ворота с грохотом распахнулись, и во двор академии въехал тот самый королевский страж.
        - Всем, здравствуйте, простите, задержался.  - Громко произнес он, привлекая к себе внимание и добавил: Указом короля в этом году всех ждет новшество. Несколько избранных студентов будут дополнительно обучаться основам древней боевой магии.
        В наступившей гробовой тишине, страж прошел мимо уже выбранных студентов, изредка останавливаясь перед кем-то, а потом повернулся к тем, кто уже отчаялся оказаться среди поступивших. Как назло, именно в этот момент я громко чихнула.
        - Какие люди!  - Растягивая слова проговорил он.  - Мадам Полина, что ж вы не обращаете внимания на эту милую девушку.  - Вытаскивая меня из-за толпы (лось ждал в стороне), обратился он к женщине в черном. Даже насыщенный оттенок не смог сделать ее наряд мрачным, наоборот, казалось, именно простой фасон мантии придает ей элегантности и загадочности. Еще больше оттеняли ее красоту белоснежные волосы и голубые глаза. На фоне черного цвета они казались неестественными, но приглядевшись внимательней, я поняла, что это седина. В этом свете невероятная красота преподавательницы выглядела страшно. Большую часть распределения она не скрываясь зевала, выбрав себе только двух мрачноватого вида парней.
        - Ого, какой интересный экземпляр.  - Заговорила мадам Полина чарующим шепотом. Что ж, спасибо, я думаю вы правы, ей самое место рядом со мной.
        Посчитав на этом разговор оконченным, она показала жестом следовать за ней и не обращая больше внимания на собравшихся, удалилась. Несмотря на свою кажущуюся хрупкость, мадам Полина шла очень быстро, мы едва успевали за ней. К тому же идти было трудно, в черной башне оказалось немыслимое количество поворотов. Когда я в очередной раз снесла головой косяк преподавательница обернулась:
        - Девушка, ну включите уже свое чутье, не позорьте темное имя ведьм, а то так вы и до испытания не дойдете.
        - Испытания???  - В голос спросили мы.
        - Конечно, неужели вы думаете, что можете попасть на кафедру некромантии просто так?  - Вздернула бровь преподавательница, отчего по спине пробежали мурашки.  - И учтите, мне этот курс совершенно не нужен, сможете выжить до конца дня, пройдете, нет - станете пособием на моих лекциях.
        Стоит ли говорить, что после такого все собрались и мы даже почти были готовы к появлению зомби. Ну как готовы… Парни то точно, они тут же встали спиной к спине и выхватили мечи, я же завизжала так, что отошедшая в сторону мадам Полина вздрогнула.
        - Ведьму вперед, без ее атаки не начинать!  - Дала она вводную и парни рывком швырнули меня практически под ноги ошалевшего от всего происходящего зомби.
        Несколько показавшихся мне вечными мгновений, мы с зомби в упор смотрели друг на друга. Его разложившееся тело воняло, а пустые глазницы пугали до зубовного скрежета, но я не кричала, потому что нахмуренные брови мадам Полины пугали меня больше, чем что бы то ни было. Уж очень круто она за нас взялась. Поэтому зажмурившись (так не страшно), попыталась воссоздать туманный шарик. Снаряд получился кособоким, небольшим и очень пугливым, поэтому мне пришлось отправлять его в сторону зомби щелчком. Брови преподавательницы взлетели на самый верх, но она молчала, с интересом наблюдая за происходящим. Когда же от взрыва зомби разнесло на кусочки, сказала:
        - Интересный подход к использованию магии, но главная задача выполнена, вы живы. Так что идем дальше.
        Знаете, что было дальше? Пауки. Много-много жутковатых пауков, которые старательно пытались нас съесть, а меня даже за ногу покусали. Еще мы встретили пару вампиров, какие-то слизкие субстанции, скелетов… А завершил это безумный парад ужасов Пес. Именно так, с большой буквы. Настоящий трехголовый Цербер из греческих мифов. При виде мадам Полины он начал интенсивно махать хвостом, отчего стены здания заходили ходуном, а когда она тихонько щелкнула его по носу жалобно заскулил.
        - Заставьте пропустить вас вон в те комнаты и можете быть свободны.  - Махнула рукой преподавательница на виднеющиеся в конце коридора двери.
        - Не надо!  - Вдруг прохрипело у нас над головами и мимо пронеслось темноволосое приведение.
        Это не добавило нам уверенности в своих силах, но возвращаться тоже оказалось невозможным. Уж очень характерно стучали за спиной лапки пауков.

        ГЛАВА 22
        . ЦЕРБЕР
        Копируя выражение лица кота из известного Диснеевского мультика, я попыталась разжалобить преподавательницу, но она только усмехнулась. А потом и вовсе ушла в глубь коридора, спокойно обойдя пса и напомнив нам, что обед дают в строго отведенное время, до которого осталось меньше часа.
        - Ну и что делать будем?
        Повернулась я к мальчишкам, они же молча вытащили из ножен мечи и начали наступать на пса. Тот лениво приподнял веко, а затем одним движением лапы размазал их по стенке. Вторая попытка оказалась еще более неудачной, парням пришлось перевязывать друг друга. Я в эту катавасию не лезла, еще сами пришибут ненароком.
        - Ну пропусти, а.  - Жалобным тоном обратилась я к опустившемуся на лапы псу, когда парни уже едва стояли на ногах.  - Ну что тебе стоит?
        - Неужели в академию стали принимать обычных людей?  - Пророкотал в голове бархатистый голос.  - Что силы не пробуешь?
        - Собак люблю.  - Также мысленно ответила я.
        - Скучно.  - Протянул пес.  - Давай попробуем удивить мадам Полину?
        Идея появилась в голове сама собой. Когда-то давно, еще в далеком детстве я любила фильм «Полосатый рейс», там девушка прически львам делала. Вот этим то я и занялась. Правда вместо львов в наличии оказался только пес, но зато трехголовый, так что я оторвалась. Завязывание в его шерсти хвостиков, косичек и бантиков (откуда он их брал непонятно), так нас увлекло, что мы совсем забыли о времени.
        - Может уже на обед пойдем?  - Вдруг вырвал меня из состояния расслабленной неги мужской голос. Подняв глаза, я удивленно уставилась на парней. Почему-то мы с Цербером (на самом деле его звали как-то иначе, но он легко согласился на это прозвище) были уверены, что они уже ушли.
        - А, вы что все еще здесь?  - Озвучила я волновавший меня вопрос.
        - Да. Он нас не пропускает.
        - Цербер?  - Я приподняла удивленно бровь, но пес даже не повел ухом.
        - Они не заслужили. Пусть развлекают как-то.
        Парни грустно вздохнули и молча опустились на пол. Видно с фантазией у ребят совсем плохо. Сжалившись, я решила помочь и отведя их подальше от прислушивающегося к нашему разговору, пса рассказала про танец лебедей и даже показала пару движений. Мальчишки смешно покраснели, но все-таки согласились. Всегда была уверена, что голод не тетка. Когда они начали танцевать, Цербер согнулся пополам и заржал, но зато теперь пропустил без возражений, даже подсказал где оставить вещи и найти еду. В столовую мы ворвались к самому концу раздачи и нас тут же встретили громким гулом.
        - Живая.  - Изумилась и одновременно обрадовалась уже знакомая девчонка, когда я упала на стул рядом с ней.
        - А, что могло случиться? Учитель же рядом был, помогла бы на крайний случай.  - Удивилась я ее реакции, искренне уверенная в своих словах, но судя по брошенному на меня взгляду так думала только я.  - Она что реально могла, бросить нас там одних?
        - Конечно,  - хлопнул меня по плечу оживившийся в столовой парень из моей группы.  - А ты как думала? Темный - особенный факультет, тут слабаков не держат.
        Осознание опасности пришло с опозданием, меня мелко затрясло, а потом и вовсе бросило в дрожь, потому что в столовой появилась мадам Полина. Преподавательница скользнула по мне взглядом и почти неуловимо улыбнулась. Ой, лучше б она этого не делала. От ее казалось бы мягкой улыбки, в дрожь бросило половину столовой.
        - Половину выигрыша мне на стол!  - Довольная произведенным эффектом произнесла она.  - А ты,  - она показала на меня пальцем,  - напомни мне свое прозвище и приведи пса в нормальный вид, он боевой маг, а не невеста на выданье!
        Прозвище, прозвище… Я нервно побарабанила по столу пальцами под ожидающим взглядом мадам Полины. Вечером мы вроде все обсудили с Бальтазаром, а вот про это совсем забыли. Здесь же не говорят свои имена. Пришлось называться первым пришедшим в голову именем.
        - Рина.
        - Звучит странно, но для тебе идет.  - Мадам Полина повернулась ко мне спиной и ушла, плавно покачивая бедрами. Тут же забыв про страх, мальчишки с замиранием сердца следили за каждым ее шагом, а девчата громко скрипели зубами. Судя всему такая реакция преподавательницу забавляла.
        - Ты молодец, не многие выдерживают первый разговор с мадам Полиной без истерик, зови меня Кобра.  - Протяну мне руку проговорила девушка, я же некрасиво уставилась на явственно проступавшие на ней чешуйки.
        - Про какой выигрыш она говорила?
        - Да так,  - смутилась девушка,  - на ваше возвращение все ставки делали, это традиция.
        - И много выигравших?
        - Нет. Я, да еще пару парней, которые могут силу чувствовать. Ты же выглядишь слабо, вот все и решили, что вы не вернетесь.
        - Ну спасибо за честность.
        Чтобы скрыть от меня свои пылающие щеки, Кобра наклонилась над тарелкой и начала есть. Я же пережевывая пищу обдумывала, как сказать лосю, что не вернусь сегодня домой. В город нам разрешат выйти только на выходных, поэтому и с гномом нужно что-то решать. Вдруг в центре стола воздух начал сгущаться, открывая моему взору донельзя довольного духа с книгой подмышкой. Судя по отсутствию чье-либо реакции видела его только я. Быстро сказав мне не волноваться, он все разрулит (меня аж передернуло), Мохнат схватил пирожок и исчез.

        ГЛАВА 23
        . ОРГАНИЗАЦИОННЫЕ ВОПРОСЫ И НЕОЖИДАННЫЕ ОТВЕТЫ
        - Эй, самоубийцы!  - Окликнули нашу группу, когда мы выходили из столовой.
        Мальчишки сразу же напряглись. Я даже невольно залюбовалась перекатами мышц под обтягивающими из плечи рубашками. Сильно высокими они не были, но это хорошо компенсировалось шириной плеч. Поэтому смотрелись парни потрясающе и на меня уже завистливо посматривали девчонки. Во время обеда они назвали свои прозвища, но мне они показались непроизносимыми, поэтому вот уже пять минут, как мальчишки отзывались на Чука и Гека.
        - Чего надо?  - Мягко задвигая меня за спину спросил Чук.
        - Да не кипятись ты.  - Улыбнулся юркий парень с разноцветными волосами.  - Вечером будем отмечать, вы с нами?
        - Конечно.  - Не дождавшись пока Чук начнет возражать сказала я.
        Как я и думала, нас поселили в том самом здании, у входа в который сидел Цербер. Пока мы дошли до туда (оказывается есть и простой путь без страшилищ), узнали немного друг о друге. Мои однокурсники оказались братьями. Жили они довольно далеко от города, в закрытом горном селении. Сюда приехали в надежде обучиться военному делу, чтобы встать на защиту деревни. От чего именно я узнать не успела, мы уже оказались рядом с псом. Увидев меня, Цербер понурился и отошел в сторону.
        - Эй, ты чего?  - Удивилась я такой реакции уникального животного.
        - Мадам Полина приходила.  - Грустно вздохнул пес.
        - Ругалась?
        - Естественно, обещала в отпуск отправить.  - Чуть ли не всплакнул Цербер.
        - Что ж в этом плохого?  - Непонимающе посмотрела я на пса.
        - Ты просто мою тещу не видела. Ух, змея еще та.
        Я не удержалась и заржала, трехголовый некоторое время обиженно молчал, а потом тоже расхохотался. Чук и Гек недоуменно посмотрели на нас, ведь мысленного разговора они не слышали. Махнув рукой, чтобы не обращали внимания, я простилась с Цербером и пошла в свою комнату. До вечеринки оставалось совсем немного времени, нужно было подготовиться. Вот только, оставшись одна, я сообразила, как сглупила. Вещей то у меня не было. Нельзя же всю вечеринку просидеть в плаще. От обиды захотелось плакать, но пришлось брать себя в руки и идти за учебниками. Записка от мадам Полины явственно гласила, что к завтрашним урокам нужно сделать домашнее задание. Вдруг в голове неожиданно прозвучал бархатистый голос Цербера:
        - К тебе пришли. Пропускать?
        - Кто?
        - Не знаю. Девка какая-то с чешуйчатой кожей.
        - Давай.
        Спустя несколько минут в комнату вихрем ворвалась Кобра. Теперь от угловатости и неуверенности девушки не осталось и следа. Короткое черное платье с зеленым орнаментом на боку красиво облегало ее стройную фигуру, оттеняя уложенные вокруг головы волосы. Бросив на кровать какой-то сверток, она завалилась рядом.
        - Ну ни чего себе у вас охрана! Едва пропустил. Как думаешь, что псу больше понравилось платье или туфли.  - Девушка продемонстрировала ярко зеленые туфли на высоком каблуке.
        - Думаю, у него в голове совсем другие мысли.  - Вспомнив разговор с Цербером сказала я, но Кобра меня уже не слышала. Задумчиво облизнув губы, она вдруг спросила:
        - Как думаешь, я ему понравлюсь?
        - Церберу???
        - Кто такой Цербер?  - Удивленно посмотрела на меня девушка, на мгновение выплыв из собственных дум.
        - Пес.
        - Причем тут пес, я про Стэнси.
        Теперь наступила моя очередь недоумевать. Хоть убейте, не могла понять кто это такой, хоть и имя показалось знакомым. Только с помощью подсказок обиженной Кобры (оказывается, этот мальчишка был местной знаменитостью), мне удалось его вспомнить. Холеный блондин в столовой сидел почти рядом с нами и внешне напоминал эльфа из известной в моем мире киноистории. Это усиливалось еще и тем, что он на самом деле относился к этой расе и был магом земли.
        - Ну и что в нем такого особенного?  - Спросила я, все так же недоумевающе посмотрев на Кобру.
        - Блин, Рина, ты из какой провинции приехала? Он такой… - Девушка прикрыла глаза.  - К тому же их род владеет имением ведьм, а там говорят ТАКИЕ ТАЙНЫ хранятся.
        Дальше я не слышала. Вот значит, кто наследник! Блин, блин и еще раз блин! Одно дело заставить подарить тебе имение какого-нибудь забитое комплексами существо и совсем другое противопоставить себя этому. Да он меня в раз расколет. Тут Кобра прервала свое восторженное щебетание и указала на сверток.
        - Одевайся! Нам еще в библиотеку и склад попасть надо.
        - Спасибо, а в склад то зачем?  - Натягивая довольно скромный наряд, спросила я.
        - За мантиями.
        Рядом с Коброй все оказалось намного проще. Она хорошо ориентировалась в пространстве и умела легко ладить со всеми. Поэтому мы быстро получили учебники, мантии и расписание на завтра. Расставаясь, девушка предупредила, что зайдет через два часа на вечеринку. Идти на нее без меня Кобра отказалась категорически, видимо ей нравилось играть роль моей покровительницы. Эх, знала бы она, зачем я туда иду…

        ГЛАВА 24
        . ЗНАКОМСТВО С НАСЛЕДНИКОМ
        Прочитав заданный параграф по магии ядов, я поняла немногое. Поэтому пришлось открывать ведьмовскую книгу. Здесь каждый аспект учебника был описан более подробно и интересно, поэтому чтение увлекло меня настолько, что Цербер даже не сразу достучался до моего разума. Зато теперь я знаю, как убить человека без следа. Не знаю, пригодиться ли мне это когда-нибудь, но интересно же. Выйдя из комнаты я заметила Чука, Гека, Кобру и еще несколько неизвестных мне людей возле Цербера. Пес лег поперек коридора и с совершенно независимым видом не пускал никого ко мне.
        - Наконец-то!  - Воскликнули однокурсники,  - пошли быстрей, опаздываем уже.
        Вечеринку проводили в зеленом здании, потому что здесь обучали одним из самых популярных направлений магии. Да и сам Стэнси жил именно в этом здании. Бросив на окруженного девушками парня взгляд, я тихо фыркнула. Терпеть не могу таких мужчин, но выбора то нет. Доводить до болезненного приступа не хотелось, поэтому подошла к нему поближе и протянула руку.
        - Рина.
        - Приятно познакомиться,  - усмехнулся эльф и отодвинул сидящую рядом девушку.  - Садись, ведьма.
        Его слова произвели впечатление взорвавшейся бомбы. Все вокруг меня заволновались, активно обсуждая появление в академии настоящей ведьмы. Мне же захотелось сжаться в клубочек и спрятаться. Настолько неприятными были любопытные взгляды окружающих, на меня смотрели, как на неведомую зверушку, разве что в зубы не заглядывали. Словно почувствовав мое состояние Чук и Гек придвинулись ближе, но их тут же мягко оттеснили маги земли, предлагая выпить. Стэнси же положил мне руку на колено и начал ласково поглаживать, прям на виду у всех. Мои попытки убрать ее парень попросту игнорировал, наоборот еще крепче прижимал к себе. С трудом успокоившись, я решила принять все как есть. Придется потерпеть, ведь именно с ним мне нужно было завязать отношения. Не будет же он насиловать меня при всех? Поэтому и от предложенного бокала не стала отказываться, правда чуть не захлебнулась, встретившись взглядом с Коброй. Посмотрев на меня, девушка высоко подняла подбородок и отвернулась, а веселье начало набирать обороты.
        - Детка, что-то ты слишком грустная.  - Словно случайно положив руку мне на грудь, проговорил Стэнси.  - Давай развлечемся. Я слышал ведьмы ТАКОЕ МОГУТ,  - он выразительно закатил глаза, а потом, не дожидаясь ответа наклонился в попытке меня поцеловать, под оглушительный хохот пьяной молодежи, но я резко дернулась, пытаясь вырваться. Никакой договор не мог меня заставить сделать это вот так, на глазах у всех! Однако, парню стоило прошептать пару слов и меня начали опутывать неизвестно откуда появившиеся корни. А между диваном и развлекающимися появилась полупрозрачная стена из зелени.
        - Не смей мне отказывать!  - Искривив красивое личико в неприятной ухмылке, проговорил Стэнси и начал разрывать подаренное Коброй платье.
        - Нет!!!  - Мой крик прозвучал слишком громко, разрушая зеленую стену, а спустя мгновение парня отшвырнуло к противоположной стене туманным сгустком.
        Я же подхватила с пола остатки разорванного платья и прижав его к груди выбежала из комнаты магов земли. Добежав до своей комнаты, закрыла дверь на ключ и упав на кровать зарыдала, упрямо не слыша в голове голос Цербера. Не знаю, сколько бы я так пролежала бы, если бы пес не выбил дверь.
        - Рина, что случилось?
        Не услышав ответа, но многое поняв по моему виду, Цербер заставил меня умыться и забраться под одеяло. Потом он положил на лапы все три головы и приказал спать. От его слов меня словно по голове чайник стукнули, сон пришел мгновенно. Утром я проснулась от ощущения присутствия в комнате чужого. Открыв глаза, удивленно уставилась на помятых братьев.
        - Рин, прости нас.
        - Вас??? За что???
        - Ну мы должны были тебя защитить, почувствовали же.  - Покраснев, сказал Чук.
        Я хотела сказать им, что не злюсь, но тут по всей академии разнесся голос.
        - Рина, к директору!
        Посмотрев на разом посеревшие лица парней, решила не заставлять себя ждать и рванула в сторону главного здания. Куда учеников вызывают «на ковер» мне еще вчера показала Кобра.
        - Вызывали?  - Постучавшись, я заглянула в кабинет, чтобы тут же наткнуться взглядом на Стэнси.
        - Проходи.  - Директором оказался тот самый старичок с чарующим голосом.  - Вот юноша утверждает, что ты применила на нем боевую магию. Что ты можешь на это сказать?
        Я молча буравила взглядом ковер. Вот он как все обернул! Ненавижу. В порыве злости сама не заметила, как на ковер с руки соскользнул туман, который тут же начал медленно выжигать в пушистом ворсе дыру.
        - Вот видите!  - Закричал Стэнси,  - да она совсем себя не контролирует.
        - Это ты свои руки шаловливые не контролируешь.  - Огрызнулась я и тут же замерла под осуждающим взглядом директора. Старик одним взмахом руки остановил разрушение ковра, а потом медленно повернулся к парню.
        - Это правда? Ты ее трогал?
        - Да кого вы слушаете?
        - Ты ее трогал?  - Стальным голосом проговорил директор.
        - Она сама хотела!  - Выдал последний аргумент, отступающий от директора парень.
        - У тебя мозг есть! Она неинициированная!
        При этих словах Стэнси побледнел, а директор повернулся ко мне.
        - Ты будешь на него в суд подавать?  - Но я лишь покачала головой. Такой известности мне не надо.
        - Значит так, сейчас идете на занятия, а вечером будете приводить сад в порядок. Одна ставит защиту, другой строит беседки. Как это делать спросите у своих преподавателей.
        Стэнси был в бешенстве. Резко развернувшись и чуть не размазав при этом меня об стенку, он вышел из кабинета. Я же поспешила на первое занятие. Это было вводная лекция по ядам, совмещенная с остальными магами. На первом курсе вообще большая часть лекций проводилась совмещенно. Каково же было мое изумление, когда вместе с мадам Полиной в кабинет зашел королевский страж.
        - Ваше расписание на сегодня несколько изменилось.  - Нахмурив брови и не сводя с меня глаз, проговорила преподавательница.  - Первое занятие проведет королевский страж, Пал Стэнси.

        ГЛАВА 25
        . КОГДА УЧИТЬСЯ ПРОТИВНО
        Стэнси??? Я не знала куда девать глаза от страха и смущения. Лось же сказал, что есть всего один наследник имения. Так кто же из них? Они же совсем не похожи! У них даже магия разная!!! Чтобы увидеть огненную плеть стража мне хватило одного мимолетного взгляда. Тут в кабинет постучались и в аудиторию зашел слегка вздрогнувший при виде родственника, Стэнси.
        - Почему они не скрывают свои имена?  - Кивая на стража и мадам Полину, шепотом спросила я у Чука, пока учителя отвлеклись на вошедшего.
        - С их силой в этом нет нужды.  - Парень еще хотел что-то сказать, но на нас тут же зашикали, пришлось отложить вопросы на потом.
        - Наконец-то все в сборе,  - неприятно улыбнулся королевский страж.  - Итак, темой этого урока станет инициация ведьм. Рина, ты хочешь что-то сказать?
        - Нет.  - Уже предчувствуя неприятности, покачала я головой.
        И они не заставили себя ждать. Откинувшись на спинку стула, учитель начал свою лекцию, настоятельно рекомендуя нам записывать все его слова:
        - Итак, я думаю все уже знают, что в этом году в академию поступила ведьма (взгляды учеников тут же оказались прикованы ко мне). Более того, неинициированная. Кто знает, что это значит?
        Видимо, помимо меня, это знали все и судя по взволнованно-виноватому взгляду Кобры, мне это не сулило ничего хорошего. Однако реальность оказалась еще более печальной, чем я могла себе предположить. Оказывается, большинство ведьм лишали невинности задолго до вхождения их в силу, еще совсем малышками. Все потому что во время первой ночи с мужчиной, они выплёскивали в атмосферу большую часть своей силы. В случае, если инициация проходила позже, случались взрывы, перегорания точек силы, сгорание мужчины заживо, исчезновение целых родов. В свете новой информации ни о каком соблазнении наследника не могло быть и речи. «Увижу лося, убью!»  - пообещала я сама себе, под пристальными взглядами однокурсников. Между тем, королевский страж продолжал:
        - Итак, с возможными последствиями разобрались, а теперь поговорим о том, почему мужчины готовы рисковать.  - Страж медленно обвел притихшую аудиторию взглядом и кивнул Кобре.  - Рассказывайте.
        - Согласно древним преданиям (встретить взрослую неинициированную ведьму практически невозможно) в случае магической совместимости, маг увеличивает свой магический запас втрое.
        После сказанного девушкой с вертикальными глазами аудитория загудела, а я начала ловить на себе вполне заинтересованные взгляды. Покраснев почти до синевы, опустила глаза и еще раз медленно пообещала себе убить лося, а заодно и королевского стража. Какой позор! Эта сволочь еще и заставила всех записать правила поведения. Что-то вроде пятнадцати причин держаться от ведьмы подальше, но больше всего меня убил последний пункт: Никогда не слушать ведьму, потому что они всегда врут. Крепко сцепив зубы, я поднялась с места и прорычала:
        - Вы не имеете право!
        - Что вы сказали?  - Бесстрастное лицо королевского стража повернулось в мою сторону.  - Не имею право?
        - Да! Я такой же человек, как и все вы, пришла сюда, чтобы получать образование, а не выслушивать оскорбления.
        - Вы неинициированная молодая ведьма, представляющая реальную угрозу для студентов, поэтому я обязан их предупредить о возможных последствиях!  - Ледяным голосом проговорил учитель, не сходя со своего места, но я видела, как ко мне метнулись ярко-красные нити его магии.
        Больно обжигая кожу, они впитались в мои запястья, но дальше пройти не смогли, столкнувшись с туманом внутри меня. Борьба стихий захлестнула меня с головой, заставляя потерять мысль и изогнуться от безмолвного крика. Казалось, что огненные нити по миллиметру выжигают во мне своеобразную дорожку. Туман же сдавал позиции неохотно, периодически отшвыривая огонь на прежние позиции на запястьях. Словно со стороны, я смотрела, как моя кожа покрывается черно-красными полосами, а вокруг суетятся испуганные учителя и студенты.

        ГЛАВА 26
        . ОБРАТНЫЙ ЭФФЕКТ
        - Что ты ей дал???  - Голос мадам Полины не предвещал ничего хорошего.
        - Обычное успокоительное заклинание. Ты же сама понимаешь, эта лекция была необходима.
        - Мог бы и помягче. А то сразу не общайтесь с ведьмой, не целуйте ведьму. Будто у учеников других проблем нет?
        Пробивающиеся словно сквозь вату голоса не давали объяснения, что произошло, поэтому я попыталась открыть глаза. Помещение было мне незнакомо. Длинные ряды кроватей и специфический запах говорили о том, что это скорей всего больница, ну или лечебница, понятия не имею, как это тут называется. Мадам Полина и королевских страж разговаривали за полупрозрачной ширмой, а рядом со мной сидел Мохнат. Увидев, что я очнулась, дух приложил палец к губам, а потом крепко обнял меня за шею, но стоило стражу двинуться в нашу сторону, как он исчез.
        - Что произошло?  - Морщась от болезненного для моих глаз искрения огненных нитей мага, спросила я.
        - Наша магия вступила в конфликт и нам пришлось отключить твое сознание, чтобы ты не умерла от боли. Сейчас тебе принесут еду и нужно будет поспать.
        Заметив, что я хочу что-то спросить, он покачал головой и вышел, пропуская вперед мадам Полину. При виде меня учительница нахмурила брови.
        - Подслушивать нехорошо.
        - Делать из меня изгоя тоже.  - Высоко вздернув подбородок я посмотрела ей прямо в глаза, отчего преподавательница весело рассмеялась.
        - Мы просто хотим, чтобы академия выстояла еще хотя бы пару курсов.
        Сказав это, она резко развернулась и ушла, подозрительно посмотрев на место, где еще пару минут назад сидел Мохнат. Когда она ушла в палату ворвалась взволнованная Кобра. Глядя, как я жадно впихиваю в себя кусочки принесенного ею гуляша, девушка тихо сказала:
        - Прости, я не думала, что все так серьезно. Теперь понятно, почему Стэнси при виде тебя забыл обо всех других. Мне еще раньше твой запах показался необычным, но я не обратила внимания.
        - О чем ты говоришь?  - Непонимающе уставилась я на нее.
        - Ты не знаешь???  - От удивления узкие зрачки Кобры расширились почти до нормального состояния.
        - Видишь ли, я вообще всего несколько недель знаю, что ведьма, а раньше росла, как обычный человек.
        - Кто ж так над тобой издевался?  - Искренне сочувствуя, проговорила девушка, заставив уже меня удивляться.
        - Почему издевался? Нормально я росла, счастливо.
        На меня посмотрели, как на умалишённую, но начали рассказывать. Оказывается, несколько веков назад существовал настоящий клан ведьм. Там их обучали пользоваться силой, управлять эмоциями, лишали девственности и учили не использовать врожденное очарование. Однако, со временем количество девочек с силой рождалось все меньше, да и отдать малышку для ранней инициации способна не каждая мать. Это привело к вырождению ведьм, сейчас их было очень мало, да и опасности они не представляли.
        - Так зачем же была нужна эта лекция? Раз опасности нет?
        Кобра покраснела еще больше и продолжила рассказ. В период становления силы, ведьма испускает своеобразные флюиды, от которых у мужчин буквально сносит крышу.
        - Так, что у Стэнси не было шансов.  - Опустила голову Кобра, печально вздохнув.  - И как я раньше могла принять тебя за поцелованную солнцем?
        - За кого?  - Вспоминая любимое прозвище дяди проговорила я.
        - Поцелованную солнцем.  - Это особый вид ведьм, говорят они умеют слышать неслышимое и видеть невидимое.
        - Это как?
        - Не знаю.  - Пожала плечами Кобра.  - О таких давно не слышали. Ладно, отдыхай, пойду поздно уже.
        - Слушай,  - остановила я девушку почти у самого выхода,  - а блокировать эти флюиды можно.
        - Зачем???  - Глаза Кобры в очередной раз за вечер изменили размер.  - Ты же теперь любого получить можешь! Рядом с тобой правила уже ничего не значат!
        - Ну и как в таком положении учиться?
        - Зануда.  - Явно обрадовалась моему решению Кобра, а потом добавила.  - Не знаю, может и можно, лично я ничего не слышала о таком.
        Мы некоторое время интенсивно обдумывали, у кого бы проконсультироваться, пока в палату не зашел сурового вида врач. Он сразу же выгнал девушку, а меня напоил неприятным раствором, после которого я сразу же отключилась.
        Если лекция была проведена для того, чтобы мальчишки держались от меня подальше, то страж добился противоположного эффекта. Стоило мне утром выйти из лекарского крыла, как рядом образовалась целая толпа из желающих познакомиться. Хорошо хоть Чук и Гек тоже оказались рядом, однокурсники мягко оттеснили меня от всех и проводили в черное отделение академии. У нас наконец-то должна была пройти лекция по ядам. Заметив предвкушающий взгляд мадам Полины и смотревшего в упор Стэнси, я чуть было не споткнулась, но тут мальчишки подхватив меня под руки не дали упасть. Дав рецепт яда и немного понаблюдав за тем, как мы неуклюже смешиваем ингредиенты, преподавательница усмехнулась, а затем подняла вверх руку, привлекая наше внимание.
        - Чтобы вы не думали о несерьезности задания, в конце занятия будет практика. Я разобью вас по парам и вы выпьете яд своего напарника, а затем запьете его противоядием.
        Возмущенный шепот учеников, мадам Полина попросту проигнорировала. У меня же затряслись руки. Как-то раньше я не особо часто заглядывала на кухню, а уж чтобы приготовить что-то с аптечной точностью вообще никогда не пробовала.
        - Закончили!  - Возглас учительницы заставил меня вздрогнуть.  - Рина, Стэнси - вы первые.
        - А, разве мы не будем составлять пары по курсам?  - Попытался возмутиться парень, но приподнятая бровь мадам Полины заставила его заткнуться.
        Судя по бледному лицу Стэнси, он очень боялся пить приготовленную мной мутновато-зеленую жидкость, но учительница не хотела слышать возражений. Поэтому мы одновременно выпили в себя яд и тут же запили его противоядием. Пару секунд ничего не происходило, а потом блондин согнулся пополам от боли, но стоило мне кинуться к нему, как парень резко выпрямился и заржал.
        - Что, ведьма, страшно?
        Мадам Полина покачала головой, но делать замечание этому уроду почему-то не спешила, сразу же переключившись на других учеников. Тем более, что кое-кому все-таки понадобилась экстренная помощь. «Ну что ж, знать она везде знать»,  - подумала я, выходя из кабинета вместе со звонком и громко хлопая дверью прямо перед носом Стэнси. Вот только первого красавчика академии моя злость только развеселила.

        ГЛАВА 27
        . ЧТО С СОБОЙ НЕСЕТ ДОЖДЬ?
        После лекции по ядам пришел черед истории. Ее вел сам директор, поэтому прогуливать первое занятие не стал никто. Теперь мне удалось заметить исходящие от него голубоватые нити магии, одних они буквально опутывали, заставляя слушать, других же огибали по широкой дуге. Дойдя до меня ленты остановились в нерешительности, а потом благоразумно поползли дальше. Что это? Вид разумной магии и сверх умения нашего директора? Блин, с каждым днем вопросов все больше и больше.
        - Нам известно,  - между тем звучал голос директора,  - 5 направлений магии: огонь, вода, земля, воздух и смерть. Большинство из вас обладают или смогут хорошо обладать только одной стихией, максимум двумя, остальные стихии будут подчиняться вам постольку-поскольку. Вы что-то хотели спросить?  - Директор повернулся к кому-то на первом ряду.
        - Да,  - с места поднялась одна из первокурсниц. Кажется, я даже видела ее при поступлении.  - А к какой стихии относится врожденная магия.  - Она сексуально облизнула губы и как бы случайно скинула с плеча мантию, отчего с мужской половины послышался дружный вздох, даже мне стало как-то не по себе.
        - Прикройтесь, студентка,  - отмахнулся от нее, как от назойливой мухи, директор.  - Ни к какой стихии это не относится, врожденные особенности являются особым типом магии, о которой мы поговорим в следующий раз, когда вы подготовите оформленный надлежащим образом доклад.
        Глядя на вытянувшееся лицо красотки я невольно фыркнула. А директор то у нас оказывается не промах!
        - А, ведьма вам в этом поможет,  - добавил глава академии и в гробовой тишине покинул аудиторию.
        Следующие занятия совершенно не отложились в моей голове, пока мы с Чуком и Геком не остались втроем, совместных с другими занятий больше не было. Встретившая нас возле общежития мадам Полина ласково улыбнулась, отчего у меня по спине ровным строем пробежали мурашки. Вроде ничего такого в этой улыбке не было, но я чувствовала, нам пришла жопа.
        - Значит так, детки (парни поморщились от такого обращения), сейчас будем учиться делать защиту. Вы,  - преподавательница указала на братьев пальцем, быстро идете переодеваться в рабочую одежду,  - а ты, ее взгляд остановился на мне, идешь в лазарет и берешь там зелье, я обо всем договорилась. На все про все 15 минут.
        Договорив, мадам Полина исчезла в мареве заката, я же бегом побежала в лазарет. От нашего общежития путь лежал не близкий, поэтому смотреть по сторонам времени не было. Да и все мои мысли занимал только один вопрос: «Что за зелье?» Поэтому Стэнси заметила слишком поздно. Вот только сейчас парню было явно не до меня. Напротив, стоял королевский страж и о что-то очень горячо ему втолковывал. Не удержавшись, я спряталась за углом здания и прислушалась:
        - Ты свой головой совсем не думаешь? Ты понимаешь, что случилось бы, если бы эта дура согласилась???
        - Прекрасно понимаю. Я бы стал в три раза сильнее.
        - Идиот!!! Да тебя бы по стенке размазало бы, как соплю.  - Страж в бешенстве ударил кулаком рядом с головой резко сжавшегося Стэнси и сплюнув, добавил.  - Держись от нее подальше!
        Отбежав к лазарету за несколько мгновений до того, как из-за угла показался страж, выдохнула, но тут кто-то положил мне руку на плечо.
        - А-а-а.  - Завизжала я, оборачиваясь.
        - Да, не красавец, но что орать то так?  - Обиженно посмотрел на меня врач.  - Вот, тебе мадам Полина попросила передать, пить два раза в день утром и вечером, закончится, еще придешь.
        - Что это?  - Недоуменно уставилась я на синеватую жидкость, в которой мелькали какие-то водоросли.
        - Подавитель ведьмовских чар. Если надумаешь расслабиться, приходи, противоядие дам,  - подмигнул мне доктор.  - Ты только это… в академии не шали, хорошо?
        Я в ступоре посмотрела сначала на баночку, потом на врача и медленно кивнула. Значит все не так уж и плохо? Теперь хоть количество подмигивающих парней сойдет на нет, а то меня уже успели достать записочки с почти одинаковым содержанием. Блин, мадам Полина! У нас же занятие!!!
        Когда я задыхаясь подбежала к общежитию меня уже ждали. Упакованные с ног до головы в кожу братья хмурились, а вот учительница, наоборот, откровенно радовалась моему опозданию.
        - На следующем занятии Рина, если выживет, расскажет нам о свойствах защитного поля в развернутом докладе. А пока у вас практика.
        Мадам Полина взмахнула рукой и в двери общежития засветились уже знакомым мне светом. Именно через такой портал я попала в этот мир. Как и тогда идти не хотелось совершенно, но парни уже ступили по ту сторону двери, утягивая меня за собой.
        - Нам нужно продержаться всего полчаса!  - Прокричал мне в ухо Чук, пытаясь перебить шум падающего стеной дождя.  - Попытайся сосредоточиться и представить себя в коконе.
        Сосредоточиться??? Я с ужасом оглядывалась на разом изменившуюся действительность. Повсюду, насколько хватало глаз была грязь и сырость, а потом…
        - Там что-то шевелится???  - Указывая пальцем на неестественно вздувшийся в грязи бугор, закричала я.
        - Рина, сосредоточься.  - Отмахнулся было Гек, но все-таки решил посмотреть на то, что могло так испугать ведьму.  - Ох, ё…
        Да, по-другому и не скажешь. Ох, ё. Пока я отвернулась к парням бугор грязи лопнул и из него в нашу сторону потянулись щупальца. Сначала, я, выдохнув, даже подумала, что это просто необычный осьминог, но потом эти отростки на ходу сожрали выбежавшего на полянку гиппопотама. Тут уж всем стало не до смеха. Забыв о концентрации и защитном куполе парни вытащили мячи, а я неожиданно легко вызвала туманный шар.

        ГЛАВА 28
        . ОТРАБОТКА
        Казалось, что щупальца повсюду, они все тянулись и тянулись к нам. Долго ли это продолжалось? Нам показалось вечность. Первым на колено устало опустился Чук, он отсекал отростки глиняного осьминога на самом дальнем крае. Его тут же заменил брат, но и у него сил хватило не на долго. Когда мы уже, копируя старые фильмы (моя идея!), встали спиной к спине и попытались так отмахаться от приставучих щупалец, появилась мадам Полина. Сердито поджав губы, она щелчком пальцем отправила в сторону осьминога черный пульсар и поманила нас за собой в появившийся по ее желанию портал.
        - Итак, какая у вас была тема практики?  - Проговорила учительница нервно вышагивая перед нами.
        - Защитный купол.  - Чуть ли не заикаясь проговорил Гек.
        - Так какого лешего вы начали бить нежить???  - Резко повернулась она к нам, отчего сразу же захотелось спрятаться куда-нибудь подальше.
        - Я не смогла сосредоточиться и отвлекла однокурсников, они не виноваты.  - Парни шикнули, но я вышла вперед.
        - Кто тут виноват, а кто нет решаю только я!!!  - Обдала меня холодом мадам Полина.  - Быстро в библиотеку, писать доклад, вечером приду, проверю. А ты, еще просмотри информацию о защите, отработку в саду никто не отменял.
        Библиотекарь встретил нас не очень ласково. Влюбленный в книги мужчина совершенно не понимал, как можно доверять такие ценные экземпляры кому-то типа нас. Но где лежит нужная литература показал, правда взять ее в общежитие не разрешил, как самую востребованную. Видимо с защитой тяжеловато не только у нас. Оглядывая огромную стопку книг, я невольно загрустила. Мы ведь и так пропустили обед, а теперь явно было видно, как и ужин машет нам ручкой.
        - Ну что ребят, как писать будем?
        - Да кто ж его знает,  - печально вздохнул Гек,  - тут и за неделю не разберемся.  - Его брат согласно кивнул.
        - Блин. Ладно. Ищите что-нибудь о том, что такое защитное поле, а я попытаюсь найти информацию о том, как его ставить.
        Некоторое время было слышно только шелест страниц, а потом в моей голове зазвучал бархатистый голос Цербера.
        - Рин, ты где? Жива, конопатая?
        - Кто???
        - Ой, жива.  - Обрадовались на «другом конце провода».  - Ты где потерялась то? Я волнуюсь.  - Голос пса стал ворчливым.
        - Доклад пишу по защитному полю.
        - Ящик огненной настойки.
        - Чего?
        - Чего-чего.  - Передразнил меня Цербер.  - Ящик настойки и скажу, где лежит книжечка с кратким, но понятным описанием защиты. Все, отключаюсь, дела.
        Я несколько минут просидела в полном ступоре, а потом повернулась к парням.
        - Знаете, где можно срочно найти ящик огненной настойки?
        - У нас есть, а тебе зачем?  - Подозрительно посмотрел на меня Гек.
        - На краткую инструкцию к защитному полю поменять.
        - Пошли.
        Как мы посреди бела дня тащили к Церберу ящик водки (ничем другим огненная настойка быть не могла) это отдельная история. Дело в том, что ее хранение в больших количествах на территории академии было строго запрещено. Поэтому свои запасы мальчишки хранили в специально сделанной для этого нише стены довольно далеко от черного общежития. Ее, наверное, еще основатели академии для своих секретов сделали, а теперь все, кому не лень, пользуются, если успеют занять, мои вот однокурсники успели… Двухлитровые бутыли пришлось засунуть под мантию, отчего выпуклости в районе груди значительно увеличились. Ладно бы еще у меня, но вот парням пришлось немало покраснеть. Над ними даже Цербер два часа ржал. Зато после доклад мы написали буквально за полчаса. Не сказать, что все досконально поняла, но в конце концов даже маленький щит удалось создать.
        Вот такой, выжатой почти досуха, я предстала перед Стэнси. Блондин ждал меня после ужина в саду для отработки. Увидев же в каком я состоянии, он удивленно приподнял брови:
        - Это что, новый способ отлынивать от наказания? Ты где так уработалась?
        - Не твое дело. Принцип работы я поняла, так что начинаем.
        - Как скажешь.  - Пожал плечами парень и приступил к работе.
        Каким-то неведомым мне способом он находил в утоптанной земле корешки и создавал из них причудливые беседки. Мне оставалось лишь накладывать на них, а также на сад вокруг защиту. От реальной нежити она защитить не могла, но вот комары отдыхающим точно мешать не будут, да и зазвенит все вокруг если что. Это уже моя придумка, не дремучая же все-таки, про сигнализацию слышала. Блондин все время мелькал перед глазами и я невольно начала его разглядывать. Теперь мне стали понятны вздохи девчонок, несмотря на его дурость, было в нем нечто магнетическое, волшебное.
        - Налюбовалась?  - Поймав мой взгляд насмешливо спросил он.
        - Ага, неплохой экземпляр.  - Ответила, смело глядя ему в глаза.
        - Видела лучше?
        - Все может быть.  - Загадочно улыбнулась я, вспоминая наших поп звезд.  - Ты закончил?
        - Да!  - На ходу бросил мне непонятно на что разозлившийся блондин и резко развернувшись, ушел. Я же закончила с защитой и наконец-то смогла пройти к себе в общежитие. Там меня ждала гора домашних заданий и письмо от лося.

        ГЛАВА 29
        . ТЯЖЕЛО В УЧЕНИИ - ЛЕГКО В БОЮ
        Закончив с уроками, я покосилась на уже светлеющее небо, а потом развернула белеющий в углу стола листочек. Понятие не имею, как лось его написал, но почему-то сомнений, что это именно его творчество не было.
        «Здравствуй, госпожа!
        То, что ты еще не инициирована даже предположить не мог. Сама подумай в твоем мире, девственность давно перестала быть нормой. Теперь у тебя есть только один пусть соблюдения условий контракта - стать достаточно сильной, так что учись хорошо. С гномом мы все обсудили, будешь убираться раз в неделю по возможности. Советую до выходного изучить заклинание чистоты, так будет быстрее и легче. Держись там. Всегда твой лось Бальтазар.
        P.S. Нужно уехать не надолго, дом на духе, ты уж присмотри за ним».
        Дочитав письмо, я некоторое время наблюдала за рассветом. Из окна моей комнаты только в это время открывался потрясающий вид, казалось, будто мы находимся не в центре города, а в долине у подножия гор. Их вершины виднелись где-то далеко за горизонтом и напоминали мне дом. В детстве мы с родителями часто бродили по лесным тропинкам, собирая грибы и ягоды. Глубоко вздохнув, я отошла от окна и легла спать. Хоть пару часов вздремну до уроков, переживать нечего Цербер обещал разбудить.
        - Рина, сволочь конопатая!!! Ты во сколько спать легла???  - Раздавался прямо у меня в голове бархатистый голос пса, но я также мысленно от него отмахивалась и пыталась спрятать голову под подушку.
        Грозный рык тоже не заставил меня подняться, а вот, когда в ногу вцепились острые зубы, взвыла, резко села и открыла глаза.
        - Эй, ты чего???
        Две головы пса потупились, а вот средняя откровенно щерилась надо мной, пока я пыталась отыскать на ногах следы зубов.
        - Это фантомный укус.  - Сжалился наконец-то надо мной пес.  - Научишься когда-нибудь, а пока бегом на занятия, пять минут осталось до начала.
        Я ругнулась и, на ходу натягивая мантию, кинулась в учебный корпус. О завтраке уже можно было не мечтать. Что там у нас по расписанию? Законоведение. Блин, ну зачем магу знать законы? Оказывается, много зачем. Ведь расы бывают разные, они отличаются менталитетом, обычаями, даже нежить у каждого своя. Вот например, у эльфов большинство оборотней считаются вне закона, как нарушившее равновесие людей и животных, а гномы вообще к почти всем относятся с опаской, про волшебных существ вообще молчу, в их страны практически невозможно попасть. Как бы мне не было интересно, но большую часть лекции я благополучно проспала. А вот на следующем уроке расслабиться не получилось, на физкультуре маты лежат совсем не для этого. Кроме того, здесь их вообще не предусматривалось. Учителем оказался крепкий лысый гном со шрамом во всю спину (рубашку он снял сразу же после перебрасывания нас на полигон). Окинув нас внимательным взглядом и задержавшись на несколько секунд на мне, он произнес:
        - Значит так, сейчас пробегаем пять кругов по стадиону, затем вы покажете мне свой уровень владения мечами.
        Пять кругов. Он сказал ПЯТЬ??? Я хотела возмутиться, так как даже другой край стадиона терялся в тумане, но была подхвачена с двух сторон Чуком и Геком. Братья сразу же взяли высокий темп, поэтому я очень быстро выдохлась и отстала. На самом деле стадион оказался не таким уж большим, но я не помню, когда так бегала, поэтому уже к концу первого круга едва передвигала ноги. А вот у остальных дистанция не вызвала никаких проблем, мимо несколько раз проскальзывали фигуры, а потом все стихло, я бежала одна.
        - Ну сколько можно плестись???  - Вдруг прорычали рядом с ухом и я увидела красного от бешенства учителя.  - Вы вообще о чем думали, когда поступали в академию??? Ну-ка прибавьте темп!
        - Я не могу.  - Мечтая о том, чтобы это поскорей закончилось выдохнула я, медленно двигаясь вдоль стенки.
        - На моих уроках не бывает тех, кто не может!
        Учитель махнул рукой и вокруг нас забушевало пламя, а меня обуял ужас. Где-то на задворках разума я понимала, что это все магия, но остановиться уже не могла. Последние два круга буквально пролетела, а потом просто упала на траву.
        - Куда???  - Гном тут же оказался рядом.  - Мадмуазель, извольте пройти на ринг.
        - Зачем?
        - Показать ваш уровень владения мечом.  - Учитель едва сдерживал злость.
        - Так что показывать? Я не умею обращаться с холодным оружием.
        - Совсем?
        - Совсем.
        Взять меч в руки мне все-таки пришлось. Правда после этого началось не показывание моих умений, а натуральное избиение младенца и это при том, что мне дали настоящее оружие, а гном держал в руках обычную палку. Несмотря на довольно крупную комплекцию, учитель оказался невероятно быстр. Только я поворачивала меч в его сторону, он уже оказывался позади или сбоку меня.
        - Значит так, это никуда не годится.  - В конце концов остановился гном.  - девушка, вам необходимы индивидуальные занятия. А пока еще пять кругов по стадиону и свободны.
        Затянувший все вокруг после его слов, туман был почти ощущаемым. Он глушил шум шагов и пробегающие мимо однокурсники возникали словно ниоткуда. Мне же стало страшно, как никогда в жизни. Потому что вместе с туманом вокруг, зашевелилось что-то и внутри меня. Дикое ощущение, как будто ты смотришь на мир совершенно другими глазами. Необходимость куда-то бежать бесила невероятно и до одури хотелось оказаться дома.

        ГЛАВА 30
        . КОГДА ТЕБЯ НЕ ЖДУТ
        В моей комнате ничего не изменилось. Те же обои в клеточку, которые я лично клеила пять лет назад, когда только-только приехала тете Тоне, тот же массивный комод в углу, даже заставка на компе осталась такой же. Вот только у стола сидела не я, а Васька. Когда вместо залитого туманом стадиона я шагнула домой, первым желанием была обнять сестру, даже не знаю почему остановилась. А потом мой взгляд заскользил по ее переписке.
        «Я одна дома, приходи»
        «А как же твоя сестренка?»
        «Ты что не знаешь? Она давно с нами не живет, ушла полгода назад, парня наверно нашла себе»
        «Катька то? Издеваешься?»
        Дальше шла куча обидных смайликов и я наконец-то поняла, откуда мне знакома фотография собеседника сестры. Ее моя лучшая подруга сделала полгода назад, когда мы вместе отмечали защиту диплома.
        - Васька, иди ужинать.  - Вдруг раздался из коридора голос тети Тони и дверь в комнату распахнулась, но меня там уже не было. Появившийся из ниоткуда туман помог оказаться на кухне.
        - Катька?  - Тихо проговорил дядя Дима.  - Откуда?
        Я приложила палец к губам и порывисто обняла единственного близкого мне человека, чтобы мгновение спустя исчезнуть из поля его зрения. Мужчина вскочил и начал озираться, но туман полностью скрыл меня от посторонних глаз. Отодвинувшись за холодильник, я молча наблюдала за тем, что будет дальше. Спустя несколько минут в кухне собралась вся семья.
        - Знаешь, у нас тут что-то странное происходит. Мне показалось, что Катька вернулась.  - Начал разговор дядя Дима.
        - Ты дебил. Как она может вернуться? Мы же похоронили ее давно (тут я едва сдержалась, чтобы не закричать).
        - Да ты тот труп видела? Он же на высохшую мумию похож.
        - Ну и что? Официальная бумага есть, деньги мы получили. Так что если она даже жива пусть сама как-нибудь крутится. А ты бы не распространялся ни с кем об этом, уехала и уехала. Или ты свою ласточку не на эти деньги купил?  - Тетя Тоня хитро сощурилась, а я только сейчас обратила внимание на то, что дядя Дима нервно крутит в руках ключи от машины.
        Незамеченная никем, выскользнула из кухни, прихватив из мусорного ведра мамину фотографию и со следующим шагом оказалась на краю стадиона. Где-то совсем рядом слышались крики спешащих на финиш учащихся, я тоже направилась туда. При моем приближении учитель вздрогнул, но ничего не сказал, предложив отдохнуть, пока остальные заканчивают пробежку. Оказывается, легко справиться с туманом получилось только у единиц.
        После физкультуры у нас был перерыв, который предполагалось использовать на посещение душа, но сделать это успевали не все. Хорошо, что в нашем общежитии всего три человека и я одна девочка, братья пропустили меня вперед. Там, я вместе со слезами, наконец-то, смыла с себя остатки прежней жизни. Все. Хватит, пути назад нет. Вдруг сквозь водные струи показалось лицо нанимательницы. Мертвая ведьма выглядела неожиданно хорошо.
        - Что смотришь? Не узнала? Приведение я теперь, временного действия, ну голограмма, по-твоему.
        - Магическая запись с моторчиком?  - Не удержавшись хохотнула я.
        - О чем ты только думаешь???  - Схватилась за голову воздушная леди.  - Ладно, давай к делу. На выходных сходишь вот поэтому адресу, скажешь пора отдавать долги. Это аванс тебе на мелкие расходы, а то ходишь тут полуголая понимаешь ли.  - Она выразительно кивнула на мою истрепавшуюся одежду, висевшую на гвоздике, а затем пропала.
        «Фу ты, ну ты, цаца какая, будто я сама не знаю, что мне нужно одеться. Удивила блин. Ну нет у меня сейчас возможности купить что-нибудь. Выйду из академии, куплю обязательно!»  - Мелькнула в голове раздраженная мысль. Быстро домывшись, выскочила из душа и поспешила на следующий урок. Классификация животных мне понравилась. Тем более, что ее преподавала мадам Полина. Учительница, рассказывала очень интересно, подробно объясняя про каждую возможную ситуацию. Закончив, она сказала собирать тетради и готовиться к переходу.
        - Ваша задача,  - обратилась она к нам, когда мы вышли из построенного ею портала в гуще леса.  - найти любое, повторюсь ЛЮБОЕ, животное и квалифицировать его вид. Если это что-то из того, что я вам не рассказывала, максимально подробно описываете его. Все понятно?
        Мы одобрительно загудели, казалось бы что проще, чем найти в лесу животное? Учительница загадочно усмехнулась и исчезла.
        Спустя два часа поисков, я материлась, хуже портового грузчика (кто-то из ребят думал, что это заклятия и записывал). Из двадцати человек, только пять смогли отыскать здесь живность и то какую-то захудалую.
        - Слушайте, а никакого поискового заклинания не существует?  - Спросила я, устало опускаясь на пенек.
        - Есть такое, но его только на четвертом курсе изучают.
        - И никто из вас не знает?  - С надеждой посмотрела я на измученные лица первокурсников.
        - Неа. Но говорят, можно с лешим договориться.
        Как именно найти этого самого лешего никто не знал. Поэтому мы горестно повздыхали и снова разошлись в стороны. Вдруг я от споткнулась, повалилась вперед и остановилась только крепко приложившись о ствол дерева. На мгновение оно стало прозрачным и я увидела полуголую деревяшку пол веселую песенку намыливающую подмышки. Заметив мой ошалелый взгляд, она завизжала, а потом, зло щурясь, выдала:
        - Животных вам надо, так ловите.
        Увидев рванувших в нашу сторону кабанов, змей, медведей, барсуков и белок, я радостно закричала. Первокурсники сначала тоже обрадовались, но уже спустя полчаса мы все громко выли от ужаса. Звери гоняли нас по лесу до глубокой ночи, не давая остановиться ни на секунду, а потом также быстро, как и появились, исчезли. Выпадая из портала на школьный двор мы все клятвенно пообещали друг другу научиться выборочному поисковому заклинанию, а то это дурдом какой-то.

        ГЛАВА 31
        . БЫТОВАЯ МАГИЯ ИЛИ ПОЧЕМУ ВСЕ ЛУЧШЕ ДЕЛАТЬ САМОЙ?
        Поисковое, поисковое… Я уже третий час штудировала ведьмовскую книгу, но ничего не нашла. У меня вообще создавалось ощущение, что она показывает далеко не все, а только то, что считает нужным. И вот почему-то обычное поисковое заклинание никак не хотелось находиться. Устало подняв голову от книги, оглянулась по сторонам. Да, бардак еще тот. О, идея! Пойду ка я в библиотеку, поищу лучше бытовые заклинания для ведьм. Обычные, которыми пользовались маги, оказывается не всегда мне подходили. Это выяснилось случайно, после учиненного братьями взрыва. Вчера, после ужина, когда мы едва передвигали ноги после изучения животных, королевский страж собрал нас на занятие по боевой магии. Количество выбранных им в первых день учеников с каждым днем увеличивалось. В любой момент к тебе могли подойти, дать пропуск в аудиторию боевой магии и все, с этого дня ты в буквальном смысле слова попал. Пал Стэнси обладал тяжелым характером, на задержки и отсутствие на уроке реагировал остро и это, при том, что занятия он назначал в любое удобное лично для него время. Набралось нас вчера человек этак 50 злых избранных,
стоим, ждем, подошел, осмотрел эту разношерстную толпу внимательно и говорит:
        - Задание сегодня такое. Строите правильный чертеж вызова неодушевленного предмета, затем ясно представляете себе то, что хотите вызвать и вызываете. Кто первым справится, тот пойдет отдыхать. Приступайте.
        Раньше я как-то по-другому представляла себе боевую магию, а на самом деле все упирается в визуальное представление рисунков. Но сейчас не об этом. Что вы думаете мои ребята решили вызвать? Конечно же порох. В этом мире о черной пыли знали немного, но они наслушались моих рассказов и решили попробовать. А результат, вот он на лицо. Половина аудитории боевой магии просто исчезла, а во второй, ошалелый (как только осколками не прибило? от увиденного, учитель приказал мне убраться, написав на листочке бытовое заклинание. Оно сильно отличалось от того, что я пробовала вместе с духом, поэтому я смело (как же опытный маг дал) зачитала его над остатками кабинета. Все! Нет у нас больше кабинета боевой магии.
        Еще раз вспомнив выражение лица королевского стража при виде выкидывающего оставшихся учащихся из окон вихря, я невольно хихикнула. Да, видимо о легенды о его невозмутимости сильно преувеличены. Ладно, пора делами заниматься, а то завтра выходной, а я еще ни в зуб ногой с этими заклинаниями. Увидев меня библиотекарь мягко сказать удивился, даже ущипнуть себя попробовал украдкой. Правильно 4 часа утра, обычно студенты в это время спят.
        - Что надо?
        - Бытовые заклинания. Уборка, стирка, чистка. Все для ведьм.
        - Ведьм?  - Изумился мужчина.  - Нет здесь ничего для тебя.  - Он попытался закрыть дверь, но я успела поставить ногу в проем.  - Неужели ничего нельзя найти или может быть мне пожаловаться директору?
        Пару секунд посмотрев в мои честные-пречестные глаза (специально репетировала), библиотекарь отступил назад и кивнул на читательский зал.
        - Иди, садись, посмотрю что-нибудь.
        К слову сказать, информацию он нашел стоящую. Около 10 разновидностей заклинаний уборки, пару вариантов для стирки. Вот только после появившегося на 7 раз того же самого вихря, решила, что стирать и сушить одежду буду самостоятельно. В комнате теперь было кристально чисто. Правда, кроме меня, в ней осталась только кровать, да учебники с тетрадками.
        - Ну и на чем я теперь буду писать???  - Уперев руки в бока, повернулась к печально потрескивающему в углу вихрю.
        После того, как я силой забрала у него книги, уходить он отказывался наотрез. Последствие обычного бытового заклинания потускнел, чтобы появиться в комнате с огромным письменным столом. Кое как затолкнув его в угол, честное слово я слышала, как там что-то щелкнуло, он одобрительно зарокотал.
        - Ладно, иди уже.  - Махнула на вихрь рукой.
        Он тут же исчез, а я пошла собираться на занятия. Сегодня у меня намечался индивидуальный урок по физкультуре и от его результатов зависело будут ли у меня на этой неделе выходные или нет. Кое как отсидев основные уроки, я пошла отпрашиваться у мадам Полины, потому что по-другому попасть к спортивному гному никак не получалось.
        - Заходи, вредительница.  - Раздалось из-за двери кабинета прежде, чем я успела постучаться.
        - Мадам Полина, мне тут на физкультуру надо, можно?
        - Да, ладно?  - Приподняла бровь преподавательница.  - А здесь кто все приводить в порядок будет?
        Только сейчас я обратила внимание, что мадам Полина стоит в центре комнаты, а рядом с ней на ковре явно проступают отпечатки от ножек стола. Судя по всему, размеров он был внушительным. Мысль, где в данный момент находится стол постучалась мне в голову мгновением спустя. Блин.
        - О, вижу до тебя дошло.  - Улыбнулась волшебница.  - Значит так, возвращаешь стол на место, потом можешь быть свободна, занятий сегодня не будет.
        Повезло мне все-таки с однокурсниками. Братьев даже уговаривать долго не пришлось, сами вызвались помогать, узнав, что занятий у мадам Полины не будет.

        ГЛАВА 32
        . ГДЕ МОЙ МОЗГ ИЛИ ПРАВИЛА ОСТОРОЖНОСТИ
        - Выходной, выходной, не уйти бы мне в запой… - Напевала я себе под нос песенку, буквально порхая по комнате от нахлынувших чувств.
        Вчера физкультура прошла намного лучше, чем ожидалось. Гном только раз десять схватился за сердце, да и синяков осталось немного, так пара ссадин на лбу и черная, как у негра пятая точка. Бить девушку, пусть даже ведьму, по чему бы то ни было другому учитель отказался наотрез. Поэтому выйди в люди я могла спокойно, а вот от посиделок пришлось отказаться в виду моей физической не совершенности (попа то болит).
        Ребята ушли в город еще утром, я же решила все-таки нормально убраться и сделать уроки. Появившийся сам собой вихрь, вот уже полчаса недовольно сидел в углу и игрался с пылинками, от его помощи отказалась категорически. Обиженно прогудев что-то мне в самое ухо, побочный эффект бытового заклинания дождался, пока я домою полы, а затем исчез. Я же взяла в руку листочек с адресом должника нанимательницы и направилась в город. Блуждая по улицам сначала заглянула к Лору. Тут уж без помощи вихря обойтись не удалось, хорошо у кузнеца все прибито к полу, а мелкие вещи я заранее вынесла в коридор.
        Поспрашивав наверное с десяток людей, вышла к городской стене. Судя по данному мне адресу должник старой ведьмы проживал именно там. Что ж, я вздохнув, постучалась в обитую мягкой кожей дверь.
        - Кто там?  - Прозвучал из-за нее грубый голос.  - Чего надо.
        - Пора отдавать долги.  - Сказала я заученную фразу и чуть не была снесена внезапно открывшейся дверью.
        На пахнувший на меня запах крови сбивал с ног похлеще двери, поэтому сразу рассмотреть втянувшего меня внутрь мужчину, не получилось. Только спустя минут пять нашего общего молчания, я смогла открыть глаза и оглядеться. Когда-то давно комната явно принадлежала богатым людям, здесь висели картины, стояли позолоченные статуи, а с потолка свисала переливающаяся разными цветами люстра. Вот только сейчас тут пахло запустением, ковры износились, статуи потускнели, да и стоящий передо мной мужчина выглядел опустившимся. Его глаза были мутными, а одежда и кожа грязной. Положение не спасал даже модный и явно дорогой костюм с чуть зауженными к низу брюками. Крепкое накачанное тело выглядело бы красивым, если бы не хаотичные движения руками и ногами. Казалось, мужчина просто не понимал для чего ему нужны конечности.
        - Долги говоришь???  - Зло усмехнулся он, хватая меня за руку.  - Сейчас я покажу тебе долги! Где контракт?
        Я попыталась вырваться, но это меня держали крепко, а для скорости понимания еще и встряхнули. Пришлось лезть в рюкзак и доставать документы. Пробежав по последним строчкам беглым взглядом, мужчина поднял меня на уровень своего роста (метра 2 не меньше) и прорычал мне прямо в лицо.
        - Пробуждай.
        - Не умею.  - Чуть заикаясь от страха прошептала я.
        - Просто позови его по имени.
        Наклонившись к контракту вплотную, я мысленно, чтобы этот дядька не воспользовался ситуацией, шепнула: «Свиток». Странно, но он меня услышал и начал пробуждаться. Встряхнувшись, как собачка, Свиток мгновенно оценил ситуацию и хлопнув в ладоши, громко закричал:
        - Беги!
        Уже знакомый мне вихрь, вырвал меня из рук мужчины и сильным толчком отправил к двери. Вот только должник оказался шустрее, быстро произнеся несколько слов на непонятном мне языке, он вырастил в двери руку и она крепко сжала мое горло.
        - Поиграть со мной вздумала, ведьма? Что ж, давай поиграем. Сейчас проверим насколько хороший экземпляр старой дуре подобрали на замену.
        Крепко связав меня по рукам и ногам, мужчина отнес меня на кухню и засунул в большой котел. Туда он принес контракт.
        - Значит, слушай меня внимательно.  - Обратился он к свитку,  - сейчас я буду ее варить, а ты начнешь переписывать страницу там, где ведьма указала меня в качестве должника. Все ясно?
        Свиток неуверенно кивнул, я же громко заорала, зовя на помощь и требуя от контракта не слушаться этого дебила. На что мне резонно ответили, что сваренной выполнить условия договора невозможно. Поэтому Свиток обязан спасти мне жизнь.
        - Дурак, ты бумажный. Не отпустит он меня никуда.  - Печально проговорила я, глядя прямо в глаза контракту, а потом опять громко заорала:  - ПО-МО-ГИ-ТЕ!
        - Кричи, кричи, все равно никому нет до тебя никакого дела.  - Усмехнулся должник и одновременно с этим дверь сорвалась с петель и на пороге показался Стэнси.
        - Ты???
        - Да, ведьма, кто еще может попасть в неприятность, едва отойдя от академии?
        - У меня договор.  - Огрызнулась я и тут же заорала:  - берегись!
        Стэнси обернулся как раз вовремя, чтобы скрестить мечи с должником. На фоне огромной туши мужчины, парень казался почти худощавым, но вот реакции ему было не занимать. Привычное высокомерное выражение лица сменилось серьезностью, полностью изменив Стэнси. Сейчас передо мной был воин, сильный и беспощадный. За пару минут обездвижив мужчину, порезав ему руки и ноги, он обернулся ко мне.
        - Что ты там говорила на счет контракта?
        - Вот, 27 строчка сверху.  - Вышел вперед Свиток, этот человек является должником, прозванной Риной, ведьме.
        - Отдавай.  - Повернулся к мужчине, Стэнси.
        - Я не хочу, никаких услуг.  - Зарыдал мужчина,  - она же ведьма, что угодно попросить может.
        - Услуг?  - Вопросительно посмотрела я на блондина.
        - Конечно, а ты о чем думала, говоря о долге?
        - О деньгах, конечно. Мне одежду купить надо. В качестве аванса сказали долг забрать.
        У бедного мужика глаза на лоб полезли, а Стэнси весело рассмеялся. Оказывается, ведьмы никогда не взимали долги деньгами, только услугами. Просили все, что угодно, вплоть до ребенка на опыты. Вот и мужик, раньше бывший неплохим магом, два века прожил в ожидании самого страшного, поэтому и свихнулся немного на этой почве. Узнав же, что меня интересуют только деньги, россыпью насыпал в рюкзак золотых и дождавшись изменения в контракте, быстро выставил нас за дверь, а то мало ли, обижусь еще и новый долг на него запишу.
        - Спасибо,  - улыбнувшись Стэнси, сказала я.  - Ты меня спас.
        - Да ну брось.  - Отмахнулся парень.  - Не сварил бы он тебя, так попугать хотел, чтобы правнука не трогала, любит он его очень.
        - Все равно, спасибо. Ты лучше, чем хочешь казаться.  - Искренне поблагодарила я.
        - Так может того… инициируем тебя по быстренькому?  - Щерясь спросил блондин.
        - Урод!  - Не злобно толкнула я его в бок.
        - Ну не хочешь, как хочешь.  - Заржал парень и махнув на прощание рукой, скрылся в портале.
        Я же наконец-то, отправилась домой, а после мы с духом совершили веселый вояж по торговым рядам. Ведь помимо выдаваемых в академии тетрадок, для нормальной жизни нужно еще множество «важных» мелочей.

        ГЛАВА 33
        . ТАЙНА СТАРОГО ДОМА
        - Мохнат, перестань жевать в сухомятку, живот болеть будет!
        Дух озадаченно посмотрел меня, потом потрогал рукой свое брюхо, прислушался к чему-то и опустил булочку на стол. Потом мой мохнатый друг начал разглядывать себя с головы до ног перед зеркалом, сокрушенно вздыхая и пытаясь найти признаки страшного недуга. Наблюдающий за всем этим лось покачал головой:
        - Ты зачем над ним издеваешься?
        - Я???
        - Ты-ты, что я не вижу? Он же каждому твоему слову верит, думает ты на него проклятие наслала.
        Повернувшись к чуть ли не плачущему духу, я не сдержавшись заржала.
        - Мохнат, ну ты сам подумай, как у тебя может живот болеть? Ты же дух!
        - Ну и что, что дух, теперь надо мной издеваться можно?  - Обиженно засопел малыш, подтягивая к себе поближе чашку с булочками.
        Мы расположились рядом со столом и просто немного расслабились. Вернувшийся вчера с поездки лось рассказывал веселые истории про своих родных, мы с духом уже который час подшучивали друг над другом, а экстренно разбуженный вчера контракт подремывал в рюкзаке. Вдруг со стороны входа послышался крик.
        - Ты кого-нибудь ждешь?  - Посмотрела я на Бальтазара, но лось покачал головой. Пришлось самой выглядывать из окна.
        - Вам кого?  - Не очень приветливо проговорила я, рассматривая стоящего у калитки незваного гостя.
        Молодой человек показался мне знакомым, но воспоминания не спешили мне на помощь. Понимание пришло, только когда он подошел ближе. Это же тот самый мальчишка-лев из местной банды. Ничего себе он за недельку повзрослел!
        - Здравствуй, ведьма, помощь твоя нужна.  - Тихий голосом проговорил он.
        - Надолго? Мне сегодня в академию возвращаться.
        - Не знаю, но если, что договоримся мы с твоими учителями, дело очень важное, дети погибли.
        Я нервно сглотнула и закинув Мохната на плечо, молча взяла плащ. Лев рассказал, что в старом доме на окраине начали происходить странные вещи. Сначала кто-то основательно почистил хранилище (развалины использовались как своеобразный сейф), а потом рядом с ним буквально провалились под землю двое подростков.
        - А, я то как могу помочь? Тут мага сильного надо.
        - Был там уже ни один, не видят они ничего.  - Вздохнул мальчишка и добавил зло сцепив зубы:  - ты если боишься, можешь не идти, мы сами как-нибудь.
        - Эй, ты чего? Не кипятись. Посмотрю, конечно. Ведьмы, говорят по-другому видят.  - Я на всякий случай отступила немного от парня, нервный он чего-то сегодня.
        - Это точно.  - Вдруг прямо раздалось над моим ухом, отчего я шарахнулась обратно. Мгновение спустя облегченно вздохнула, увидев главаря банды.
        - Свободен.  - Кивнул он льву, но мальчишка упрямо покачал головой. Тогда мужчина просто махнул на него рукой и повернувшись ко мне начал показывать.
        - Вон, смотри на той стороне улицы стоит дом. С виду самая обычная развалившаяся халупа, каких много. Внутри же мы до недавнего времени держали награбленное.
        Посмотрев в указанном направлении, я увидела покосившийся от времени домик. Одна стена его уже давным-давно отвалилась, остальные держались исключительно поставленных когда-то очень давно защитных чарах. Окна были забиты прогнившими досками, а крыша смотрела на нас черными провалами.
        - Много украли?  - Повернувшись к главарю спросила я.
        - В том то и дело, ничего не украли, просто потрогали, но расплатится мы ими уже не можем, словно прокляли их, уже пятеро человек в тюрьму сели. Странно все это.  - Нахмурился мужчина, а потом тихо добавил, пока лев отвернулся.  - Ты на него не сердись, ведьма, сестра его с лучшим другом пропала.
        - Ладно, времени у меня не много. Пойдем, покажешь деньги, я если что увижу расскажу, большего не обещаю, не умею.
        Мужчина кивнул и мы подошли ближе к дому. Не знаю кому как, но я сразу же почувствовала давящее чувство. Как будто кто-то наблюдает за нами, готовясь к прыжку. С каждым шагом это ощущение усиливалось и мне казалось, словно мы идем сквозь вязкий ил. Только в самом доме шум в ушах сменился облегчением, правда из носа струйкой лилась кровь, но это уже мелочи. Присев на том месте, где пропали дети, попыталась сосредоточиться и увидеть магические нити. Это удалось не сразу, но когда получилось, увиденное заставило меня отшатнуться. Все пространство внутри и вокруг дома было покрыто липкими черными лентами. Напоминающее паутину плетение не было похоже ни на что, видимое мною раньше. Даже у мадам Полины, черной волшебницы со стажем магические нити были светлее. Эту же паутину здесь раскидал настоящий хищник. Вот только где он сам? Насколько я знаю, пауки редко уходят далеко от паутины. Приглядевшись, увидела, что нити уходят куда-то под землю.
        - Тут есть подвал?
        - Нет и никогда не было.
        - Тогда лопату несите.
        Отогнав всех подальше, опасливо вогнала инструмент в землю. Оттуда тут же в небо вырвался столб черной магии. Я ошалевшими глазами смотрела на него не в силах пошевелиться, когда Мохнат соскользнул с моего плеча и упал грудью на источник. Пару секунд ничего не происходило, а потом дух начал расти. Магия стекалась в него водопадом, даря силы и вырывая из памяти все хорошее. Впитав ее без остатка он обернулся ко мне зло скалясь. Я начала медленно отступать, экстренно вспоминая плетение щита, но сделав пару шагов дух стряхнулся и снова приобрел свой привычный вид.

        ГЛАВА 34
        . НАСЛЕДИЕ ВЕДЬМ
        Мохнат выглядел несколько растерянным и виноватым. Он совсем не хотел меня пугать, но вот силы не рассчитал немного.
        - Вот, держи.  - Протянул он мне небольшую книжечку.
        - Что это?
        - Не знаю, но магия была в ней.
        - А, где дети то?  - Уже задавая этот вопрос я внезапно ясно поняла, что здесь произошло.
        Теперь, когда черных нитей не было видно, остатки действий девушки и парня проглядывались очень хорошо. Нити их любви имели нежно-зеленый оттенок, словно молодая трава весной. Влюбленные просто решили уединиться, вот только место выбрали для этого не совсем правильное. От их эмоций магия ведьмовской книги пробудилась и начала впитывать в себя все хорошее, что было в этих людях. «Блин. Все равно что-то не сходится»  - тяжело вздохнула я. Сами то они где? Не сожрала же их книжка в конце концов?
        - Ну что там?  - Вырвал меня от размышлений главарь банды.
        - Черная магия пробудилась из вот этой книжки.  - Помахала я печатным изданием перед его носом, отчего мужчина боязливо отшатнулся.
        - А, дети то где?
        - Не знаю. Спрятались думаю где-нибудь. Искать надо, но думаю сейчас они уже домой прибежали.  - Едва сдерживая смешок проговорила я, вспоминая чем именно занимались дети на развалинах.
        Стоило мне проговорить, как нас окружили несколько теток. Они как-то разом заговорили, поэтому сразу понять, что от меня хотят не получилось. Пришлось льву экстренно оборачиваться и успокаивать баб рыком. Тогда вперед вышла одна женщина и рассказала, что подростков нашли, но чувствуют в них что-то не то.
        - Ты бы посмотрела на них, а то боимся в дом пускать.  - Закончила она.
        - В смысле?
        - Ну как же, вдруг это вурдалаки.  - Попытались объяснить мне опять разом загалдевшие тетки, а сидевший на плече дух шепнул, что бабы боятся превращения подростков в нечисть.
        - Идемте.
        Парня с девушкой заперли в сарае и когда я вошла они сидели уставившись в одну точку. Преодолевая боль в голове и накатившую слабость, попыталась увидеть магические нити. Удалось это не сразу, пришлось даже пускать кровь, чтобы хоть немного прояснить голову. Насколько я могла судить с ребятами все было в порядке, эмоции только у них вытянули порядком, но это надеюсь восстановится.
        - Ну черноты здесь не вижу,  - тихо проговорила я.  - Вот только уход за ними нужен особый, внимание и забота, но лучше бы вы их лекарям показали, мне знаний не хватает.
        Лев кинулся обнимать и одновременно ругать сестру, я же с трудом поднявшись поплелась в академию. Еще книжку эту нужно куда-нибудь деть, пока еще кто-нибудь не нашел. В общежитии умудрилась запнуться об порог, поэтому в каморку к Церберу (в конечном итоге, решила оставить находку именно у него) в прямом смысле слова влетела.
        - Ри-ночка пришла.  - Подмигнула и тут же улыбнулась во всю ширь мне левая голова, две другие не обращая ни на что внимания громко пели. Ну как громко? Учитывая, что пес общался мысленно, никто его воплей не слышал, а вот для моего воспаленного мозга это оказалось слишком. Ну еще бы, судя по всему Цербер был пьян в дымину.
        - Отдыхайте.  - Медленно пятясь назад проговорила я.
        - Стоять!  - Обычно бархатистый голос пса приобрел металлические нотки.  - Зачем приходила?
        - Да попозже зайду, мне не к спеху.  - Еще быстрее отступая к двери проговорила я.
        - Рина, не зли меня.  - Зарычал пес, мгновенно трезвея.  - Почему от тебя тянет запрещенной магией?
        - Вот. Книжку нашла, хотела у тебя оставить.  - Решившись протянула я псу находку, вот только взять он ее не успел. Стоило ему только потянуться за ней, как книжка прямо в моих руках рассыпалась пеплом и втянулась мне в руку.
        - Что за…
        Договорить я не успела, скрутившая меня боль заставила опуститься сначала на колени, а затем и вовсе упасть на пол. Меня бросало то в жар, то в холод, а потом так же резко прекратилось.
        - Пей.  - Тихо проговорил пес, пододвигая лапой мне бутылку.  - И рассказывай.
        - Что это было?
        - Не знаю, но это явно оставила после себя ведьма.
        - Почему?
        - Только их артефакты могут жить собственной жизнью, почти самостоятельно выбирая хозяйку.
        - И что теперь будет?  - Спросила я, разглядывая свою руку, на которой не осталось никаких следов.
        - Не знаю. Возможно эти знания когда-нибудь пробудятся.
        - Знать бы еще, что это за знания.  - Печально вздохнула я.
        - Рассказывай. Может вместе то и сообразим.  - Пододвигая бутылку ближе сказал пес.
        «Ох, ну и зачем было лезть спать на крышу? Ну не дебилы ли? Рассвет нам увидеть захотелось видишь ли»  - Оглядываясь на привязанного к трубе пса, подумала я со стоном подползла к краю крыши. Здесь было видна грань между территорией академии и городом, зрелище переливающихся на солнце магических нитей завораживало, но мне некогда было любоваться, нам еще спуститься нужно без переломов.

        ГЛАВА 35
        . КОНЦЕНТРАЦИЯ
        На занятия я все-таки опоздала. Все потому, что у Цербера нужно было сначала разбудить, а уже потом спускать с крыши. Но мы же самые умные, заботливые. Зачем будить пса, у него и так с похмелья аж три головы болят. Только, что этот дубина оравший вчера: «Хочу увидеть небо» высоты боится я даже представить себе не могла. Поэтому и когда он посреди спуска (пришлось кучу воздушников просить) начал просыпаться, была спокойна.
        - А-а-а, убивают.  - Верещал вцепившийся в стену пес и никак не хотел отрываться.
        На это зрелище уже почти весь ученический состав собрался, пока мы с братьями придумывали что делать. Причем кое-кто давали вполне приемлемые советы, вот только делалось это без учета странностей моей магии. Так, Цербер обзавелся приличного размера проплешины на спине, а стена покрылась толстым слоем льда.
        - Что тут происходит?  - Раздался за спиной до боли знакомый голос.
        - Да вот пес ваш на крышу ночью залез, а теперь спускаться не хочет.  - Поделился сведениями кто-то сердобольный, пока я попыталась затеряться в толпе.
        - Стоять!  - Голос мадам Полины остановил меня возле входа в учебный корпус.  - Скажи мне ведьма, почему я не удивлена?
        - Я больше так не буду.  - Опустив голову и отчаянно покраснев под смешки учеников академии, протянула я.
        Мадам Полина схватилась за голову, бормоча себе под нос, что-то про детский сад, а мы, воспользовавшись заминкой, свинтили на занятия. Первым, как назло, шла боевая магия. При виде всклоченной меня королевский страж слегка приподнял брови и начал глубоко дышать, пытаясь успокоиться, а вот остальные ученики, наоборот, забыли, как это делается. Наконец, учитель поднял на меня ставшие вдруг почти черными, глаза.
        - Оставайтесь у доски. Сейчас будут практические занятия. По моему сигналу, открываете учебники и диктуете Рине заклинание зажжения огня, как только она справится, ее место занимает следующий. А чтобы на этот раз академия выжила, мы подстрахуемся.
        С этими словами, Пал Стэнси, обошел меня по широкой дуге, приговаривая что-то себе под нос, а минутой позже меня окружила полупрозрачная сфера. Я с любопытством потрогала ее пальцем, ничего так, интересные ощущения, будто в желе руку засовываешь.
        - Убери, пожалуйста, руки от защитного поля.  - Тяжело вздохнув, проговорил учитель.  - Теперь сконцентрируйся, представь рисунок, и произноси заклинание.
        Может быть я бы и сделала в этот раз все правильно, вот только в тот момент, когда заклинание уже было почти дочитано, открылась дверь и в нее заглянул воздушник.
        - Э-э,  - ошалев от вида стоящей под куполом меня, он не сразу сообразил, что нужно сказать.  - Там директор ведьму вызывает.
        В следующее мгновение от моих рук обжигающей волной хлынуло пламя. От дикого оттока силы в голове помутилось, а затем я явственно увидела в огне страницы впитавшейся в меня книги. Это длилось всего одно мгновение, но мне этого хватило, чтобы понять она принадлежала огненной ведьме. Вот только мне это мало помогло, жар стоял нестерпимый, не найдя выхода, огонь заполонил все пространство под куполом.
        - Сконцентрируйся!  - Донесся до меня отчаянный крик учителя. Он отчаянно пытался пробиться сквозь построенный им же самим купол. Опаленный круг никак не хотел слушаться.
        Какая нафиг концентрация в таких условиях? Мне даже дышать удавалось с трудом. В какой-то момент я просто перестала сопротивляться огню. Зачем жить, если почти все, что я делаю обусловлено условиями контракта? А так хочется чего-то настоящего, честного. Врут все-таки, что перед смертью вся жизнь мелькает перед глазами, ничего подобного. Единственное, что вспомнилось, это тот момент, когда попыталась выбить долг из сумасшедшего мага. Интересно, он правда сварил бы меня, если б не Стэнси? Мысли текли медленно, словно это не я сейчас заживо сгорала под куполом. А происходящее за его пределами ощущалось как нечто нереальное, забытое. Вдруг сквозь неспешные ряды мыслей, пробилась одна единственная фраза:
        - Дура, блин, конопатая.
        Подняв глаза я увидела прямо перед собой лицо блондина. Мне показалось, что стоя перед куполом Стэнси ухмылялся. Это неожиданно резко отрезвило и заставило действовать. Не знаю, какой концентрации ждал от меня королевский страж, но я решила действовать на манер Мохната. Максимально сосредоточившись и стараясь не замечать вновь нахлынувшее ощущение дикой боли, я потянула магию на себя. Эффект оказался неожиданным, огонь послушно утих, а потом и вовсе впитался в мою ладонь.
        - Еще раз назовешь меня конопатой, лично придушу.  - Шепнула я на ухо, обалдевшему Стэнси, на что он откровенно заржал и повернулась к учителю.
        - Я выполнила задание?
        - Да.  - Поджал губы страж.  - Только в следующий раз постарайся делать это не так экзотично.
        - Хорошо.
        Осознание произошедшего пришло ко мне ночью. Что же это такое? Кто я? Так и не найдя ответа на интересующие меня вопросы, уснула уже на рассвете.

        ГЛАВА 36
        . ОПАСНАЯ ЛЮБОВЬ
        - Он меня совсем не замечает!  - Упав на стул рядом со мной вздохнула Кобра.
        Со времени огненного шоу в моем исполнении прошло уже несколько дней. Однако, дурные мысли почти все время занимали мою голову. С чего это вдруг, перед смертью, мне вспомнился Стэнси? Каких-то теплых чувств к этому засранцу я точно не испытывала. Ведь это с его легкой руки ко мне иначе, как «конопатая» никто не обращался. Точно убью гада. Задумавшись, я не сразу сообразила, что Кобра смотрит на меня выжидающе.
        - Что?
        - Ты меня вообще слушаешь? Он меня совсем не замечает!  - Обиделась подруга.
        - Ты опять про Стэнси?  - Тяжело вздохнула я, приготовившись слушать.
        - Да. Ну как мне привлечь его внимание? Может приворожить?  - На меня посмотрели с ТАКОЙ надеждой, что я невольно сглотнула.
        - Думаю не стоит, сама знаешь, такая любовь быстро превращается в ненависть.
        - Знаю.  - Печально опустила голову девчонка.  - Слушай, а может ты с ним поговоришь?
        - Я???
        - Ну, Рин, ну пожалуйста.  - Подруга сделала умоляющий взгляд и я сама не заметила, как согласилась.
        Уже на выходе из столовой, я сильно пожалела об этом. Дело в том, что мельком взглянув на обнимающуюся в нише парочку, узнала в парне блондина. Я уже начала придумывать причину отказа для Кобры, когда заметила нечто-то странное. Из-под мантии обнимаемой Стэнси девушки медленно выползал хвост. Мягко погладив парня по ноге, он скользнул выше, а затем из пушистого кончика начало показываться жало. Когда оно нацелилось блондину прямо в шею, я закричала. Хвост дернулся, а девушка резко обернулась. Ну и вкус у блондина! Лицо девушки больше напоминало маску. Перекатывающиеся под кожей шрамы, раздвоенный язык и красные глаза на мгновение заставили меня замереть. Этого ей хватило, чтобы кинуть в мою сторону сгусток магии. Пока я отворачивалась от него, ее и след простыл. Самое странное, что никто ничего не заметил, хотя народу здесь было уйма. Подождав несколько минут (надеялась, что Стэнси сам выйдет из ниши), подошла поближе. Парень лежал с открытыми глазами и кажется не дышал, мне с трудом удалось нащупать пульс.
        - Ведьма, ты так соскучилась, что решила сама затащить меня в нишу?  - Нервный смех над головой раздался неожиданно, отчего я поскользнулась и упала прямо на парня.  - О, а ты оказывается не такая уж и зазноба.  - Вновь хохотнули у меня над головой, но тут же закашлялись, получив толчок в бок.
        - Идиот.  - Встав, я выразительно покрутила у виска.  - И что в тебе девчонки только находят?
        - Я могу показать.  - Не растерявшись, тут же похабно усмехнулся парень.  - А правда, что мы тут делаем?
        - Не обращай внимания. С девкой ты какой-то обнимался,  - махнула я рукой.  - Мне хвост ее показался странным, вот и подошла посмотреть.
        - Хвост?  - Брови парня медленно поползли вверх.
        - Да. С жалом такой, пушистенький.
        После этого Стэнси разом посерьезнел и потащил меня к директору. Там пришлось подобно рассказывать почему я остановилась, что показалось странным и как именно выглядел хвост. Выйдя из кабинета, зло толкнула парня в бок.
        - Обязательно было тащить меня в директору?
        - Да. Это все серьезно.  - Грустно усмехнулся блондин.  - Сегодня меня пытались убить.
        - И что я не прошла мимо?
        Парень весело рассмеялся и начал рассказывать о уже произошедших покушениях так, что у меня живот заболел от смеха. Особенно мне понравилась история про влюбленную дуру, которая вместо приворотного зелья нечаянно подлила ему мазь от комаров. Оказывается, на нее у блондина аллергия и он неделю проходил в виде раздувшегося красного шарика. Про Кобру я все-таки аккуратно спросила, но Стэнси отшутился, что ему сейчас как-то не до близких знакомств. Уже подходя к кабинету я заметила убийственный взгляд Кобры. Казалось, что подруга готова разорвать меня на маленькие кусочки. Ну что сказать? В какой-то мере ей это удалось. На магии изменения мы как раз проходили тот момент, что любая материя состоит из множества частиц. Эту аксиому я знала еще со школы, поэтому хотела подремать, но когда учитель в буквальном смысле слова распылил стул в воздухе, а потом снова его собрал, сон как рукой сняло. Этим то и воспользовалась подруга, вытягивая меня к доске, когда нам предложили попробовать самим.
        - Девушка, вы уверены? Живое тело труднее собрать.  - Засомневался учитель, в упор глядя на Кобру.
        Она же неожиданно для меня вытащила изо рта раздвоенный язык и преобразилась в огромную чешуйчатую змею. При этом, несмотря на свои размеры, она выглядела очень гибкой и по-своему красивой. Я даже на мгновение залюбовалась переливами ее чешуи и подрагивающим на полу хвостом. Темно-зеленый цвет кожи приятно гармонировал с более светлыми чешуйками, а надувшийся капюшон делал оборотня похожим на обычную кобру. Заметив интерес, змея немного покрутилась на месте, давая себя рассмотреть, а потом опустилась на пол (все это время верхняя часть ее туловища располагалась вертикально).
        - Как вы сейчас убедились, магия изменения для меня родная, можно попробовать?  - Спросила она у преподавателя, вернув себе обычный облик.
        - Надеюсь, ваша подруга согласна?
        Не совсем понимая о чем они говорят и все еще находясь в шоке от другого облика подруги, я хотела отказаться от непонятных экспериментов, но наткнувшись на бешенный взгляд Кобры, кивнула. А спустя пару секунд мое тело потеряло чувствительность и разлетелось по кабинету тысячей частиц. Я все чувствовала, понимала, но меня, как таковой уже не было. Страшно было, капец. Если бы не исчезнувшее тело, точно бы в туалет захотела б. Коснувшись разумом подруги, я мысленно рассказала ей все, что произошло и только после этого она резко вернула меня обратно.
        - Ты псих!  - Одновременно восхищенно и боязливо высказала я подруге, а потом побрела к своему сидению, то и дело нервно ощупывая себя руками.

        ГЛАВА 37
        . ДВИЖЕНИЯ ТЕЛ
        С каждым днем я все больше поражаюсь мадам Полине. Кажется, эта женщина в элегантном платье знает все. И почему ее так все боятся? Примерно так я размышляла, любуясь плавными движениями волшебницы. Сегодня мы с удивлением застали ее в студии для танцев. Чуть заметно покачивая бедрами, она исполняла как-то танец. Раньше их вел довольно скучный господин, поэтому ходили на них немногие, хоть предмет и был обязательным.
        - А, что вас так много?  - Спокойно оглядев присутствующих, спросила преподавательница останавливаясь.
        - Ну так, это… - Осекся под спокойным взглядом мадам Полины один из магов земли.
        - Что ж, значит остальным придется очень постараться, чтобы получить зачет по этому предмету. Мы же приступим. Сначала теория Присаживайтесь, записывайте.
        По мановению ее руки в студии появились столы и тетради. Когда мы расселись, волшебница спросила:
        - Как вы думаете, зачем магу необходимо знание танца?
        - Для светских мероприятий.  - Многие выпускники академии устраиваются на работу при дворе, там значение танцев почти также важно, как знание этикета.  - Проговорила одна из учениц.
        - Верно.  - Улыбнулась преподавательница.  - Но не совсем.
        - Как это?
        - Записываем. Танец - это состояние души, как известно, многие шаманы использовали их для вызова дождя, засухи, проклятия. Молодые люди оказывались способны влюблять определенными движениями тела, лишать рассудка.
        - Ну это же только для девушек.  - Протянул Гек, грустно посматривая в сторону выхода.
        - Вы так думаете?  - Почти ласково улыбнулась мадам Полина и громко сказала: войдите.
        Зашедшего в студию королевского стража я не сразу узнала. Мужчина сменил свой привычный плащ на обтягивающий костюм, но даже не это было удивительнее всего - он улыбался. Не по-звериному скалился, как обычно, а по-настоящему искренне улыбался. А уж когда они начали танцевать, мы все дружно ахнули. В их исполнении самые простые движения телом казались волшебными, магическими. Вот мадам Полина движение бедром, после которого у всех парней в студии начинают почти реально капать слюни. Я невольно поймала себя на том, что сама любуюсь плавными изгибами женского тела. Вот только, стоило Палу Стэнси шагнуть ей на встречу и подкинуть воздух, одновременно слегка вибрируя телом, отчего майка на его груди натянулась, подчеркивая мускулы, как мои мысли потекли совершенно в другом направлении… Они двигались так, словно жили в этом танце. Поймать, замереть на мгновение, разойтись, чтобы тут же устремиться навстречу друг другу, почти незаметно вильнуть бедрами, показывая, тело с самой лучшей точки и снова закрыться. Каждое движение является ничем иным, чем продолжением мысли партнера. В какой-то момент эти двое
практически слились в одно целое, а затем резко остановились, вызвав у нас разочарованные вздохи. Поблагодарив стража за помощь, мадам Полина повернулась к нам:
        - Вы все еще будете утверждать, что танцы нужны исключительно девушкам?
        - Нет.  - Ответ больше напоминал коллективный вздох.
        - Тогда встаем в линию (столы тут же исчезли) и повторяем за мной.
        Ну что сказать? Казавшиеся такими простыми движения на практике получались далеко не у всех. Наверное, чтобы научиться хотя бы элементарной плавности в покачивании бедрами мне еще лет десять придется тренироваться. Это на фоне угловатых девочек из прошлой жизни, я выглядела вполне прилично, а тут… Хуже получалось только у братьев. Даже в первый день перед Цербером они танцевали лучше, сегодня же парни видимо растерялись. А вот у Кобры проблем с выполнением движений не было, казалось она была создана специально для танцев. При этом, мадам Полина требовала точного исполнения, постоянно поправляя движения и подсказывая, как лучше, но у меня все равно не получалось! В конце концов, она снова вызвала стола и заставила записать еще несколько моментов.
        - Существует множество танцев, но для магов главное понять, что во время движений магические потоки вокруг должны работать. Техникой идеального танца, когда рисунок заклинания не нужен сейчас владеют всего несколько существ. Раньше же о ней знали только шаманы. Да-да те самые чудаковатые люди, над которыми смеется весь магический свет. Так что тренировки, тренировки и еще раз тренировки.
        Этими словами мадам Полина с нами попрощалась и вышла из студии, мы же кряхтя (при ней стыдно жаловаться) поплелись в столовую.

        ГЛАВА 38
        . НЕУДОБНЫЙ МОМЕНТ ИЛИ ПОЧЕМУ НУЖНО ЧИТАТЬ ПРАВИЛА
        Необычное танцевальное занятие еще долго было новостью номер 1 в академии. Поэтому через неделю на него пришли даже те, кто уже давно постиг эту науку. Вот только в этот раз мадам Полина даже не подумала устраивать нам показательное выступление. Сразу же выстроив нас в цепочку, она попросила выйти Кобру вперед и показать уже изученные движения. Подруга сделала это с легкостью, а дальше наступил самый настоящий кошмар. Большинство магов пришло сюда не столько показать свои способности, сколько посмотреть, как это делаем мы, новички. Удивительно, но именно в такой атмосфере братья расслабились и тоже легко исполняли нужные танцевальные па. Вот только почему-то мне их спокойствие так и не передалось, наоборот, тихие смешки за спиной никак не позволяли расслабиться и все движения получались деревянными.
        - Такая огненная девушка и не умеешь двигать бедрами, да ты полна сюрпризов.  - Раздался за спиной голос Стэнси, отчего я на него буквально зарычала.
        Казалось бы, что сложного в покачивании бедрами? Вот только на фоне остальных, я выглядела невероятно угловатой. От этого еще больше путалась и злилась. В середине занятия мадам Полина показала несколько новых движений, на этот раз руками, но даже их выполнить правильно у меня не получилось не разу. Мои мучения доставляли несказанное удовольствие большинству девчонок. Не знаю, чем уж я им насолила, но хороших отношений у меня с прекрасным полом как-то не завязалось. Теперь же они откровенно наслаждались моим позором, а когда занятие закончилось, перекрыли выход:
        - Что, ведьма, оказывается не все дается так уж легко?  - Проговорила одна из них, хищно улыбаясь.
        - Да я и никогда не говорила, что лучше всех.
        - Тебе этого и не нужно.  - Зло прорычала похожая на привидение (настолько она была бледной) девушка.  - Над тобой и так все носятся. Как же ведьма, да еще неинициированная. Смотри, услышу, что ты кого-то из наших парней увела, будет плохо.  - Выражение ее лица давало понять, тут не до шуток.  - Да и вообще, неужели Стэнси не в состоянии тебя инициировать?
        Не дав мне ответить, красотка сделала знак своей свите и покинула студию, я же недоуменно пожала плечами. И что это было? Власть свою показывали? Так не страшно мне. Из категории совсем. Махнув рукой на странные выверты женской логики, пошла на следующие занятия. Мне во еще к лысому физкультурнику идти сегодня, так что не до них сейчас.
        Вечером, выполнив домашнее задание, я решила немного позаниматься танцами. Благо после уборки пространство в комнате позволяло это сделать. Встав перед зеркалом, начала вспоминать движения. Шаг, поворот, изогнуться, поставить точку, снова пройтись. Нет, путаться в порядке действий оказалось несложно, вот только жизни и плавности в моих действиях не было ни грамм. Устало опустившись на кровать через два часа, я призналась самой себе в том, что по меркам этого мира, являюсь довольно-таки угловатой особой. И откуда только взялись эти углы? Вроде музыка никогда не была мне чуждой. Устав, решила немного развлечься и потанцевать так, как делала это дома.
        Прикрыв глаза, я полностью отдалась движениям танца. Сначала это было что-то спокойное, потом ритм звучащей в моей голове музыки начал нарастать и тело мгновенно отреагировало на воспоминания. Теперь мой танец трудно было назвать скромным. Грудь, бедра, руки, волосы - каждое движение моего тела было направлено на соблазнение мужчины, его покорность и желание. Я сама не заметила, как начала вплетать в танец изученные на занятии движения. В результате получился довольно интересное сочетание плавности и интенсивности. Все сильнее наращивая темп, полностью отдалась энергии танца, буквально впитывая из воздуха эмоции счастья.
        - Интересная комбинация движений, но может вы будете заниматься этим в другом месте?  - Неожиданно раздался рядом хриплый голос и я резко распахнула глаза.
        Место, где я сейчас находилась, было мне не знакомо. Мягкий ковер под ногами, звериные шкуры на стенах и возле камина, дорогая мебель из массива дуба с резными ножками - от роскоши обстановки разбегались глаза. Однако не это было самым главным, в кресле у камина в одних штанах сидел королевский страж. Заметив, что я перестала танцевать, мужчина повернулся и мне явно стало заметно, он возбужден. А вспомнив, как именно одета (танцевать то я начинала в комнате), покраснела до кончиков волос.
        - П-р-о-с-т-и-т-е.  - Отчего-то голос совсем перестал слушаться.
        - Уходи.  - Открывая портал резко сказал учитель.  - Быстро! Защиту поставь на комнату.
        Последние слова стража я услышала уже в комнате, но медлить не стала. Позвав на помощь Цербера быстро наложила на дверь, стены, окно и потолок защитные заклинания. Едва мы это сделали, как комнату встряхнуло, а потом начало трясти со всех сторон.
        - Ты что любовное зелье умудрилась королевскому стражу подлить???  - Выглянув на мгновение в коридор, спросил пес.
        - Нет. Я просто танцевала, а потом оказалась рядом с ним.
        - ТАНЦЕВАЛА???  - Все шесть глаз Цербера уставились на меня.  - Зачем?
        - Репетировала.  - Не совсем понимая за что меня ругают, но чувствуя, что опять где-то напортачила, смущенно ответила я.
        - Дура! В студии специальная защита от случайных перемещений во время танца стоит. Это же самая непредсказуемая магия, особенно у вас, недоучек.
        - Я же не знала!
        - Не знала.  - Передразнил меня пес.  - А книга правил на что?
        Действительно книжку с общими правилами поведения всем выдали в первый же день, вот только тщательно читать ее не было времени, так пролистала по диагонали и успокоилась, решив разбираться по ходу. Разобралась, блин.
        - Понятно с тобой все,  - правильно оценив выражение моего лица, махнул лапой Цербер.  - Пойду к мадам Полине, надеюсь ей хватит силы усмирить возбужденного стража.
        - А если нет?  - Сглотнув, спросила я, опасливо косясь на прогибающуюся под ударами, дверь.
        - Ну тогда твоя инициация произойдет сегодня.  - Уже на ходу послал мне мысль пес и скрылся с глаз, просто пройдя сквозь стену.

        ГЛАВА 39
        . А ДО ЭКЗАМЕНОВ НЕ ТАК УЖ ДОЛГО…
        - Больше не буду.  - В очередной раз покраснев и опустив глаза, я начала рассматривать рисунок на ковре в кабинете директора. Прямо передо мной стоял королевский страж. Мужчина молчал, но судя по почти полностью почерневшим глазам, злился. Директор сидел устало облокотившись на стол, а мадам Полина откровенно забавлялась ситуацией.
        - Никогда не думала, Пал, что тебя можно вывести из равновесия обычным танцем.  - Проговорила она, когда молчание уже сильно затянулось.
        - Эта ведьма… - Начал было страж, но директор прервал его, приложив палец к губам.
        - Давайте не будем переводить процесс обучения в личные обиды. Идите ученица, меру наказания вам определит ваш куратор, я уверен после этого вы надолго запомните главные правила поведения.
        Когда он договорил, я рванулась к двери, наконец-то этот сумасшедший день закончился! Когда Цербер вернулся с мадам Полиной, дверь в мою комнату держалась исключительно на скотче (это единственная вещь, которую мне удавалось получать без проблем). Учительница быстро оценила размеры катастрофы и опутав королевского стража магическими нитями, начала его успокаивать. Он этому активно сопротивлялся, поэтому из коридора время от времени в комнату залетали молнии и огненные шары. Казалось, что их противостояние длилось вечно, но потом, посмотрев на часы, я поняла не более двух минут. Это сейчас смешно вспоминать, как учителя зашли ко мне вдвоем с торчащими в разные стороны волосами, а тогда… Как выжила не знаю. Хорошо, что завтра выходной, отойдут поди к понедельнику.
        - Рина! Вставай! Проспали!  - Бархатистый голос в голове заставил мне подскочить и начать оглядываться. Кроме меня в комнате никого не было, но из коридора слышался какой-то шум.
        - Что случилось?  - Едва продрав глаза, мысленно спросила я у Цербера.
        - Не слышишь, что ли? Проспали!!!
        Отчаянный крик пса заставил меня повернуть голову к часам и панике начать одеваться. Как же так? Вроде только-только коснулась подушки, а тут уже почти обед, да у меня боевая магия через пять минут начнется! Накинув мантию и на ходу одеваясь, я побежала по коридору, краем глаза отметив, что на кого-то рычит Цербер. Однако все мысли, кроме отчаянного желания успеть, исчезли из моей головы. Когда же я вошла в кабинет, в нем тут же наступила гробовая тишина. Да-а, видимо сплетни здесь расходятся быстрее, чем я успеваю приходить на уроки. Подтверждением моих мыслей стала прилетевшая на мой стол записка: «С одним Стэнси не получилось, решила за другого взяться, ведьма? Смотри, так можно и не дожить до выпуска». Посмотрев по сторонам, поймала взгляд той самой, похожей на призрака, блондинки. Это неожиданно подняло мне настроение и показав ей язык, приготовилась слушать учителя.
        - Значит так, как всем известно (я недоуменно приподняла брови), в королевстве произошло счастливое событие - наследник объявил о своем желании жениться.  - Начал страж, обводя всех взглядом.  - Поэтому указом короля время экзаменов переносится на две недели. Те, кто их сдаст приглашены на показательное соревнование магов во дворце. Так что времени у нас осталось совсем мало, уже в понедельник вас начнут тестировать по всем предметам.
        По аудитории послышался возмущенный шепот. Я же вообще находилась в недоумении. Зачем переносить экзамены? Ну решил наследник жениться, так пусть женится. Не выдержав задала этот вопрос Кобре.
        - Ты что не знаешь? Во дворце по этому случаю устраивается бал, маги в числе приглашенных. Только там принц назовет имя своей нареченной.
        Я лишь пожала плечами, больной у них король какой-то. Мы же похожи на бомбу замедленного действия, все время не знаешь, где рванет. Между тем, Пал Стэнси продолжал:
        - Сегодня у нас по плану атака магией воды, но так как количество занятий сократили, нам нужно успеть изучить и заклинания воздуха. Так… - Его взгляд заскользил по кабинету, выбирая - к доске пойдет Рина.
        «Да чтоб тебя паук за одно место укусил»,  - поймав парочку ненавистных взглядов от девчонок, подумала я про учителя. Он же сказал поставить щит и начал объяснять, как именно можно обойти эту защиту с помощью воды или воздуха. Идиот он, что ли? Да я и так едва держу щит, а уж когда его начали пытаться отодвинуть успела раз двадцать искупаться одновременно высушиваясь в огромной воздушной воронке. Поймав мой отчаянный взгляд страж наклонился прямо к уху и тихо проговорил:
        - Не танцуй больше ни перед кем.
        Ах, так это была месть??? Ну ладно, придет и мое время. Я найду возможность ему отомстить. Следующим к доске вышел Гек, щит у парня держался лучше, но от нечаянно запущенного мной вместо воронки, воздушного молота (Я же говорила, не умею рисовать, а тут все заклинания построены именно на этом) он рассыпался в дребезги.
        - Иди уже на отработку.  - Едва сдерживаясь от наплыва чувств, выгнал меня из кабинета королевский страж.
        Отработка, отработка… Как бы это сказать. За прошедшие дни я успела понять, что фантазия мадам Полины почти безграничная, но то, что она придумала сейчас…
        - Надеюсь, здесь с тобой ничего не случится.  - Проговорила она, оставляя меня в местном морге и ушла.
        Я же осталась сортировать трупы. Блин, да мне даже в самом страшном сне не могло присниться такое. Гномы, люди, какие-то невероятные существа с длинными пушистыми хвостами, тролли, все в различной степени разложения. К концу четвертого часа получилось даже определять срок смерти и вид существа исключительно по запаху. Поэтому, когда в морг заглянул физкультурник, я задумчиво выдала:
        - Гном, вид - горный. Сто сорок пять лет, умер (задумалась)…, еще живой.
        - Рина???  - Удивленно уставился на меня учитель.  - Ты что здесь делаешь?
        - Трупы разбираю, отработка.
        - Дай-ка, угадаю. Мадам Полина? А она тебе время отработки не сказала.
        - Нет.
        - Ох… В морге больше двух часов не отрабатывают, это прописано в своде правил. Так что иди уже к себе, ученица.
        Поблагодарив гнома, я вышла из морга, чтобы тут же упасть на землю теряя сознание, едва вдохнув свежего воздуха. Пришла в себя под нервное бормотание гнома. «Гном, вид горный… интересно какие записи она сделала для остальных».

        ГЛАВА 40
        . КАК СДАТЬ ЭКЗАМЕНЫ???
        «Магия земли, рисунок квадратичный, цвет зеленый…»  - бормотала я, когда на моем пути образовалось какое-то препятствие. Подняв глаза, увидела ухмыляющегося Стэнси.
        - Перед смертью не надышишься, конопатая, расслабься.
        - Тебе легко говорить, ты с землей на ты, а у меня рисунки никак не получаются.  - Неожиданно даже для самой себя пожаловалась я.
        - Так какие проблемы, пойдем, позанимаемся.
        Не обращая внимание на мое вялое сопротивление, блондин потащил меня в парк. Остановившись возле беседки, он повернулся ко мне.
        - Значит так, представляешь себе магические нити (поступая в академию, мы с лосем решили не говорить, что я их вижу), а потом строишь нужную комбинацию.
        - Так в том то и проблема, представить их могу, а построить рисунок нет.
        - Ну тогда и не запаривайся с ним.  - Пожал плечами Стэнси.
        - Это как?
        - Просто представь желаемое, чем четче ты это сделаешь, тем лучше. Попробуй вон, например, цветок распустить, подстрахую.
        А почему бы и нет? Повернувшись к беседке, я реально представила, как один из бутонов распускается. Сначала ничего не происходило, но потом он начал медленно раскрывать свои лепестки. Чувство радости сначала пересилило разум и заставило глупо улыбнуться. Вот только червячок сомнения заставил взглянуть меня посмотреть на мир сквозь призму магии. От Стэнси к цветку шли тоненькие нити магии, это он, а не я, распустил цветок.
        - Это ты? Зачем?
        - Что?  - Сделал вид, что не понял о чем его спрашивают сказал парень, довольно улыбаясь.
        - Блин, столько время потеряла.  - Вздохнула я и уже собралась уходить, как Стэнси сделал неуловимый шаг вперед и поцеловал. Ощущение было такое, словно меня обнял лесной ручеек, также приятно и освежающе.
        - Не переживай так, это просто экзамены.  - Ласково убирая прядь с лица, проговорил блондин.
        Сказать что-то в ответ, я не успела, прозвенел звонок и пришлось бежать на экзамен. Перед дверью кабинета отчего-то затряслись колени. Что это со мной? Столько раз сдавала зачеты и экзамены, не боялась, а тут вот. Правда и проверка тут была совсем иной. Рассказав теорию, мне попался билет о разрывах земли, мы приступили к практике.
        - Значит так, ученица,  - обратился ко мне директор,  - ваша задача раскрыть землю на полигоне ровно на двадцать два сантиметра, достать из ее глубины крота, а затем захлопнуть разрыв без каких-либо волнений. Начинайте.
        В теории я знала, как это делается, но вот попробовать на уроке так и не пришлось (нас тогда с урока вызвали на боевую магию, а тренироваться позже почему-то не пошла). Поэтому сейчас получилось, как получилось. Выведя в воздухе нечто похожее на рисунок заклинания, я, тяжело вздохнув, налила его силой. Тут же провалившись в землю по пояс и отчаянно заорав.
        - Весьма оригинальный переход ко второй части задания.  - Усмехнулся преподаватель «зеленой» магии, когда я вытащила из-под ноги полумертвого крота.  - Приступайте к завершающему этапу.
        Как захлопнуть разрыв, если я в нем??? А вдруг мне ноги отрежет? Я в панике попыталась найти выход из ситуации, но поймав на себе задумчиво-разочарованный взгляд мадам Полины, решила не задерживать педагогов. Начертив в воздухе нужный рисунок, закрыла глаза, одновременно махая рукой, для его активации. Секунда, две, десять… Я медленно открываю глаза, чтобы увидеть, ноги на месте, как и земля рядом.
        - Получилось! У меня получилось!  - Затанцевала я на месте, смеясь и похлопывая себя по бокам.
        - Мы, конечно, очень рады за вас.  - Улыбнулся маг земли,  - но давайте вы придержите свои эмоции при себе.
        - Простите.  - Потупилась я.
        - Давай зачетку, способы выполнения заданий у тебя довольно оригинальны, но твердую четверку ты заслужила.
        На выходе меня ждали братья с Коброй. В последние дни я все чаще стала замечать, что они почти все время проводят вместе. Вот только понять, кому девушка больше нравится не смогла. Узнав оценку, они полезли обниматься и мы счастливые пошли на следующий экзамен. Здесь пришлось попотеть, физкультурника уже успели довести до нервного срыва старшие курсы.
        - И что он на нас взъелся?  - Устало падая на скамейку выдала я.  - Вроде ничего плохого ему не делали.
        - Не обращай внимания, он всегда такой.  - Опустилась рядом Кобра.  - Все не может простить себе, что стал учителем. Это с его то боевыми заслугами.
        - Он что, воевал?
        - Да, но не любит об этом распространяться.
        После физкультуры мы отправились на историю. Здесь все было проще, рассказал - сдал, нет - отправился на пересдачу. Также дела обстояли с этикетом, классификацией нечисти, огненной и воздушной магией. Трудности возникли только на трех предметах: танцах, ядах и боевой магии. И если на троечку повторить за учителем движения получилось почти сразу, то вот построить схему огненного вихря не удалось совсем.
        - Ну покажи хоть что-нибудь из огненного.  - Вздохнул королевский страж, устав от моих бесплотных попыток.
        Ох, зря он это сказал. Единственное заклинание огненной магии, которое у меня хорошо получалось представляло собой гибрид огненный гибрид микроволновки и костра. Мы с Коброй им чай разогревали. Вот и сейчас после активации перед учителем появилась чашка дымящейся жидкости. От неожиданности, он вскочил, перевернув ее на себя. Ох. Давно не слышала такой мат. У нас сосед по этажу похоже ругался.
        - Вы засчитываете сдачу?  - Пряча в уголках губ улыбку, спросил директор.
        - Да. Уйди с глаз моих.  - Подписывая зачетку, прошипел Пал Стэнси.
        А вот мадам Полина на ядах нас и вовсе удивила, сказав, что мне зачет поставлен автоматически. Когда же я счастливо направилась к двери, она остановила меня.
        - Стойте, Рина, вы мне нужны.  - Потом, добавила, обернувшись к замершей в ожидании неприятностей, аудитории.  - Задание на сегодня приготовить приворотное зелье для ведьмы определенного времени действия. Кому она хотя бы улыбнется, получит пять.
        Следующий час я с опаской пила мутноватые жидкости. К слову говоря ни одна из них не подействовала, но кое-кому мадам Полина поставила хорошие оценки. Как из всей приготовленной для меня мути она выбирала перспективные зелья, не знаю. Она их не пробовала и даже не нюхала.

        ГЛАВА 41
        . МЕСТЬ
        - Слушай, а ты на расстоянии меня распылить и собрать сможешь?  - Спросила я у Кобры, когда мы наконец-то покончили с экзаменами и зачетами.
        - Тебе зачем?  - Удивленно приподняла брови подруга.
        - Да вот отомстить решила.  - Честно призналась я.
        - Кому?  - Прищурилась змея, потом посмотрела мне в глаза и ахнула.  - Да ладно???
        - А, что про нас и так куча самых разных слухов ходит, а он еще и вызывает меня к доске на каждом уроке.  - Обиженно пробормотала я,  - ну ты если не хочешь помогать, не надо.
        - Он тебе точно не нравится?
        - Нет.
        - Жаль.  - Печально вздохнула Кобра.
        - Почему это?
        - Ну тогда я была бы точно спокойна за Стэнси, а так… - Девушка махнула рукой.  - Кроме тебя он и не видит никого вокруг.
        - Так может быть ты тоже просто посмотришь по сторонам?  - Я кивнула на не спускающих с девушки взгляда, братьев.
        - Да ну тебя.  - Покраснев, отмахнулась она от меня.  - Пойдем.
        - Куда?
        - Мстить.
        Мысль для ответного жеста для королевского стража была самая простая. Здесь все настолько привыкли к проявлению магии, что любое другое действие просто не воспринимали всерьез. Я хотела проникнуть в его комнату через замочную скважину в распыленном виде и натереть полы мылом. Сильных неприятностей скользкий пол причинить не мог, да и доказать мое участие в этом без магического следа практически невозможно. Вот только для того, чтобы все получилось нужно было научиться распыляться и собираться обратно на большом расстоянии. После тренировки, мы с Коброй печально вздохнули. Весь мой грандиозный план пошел коту под хвост. Максимальным расстоянием для распыления оказалось не более двух метров.
        - Ну может быть мы все-таки попробуем?  - Попыталась уговорить я подругу.
        - Ага, а если ты замочной скважине застрянешь?
        Эх, плохо иметь богатую фантазию. Представив эту картину, я позеленела и отчаянно замотала головой из стороны в сторону.
        - Выхода нет.  - Вздохнула Кобра.  - Придется мне идти с тобой.
        - Нет. Я не могу просить о таком. Вдруг нас поймают? Тебе то это зачем?
        - Не поверишь, боевая магия не дается не только тебе.  - Подмигнула мне подруга.
        Рассказывать мальчишкам о нашем плане мы не стали, они бы точно этого не одобрили. Вечером, одевшись во все черное, мы подошли к комнате королевского стража. Сейчас его там не должно быть, учителей собрали на совещание. Совсем скоро королевский бал, нужно выбрать участников показательных соревнований.
        - Готова?  - Шепнула мне на ухо Кобра и дождавшись кивка пробормотала заклинание.
        Мгновением позже я пылью просочилась в комнату к магу и сбившись в кучу стала ждать. Скоро такой же пыльной кучкой появилась Кобра и собрала нас до нормального состояния. Оглядевшись по сторонам, я пошла искать ванну, а змея начала выделять из своих пор мыльную жидкость. Сам процесс выглядел неприятно, но из-за того, что являлся расовой особенностью змей, магических и физических следов не оставлял. Наконец-то найдя маленькую дверцу, заглянула за нее, чтобы тут же отпрянуть обратно. Пал Стэнси принимал душ.
        - Он здесь.  - Отчаянным шепотом проговорила я, посмотрев на Кобру. Судя по округлившимся глазам подруги, она сразу же поняла всю серьезность ситуации. Мы было рванулись к двери, но из ванной комнаты послышались шаги.
        - Давай под кровать, быстро.
        Спрятавшись там и боясь даже дышать, мы наблюдали, как ноги королевского стража будто намеренно обходили разлитую посреди гостиной лужу змеиной пены.
        - Он нас почует.  - Нервно сглатывая прошептала Кобра. Ее лицо даже в темноте приобрело синеватый оттенок.
        Да уж, о том, что сделает с нами королевский страж, если поймает думать не хотелось. Вдруг я вспомнила об одном очень интересном заклинании из книги ведьм. Вроде бы оно должно скрыть нас даже от мага. Он в этот самый момент что-то почуял и начал оглядываться по сторонам, а потом и вовсе пошел в нашу сторону быстрым шагом.
        - Задержи дыхание.  - Шепнула я змее и начала быстро плести рисунок заклинания.
        Неожиданно оно получилось и заглянув под кровать, учитель никого там не увидел. Правда Кобра от страха чуть кони не двинула, но это можно считать неизбежным побочным эффектом. Преподаватель еще некоторое время обыскивал комнату, а потом махнул на все это рукой и лег спать. В этот самый момент мне в голову пришла новая идея. Дождавшись, когда дыхание мужчины станет размеренным, я выползла из-под кровати и сделав знак подруге молчать достала из кармана нитки с иголкой. (С моим умением вляпываться в самые различные неприятности, расставаться с ними нельзя).
        - Что ты собираешься делать?  - Почти касаясь моего уха, спросила Кобра.
        - Пришивать. Присоединяйся.
        Вместе мы быстро пришили ночной костюм мага (веселенькая у него пижама оказалась) к матрасу и смылись через замочную скважину.

        ГЛАВА 42
        . ЧТО НУЖНО ДЛЯ СЧАСТЬЯ?
        - И это ты говорила, что я сумасшедшая???  - Хохотала Кобра, после того как нам рассказали, что утром учитель минут пятнадцать орал, решив, что его парализовало.
        - Молчи,  - сгибаясь от хохота проговорила я, явно представив, как пришедшие на помощь педагоги один за другим растягивались на полу.  - Если узнают кто это сделал. Нас не выгонят, убьют сразу.
        - Я так и думал, что это ты.  - Раздался за спиной голос Стэнси, отчего мы подпрыгнули на месте.  - Смотри, Кобра, ведьма плохо на тебя влияет.
        Обернувшись, мы увидели нагло скалившегося парня. Блондин стоял, облокотившись о беседку и явно получал удовольствие от вида наших вытянувшихся лиц.
        - Только скажи кому-нибудь, убью.  - Прошипела я, инстинктивно вызывая туманный шарик.
        - Один поцелуй и я нем, как рыба.  - Нагло усмехнулся парень, отчего Кобра сначала побледнела, а потом неожиданно счастливо улыбнулась.
        - Я вас оставлю.  - Весело проговорила она, подмигнув мне и быстро ушла из парка.
        - Ты идиот?  - Выразительно покрутила я у виска.  - Совсем девчонку не жалко?
        - Ну что поделаешь, не нравится она мне.  - Присел рядом Стэнси, а потом нагло притянул меня к себе.  - А вот ты другое дело, есть за что подержаться.
        - Да пошел ты!  - Выдохнула я, резко вырываясь.  - Лучше уж со стражем объясниться, чем с тобой.
        Тяжелый взгляд парня еще долго сверлил мою спину, но оборачиваться не стала. Еще чего. Мне вот Кобру нужно найти, мало ли что случилось. Девушку я обнаружила у себя в комнате и что самое странное, никаких следов слез на ее глазах не было.
        - Ну как прошло?  - С любопытством спросила она.
        - Что именно?  - Не поняла я.
        - Ну вы поцеловались или нет?
        - Нет, конечно. Ты не переживаешь по этому поводу?  - Искренне удивилась я.
        - Нет, отпустило.  - Улыбнулась девушка.  - Ты права, вокруг столько классных парней, чтобы не заморачиваться на счет того, кто влюбленными глазами смотрит не на тебя.
        - Стэнси в меня не влюблен!
        - Ну-ну, как же.  - Хохотнула девушка.  - Это меня он каждый день старается зацепить.
        - Ты сама заметила, что зацепить.
        - Рин, ты что совсем дурочка?  - По-доброму удивилась Кобра, Стэнси по-другому и не умеет ухаживать. Привык, что к нему и так все бегут. Ладно, я не за этим пришла, нас выбрали для команды на соревнованиях во дворце, у тебя костюм есть?  - Резко закрыла она неприятную для нас тему.
        - Костюм?  - Недоуменно переспросила я.
        - Ну да. Специальный костюм для соревнований, желательно с магической пропиткой, чтобы меньше было возможности тебе навредить. Во дворце все очень серьезно будет, все заклинания на полную силу используются.
        Ни фига себе новости. Я ошарашенно посмотрела на подругу, которая сразу все поняв по моему лицу развила невероятную деятельность. Сначала она заставила меня пересчитать деньги. Наличных оказалось немного. Благодаря авансу сейчас я в них особо не нуждалась, но в академии хранила лишь малую часть. Затем она просмотрела все мои наряды. Результат ее не очень воодушевил. Оказывается, по местным меркам я одевалась не то чтобы как нищенка, но очень близко к этому. В академии на одежду редко обращали внимание, ведь на большую часть уроков мы ходили в мантиях, переодеваясь только на боевую магию и физкультуру, а там самое важное удобство. Однако, королевский дворец - это же совсем другое дело, там самое главное внешность. Поэтому переодевшись мы пошли в город. Всю дорогу Кобра о чем-то весело рассказывала и я невольно любовалась подругой. Решив забыть о Стэнси, она словно гору скинула с плеч. Сейчас, сияя счастливой улыбкой, радуясь солнцу и архитектуре, змея казалась почти прекрасной. Поэтому я прекрасно поняла остолбеневшего от этого зрелища Гека, которого мы встретили в городе. Последние пару дней все
спешили сделать все свои дела, радуясь неожиданным каникулам и развлечениям.
        - Ой, какой хорошенький.  - Поцеловала в морду онемевшего от такого обращения лося, Кобра, когда мы зашли в дом.
        Увидев это, Мохнат упал на пол в приступе истерического хохота, а я не выдержав, сказала.
        - Ты это, поаккуратнее, а то лось обидится еще, заколдует.
        - Так это правда???  - Совершенно счастливыми глазами посмотрела на меня, а потом на Бальтазара, девушка.  - У тебя есть волшебный лось???
        - Да, познакомься, мой друг.  - Сохатый немного отойдя от шока, вежливо поклонился, я же повернувшись к нему, добавилась.  - Привет, познакомься, моя подруга - Кобра.
        Познакомившись, мы сели пить чай, а потом взяв деньги ушли на рынок. Дух, обиженный тем, что его не представили (как я это сделаю, интересно, если он для других невидим?), увязался за нами. В конечном счете пришлось рассказывать о нем подруге и еще раз выслушивать ее счастливый визг, когда Мохнат на пару секунд сделался видимым.
        - Почему ты не сказал мне, что можешь показываться другим?  - Шепотом спросила я у духа, пока Кобра увлеченно торговалась с продавцом готовой одежды.
        - Раньше людей, которые к тебе искренне относятся ты домой не приводила.  - Буркнул себе под нос все еще обиженный Мохнат, но мне удалось его услышать.
        Этот ответ только подтвердил мои собственные догадки. Вот, что значит разливающаяся вокруг Кобры солнечная аура! На душе стало так легко и классно, что я невольно рассмеялась. Оказывается, мне так не хватало обычного дружеского общения. Назвать кого-то близкой подругой раньше я могла только с очень большой натяжкой. Кобра же, оказалась совсем не такой, как писалось о ее роде в учебниках (змей характеризовали, как довольно скользких созданий). Открытая, добрая и по-своему необыкновенная, она казалось для меня солнечным лучиком. Вот и сейчас, наконец-то сторговавшись с торговцем, она сначала заставила меня померить все, что она выбрала, лишь после этого зашла в примерочную сама. Ну и что, что для начала настоящей дружбы мне пришлось пережить распыление! Сейчас, это уже совсем не важно. Рядом с ней я просто счастлива.

        ГЛАВА 43
        . ПРОРЫВ
        До королевского бала осталось всего несколько дней, но несмотря на то, что были каникулы, нас гоняли по всем дисциплинам. Еще бы, такая честь, соревноваться перед самим королем!
        Нападение, защита, снова нападение - казалось, из нас в короткие сроки пытаются сделать универсалов. Поэтому в свои комнаты мы буквально приползали, даже до душа дойти получалось не всегда. Всего из академии выбрали четыре команды по четыре разумных в каждой. При этом, учителя постарались, чтобы внутри групп не было конфликтов, поэтому большинство команд формировалось в зависимости от принадлежности нас к тому или иному виду и предпочтениям. Так, от академии выступали духи (капитан незнакомый мне черный парень с пятого курса), мутанты (та самая похожая на приведение девушка, которой я нечаянно встала поперек горла), эльфы (Стэнси) и единственная сборная академии, в которую кроме меня входили братья и Кобра (с главным мы пока не определись) …
        - Ну что ж ты творишь??? Сильней защиту растягивай, сильнее!  - Крик королевского стража вырвал меня из раздумий и заставил начать сопротивляться.
        Хорошо хоть, сейчас эльфы нападали, а то с моим щитом другие прибили бы нафиг. А так ничего, жива. Получила в очередной раз по шее от преподавателя боевой магии и работаю дальше спокойно. Сегодня последняя тренировка, завтра отдых, а потом соревнования.
        - Ну ты даешь, конопатая, заснуть во время нападения! Восхищен.  -Незаметной тенью подошел ко мне Стэнси, когда все разошлись. Я как раз пыталась незаметно справиться с запутавшейся вокруг ноги магической сетью, а от неожиданности резко дернула узел и повалилась на парня.
        - Блин. Ты не можешь громче топать! Напугал!
        - Ну может это и не самый лучший способ заключить тебя в объятия, зато посмотри какой действенный.  - Рассмеялся эльф, нагло похлопав меня по почти оголившемуся заду.
        - Ах, ты гад!
        Я резко ткнула локтем его под ребра и мы покатились по двору академии, громко хохоча и шуточно борясь. Когда же поднялась, тут же наткнулась на злой взгляд королевского стража. Оказывается, Пал Стэнси все это время внимательно наблюдал за нами. Дождавшись, когда я встану, он резко повернулся и ушел.
        - Что он хотел?  - Спросил Стэнси поднимаясь.
        - Не знаю, он ничего не говорил.  - Пожала плечами я.  - Может тебя караулил, родственник же.
        - Да, никакой он мне…
        Эльф не успел договорить, нас прервали. Пробиваясь сквозь мою защиту разума (благодаря книге ведьм уже успела немного научиться), послышался голос Цербера.
        - Рин, быстро ко мне, мадам Полина объявляет срочный сбор.
        Судя по выражению лица Стэнси, он тоже с кем-то мысленно разговаривал, поэтому я ограничилась кивком. В общежитии меня уже ждали в полном обмундировании Чук и Гек, вместе с Коброй. Мадам Полина подошла почти сразу же после меня. Она отчего то выглядела немного растерянной и усталой.
        - Значит так, команда, я знаю, что вам обещали отдых, но сейчас не до этого. На западных землях гномов случился стихийный прорыв нежити (братья вздрогнули). Поэтому никаких самостоятельных решений, все мои приказы выполняются быстро, молча и правильно. Это не учебная тревога, это настоящий бой, от которого будут зависеть жизни обычных людей. Готовы?  - Она обвела нас медленным взглядом, а потом не дожидаясь ответов кивнула собственным мыслям и открыла портал.
        Первым в него, как ни странно шагнула я. И дело тут совсем не в том, что мои спутники менее храбры. Просто щит ведьмы немного отличается от обычного по свойствам. Это против разумных он стоял максимум пару секунд, а вот от нечисти только он и мог защитить. Вот только линия сопротивления оказалась несколько дальше места нашего выброса, поэтому эта предосторожность оказалась излишней.
        - Короткими перебежками, вперед марш!  - Приказ преподавательницы прозвучал почти зло, мы тут же ринулись вперед.
        Остановиться меня заставила только вынырнувшая из-под земли огромная голова с пустыми глазницами. Это случилось, когда мы уже почти достигли двух отчаянно бьющихся перед воротами какого-то селения, магов. Она медленно повернулась из стороны в сторону, а потом молниеносным движением схватила одного из них. Тишину разорвал дикий крик, впрочем тут же сменившийся хлюпаньем. Брызнувшая в разные стороны кровь на фоне омытых недавним дождем скал казалось нереальной, но я видела полные ужаса глаза второго волшебника. Скелеты, подземная голова, зомби, какие-то белесые черви с трупным запахом, полупрозрачные тела привидений, скалящиеся тела полуразложившихся шакалов и тучи летучих мышей окружили его со всех сторон. Такое скопление разной нежити в одном месте было странным, ведь нас учили, что они обитают поодиночке. Вот только магу было явно не до раздумий. При всем нашем старании успеть к нему вовремя получится вряд ли. Мадам Полина быстро пришла к такому же выводу:
        - Чтобы не случилось, темп не убыстрять, выдохнетесь. Я поищу того, кто управляет всем этим сбродом. Ваша задача не дать нежити прорваться в селение, до подхода основных сил. Спасение волшебника не заниматься, он знал, на что шел.
        - Но…
        - Рано ввяжетесь в схватку, помощь подойти не успеет. И эти (она махнула рукой в сторону уже заметивших наше приближение тварей) разорвут не одного, а тысячу разумных. Ты готова пойти на такой риск?  - Я знала, что она права, но ничего поделать с собой не могла. Одно дело не успеть, а совсем другое даже не попытаться. Прежде, чем преподавательница успела договорить, в сторону волшебника полетел клубок туманной магии.
        - Выживешь, убью!  - Прорычала мадам Полина, уже исчезая с поля зрения.
        Пока она искала кукловода в нашу сторону скользнули сразу несколько шакалов. Вот только их встреча с моим туманом окончилась совсем не так, как я могла надеяться в самом страшном сне. Сначала магия почти нежно обволокла нежить, а потом словно провернула через мясорубку так, что мы все оказались с ног до головы покрыты клочками мяса и шерсти. Видимо руководящий нежитью волшебник был недалеко, потому что противники на некоторое замерли, затем начали медленно обходить нас с боков, временно забыв о волшебнике. Нескольких секунд промедления врагов ему хватило, чтобы пробить себе дорогу до нас. А вот потом началось настоящее месиво. Мы жгли, резали и убивали тех, кто был давно уже мертв. Вот только они вставали и снова шли на нас в атаку. Повторить фокус с туманом не получалось, для него нужна была концентрация и силы, которые таяли с каждой минутой.
        - Рубите им головы!  - Отчаянный крик спасенного волшебника заставил нас сменить тактику боя. Теперь поверженные враги оставались лежать на земле или же осыпались на нее пепельной кучкой. Но их все равно оставалось еще очень много.
        Вдруг на горизонте показались несколько точек. Приглядевшись, я вымученно улыбнулась. Королевский страж, Стэнси и еще три боевых отряда спешили нам на помощь.
        - Рин, не отвлекайся!  - Между тем закричала на меня Кобра.  - Если сами не пошевелимся, подмога подойдет к нашим хладным телам! А учитывая силу согнавшего в это место нежить мага, может быть еще и будет шевелиться.
        Ясно представив нарисованную картинку, я с удвоенной силой начала посылать в нежить все известные заклинания. Когда же от резкого оттока магии упала на землю, чем тут же попытались воспользоваться летучие мыши, нарисовала из магических нитей единственно доступный мне сейчас рисунок. Появившийся вихрь, увидел нежить и как-то очень нехорошо загудев бросился на них. Взлетая высоко в небо, они кажется даже не понимали, как это возможно, ведь они чувствовали - сил в нас почти нет. Вдруг глаза больно резануло вспыхнувшей где-то сбоку вспышкой света и нападающие начали замеляться.
        - Все, теперь только резать.  - Тяжело вздохнул Гек и поудобнее перехватил меч. Меня же Кобра оттащила в сторону, сейчас наша помощь мальчишкам не требовалась.

        ГЛАВА 44
        . ПОДГОТОВКА К БОЮ
        - Цела???  - Слишком сильно поддавшись эмоциям, Стэнси сжимал меня так, что я могла лишь слабо болтаться из стороны в сторону и хрипеть.
        - Не переживай, это временно.  - Раздался за спиной голос мадам Полины.  - Сейчас я с ней поговорю и сможешь забрать готовый для экспериментов труп. Так и быть, доверю тебе его препарировать.
        После этих слов, мои глаза начали округляться, я интенсивно задергалась, пытаясь высвободиться из объятий блондина и сбежать. Волшебница подошла ближе и нахмурилась.
        - Оставь нас.
        Стэнси молча опустил меня на землю и отошел подальше. С черной волшебницей в гневе старались не связываться. А сейчас она была довольно сильно сердита.
        - Тебе что было сказано???
        - Не спасать.  - Опустив голову проговорила я,  - но ведь все закончилось хорошо, мы победили.
        - Дура! Смерть, это не страшно. Ты хоть знаешь, чем еще рисковала?
        - Нет.  - Недоуменное пожатие плеч. Слабо могу себе представить что-то страшнее смерти и восстания после нее в виде зомби, о чем и сказала преподавательнице.
        - Выгоранием. Слышишь меня, выгоранием!  - Встряхнув меня за плечи, буквально прорычала мне в лицо волшебница.  - Ты магию сейчас чувствуешь?
        - Не знаю.
        - Проверяй.
        За те два часа, что прошло после боя, как-то было не до этого. Сначала мы успокаивали нежить, потом открывали порталы и писали подробные отчеты для стражи и директора, а теперь вот еще и головомойка от мадам Полины. Конечно, общая слабость присутствовала, но после всего это было нормально. Поэтому и мысль о выгорании посетила меня только сейчас. Мысленно нырнув в себя после слов преподавательницы, попыталась найти там магию, она откликнулась с трудом. Уже зажигая в руке маленький огонечек, я понимала - это максимум.
        - Все с тобой понятно.  - Вздохнула учительница.  - Сейчас отдыхай, вечером пойдешь отрабатывать. До соревнований никакой магии, даже чайник ходите греть в столовую, договорюсь.
        - А, где отрабатывать то?  - Приободрившись спросила я
        - Узнаешь.  - Улыбнулась черная волшебница и мне невольно послышался запах трупов.
        В принципе я оказалась не так уж и не права. Вот только в этот раз мадам Полина для разнообразия отправила меня не в морг, а себе в лабораторию. Там нужно было до блеска отдраить два скелета. Все бы ничего, но во время процедуры они то и дело норовили удрать или расхохотаться, поэтому закончила я не скоро. Зато технику успокоения освоила отлично. Правда мне в отличие от всех нормальных людей для этого нужно досчитать до ста, а не до десяти, но это все мелочи…
        - Подъем!  - Утро пришло ко мне вместе с Коброй. Обтянутая черной кожей, девушка выглядела восхитительно.
        - Слушай, может быть мне к вам перевестись? Как думаешь, мне пойдет черная мантия?  - Покрутившись перед зеркалом и удовлетворенно хмыкнув, спросила она.
        - Цвет точно твой, но вот только мадам Полина нас каждый раз заставляет учить подробности строения червей и всех остальных. Так что думай сама.  - Довольно посмотрев на вытянувшееся лицо подруги (а нечего меня так рано будить), сказала я.
        - Да ну тебя. Давай одевайся, через час во дворец поедем.
        В полусонном состоянии добредя до душа, я кое-как натянула на себя такой же, как у подруги комплект, пошла в столовую. Сегодня там царило воодушевление. Многие ученики принадлежали к знатным семьям, поэтому они готовились к зрелищу и немного с завистью поглядывали на боевые команды. Мы же ели молча, обсуждать технику ведения боя не хотелось, а восхищенно щебетать о возможности взглянуть на принца я не собиралась. Если бы не его решение, сидели бы себе спокойно на занятиях и горя не знали, а сейчас… Каждого из нас за эти дни тщательно проверили. Мне же пришлось рассказать всю историю попадания сюда, опустив только подробности насчет духа и лося. Почему-то о знакомстве с этими волшебными существами говорить язык не поворачивался. В принципе моя молчаливость слуг короля полностью устраивала. Они тоже всю полученную информацию о молодых магах засекречивали и рассказывать кому-бы то ни было не спешили. Даже нашим кураторам рассказали немного, но этого хватило, чтобы мадам Полина долго ругалась на меня за то, что я не сказала про свое земное происхождение. Однако это все лирика, сейчас главное не
ударить в грязь лицом перед королем.
        - Ведем себя тихо, на монарха не засматриваемся, головами по сторонам не вертим.
        Эти слова прозвучали явно зря. Ну как, скажите мне, как можно не смотреть по сторонам, когда стены дворца при ближайшем рассмотрении оказались выполненными из черного изумруда. Проникавший сюда свет преломлялся на его гранях и разлетался по помещениям сотней оттенков черного. Крышу же заменяли цветные витражи, отчего казалось, будто цветные солнечные лучи танцуют свой особенный танец. Было ли так выполнено все здание или только тронный зал, я не знала, портал вел прямо к королю.

        ГЛАВА 45
        . СОРЕВНОВАНИЯ
        Мне почему-то раньше казалось, что он будет человеком. Вот только сейчас передо мной стоял высокий (метра 3) оборотень, даже в человеческом облике напоминающий льва. Этому немало способствовало и одеяния правителя, обернутый в шелковую полоску ткани, он напоминал мне жителя древней Греции, но никак не короля могучей магической державы.
        - Ведьма.  - Неожиданно близко прогремел его голос.  - Много слышал о вас и рад знакомству.  - Непонятно как оказавшийся совсем близко, король протянул мне руку.
        - Спасибо. Мне тоже очень приятно.  - Потупившись и отчаянно пытаясь вспомнить правила этикета, неуклюже присела я перед ним. На что он радостно рассмеялся.
        - Не мучайся, сам забываю об этих традициях.  - Потом он посерьезнел и обернулся к боявшимся подойти остальным.  - Начинайте.
        Все вокруг тут же пришло в движение. Меня оттеснили от короля и запихнули на круглый ринг. Затем судья представил зрителям участников, а потом битва началась. Кроме четырех команд академии здесь присутствовало еще одиннадцать команд. Сначала мы боролись по одному и нам строго оговаривали условия поединка, но по мере выбывания боевых групп, условия усложнялись.
        - Следующая битва будет происходить без правил.  - Донесшийся до нас одобрительный гул показал, что именно этого так ждали сегодня зрители.  - Каждая команда выдвигает на ринг одного бойца, который должен всяческими способами заставить противника просить о пощаде. Итак, начинаем, Стэнси из столичной академии и Эндрю Водный из университета морей.  - Представил вышедших на ринг участников, судья.
        Выходя на ринг, эльф повернулся и послал мне воздушный поцелуй. Прошедший после этого шепоток, заставил меня зарычал. Сволочь блондинистая. Противником блондина было существо, носящее здесь название лотов. Эта морская раса на вид представляла собой смесь рыб и людей. Считалось, что на сушу они выходили редко, поэтому видеть их здесь было удивительно. Они отлично владели стихией воды, могли лечить и убивать на считанные секунды. А вот с защитой против магии земли у них было слабовато, поэтому первые секунды боя Эндрю атаковал, стараясь завершить бой так же стремительно, как и до этого. В какой-то момент мне даже показалось, что он дезориентировал Стэнси, но блондин оказался не так прост, как казался. Дождавшись, пока водник обернется водой для защиты, он резко увернулся от очередного удара и буквально вскипятил ринг, подпрыгнув вверх и удерживая себя левитацией. Громкий крик Эндрю заставил судей прекратить битву, в этот раз оставив победу за нами. А вот следующий поединок духа принес нам поражение. Дело в том, что отличный боец в условиях реальной опасности, на соревнованиях, командир команды
просто не смог действовать так же жестоко, как эльф. Это обернулось для него катастрофой, его буквально нашинковали мечами и хоть лекари тут же привели парня в чувство, он испытал связанный с таким ранением весь спектр ощущений. Когда же его увели в портал, наступила очередь моей команды.
        - Давай я пойду,  - попыталась остановить меня Кобра,  - что-то у меня на душе неспокойно.
        - Ты едва держишься на ногах.  - Возразила я, оглядывая покачивающуюся девушка взглядом.
        - Рина из столичной академии и Вира, ученица школы мутантов.  - Провозгласил судья, оставляя нас на ринге.
        Моя противница имела бледную кожу и длинную черную косу. В другой ситуации, я бы даже полюбовалась на такое необычное сочетание цветов, но она сразу же начала бой, выпустив в мою сторону кинжалы. Я упала на пол и вызвала дрожь земли, это заклинание получалось у меня плохо, но на секунду дезориентировать девушку смогло. Пока она отходила от неожиданности, я послала к ней туман. Пушистые серые хлопья тут же разбились об щит, а меня обуяло пламя. Тратиться на защиту или его поглощение не стала. Погорю, погорю, да перестану. Вот только это была только первая атака, следующие полчаса мне пришлось наглухо закрыться щитом. Девушка оказалась невероятно сильной, но в какой-то момент мне удалось послать ей под ноги кусочки тумана, отчего она взмахнула руками и повалилась на спину. Раздавшиеся вокруг смешки окончательно вывели ее из себя.
        - Ну все. Теперь ты за все ответишь!  - Прокричала Вира и запустила в меня что-то угольно-черное.
        Послышавшиеся вокруг крики, я слышала плохо, не силах оторваться от летящего в меня снаряда. Даже не зная ничего о нечисти можно было понять, это не совсем то, чему учат в школе. Казалось, время остановилось и я успела разглядеть, что это птица. Черное гибкое тело, заканчивающиеся пламенем перья, аккуратная головка.
        - Феникс смерти.  - Выдохнул кто-то совсем рядом и надрывисто добавил: беги!
        Куда бежать? Позади мои ребята, по бокам зрители, впереди пытается что-то сделать король. Потекшее в нормальном режиме время застало меня опустившейся на пол и вливающей все оставшиеся силы в защиту. Вот только она осыпалась на ринг, словно стекло, стоило птице ее коснуться. Зажмурившись, на какую-то секунду почувствовала смердящий запах смерти, но тут что-то изменилось. Распахнув глаза я с изумлением смотрела, как со всех углов дворца ко мне спешили десятки маленьких мохнатых существ. Пока же перед фениксом смерти держал защиту Мохнат. У духа со лба стекали настоящие ручейки пота, на руках лопались сосуды, но он не уходил, а когда он опустился на землю без сил, его сменил другой дух. Они один за другим вставали на мою защиту, молча, тихо, почти разрываясь от боли части. Я как могла укрепляла их щиты, напитывая духов собственной силой, той которая нужна для жизни. Ведь магической составляющей у меня уже не осталось. За щитом виднелось движение, девушку схватили и надели на нее блокирующий магию ошейник. Вот только к фениксу смерти подходить боялись.
        - Потерпите еще чуть-чуть,  - вдруг проговорила мадам Полина, доплетая странноватое заклинание. Потом она дождалась кивка короля втянула птицу в образовавшуюся черную сеть.
        Стоило этому случиться, как духи отпустили щит и устало опустились на пол рядом со мной. Правитель же хмуро оглядел трясущихся от страха присутствующих и прорычал:
        - Через час отчет о расследовании мне на стол. А сейчас до завтрашнего бала не хочу никого видеть.
        Тронный зал освободился в одно мгновение. Осталась только я (просто двигаться не было сил), король и жавшиеся ко мне духи.
        - Не наступлю?  - Уже спокойным тоном, обратился ко мне правитель подходя ближе.
        - Нет,  - инстинктивно подгребая невидимых малышей поближе, ответила я.
        - Ты молодец,  - присел прямо на пол ринга правитель.  - Справилась.
        Тут накатившее внезапно чувство страха заставило заплакать. Король приобнял меня за плечи и начал выговаривать.
        - Ну что ты, как девчонка право слово, выжила, людей спасла, про духов никому не сказала, турнир выиграла. Что плакать то теперь?
        - Страшно.  - Заикаясь проговорила я.
        - Понимаю, понимать, что тебя хотели убить (мои глаза округлились, я до сих пор думала, что девчонка просто ошиблась с заклинанием) тяжело. Я сам, когда это в первый раз случилось плакал от страха.  - Мой взгляд недоверчиво скользнул по огромному телу короля. Он же продолжал.  - Ты только никому не говори об этом, а я промолчу, что ты видишь духов. Договорились?
        Растерянный кивок вырвался сам собой. Король улыбнулся, поднялся с ринга и распорядился приготовить для меня покои и позвать лекарей.
        - Может мне лучше в академию?  - Робко спросила я, когда правитель уже почти дошел до двери.
        - Нет. Ты приглашена на королевский бал. Да и нам еще нужно обсудить с тобой некоторые вопросы, но это потом, после осмотра и отдыха.
        Стоило королю покинуть тронный зал, как ко мне подошла мадам Полина. Черная ведьма оттеснила подбежавших лекарей и придержав мою голову руками, заглянула в глаза тяжелым взглядом. Я какое-то время пыталась сопротивляться ее взгляду, но потом позволила себе утонуть в море синих глаз. Под их влиянием тело расслаблялось, меня переставала бить крупная дрожь, уходила слабость и боль.

        ГЛАВА 46
        . ЗА ЗАКРЫТОЙ ДВЕРЬЮ
        Когда проснулась, в комнате раздавались чавкающие звуки. Дико болела голова, поэтому я не открывая глаз кинула в сторону шума подушку и попыталась опять заснуть. Однако, не тут то было.
        - Я же говорил тебе, не чавкай, разбудишь!  - Послышался рядом сердитый голос и звук звонкой затрещины.
        - Ей все равно уже давно вставать пора!
        - Не тебе судить, о том, что и когда ей нужно делать!
        - А кому? Тебе что ли???
        Следом послышалась возня, которую прервал стук в дверь. Не дождавшись ответа, стучавший проговорил:
        - Госпожа ведьма, вставайте, вас король требует на аудиенцию.
        - Уже иду.  - Распахнув глаза и вспоминая случившееся вчера, я резко села на кровати.
        Да, это явно не моя комната в общежитии. Выделенные мне покои поражали своими размерами. Да у моих родственников квартира меньше. Высокие полотки, почти полностью были покрыты красочными фресками, а на стенах висели гобелены. Мраморный пол немного холодил ноги, одновременно скрадывая звук шагов. Окно закрывали массивные ставни, а вот когда я их открыла чуть было не завизжала от восторга. Оказывается, я находилась в самой настоящей башне и вид на город отсюда открывался потрясающий.
        - Хватит жрать!  - Вновь раздался за спиной сердитый голос и обернувшись я застала любопытнейшую картину.
        Мохнат сидя на маленьком существе (судя по их похожести тоже духе) вытаскивал у него изо рта булочку. Малыш же отчаянно сопротивлялся, глядя на меня полными беззвучной мольбы глазами.
        - Оставь его.  - Махнула я своему духу,  - пусть ест. Лучше скажи, где моя одежда.
        Дух скривился, но отпустил малыша, а потом быстро посеменил в дальний угол. Оказавшая там дверь вела в гардеробную полностью забитую нарядами. Так и не найдя своей одежды, я выбрала самое простое платье, отпорола с него рюши и только потом вышла из комнаты. За дверью меня уже ждали. Двое солдат внушительной внешности почти ласково подхватили меня под локотки и проводили к находящемуся недалеко кабинету. «Странное у них здесь отношение к гостям. Зачем такие меры предосторожности, сбегать отсюда я не собиралась. Вроде бы вчера король казался адекватным».  - Мелькнула мысль, пока страж стучался.
        - Войдите.  - Раздался из-за двери голос правителя.
        - Вас ждут - с ехидной улыбкой проговорил страж, открывая передо мной дверь.
        Когда я вошла, правитель стоял спиной ко мне и оборачиваться не спешил. Замерев на пороге, начала внимательно его разглядывать. Вчера было как-то не до этого. Когда еще получится так близко оказаться с королем? Его длинные светлые волосы были завязаны в хвостик, а на плече виднелся почти затянувшийся шрам от рваной раны. Когда же он наконец повернулся, в глаза бросился волевой подбородок.
        - Присаживайся. Как отдохнула?  - Кивнул правитель на стоящее напротив стола кресло.
        - Спасибо, хорошо. Вы хотели поговорить?
        - Да. Понимаешь, Рина, ведающих ведьм сейчас немного. Я хотел бы попросить тебе о небольшом одолжении.
        - ???
        - Твои защитники, духи. Ты все равно не сможешь связаться больше, чем с двумя. Я предлагаю тебе соединить остальных с выбранными мною магами. Пользу получают оба существа, один за счет увеличившейся силы, другой получает постоянный дом, пищу, уход.
        - Даже не знаю, что ответить. Этих духов увидела только вчера и считаю, что они должны сами решать свою судьбу.
        При моих словах король скривился, словно от зубной боли, но быстро взял себя в руки.
        - Ты можешь управлять их желаниями, это каждый знает.
        - Вы предлагаете мне заставить их связаться с магами.  - Опешив от неожиданности спросила я.
        - Нет, что ты.  - Махнул на меня рукой король, но если судить по выражению лица я попала в точку.  - Выступи посредником между духом и магом.  - Затем он перегнулся через стол и склонившись почти к самому моему лицу спросил:  - Можно на тебя рассчитывать.
        - Да.  - Хрипло проговорила я, ощутив себя маленькой испуганной девочкой. Сила зверя давила, ломая выстроенные в голове барьеры, заставляя подчиняться ее воле. Поэтому, когда правитель довольно улыбнувшись, отодвинулся, вздохнула с облегчением.
        - Ну вот и отлично. Можешь быть свободна. Надлежащий наряд к балу тебе приготовят.
        Соединиться с магами согласились целых десять духов. Двое отказались категорически, еще пятеро уже были незримыми спутниками волшебников, а последние шестеро находились в раздумьях. Среди них оказался и утренний малыш. Все это я аккуратно выяснила во время обеда, когда нам принесли угощение. Духи налегали на булочки и выглядели вполне здоровыми и довольными.
        - Почему вы пришли ко мне на выручку?  - Обсудив все вопросы с соединением (старшие знали намного больше, чем Мохнат), спросила я.
        - Ты единственная ведущая в королевстве. Мы не могли тебя потерять.
        - Спасибо вам.
        - Это тебе спасибо. Если бы ты знала, каково это, когда тебя не видят и не слышат.
        Печально вздохнув, промолчала. Уж кто-то, а я точно знала, чтобы быть незаметной, совсем не обязательно быть невидимой.

        ГЛАВА 47
        . МАГИ И ДУХИ
        Доложив королю о результатах переговоров с духами (о тех, кто отказался промолчала, он все равно количество духов не знает), я отпросилась в академию. Лекари меня осмотрели и кроме практически полного магического истощения не нашли ничего страшного. Да и наряд для бала мы с Коброй подготовили еще накануне, поэтому смысла находиться во дворце не было. К тому же соединение с духами лучше всего было проводить в аудиториях, там защита больше и в крайнем случае учителя могут что-то подсказать.
        - Я пришлю магов уже сегодня. Думаю, пары часов тебе хватит, чтобы подготовиться.  - Проговорил король, не сильно обрадованный моим решением уйти из дворца.  - И не забудь, мы будем ждать тебя на балу. Приготовься блистать.
        После этих слов хмурится начала уже я. Какое-то непонятное чувство тревоги гнездилось где-то в груди, но найти источник беспокойства не получалось. Но подгоняемая этим ощущением из дворца я почти выбегала…
        - Живая!  - Крепко обнял меня Цербер, стояло мне только показаться на пороге общежития.  - Мне тут про тебя таких страстей рассказали.
        - Все нормально.  - Мягко улыбнулась я, но уткнувшись в пушистый бок пса расплакалась.
        - Будет беда. Ты это чувствуешь.  - Прочитав мои мысли, проговорил пес, опускаясь на лапы и притягивая меня к себе ближе.
        - А избежать ее никак?  - Буквально задыхаясь от накатившего чувства опасности, спросила я.
        - Нет. Пока не поймем, что именно тебе грозит. Попробуй подробно описать, что именно ты чувствуешь и когда.
        - Мне тяжело на душе, словно тащу куда-то огромный камень, но он соскальзывает и больно бьет меня по спине.
        - Хм. Может, это частое магическое истощение так сказывается. Ладно, ты иди отдыхай, там тебя уже ждут, а я подумаю. Если что-то обнаружу, дам знать.
        В комнате меня ждала Кобра. Видимо ожидание затянулось, потому что подруга спала, облокотившись на подоконник.
        - Привет,  - легонько коснувшись ее руки, сказала я.
        - О, Рин, прости, я задумалась.  - Вскочила она.  - Как ты? После соревнований тебя сразу унесли, а потом даже не сказали, что с тобой. Там пацаны с ума сходят, себя винят.
        - Нормально все, подлатали. Вот только духов предложили привязать к магам, кто согласится.
        - Ух ты, как интересно. А какие они твои защитники? Похожи на Мохната или другие совсем?
        Кобра невольно оказалась в числе немногих существ, которые поняли, что произошло. Остальные маги считали, что я воспользовалась внутренней силой ведьмы. Поэтому ей было рассказана полная версия случившегося. Мальчишкам же досталось весьма обрезанный вариант. Но им главное было, что я жива и здорова, а вот Стэнси потребовал полного доклада.
        - Как у тебя получилось выжить?  - Перехватив меня по пути к директору, спросил абсолютно злой парень.
        - Ты не рад???
        - Рад, но я хочу понимать, на что ты способна! Мне не нужна девушка с сюрпризами!
        - Кто тебе сказал, что я буду твоей девушкой?  - Изумилась я.
        - А, разве нет? Это естественно. Мы нравимся друг другу.
        - Бред. Ты мне даже не симпатичен.
        Я несколько секунд с удовольствием наблюдала, как вытягивается физиономия Стэнси, а потом резко вырвалась и пошла дальше. Очень сильно хотелось обернуться, но пришлось сдержаться. Еще подумает, мне важна его реакция. С чего он сделал такие выводы? Поводов думать, что он мне нравится я не давала. Ну подумаешь, поцеловались. Так в магической среде даже к постельным утехам относились довольно свободно.
        Задумавшись о блондине я совершенно не заметила его родственника. Королевский страж стоял рядом с дверьми в кабинет директора и явно не ожидал, что на него будут падать невнимательные ученицы.
        - Ведьма!  - Прорычал он, отряхиваясь и уже хотел бы высказаться в более несдержанной манере, но дверь резко открылась (звучно хлопнув го по лбу) являя нашему взору директора.
        - Здравствуй, Рина, ты уже пришла? Пойдем, тебя уже ждут.
        Присланные маги оказались довольно пожилыми дяденьками и далеко не все из них создавали приятное впечатление. Связка происходила таким образом, я стояла в круге вместе с появившимися прямо к процедуре духами. В него же заходил маг с угощением для своего будущего друга. Дух сканировал магическим зрением, используя остатки моих сил и если осмотр его удовлетворял прыгал волшебнику на плечо. После этого процесс связки завершался без моего участия. Вот только не все маги смогли получить магического помощника. Просканировал одного из них, старый дух повернулся ко мне и тихо сказал:
        - С этим связываться нельзя, он замышляет измену.
        Не выходя из круга (процесс нельзя было завершать), я показала присутствующему здесь королевскому стражу гримасу. Подойдя ближе, он наклонился к моему уху и спросил:
        - Почему ты остановилась, это маг из уважаемого семейства.
        - Он замышляет измену. Проверьте, в нагрудном кармане (духи постарались с доказательствами) лежит записка от сообщника.  - Также тихо ответила я.
        Пал Стэнси хмыкнул, но послушался. Его люди тут же проверили пожилого волшебника, а затем увели его из аудитории. Такое повторялось еще несколько раз, после второго мне достаточно было просто кивнуть королевскому стражу, как мага уводили на разговор с дознавателем. Кстати идти к Палу Стэнси в связку духи тоже отказались, мотивируя это непонятными мне личными причинами. Чуть ли не полыхая праведным гневом он вышел проводить королевских магов с уже их духами до портала. Я же все еще осталась стоять в круге. Из пятнадцати окончательно согласившихся на связку духов четверо так и не нашли себе владельцев. Вдруг самый старший кивнул на директора.
        - Скажи, пусть подойдет.
        Волшебник несколько опасливо зашел в круг, но для него сканирование прошло хорошо. Старый дух шепнув что-то на ухо оставшимся, вскочил на плечо и тут же начал впитываться в кожу волшебника. Директор нетерпеливо дернул плечами.
        - Ну что, если не хотят, я тогда пойду?
        - Подождите, связка активируется.
        - ??? Какой он.
        - Ста..  - Осеклась я,  - умудренный опытом.
        Неуверенная улыбка мага сменилась почти шальной. Сейчас помолодевший дух сидел у него на плече и болтая ногами лопал пирожок, как мальчишка. В это время черты волшебника становились более выразительными, молодыми, красивыми. Когда все завершилось из круга выходил совсем другой человек.
        А вот остальным трем духам найти подходящих магов удалось не сразу, несмотря на то, что король прислал новую партию волшебников. Когда никто из них не понравился духам, было решено пробовать учителей, но и даже полная проверка большинства из них не дала результатов. В конце концов мальчишка-дух сбежал из круга и пошел искать себе мага самостоятельно. Вернувшись, он посовещался с остальными.
        - Кому-то из них нужна черная леди, а мне девушка понравилась, которая пахнет, как ты.  - Покраснев почти до черноты, сказал он.
        Он попытался ее описать, но его восприятие мира сильно отличалось от моего. Так что пришлось мысленно обращаться к Церберу.
        - Ты не знаешь, кто может пахнуть, как я и кто такая черная леди?
        - Ну леди - это однозначно мадам Полина, а девушка скорей всего Кобра.  - Раздался в голове бархатистый голос пса.
        - Спасибо.
        - Можно позвать сюда мадам Полину и Кобру?  - Повернувшись к ожидающим очереди магам, спросила я.
        Черная волшебница восприняла мою просьбу спокойно и пришла уже прихватив с собой кусок пирога. А вот подругу это событие застало врасплох, поэтому она пришла с пустыми руками и немного растерянным лицом.
        - Что нужно сделать?  - Кобра пыталась собраться с мыслями, но получалось у нее плохо. Слишком уж необычной была созданная выбором духа обстановка.
        - Просто зайди в круг и попроси у кого-нибудь выпечку.
        Стоило ей только шагнуть ближе, как мальчишка вихрем оказался у нее на плече. Доев пирожок, он смачно поцеловал девушку в щеку и счастливо замер. Она же почувствовав прилив сил растерянно улыбнулась.
        Потом наступила очередь мадам Полины. Она спокойно ступила в круг и начала ждать. Ее духи сканировали особенно тщательно, а потом, посовещавшись, оба сели на плечи волшебнице.
        - Вы будете вместе?  - Шепотом спросила я у них.
        - Да. Ей понадобится много силы. Заканчивай ритуал.
        Прочитав закрепляющее заклинание и чувствуя, как из меня ускользают последние силы, я вышла из круга. Все. Связка завершена.

        ГЛАВА 48
        . КОРОЛЕВСКИЙ БАЛ. НЕОЖИДАННОСТЬ
        Процесс передачи духов волшебникам занял слишком много времени. Поэтому отдохнуть не удалось, мне даже прическу пришлось делать буквально на ходу. Решив не заморачиваться, заплела волосы в косу и с помощью подруги обернула ее вокруг головы. А вот с платьем здесь все было сложнее. Пышных нарядов здесь из-за теплого климата не носили, да и слишком разными были жители столицы, чтобы обряжать их в один фасон. Ведь так трудно представить водную нимфу в эльфийских шелках или эльфа в водорослях. Но, королевский бал, это совсем другое дело. На него можно было прийти только в платье до пола, поэтому большинство дам старались компенсировать эту закрытость довольно откровенными вырезами. При этом, корсет важной частью таких нарядов. Он то и представлял для меня самую большую проблему. Мало того, что от нехорошего предчувствия и почти полного магического истощения тело ломило, так теперь и дышать стало трудно.
        - Может все-таки расслабить его чуть-чуть?  - Умоляюще подняла я глаза на Кобру. Как ей удавалось расслабляться в этой удавке оставалось только догадываться. Слегка облокотившись на сиденье кареты, Кобра просто улыбнулась. Несмотря на усталость и жару в своем темно-синем платье она выглядела великолепно и спокойно.
        - Нельзя. Тебя посчитают вульгарной.
        - Ну и что? Никогда не обращала внимания на шепот за спиной.
        - Ты хочешь, чтобы все, кому не лень этим вечером попытались затащить тебя в кровать?
        - Нет.
        - Тогда терпи. После процедуры представления можно будет переодеться. Магам это позволительно.
        - Хорошо.  - Я облегченно улыбнулась и тоже облокотилась на спинку сиденья.
        Изнутри дворец сверкал тысячами огней. Проскальзывая сквозь стены и многочисленные витражи, свет создавал причудливые узоры на полу и даже гостях. Немало к этому вечеру потрудились и маги. В бальной зале под потолком летали светлячки, иллюзорные феи. А само помещение словно было опутано розовыми кустами. В атмосфере какой-то нереальной суеты, когда слуги сбивались с ног, пытаясь разместить многочисленных гостей, прозвучавшие барабаны показались чем-то обыденным, почти нормальным.
        - Дамы и господа, его величество Король Лев!  - Провозгласил дворецкий и тут же раздалось пение птиц.
        Впереди правителя шли барабанщики, но судя по хмурому взгляду его это немного раздражало. Пройдя в центр залы, где на небольшом возвышении располагался трон, он одним движением руки остановил суету. А затем начался долгий процесс представления королю, во время которого к нему подходили гости с подарками. Так как очередность определялась иерархией, мы с Коброй отошли в сторонку и приготовились ждать. Пока пройдут правители других стран, принцы, графы, вожди можно немного расслабиться.
        - Устала?  - Участливо спросила меня Кобра, подавая бокал с морсом.
        - Немного странновато не чувствовать силу. Сейчас уже непонятно, как я жила без этого.
        - Тогда ты просто не знала, каково это. Пойдем, наша очередь.
        Слегка присев перед королем, я подняла на него глаза, чтобы столкнуться с тяжелым, внимательным взглядом. Потом он встал и сделав знак распорядителям, произнес:
        - Потанцуешь со мной?
        - Ваше величество?  - Изумленно уставилась я на правителя. Насколько мне было известно, после смерти жены он уже несколько лет ни с кем не танцевал.
        - Ты же ведьма, связь с тобой мне вряд ли припишут.  - Отмахнулся лев и с неожиданной для его комплекции грацией повел меня к центру зала.
        Стоит отметить, танцором он оказался отменным. Рядом с ним любая моя угловатость исчезала, становясь почти невидимой. Он с такой легкостью выполнял сложнейшие поддержки танца, что я быстро расслабилась и мы заскользили по зале. В какой-то момент пение птиц стало громче, а движения тел энергичнее. Я двигалась словно в каком-то трансе, полностью повторяя танец партнера, пока не сообразила, что танец стал очень уж откровенным. Попытавшись воспротивиться, поняла - это невозможно, на какой-то миг меня охватила паника. А потом мой взгляд скользнул по мадам Полине, вернее по сидящим у нее на плечах духам.
        - Помогите.  - Скорее мысленно, чем наяву попросила я и тут же споткнулась.
        Благодарно улыбнувшись духам, посмотрела на короля и извинилась, сославшись на усталость. Выпуская меня из объятий он выглядел откровенно злым, но поворачиваясь к присутствующим уже успел натянуть на лицо маску.
        - Простите господа, моя дама устала. А вы танцуйте, танцуйте. Скоро приедет принц.
        Когда он проводил меня до установленных вдоль стен лавочек и отошел, я задумалась. В какую игру пытается вовлечь меня этот оборотень? Страшно то как. Чувствую себя мышкой, с которой котяра решил сначала поиграть. Вот только результат их игр всем известен. Пока я отдыхала, Кобра успела станцевать несколько танцев, затем утащить меня в гостевую комнату переодеться. Уже натягивая свой черный костюм, я вдруг с отчетливо почувствовала, скоро случится что-то очень неприятное.
        - Может здесь посидим?  - Откровенно боясь идти в зал, попыталась уговорить подругу остаться на месте.
        - Ты что? Сейчас принц явится. О нем знаешь сколько слухов ходит???
        - Что за слухи?  - Понимая, что остаться не получится, спросила я, чтобы поддержать разговор.
        - Никто точно не знает, как он выглядит. Говорят, его несколько раз пытались обручить, но все бесполезно. Еще рассказывают, что его высочество прекраснее солнца. Поэтому его и скрывают, чтобы девушки не вешались на шею.
        - Глупости все это.  - Засомневалась я.  - Скорее он страшен, как грех.
        - Скоро узнаем.
        Войдя в зал, мы змейками проскользнули ближе к трону и замерли от изумления. Рядом с королем стоял Стэнси. Блондин выглядел несколько растерянным и внимательно выглядывал кого-то в толпе. Заметив меня он облегченно улыбнулся и кивнул правителю. Тот поднялся и положив руку на плечо парня, сказал:
        - Сегодня, я рад представить вам своего сына. Одаренный маг, воин, он носит прозвище Стэнси и давно известен в городе. После очередного покушения на нашу жизнь, было решено скрыть его истинную сущность. Но сейчас другое дело, мой мальчик, наконец-то решил жениться.
        Если бы я была б посентиментальней, может бы и поверила в скупую отеческую слезу, но не с этим правителем. Поглаживая сына по спине он внимательнейшим образом оглядывал реакцию разумных на свои слова. Стэнси же не отводил взгляда от меня. Черты его лица немного изменились, да и тело стало выглядеть крепче, но взгляд остался тем же. Наглый, уверенный и чуть-чуть вопрошающий. Хочешь посмотреть мою реакцию? Что ж, вздернула подбородок и посмотрела на него, как равная. Я одна из немногих ведущих ведьм, меня каким-то принцем не возьмешь.
        - Теперь сын представь всем свою избранницу.  - Повернулся к Стэнси король.
        - Рина, ты выйдешь за меня?  - Бесшумно оказавшись рядом со мной, спросил парень, теперь едва уловимо смахивающий на эльфа. Сейчас он больше напоминал готового броситься на добычу хищника.
        Казалось бы, зал замер от изумления. Благородные дамы и их спутники забыли, как дышать, ожидая моего ответа, но я лишь покачала головой и развернувшись пошла к выходу. Странно, но меня никто не пытался остановить. Это от шока, не иначе.

        ГЛАВА 49
        . КОРОЛЕВСКОЙ СЕМЬЕ НЕ ОТКАЗЫВАЮТ!
        - Как она посмела???  - Рык правителя мог бы заставить всех присутствующих разбежаться, но спокойное лицо принца заставило его остановиться.
        - Оставь ее.  - Спокойно сказал Стэнси,  - насильно мил не будешь.  - Потом добавил, обернувшись к присутствующим.  - Думаю, сейчас самое время продолжить танцы.
        Выбраться из дворца мне не удалось по той простой причине, что ворота оказались закрыты не только на замок, но и магически. Посчитав такую защиту достаточной слуги убежали смотреть на принца. Поэтому подумав немного, я вернулась в зал и уселась в самом темном углу. Спустя несколько минут ко мне присоединились духи мадам Полины.
        - Король в бешенстве. Берегись.
        - Да я и так пытаюсь не попадаться ему на глаза. Как только откроют ворота уйду.
        - Молодец, ладно мы пошли, если что зови.
        Забравшись в самый дальний угол ниши, я решила на всякий случай воспользоваться заклинанием скрытия. Магическим способом обнаружить это ведьмовское плетение почти невозможно, так что быть найденной я не опасалась. Несколько раз совсем рядом проходил Стэнси, а под конец вечера, его буквально запихнул в нишу королевский страж.
        - Она должна понести наказание!
        - За то, что не ответила взаимностью?  - Грустно усмехнулся блондин, он был явно пьян.  - Глупости.
        - Это политика, принц. Если ты ее не накажешь, тебя посчитают слабаком. Как же обычная девка при всех посмела отказать принцу! Потом, если захочешь, наградишь, но тихо, по-семейному.
        - Я сказал оставь ее в покое!  - По слогам произнес Стэнси и резко развернувшись ушел.
        - Ты пока еще не король.  - Зло усмехнувшись своим мыслям проговорил страж и начал отдавать кому-то мысленные распоряжения.
        Спустя некоторое время бал плавно перешел в стадию попойки и у меня явственно засосало под ложечкой. Я уже захотела было попробовать затесаться в толпу, но тут мимо прошли ищущие меня стражи. Их негромкие разговоры заставили меня забиться в угол подальше и ждать, пока все закончится. С того места, где я сидела хорошо было видно короля и принца. Последний старательно старался напиться, поэтому и подсунутый в руку чужой кубок взял не задумываясь. Я же видела, как правитель вылил туда какую-то черную жидкость.
        - Стэнси!  - Попыталась я мысленно предупредить парня и он даже на какой-то миг дернулся, начав оглядываться по сторонам, но произнесенный королевским стражем тост заставил его взметнуть кубок.
        Что это было? Яд? Зачем? Мой взгляд пытался вырвать из общего скопления разумных мадам Полину, но она видимо уже ушла. Что ж, мне тоже пора. Легко покинув свое убежище, я обрадованно поспешила к выходу, но тут за спиной раздался голос Пала Стэнси.
        - Куда-то спешишь?
        - В общежитие.
        - Не сейчас.  - Резко хватая меня за руку, другой мне закрыли рот и потащили куда-то в глубь дворца.
        Остановившись в полуподвальном помещении, маг опутал меня магическими нитями и отшвырнул в угол небольшой комнаты. Подошедший к нему слуга тихо спросил:
        - Может ей тоже чего-нибудь дать? Помягче будет.
        - Нельзя.  - Раздраженно бросил страж, пытаясь самостоятельно перебинтовать прокушенную мною руку.  - Привязывай давай.
        Слуга неожиданно легко подхватил меня на руки и бросил на кровать, придавив своим телом. Я уже подумала о самом страшном, но он только привязал мои руки и ноги. А затем отошел, в ожидании новых распоряжений. Между тем королевский маг удобно уселся в кресле напротив кровати и начал меня разглядывать.
        - Что решили поглумиться?  - Решила потянуть время я. Должна же мадам Полина хватиться ученицы, хотя… Страж вон тоже вроде как бы учитель.
        - Я???  - Маг рассмеялся.  - Нужна ты мне больно.
        Тут в коридоре послышались мягкие шаги и в комнату зашел Стэнси. Одного взгляда на парня мне хватило, чтобы понять с ним что-то не так. Все его движения были дерганными, неправильными, а глаза оказались закрыты, зато он интенсивно принюхивался. В какой-то момент видимо удовлетворившись ароматом, он резко открыл глаза и сделал шаг мне навстречу, отчего я невольно задергалась на кровати. В его взгляде не было ни капли разума, лишь инстинкты.
        - Что вы с ним сделали???
        - Спокойной ночи, ведьма, наслаждайся.  - Усмехнулся королевский страж, закрывая за собой дверь. Мгновением позже послышался звук задвигаемого засова.
        Оставшись с принцем наедине, я попыталась достучаться до его разума, но находившееся передо мной существо мало походило на знакомого мне парня. Наклонившись к моему лицу, он втянул в себя мой запах и неожиданно ласково лизнул в щеку. А затем опустился сверху, вдавливая меня в матрас. Некоторое время он покрывал мое лицо и шею поцелуями, зло порыкивая, когда я пыталась отодвинуться от его губ. Но в какой-то момент зверь решил, что прелюдии хватит и резко рванув ткань оставил меня нас без одежды. Несколько секунд после этого Стэнси принюхивался к аромату моей кожи, а потом соединил наши тела, силой преодолевая мое сопротивление. Пронзившая меня боль заставила изогнуться и кричать до срыва голоса. Это заставило парня остановиться и даже очнуться на мгновение. Но прозрение длилось недолго, уже через пару мгновений, он продолжил врываться в мое тело, оставляя на простыни кровавый след и опустошая мою душу от эмоций. Даже плакать сил не было, казалось, что меня не насиловали, а убивали. Настолько нереальным и страшным все это было…
        От боли наплыв магических сил я почувствовала не сразу, а когда же поняла, что происходил было уже поздно. Сначала где-то далеко зазвенели стекла, потом сила подошла ближе, срывая дверь с петель и стекаясь в спину парня. От этого его ощутимо тряхнуло, но он даже не подумал остановиться, только толчки стали злее и интенсивнее. В какой-то момент, я краем глаза заметила мелькнувшего рядом духа Кобры. Мальчишка пытался впитать в себя максимальное количество разлитой в воздухе энергии. Однако, сил предотвратить взрыв ему не хватило и стоило Стэнси остановиться нас ощутимо тряхнуло, потом еще раз, а потом еще. С потолка кусками посыпалась штукатурка, стены начали разваливаться и в комнату вбежал взъерошенный королевский страж. Он хотел унести принца, но блондина корежило и било о пол в конвульсиях. Одна за другой волны взрыва проходили сквозь тело парня, разрывая ему сосуды и отбрасывая от него всех вокруг. Похожие конвульсии били и меня, но мои были на порядок спокойнее.
        - Что ты ему подлил???  - Хватая Пала Стэнси за грудки и словно ненароком ударяя его об стенку спросила, влетевшая в комнату мадам Полина.
        - Кровь предка.
        - Что???  - Поперхнулась матом черная волшебница.  - Значит так, я их забираю, а тебе лучше не показываться мне на глаза.
        - Но король…
        - Разберусь.
        Когда мадам Полина подошла ближе, я увидела, что она плачет и отводит от меня глаза. Инициация не прошла для меня бесследно, нижняя часть тела заходилась от боли, а остальное тело все еще вздрагивало от проходящих через него магических волн. Во рту же застыл металлический запах крови.
        - Как же я тебя не уберегла?  - Опустив голову, сказала учительница укутывая меня магической сетью и шагая вместе со мной в портал. Дальше наступила благодатная темнота. Я больше ничего не видела, не слышала и, что более важно, не чувствовала.

        ГЛАВА 50
        . ИЗ ТЕМНОТЫ
        Я падала, взлетала вверх и вновь с криком летела вниз. Вокруг была подавляющая, бесконечная темнота и больше ничего.
        Хотя нет… Здесь еще присутствовал страх. Он проникал глубоко в душу, заставляя с каждым разом опускаться все ниже и реже искать путь наверх. Ведь там было то, чего я сейчас боялась больше всего на свете, там была жизнь. «Не хочу, не буду!»  - Плакала я, как ребенок, отодвигая от себя пытающиеся вырвать меня отсюда магические нити лекарей. Лучше уж вечно оставаться в темноте, чем вспоминать о том, что произошло. Не знаю сколько это продолжалось, но постепенно знакомые образы стирались из памяти, наполняя меня такой ласковой пустотой. Вдруг в один миг все изменилось и пришла боль. Ломило все тело, в горле першило, а низ живота и вовсе горел в огне. Я закричала и попыталась скинуть с себя светящуюся в темноте сеть.
        - Оставьте, она не хочет жить.  - С трудом пробиваясь сквозь вязкую темноту, раздался рядом смутно знакомый голос.
        - Оставить???  - Прорычали рядом.  - Не дождется! Она у меня еще годовой экзамен по ядам не сдала! Держите, давайте.
        Меня резко дернуло и в следующее мгновение по глазам больно резанул свет. От накатившей боли я задохнулась и сделала единственное, что пришло в голову - опять нырнула в спасительную темноту. Пульсировавшая в голове мысль о боли, заставляла отключать мозг и не слышать, как кто-то отчаянно звал меня по имени, пытаясь остановить. Мне было все равно, лишь бы ничего не чувствовать. Вот только теперь темнота не приносила облегчения, только еще больше раздражала. В какой-то момент меня это взбесило настолько, что я закричала и вынырнула.
        Видимо с предыдущего пробуждения прошло довольно много времени, потому что сейчас за окном была ночь. Я лежала на узкой кровати в больничном крыле, а рядом с ней свернувшись в клубочек спала осунувшаяся Кобра. Я хотела коснуться ее рукой, чтобы разбудить и положить рядом с собой, но неожиданно наткнулась на преграду. Посмотрев на себя, от неожиданности вскрикнула. Поверх моего тела паутиной висели плотные хлопья тумана. На любую попытку их отодвинуть они реагировали весьма однозначно, покусывая и сразу же возвращаясь на место.
        - Проснулась. Проснулась!  - Вдруг запрыгал по подруге малыш-дух, отчего она сначала попыталась отмахнуться, а потом поднялась и увидев мои открытые глаза искренне улыбнулась.
        - Что это?  - Показывая на туманные хлопья.
        - Это ты сделала, когда мадам Полина вчера пыталась тебя разбудить экстремальным способом. Туман не дает подойти к тебе ближе, чем на метр.
        - Ого. Это что же она со мной делала?
        - Ну.  - Девушка потупилась.  - Молнией била.
        - ???
        - Ее просто лекарь вывел из себя, сказав, что ты уже почти умерла и никогда не вернешься.
        - Это почти так и было.  - Морщась от пронизывающей при малейшем движении тела, боли, сказала я.  - Слушай, тут обезболивающего нигде нет?
        - Ой, что это я?  - Подорвалась Кобра,  - сейчас позову кого-нибудь.
        Когда она выскочила из комнаты за стенкой послышался шум, а потом ко мне подошла мадам Полина. Черная волшебница присела на кровать зло шикнув на распоясавшийся туман и подала мне небольшой пузырек.
        - Пей, полегчает.
        - Сколько я уже здесь?
        - Неделю. Мы уже не надеялись. Не хотелось выныривать из темноты?
        - Там нет ни мыслей, ни боли.
        - Понимаю.  - Тихо проговорила волшебница.  - Но нужно жить.
        - Зачем?  - Грустно усмехнулась я.
        - Потому что боли в жизни ведьмы всегда много, а умереть сейчас, значит показать этим ублюдкам, что им все будет сходить с рук. Убить тебе их никто, конечно не позволит, слишком высокого ранга эти личности, но разве это единственный способ отомстить.
        Ясно представив, как я макаю королевского стража головой в самый обычный унитаз на глазах его подчиненных, я кровожадно улыбнулась. Хотелось бы и короля в какую-нибудь выгребную яму запихнуть, но, думаю, это уж совсем на грани фантастики. Исходящую от него силу я видела. Мадам Полина нашла правильные слова. Месть и дурацкий контракт, это единственное, что сейчас могло заставить меня захотеть жить. Жгучая злость полыхнула в груди на мгновение избавив от боли, а секундой позже в соседней палате полыхнуло.
        - Что за???  - Подорвалась волшебница, а потом усмотрев что-то в пламени резко повернулась ко мне и приказала.  - Спи.
        Секундой позже, я провалилась в тяжелый сон без сновидений. Поэтому слышать маты и видеть возникшую вокруг суету уже не могла.

        ГЛАВА 51
        . ЗЛОСТЬ ВЕДЬМЫ
        - Убью! Пусти меня к ней!  - Голос королевского стража я узнала бы из тысячи. Поэтому резко открыла глаза и начала наблюдать за происходящим.
        - Не велено никого пускать.  - Тихо проговорил лекарь, медленно отступая от бешенного мага.
        Однако, Пал Стэнси просто отпихнул его в сторону и шагнул ко мне в надежде добраться до моего горла. Но не тут то было, за шаг до кровати перед ним взметнулась стена черного пламени. От неожиданности я вздрогнула, выдав преподавателю, что уже не сплю. Это не моя магия, моя вон туманом растеклась по телу и зло шипит на стража. Пламя же было мне совершенно чуждо.
        - Почему в больничном крыле посторонние?  - Раздавшийся из коридора спокойный голос мадам Полины прервал сыпавшиеся в мой адрес оскорбления от Пала Стэнси.
        - Учителям позволительно находиться рядом с учащимися,  - прорычал королевский страж, оборачиваясь к черной волшебнице.
        - Ну так это учителям, а вы больше к таковым не относитесь. По крайней мере в этой академии.  - Спокойно смотря в его почерневшие глаза ответила волшебница.
        - Ты не посмеешь.  - Прошипел он.  - Я королевский страж.
        - Можешь ознакомиться с документами,  - протянула она ему свиток и добавила - не страж ты, а практически угробивший детей ублюдок.
        - Сука… - Страж хотел еще что-то добавить, но тут уже я не выдержала.
        Ладно, он меня с грязью смешивает, но черная леди то тут причем? Поэтому его рот уже привычно заклеился скотчем. Бешено вращая глазами он выскочил из палаты, так и не добравшись до моей шеи. Она же взглядом притушив пламя, присела рядом со мной. Вид у волшебницы был сильно усталым, видимо не так уж легко ей далось противостояние против стража.
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Терпимо.  - Прислушавшись к своим ощущениям и уже привычной боли, ответила я.  - Помыться очень хочется.
        - Уже хорошо. Значит выздоравливаешь.  - Улыбнулась мадам Полина, отчего сразу же стала выглядеть не такой уставшей.
        - Что вчера случилось?
        - Сейчас тебе принесут еду и лохань. Отдыхай.  - Не отвечая поднялась волшебница и вышла.
        Ее тут же сменила Кобра, но и она при любых вопросах о том, что произошло вчера закрывалась в себя, отказываясь отвечать. Зато она с удовольствием поделилась новостями. Каникулы еще не закончились, но ученики уже знали, что боевую магию будет вести новый учитель. Пропустив мимо ушей восторженный рассказ девушки о древности рода нового мага, его финансовой состоятельности и красоте, я спросила, как закончился бал для всех остальных. Из рассказа подруги выходило, что всех гостей распустили почти сразу же, как схватили меня. А братья и мадам Полина и вовсе уехали намного раньше, им внезапно стало плохо. А уже ближе к ночи во дворце случился такой всплеск магии, что все проснулись. Эту информацию подтвердил и малыш дух. После долгих уверений в своей верности, (в этом я не сомневалась, видела - он сделал все, что мог, без него взрыв оказался бы в разы сильнее), он рассказал, что поев на балу булочек взрослые духи уснули. Когда же малыш почувствовал неладное (они как-то незримо связывались с ведущей), он не смог их добудиться, поэтому пришел один.
        - Мохнат винит себя во всем, поэтому не показывается тебе на глаза.  - Покраснев до кончиков ушей, закончил свой рассказ дух.
        - Глупости, он ни в чем не виноват. Просто организаторы продумали все до мелочей. А ты почему не уснул?
        - Да, тут такое дело… - Засмущался малыш.
        - Облопался он потому что днем и вечером в него просто не лезло ничего.  - Ответила за него Кобра.  - Мы после связки в трактир зашли отметить это дело, я и накупила ему сладостей на радостях, что у меня собственный дух есть.
        - Ну что ж, спасибо тебе за обжорство (малыш покраснел еще больше), можно сказать ты спас мне жизнь.
        - Прости меня.  - Вдруг раздался из-за спины голос Мохната.  - Не уследил.
        Ответить сразу не получилось, принесли большую лохань и я дождавшись только когда тащившие ее мальчишки уйдут забралась туда с головой. Хотелось смыть с себя чужие запахи и прикосновения, стать прежней. Я понимала, что последнее невозможно, но в воде все же стало легче. Как будто получилось смириться с произошедшим. В какой-то момент посмотрев на печально вздыхающего Мохната, я дотянулась до своего мохнатого друга и затащила его в лохань.
        - Тьфу, тьфу, сдурела совсем.  - Забравшись на бортик моей импровизированной ванны проворчал дух.  - Я между прочим мужчина.
        - Ну так и веди себя, как мужчина! А то вздыхаешь тут. Не виню я тебя ни в чем. Если бы королевский страж захотел, его уже ничто не остановит. Вот только не понимаю, за что он со мной так?
        - Правда не злишься?  - Взглянув мне в глаза спросил дух.
        - Тебя еще раз окунуть???
        - Не надо. Ты тут не причем. Отношения у вас сложились, конечно, не очень, но тут другое.  - Немного подумав сказал Мохнат.
        - Что???  - Хором спросили мы, уставившись на него.
        - Страж до одури предан королевству, а тут появилась отличная возможность увеличить силы наследника. Кто ж мог знать, что все вот так закончится.
        - Он должен был предусмотреть все варианты.  - Раздался голос мадам Полины.  - Рина вылезь уже из воды, у тебя губы синие.
        С помощью Кобры выбралась из лохани и упала на кровать. Вода действительно давно остыла, но на десятый раз шоркая кожу, я пыталась выгнать из головы мысли о том вечере.

        ГЛАВА 52
        . ВЫБОР
        Из больничного крыла я вышла только через неделю. Все это время, стоило мне только лечь спать, как тут же мое тело покрывали хлопья тумана. Они агрессивно реагировали на всех, кроме мадам Полины и то только потому что с ней спорить не решались даже они. За это время я попыталась смириться с тем, что со мной произошло. Если честно, получалось плохо. Тогда учителя разрешили побыть немного перед началом занятий дома и вот сейчас я спешила туда, где меня ждал лось и мой дух.
        - Эй, ведьма!  - Вдруг окрикнул меня кто-то. Поворачиваясь, я понимала, что мне ничего не угрожает, но улица уже наполнялась туманом. Его клочья схватили говорившего и начали сжимать в своих тисках, как встреченное когда-то зомби.
        - Нет!  - Закричала я, увидев кого именно поймала вышедшая из-под контроля магия и туман не хотя отступил, мягко опустив на землю того самого мальчишку бандита.
        Парень пытался что-то сказать, но из его горла вырывался только хрип. Не зная, что делать я закричала, зовя на помощь. А потом не дождавшись никого сердобольного с трудом взвалила мальчишку на валявшуюся рядом доску и волоком потащила к дому. Пройти нужно было не более десяти метров, но когда мы, наконец-то, добрались у него изо рта пошла пена.
        - Бальтазар!  - Закричала я, в ужасе смотря в стекленеющие глаза парня.
        Выглянувший из дома лось несколько секунд изумленно смотрел на меня, а потом разбил бурную деятельность. Сначала к мальчишке потянулись фиолетовые нити магии зверя и ему вроде как стало легче, но длилось это недолго. Совсем скоро его опять начало трясти, а затем он резко затих.
        - Все.  - Тихо проговорил лось отступая.
        - Что значит все???
        - Он умер.
        - Нет!!!  - Закричала я, рванувшись к телу парня и начав его трясти.  - Нет, нет, нет!
        Встряхивая мальчишку в какой-то момент стала колотить по его груди кулаками, выкрикивая что-то про то, что он обязательно должен жить. Ну не может быть смерть такой бессмысленной. Меня пытались остановить, но туман не подпускал никого, пока из моих рук не начали бить молнии. Одна, вторая, третья… Тело парня вздрагивало, а потом он резко открыл глаза. Я же почувствовала, как через меня струями проскальзывает незнакомая мне магия. Только спустя несколько минут я сообразила, что сама вытягиваю ее буквально из воздуха.
        - Что случилось?  - Поднимаясь с земли, спросил мальчишка.  - Почему ты сидела на мне верхом?
        Только сейчас поняв двусмысленность своих действий, густо покраснела, позволив объясниться лосю. Бальтазар отвел парня в сторонку и что-то тихо ему говорил, а ко мне подошел взволнованный Мохнат.
        - Я сразу говорил, что ты та самая!  - Чудом пытаясь сдержать постоянно разъезжающиеся в улыбке губы, проговорил он.
        - Убийца?  - Тихо спросила я, совсем не разделяя его энтузиазма и опустив голову пошла в дом, чтобы спрятавшись, как в детстве под одеялом разрыдаться.
        Лежа в больничном крыле, не плакала ни разу, там все время рядом кто-то находился. Сейчас же боль накатила с новой силой, заставляя задыхаться и выть от горя. Значит вот она какая инициация? Кто я теперь? Убийца? Человек, способный на уровне инстинктов придушить любого, подошедшего слишком близко. Хотя какой я человек? Так, ведьма. Мстительное и абсолютно темное существо. Без чувств, сожаления, любви. Даже сейчас, пожалела не столько мальчишку, сколько себя. Я реально почувствовала, как в груди одобрительно гудит тугой комок тьмы, подсказывая, что мои мысли идут в правильном направлении и мальчишке еще мало досталось. Ведь это мужчины сделали меня такой. Изуродовали душу и тело, а кто-то просто решил отвернуться, делая вид, что это его не касается. С кровати я вставала совершенно другим человеком, злость на весь мир и мечты о мести заставили мои губы растянуться в злорадной усмешке. Они все еще пожалеют о том, что со мной сделали.
        Вдруг мне прилетела пощечина от лося. Учитывая то, что вместо рук у него копыта, удар получился отличный. Отлетев в дальний угол комнаты, зашипев хотела уже кинуться на Бальтазара, но сохатый вместе с духом опутали меня магической сетью. Я рванулась изо всех сил, однако вырваться не получилось.
        - Слушай меня внимательно. То, что ты сейчас чувствуешь не совсем твои мысли.  - Проговорил лось, смотря мне прямо в глаза.  - Это память всех ведьм. Ты спасла парня, потому что ведущая или как говорят люди, поцелованная солнцем. Так что, давай, вспоминай кто ты.
        То, что сделал дух за моей спиной на последних словах лося я не видела, а потом мне оказалось не до этого. В голову разом ворвались тысячи воспоминаний, чувств и эмоций. Я реально чувствовала, как ведьм предавали, били, жгли, инициировали против воли. Яркие красочные картинки напоминали мне фильм 3Д, настолько реальными было ощущение погружения в чужие истории. Одна картина сменялась другой, третьей, четвертой, тысячной. Кажется, моментами я рычала, порываясь убить обидчиков, но меня что-то удерживало на месте. А потом нахлынули другие воспоминания. Теперь ведьмы блистали на балах, боролись со злом, рожали детей, любили, лечили. Напоследок мне показали мою собственную жизнь, буквально вывернув меня наизнанку. Вот я стою на еще свежих могилах родителей, поступаю в институт, ищу работу, попадаю в этом мир, становлюсь ведьмой по-настоящему в объятиях опоенного кровью предков Стэнси.
        - Нет!  - Закричала я, вырываясь из своеобразного транса.
        - Пришла в себя?  - Проговорил лось,  - ну вот и славно. Сейчас поспишь, а завтра легче станет.
        - Что это было?
        - Катерин, ведьмы, как и все разумные, сами выбирают себе судьбу. Ты можешь замкнуться в своем горе и всю жизнь прожить в планах мести. Поверь мне, когда убьешь одних, найдутся еще кандидаты. Я знаю (он горько улыбнулся). А можешь постараться отпустить эту ситуацию и попробовать стать счастливой. Выбор за тобой, а сейчас пора спать.
        Стукнув о пол копытом, сохатый вышел из дома, дав мне возможность самой освободиться от ослабевшей сети и лечь спать.

        ГЛАВА 53
        . БОЛЬ БАЛЬТАЗАРА
        Проворочавшись от тяжелых раздумий и чужих воспоминаний, я уснула только под утро. Поэтому и проснулась ближе к обеду. Повстречавшаяся с копытом сохатого щека болела, а все тело ныло, как будто меня пропустили через мясорубку. Так что вставать я не спешила. Да и зачем? В академию мне идти только завтра, да и еще нужно было решить есть ли в ней теперь смысл. В нынешней ситуации король все равно не отдаст мне имение ведьм (от мысли, что стоит забыть про выполнение контракта, меня скрутило). Так что может быть есть смысл доучиться в другой стране, где мало кто обо мне знает. Договорюсь поди с директором о переводе, ну на крайний случай попрошу мадам Полину подключиться. Я думаю, сейчас она мне не откажет. Вчерашней злости не было, только усталость. Хотелось только одного, чтобы все оставили меня в покое. Вдруг, за окном, я услышала приглушенные голоса.
        - Почему ты не попросишь ее помочь?  - Настойчиво спрашивал у кого-то Мохнат.
        - Ты ее видел вчера?  - Раздался голос лося.  - Зачем ей еще мои проблемы?
        - Дурак.
        - Ей в любом случае для начала нужно сделать выбор.  - Прошелестел Свиток (что-то не помню, чтобы я его пробуждала).  - У меня на этот случай несколько вариантов есть.
        - Тебе же нельзя исправляться после подписания?
        - Это не исправления, это прописанные инструкции. В любом случае решать только ей.  - Твердо сказал контракт, затем добавил: А, ты, лось, поспешил бы, вдруг она решит уехать. Сколько можно жить с этим грузом на душе.
        Разговор затих, я же задумалась. Какую еще свинью подложила мне нанимательница? С нее станется и попросить весь мир завоевать. Да и с лосем не понятно. Вроде попросить что-то хочет, но толи стесняется, толи боится. Любопытство пересилило, поэтому я встала, оделась и вышла во двор.
        - Ну и о чем вы хотели со мной поговорить?
        - Значит так.  - Выступил вперед Свиток.  - Если ты выбираешь месть, то она должна быть фееричной. Поэтому тебе нужно будет поехать по указанному адресу и забрать некие книги. Обучение в академии больше не нужно. Там есть все, что нужно. Главное условие хотя бы один из виновников должен быть замучен. Со светлой стороной проще. Учишься, добиваешься имения, приезжаешь туда. Все. Контракт выполнен. Дальше можешь жить, как тебе угодно. Захочешь отомстить по пути, твое право.
        - Иди туда не знаю куда, получи по башке и сварись в котле мы уже проходили. Так что я выбираю более гуманный способ.
        Стоило мне это сказать, как кожу что-то кольнуло, на землю упала капля крови и Свиток приобрел вид обычного документа.
        - Бальтазар?  - Перевела я вопросительный взгляд на лося, сгорая от любопытства.
        Лось немного смутился, предложил сесть на скамейку и лишь потом начал рассказывать. Его история оказалось банальна, но от этого не менее печальна. Даже волшебным созданием иногда хочется любви и ласки. Вот и Бальтазар, тогда еще молодой зверь, влюбился. На его счастье избранница ответила ему взаимностью и во время весеннего гона он отстоял свои права на нее. Только счастье молодой пары длилось недолго. Как-то прогуливаясь по березовой роще, они услышали шум. Бальтазар чувствуя смутную тревогу, уговаривал подругу пройти мимо, но она настояла на своем. На месте шума они обнаружили двух черных магов. На лосиху волшебники накинули сеть, а моему рогатому другу раздробили колени и оставили умирать от голода, вытянув из поляны всю жизнь. Как выяснилось потом, подруга Бальтазара понадобилась им для очень сложного зелья, обязательным компонентом которого являлась мука из костей беременной лосихи. Лось выжил. Сначала им двигала надежда, потом жажда мести. Найдя лабораторию магов и увидев, что они сделали с его женой, сохатый единственный раз в жизни поступился правилом волшебных существ - он убил. Убил так,
что люди посчитали более разумным навсегда забыть о месте обитания этих магических животных. Вот только вернуться домой он не смог, поэтому прибился к ведьме, в надежде, что она сможет снять с его души этот камень и подлечить измочаленную убийством ауру. Некоторые из ведущих могли помочь. Одна ведьма сменяла другую, но они чаще всего больше желали держать зверя при себе, изредка пользуясь его силой, чем помогать ему. Так прошло пятьсот лет (тут я присвистнула) и он встретил мою нанимательницу. Молодая ведьма обещала помочь, когда вернется из другого мира. Вот только не все получается так, как думается. Во время перехода лося затянуло в портал вместе с ней, он утратил возможность говорить, а со временем подзабыл и большую часть своих знаний.
        - Дальше ты знаешь.  - Печально вздохнул лось.  - Помоги, а? Твоих сил хватит, чувствую.
        - Что нужно делать?  - Решив подарить кусочек счастья хоть кому-то спросила я.
        - Помнишь, вчера, ты пропустила через себя разлитую в воздухе силу.
        - Да… - Нерешительно проговорила я.
        - Нужно повторить и попытаться направить ее на мою ауру. Ты ее видишь?
        Сосредоточившись, я взглянула на лося и вздрогнула. Его аура напоминала сердце с незаживающей гнойной раной. Не зная с чего начать, мысленно приказала себе взять из воздуха магию. Она неожиданно легко пошла мне в руки и я представив, что держу в руках огромную иглу с магической нитью, начала штопать лося. Когда закончила, резко накатила усталость, но теряя сознание успела заметить, лось изменился. Не знаю, как, выше стал что ли, но он точно стал другим.

        ГЛАВА 54
        . КОНЦЕНТРАЦИЯ
        Не знаю, что именно мне помогло: общение с лосем или память ведьм, но все наладилось и в академию я возвращалась более-менее спокойной. Смысл переживать, когда все уже случилось? Попробую отпустить.
        - Рина! Как я рад тебя видеть?  - Полез «целоваться» ко мне Цербер.  - Как ты?
        - Нормально. Не знаешь на завтра расписание уже вывесили?
        - Да.  - Пес внимательно посмотрел на меня, а потом грустно вздохнул - в следующий раз, когда почувствуешь что-то плохое, будем прятать тебя в самой глубокой норе.
        - Вариант.  - Улыбнулась я впервые за все это время. Почему-то именно здесь, в общежитии темного отдела академии я чувствовала себя дома.
        Еще не договорив с псом, услышала, как меня вызывают к директору. Старый волшебник сначала просканировал мое состояние с помощью духа, а потом начал спрашивать о дальнейших планах. Узнав, что я намерена продолжить учебу обрадовался и отпустил делать уроки. Их, кстати скопилось довольно много, одна таблица классификации ядов чего стоила. Если б не книга ведьм, надежно спрятанная в тайнике под подоконником, я с этим бы точно не справилась. А вот стоящая в расписании лекция боевой магии откровенно пугала. Как-то не настроена я на встречу с королевским стражем. Из-за волнений по этому поводу, опять уснула под утро. Так что встала разбитая и не отдохнувшая.
        - Рин, слушай, а ты зелье для красноты на коже сварить можешь?  - Вихрем залетая в комнату спросила Кобра.
        - Не знаю, надо записи посмотреть.  - Пожала плечами я.  - А тебе зачем?
        - Да, есть тут курица одна. Коленками перед Геком сверкает. Ух.  - Поморщилась подруга.  - Убила б.
        Смотря на распаленную гневом девушку, я искренне улыбалась. Хорошо все-таки, что Стэнси не обратил на нее внимания. Кстати, где он? С инициации прошло уже много времени, а он и глаз не кажет. Неужели папаша постарался или он решил, что я больше не нужна? Что ж, пусть это будет на его совести. Собравшись мы пошли в учебный корпус. Первым, как назло, стояла боевая магия.
        Когда мы вошли, учителя еще не было, да и учеников было немного. Поэтому я с удовольствием выбрала себе место подальше от любопытных глаз. Сюда по затихнувшем при нашем приближении шепоткам, моя фигура обсуждалась особенно остро. В подтверждение этому я поймала полный ненависти взгляд бледной блондинки, а вскоре и получила от нее записку: «Сдохни тварь». Недоуменно посмотрев на нее, выразительно покрутила у виска. Что-то не припомню за собой такого, за что желают смерти. Однако, решила все-таки спросить об этом у Кобры. Мало ли, может я во время инициации случайно дом этой девчонки разрушила.
        - Не обращай внимания. Это она за сестру так. Это именно она послала в тебя феникса.
        - Ну и что? Я же ее не убивала.
        - Не ты.
        - Что???  - Округлившимися глазами посмотрела я на подругу.
        - Рин, она нарушила закон на глазах у правителя и представителей других стран. За это полагается смертная казнь, но ее пожалели, лишили магии и отправили домой. Вот только для мутантов такое решение равносильно смерти. Но это не так важно. Блондинка просто в Стэнси влюблена до одури.
        - Так пусть забирает его себе. Мне он даром не нужен и никогда не был.  - Не обращая, как кольнуло в сердце громко сказала я, отчего противница вздрогнула, а Кобра грустно сказала:
        - Это невозможно.
        - Почему?
        Тут наш разговор прервался появлением директора с королевским стражем. Нового учителя звали С.Н., он был намного старше Пала Стэнси, но несколько ниже. Посеребренные сединой волосы были коротко пострижены, из-под воротника выглядывал плохо заживленный ожог, а взгляд серых глаз смотрел уверенно и спокойно. Именно последнее чувство максимально точно описывало стоящего перед нами человека. Он не просто был спокоен, он излучал его на нас.
        - Здравствуйте, ученики. С этого дня преподавать у вас боевую магию, буду я.
        - Не староваты ли вы для этого? Муху то убить можете?  - Хохотнул кто-то из парней.
        Ни на секунду не поменяв выражение лица и также излучая спокойствие, учитель сделал пас рукой и в миллиметре от нахамившего парня в лавку воткнулся боевой топор гномов. Больше подкалывать или даже просто возражать этому магу не решался никто. Он же, проводив директора за дверь, сказал:
        - Первое правило боевое мага - концентрация. Вы должны в любых ситуациях держать свои эмоции под контролем. Для наглядности покажу, что случается, когда волшебники не могут этого сделать.
        После его слов на небольшом возвышении для учителей открылся портал и оттуда вылетела объятая пламенем больничная койка. От неожиданности я вздрогнула, отметив, что у всех остальных это зрелище не вызывало удивления. Только приглядевшись повнимательней увидела на огненном ложе человека. Узнавание пришло внезапно…
        - Стэнси!  - Хриплый крик вырвался сам собой, нарушая тишину и разбивая с таким трудом добытое спокойствие на кусочки.

        ГЛАВА 55
        . СПОКОЙСТВИЕ, ТОЛЬКО СПОКОЙСТВИЕ…
        - Отошли от нее все быстро!  - Закричал учитель, мгновенно реагируя на ситуацию и обволакивая меня своей магией.
        Кажется, я успела перевернуть пару лавок и отбросить от себя учеников, прежде, чем меня скрутили. Спрашивать кто именно сделал это с блондином не нужно было. Я прекрасно помнила выжигающую душу злость и пожар в соседней палате. Так вот, что это было! Злилась ли я на парня - да, конечно. Если бы не его предложение руки и сердца, тот вечер мог бы закончиться совсем иначе. Да его в принципе не было б. Да и инициировал так жестоко меня именно он. За что ж его любить? Вот только, глядя на медленно сгорающее в пламени тело хотелось отрастить себе волчью морду и взвыть от боли. Взрывающий мозг поток мыслей прервала Кобра. Подруга, разжав мои зубы (когда только успела так стиснуть?) ножом вливала в рот какое-то зелье. От неожиданности я чуть не захлебнувшись сглотнула и постепенно начала отходить от приступа ярости.
        - Все. Пришла в себя?  - Как будто ничего не произошло спокойно спросил учитель.
        - Да. Спасибо.  - Прислушавшись к своим ощущениям сказала я.
        - Ну и хорошо.
        Потом так же спокойно, он заставил всех занять свои места и начать записывать лекцию. Главной ее мыслью являлось сохранять спокойствие в любых ситуациях. Кроме того, существовало около двадцати методик привести себя в чувство. Однако, нам рассказали только о трех:
        Метод счета известен даже в моем мире. Он гласил, что прежде чем что-то сделать, нужно посчитать до десяти. Это позволит реальнее посмотреть на ситуацию;
        Второй способ требовал долгой медитации и способности отделять свой дух от тела. Тут предполагалось изучение некоторых заклинаний, возможных только в этом состоянии;
        Последний метод понравился мне больше всего. Он подразумевал отключение отвечающих за эмоции зон мозга. Вот только изучать подобные заклинания мы будем только на последнем курсе.
        - Концентрация на одной задаче позволит вам быстро и четко ее выполнить, не обременяя свой мозг возникающими в процессе факторами. Для боевого мага это главное.
        - Почему?
        - Потому что иначе выдержать моральную сторону вопроса практически невозможно. Боевой маг - наемник, не имеющий права обсуждать приказы, а они, поверьте моему опыту, бывают разными. Сейчас же мы попробуем помедитировать. Садитесь в удобные позы, закрывайте глаза и попытайтесь сосредоточиться на одной единственной цели - выключить свет в аудитории и создать водяной шарик.
        Если честно, выполнить задание мага я даже не пыталась. Просто закрыла глаза и попыталась расслабиться. Вот только свет от полыхающего Стэнси проникал даже сквозь веки, поэтому я не стала себя мучить и посмотрела на парня. Странно, но его кожа не была похожа на сгоревшую. Так, небольшие покраснения и все. А вот глаза блондина неожиданно оказались открытыми, в них плескалась боль и отчаяние, а еще в них я увидела зверя. Глухая злость вновь зашевелилась в груди, вытесняя жалость, но ответивший на мои чувства взметнувшийся еще выше огонь заставил силой задавить в себе ярость. Не нужно, не так, он из без добавки расплачивается за все по полной. Но встретила бы сейчас Пала Стэнси, убила б.
        Чтобы не видеть горящего парня, глаза не просто закрыла, зажмурила и прикрыла ладошками. Вздох, выдох, счет… На пятом десятке поняла, что не могу думать ни о ком другом, кроме бывшего учителя. Ставшее внезапно невероятно легким тело почему-то восприняла спокойно, так же, как и раздавшийся прямо над ухом голос:
        - Да, откуда я мог знать, что так получится?
        - Что??? Мой сын больше недели заживо сгорает в пламени, а начальник стражи разводит руками: «Так вышло»?
        - Но мой король… Ведьм такой силы не было уже больше пяти веков. Я девчонку на десять раз проверил, она была абсолютно пуста.
        - Пуста?  - Распахнув глаза я увидела, как правитель нависает над сжавшимся в комочек стражем.  - Да у нас половина подвалов разрушило, и принц в огне. А ты говоришь пуста??? Значит так, сегодня уезжаешь в дальние гарнизоны, защищать королевство от нечисти. Видеть тебя больше не хочу.
        Не слушая возражений, король размашисто подписал соответствующий указ, а я полюбовалась на вытянувшуюся физиономию Пала Стэнси. А потом меня резко тряхнуло и выкинуло уже в аудитории. Когда я открыла глаза, сразу же наткнулась на спокойный взгляд С.Н.
        - Три дня отработки в морге. Будешь покойных сначала подробно описывать, сортировать, а потом сжигать.  - Не меняя своего спокойного тона, сказал он и пошел к своему столу.
        - За что???
        - За нарушение приказа. Было сказано, сосредоточиться, выключить свет и создать водный шарик, а не сбегать из своего тела, чтобы подслушать чужие разговоры.
        Р-р-р. Чувствую с этим боевым магом у нас отношения тоже не очень сложатся. Три дня отработки за одну ошибку??? Он хотя бы представляет, как пахнут сжигаемые магическим огнем мертвецы? Да к концу лекции на меня даже блондинка посматривала с сочувствием.

        ГЛАВА 56
        . ПРОТИВОЯДИЕ
        Жизнь постепенно снова входила в свой ритм. Странно, но постоянных подколок Стэнси мне немного не хватало. Да и ушедшая куда-то глубь души боль от случившегося время от времени захлестывала меня с головой. Единственно, что помогало - концентрация. Я четко решила для себя, что как только выполню условия контракта найду способ вернуться обратно. Все. Хватит с меня этого мира с его инициациями, оборотнями, королевскими стражами и магией. Но для этого нужно еще учиться и учиться. Поэтому я старалась делать все задания, но больше не выделяться из толпы. Ближе к Новому Году, здесь он назывался, Праздник снежных птиц, лось снова уехал к своим родным, а Мохнат перебрался ко мне в общежитие.
        - Ты еще спишь???  - Как всегда вихрем залетела ко мне Кобра.  - У вас же зачет по противоядиям через десять минут!
        - Блин!!!  - Подскочила я с кровати и заметалась по комнате, вместе с виноватым духом. Обычно именно он будил меня по утрам.
        Однако торопилась я зря. Мадам Полина решила провести зачет не в аудитории, а в какой-то горной местности. Пройдя через портал мы оказались около небольшой пещеры, а вдалеке виднелась темная полоска леса. Немного полюбовавшись невиданным цветом неба (оно словно было окрашено в яркий изумрудный цвет), я повернулась к черной волшебнице. Она в это время вытаскивала из портала котелок, три халата и Цербера. Последний отчаянно сопротивлялся и пытался удержаться в общежитии, судя по раздавшемуся грохоту не совсем удачно. В конце концов мадам Полина не выдержала:
        - Хватит дурить, забыл в качестве кого ты здесь работаешь?
        - Да, иду я, иду.  - Печально огрызнулся пес и вышел к нам.
        Достав с той стороны еще пару поварёшек, учительница кивнула парням на котелки, отдала мне остальное и пошла с сторону леса. Почти час мы молча спускались с горы под злобное рычание Цербера, а потом волшебница кивнула нам на небольшую полянку.
        - Значит так, сейчас собираете все, что необходимо для противоядия Зеленой ветки (мы невольно вздрогнули. Ядовитое растение было почти разумным и плевалось чем-то схожим с кислотой). Далеко не разбредаться, Цербер покараулит, но и сами будьте осторожны, на все про все у вас 30 минут. Приступайте.
        Мы с братьями кинулись в разные стороны, стараясь не упускать друг друга из вида. Чук по негласному правилу занялся костром. В травах он понимал не сильно, поэтому до готовки противоядия мы его допускали редко. В принципе мадам Полину это устраивало, она считала, что умение максимально правильно распределить силы очень важно. Поэтому с парня требовала только теоретического знания своего предмета (еще бы. Прошлый раз после его проклятия половина учителей неделю ходили с кожей ярко-оранжевого оттенка). Найдя больше половины ингредиентов и даже успев начать готовить, я почувствовала, как на поляне резко похолодало, а где-то внутри шевельнулось вязкое чувство опасности.
        - Ускоряемся.  - Резко выдохнула черная волшебница.
        Поймав недоуменный взгляд Гека, закинула в котел еще несколько травок и замерла. Медный камень, так необходимый для этого противоядия в этом странном месте имелся аж в трех вариантах. Как так то? Мы же изучали, у него нет разновидностей!
        - Какой бросать?  - Спросила я у Гека.
        - Не знаю. Какой-нибудь, но только побыстрее.  - С лязгом вытаскивая меч из ножен, рассеянно проговорил парень.
        Удивленная таким поведением друга я повернулась и взвизгнула. Из расщелины в скале прямо на нас выползала Зеленая ветка. Разросшийся куст был невероятно больших размеров - метра 4 в ширину и где-то 2-2,5 в высоту. Ходить он не мог, просто в тот момент, когда мы пришли на полянку, спал. Во время отдыха ядовитое растение уменьшалось в размерах в 10 раз, сворачиваясь в своеобразный клубок и становясь похожим на камень. Мальчишки раскручивали мечи, уходя в своеобразный транс и прикрывая меня от плевков, Цербер вздыбил шерсть и встал впереди них, только мадам Полина осталась спокойной.
        - Ваша задача сварить правильное противоядие и полить им корни растения и спрячьте мечи, у вас зачет по противоядиям, а не боевой магии. Используйте щиты, родную защиту, ловкость и хитрость, но не сталь.
        Пока она говорила, я никак не могла решиться добавить в свое варево камень. Когда же Чук едва увернулся от плевка, просто кинула туда все три образца, не повредит. Между тем с парнями что-то происходило. На ходу скинув одежду, они попеременно закрывали друг друга и покрывались небольшими костяными наростами. Когда эта броня окончательно покрыла их тела, я едва удержалась от того, чтобы не сбежать отсюда подальше. Братья оказались броненосцами, хотя все это время я искренне считала их людьми. Считалось, что такие мутанты отличаются особой жестокостью, из-за чего они пользуются популярностью среди наемников. Но воспринимать так мальчишек не получалось.
        - Рина, не тормози!  - Вдруг закричал Гек.  - Мы отвлекаем, тебе идти к корням.
        Выбросив из головы ненужные сейчас мысли, успею спросить еще, я окутала себя туманным плащом, взяла котелок в руки и скользнула в сторону корней. Вот только Зеленая ветка словно почувствовала подвох и забыв о парнях кинулась мне наперерез. Пришлось ускоряться и отпускать туман в свободное плаванье. Он попытался разорвать растение на куски, но только зашипел от пролившейся на землю кислоты. Она прожгла камень и выжигая себе в скале дорожку потекла в сторону братьев. Рванулась было к ним, но обжегшись об вылетевшую из котла жидкость, вспомнила о главной цели. Вот только минутной заминки растению хватило, чтобы понять где именно я нахожусь и кинуть мне под ноги ветки. Споткнувшись, невольно выронила котелок, а потом смотрела, как он летит вперед, а растение неловко пытается поймать его ветками. Уже падая на землю, сделала знак туману, моя серая магия подхватила котелок и вылила зелье на корни. Зеленая ветка заскрипела, а потом резко сжалась, превратившись в куст роз, ярко зеленого оттенка.
        - Молодцы.  - Оглядывая наши грязные и усталые лица проговорила мадам Полина. Зачет засчитываю всем. А теперь каждый срывает по розе и идем домой.  - Потом она взглянула на замявшегося Гека и махнула рукой.  - Ладно, берите по две, подарите кому-нибудь.
        О свойствах такой розы мы много слышали, но вот никто не говорил, что ее появление связано с перерождением одного из самых ядовитых растений этого мира. Смотря на побледневшие после срыва лепестки, я поняла, что ради этой красоты готова простить этому миру многое.

        ГЛАВА 57
        . ПРАВИТЕЛЬ ИЛИ ОТЕЦ?
        Беря себе вторую розу, я уже знала кому ее отдам и после возвращения отправилась сразу в лазарет. К Стэнси уже давно никто не приходил, поэтому лекарь сильно удивился, увидев меня.
        - Поставьте рядом, может поможет.  - Протянула я ему розу.
        Считалось, что она способна генерировать магию из воздуха и отдавать владельцу, лечить многие болезни, фактически возвращая с того света, дарить удачу и повышать концентрацию. Цена одного лепестка зеленой розы на черном рынке варьировалась от 1000 до 5000 золотых. Поэтому мелькнувший в глазах лекаря алчный огонек был мне понятен, но приятного тут было мало и я решила посидеть немного рядом с парнем. Придется каждый раз забирать розу с собой, иначе уже завтра она будет продаваться где-то в другом королевстве. Многочисленные обследования организма Стэнси говорили, что он жив, но ни двигаться, ни есть, ни разговаривать блондин не мог, только гореть.
        - Ну привет.  - Присев рядом и опасливо посмотрев на ласкающий тело принца огонь, сказала я. А вдруг он опять начнет еще сильнее полыхать или меня накроет злостью и получится только хуже.  - Знаешь, это странно, но мне тебя не хватает. Жаль нельзя повернуть время вспять и просто не пойти на этот дурацкий бал.
        Вновь подняв глаза на парня, я увидела то, о чем лекари предпочитали молчать. Огонь не просто сжигал тело блондина, он буквально высасывал из него магию. Учитывая же, что он наполовину оборотень, это могло и не привести к смерти, а вот до безумия у парня был только один шаг. Магические потоки едва виднелись, отчего я поняла, что скоро все закончится. Но почему все молчат??? Надо же что-то делать! Повернувшись, чтобы задать лекарю все эти вопросы, замерла от изумления. На пороге палаты в скрывающем лицо капюшоне стоял оборотень. Вот только вся его конспирация помогла слабо, ощущение исходящей от правителя силы, я запомнила на всю жизнь. Поэтому и напряглась, экстренно вспоминая все известные мне боевые заклинания.
        - Успокойся. Не нужна ты мне.  - Глухо проговорил король, скидывая с головы капюшон и открывая взору абсолютно седую гриву.
        Больше не обращая на меня внимания, он опустился на пол рядом с сыном и взял его за руку, не замечая, что его кожа пузырится и плавится. Судя по едва успевшим зарасти шрамам, делал он это не в первый раз. Казалось бы, итак совершенно седые волосы правителя прямо у меня на глазах начали белеть еще больше, а я заметила, что от мужчины к Стэнси протягиваются магические нити. Вырывая у себя с груди магию, король силой вталкивал ее в почти умершее тело сына, не замечая ничего вокруг. Так вот почему он знал о духах! Он их видел! Решив не мешать, я вышла из палаты и кивком подозвала лекаря.
        - Держи розу, поставишь, когда Стэнси останется один.
        - Хорошо, как скажешь.  - Как можно равнодушнее проговорил он, одновременно пожирая розу жадным взглядом.
        - Ты только смотри не вздумай ее воровать, я на нее проклятие наложила.
        Лекарь побледнел и нервно посмотрел в сторону палаты блондина. Судя по всему, он решил, что я хочу зажечь в больничном крыле еще один живой факел. Вот только, в отличие от принца, его ударной дозой магии вряд ли кто-то поддерживать будет. Выйдя из больничного крыла, пошла к учебному корпусу. Нужно еще физкультурнику зачет по фехтованию сдать. Обычно от девушек этого не требовалось, но узнав, что я ведьма лысый эльф ничего не хотел слышать. Надо и все.
        - Рина, сосредоточься. Ты постоянно открываешься!  - Кричал учитель, а я никак не могла выбросить из головы образ сидящего на полу короля.
        Словно прочитав мои мысли, он показался в аудитории и подойдя к учителю что-то сказал, показывая на меня. Эльф поморщился и заручившись обещанием непременно прийти к нему, когда освобожусь, отпустил.
        - Поговорим?  - Тихо спросил правитель, перенося нас в парковую беседку и предлагая присесть.
        - О чем?
        - Что ты хочешь?
        - В смысле?
        - Ну что ты хочешь, чтобы избавить моего сына от огня.  - Хрипло проговорил короля, смотря мне прямо в глаза. Неожиданно я заметила в его глазах слезы.  - Решай. У него мало времени.
        Вспомнив о своих собственных умозаключениях в палате блондина, я вздрогнула. Заметив это король нахмурился:
        - Кто сказал?
        - Догадалась.
        - Умная девочка.  - Грустно усмехнулся оборотень.  - Как же я мог так сглупить??? Вам просто нужно было время.
        Вдруг он опустился передо мной на колени и уже не срываясь заплакал, хватая мои руки.
        - Можешь ненавидеть меня, можешь даже убить. Я напишу завещание, тебя не тронут, только прости его. Он все, что у меня есть.
        - Да как вы не понимаете! Не могу! Не знаю, как! Неужели вы думаете, я смогла бы специально держать его в таком состоянии.  - Вскочив, закричала я.
        - Что ты хочешь хотя бы за попытку?  - Так и не подымаясь с колен, спросил король, сцепив зубы, чтобы не закричать от накатившей волны понимания всей глубины своего горя.
        - Имение ведьм.  - Глядя ему в глаза, ответила я, решив, что без каких-либо требований с моей стороны, правитель просто не отстанет. Хотя, какой это сейчас король? Передо мной на коленях стоял убитый горем отец.

        ГЛАВА 58
        . УСЛОВИЯ ДОГОВОРА
        Бумаги о том, что я, наконец-то, добилась своей цели подготовили быстро. Уже на следующее утро меня обрадовали тем, что после зачета по физкультуре (да-да, лысый эльф не хотел слышать даже короля), нужно пройти в больничное крыло. С трудом отмахав шпагой положенное время и получив неудовлетворительный, но все-таки кивок от учителя я решила не спешить на встречу с королем. Сначала мне нужно было посоветоваться с Бальтазаром. Может лось скажет что-нибудь путное. Наведя на себя заклинание отвода глаз, я проскользнула мимо ждущих меня у выхода из общежития стражей и пошла к выходу из академии. Еще утром получивший мое послание лось, ждал у ворот.
        - Привет, что думаешь?  - Спросила я его, напряженно оглядываясь по сторонам.
        - Мне посмотреть на него надо, но думаю шансов нет.  - Опустил голову лось.
        - А если, я попробую его также подштопать, как твою ауру?
        - Может ударить таким откатом, что потом тебя саму по кусочкам собирать придется.
        - Да и ладно,  - махнула я рукой,  - контракт я все равно выполнила.
        - По контракту ты должна не просто стать владелицей имения, но и приехать туда, чтобы заявить свои права.
        - ???
        - Пятнадцатая страница, десятая строчка сверху.  - Невозмутимо проговорил лось, выслушав мои маты.
        Мне на мгновение даже стыдно стало. После того, как документ преобразился прочитать его я так и не удосужилась, понадеявшись на порядочность Свитка. Поэтому количество возможных подводных камней не знала даже приблизительно, что для меня, как для юриста, было не простительно. Вот только все полученные в институте знания здесь не имели никакого значения, тут больше действовала сила. Кто сильнее, тот и прав. А пока, даже контракт был сильнее меня в магическом смысле, потому что, наполненный силой старой ведьмы, он имел больше знаний.
        - Но делать то, что-то надо.  - Тихо сказала я,  - если принц умрет, имение мне не видать, как собственных ушей, да и жалко парня.
        - Опасно.  - Покачал головой лось,  - но если выхода нет… Он задумался, а потом тихо спросил - ты сможешь провести меня к нему?
        - Попробую.
        Расправив на рогах Бальтазара туманных плащ, я проскользнула в ворота, чтобы тут же наткнуться на взволнованных стражей. Скрыть себя от чужих глаз не хватило сил.
        - Ведьма!  - Очень похоже на Пала Стэнси (специально тренируют их что ли?) прорычал старший из них.  - Тебе где велено быть?
        - Уже иду.  - Придерживая плащ на лосе, ответила я и на самом деле отправилась в сторону больничного крыла.
        Король вновь сжигал себе руки, отдавая часть магических сил сыну. Наверное, без вот этой подпитки Стэнси уже давно сошел бы с ума, а так он хотя не лишился магии полностью. Вот только сегодня парень выглядел не пример хуже, чем вчера. Из глаз исчезло все человеческое, лицо резко осунулось и почернело, а удары сердца почти прекратились. Опустивший голову лось, только подтвердил мои опасения, блондину осталось быть нормальным считанные часы. Поэтому медлить я не стала и взяв с короля магическую клятву не попытаться мне навредить в случае неудачи, по совету сохатого попросила открыть портал в какое-нибудь тихое, но магически сильное место. Этим занялась подошедшая мадам Полина, оказывается она вызвалась страховать меня во время процесса. Шагнув в окно портала, я нечаянно скинула туманный плащ с лося, но кажется никто особо не удивился.
        Место, где мы оказались напоминало мечту. Тихо журчащая река где-то далеко внизу заканчивалась водопадом, за нашими спинами высились горы, сбоку простиралась степь, а под ногами зеленела мягкая душистая трава. Кроме того, здесь буквально все было пропитано магией. А спустя несколько минут я поняла, что именно сюда мы попали не случайно.
        - Вон оно, твое имение ведьм.  - Опустив сгорающего заживо сына на траву, сказал король, показав рукой на точку рядом с водопадом.  - Справишься и можешь сразу отправиться туда, нет - тоже отправишься, но вернуться в мое королевство уже не сможешь, да и здесь тихой жизни не жди. Приказ о назначении награды за твою голову уже подписан. К вечеру не вернусь, его распространят по всем злачным местам. Так что, постарайся.
        Ну что сказать? Король, он и в Африке король. В принципе, чего-то такого я и ожидала. При этом, клятву он не нарушал. Лично убивать или даже издавать указ он не стал, зачем? Для этого есть специальные люди. Поэтому сразу же стала готовиться, вынужденно раскрывая почти все свои секреты. Сначала из недр мантии на свет была вытащена книга ведьм и я надолго погрузилась в чтение. Исконно черная магия не подразумевала спасения людей, но некоторые советы мне все же удалось получить. Во-первых, оказывается ведьма еще долгое время была связана с инициировавшем ее магом. Многие волшебники этим пользовались, насильно привязывая к себе ведьму, постепенно внедряя в ее мозг мысли о себе. Они справедливо считали, что к тому, о ком постоянно думаешь нельзя быть равнодушной. Иногда это давало противоположный эффект и девушка, а чаще всего девочка, начинала ненавидеть инициатора. Такие маги проживали недолго, но по непонятным мне причинам (эфемерная надежда на увеличение сил не в счет) готовых рискнуть всегда находилось много. Я же вынесла из этого для себя одну мысль: можно попытаться мысленно связаться с парнем и
выяснить, осталось ли в нем хоть что-то человеческое.

        ГЛАВА 59
        . МАГИЯ ВЕДУЩЕЙ
        Пока я читала книгу, мне никто не мешал, хоть некоторые из стражей хотели поторопить. Потом же и вовсе начали помогать. Мадам Полина предложила сначала сварить укрепляющее зелье, начертить защитный круг, а уж потом пробовать потушить огонь. Король в наше негромкое совещание не вмешивался, он снова отдавал свою силу сыну. От этого оборотня весьма ощутимо потряхивало, но никто не решился его остановить, только лось неожиданно опутал своей магией.
        - Королевство с убитым горем королем может постараться выжить, а без него нет никаких шансов. Поверь моему опыту, война за власть намного страшнее выжимающего выгоду даже из воздуха, правителя.  - Поймав мой недоуменный взгляд, пояснил Бальтазар.
        Удовлетворенная таким объяснением сохатого, я начала чертить защитный круг. Ведь еще непонятно, что будет со Стэнси, когда он очнется. Хотела подумать «если», но упрямо отмахивалась от этой мысли. У нас должно получиться, иначе все это не имело смысла. Потом выпила «дозревшее» зелье и покосилась на короля. Его нахождение рядом с сыном в момент моей магии было нежелательно. Он же никак не мог оторваться от сына, вливая и вливая в него свою магию. От перенапряжения и боли от сжигающего руку огня в какой-то момент у него из носа и ушей пошла кровь. Кинувшихся было к правителю стражей остановила мадам Полина, объяснив, что сейчас любое прикосновение к нему может вызвать непредвиденную реакцию. Король же словно не замечал возникшего вокруг ажиотажа.
        - Хватит!  - Не выдержав, громко сказала я, опустив руку ему на плечо.
        От этого простого действия Стэнси ощутимо тряхнуло, но огонь не стал больше. Зато правитель наконец-то пришел в себя и пошатываясь встал, давая мне возможность приступить к попытке спасения.
        Закрыв круг от проникновений, я сосредоточилась и попыталась нащупать внутри себя связь с парнем. Действовала наобум, пытаясь пробиться к нему так, словно разговаривала с Цербером. Тоненькая черная ниточка обнаружилась минут через десять. Мысленно пробежав по ней, я посмотрела в глаза Стэнси и мысленно спросила:
        - Привет, ты меня слышишь?
        Фразу пришлось повторять долго прежде, чем ресницы парня дрогнули и в глазах мелькнуло узнавание.
        - Пришла… - Его голос раздался в голове неожиданно, отчего я вздрогнула. Он же продолжал - Уходи. Я получил по заслугам.
        - Тебя опоили!  - Чувствуя, что теряю связь мысленно выкрикнула я ему прямо в лицо.
        - Открою тебе страшную тайну.  - Устало прошелестел в голове голос парня,  - кровь предка усиливает, а не рождает желание. Я хотел тебя до одури с нашей первой встречи… Прости.
        - Вот удивил.  - Выразительно посмотрела я на него,  - если парень предлагает жениться, это подразумевает желание. Так что давай не расслабляйся и держись, я начинаю.
        - Ты слишком добрая для ведьмы, конопатая.  - Прошелестело у меня в голове и Стэнси окончательно отключился.
        Я же легла на землю и посмотрела на парня, пытаясь отделить в пламени отдельные нити проклятия. Как мне объяснили, оно на ложилось из-за моей нестабильности после инициации. Резонно посчитав его виновным в этом, почти разумная магия ведьмы вырвавшись во время гнева, сделала то, что посчитала в тот момент правильным, правда вышло это у нее коряво. Поэтому сейчас, смотря на клубок магических нитей, я схватилась за голову. Да мне это за месяц не распутать. Самым страшным было то, что они переплетались с жизненными нитями парня. Мы ошиблись, его смерть была неизбежной. Сначала бы он очнулся безумным, а через несколько дней, огонь окончательно выпил бы все его силы. От предстоящей перспективы, я невольно содрогнулась. Страшно понимать, что от тебя зависит, обречен или нет, лежащий рядом человек. Когда пятая попытка распутать проклятие не увенчалась успехом, представила вместо пальцев ножницы и попробовала аккуратно перерезать магическую нить. Это неожиданно дало результат, только от парня где-то на уровне подсознания пришла волна боли.
        - Потерпи немного.  - Мысленно сказала я и не скрывая слез приступила к очищению его тела от проклятия.
        По мере моих действий огонь стихал, пока не угас совсем. Вот только это был не конец. Я знала, что внутри Стэнси еще много требующих удаления огненных язычков. Вот только приступать к ним сил не осталось, поэтому просто легла рядом и прикрыв глаза начала тянуть их из воздуха. Когда в голове прояснилось, снова приступила к очистке магических и физических каналов парня. Проклятие действовало на манер паутины и к этому времени проникло почти в каждую черточку. За один раз вытащить его из Стэнси не получилось. Да что там за один раз, даже через десять восстановлений в парне еще что-то оставалось. С каждым разом тянуть магию из воздуха получалось все хуже, мне требовалось больше времени, да и усталость наступала чаще. В какой-то момент, поняв, что это выше моих сил, я закричала от отчаяния. Оставалось почистить совсем немного, но постоянный шум в ушах и вкус крови во рту, никак не давали сосредоточиться. При этом, я прекрасно понимала, что остановиться и продолжить завтра не получится. За это время проклятие может вернуться с новой силой. Вдруг почувствовала рядом чье-то присутствие, обернувшись
выдохнула, это был Бальтазар.
        - Как ты прошел сквозь защиту?
        - Ты же моя Госпожа, забыла?  - Улыбнулся лось.  - Твоя магия мне не страшна. Давай попробуем еще раз.
        Почувствовав прилив сил и отметив краем глаза тянувшуюся ко мне магию сохатого, я снова приступила к очистке. Дело пошло быстрее, но все равно слишком медленно, чтобы огненное проклятие не пыталось восстановиться. Устав, решилась на отчаянный шаг и запустила в него туманом. Это оказалось эффективнее, но силы вытягивало резко и много. Поэтому когда чистка наконец-то закончилась ни я, ни лось не могли стоять на ногах. С трудом дотянувшись до края круга, разорвала магию, впуская внутрь короля, а потом отключилась.

        ГЛАВА 60
        . ИМЕНИЕ ВЕДЬМ
        Когда мы с Бальтазаром пришли в себя, Стэнси все еще был в беспамятстве. А вот наша поляна перестала быть пустой. Сейчас по ней туда сюда сновали люди в белых халатах. Как ни странно, нас никто не трогал, что меня несказанно обрадовало. Сейчас мне нужен был не врач, а тишина и спокойствие.
        - Проснулась?  - Ласково спросила мадам Полина,  - добавила ты мне сегодня новых седых волос.
        - А, вы как их от старых отличаете?  - Не удержавшись спросила я, за что получила тычок в бок и впервые за все это время услышала похожий на звон колокольчика смех волшебницы.
        - Язвишь, значит жива.  - Проговорила она, отсмеявшись.  - Пойдем, получать награду.
        Король сидел рядом с сыном, но при виде меня поднялся и лично поблагодарив отдал документы. От сопровождения я отказалась. Королевские стражи меня откровенно раздражали, а больше для этой цели никто не годился. Спустя несколько минут, бросив последний взгляд на мирно дышащего Стэнси, я подхватила рюкзак, книгу, кивнула лосю и начала спускаться.
        - Почему ты не позвала с собой мадам Полину?  - Спросил Бальтазар, когда мы немного отошли.
        - Не знаю даже. Не подскажешь, кроме того, что мне нужно обязательно в него зайти в контракте какие-то другие подводные камни есть?
        - Нет. Вроде бы это все.
        Мы замолчали, думая о своем. Совсем скоро условия контракта будут соблюдены и я, наконец-то, стану свободной. Потом можно будет продолжить учебу, боевые маги, обладающие черным искусством, довольно редки, а потому их труд хорошо оплачивается. Так что будущее виднелось в радужный тонах. Кроме этого настроение поднимал тот факт, что над головой ярко светило солнце, а впереди виднелась синие речные просторы. Поэтому в какой-то момент я даже начала напевать себе под нос веселенький мотивчик из прошлой жизни. От этого даже лось улыбнулся, а появившийся из ниоткуда Мохнат и вовсе начал пританцовывать на моем плече. Когда наступила ночь, ощутимо похолодало и было решено не останавливаться, но спустя пару часов я без сил опустилась на землю.
        - Все. Привал. Больше не могу.
        - Катерин, встань с земли, простынешь. Бальтазар, ну скажи ей.  - Заламывая руки прыгал вокруг меня дух.
        - Оставь, она реально не может встать,  - тихо проговорил лось.  - Сбегай лучше за мадам Полиной.
        Дух умчался, а Бальтазар лег рядом со мной, делясь теплом. Пригревшись, я начала засыпать, поэтому появления черной волшебницы уже не видела. Только почувствовала, как кто-то укутывает меня в одеяло. Проснувшись от неясного чувства опасности резко села, чтобы спустя секунду сжаться от нахлынувшей боли внизу живота. Рядом был кто-то очень сильный и опасный. От сильного магического удара меня буквально вдавило в землю, а затем ко мне кто-то подошел почти неслышно ступая по траве. С трудом повернув в сторону странного гостя голову, увидела медведя. Аккуратно переступив через сохатого, он принюхался и подсунув под мою спину передние лапы поднял с земли. Когда зверь уносил меня, я отметила одну странность - все мои друзья спали. Даже мадам Полина опустив голову дремала у костра. Медведь передвигался так быстро, что земля слилась в одну полоску. Чтобы не смотреть на это мельтешение, я прикрыла глаза и попыталась отдохнуть. Попыток вырваться из медвежьих объятий не стала даже делать, бесполезно, во мне сейчас магии с гулькин нос. Так что попыталась расслабиться и получить от происходящего удовольствие.
Мало кто может похвастаться, что его медведи на лапах таскают. Тем более, что двигался зверь в нужную мне сторону и скоро показались стены имения ведьм.
        Это было нечто особенное. Место, где магия не просто витала, она жила в воздухе. Когда-то давно дом окружал глубокий ров, но сейчас он зарос и практически полностью засыпался. А вот само здание казалось бы не совсем не пострадало от времени. Построенное из необработанного камня, оно напоминало старинный замок. Высокие шпили башен, узкие бойницы на стенах, плотно закрытые ставнями окна. Само строение имело полукруглый вид, скрывая от посторонних взглядов заросший травой внутренний дворик. Мне удалось его увидеть только из-за того, что оказалась сбоку здания. Оценив высоту дома (этажей 5 не меньше), я невольно улыбнулась. С верхних комнат должен открываться потрясающий вид на водопад. А учитывая, что вокруг одной из башен вилась вполне целая на вид лестница, место моих личных покоев уже было определено. Тут от разглядывания наследства меня оторвал медведь.
        - Я исполнил свой долг, ведьма.  - Прорычал он куда-то в пустоту и дождавшись появления в глубине дворика небольшого вихря, преобразился.
        - Михалыч???  - Изумленно уставилась я на своего похитителя.
        - Будь сильной, девочка.  - Грустно улыбнулся он мне и снова став зверем умчался обратно к горе.
        Я же словно направляемая неведомой силой, подошла к вихрю вплотную и вложила в него документы на имение. Раздавшийся после этого гром, подтвердил мне, что все сделано правильно. Накатившее после спокойствие заставило не удивиться даже тогда, когда вихрь немного щекоча начал впитываться в кожу. Я чувствовала, он менял меня изнутри, стирая воспоминания о прежней жизни, счастье и радости, оставляя только боль. Прикрыв глаза, прислушивалась к новым ощущениям могущества и понимания устройства этого мира. Что ж, уважаете силу? Будет вам сила. Открывая глаза, уже понимала, теперь я другой человек. Коснувшаяся тонких губ усмешка этой обновленной ведьме очень шла, поэтому она не стала отказывать в удовольствии и полюбовалась на свое отражение.

        ГЛАВА 61
        . НАНИМАТЕЛЬНИЦА
        Появившееся из пустоты зеркало показало мне невысокую девушку с копной рыжих волос. Вот только это была не я. Во первых, с лица полностью исчезли веснушки, волосы приобрели более темный оттенок, а карие глаза стали почти черными. Одежда мало походила на мою мантию, скорее на вечерний наряд позапрошлого столетия. Пышное черно-красное платье открывало грудь настолько, что почти совсем не оставляло места для фантазии, а пышная юбка достигала земли, полностью скрывая ноги. Но не это главное, мимика, жесты, даже фигура у смотревшей на меня из зеркала ведьмы были другими.
        - А, как ты думала?  - Вдруг раздалось у меня в голове.  - Придешь, заберешь принадлежащее мне по праву и освободишься?
        - Ты?  - Узнавая голос нанимательницы, поморщилась я, даже мысленный разговор с ведьмой требовал много сил.
        - А, ты ждала кого-то другого?  - Мерзко захихикали у меня в голове, потом добавили.  - Ты уж извини, воспользуюсь твоим телом, но одну услугу я тебе все-таки сделаю. С тобой и правда поступили не очень хорошо.
        Она усмехнулась, а я тут же потеряла контроль над телом. Запертая где-то в глубине сознания ведьмы, могла только доставать ее вопросами. Хотя сейчас в них уже не было необходимости, ведь я могла слышать ее мысли. Ведьма изначально не собиралась никому отдавать свою силу насовсем. Запертая в моем мире два века назад, она не только не погибла, но и сумела обрести некоторую власть. Однако, мир без магических потоков значительно ограничивал ее возможности, поэтому она искала способы вернуться обратно. Заключив договор с компанией по подбору персонала, она принялась ждать, вынашивая жутковатый по исполнению план. Пришедшая водиться с детьми и ничего не подозревающая девушка должна была стать переносчиком и хранителем силы. Потом, пользуясь родственными связями ведьма бы спокойно восстановила свое тело (при определенном умении это было возможно) и начала бы проживать новую жизнь. Однако ожидание затянулось и тело ведьмы, так же, как и ее рассудок постарели, а родственники перемерли. Поэтому пришлось экстренно изменять условия контракта. Посылая на меня черную кровь, ведьма надеялась еще тогда завладеть
моим телом, но неожиданно у меня оказалась собственная сила и ослабленная переходом и старостью душа ведьмы вновь принялась ждать. Время от времени она подсовывала мне испытания, питаясь моими эмоциями и медленно подталкивая меня к имению. Здесь же, ей удалось получить необходимые силы и наконец-то обрести свободу. Меня же ожидала незавидная участь вечного наблюдателя.
        Одним взмахом руки открыв портал, ведьма шагнула в пустоту, чтобы оказаться рядом с Палом Стэнси. Мой бывший учитель в это время сидел на стене и от неожиданности чуть не упал с нее.
        - Рина???  - Изумленно уставился он на меня, что ты тут делаешь?
        - Восстанавливаю справедливость.  - Почти моим голосом ответила ведьма, хватая его за горло.
        Тут же полетевший в нашу сторону огненный шар разлетелся на разные кусочки даже не опалив нас жаром. Потом были ледяные стрелы, одна из которых смогла пробить защиту и войти в плечо. Однако это не помешало ведьме еще сильнее сжать горло мага, а потом, дождавшись хруста шейных позвонков, сбросить его вниз. Очнувшиеся от изумления и неожиданности защитники крепости направили в нас тысячи заклинаний, но ведьмы там уже не было. Открывшийся прямо под ногами портал перенес нас обратно к имению. Если честно, мне совсем не было жалко королевского стража, кто-то, а он точно заслужил наказание. Вот только даже в самых страшных снах, сама я не стала бы его убивать. Простила? Нет. Понимала ли я его? Да. Верный королевский пес сделал то, что считал правильным. А то, что наше восприятие мира сильно различалось, так это в принципе мои проблемы. Многие ведьмы с радостью бы сами легли бы под принца, лишь выгадать из этого хоть какую-то пользу.
        - Вот видишь, ты сама начинаешь все понимать.  - Усмехнулась ведьма.  - Такое не прощается.
        - Убивать то зачем?
        - Это только начало,  - в предвкушении чего-то улыбнулась моя нанимательница моими губами и вновь открыла портал.
        Увидев лежащего на земле Стэнси, я забилась в истерике, пытаясь вырваться. Правитель сразу же отметил произошедшие в моем виде изменения и королевские стражи ощетинились щитами. Первый же удар черной магии заставил их прогнуться, но не отступить. Вокруг нас взрывалась земля, бушевал огонь и остывал лед, но казалось, ведьма с легкостью справляется со всем этим, правда ей пришлось остановиться. В какой-то момент из раскрывшегося портала вывались мои спутники. Черная магия, скользящая с моих рук опутала духа, а потом и вовсе вкопала его в землю. Я почти реально чувствовала, как Мохнат задыхается и пыталась вырваться, но путы ведьмы держали крепко.
        - Не дергайся.  - Не выдержав прорычала она на меня, резко ударив об стенки моей темницы. Казалось бы, душа не должна чувствовать боли, но сквозь меня словно электрический заряд прошел.
        Соединившись с королевскими магами друзья посылали в нас одно заклинание за другим. Однако, в этом не было толку, потому что видя передо собой меня, они опасались пользоваться смертельными заклинаниями. В это время я искала способы вырваться, вот только с каждым мигом попытки становились все менее интенсивными. Мы словно сливались с ведьмой, начиная чувствовать, видеть и слышать одно и то же, делать одинаковые выводы. Сообразив, что еще немного и мы станем одним целым, я сделала единственное, доступное мне действие, способное защитить друзей - связалась со Стэнси. Парень ответил не сразу, да и ведьма заволновалась, почувствовав мою самодеятельность, поэтому разговор был недолгим.
        - Рина?  - Принц явно еще не отошел ото сна, но услышав меня обрадовался.
        - Убей.
        В следующий момент события стали развиваться с головокружительной быстротой. Во-первых, король запустил таки в ведьму смертельное заклинание, которое за мгновение до соприкосновения с моей кожей отбила мадам Полина, а во-вторых… Стэнси не просто встал, он мгновенно оказался рядом и резко заведя руки ведьмы назад поцеловал нас прямо в губы. Она попробовала вырваться, но еще вчера умиравший оборотень, сегодня оказался достаточно силен. В какой-то момент ощутив свое тело, я попыталась вытолкнуть из него ведьму и это мне неожиданно удалось, она через поцелуй скользнула в рот Стэнси. Вот только надеясь найти себе более сильное тело, ведьма явно ошиблась с выбором. Резко оттолкнув меня от себя парень поднял голову вверх и открыл рот, выталкивая ее черную магию в небо.
        - Огонь!  - Раздался чей-то крик и черное облако пронзили сотни заклинаний, уничтожая саму память о черной ведьме.
        - Привет. Хорошо выглядишь.  - Устало опустившись рядом со мной, сказал Стэнси, улыбаясь. Потом добавил.  - Может переспим?
        Неожиданно, именно это похабное предложение разрядило обстановку и мы смеясь покатились по склону, вяло колотя друг друга кулаками. Когда же остановились, парень приобняв меня за плечи уже серьезно попросил прощения. Я простила, искренне, от души. Нет, не потому что он меня спас от ведьмы, просто захотелось наконец-то закрыть этот вопрос, отпустить ситуацию, забыть, как будто это просто был страшный сон. Да и получил парень свое наказание с лихвой. Не знаю сколько мы разговаривали, но потом напряжение отпустило, оставив лишь усталость. Конечно, где-то в глубине души я еще злилась на парня, но сейчас постаралась загнать это чувство поглубже.

        ГЛАВА 62
        . ЗАРПЛАТА
        - Рин, можно я у тебя жить останусь? Ну, пожалуйста. Я же хо-ро-ший!  - Так и не дождавшись моего ответа канючил Свиток, первым прервав наше уединение.
        Не зная, что ответить этому гаду подколодному, молча шла вверх по склону. Расстроенный контракт мелко семенил рядом, не переставая дергать меня за штаны и канючить. Наверное, со стороны это выглядело довольно комично, потому что Стэнси периодически фыркал в кулак, отчего голос Свитка становился еще более плаксивым. На половине дороги нас встретил король. Не обращая на меня внимания, оборотень крепко обнял сына, а потом сделал знак стражам подойти.
        - Это тебе.  - Взяв у одного из них массивное кольцо, протянул его мне правитель.
        - Зачем?  - Я в нерешительности отступила на шаг назад.
        - Бери-бери,  - рассмеялась подошедшая к нам мадам Полина.  - Это самая распространенная защита от ядов. А сейчас пойдем, вместе осмотрим твои владения.
        - Имение ведьм?  - Поморщилась я.  - Может не надо?
        Откровенно говоря, очарование этого места после всего случившегося меня больше пугало, чем привлекало. Ведь кто его знает, сколько неуспокоенных ведьм там витает? Вот только черная волшебница сказав, что это пойдет в счет экзамена по физкультуре (знает же как меня уговорить), частично избавила меня от сомнений. Надо, так надо. Только колечко я на всякий случай нацепила, хоть какая-то защита. Немного помигав, оно уменьшилось в размерах, плотно обхватив палец и сделавшись почти невидимым. Вдруг на меня нахлынуло воспоминание об увиденном недавно и не успев извиниться, я согнулась в приступе рвоты. Словно наяву звучавший в ушах хруст позвонков Пала Стэнси заставлял меня снова и снова выворачиваться наизнанку.
        - Что она сделала?  - Первым сообразив, что происходит спросил лось, обволакивая своей магией.
        - Пал Стэнси.  - Боясь посмотреть королю в глаза тихо прошептала я.
        - Значит так было надо.  - С философическим спокойствием прокомментировал правитель, добавив - главное, худшего удалось избежать.
        Больше мы к этой теме не возвращались, зато замолкший при появлении короля контракт, снова начал канючить, но теперь он выбрал новую тактику.
        - Рин, ты же выполнила контракт?  - Неожиданно спросил он, когда мы уже почти дошли до имения.
        - Вроде бы.  - Уже чувствуя какую-то каверзу проговорила я.
        - Почему тогда я не исчез?  - Хитро прищурив бумажный глаз спросил он.
        - Из-за природной вредности???
        - Нет.  - Свиток нахмурился и обиженно засопел. Зато наконец-то наступила тишина.
        Чтобы сократить путь, мадам Полина несколько раз создавала порталы, но переносили лишь на небольшое расстояние. Как объяснил лось, так получалось из-за сильного искажения в пространстве. Создавая себе дом, ведьмы хорошо позаботились о его защите. Поэтому последние метры нам пришлось преодолевать пешком. Приблизившись к имению, я прислушалась к своим ощущениям. Ничего, кроме какого-то щемящего восторга при взгляде на главное здание не чувствовалось. Впечатление усиливал разгоравшийся на горизонте закат.
        - Ну оставь меня у себя жить.  - Снова заканючил контракт, не решаясь войти во двор имения. Остальные кстати тоже остановились.
        - Что случилось?  - Посмотрев на спокойно разгуливающего по заросшему саду лося, спросила я.  - Почему никто не заходит?
        - Тебе нужно разрешить им это. И кстати, заткни уже как-нибудь этого бумажного нытика, уши болят.
        - Добро пожаловать!  - Театрально поклонившись, сказала я, впуская всех в имение, а вот шагнувшего было через невидимую черту Свитка, придержала пальцем.
        - Колись, почему ты не исчез, потом заходи.
        - Ты зарплату не получила.  - Замявшись сказал контракт и половина строчек на его боках стерлись.
        Что уж говорить, место, где ведьма спрятала вознаграждение пришлось искать абсолютно всем. Правда до конца понять зачем она это сделала я так и не смогла, ведь оставлять меня в живых нанимательница не собиралась. Однако Свиток уверял, что без этого оформить контракт было б невозможно. Поэтому мы тщательно обыскивали каждый миллиметр сада и дома, пока я не плюнула на все и не пошла знакомиться с замком. Здесь не было так любимых аристократами гобеленов и ковров, но и холода не ощущалось. Вообще несмотря на приближение Нового года в этой части мира было довольно тепло. В общем я насчитала около десяти спален, две лаборатории, кухню, столовую и одну комнату с отдельным входом. Еще здесь была конюшня и подвал, но спускаться туда ночью мы не решились. В каждой комнате был большие камины, в которых при нашем появлении разгорался огонь. Как-то так случилось, что все быстро разбрелись по понравившимся комнатам, поэтому библиотеку я обнаружила в одиночестве. В это помещение не вела ни одна из видимых нами дверь, просто в один момент передо мной открылся проем в стене, чтобы тут же исчезнуть, стоило мне
рефлекторно сделать шаг вперед. Оглядевшись по сторонам, я замерла от восторга. Это сколько же здесь книг??? Стеллажи со свитками, тетрадками, картами и книгами высились до потолка и занимали все пространство комнаты. Прохода между ними не было вообще, но при моем приближении они разъезжались в стороны, позволяя пройти вперед. Время от времени я тянулась за той или иной книжкой, читала пару страниц, а потом ставила ее на полку. Многие знания просто не укладывались в голове, а описания некоторых заклинаний откровенно шокировали своей жестокостью. Оказавшись по ощущениям (стойкое чувство понимания пространства не оставляла меня все время, пока я была в имении. Казалось, что при большом желании я запросто смогу расширить или наоборот сузить стены дома) в центре комнаты, увидела письменный стол. Усевшись в удобное кресло невольно представила себя с чашкой кофе. Нырнувший в следующий момент мне в руку напиток чуть не оставил меня заикой. «Вот значит, как?» Улыбнулась я, представив в дополнение к кофе еще и пирожное, обратила внимание на поверхность стола. Лежащая там книга зашелестела страницами, а потом
показала мне записку от нанимательницы:
        «Ты победила! Поздравляю. Знаю, с моей стороны это звучит немного странно, но я искренне рада за тебя. Да-да, ты все правильно прочитала - рада. Вот такой мы ведьмы не логический народ. Ну, что я тебе это рассказываю ты и сама все знаешь. Значит так, за честно выполненные условия контракта ты можешь выбрать два варианта получить зарплату - деньги или возвращение домой. Откровенно говоря, изначально я этого не планировала, но немного побыв в твоем теле, поняла, ты заслуживаешь большего, чем другие. Поэтому выбирай. Даю тебе времени до Праздника снежных птиц, потом ты должна будешь произнести свое решение вслух. Обдумай все хорошенько. С любовью, черная ведьма. P.S. Ну у тебя и почерк! Сама с трудом разбираю, что тут нацарапала. P.S.S. Контракт не прогоняй. Вещь дома полезная, хоть и разговорчивая очень. Кстати почерк у него отличный, так что будешь заставлять его бумаги переписывать, а при необходимости он лучше любого принтера может работать, только ленится очень».
        Да, логика у ведьмы и правда своеобразная. Она и тут решила поиздеваться. Это ж надо. Сначала заставить меня прочувствовать всю прелесть магии, а потом предоставить выбор. При этом, так сразу и не скажешь, чего именно хочешь: уйти или остаться. С детства привычный 20 манил более спокойной и размеренной жизнью, о которой я всегда мечтала. Ну что там может случиться? Не найду работу? Ну и что, значит придумаю свое дело. Да вон хотя бы домашним хозяйством займусь. То, что когда-то казалось катастрофой, сейчас виднелось совсем в другом свете. Зато там меня никто не захочет убить или изнасиловать только потому что не похожа на других. Хотя с последним пожалуй можно поспорить, в современном мире уродов хватает. Ладно, у меня есть еще время подумать…

        ГЛАВА 63
        . ЭКЗАМЕН ПО БОЕВОЙ
        Возвращение в академию прошло без происшествий. Выйдя из библиотеки я всем сказала, что нашла тайник и получила зарплату. После этих слов Свиток посерел и начал мигать.
        - Да, ладно уж оставайся.  - Буркнула я, махнув рукой на полностью очистившегося от строчек контракта.
        От избытка чувств, он полез обниматься, но стоило на него шикнуть, прикинулся стопкой бумаг и быстро-быстро заполз в рюкзак. После этого все легли спать, а утром мадам Полина открыла портал прямо из двора имения ведьм. Из-за того, что я добровольно впустила ее на территорию, магического искажения волшебница просто не ощущала. Прошло несколько напряженных дней. У меня несданным остался один-единственный экзамен по боевой магии.
        - Боишься?  - Тихо спросила Кобра, оглядываясь на дверь аудитории из-под которой слышался спокойный голос С. Н. и периодически попахивало подгорелым мясом.
        - Конечно.  - С трудом сдерживая дрожь в коленях, ответила я.  - А ты?
        - Не знаю даже. Надеюсь на удачу, может быть удастся вытянуть нужный билет.
        - Ну что пошли?  - Спросила я, увидев, что ассистент учителя (молоденький страж) подзывает следующую двойку учеников.
        - Пошли.
        - Давай.  - Печально вздохнув подруга сделала шаг вперед.
        Кобра не зря надеялась на удачу, ей досталась атака магией превращения. С легкостью справившись с теоретической частью, она приступила к практическому занятию. Для этого учитель создавал очень реалистичный фантом и его требовалось убить. Чем быстрее мы справимся с этой задачей, тем лучше. Уверенная в том, что подруга также легко справится с практикой, я опустила глаза на свой билет, но раздавшийся на ухом крик заставил меня повернуть голову обратно. Дело в том, что прямо перед Коброй стояла фантомная я. При этом мой близнец хищно улыбался и готовился атаковать.
        - Ну что ж вы замерли?  - Почти участливо проговорил учитель.  - Разве я не учил вас бороться с ведьмами?
        - Учили.  - Потупившись, ответила Кобра.
        - Тогда в чем дело?
        - Но это же Рина!
        - Девушка, это враг, который если вы что-нибудь не сделаете оставит от вас пепел. Помните, о концентрации и задаче. В жизни может случится всякое, вы должны понимать, что внешний вид не всегда гарантирует дружелюбность. Приступайте, а то я решу, что ваш экзамен нужно будет отложить.
        Глубоко вздохнув, Кобра несколько секунд постояла молча опустив голову, а за мгновение до соприкосновения с выпушенным фантомом огнем, обернулась и схватила его за горло. Два-три почти неуловимых движения и в ее руках бьется сердце фантомной ведьмы. При этом, в бледности она могла посоревноваться с призраками. С.Н. не комментируя поставил ей экзамен и тут же испарил остатки фантома. Только потом повернулся ко мне:
        - Вы готовы?
        Неуверенно кивнув, подошла к преподавательскому столу. Мне досталась магия огня, поэтому трудности должны были возникнуть только с теорией. У меня в голове никак не хотел укладываться тот факт, что гореть может все, что угодно. Причем кислород к этому не имеет никакого отношения. Вот, например, как горит камень? Ну или вода (здесь и не такое бывало)? Поэтому рассказывала я долго, нудно, то и дело спотыкаясь на каждом слове. В конце концов преподаватель не выдержал и разрешил приступать к практике.
        Ох, не зря я ожидала от него какой-нибудь каверзы. Появившиеся фантомы очень сильно напоминали братьев в боевой ипостаси. Справиться с опытными броненосцами оказалось не так то легко. В отличие от всего остального их наросты не горели, прежде, чем я догадалась как действовать, мне основательно досталось. Зато потом скорость исчезновения противников порадовала. Дело в том, что заметив небольшие углубления между пластинами, стала бить прицельно. Ошалев от такой подлости броненосцы почти вмяли меня в пол аудитории, но проникший под броню огонь не дал им закончить свое дело.
        - Двадцать шесть минут.  - Спокойно подытожил С.Н.  - Для первого курса отлично, но сильно не радуйтесь, реальные броненосцы намного быстрее фантомных.
        Выйдя из кабинета, я отправилась на поиски братьев. В последнее время мы все были слишком загружены, чтобы нормально поговорить, но сейчас нужно было их предупредить о том, что я использовала против броненосцев. Вернувшись с зачета по ядам, мальчишки убедительно просили никому не рассказывать о своей сути, сказав, что иначе на них будут смотреть, как на чудовищ. Поэтому заметив рядом с ними девчонок, я сделала отозвала их в сторонку.
        - Что-то случилось?  - Сразу нахмурился Гек.  - Ты говори, не стесняйся, поможем.
        - Да, нет. Просто меня С.Н. заставил с броненосцами биться.
        - Ух, ты и как?
        Я подробно рассказала братьям, как прошла практика. Однако, их это ничуть не удивило.
        - Промежутки между пластинами есть только у молодых броненосцев. Их заращивают годам к двадцати.  - Успокоил меня Чук.  - Так что, за нас можешь не переживать.
        - А, почему учитель тогда создал именно таких?
        - Потому что других не видел, мы редко показываемся магам, есть более серьезные противники. Только молодежь бывает балуется.
        Облегченно вздохнув, обняла братьев и мы все вместе пошли в столовую. Праздник снежных птиц уже завтра, а окончательно решение еще не принято, поэтому я старалась наслаждаться каждым мгновением рядом с друзьями.

        ГЛАВА 64
        . ПРАЗДНИК СНЕЖНЫХ ПТИЦ
        Просыпаться не хотелось катастрофически. Вчера я допоздна засиделась с Цербером, поэтому по голове словно кувалдой постучали. А когда увидела, сияющую от счастья Кобру, вообще захотелось зарыться поглубже под одеяло. Ну вот как у этой змеи получается всегда выглядеть совершенно. Вроде бы вместе вчера сидели, но я с трудом открываю глаза, а она порхает по моей комнате, как мотылек.
        - Привет.  - Поняв, что притвориться мертвой не удастся, проговорила я, садясь на кровати.
        - Смотри. Мне Гек кольцо подарил!  - Совершенно счастливо проговорила подруга.
        - Поздравляю!  - Искренне обрадовавшись за друзей и окончательно просыпаясь сказала я.  - Надеюсь, ты ответила ему согласием?
        - Конечно,  - смутившись проговорила Кобра.  - Знаешь, сейчас я даже благодарна тебе за свое счастье.
        - Это почему еще?
        - Ну если бы не ты, я до сих пор сохла бы по Стэнси, не обращая внимания на других мужчин. Кстати, как у вас с ним?
        - Никак. Не видела его с момента исцеления.  - Пожала плечами я и тут же перевела разговор.  - Не знаешь, зал уже украсили?
        - Ага. Пойдем смотреть.
        Традиционно праздник снежных птиц проводился в самой большой зале академии и украшали его бывшие выпускники. В этот раз умелые маги создали атмосферу настоящего летнего сада. Яркие бутоны разнообразных цветов оплетали колоны сверху донизу. В воздухе порхали бабочки и пахло спелыми яблоками, а пол устилал ковер из изумрудной травы. На небольшом возвышении выросла ажурная арка. Как пояснила мне Кобра, сюда в конце вечера пригласят короля и королеву бала. По углам залы расположились скамейки и беседки, выполненные из зеленой листвы. На фоне покрытый изысканными морозными узорами окон и кружащих в воздухе снежинок это смотрелось потрясающе. А когда я заметила шмыгнувшую в сторону саламандру, моему восторгу не было предела.
        - Обалденно.  - Выйдя из залы, поделилась я эмоциями с подругой.
        - Это ты фейерверков и самого обряда снежных птиц еще не видела.
        - Обряд снежных птиц?
        - Да. Вот что по-настоящему впечатляющее зрелище.  - Мечтательно закатила глаза Кобра.  - Если повезет, вечером увидим.
        - Почему если повезет?  - Удивилась я.
        - Потому что птицы появляются не всегда, а только если среди танцующих есть искренне влюбленные пары.
        - Ого.
        В суматохе дня разговор с подругой быстро выветрился из моей головы. Поняв, что решение так и не принято, я на всякий случай собрала рюкзак и лишь потом переоделась в платье. Этот наряд мы долго выбирали, сбив в тот день с Коброй себе ноги до крови. Но, взглянув в зеркало, я поняла, что это того стоило. Голубой шелк приятно холодил тело, создавая непередаваемый контраст с моими огненными волосами. При этом, вырез у платья был совсем небольшой, отчего оно смотрелось очень элегантно и скромно. Исчезнувшие было веснушки вновь пламенели на моем лице, но теперь совершенно не раздражали. Ведь так я точно знаю, что я - это я, а не кто-то другой.
        - Классно выглядишь,  - отметил зашедший за мной Чук.
        На праздник было принято приходить парами и парень любезно вызвался сопроводить меня. Улыбнувшись и осмотрев со всех сторон, затянутого во синий фрак друга, поблагодарила, сделав ответный комплимент. Так, обменявшись любезностями, мы вышли из общежития и пошли в сторону главной залы. По дороге Чук смешил меня веселыми рассказами о том, как девчонки пытаются приманить снежную птицу, но та в руки дается очень редко. Правда и удачу сулит немалую. Поженившиеся после ее благословения пары, чаще всего проживают долгую жизнь и могут иметь детей даже при несовместимости видов. Поэтому то и попытки поймать снежную птицу не прекращаются. Однажды одна девица всю ночь перед праздником голой просидела на крыше главного зала, в надежде этим заслужить внимание волшебного существа.
        Вдоволь нахохотавшись, мы прошли в зал, где Чук меня покинул, сославшись на неотложные дела. Знаю я его дела. Вон к блондинке из мутантов снова пытается подкатить. Та активно сопротивляется и по слухам почти каждый день бегает во дворец в надежде получить Стэнси, но броненосца это ничуть не смущает. «Вон, Кобра перебесилась и моя успокоится когда-нибудь»,  - сказал он мне как-то по секрету. Оставшись в одиночестве, от скуки стала рассматривать наряженных учеников, напряженно размышляя над тем, чего именно хочу. Вернуться в свой мир было так заманчиво, что я невольно делала шаг к выходу, но потом снова отступала, решив, что не в силах отказаться от магии. Вдруг послышалась тихая музыка и свет в зале погас, только взметнувшиеся вверх светлячки освещали танцующих. Выхватив из толпы фигуры друзей я улыбнулась, они счастливы, а для меня это многое значит. Хочу запомнить их такими. Подумав так, окончательно все решив шагнула к выходу, но внезапно его мне перегородила знакомая фигура.
        - Потанцуем?  - Почти касаясь губами моих волос, спросил Стэнси я неожиданно для себя кивнула. Почему бы нет? Должно же у меня остаться приятное воспоминание от общения со своим первым мужчиной.
        Блондин оказался на редкость прекрасным танцором. Несмотря на скудное освещение нам удавалось скользить по зале, не задевая никого из танцующих. Я настолько отдалась магии движений, что спускающихся на пары белоснежных птиц заметила только, когда в зале завизжали. Кобра не соврала - это было по-настоящему удивительное зрелище. Похожие на ласточек птицы медленно кружили по зале, осыпая учеников снежными перьями. Их тут же принялись ловить, но вестники счастья были невероятно ловкими. Первой парой, на которую они добровольно обратили внимание оказалась Гек с Коброй. Поймав спокойно опустившуюся на нее птицу, подруга завизжала от счастья, замолкнув только от поцелуя. Выбор второй птицы всех удивил настолько, что зал замер, она опустилась на стоящих у стены мадам Полину и С.Н. Черная волшебница повела себя не в пример спокойнее, но блеснувшие счастьем глаза лично мне сказали о многом. Третья и четвертая выбрали незнакомые мне пары, а вот пятая долго летала по кругу, а потом схватив блондинку за рукав платья силой потащила ее к Чуку, под громкий хохот немного отошедших от удивления учеников. Когда пара
наконец-то соединилась, птица довольно уселась у них на руках и издала похожий на боевой клич. Потом долгое время ничего не происходило и мы уже решили было, что это все, как появилась еще одна птица. Видимо ее все-таки кто-то успел поймать, потому что лететь вестница счастья уже не могла, одно крыло малышки волочилось по полу. При этом, она упорно двигалась к своей цели, огибая замершие в ожидании пары. Когда снежная птица остановилась возле нас и начала карабкаться по одежде вверх, я внезапно окончательно поняла, чего хочу.
        - Мой дом здесь.  - Громко проговорила, подняв голову к потолку.  - Ты слышишь?
        Раздавшийся после этого гром и небольшое землетрясение показали мне, что выбор принят…
        26. 06. 2017. Риддер. Казахстан.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к